Влад Непальский - Я - Герой!

Я - Герой! 1285K, 269 с. (Маленький мир меча и магии-1)   (скачать) - Влад Непальский


Глава 1

Появление героя


Иван озирался, рассматривая окружающие его предметы. Бледные руки дрожали, голова крутилась, слышались тяжелые вздохи. Юноша обнаружил, что пребывает в огромном, почти безмерном, помещении, заполненном шкафами с компьютерами, совершенно бесшумными, но безусловно работающими. Разноцветные лампочки перемигивались на гладких корпусах, а — зелёного цвета горели постоянно.

Юноша успокоился и осмотрелся ещё раз. Компьютеры, стоящие в бесконечных шкафах, работали без признаков обслуживающего персонала. Вздрогнув, Иван пошёл быстрыми шагами по длинному проходу между серверами. Высокий потолок освещали десятки люминесцентных ламп, подвешенных на проводах. Вдалеке показалось длинное возвышение. Юноша поспешил к нему, полагая, что там найдёт того, кто поможет ему отсюда выбраться и объяснит, как он сюда попал. На площадку вела лестница. Остановившись у ступеней, юноша посмотрел наверх. Там за компьютером с широкоформатным монитором сидел бородатый мужик лет тридцати.

— Извините! — слабый выдох вырвался из холодных губ. Мужик не услышал его, и Ваня повторил чуть громче. — Извините! — юноша сжал кулаки: опять вышло слишком тихо. Он вдохнул и покашлял. — Извините!

— За что ты извиняешься, уже три раза? — не отрываясь от монитора произнес бородач.

— Я хочу привлечь к себе внимание, — поднял голову Ваня.

— Я прекрасно знаю, что ты здесь. Ведь именно я тебя сюда и перенес!

— Вы?

— Я!

— Вы кто? — юноша сделал несколько шагов назад.

— Я? — мужик развернул кресло и посмотрел на Ивана.

— С кем имею честь говорить? Да, и где я?

— Всё это ты очень скоро узнаешь, а пока знай, что ты здесь, чтобы осуществить своё самое заветное желание.

— Желание?

— Твое желание! — мужик поднялся. Иван рассмотрел его — хозяин помещения выглядел обыденно: потёртые джинсы, синий шерстяной свитер и старые, но дорогие, кроссовки.

— Лучше скажите кто вы? — юноша сжал кулаки.

— А сказать тебе кто ты? — воздал руки к небу бородач.

— И кто я?

— Герой! — хозяин кивнул.

— Герой? — открыл рот Ваня.

— Именно, герой! — поднял голову мужик и спустился к юноше. — Даже, лучше сказать — настоящий герой. Не какой-нибудь там супермен, нет, а обычный герой из плоти и крови, который меняет мир.

— Почему вместо того, чтобы сидеть за компом и рубиться в любимую игру, я стою неизвестно где, и говорю неизвестно с кем? — взмахнул кулаками Ваня. — Да и какой из меня герой?

— Ты в чём хорошо разбираешься?

— В компьютерах, — опустил руки юноша.

— Так вот, я — Админ! — грянул голос хозяина. Все компьютера исчезли вместе с залом, и Ваня с Админом очутились в поле, покрытом зелёным житом. Подул свежий ветер, колосья пришли в движения. Зелёная гладь заволновалась, словно море. Ветерок приятно освежал потное лицо юноши. Солнце светило, прогревая теплый воздух.

— Я Админ! — повторил незнакомец. — То, что ты видишь перед собой — это мой мир, который я создал, и за которым смотрю.

— Понятно, — вдохнул ароматный воздух юноша. До него долетел запах васильков и других полевых цветов. — Вот, сейчас я понимаю тебя гораздо лучше.

— В моём мире много чего интересного, — улыбнулся мужик.

— Но я, то к нему причём?

— Ты герой, — улыбнулся Админ. — Герой-первопроходец, герой-нестандартный, в общем, просто герой.

— Что-то не помню, что бы я записывался в герои! — от одной мысли, что придется сражаться с монстрами спина юноши похолодела.

— Ты записался в любители приключений на одном сайте, посвящённом фэнтези.

— Ты про этот сайт? — вздрогнул юноша, вспоминая, как однажды наткнулся в интернете на необычную страничку. — Но почему?

— Этот мой сайт, — улыбнулся Админ. — И я знаю твоё желание. Моё желание и твоё желание — совпадают. Поэтому я предлагаю тебе прямо сейчас перейти в мой мири пробыть там некоторое время. Всего семь дней и выполнить моё поручение.

— Поручение? — нахмурился Ваня.

— Да, поручение, — Админ посмотрел вдаль, где зеленел лес. — Это поручение я ещё сам не придумал. Но в любом случае, оно должно разнообразить жизнь моего мира. Видишь ли, мой мир застоялся, из-за того, что там нет героев. Нет, конечно, герои, каких привыкли видеть в компьютерных играх, там существуют. Посему там есть, те, кто зовётся героями. Но они тоже часть системы мира. А настоящих героев нету, которые бы выходили за рамки придуманного мною. Поэтому, мой мир остановился в развитии, да и не развивался никогда. Он замер. Там нет героев-первопроходцев, и некому двигать общество вперёд. Там нет деятелей, там одни посредственности. В общем, я хочу, чтобы ты внёс что-то новое, и о тебе сложили легенды. Как там слагали легенды о всяких чуваках с крутыми мечами, столь одинаковых, что их начинаешь постоянно путать, когда узнаёшь достаточно много.

— Это я понял, — выдохнул юноша. — Но, что я получу взамен?

— Помниться, тебе не хватило на новую видеокарту. Если выполнишь то, что я хочу, то у тебя будет самый крутой комп, который только можно купить на Земле.

— А если я погибну! — побледнел Иван.

— Не волнуйся, ты ничем не рискуешь: герои бессмертны. Да, и я если что, помогу. У меня помощник, — он щелкун пальцами и в воздухе появился летающий череп. — Это Морти.

— Очень приятно, — кивнул череп. — Я Морти де Бьяримо — череп графа.

— Это ещё что за чертовщина? — открыл рот Ваня, попятившись назад.

— Это твой наставник, — вздохнул Админ. — В общем, мне лень тебе всё объяснять, и он будет тебе всё объяснять за меня.

— И когда мне приступать? — юноша потёр рука об руку, воображение рисовало так давно желаемый комп.

— Прямо сейчас, — щёлкнул пальцами Админ, и они перенеслись в огромное помещении полное холодного и стрелкового оружия. На длинных стеллажах лежали фантастические мечи, легендарные топоры, сказочные луки, точные и лёгкие арбалеты, а также множество другого оружия, которое могло пригодиться искателю приключений в непростом фэнтезийном мире. Обычные мечи, лежащие рядами на одном стеллаже выглядели рядом с этими сокровищами слишком уныло и бледно.

— Здесь есть всё необходимое для будущего героя, — хозяин мира прошёлся между стеллажами. — Всё, что тебе надо.

— Я хочу автомат Калашникова! — поднял голосу Ваня.

— Невозможно, — поднял ладонь Админ — Никаких автоматов! И тем более, Калашниковых!

— Тогда какой-нибудь крутой меч, который сотню одним ударом.

— Размечтался! — усмехнулся бородач. — Быстро выбирай себе шмотки и оружие, и вали в мир. У меня уже заканчивается терпение!

— Понял, — Ваня побежал между полками.

— Будешь тормозить, быстро верну тебя назад в общагу!

— Хорошо! — юноша подбежал к вешалкам и выбрал синий костюм с белыми вертикальными полосами.

— Похоже, вкуса у тебя совсем нет, — вздохнул Админ. — Ладно, проехали. Что возьмёшь из оружия?

— Не знаю, — Ваня пожал плечами. В холодном оружии он, мягко говоря, понимал совсем мало — то есть практически ничего. — Наверное, дай мне самый крутой меч.

— Пожалуйста. — Админ щёлкнул пальцами, и прямо в руки парню упал самый крутой меч в красивых ножнах. Эфес, сделанный из синего метала с тончайшим белым узором, понравился юноше.

— Офигеть! — уронил челюсть Ваня, никогда не видевший ничего подобного в реальности. — Он ещё и лёгкий, как перышко.

— Ладно, давай быстрее, а то мне пора на пост управления, тем более вышла новая серия моего любимого сериала, — сложил руки на груди Админ. — Давай быстрее!

— Хорошо! — Ваня пробежал взглядом по полкам, ища нравящиеся ему вещи.


***


Через десять минут юноша шагал по грунтовой дороге между высоких деревьев, шелестевших густой листвой.

— И зачем я взял этот чёртов меч! — тряхнул он кулаками, понимая, что кроме как махать палкой он ничего не умеет.

— Меч всё же лучше, чем ничего, — взбодрил его череп, летящий возле головы новоиспечённого героя.

— Но теперь я понимаю, что нужно было брать лук, или хотя бы арбалет. Толку было бы больше. А с мечом что? Я не умею им владеть!

— Как будто луком и арбалетом умеешь? — усмехнулся череп.

— Нет.

— Сомневаюсь, что ты хоть что-то умеешь, — рассмеялся Морти.

— Я умею круто играть в целый ряд игр! — поднял голову юноша.

— Великое достижение! — ещё сильней расхохотался его бестелесный оппонент.

— Ты меня обижаешь! — нахмурился Ваня. — Куда мы хоть, то идём?

— А мне откуда знать? — отвернулся череп. — Я твой наставник, а не навигатор! Это ты должен знать куда идёшь. Причём, отметь — ты, а не мы. Я так просто летаю. И этот мир меня не видит.

— У Админа спроси! — посмотрел на него новый герой.

— Не буду.

Однако, необходимость спрашивать исчезла, поскольку у дороги появилась табличка: «Бадэн».

— Бадэн, это что? — почесал затылок Ваня.

— Город. Это город, — повернулся череп.

— Странное название.

— У самого странное имя — Ваня!

— Это точно! — кивнул юноша. — Давай-ка мне другое имя придумаем.

— Какое? — усмехнулся череп. — Дивиан? Или может Кванец? А лучше Простован.

— Сэр Арт, — выпятил грудь вперёд юноша. — Правда круто?

— Недоделок Артура.

— Какая разница!

— Ладно, никакой, — согласился Морти. — А фамилию какую?

— Бенедикт, — немного подумав, сказал парень.

— Это же имя.

— Тогда де Петро, — произнёс юноша первое, что пришло в голову.

— Отлично Арт де Петро, — начал речь череп. — Сейчас мы придём в город, но до этого ещё осталось несколько лиг!

— Лига, это сколько? — уставился на череп де Петро.

— Это три километра! — пояснил череп. — Вообще-то, это римская мера длинны, и я говорю так, чтобы лучше соответствовать духу фэнтези.

— Три километра! — выпучил глаза юноша. — Да, я в жизни на такие дистанции не ходил! Где здесь автобус или маршрутка?

— Размечтался!

— Коня, коня! Пол царства за коня! — грянул голос нового героя. — И кстати, называй всё в понятных мне величинах.

— О коне надо было ещё у Админа думать, он бы тебе обеспечил зебровым конём — его новейшей разработкой или скоростным единорогом. Когда едешь на нем, то всё вокруг расплывается — так быстро.

— Блин, как я мог забыть о коне! — юноша стал на колени! — Это ещё столько тащиться!

— Надо было раньше думать, — склонился над ним череп. — На что тебе голова? Именно перед путешествием надо обдумать все мельчайшие детали, а не вспоминать о них уже в пути.

— Мы можем вернуться в арсенал?

— Нет! — громко воскликнул череп. — Я не обязан исправлять твои недоработки!

— Но, я думал, что появлюсь в какой-нибудь крутой столице, или на худой конец таверне. Обычно героев нанимают именно там.

— Меньше играй в игры. В обязанность героя входит уметь много ходить. Не говоря уже, о более сложных вещах.

— Но почему?

— Пошли, потопали! — Морти завис напротив лица, смотря в глаза Вани пустыми глазницами. — Ты мне уже надоел своим нытьём!

— В играх всё всегда так близко находиться! — смотрел на землю юноша. — От одного места до другого несколько шагов! Даже в самых совершенных и крутых, шагу пройти не успеешь, как что-нибудь найдешь.

— Это тебе не игра, а реальность, — нравоучительным тоном сказал череп.

— А что у меня в торбе? — юноша встал с земли и выпрямился.

— Чёрт возьми, в торбе всё необходимое для путешественника! — Морти полетел вперёд. — Пошли! Благо, я сам укомплектовал торбу.

— О! На поясе фляга, — присмотрелся к себе Арт. — Что там?

— Вино, — пояснил череп. — И почему я должен сопровождать такого идиота, как ты? Отправили был лучше другого наставника. Например, зайцеголова. Его набитая опилками башка в точности бы соответствовала твоей по интеллекту.

— О, вино! — Арт сорвал с пояса флягу открыл её и пригубил. — Как вкусно! — через минуту выпив всё, он бросил флягу на землю.

— Черт возьми! — опять возопил череп. — Что ты творишь! Ты знаешь, сколько стоит фляга? Это тебе не пластиковый одноразовый стаканчик. А ну быстро поднял и повесил на пояс!

Юноша выполнил его инструкции.

— Я понял, — кивнул новоиспечённый герой. — Вино было классным!

— Рад за тебя, — одобрил череп. — Только, вот ты выпил всё вино на целый день! Теперь, когда будем идти у ручья или реки, наберём воды.

Выслушав рекомендации черепа, юноша пошёл по дороге.

— А если меня от неё прихватит понос? Почему я должен пить некипячёную воду?

— Ты герой или козёл? — терпение наставника начало истощаться. — Если желаешь умирать от жажды, то не пей! Да и кто мешает тебе накипятить воду!

— Вообще-то на героя я похожу как-то больше, — отвернулся Арт. — Да и бороды у меня нету…

Лес вокруг них начал густеть и мрачнеть: деревья приблизились к дороге непроглядной стеной, птицы кричали страшными голосами в глубине чащи. А герой всё шёл и шёл вперёд.

Череп посмотрел на дорогу и открыл рот.

— Так вот, герои народ суровый: спят в сапогах на земле, жрут что придётся и где придётся, не бояться трудностей. Они нежны с дамами и суровы с врагами.

— О, дамы! — мечтательно потянул юноша, смотря на полоску голубого неба, идущую между деревьями.

— Герой в этом мире имеет уникальную судьбу полную приключений. Там, где он идёт всегда происходят приключения. Противоположный пол всегда вешается ему на шею и прыгает в постель. Конечно, события происходят сами по себе, не только по пришествию героя. Просто, герой всегда акцентирует на себе судьбу. И это позволяет ему развиться и стать крутым. То есть, если герой сидит на печке, то судьба позаботиться чтобы на его деревню напали разбойники. Но, если героя не будет, то разбойники тоже могут напасть. И тогда деревне каюк. Но, например, если разбойникам нужно напасть на одну из трёх деревень, они нападут именно на ту, где есть герой или будет проездом. Если же героев поблизости нет, то они могут напасть на одну из трёх, где посчитают выгоднее. В общем, герои имеют особую судьбу, обеспечивающую им приключения, и сводящую их с мировым злом и несправедливостью. Там, где нет героев тоже происходят всякие события, и мир движется.

— Я мало что понял, — пожал плечами Арт.

— В общем, я буду тебе говорить, как вести в той или иной ситуации.

— Хотел бы я оказаться в объятиях дамы, — продолжил мысль юноша.

— Герой всегда желанен, по крайней мере, так задумал Админ, — Морти на мгновение замолчал. — Хотя, если ты будешь, вести себя не так, как подобает герою, то ты будешь не совсем желанен, — он замолчал. — Я только что получил сообщение от Админа. Его сериал оказался не таким интересным, как он ожидал, поэтому он устроил тебе небольшое приключение. Так вот, кстати, он хочет, чтобы я тебе сообщил, что в дальнейшем тебя ждут задания, в которых ты завоюешь любовь дамы, хотя и на один вечер, и коня.

— Дамы, надеюсь, не слишком старой? — посмотрел на спутника юноша.

— Надейся. Хотя на твоём месте я бы не придирался к мелочам.

— И надеюсь, миловидной.

— Какой придирчивый, однако, — усмехнулся череп. — Подавай принцессу!

— А почему он так просто не хочет дать мне коня, как дал меч и одежду? — сморщил нос Арт де Петро.

— Давать так просто не интересно! — рассмеялся Морти. — Ты сам прекрасно знаешь, что это скучно, и интерес к игре полностью теряется.

— Но, это же не игра.

— Для него — игра.

Разговаривая, они прошли ещё пол часа. Лес вокруг просветлел и дорога улучшилась.

— Что-то я не чувствую усталости, — вдохнул юноша. Если бы он прошёл столько по Минску, то свалился бы без сил. — И вообще, кажется, не устал.

— Естественно.

— Пойду-ка я отолью, — Арт сошёл на край дороги, а Морти висел в стороне.

Через несколько секунд де Петро воскликнул.

— Какой большой!

— А что ты думал! — подлетел к нему череп.

— Чего это он так вырос? — недоумевал новый герой, продолжая начатое дело.

— Посмотри на себя! У тебя совсем другое тело! — воскликнул Морти.

— С чего бы это? — дернулся юноша.

— Идиот! — рассмеялся череп. — Неужели, ты думаешь, что сможешь выполнить задание с дистрофичным грушеподомным телом, основная масса которого находиться в больших полушариях заднего мозга?

— Но почему меня никто не спросил? — юноша окончил и отошёл в сторону. — Даже в старых играх можно настраивать внешность персонажа! А меня никто даже и близко не спросил о моей внешности! А я даже не знал, что её можно менять!

— Ты бы опять придумал какую-нибудь фигню! Вроде своего дурацкого костюма! — поднял взгляд наставник. — Посему, Админ сам выбрал тебе внешность.

— Это возмутительно! — взмахнул кулаком Арт, неизвестность его тревожила больше всего. — Зеркало, мне зеркало!

— Ты за кого обычно играешь?

— Последний раз за орка.

— Вот поэтому, ты и не должен сам выбирать внешность!

— Помогите, помогите! — из чащи раздались женские крики.

— Самое время идти на подвиг! — воодушевлённо воскликнул череп. — Вперёд! — затем посмотрел на бывшего Ивана, а теперь Арта де Петро. — Только сначала штаны завяжи! Негоже смущать девушку раньше времени!

— О, уже девушка! — улыбнулся Арт, завязывая завязки на штанах. — А ширинку сделать нельзя было?

— Ширинка только у эльфов. В людских костюмах в этом королевстве её не предусмотрено.

— А, что предусмотрено?

— Иди, спасай человека, герой! — насмешливо бросил ему череп.

— Хорошо! — Арт быстрым движением руки достал из-за спины изящный меч, лежавший до этого в ножнах. — Куда бежать?

— Помогите! — послышались женские крики.

— Вперёд! — приказал Морти.

— Вперёд, так вперёд, — Арт пошёл в лес. Обогнув кусты, новоиспечённый приключенец, махая мечом, помчался по мягкому покрову из прошлогодних листьев и трав.

Он выбежал на большую поляну, в центре которой кряжилось старое дерево. Мертвые ветки чернели безжизненной корой. На большом суку сидела девушка, лет так двадцати четырёх, в растрёпанной и помятой холщовой крестьянской одежде. У корней крутились три волка: чёрных, громадных, на тощих и длинных лапах. Огромный рост придавал им сходство с лошадями — настолько они оказались высоки. Хищники в попытках достать жертву ставили передние лапы на толстый ствол мертвого дерева и злобно рычали.

От их холодного рыка у Арта застыла кровь в жилах. Ноги сами собой задрожали, а пальцы побелели, и юноша попятился назад. Если бы, в лесу около Минска ему предстала возможность увидеть бы таких чудовищ, то он бы уже летел назад с неимоверной скоростью. Но тут он чувствовал за собой силу, которую ещё не осознал, и это придало ему храбрости.

— Вперёд! — крикнул Морти.

Арт посмотрел на тонкий меч, а затем поднял взгляд на волков. Идти вперёд совершенно не хотелось — ноги замерли.

— Пожалуй, я пойду назад! — он развернулся. — Слава богу, они меня не заметили. Пускай даму спасает кто-нибудь другой.

— Рыцарь, спаси меня! — громко крикнула крестьянка с жаркой мольбой в голосе. — Для тебя ничего не пожалею!

— Давай вперёд! — Морти вылетел перед Артом.

— Чувствую, я сейчас помру! — юноша пошёл в лес.

— Используй магию! — крикнул череп.

— Магию? — обернулся де Петро. В этом волшебном слове он сразу же услышал надежду на спасение.

— Именно! — кивнул его бестелесный спутник.

— Как? — посмотрел на волков Арт.

— Произнеси заклинание!

— Какое?

— Какое ты изучил. У тебя в торбе лежит книга с перечнем заклинания.

— Что? — меч в руке задрожал.

— Админ всё видит! — разочарованно заметил его компаньон. — Он ускорит события, чтобы придать тебе немного храбрости, — как в подтверждение его словам волки перестали пытаться забраться на дерево, а вместо этого бросились на юношу.

— Повторяй за мной! — крикнул Морти. — Заклинание номер двести тридцать два!

— Заклинание номер двести тридцать два! — пролепетал испуганный герой. В ту же минуту волки остановились.

— Что это? — открыл рот Арт.

— Заклятие ослепления, — череп подлетел к ослепшим волкам, бродившим по лужайке. — Магия Порядка третий уровень.

— И как все это работает? — посмотрел на волков юноша.

— Все просто! — усмехнулся Морти, возвращаясь к своему подопечному. — Есть сервер магии, он реагирует на определённый код, в данном случае это слова заклинания, или его номер, что ввёл админ для удобства, или его название, что бывает чаще. И после реакции он направляет магическую силу на нужные объекты, и совершает нужные действия.

— И каждый может произнести эти слова?

— Нет, только те, кто добавлен в список магов на сервере. Для остальных это просто слова! — Морти замер. — Кстати, мочи волков!

— Сейчас, — юноша рванул со весей силы на монстров. Ослепшие, они всё ещё слишком хорошо чувствовали противника, и поэтому что бы уничтожить их Арту пришлось попотеть, параллельно выслушивая нравоучения Морти. Когда последний волк упал к его ногам, орошая кровью траву, то девушка стала слезать с дерева.

— Сейчас быстрым движением удали кровь с клинка и верни его в ножны.

Арт выполнил инструкцию наставника. Девушка слезла и подошла к юноше. Герой заметил, что она довольно симпатичная, что не могло не радовать.

— Благодарю тебя рыцарь! — кивнула она, бросая на него горячий взгляд, от которого юноша чуть не попятился. Арт рассмотрел её ещё лучше: из-под косынки выбивались золотистые волосы, полная грудь дышала молодостью, на лице играла улыбка.

— Не за что! — герой почесал затылок. — Для героя это самая обычная работа.

— Даже не знаю, как тебя благодарить, — она взяла руку Арта. — У нас бы в деревне никто не рискнул в одиночку пойти на трёх чёрных волков.

— Ну, для меня это не в первый раз! — де Петро, посмотрел на траву, нагло соврав.

— Ты путешествуешь? — она заглянула ему в глаза.

— Да, в этой стране я только на семь дней.

— Ты, видимо, из далёких краёв? — она притянула его руки к себе.

— Да очень! — выдохнул юноша. — Я много дней путешествовал в одних лишениях! Я выбивался из сил и сражался с чудовищами! За эти дни со мной рядом не было ни одного живого человека, и я не ощущал человеческое тепло.

— Тогда, позволь мне согреть тебя своим теплом, — она поцеловала Арта.


***


Двумя часами позже он шёл по дороге через лесу.

— Скоро город?

— Какой ты, однако, нетерпеливый, — опустил взгляд череп.

— И где мой обещанный конь?

— А вот и конь, -собеседник посмотрел вперёд. Кусты затрещали, оттуда выехал всадник — рослый человек в чёрных одеждах на упитанным вороном коне.

— Я толстые кошельки за километр чую, — всадник посмотрел на героя. — Живо отдавай мне свои деньжата!

— Ты не знаешь, на кого напал! — задрожал Арт, отступая. — Я Арт де Петро — великий герой! А ну ка быстро слезай с моей лошади и вали к чёртовой матери!

Бандит уронил челюсть, но затем рассмеялся. Юноша тем временем вспомнил, что он: бессмертен, силен и крут — это придало ему смелости.

— Не хочешь отдавать по-хорошему? Возьмём по-плохому! — грабитель сорвал за широкой спиной чёрный лук, и положив стрелу на тетиву, прицелился в Арта.

— Быстро, что-нибудь предприми! — крикнул Морти.

— Да будет земля тебе пухом! — выкрикнул юноша, доставая из-за спины меч.

— Да примет к себе Админ твою душу! — бандит выпустил стрелу в Арта.

Что произошло дальше, юноша не запомнил: в глазах потемнело. Он ощутил, что стоит в огромном зале, а рядом за столом сидит Админ и попивает чай из большой кружки.

— Ну, что не справился? — усмехнулся бородач.

— Это не честно! — сжал кулаки Ваня. — У него же лук!

— А у тебя в голове мозги или опилки? — посмотрел на него Админ.

— Но у него лук! — Юноша вперился в пол.

— И в кого такие дураки сейчас пошли? — вздохнул мужик. — Я создал этот мир десять тысяч лет назад. Но, всё там такое, как сказать, — Он опять вздохнул. — Стандартное. Именно — стандартное. За десять тысяч лет там никто ничего не изобрёл. Все рождались, жили и умирали, никак не влияя на мир. В них не было искры — желания что-либо улучшить. Они были ограничены куриным горизонтом и жили только в тех условиях, которые им даны. Поэтому я решил взять тебя!

— Но почему меня?

— Именно ты первым зарегистрировался на моем сайте!

— Знал бы, никогда так не поступил! — поднял голову Иван.

— Твой бой продолжается! — улыбнулся админ и юноша увидел, как стрела пролетела рядом с его головой.

— Заклинание номер сто двадцати три! — крикнул Морти.

— Охх! — из груди разбойника вылетел тревожный вздох, и всадник упал на голову коню.

— Ты тоже умеешь колдовать? — открыл рот юноша, смотря на мёртвого бандита большими глазами.

— Нет, это не я! — покрутил головой Морти.

Кусты зашевелились, из них вылез шустрый старик в синей мантии и остроконечной шляпе.

— Юноша!

— Что, дедушка? — посмотрел на него Арт.

— В следующий раз пользуйтесь презервативами! — старик запустил руку под мантию, и, достав длинную ленту контрацептивов, сунул их Арту. — Держи, боец, патроны! — он развернулся и исчез в кустах.

— Кто это был? — юный герой спрятал презервативы в карман.

— Это был добрый волшебник Пен, — пояснил череп. — После того, как Админ отвратился от своего творения, он решил вновь взяться за него. Тогда он создал двух людей: один был кристаллизацией добра, другой был кристаллизацией зла. И наделил он их сверхъестественной силой. Но потом, он подумал, что на самом деле не бывает ни чисто добрых, ни чисто злых. Тогда, он дал доброму немного отрицательных качеств, а злому — положительных. Так получился великий волшебник Пен, и злодей — Герцог Дэйн!

— Дэйн? — почесал затылок Арт.

— Тёмный герцог, ставший в этом маленьком мире мировым злом.

— Ладно, к чертям Дэйна. — Арт посмотрел на коня. — Я хочу в город! Кстати, я заметил, что тебя никто не видит? Или здесь принято черепам летать после смерти их хозяев?

— Да меня видишь только ты, ну и ещё админ. И, я тебе совсем недавно говорил об этом!

— Понятно, — юноша стащил труп бандита на землю. Обобрав его, так, как был обучен компьютерными играми: снял толстый кошелёк, лук и колчан. Затем добытое водрузил на лошадь. Взобравшись на коня, герой подумал, что делать дальше.

— Вижу, в игры ты не зря играл, — Морти взлетел выше. — Знаешь, как мародёрствовать.

— Ладно, как этой фигней управлять? — посмотрел на наставника Арт.

— Видишь эту верёвку? Это вожжи. Хватай за неё, и тяни куда хочешь, чтобы ехала лошадь.

Освоившись с управлением, путешественник поехал по дороге. Скоро лес кончился, и юноша выехал в поле, за которым лежал небольшой городок с тремя тысячами людей. Городок белел каменной стеной с открытыми воротами.

Дорога плелась под конскими копытами, наступили сумерки. Арт проехал ворота и увидев нарисованные на пожухлой доске кружку пива и кровать. Направив лошадь по указателю, юноша очутился перед каменным зданием в три этажа. На небе выступили первые звезды, начиналось ночь.

Очень скоро конь стоял в тёплой конюшне, а сам герой лежал на кровати в комнате на третьем этаже и пил пенистый эль из глиняной кружки.

— Ну и как тебе приключение? — посмотрел на него Морти.

Арт де Петро потянул пьянящий напиток и задумался.

— А что, если я встречусь с герцогом Дэйном? — проронил он.

— Не думаю, что что-то страшное может произойти, — пояснил череп. — Хотя может быть даже и произойдёт. Герцог ужасно ленив, именно поэтому, он не уничтожил мир.

— Ох, теперь как тяжело вниз тащиться! И почему в этих комнатах нет туалета? — Арт поставил пустую кружку на прикроватную тумбочку.

— Это что тебе пятизвёздочный отель? — рассмеялся Морти. — Сортир на первом этаже. Но зачем так утруждаться. Отлить можно и на балконе. Так и так уже темно, никто не заметит.

— А это мысль! — Арт встал с кровати и открыл балконную дверь. Закончив дела на балконе, он вернулся в комнату и лёг на кровать.

— Видишь, везде есть простое решение.

— А ты молоток!

— Да!

— А теперь спать. — стал раздеваться новоиспечённый путешественник.





Глава 2

Приключения героя


Время шло ближе к полудню, яркие лучи солнца настойчиво ломились сквозь ветхие шторы в комнату, где Арт всё ещё валялся на большой кровати.

— Вставай! — проговорил Морти, стоя на прикроватной тумбочке.

— Как хорошо я выспался! — пробормотал юноша, протирая заспанные глаза. — Никогда так не высыпался, когда учился в универе. И воздух здесь хороший.

— Да, воздух здесь свежий и чистый, не то, что в вашем мире, — череп взлетел с тумбочки.

— Слушай, — обратился герой, — у меня в торбе туалетная бумага есть?

— Нет, — отрезал Морти. — Туалетной бумаги в багаже не предусмотрено. Да и в трактире ты её навряд ли найдешь.

— Тогда, посмотрю, чем её заменить, — новый герой вскочил с кровати и стал рыться в торбе. Через секунду он вытащил оттуда красивую кожаную книгу. — Это что?

— Это журнал заданий, — посмотрел на книгу череп. — Там по мере получения и выполнения будут появляться твои задания. Так же, если хочешь, ты можешь туда сам записать что-нибудь. Журнал нельзя ни потерять, ни уничтожить. Порванные страницы восстанавливаться. Кроме того, там можно прочесть много интересного.

— Это то, что мне нужно. С остальными книгами я разберусь позже, — одевшись, Арт спустился вниз. Во время его отсутствия череп смотрел в окно, наблюдая за прохожими. Минут через десять юноша вернулся в комнату.

— Ну что? — посмотрел на него Морти.

— Страницы этого дневника, надо сказать, жестковаты, — повёл губами герой.

— Это дневник, а не туалетная бумага, — отвернулся череп. — Что, по-твоему, его с двусторонней перфорацией нужно делать?

— Было бы неплохо.

— Что будешь делать?

— Для начала разберусь с книгами, — Арт сел на неубранную кровать и вынул из торбы ещё две красивые книги. — Что это за книги?

— Одна из них, справочник заклинаний, благодаря которому ты сможешь пользоваться магией, другая атлас мира.

— Умно.

— Ну что, герой, продумал дальнейшие действия? — пустыми глазницами посмотрел на него наставник.

— А что по-твоему я должен сделать? Как поступает герой?

— Для начала, спустить вниз в трактирный зал, там наверняка уже собрались страждущие в поисках героя, который поможет им в их бедах. — Посоветовал Морти де Бьяримо.

Через минуту Арт де Петро полностью оделся и, захватив пожитки, спустился вниз.

— Ты знаешь, когда я недавно мыл лицо, то в кадке увидел своё отражение. Я же писанный красавец! — улыбнулся он черепу, садясь за стол и крикнул. — Хозяин, я зверски голоден, давай мне еды как можно вкуснее!

— А что ты думал! — в голосе черепа прозвучала усмешка. — Только не говори со мной в людных местах, а то все подумают, что ты сумасшедший. Не забывай, они не видят меня! И, кстати, тебе никогда не придётся бриться. Админ сделал так, что у тебя не будет расти борода, только волосы на голове.

— Понятно! — кивнул Арт. — Это хорошо.

К нему подошёл крестьянин с накрученными усами в несвежих холщовых одеждах белого цвета.

— Вы, наверное, герой? — обратился он к Арту смиренным голосом.

— Он самый! — с гордостью ответил юноша, польщённый тоном крестьянина.

— Помогите нам бедным! — мужик схватил его за руки. — Около нашей деревни живёт банда орков и постоянно её грабит! Власти отказываются что-либо предпринять, а напротив, только повысили нам налоги. Помогите! Мало того, в лесу ещё поселилось несколько гарпий. Эти твари отбирают у нас то, что не могут похитить орки! Помогите!

— Ну, что берёшь задание? — посмотрел на Арта Морти, паря около крестьянина.

— Ваше задние принято! — поднял голову Арт де Петро. — Сейчас я поем, расплачусь, мне запрягут коня, и мы поедем в вашу деревню устранять орков!

— Умно! — кивнул череп. Он пролетел немного вперёд, стараясь никого не задеть.

Когда завтрак окончился, Арт достал толстый кошелёк и пошёл к прилавку, чтобы расплатиться и купить самую лучшую провизию для похода. Так же герой решил купить всем постояльцам пива, чтобы те выпили за его здоровье, и восславили его подвиги и пока ещё совсем не прославленное его неизвестное имя. Однако, когда он собирался всё это сделать и бросить на стол несколько золотых монет, дверь на улицу открылась и в трактирный зал влетело нечто.

Это нечто — похожая на набитый опилками мешок, огромная белая, как снег, заячья голова, без признаков остального тела. Она парила в воздухе, свободно перемещаясь в пространстве. Её глаза вращались независимо друг от друга, из приоткрытого рта и длинных белых кроличьих зубов высовывался мясистый розовый язык. Длинные розовые уши стояли торчком, как пики у копейщиков.

Монстр проплыл по залу и завис в его центре.

— Что это? — Воскликнул Арт, чуть не выронив кошелёк. Все взгляды в зале устремились на юношу.

Затем за монстром вошла милая девушка лет шестнадцати. Обладая отличной фигурой и большими грудями незнакомка являлась эталоном красоты, по крайней мере, по мнению Арта. Приглаженные розовые волосы, доходившие до подбородка, блестели в лучах солнца. Розовая одежда в виде короткой юбочки, и блузки привлекала нескромные взгляды мужчин. На ногах виднелись длинные чулки розового цвета в белую полоску, заканчивающиеся белыми туфлями с большими атласными бантами тоже розового цвета. Голову гостьи украшал большой розовый бант, из-за своих размеров казавшийся чем-то несуразным. В руках девушка держала белой жезл, заканчивающийся кругом с белоснежными крыльями по бокам, внутри круга располагалась блестящая звезда розового цвета.

При появлении девушки все ахнули. Тем более, она не ходила, а летела над землёй в нескольких сантиметрах, слегка согнув ноги в коленях.

— А это ещё что? — изумлённо воскликнул Арт, пялясь на гостью.

— Я не хотел тебе говорить! — отлетел от него Морти де Бьяримо. — Но, увидев твой вчерашний бой, Админ подумал, что одного героя из другого мира будет мало, посему он завербовал ещё одного человека из вашего мира.

— Вот он! — проговорил зайцеголовый монстр, подлетев к крестьянину.

— Я девочка волшебница Май! — девушка в розовом последовала к нему. — Я помогу вам.

— Я уже попросил о помощи этого достославного рыцаря, — крестьянин повернулся к Арту.

— Твой рыцарь жалкий трус! — хмыкнула девочка волшебница.

— Сейчас мы посмотрим, кто трус, а кто не трус! — сжал кулаки Арт. — Я всем покажу, что я достоин звания великого героя! А, кто собственно ты? — он рассмеялся. — Девочка волшебница? Что-то не похоже. К тому же, наверное, ты уже давно не девушка, не говоря уже о том, что девочка!

— Пусть тот, кто более смелый выполнит это задание первым! — она схватила крестьянина за руку и потащила его к выходу.

— Пока, кал-лека, — усмехнулся зайцеголов, и вылетел за спутницей.

— Это Кавардак, — взглянул на Арта Морти. — Админ сделал его отбалды.

— Всем от меня по пиву! — Арт бросил на стол три золотых монеты. — Славьте меня! Я великий Арт де Петро!

— Да здравствует великий Арт де Петро! — грянули мужики в зале.

Через минуту Арт ехал на чёрном коне по узкой улице, ведущей к воротам, за которыми начиналось зелёное поле.

— Надо успеть, — наставник юного героя следовал рядом. — Девочка волшебница в отличии от тебя проштудировала всю магию. Она тебе не ровня.

— Это мы ещё посмотрим! — сжал вожжи Арт. Появление девочки волшебницы только раззадорило его.

Рядом с ним кто-то вылил из окна вонючие помои. Они разлетелись по брусчатке, поднимая кучи зловонных брызг.

— Ещё чуть-чуть, и кто-то бы поплатился жизнью, за то, что облил дерьмом великого героя! — Арт пришпорил коня и стал куда осторожнее.

— Надо спешить! — летел вперёд Морти. — Читай заклятие «Быстрые тропы», и ищи в атласе деревню Весенний мёд!

— Сейчас, — стал рыться в торбе новоиспечённый герой.

— Ладно, скажи просто «Быстрые тропы!» — выкрикнул череп. — Нет никакой надобности читать заклятия полностью, достаточно просто произнести его название, и оно уже действует.

— И что я могу так бесконечно колдовать? — удивился Арт.

— За каждое произнесенное заклинание у человека отнимается частичка силы.

— Это плохо, — заметил юноша.

— Не для тебя. Не беспокойся, тебя это не касается. Админ сделал так, что с тебя плата не вздымается, поскольку ты исключение. Ты особенный. Впрочем, если бы она и вздымалась, то быстро восстанавливалась. Достаточно часок поспать, чтобы восстановить силы.

— А почему я особенный? — спросил Арт, когда они выехали за ворота.

— Да потому, что Админ подумал и решил, что с твоими умственными и героическими способностями тебе будет очень сложно победить с конечной магией. Поэтому, он посчитал, что один пользователь не сильно перегрузит сервер.

— Сервер магии?

— Да!

— «Быстрые тропы!» — крикнул Арт. В ту же секунду, всё вокруг него погрузилось в густой, как сметана, туман. Небо стало серым и угрюмым, как перед страшной бурей.

— Вперёд! — Морти указывал путь, Арт поскакал за ним. Конь бросался по сторонам, и если бы герой крепко не обхватил его ногами, то вылетел бы из седла.

Впереди появился смутный образ древни. Он тонул в тумане, который полностью его обтекал.

— Кричи, «Стоп, Быстрые тропы!» — приказал ему Морти де Бьяримо, зависая в воздухе.

— «Стоп, Быстрые тропы!» — со всей мочи рявкнул юноша, туман рассеялся, и они оказали на зелёной поляне возле деревни. Всё выглядело настолько мирно, что Арт забыл зачем сюда приехал.

— Сейчас в лес, — череп полетел в сторону леса.

— Почему? — догнал его на коне юноша.

— Лагерь орков именно там, — пояснил бестелесный спутник героя. — Ты умеешь атаковать с коня?

— Нет.

— Значит, нападёшь пешком.

— Слушай, подучи меня каким-нибудь заклятиям, — посмотрел на череп герой.

— Короче, кричишь «Огненный шар» и из ладони, острия меча, жезла или посоха вылетает огненный шар. Кричишь «Исцеление», и всех ран как не бывало. А ещё можешь крикнуть, например, «Магический кулак». Только в это время смотри на врага или наведи на него открытую ладонь. То же самое и с «Ледяным болтом», «Волшебной стрелой» и «Молнией».

— Всё понял, — постарался запомнить Арт. — А теперь что-нибудь для тактики, вроде телепортации, или скрытности.

— «Телепортация», «Полёт» и «Парение» соответственно, — проговорил Морти. — Но запомни, никогда не произноси следующие слова: «Армагеддон», «Дезинтеграция», «Праведный гнев», «Землетрясение», «Облако смерти», «Чума» и тому подобное.

— А, если я случайно в разговоре что-нибудь скажу? — испугался Арт.

— Есть предохранение. Надо заклятия говорить быстро и чётко, а в разговоре нечётко и мягко, тогда сервер не распознает слов.

— Буду пытаться, поскольку не хочу, чтобы произошло землетрясение…

— Идиот! — в сердцах выкрикнул Морти. — Что я тебе только что говорил!

— Но, почему нельзя сделать, чтобы читать заклятия?

— Это упрощённая версия, поскольку во время боя ты не будешь бросаться скороговорками.

— И какова будет сила землетрясения? — тихо спросил Арт.

— От того, насколько громко ты крикнешь, — пояснил его наставник. — Но это очень непрактично.

Из глубины земли стала доноситься дрожь с каждой секундой всё усиливающаяся, крестьяне выбежали из маленьких домов, те, кто работал в поле, бросили инструменты — все стали метаться в панике, не зная, что делать.

— Кричи «Землетрясение, отмена!» — заорал череп.

— И почему такая идиотская система? — герой свалился со вставшего на дыбы коня. — «Землетрясение, отмена!»

— Так же, можешь добавлять после заклинания количество балов.

— Спасибо, — Арт поднялся с мягкой земли, произошедшее начинало его раздражать.

— А теперь пошли в лес, а то мы переполошили орков.

Они помчались к зеленому лесу, где, по мнению черепа, должны были располагаться орки.

— Слушай, а у тебя никаких благословений нету? — поинтересовался Арт, желая лучше подготовиться к бою.

— «Благословение», «Сила дракона», «Каменная кожа», — нехотя проговорил череп. — Неужели так трудно заглянуть в книгу? — выкрикнул он. — И почему никто не хочет читать?

— А «Регенерации» нет?

— Есть, — буркнул Морти. — И кстати, будь осторожен, поскольку не один маг в этом мире не имеет такой силы как ты. Естественно, он не может в одно мгновенье сравнять любой город землетрясением. Но ты можешь, поскольку твой канал магии на сервере не лимитирован, как и у Май, но у неё он ограничен количеством энергии. А у тебя нет. Да, и к тому же ты уже заметил, что ты знаешь всю магию, только не знаешь названия заклинаний.

— Учту, — кивнул де Петро.

Из леса послышались истошные женские крики — выбежало несколько молодых крестьянок с корзинами в руках.

— Орки, они гоняться за нами! — увидев героя, крикнула одна из них.

В лесу между деревьев показались враги крестьян — орки. Они выглядели такими, какими Арт их привык видеть: грязными, мускулистыми и зелёными — какая-то пародия на человека.

— Дуры, на кой чёрт вы туда ходили? — крикнул на них де Петро.

— Советую начать бой! — посмотрел на героя Морти.

— Пойду, отолью, — в ответ проговорил Арт. — «Телепортация!» — прогремел его голос, и герой исчез.

— Спасите! — девушки побежали дальше. Орки уже настигали их на незрелом поле, как появился юноша, завязывающий шнурки на штанах.

— «Магический кулак!» — выкрикнул он, однако, не совсем успел приготовиться к бою, поскольку в этот момент его в челюсть стукнул низкорослый орк. Новоиспечённый герой упал на землю и покатился. Орк покатился в другую сторону от магического кулака. Лёжа на земле де Петро стал кричать. — «Регенерация!», «Исцеление!», «Сила дракона!», «Каменная кожа!» — однако орки тоже не тормозили, они набросились на него гурьбой, как стервятники на добычу, и стали бить ногами, колоть мечами и копьями. — «Благословение!» — выкрикнул Арт, удары сыпались со всех сторон. Его тело изнывало от боли, однако благодаря регенерации все раны мгновенно заживали. — «Телепортация!» — раздался его голос, и он исчез.

— Куда он делся? — спросил самого себя череп.

— Я тут гады! — выбежал юноша из леса в изорванной синей одежде. — Сейчас вы у меня получите! «Полет!» — он оттолкнулся от земли и полетел на орков. Герой пронёсся над заросшей травами землёй, достал из ножен на спине меч. — Я супермен!

Огромный орк быстрым движение тяжеловесной дубины так огрел его, что «супермен», выронив меч, полетел назад, не хуже пушечного ядра. То, что заклятие полёта делало его невесомым, и несло туда, куда нужно и не нужно, позволило ему пролететь около километра. Тем более, что управлять полётом Арт не умел.


***


Тем временем на другой стороне леса девочка-волшебница говорила с крестьянином.

— Гарпии уничтожены. Теперь займёмся орками.

— Хорошо, сударыня, — улыбнулся крестьянин.

В это мгновение из-за леса вылетел Арт, безуспешно пытающийся хотя как-то понять, как управлять своим полётом. Наконец ему удалось убрать магическую силу, несущую его вперёд, и он упал на землю, сбив Май и крестьянина.

Пролежав несколько секунд на земле, герой посмотрел по сторонам. Его правая рука была во рту заячьей головы. Он брезгливо вынул её и отёр о траву, очищая от мерзкой и липкой слюны, похожей на гель.

Девочка волшебница вместе с крестьянином пребывали в беспамятстве. Юбка её задралась и вниманию юноши предстали трусики, в бело-розовую полосочку. Насладившись сим невинным зрелищем, он решил действовать дальше.

— Я так и думал, трусы у неё розовые, — сделал он замечание, совершенно забыв о сражении. Вспомнив, что ещё с вечера в кармане лежат подаренные волшебником презервативы.

— Мудак! — пробубнил Кавардак, взлетая с земли.

— Это я то мудак!? — побагровел Арт. В одно мгновение он так врезал тормозному зайцеголову, что тот полетел быстрее ветра в сторону леса и, столкнувшись с толстым деревом, повалил его.

Благодаря тому, что Арт находился под действием «Силы дракона», которая увеличивала его силу и здоровье, более чем в два раза и «Благословения», которое давало возможность наносить максимальный урон одним ударом, то бишь бить не в бровь, а в глаз, новый герой так отделал монстра, что тот после этого так и не взлетел.

— «Молния!» — услышал он за спиной шёпот. Май уже поднялась и смотрела на поваленное дерево. Арт оглох от страшного грохота и потерял сознание. Когда очнулся, то увидел, что лежит на диване, а рядом с ним Админ что-то пишет на компьютере.

— Ну, что герой, довоевался? — повернувшись на кресле, сказал он.

— Я погиб? — испугавшись, вскочил юноша.

— Нет, не бойся, просто ты без сознания, — пояснил глава мира.

— Фу! — Арт с облегчением вздохнул.

— Ну, кто же так дерётся! — сочувственно заметил Админ.

— Орки оказались такими умными.

— Это ты оказался слишком глупым. Где разведка? Использовал бы «Зрение», чтобы узнать позицию и численность врагов.

— Кстати, а зачем тебе девочка-волшебница?

— Она вчера столкнулась со мной перед магазином, я решил завербовать и её. Она согласилась.

— И ещё я чувствую себя идиотом, когда выкрикиваю заклятия вслух! Это так глупо выглядит.

— Теперь их можно будет произносить про себя. Я исправил, — говорил Админ, погруженный в раздумье.

— Но почему я отрубался от какой-то молнии, — сжал кулаки Арт.

— Видишь, телу нужно время, пока у тебя отрастёт новая голова. Не будь на тебе «Регенерации» и «Силы дракона», ты бы стал трупом. Май сильная волшебница. Она знает магию Воздуха пятого уровня. А максимальный уровень даёт нехилый бонус к усилению заклинаний, — пояснил Админ. — Например твоя «Сила дракона» увеличивает по умолчанию силу и здоровье только в два раза. Однако из-за обстоятельств сражения она может увеличиться и более. Тут, главное в эмоциях дело. Если ты горишь желанием победить, то заклинание усилиться. И есть ещё такая понятие как разнице силы. Например, наложишь ты его на белку или на жука, и сила их может повыситься в сотню раз. А всё, из-а того, что ты сильнее белки, и поэтому твоё заклинание будет давать ей куда больше. Но белка не сможет превысить по силе тебя под «Силой дракона». То есть получается, как бы ты передаёшь ей свою силу.

— В играх так не бывает!

— А я так сделал, что бы было интересней. Получается, чем сильнее маг физически, тем сильнее его «Сила дракона».

— Слишком заумно! — возмутился юноша. — И не совсем справедливо.

— Это только для целей слабее тебя. На целях сильнее тебя даже твоя «Сила дракона» будет давать только два раза усиления, даже если у тебя она будет стабильно давать три.

— Я не понимаю, зачем это сделано?

— Это сделано затем, что заклинание тратит много энергии, если ты накладываешь его на какого-нибудь хиляка, то потратиться уйма энергии и он станет только в два раза сильнее. А так он станет намного сильнее. И энергия не потратится зря.

— Я мало что понял.

— Ладно, не понимай и дальше! — буркнул админ.

— А «Сила дракона» вещь сильная и «Благословение».

— Да.

— Я их оставлю для постоянного ношения.

— Оставляй.

— Что мне нужно сейчас делать?

— Что хочешь, то и делай.

— Но, может, есть какие-то инструкции? — спросил его юноша.

— Нет, — ответил Админ и задумался.

В то же мгновение Арт ощутил, что он лежит на земле почти голый. Вся его одежда сгорела, а тело жутко болело. Ни крестьянина, ни девочки волшебницы поблизости не было.

— Да, позорное поражение, — услышал он голос Морти. Череп висел рядом.

— Я, надеюсь, жив! — выкрикнул Арт.

— Жив, то жив, только вот репутация героя пострадала.

Юноша опустил глаза и увидел, что в ногах у него валяется дневник приключений.

— Он перенёсся к тебе, — посмотрел на дневник пустыми глазницами Морти де Бьяримо.

— Я вспомнил, я же забыл сумку в туалете! — раздосадовано выкрикнул Арт.

— В каком туалете? — удивился череп.

— В какой я телепортировался перед сражением. Он был такой удобный и красивый. Там был даже унитаз! Настоящий унитаз! И когда я завязывал штаны туда вошла девушка, такая красивая, что я испугался и телепортировался назад.

— В этом мире фаянсовый унитаз есть только в одном месте — в спальне принцессы Альсиды, — сделал умозаключение Морти.

— Я хочу завоевать её сердце!

— И тело… — злорадно добавил череп. — Выходит ты пользовался туалетом принцессы.

— Завтра же я хочу появиться в её столице, как великий герой, и совершить десятки подвигов!

— Возможно! — вздохнул Морти. — Только найди сначала свой меч, он лежит там на поляне. Да и одежды у тебя никакой нет…

— Ничего, я сейчас что-нибудь найду.

— Кстати, сегодня принцесса Альсида поедет смотреть на турнир гладиаторов. Это будет через пару часов.

— Но, уже за полдень.

— Она живёт в другом часовом поясе, и у неё уже утро. Кстати, ты зверски отделал Кавардака, он был разбит в лепёшку в самом прямом смысле. Бедной девочке Май пришлось собирать его останки, чтобы воскресить.

— Я сейчас же хочу найти свой меч и телепортируюсь в город!

— Кстати, как тебе удалось телепортироваться прямо к принцессе?

— Я просто представил себе унитаз, — проговорил Арт, направляясь к тому месту, где обронил меч. По пути он схватил дневник и дальше прикрывался им.

— Кстати, никто кроме тебя и, пожалуй, Май не может так телепортироваться, — полетел череп.

— Они сгорели! — не своим голосом крикнул Арт.

— Кто они? — удивился его вечный спутник.

— Презервативы!

— Не волнуйся, они не сгорели, просто Май прибрала их к рукам, — ответил ему Морти.

— Старая ведьма!

Герой побежал дальше.





Глава 3

Всему приходит конец...


Арт прикрываясь неуничтожимым журналом добежал до того места, где потерял меч, и начал обыскивать поляну. У шуршащего леса парила Май и недовольно качала головой.

— Ты герой или тряпка ни на что не способная? — крикнула она ему, подлетев достаточно близко.

— На себя посмотри! — поднялся юноша, обводя луг ищущим взглядом. Меч его был где-то здесь, но он его не видел. Май полетела к нему.

— Надо торопиться! — заметил Морти.

— Но, я не знаю где меч! — вздохнул Арт. — Может он куда-то улетел?

— Как можно заботиться только о себе! — вскричала девочка волшебница. Она подумала, что можно ещё сказать в укор неудавшемуся герою и крикнула. — Ты ещё ничего благого не сделал для этого мира!

— Я! — Арт сжал кулаки. Негодование переполнило его. Теперь он считал себя великим героем. И как, какая-то там волшебница, которая появилась только вчера в мире смеет ему говорить такую чепуху! Это его задело. После того, как студент попал в мир его самомнение стало просто космическим.

Неожиданно Арт вспомнил то, что говорил ему наставник о сервере магии, и гениальный план тут же родился в его голове.

— Да, ты знаешь, что в одну секунду я могу пролить на мир столько благодеяний, сколько не проливалось на него со дня его сотворения! — выкрикнул герой, довольный своим планом, который позволял мгновенно стать самым великим героем в мире. — Смотри! — он поднял вверх правую руку. — Сейчас я сделаю то, что войдёт в историю этого мира как величайшее благо! — затем он громко выкрикнул: — «Воскрешение!» Всех умерших за всё время в мире! Начать!

Арт не знал есть ли тут заклятие воскрешения, но решил рискнуть и риск принёс ему плоды.

— Ты дурак, или нет! — громко прокричал череп. — Ты не знаешь, что ты наделал!

— Я совершил великое благо! — поднял голову и выпятил голую грудь де Петро.

— Нет, — отрезал Морти. — Ты совершил великую тупость, поскольку сервер сразу же завис, и теперь не реагирует ни на что! И скорее всего и реагировать не будет! В мире установлен лимит населения! Дурья башка, если ты начнёшь всех воскрешать, то всё пойдёт наперекосяк!

— Это почему? — посмотрел на череп большими глазами Арт, жалея о своей глупости.

— Потому, что мир зависнет и накроется! — разгневанно крикнул Морти. — Немедленно покидаем его!

— Покидаем, — буркнул Кавардак прибывая рядом с Май.

Через мгновение они все очутились в серверной, где тихо стояли тысячи серверных шкафов.

— В каждом таком шкафе, находиться тысяча модулей, каждый из которых отвечает за одного человека в мире, — пояснил Ване Морти. — Они рассчитаны на постоянное население, плюс минус десять тысяч человек. Теперь, когда сервер начал воскрешать всё и вся, люди будут просто стоять без мозгов и памяти. Поскольку, вся их память уже зазипована и сложена в посмертный архив!

— Но, откуда же я знал… — сделал шаг назад студент.

— Надо было хотя бы спросить, дубина! — разгневался череп. — Теперь, наверное, мир накрылся. И, самое главное, Админа нет на месте. Хотя я знаю, что делать, нужно срочно спешить за его компьютер и убить процесс сервера через терминал управления миром! Быстрее!

— Но, где этот компьютер? — озирался студент.

— За мной! — череп полетел между серверов куда-то вдаль.

— А, что нам делать? — спросила Май своего наставника.

— Питание, — выдавил из себя Кавардак. — Отключить питание машин населения! За мной!

Компьютер админа стоял на столе в центре площадки. Арт взлетел по ступеням и сел на удобное кресло.

— Что теперь делать? — спросил он.

И череп стал излагать инструкции. Через несколько секунд было открыто окно напоминающее диспетчер задач.

— А, теперь ищи процесс сервера магии и нажми делите, — пояснил Морти.

— Сделано! — ответил Арт. — Процесс убит.

— Слава богу! — облегчённо вздохнул череп. — Наверное, все воскрешённые люди стали по интеллекту как животные, поскольку если не хватает индивидуальных систем, то объектами начинают управлять сервера коллективного ума животных.

Однако радость остановки сервера была опечалена всплывшим окном, где было написано: «Ошибка: Нет связи с серверами интеллекта!»

— Это ещё что значит? — удивился Арт.

— Это значит, что кто-то остановил сервера, скорее всего отключив питание мозгов людей. И я догадываюсь, что это привело к тому, что все нормальные люди просто умерли!

— Но кто это сделал! — удивился де Петро. — Я так понял, моё приключение теперь отменяется?

— Несомненно!

— А бэкапа мира нет?

— Это Админ должен знать! — задумался Морти. — Я не сомневаюсь, что отключение питания, это безумная выходка Кавардака! Тем более, он отключил только питание серверов людей. Поскольку он свято верит, что теперь они не будут воскрешаться и мир будет опять спокоен.

— А резервных серверов нету?

— Нет, — отрезал Морти. — Эти сервера никогда не ломаются, зачем им резерв?

— Что, черт возьми, здесь твориться? — недалеко от Ивана из воздуха появился бородатый мужик.

— Кажется, зря вы дали ему безграничную власть над миром, — вздохнул Морти. — Мир был только что запорот. Все люди убиты. Остались в живых только те, что были воскрешены данной вами безграничной властью. А они не умнее животных.

— Я предполагал, — погладил бороду Админ, над серверами показалась парящая Май с зайцеголовым Кавардаком.

— Моё приключение окончилось? — спросил его Ваня.

— Несомненно. Поскольку весь мой мир накрылся! — вздохну Админ. — Но, не волнуйся я как-нибудь его восстановлю и людей оживлю, в конце концов процесс можно восстановить. Хотя, потом этим займусь.

— Что теперь будет? — спросила Май оказавшись рядом.

— Для вас ничего! — буркнул мужик. — Придётся вернуться к серой реальности.

Через мгновение серверная растаяла, и они очутились в обычной минской квартирке, приняв первоначальный облик. Только Админ и его помощники остались неизменными.

— А как насчёт моего компа, — вспомнил Ваня, почувствовав себя снова обычным человеком.

— На лотерейный билет, — Админ протянул ему билетик «Супер лото». — По нему ты обязательно выиграешь если не его, то его денежный эквивалент. На и тебе тоже вместо вознаграждения, — протянул он ещё один билет бывшей Май, в которой Ваня узнал однокурсницу. — Надо сказать, что вы меня прилично позабавили. Поэтому, когда я восстановлю мир из бэкапа, то обязательно вас приглашу опять. Только боюсь придётся кое-что изменить.

— Спасибо, — поблагодарила девушка.

Иван шёл по улице, смотря вверх. Там медленно таял в воздухе последний этаж здания, откуда они только что вышли. Бывшая девочка волшебница пошла к остановке, а Ваня направился к своей общаге.

«Эх, жаль теперь я выгляжу не так круто, как раньше!» — подумал он, размышляя о том, что ему надо сделать, когда он вновь войдёт в игру.





Глава 4

...и всему свое начало!


Комната в общежитии тонула в беспорядке. Кучи вещей, набросанные друг на друга, захламляли пространство. Студент сидел за столом, смотря интернет на крутом ноутбуке белого цвета, купленного месяц назад.

До ушей Вани долетел странный звук, вылетевший из динамиков компьютера.

«Что это?» — студент увидел на экране несвойственное для операционной системы окно. Внутри него виднелась надпись:

«Хочешь вернуться в мой мир, прямо сейчас? Админ».

Внизу расположились две кнопки: «Да» и «Нет».

Иван вскочил из-за стола и принялся бродить по комнате, размышляя, как же ему поступить. Скоро у него начнётся сессия, а это значит придётся постоянно готовиться. Но затем он подумал: «А может, Админ что-нибудь сделает, для того, чтобы я стал её без труда? Неважно!» — пронеслось у него в голове мысль, и он принял решение.

— Надо утрясти все дела! — пробормотал про себя студент и, закрыв крышку ноутбука, покинул комнату, заперев её на ключ.

Прошлый раз он отсутствовал целых два дня, но это нисколько не удивило его окружение. Все почему-то думали, что он поехал навестить больную бабушку в деревне.

Вернувшись через несколько часов, Ваня закрылся в комнате, вынув ключ из двери, чтобы его друг и сосед по комнате смог потом войти. Затем раскрыв ноутбук, он вывел компьютер из ждущего режима и ввёл пароль.

Заветное окно всё ещё горело на дисплее.

Он коснулся тачпада — стрелка метнулась к кнопке, и студент нажал «Да».

В этот момент комната исчезла, и он оказался в мягком кресле в небольшой приёмной, выполненной в футуристическом стиле. В центре стоял маленький стеклянный столик, вокруг него два белых дивана, в одном из которых сидел студент. В стенах виднелись встроенные дисплеи, на данный момент выключенные. Осмотрев комнату, юноша уставился на серебристую двухстворчатую дверь, откуда как он догадался Админ войдет в комнату.

— Ну и где он? — после минутного ожидания Ваня встал и подошёл к дисплею. Простояв так с минуту, студент вернулся обратно в кресло.

Однако, долго скучать ему не пришлось. Не успел он сесть в кресло, как в комнату вошёл Админ в новом синем свитере.

— Ну что, готов? — спросил бородач, садясь в кресло напротив. Судя по выражению его лица, он был очень доволен тем, что Иван вернулся к нему.

— Да, непременно! — воскликнул новый герой, предвкушая наслаждения фэнтезийного мира.

— И нет жалоб на старую внешность?

— Ты что! Я же просто красавец!

— Не хочешь стать орком? — переспросил Админ.

— Упаси Боже! — вздрогнул юноша, представив себе зелёную рожу.

— Так-то лучше, — бородач потёр рука об руку.

— У вас новый свитер?

— Да, девушка связала, — пояснил творец мира.

— И когда приступать?

— Прямо сейчас!

— Сейчас? — открыл рот юноша. — А, как же выбор амуниции и одежды?

— В мире выберешь всё, что нужно. Там есть и оружейные и крутые артефакты лежат в пещерах и подземельях. В общем, есть где развернуться.

— Кстати, а что с миром? — студент вспомнил, что он в прошлый раз его сломал.

— Я восстановил из бэкапа. На том месте, где Май убила орков. Я почти неделю бился над его переделкой. Пришлось упокоить назад всех воскресших, а также вернуть мозги живым. Пока человек жив все его мысли и воспоминания хранятся на сервере. Когда он умирает, они сжимаются в архив и отправляться храниться в архив на другой сервер.

— Кстати, а почему мы не в серверной?

— Я туда больше никого не пускаю, ещё сломают что-нибудь. Тем более, там центральный терминал управления всем моим миром.

— Понятно.

— Забыл тебе сказать самую важную вещь, — Админ почесал затылок. — Я в мире многое изменил. Кое-что добавил, кое-что удалил, кое-кого усилил, а кое-кого наоборот — ослабил. Но, самое главное, и касающееся тебя совсем другое. Я изменил магическую систему. Теперь чтобы сотворить заклятие надо его знать. Ты можешь просто произнести про себя его название, ну и тебя отнимется количество энергии соответственно его силе.

— Раньше было по-другому, — заметил Ваня.

— И я раскаиваюсь в этом…

— Но, как знать заклинание? — спросил студент, которого заинтересовал этот вопрос.

— Надо выучить его наизусть! — ответил мужик.

— Что! — вскочил с кресла Иван. — Да с моей памятью, я так и буду ходить с одним заклинанием!

— Не волнуйся, — успокоил его Админ. — В каждом заклинании только по четыре строчки. Сочинять большее у меня не было ни времени, ни желания.

— Думаю, я смогу помнить десяток заклятий, — вздохнув, согласился будущий герой.

— Ну, тогда вперёд! — выкрикнул Админ. — Потом, если надо будет, поговорим ещё.


***


В глазах Вани потемнело, все чувства исчезли, а когда они вернулись, то он лежал спине. В закрытые глаза мощным потоком бил утренний свет. Вокруг пахли незнакомые цветы, и пели голосистые птички.

— Как хорошо! — шёпотом произнёс Иван и открыл глаза. Над ним разверзлось бездонное голубое небо. — Как хорошо! — он вдохнул полной грудью. — Какой воздух! Без примесей газолина. Какая здоровая атмосфера! — он решил сесть.

Когда герой поднимался, то чуть не столкнулся лицом к лицу с ужасным монстром. На него смотрел страшный глаз на меховом белом лице. Глаз с голубым зрачком вращался рывками, смотря то в одну, то в другую сторону.

— Монстр! — выкрикнул новый герой и попятился назад. По мере отдаления, он увидел, что монстр представляет из себя огромную шарообразную заячью голову с длинными стоящими ушами. Что-то обожгло задницу студента, и он вскочил, пронзительно крича. Осмотревшись, он быстро пришёл к выводу, что он случайно заполз на потухшее, но всё ещё тлевшее кострище.

Монстр посмотрел на него и подлетел. Неожиданно до юноши дошло: это Кавардак.

— А, где Морти? — вскричал новый герой, недовольный тем, что нет его советника.

Кавардак задумался и открыл рот. Затем медленно ответил.

— С Май.

— Нет! — с горечью выкрикнул юноша. Но тут же вспомнил про задницу, которую сильно жгло и побежал к речке. Там сев в холодную воду, он стал смотреть на своё отражение.

— Пошли! — подлетел к нему его новый наставник.

— Как хорошо, что я по-прежнему красив! — заметил Арт де Петро. — Но стоп! Где мой меч? Где торба? Где моя приличная одежда? — он схватился за рукав рваной серой рубашки, в которую был облачен.

Кавардак смерил его отсутствующим взглядом, открыл рот, из которого начала капать слюна, и произнёс.

— Губу закатай! — затем некоторое время помолчав, добавил. — Халява кончилась.

— Где моя прошлая одежда? — воскликнул герой, вспоминая события прошлого. Сейчас на нём была серая рваная рубаха и такие же штаны чуть ниже колен.

Опять тяжело вздохнув, Арт заметил, как к нему по дну подползает рак. Кавардак тоже увидел этого членистоногого обитателя реки. Его безумные глаза посмотрели на ракообразное, а рот начал открываться. Оттуда вылетел длиннющий язык, схвативший рака, мгновенно исчезнувшего во рту заячьей головы.

Раздался громкий хруст и чавканье. Кавардак стал жевать пищу. Он прилично раскрывал рот, откуда выпадали те или иные части добычи. Закончив пережевывание, он проглотил завтрак и немного задумался.

— Отстой!

Он выдохнул, и из его рта пахнуло похуже, чем из мусорной ямы.

— Надо идти вперёд! — воскликнул Арт, выходя из реки. — Неплохо было бы что-нибудь пожрать, — вдруг ему пришла в голову гениальная идея. — Слушай Кавардак, помнишь то место, где Май рубила орков?

Кавардак задумался.

— Почеши, — произнёс он после недолгого молчания.

— Почесать, что? — Арт де Петро посмотрел на него большими глазами.

— Между ушей, — сказал его наставник.

— Сейчас, — Арт начал чесать заячью голову между ушами, удивившись тому что она оказалась довольно приятной на ощупь.

— Так, так, — говорил его помощник. — Хорошо! Очень хорошо! Ещё! Быстрее!

Тут новый герой заметил, как с огромной головы монстра на него прыгнула блоха.

— Хватит! — одёрнул он руку.

— Чесание головы ускоряет мои мозги, — пояснил Кавардак, говоря теперь куда быстрее. — Что ты там хотел?

— Далеко ли место, где Май сражалась с орками?

— Нет, не далеко, — ответил монстр. — Мне пару часов полёта.

— Слушай. Ты можешь слетать и забрать мой меч? Если ты принесёшь его, то мне станет гораздо лучше.

— Подумаю, — сказала голова и задумалась, повесив уши. — Ладно, слетаю. Часов через пять буду, — Кавардак полетел в направлении леса и скрылся в кустах.

— Наконец-то избавился от этого идиота! — радостно сказал Арт. — А теперь в путь!

Он побежал в другую сторону, ступая по сочной траве босыми ногами, и скрылся в густых кустах. Бежать пришлось недолго — герой вылетел на длинную грунтовую дорогу. За ней зеленело зреющее поле, за ним темнела узкая полоска смешанного леса.

Арт осмотрелся — вдалеке он увидел маленькую фигурку путешественника. По дороге шёл худощавый человек. Новый герой шмыгнул в лес и в его чаще нашёл хорошую дубину. Затем спрятавшись в кусты у самой дороги, он стал терпеливо ожидать жертву.

Когда человек достаточно приблизился, Арт смог его рассмотреть. Тем более, что зрение, как и тело, у него было теперь просто прекрасное. Путником оказался очкарик-студент. На нём висела длинная роба тёмно-синего цвета и квадратная шапочка чёрного цвета с золотой кисточкой слева. За спиной у студента виднелась торба, придерживаемая одной рукой.

Рассмотрев его, новый герой стал ждать, когда они поравняются.

— «Сила дракона»! — прошептал де Петро, но ничего не почувствовал. Сила его не увеличилась в два раза, и всё осталось как прежде. — Стоп, — сказал он сам себе. — Мой нетеряемый дневник! — он покрутил головой и заметил, что на прошлогодней листве лежит дорогая книга в кожаной обложке.

Раскрыв её, он открыл текущие задания и стал читать.

«Текущие задания:

— Спасти вдову от волков.

— Помочь кузнецу перенести железо из сарая».

— Какая-то фигня. Вдова подождёт, — проговорил он. — А кузнец тем более!

Он спрятал книгу за пояс и схватил дубину. Студент приблизился достаточно близко, и Арт мог расслышать что он лепетал.

— Скоро город! — говорил очкарик. — Я продам свитки с заклинаниями и получу деньги. Всё же хорошо учиться в магической академии! А потом я наведаюсь в бордель, а потом в трактир! Веселуха!

— Так он ещё и маг! — прошептал Арт, покрепче сжимая дубину. Как только студент миновал его, де Петро бесшумно вылез из кустов и, ступая по дороге босыми ногами, догнал путешественника. Занеся дубину, он хорошенько тюкнул несчастного по голове.

Студент. как подкошенный. упал на землю, потеряв сознание. Меньше чем через десять минут Арт ступал по дороге в его одежде, неся его торбу на плече. Свою старую одежду он оставил неудачливому путешественнику, вместе с его очками и башмаками. Башмаки оказались малы Арту, поэтому он по-прежнему шёл босиком.

Он достал журнал и посмотрел графу «Задания». Там появилось третье задание. Текст его гласил: «Защитите бедного студента и проводите его в город».

— Фигня! — Арт спрятал книгу. Однако слово «защитите» насторожило его. Он открыл торбу и стал рыться в ней. Найдя стопку бумаг, обвязанных бечёвкой, он развязал их и увидел, что это листы, исписанные четверостишьями. Вверху каждого листа было заглавие и название магии. Заголовки были такими: Каменная кожа, Исследование, Точность, Благословение, Броня духов, Лечение, Марево, Волшебный кулак, Рассеивание, Перестановка.

Из этих свитков, Арт оставил «Лечение» и «Магический кулак», а остальные спрятал в торбу и пошёл дальше.

По пути он стал заучивать заклинание лечения.

Лечись, лечись моё ты тело,

Избавься от всех ран былых.

Чтоб мог употребить я в дело

Тебя во время битв лихих.

— Какой глупый стих, — хмыкнул де Петро. Через несколько минут заучив его, он про себя произнёс: «Лечение». Беспокоивший его зуд на заднице мгновенно прошёл. — Ура, теперь я снова маг! — возрадовался он.

Затем юноша принялся за «Волшебный кулак».

Кулак волшебный, призываю!

Покруче врежь врагу скорей!

Лети вперёд — я заклинаю!

Ударь как можно ты сильней.

— Что за тупизм! — рассмеялся Арт. — Админ явно не поэт.

Через несколько минут он заучил заклинание на память и спрятал бумагу в карман.

Идя дальше, он совсем забыл о студенте, которого ограбил. Дорога пробегала перед ним, и герой улыбался. Его безмятежная прогулка бесцеремонно прервалась сильным ударом в спину. Новый герой кубарем покатился по грязной земле и, вскочив, посмотрел назад. По дороге к нему бежал голый, в одних семейных трусах, студент магической академии.

— «Волшебный кулак!» — выкрикнул он писклявым голосом.

И тут Арт увидел, как из ладони студента вылетел прозрачный кулак с кусочком руки. Новый герой отчётливо рассмотрел его белые очертания, он вытащил дубину из-за пояса и, размахнув ей, отразил атаку. Кулак врезался в дерево и разломал дубину надвое.

«Волшебный кулак!» — про себя прокричал Арт де Петро и, раскрыв ладонь, направил её на студента. На сей раз из его ладони вылетела рука, с собранными в кулак пальцами. Волшебный кулак понёсся в студента магической академии и пролетел мимо.

— Ты тоже маг! — воскликнул студент. — «Волшебный кулак!»

На сей раз Арт отрыгнул в сторону, и кулак улетел в пустоту. Так он повторил и в следующий раз, отходя от мага всё дальше и дальше.

Однако, маг стоял на своём. Он метал кулак за кулаком, и Арт заметил, как враг начал слабеть прямо на глазах. После двадцатого кулака студент свалился наземь и стал тяжело дышать.

— Дурак! — довольный победой, рассмеялся Арт и пошёл дальше. Он открыл журнал и увидел там задание. «Спасите бедного измождённого студента».

— Да пошёл он!

Спрятав журнал за пояс, новый герой продолжил путь. Куда он шёл, он не знал. Но знал, что скоро куда-нибудь да придёт, и ему этого было вполне достаточно.





Глава 5

В академии магии


После четырех часов ходьбы Арт наконец-то достиг города. Пройдя через городские ворота, он понял: что это то же город, что и тогда, когда он был в этом мире впервые. Только, на сей раз юноша прошёл в другие ворота, поэтому не сразу узнал об этом.

Герой подошёл к скучающему стражнику и спросил его.

— Извините, вы не подскажете, где здесь можно продать волшебные свитки заклинаний?

— На улице Хлюпика, — пояснил суровый страж порядка с ног до головы закованный в серебристые доспехи. — Магазин напротив гильдии Магов.

— Спасибо! — улыбнулся Арт. — А как кстати, называется этот город?

— Бадэн — двадцать седьмой город королевства Индэрвиль.

— Ещё раз спасибо! — Арт бросился искать нужную улицу.

Через двадцать минут он уже подходил к магическому магазину. Благо, на каждой улице висела табличка с надписью, и стояли указатели.

Магический магазин, красивое здание в два этажа с высокой крышей из красной черепицы, стоял на центре улицы. Арт вошёл внутрь и осмотрелся — в большом зале внутри стеклянных прилавков пылилось много вещей. Обилие товара нисколько не удивило героя. Он начал осматривать прилавки, читая ценники и описания вещей.

— Что вы желаете, молодой человек? — к нему подошёл представительного вида старец.

— Я желаю продать здесь свитки с магическими заклинаниями, — посмотрел на него студент.

— Давайте сюда.

Через десять секунд Арт вытащил из торбы и из карманов все бумаги и положил их на стол перед продавцом.

— Отлично, я возьму всё это за десять золотых.

— Хорошо, — согласился Арт, и стал ждать, пока старик заберёт свитки и даст ему деньги.

Получив монеты, он спросил.

— А за сколько я могу купить «Силу дракона»?

— Ни за сколько, — покачал седой головой старик. — Я не продаю такие заклятия. Они есть только в Магической академии недалеко отсюда. А все остальные заклятия стоят у меня по столько: заклятия первого уровня — по десять золотых, второго — по тридцать, третьего — по пятьдесят, четвёртого — по триста, а пятого — по полторы тысячи золотых монет. Но у меня есть только заклятия первого, второго и третьего уровня.

— А могу я посмотреть эти заклятия.

— А у вас есть деньги? — проникновенно спросил старик, рассматривая покупателя получше.

— Да десять золотых, — Арт посмотрел на пол.

«Старый грабитель, — подумал он. — Посмотрим, кто из нас кого ограбит!»

Старик достал из-под прилавка толстую папку и раскрыл её, положив перед юношей. Арт посмотрел на лист, где было написано четверостишье и принялся перекладывать листы с одного на другой и осматривать их. Старик не отрывал от него глаз.

Вздрогнув, Арт развернулся и подбежал к стеклу, прильнув к нему, он прокричал: «Голая эльфийка!»

— Где? — подбежал к нему старик.

— На улице, — выдохнул де Петро.

Старик выбежал на улицу, а Арт вытащил свиток призыва волков из папки и спрятал в кармане мантии.

— Там нет никакой эльфийки, — прибежал запыхавшийся старик.

— Я тут подумал, у меня есть волшебная книга, не желаете её купить за сто золотых? — герой достал журнал. — Её нельзя уничтожить!

Чтобы доказать это, он вырывал страницу за страницей, пока весь пол не оказался ими усыпанным. Вместо оторванных листов появлялись новые, такие же белоснежные и чистые. Старик пришёл в восторг.

— Это отличная книга! — задрожал он. — Я беру её за пятьдесят золотых!

— Сто! Не меньше! — нахмурился Арт, которому старик нравился меньше и меньше с каждой минутой. — Ведь в эту книгу можно вписать бесконечно много слов!

Через несколько минут, герой уже шёл с толстым кошельком в трактир, где он останавливался ранее. Сняв комнату, где он спал месяц назад, он поднялся туда и закрыв дверь, произнёс:

— Журнал.

В тот же миг, у него в руках появился журнал, проданный торговцу. Это так обрадовало юношу, что он чуть ли не стал прыгать до потолка.

— Старый дурак! — рассмеялся он. — Я Арт де Петро — великий герой этого мира, и меня не обманет какой-то старикан-торгаш.

Открыв торбу студента, он стал вытрясать её содержимое на пол. Там было несколько книжек и пропуск в магическую академию.

— Скоро «Сила дракона» станет моей! — усмехнулся герой, поднимая пропуск. В голове у него зрел гениальный план.

Собрав вещи назад в торбу, герой покинул трактир и пошёл к портному. Купив там самый лучший на его взгляд костюм, де Петро решил, что теперь нужен конь. Было уже часа два дня, и Арт поспешил, чтобы успеть всё, что он задумал.

Теперь на нём сидели зелёные штаны и темно-синий сюртук. Купив мягкие чёрные сапоги, юноша остался очень доволен. Неспеша он пошёл выбирать коня. Потратив на него десяток монет, герой помчался туда, откуда он прибыл.

Небольшой город исчез вдалеке, юноша наслаждался прогулкой. Конь нёсся по грунтовой дороге, а Арт учил призыв волков. Выучив несложный стих, он про себя сказал: «Призыв волков: один волк». Рядом с ним из-ниоткуда появилась зеленая субстанция, мгновенно принявшая форму захудалого серого волка, бегущего за героем трусцой.

— Неплохо, — кивнул Арт, довольный успехами в магии. — Жаль, Морти нет рядом.

Затем ему пришла в голову идея: в стихе, про волков он заметил слова «волки» на «зайцы», и через некоторое время попробовал призвать зайца.

Белый и пушистый заяц появился из воздуха и помчался прочь. Волк, увидев длинноухого, погнался за ним, и они оба исчезли в поле.

— Неплохо! — улыбнулся Арт, которому всё это нравилось всё больше и больше. — Теперь, без еды точно не останусь.


***


Тем временем ограбленный Артом студент шёл по разбитой дороге и плакал.

— Мой бордель! Мой бордель! — рвал он на себе волосы. На нем оставались только очки с толстой деревянной оправой, семейные трусы и старые башмаки. — Мой бордель! И моя пьянка! Всё пропало! Всё, к чему я так долго стремился! Всё!

Замолчав, он пошёл дальше, в надежде что сможет что-нибудь сделать.

Ветки захрустели — из лесу вылетела девушка в розовом и направилась к нему.

— Я девочка-волшебница Май, — дружелюбно представилась она. — Я могу что-нибудь для тебя сделать?

— Трахни меня! — выкрикнул студент. Девочка-волшебница врезала ему по голове жезлом с белыми крылышками.

— Я думаю, под словом трахни он подразумевал нечто иное, чем сильно ударить. — Морти смотрел пустыми глазницами на валяющегося студента, с отпечатавшимся на голове кругом от конца жезла.


***


Просёлочная дорога летела под чёрными копытами коня, а герой строил великие планы по покорению мира.

Арт заметил, что по дороге к нему что-то приближается. Когда он сумел детально рассмотреть это, то понял, что это Кавардак. Из открытого рта монстра высовывался длинный язык, которым он обхватил эфес меча. По красивому мечу стекала липкая слюна, сдуваемая ветром на поле. Подлетев к коню, Кавардак выплюнул меч на землю и, затянув язык в рот, проговорил:

— Готово!

— Ах, вот ты где, грабитель! — из кустов вылетел студент с отёчным лицом.

— Урод! — буркнул Кавардак.

— «Волшебный кулак!» — не частный направил руку в Арта. Из центра грязной ладони вылетел магический кулак, полетевший в заячью голову. Кавардак развернулся и медленно раскрыл широкий рот. Кулак влетел внутрь, не произведя на заячью голову никакого эффекта. После этого монстр закрыл рот, сглотнул и отрыгнул.

— Ударный вкус!

— Такому чуваку как ты никогда не сравняться со мной! — крикнул Арт де Петро, решив испугать студента. — Но я выдам тебе двадцать золотых, если ты покажешь и расскажешь мне всё про магическую академию.

— Двадцать золотых, — лицо студента засияло. — Согласен!

— На десять золота предоплаты, — Арт развязал кошелёк достал оттуда десяток монет, которые тут же бросил студенту. Тот ловко поймал монеты в воздухе.

— «Лечение!» — произнёс Арт. Над студентом появилась перевитые золотые крылья, с которых посыпались искры, и раны на лице студента засветились и исчезли.

— О, спасибо! — обрадовался он. — Я никак не мог освоить магию Жизни.

— Так вот, рассказывай, что такое академия, и где находиться самое ценное в ней?

— В академии храниться три великих вещи, — пояснил студент. — Это свиток «Армагеддона», «Силы дракона» и бутылка зелья бессмертия. Говорят, тот, кто выпьет это зелье если его убьют в бою мгновенно воскреснет!

— Что такое «Армагеддон?» — решил уточнить герой.

— Это заклятие, поражающее всех вокруг, кроме мага. Чтобы его колдовать нужно иметь много энергии. Едва ли моей магической силы хватило бы, чтобы колдануть его один раз. Оно принадлежит школе магии Хаоса, пятый уровень.

Так, идя к академии, Арт узнал про её устройство, и про то, как украсть оттуда самое ценное. Про меч, принесённый монстром, герой так и не вспомнил. Кавардак всё это время тащился за ними, смотря по сторонам большими глазищами.

Студент его не видел, иначе он бы испугался этого монстра, как не видели Кавардака и другие люди, кроме настоящих героев, которых, к слову, по миру бродило всего два.


***


В академию магии Арт прибыл вечером. Она представляла из себя двухэтажное здание белого цвета с круглой пятиэтажной башней в центре. Рядом располагались общежития, столовая и котельная. Всё это окружала каменная стена. Арт без труда проник внутрь, накинув поверх одежды робу студента и используя его пропуск. Академия его не впечатлила — он ожидал от неё большего.

Сев в углу у общежития, Арт принялся напряжённо думать, как проникнуть на пятый этаж башни не имея ключей. По словам студента, которого, кстати, звали — Буббер Фрай Маккинский из деревни Маккин, сокровища академии находились на пятом этаже башни. Герой посмотрел на башню. Каменное строение молчало, над ним возвышалась полукруглая серебристая крыша с острым шпилем.

Ректор академии являлся магом Хаоса третьего уровня. И он отлично знал «Огненный шар» третьего уровня, поражающий одним ударом до стони солдат одновременно. Это новый герой тоже прекрасно знал, и этот фактор сильно сковывал его действия.

Около часа он так и сидел у стены размышляя, пока его не осенила гениальная идея: «Нужно устроить поджог!»

«Что выносят первее всего при пожаре? — спросил себя Арт. — Конечно же, самое ценное! А что самое ценное в академии? Это бутылка бессмертия и два свитка!»

Дождавшись темноты, он взломал кухонную дверь. Вынув из печки тлеющую чурку, герой раздул на ней огонь и пошёл к главному корпусу здания. Выбив камнем окно в библиотеке, Арт забросил туда палено. Оно упало на стол, заваленный бумагой, а герой отбежал подальше.


***


Библиотека уже вовсю пылала, но никто не желал просыпаться. Начинал гореть второй этаж, и Арт понял, что нужно действовать, иначе вся академия просто сгорит вместе со свитками.

— Пожар! — стал орать он во всё горло, бегая вокруг горящего здания академии. — Пожар! Пожар! Пожар!

Через несколько минут все академики проснулись и выбежали во двор в спальных туниках.

— Что такое? Что же делать!? — заорал статный старик с клинообразной седой бородкой и седой шевелюрой.

— Надо спасать свитки «Силы дракона!» — подбежал к нему Арт.

— Но, если я пойду туда, я сгорю! — сжал кулаки старик.

Арт сразу же догадался, что это ректор.

— Я сам спасу свитки! — поднял де Петро. — Но мне нужны ключи!

Ректор опустил руку в карман туники и достал большую связку тяжелых ключей.

— Вот, ключ от главного входа, а вот ключ от хранилища на пятом этаже, — показал он.

Арт схватил ключи и бросился к дверям.

— И не забудь принести зелье бессмертия! — крикнул ему ректор вдогонку.

Герой открыл замок и вбежал в пылающий холл. Там он увидел, что винтовая лестница ещё не успела воспламениться и помчался по ней на пятый этаж. Когда он туда добежал, второй этаж здания уже вовсю горел, и деревянная лестница тоже. Яркие языки пламени летели вверх, пожирая здание.

Открыв дверь в комнату, Арт увидел в её центре три мраморных постамента, накрытые кубами из стекла. В двух из них лежали свитки, а в одном маленький флакон белого цвета. Оставив ключи в замочной скважине, герой сбросил кубы на пол, они разбились, стекло разлетелось по половицам. Арт сунул свитки за пазуху, а флакон сжал в руке.

Закончив «спасение ценностей» искатель приключений хотел идти вниз той же дорогой. Но выйдя в холл, увидел, что лестница уже полностью развалилась, а языки пламени достают до четвёртого этажа. Снизу валил едкий дым, и Арт поспешил вернуться в сокровищницу и закрыть двери.

— Что же делать? — спросил он сам себя, смотря по сторонам.

Он распахнул тяжёлое окно и выкрикнул:

— Кавардак!

Секунд через тридцать, он увидел, как зайцеголов летит к нему.

На столе герой заметил книгу с заклятиями, которую схватил и выбросил в окно со всей силы. Силы этой хватило, чтобы она перелета общежитие и вылетела за стену, упав где-то в кустах.

— Чего? — кавардак влетел в раскрытое окно.

— Ты можешь перенести меня на землю? — посмотрел на него Арт. За дверьми слышалась, как во всю работает огонь. Его зловещий треск пугал героя, и тот спешил действовать.

— Чего? — возмутился монстр.

— Я почешу тебя за ухом, — нашёл что сказать Арт.

Кавардак задумался, затем опустился на пол и сказал:

— Залезай.

Сев на огромную заячью голову, которая оказалась довольно жестковатой, герой вылетел из облака дыма и направился к ректору. Приземлившись, он сошёл с Кавардака и отдал ему зелье бессмертия.

— Это всё, что мне удалось спасти! — слёзно сказал он, протянув ему маленький флакон.

— Спасибо! — произнёс ректор, принимая флакон. Он откупорил его и выпил залпом. — Ты великий герой!

— Да, я герой, и имя моё Арт де Петро! — улыбнулся герой и пошёл к воротам.

Беспрепятственно их миновав, он стал искать Буббера Фрая и своего коня, но не нашёл ни того, ни другого.

— О нет! — вспомнил Арт. — Я же оставил всё золото в седельной сумке! — он сжал кулак. — Кавардак, где Буббер?

— Ушёл в город, — ответила голова.

Арт вспомнил про книгу заклинаний и побежал её искать. Подняв книгу с сырой земли, он решил, как можно скорее отправится в город, чтобы догнать студента. Этот негодяй не должен был далеко уйти.

— А почесать? — подлетел к герою Кавардак, и Арту пришлось чесать монстру голову за ушами, и между ушей тоже. После чего де Петро сразу же отправился в путь.

Он пошёл по дороге, по которой сюда приехал. Она уводила героя к городу, сквозь островки деревьев и поля. Где-то вдалеке, за его спиной обрушилась горящая башня, но искатель приключений шёл и шёл вперёд.

Темнота настала уже давно, поэтому Арт не мог выучить заклинание «Сила дракона». Свитки теперь лежали у него в кармане, и юноша периодически проверял их. Книгу же с заклинаниями де Петро держал в руках.

Скоро он вышел на проторённую дорогу и быстрым шагом пошёл по ней. Так герой двигался несколько часов и не на шутку проголодался.

— Как плохо, когда нет денег, — проговорил Арт, жалея, что не захватил золото из седельной сумки. — Теперь все мои сбережения достанутся этому негодяю!

В темноте он наступил на какую-то железяку. Арт склонился над ней и рассмотрел.

— О, это же мой меч, который мне принёс Кавардак! — воскликнул он. Он вырвал пук длинной травы и стал оттирать слюни монстра от меча. Закончив с очисткой, Арт сорвал с себя одежду студента, и сделал из неё ножны и торбу для книги. Перевязав своё изобретение через плечо, он продолжил путь.

Поле шуршало от порывов лёгкого ветра, звёзды светили, слабо мерцая, прохлада освежала воздух.

— Это значит, что город близко, — сказал герой, радуясь находке меча, совершенно забыв про Кавардака.

Пройдя ещё немного Арт заметил вдалеке тусклый свет. Он был слабым и неярким, но таким заманчивым и влекущим к себе, что герой рванулся вперёд и бежал, пока не увидел, что недалеко от дороги стоит шатёр. Внутри него, судя по всему, горел костёр.

Восьмигранный шатёр из красного и белого полотна манил героя приятным запахом вкусной еды.

— Извините? — громко сказал Арт, гадая кто же сидит в шатре.

Из-под белого полога высунулась девочка-волшебница Май.

— А, это ты… — разочарованно сказала она.

— У тебя есть что-то вкусное? — облизнулся Арт.

— Да, присоединяйся, — Май приоткрыла шатёр, и герой, склонившись, вошёл внутрь.

Там по краям лежали белые и красные атласные подушки, в центре на приборе, похожем на электроплитку, только с сияющими кристаллами внутри, варился плов, под потолком висел фонарь. Все эти искусно отделанные предметы создавали теплоту и уют, приятно поразивших героя.

— Откуда у тебя такой шатёр? — посмотрел на девочку-волшебницу Арт.

— Это моё заклинание, — пояснила Май, улыбаясь. — Так же я могу призывать себе еду.

— Почему ничего подобного у меня нету! — возмутился герой, про себя подумав, что зря не читал книгу с заклинаниями, когда она у него была. Теперь, она была у принцессы Альсиды. Впрочем, Арт это уже давно позабыл.

— О, Арт! — к нему подлетел Морти. — Сколько лет, сколько зим! — произнёс череп радостным голосом.

— Надо сказать, что от Кавардака никакого толку! — Арт сел на подушку.

— Просто, я осуществляю помощь интеллектуальную, а Кавардак больше рассчитан на физическую помощь, — пояснил Морти.

— Так вот оно что, — усмехнулся Арт. — А я то думал, почему он мне принёс меч. Много ли ты за день выполнила заданий? — поинтересовался у Май де Петро, накладывая плов себе в глубокую тарелку.

— Нисколько! — ответила Май. — Я решила зачистить мавзолей поблизости, но там находятся семьдесят вампиров, триста призраков и семьсот скелетов! — воскликнула она. — Я столько не смогу уничтожить!

— У тебя осталась вся магия? — поинтересовался Арт, думая, как же поступил на этот счёт Админ.

— Да, всё, как и было прежде! А что? — удивилась девушка.

— Ничего! — вздохнул Арт, решив не говорить, что теперь он знает только два заклинания, да и то самых слабых. — Кстати, а где мавзолей?

— Недалеко от той деревни, — пояснила Май. — В пяти километрах.

— Понятно, — кивнул герой, запоминая.

— Админ урезал тебе магию? — спросила она.

— И лишил всех заклятий, — с тоской произнёс Арт. — Но так даже круче! — он поднял голову. — Теперь я знаю цену каждого заклинания. Да и стало гораздо интересней здесь жить!

Так за непринуждённой беседой они поели.

— Теперь спать, — сказал Арт, откидываясь на подушку.

— Герои спят на улице, — подняла полог шатра Май.

— Это же на голой земле! — Возмутился герой наглостью со стороны только что гостеприимной девушки.

— Кавардака под голову положи, и всё будет путём, — стала его выталкивать на улицу девочка-волшебница.

— Ладно, ладно, но дай хотя бы мне огня. Я сейчас схожу в лес принесу хворост, а ты мне подпали его.

— Хорошо.

В лесу за дорогой он набрал сырого хвороста, и Май его подожгла.

Вернувшись в лес Арт, развёл костёр и принялся учить «Силу дракона» и «Армагеддон». Через пол часа, выучив заклятия, он лёг спать. Учил к слову он медленно и плохо, но, если что-то выучивал — помнил на всю жизнь. Положив голову на бревно и попросив Кавардака разбудить при первой опасности, Арт умиротворённо отошёл ко сну.

Возле шатра Май он спать боялся, поскольку мог подъехать какой-нибудь разбойник и убить их, или по крайней мере — разбудить.

Ночь прошла спокойно и тихо, и когда первый луч солнца прорвался из-за горизонта, мир опять зажил насыщенной дневной жизнью. Поздним утром, когда Арт проснулся, ни Май, ни её шатра уже не было. И вырвав несколько листов из журнала, он тщательно их смял, и пошёл в туалет. Затем он решил вначале опробовать «Армагеддон» в мавзолее, а потом найти Буббера Фрая. Особенно не раздумывая, борясь с неожиданно подкравшимся голодом, герой решил приступить к выполнению этого задания. К тому же, в деревне он рассчитывал бесплатно пообедать.

Спустя несколько минут, он как стрела нёсся над зелёным полем, сидя на большой голове Кавардака и сжимая в руках его длинные уши розового цвета.

Боясь, что ветер его сдует, Арт посильнее сжал в руках уши монстра, и тут зайцеголов дёрнулся, резко повернувшись. Открыв рот, он проглотил, летящую над полем птицу. Она исчезла во рту, и только серые перья вылезли из его пасти, которые унёс ветер. Увидев, как быстро летит Кавардак, герой понял, что вчера монстр просто отлынивал, когда полетел за его мечем.

Через двадцать минут полёта колосистое поле кончилось, и Арт заметил пастуха, лежащего на сочной поляне и играющего на деревянной дудочке. Перед ним стояла большая корзина, где, как догадался новый герой, лежала провизия, укрытая белым полотенцем. Вокруг юноши бродили сонные овцы, и бегала беспокойная собака.

Арт схватил оба уха монстра левой рукой и, наклонившись, ловко подхватил тяжёлую корзину. Мелькнув в воздухе перед пастухом, он полетел к показавшийся вдали деревне.

Очень скоро герой приземлился на соломенную крышу деревенского трактира и залез на её конёк. Там Арт, как и обещал Кавардаку, стал чесать его между ушей. Это уже привычно надоело герою, но решив, что всё не так уж плохо, он продолжал чесать голову монстра. Кавардак фырчал, а позже, когда де Петро прекратил чесание, улетел в деревню.

Оставшись один, юноша открыл корзину, сняв с продуктов расшитое полотенце. Внутри оказался неплохой обед: десяток куриных яиц, сваренных в крутую, кусок белого хлеба, немного пористого сыра и бутылка с вином.

Решив, что завтрак не так то и плох, Арт принялся за яйца. После яиц последовал хлеб с сыром, который юноша запил ароматным вином.

Подумав, что неплохо было бы отдохнуть и переварить пищу перед штурмом мавзолея, герой решил посидеть на крыше трактира ещё немного. Но думать в одиночестве ему было не суждено, поскольку рядом с ним материализовался Админ в синем свитере и потертых джинсах.

— Ну что, герой? — спросил он. — Как подвиги?

— Вот, собираюсь зачистить мавзолей, — пояснил Арт, довольный что Админ пришёл поговорить. — Надо сказать, что когда я появился совершенно голым, я был очень недоволен.

— Но теперь я вижу все по-другому, — заметил глава мира.

— А, что вас сподвигло на посещение этой деревеньки?

— Да, одно неважное дело. Один из исключительных персонажей умер, — пояснил мужик.

— Волшебник Пен? — дёрнулся де Петро.

— Слава богу, нет, — отмахнулся Админ. — Умер герцог. От переедания и перепоя. Это как раз случилось совсем недавно. Вчера вечером, по меркам этого мира. Теперь, я думаю, что нам нужен новый исключительный злодей. Герцог Дэйн был ужасно ленивым, поэтому я не хочу, чтобы он воскресал.

— И кто же станет этим злодеем? — взглянул на мужика Арт.

— Кто-нибудь… — пожал плечами Админ. — А сейчас я пока не знаю. У тебя есть какие-нибудь вопросы ко мне?

— Как теперь работает сервер магии?

— Хорошо, без перебоев. Кстати, я недавно ввёл новое улучшение в мире — демонические мечи.

— Это ещё что?

— Это мечи, обладающие огромной силой, — улыбнулся глава мира. — Они могут превращаться в красивых и соблазнительных девушек. В форме людей они великие маги, в форме мечей — великие артефакты. Ну кроме меча Мощи, конечно.

— Хочу такой! — вскочил Арт, чуть не свалившись с крыши.

— В общем, дерзай! — улыбнулся Админ и исчез.

— Меч, превращающийся в девушку! — говорил сам с собой Арт. Он совершенно не замечал того, как внизу собираются крестьяне, и что они о чём-то гневно говорят.

— Вот он, вор! — громко выкрикнул пастух, стоя в окружении тридцати крестьян вооружёнными вилами, граблями и лопатами.

Эти крики вернули Арта к реальности. Осмотрев толпу, он понял, что попал.

— Это я, вор? — воскликнул он. Арт вспомнил, что за спиной у него прикреплена на обрывках академической мантии книга магии. Но он даже не посмотрел, что в ней. Это его расстроило, поскольку выбор заклятий был ограничен.

— Да ты, мерзавец! — поднял кулак пастух.

— Я великий герой — Арт де Петро! — громовым голосом крикнул Арт. — Я один с вами справлюсь как нечего делать.

— Хватайте его! — выкрикнул пастух.

— Волки! — крикнул Арт. — Тридцать штук.

В ту же секунду воздух стала заполнять слабо светящаяся зеленая субстанция, принимая форму животных и превращаясь в них. С крыши посыпалась целая лавина серых волков. Они появлялись из ниоткуда и сразу же бросались в бой.

— Волки! Волки! — закричали крестьяне, разбегаясь кто куда. — Волки!

А, герой неспеша спустился с крыши трактира. Пастушок залез на дерево, и, проходя мимо него, Арт поставил рядом пустую корзину.

— Очень вкусно! — усмехнулся герой. — Сытно. В следующий раз захвати побольше вина.

После этих слов он пошёл из деревни прочь.

— Кавардак! — громко прокричал он, и тут же из трактирной двери вылетела заячья голова. — Погнали к мавзолею!

Кавардак опустился на землю, Арт вскочил на него и ухватился за уши. Заячья голова, взлетев, набрала скорость и помчалась по деревенской улице между маленьких домов к густому лесу.

Мавзолей — мраморное здание белого цвета и внушительного размера, приятно удивившее героя, спряталось в лесу, огороженное чугунным забором. Арт приказал Кавардаку вернуться в деревню и ждать там час, пока всё не закончиться. Сам он достал из импровизированных ножен меч и, подождав пока монстр скроется за деревьями, решил действовать.

«Эх, была не была!» — подумал герой и перешагнул за ограду. В ту же минуту из тёмного входа мавзолея стали вылезать сотни скелетов, призраков, так же показались и вампиры, которые оказались едва различимы в огромной толпе мертвецов. Нежить спустилась по мраморному крыльцу и повалила к герою.

Арт ждал, пока их соберётся побольше. Первые ряды врагов подошли совсем близко, когда он выкрикнул заветное слово.

— «Армагеддон!»

Небо покраснело, начало темнеть, сгущался зловещий мрак. Арта обдало холодом, лес вокруг утонул в сумерках. Где-то вверху загрохотало, и с почерневших небес посыпались градом горящие метеориты.

— «Армагеддон!» — прокричал Арт второй раз. Он впервые испугался, что не сможет победить. Врагов было так много, что они шли на него сплошной стеной, и казалось волна нежити захватит его и смоет.

Первые ряды скелетов уже подошли достаточно близко. Ещё пару метров, и они уже смогут наброситься на героя с мечами. Вся эта огромная толпа мертвецов выглядела настолько ужасно, что у Арта замерло сердце, и задрожали колени. В играх всё выглядело совсем по-другому, не так страшно и отвратительно. Здесь же скелеты буквально вдавились один в другого, махали ржавыми мечами и щитами над разложившимися головами. Призраки смеялись, жонглируя, как фокусники в цирке, своими отрубленными головами с жуткими гримасами. Вампиры мелькали в толпе серыми лицами. От всего этого скопища смердело не хуже, чем из деревенского сортира.

Однако напасть на Арта им было не суждено: первые метеориты уже достигли земли. Произошли взрывы. Начался такой грохот, что герой чуть было не оглох. Один из метеоритов врезался прямо перед ним в толпу скелетов, и взрывной волной их разорвало и разбросало по сторонам. Отбросило и де Петро — он полетел назад и стукнулся спиной о ствол дерева. К счастью, Арт оказался очень крепок, посему это не доставило ему особенных повреждений, кроме поцарапанной спины и пары синяков.

— «Армагеддон!» — выкрикнул он в третий раз. Метеориты второго удара упали на землю, оглушая округу взрывами. Мавзолей с грохотом развалился, и толпы нежити посыпались из его ворот.

— «Армагеддон!» — в четвёртый раз крикнул Арт. Всё небо уже и так горело красным светом, и стало ещё чернее. Герой поднялся, но почувствовал себя жутко уставшим. Ноги его едва держали.

— «Армагеддон!» — в пятый раз произнёс юноша. У него помутилось в глазах, он ощутил сильную слабость, и сел на землю, оперевшись о ствол уцелевшего дерева.

Затем последовал жуткий грохот, созданный третьим ударом. Но нежить всё ещё шла к герою. После четвёртый удар, и по окрестностям посыпался дождь из костей, эктоплазмы призраков, плоти вампиров, похожей на вяленное мясо и щепок, порванных на части, деревьев. Одинокие призраки, скелеты и вампиры метались по округе, казалось, что они впали в панику. Они бы ещё долго мотались, но последний пятый удар их полностью добил.

И наступила тишина…

Правда она была только в голове Арт, поскольку он немного оглох от грохота. На самом деле везде слышался треск горящей древесины, и шипение языков пламени. А так же ветер нарушал остатки былой тишины мавзолея, превратившегося в большую груду дымящихся обломков.

Посидев так с пол часа Арт начал набираться сил. Затем он поднялся и спрятал меч в импровизированные ножны на спине.

— Обошлось без меча, — заметил он. — «Лечение!» — И он тут же обрёл слух. Однако, сил оставалось по-прежнему немного.

Герой посмотрел на груду белых камней — всё, что теперь осталось от мавзолея. Где-то под ними должен был находиться артефакт, ради которого он сражался с нежитью.

— «Сила дракона!» — выкрикнул он. И тут почувствовал, как силы опять покидают его. Он сел на землю.

— Проклятье! Выходит, у меня хватает силы только на пять заклятий высшего уровня.

Посидев так с пол часа, он опять встал и пошёл к камням. В самом конце мавзолея, где ранее было возвышение, по мнению нового героя, был спрятан заветный артефакт. Арт схватил каменную плиту и отбросил её в сторону, затем другую, третью. Так постепенно Арт начал работу по расчистке завала. Очень скоро он нашёл подобие алтаря, где погребённое под мрамором, лежало маленькое колечко с изумрудом в форме четырёхлистного клевера. Арт надел его на мизинец, но ничего не ощутил.

— Что это за фигня?

Он уже больше часа расчищал завал, и силы почти восстановились.

— Кольцо лепрекона, — пояснил голос за спиной.

Арт обернулся — за ним стоял добрый волшебник Пен.

— Привет! — поздоровался юноша.

— Привет! — кивнул старик.

— Не желаете вновь подарить мне «патроны»? — переспросил он, вспоминая прошлую встречу со стариком.

— Держи, — старик достал из кармана ленту на двадцать презервативов.

— Спасибо! — Арт спрятал их в карман штанов.

— Так вот не хочешь поменять это кольцо? — спросил его Пен.

— Поменять? — удивился Арт.

— Именно.

— Кольцо лепрекона? — вспомнил, что о нём говорил старик.

— Да, кольцо лепрекона.

— А, что оно даёт? — решил спросить юный путешественник.

— Оно повышает твою удачу, — пояснил Пен. — В мелких азартных играх ты будешь всегда выигрывать, в средних и крупных — вероятность выигрыша будет половина и треть. Также, кольцо повышает шанс снять девушку. Благодаря ему ты будешь чаше находить на дороге разные приятные мелочи, типа золотых монет, украшений, ассигнаций, облигаций, векселей и прочих полезных вещей. Так же, оно будет повышать шанс успешности магии. Так же, оно повышает шанс, того что враг по тебе промахнётся. С ним у тебя будет меньше вероятности заблудиться.

— Теперь я его точно ни за что не поменяю!

— Даже на годовой абонемент в лучший бордель столицы Индэрвиля?

— Даже на годовой абонемент в лучший бордель столицы Индэрвиля! — отрезал Арт. — Да и мне бордель ни к чему. Я и так хорош. На меня все девушки вешаются, стоит мне только прийти в город.

— А десять тысяч золотых?

— Нет! — опять отрезал Арт.

— Личный замок у города Лима?

— Нет!

— Титул герцога Индэрвиля?

— Нет!

— Даже не знаю, что тебе предложить…

— Ты знаешь про демонические мечи? — поинтересовался Арт.

— Да, — Пен посмотрел на небо. — Эта вещь появилась в нашем мире совсем недавно. Всего существует двенадцать мечей. Это Мечи: Огня, Воды, Воздуха, Земли, Света, Тьмы, Хаоса, Порядка, Природы, Мощи, а также ещё два меча, это мечи Жизни и Смерти. Каждый из мечей способен творить чудеса в бою, а также превращаться в соблазнительную девушку. Но увы, даже мне, величайшему магу в этом мире, и близко не подойти к этим мечам.

— Почему? — удивился Арт.

— Они хорошо спрятаны, так, что я не знаю где их искать. А также, они, я полагаю, прекрасно защищены.

— Понятно, — проговорил Арт, мотая на ус сказанное добрым волшебником.

— Ну что, ты решил? — поинтересовался Пен.

— Слушай, расскажи какие расы существуют в этом мире? — спросил путешественник, поскольку боялся, что от своего помощника он так ничего и не добьётся.

— Это люди, эльфы, гномы, хоббиты, орки, гоблины.

— И всё?

— Да. Хотя последние едва разумны. Орки тоже разумом не блещут. Можно встретить ещё и вампиров. Но, лучше не надо. Особенно опасайся девушек вампирш. Вампиризмом можно спокойно заразиться, он передаётся половым путём!

— Здесь можно встретить эльфов?

— Да. Здесь есть секретный эльфийский городок, — пояснил Пен.

— А гномов?

— В горах. Да и торгуют они везде.

— Это уже лучше.

— Так же не забывай, что тут полно мертвецов, гарпий и всяких других тварей, которых я не буду перечислять. Однажды эти твари меня полностью раздели. В их гнёздах всегда лежит целая тьма вещей, отобранных у путешественников. Тогда я их всех сжёг. Всё же я величайший волшебник в этом мире!

— Что можно купить у гномов? — решил расспросить его Арт.

— Всякую ерунду. В основном технику: двухколёсную тачку, одноколёсную тачку, железные носилки. Но у гномов есть отличные огнемёты, а ещё они строят подводные лодки.

— А у хоббитов?

— Вино и пиво.

— А у эльфов?

— Магические зеркала, волшебные кристаллы, эльфийские клинки. А также всякую дребедень. У эльфов есть так же великие артефакты, которые охраняются не хуже, чем демонические мечи. Ко всему прочему, у эльфов самое лучшее нижнее белье и очень хорошая одежда.

— Понятно.

— Если ты что-то хочешь, я мгновенно это тебе поставлю, в обмен на кольцо лепрекона.

— Я не хочу его менять. Да и как ты меня нашёл? — решил спросить у него Арт.

— Ты баловался «Армагеддоном».

— Если я захочу поменять кольцо, то дам тебе знать, — пояснил Арт. — А сейчас я хочу сам им насладиться.

— Вот возьми, — Пен вытащил из глубокого кармана маленькое зеркальце. — Это магическое зеркало. Как только решишь обменять кольцо, нарисуй на его поверхности номер: сто пятнадцать, шестьдесят два, шестьдесят три. И оно мгновенно свяжет тебя со мной, — затем он вытащил из рукава деревянную палку с лошадиной головой, вырезанной из бруска, сел на неё и через мгновенье улетел, с огромной скоростью несясь над лесом.

— Магическое зеркало, — произнёс Арт. — Интересно. — Затем пальцем на зеркале написал следующие цифры: семь, один, два, пять четыре, три, два — это то, что первое пришло ему в голову.

В зеркале пошли круги, как на воде, и через несколько секунд появилась красивая эльфийка.

— Я Арт де Петро, — представился юноша. — Великий герой этого мира! С кем имею часть говорить?

— А, я Лориэ Денье, — улыбнулась молоденькая эльфийка.

— Вы сейчас где находитесь? — вежливо спросил Арт.

— В Эльэльштасе. В магической академии.

— Я герой, — поднял голову Арт. — Может быть вас беспокоят какие-нибудь монстры? Я с радостью с ними разберусь.

— Да! Вы попали по адресу. Рядом с домиком моей семьи свили гнездо мерзкие гарпии. Когда я сушила белье эти мерзкие твари украли его. Они украли мои трусики и лифчики! — расплакалась эльфийка.

— Я постараюсь как можно быстрее попасть в ваш город!

— Спасибо! — на этом связь прервалась.

«Надо пойти в деревню и совершить пару подвигов другого характера, затем расквитаться со студентом. И у меня ещё есть книга магии, которую я не смотрел. Надо поискать «Быстрые тропы». А затем к эльфийке», — думал Арт.

— Эльэльштас, — повторил он вслух, чтобы не забыть, и увидел, как из-за деревьев медленно вылетел Кавардак.

— Спать охота! — проговорил он.

— Можешь потом поспать, как доставишь меня в деревню. Если ты быстро доставишь меня в деревню я почешу тебя между ушами, — вкрадчиво предложил юноша.

Через минуту кавардак уже нёсся над приветливым лесом к деревне. Ветер свистел в ушах Арта, и он думал, чего бы поесть. После боя и работы по расчистке завала у него разыгрался аппетит.

Арт вылетел из леса и помчался над лужайкой. В траве что-то блеснуло, герой закричал.

— Остановись!

Кавардак послушно затормозил и вернулся на то место, где увидел герой блеск. Арт спешился и стал рыться в траве. Очень скоро он нашёл золотую монету.

— Действует! — громко вскричал он, пряча монету в карман штанов. Сев на Кавардака, он опять взлетел в небо, и понёсся к деревне. Там он заметил трупы убитых волков и несколько крестьян с перевязанными ногами. Подлетев к ним Арт остановился.

— Чего здесь сидите крестьяне? — спросил он с участием. Герой сидел на Кавардаке, но поскольку крестьяне не видели монстра, для них юноша сидел на заднице в воздухе.

— И ты ещё спрашиваешь, негодяй! — сжав кулак крестьянин. — Твои волки нас погрызли.

— Не проблема! — улыбнулся Арт. — Сейчас всё исправлю! Всё будет, как и прежде.

— Что, негодяй?

— «Лечение!» — громко произнес Арт. — «Лечение!»

Через мгновенье ноги у крестьян восстановились, и они вскочили.

— Я теперь здоров! — крикнул один из них.

— И я тоже, — сказал второй.

— Я буду в трактире, если есть ещё больные, то мигом исцелю, — посмотрел на них Арт, и Кавардак понёс его к трактиру.

После непродолжительного, чесания промежности между ушами у монстра, герой принялся за крестьян, которые стали собираться у трактира. Он произвёл около десятка исцелений, во время которых, у безногих вырастали ноги, а слепые вновь прозревали. Крестьяне так обрадовались этому происшествию, что пили не просыхая.

— Запомните меня! Я великий герой — Арт де Петро! Утешитель больных, исцелитель обиженных, защитник угнетённых! — сказав это, герой вошёл в трактир и бросив золотую монету на прилавок, велел дать самой лучшей еды и вина.

Эти исцеления, затратили у него немного сил, но всё же, он чувствовал жуткий голод с усталостью. Сытно пообедав, он ощутил, что готов к подвигам другого характера. И, сняв в трактире комнату, герой пошёл прошёлся по деревне. Заметив симпатичную селянку, он подошёл к ней.

— Не желаете послушать мои рассказы о подвигах, в моей комнате на втором этаже трактира? — спросил он её.

— С удовольствием! — ответила девушка, бросая на дорогу охапку старого сена, которую до этого несла.

«Сида дракона» уже рассеялась, но Арт чувствовал себя совершенно прекрасно и без этого заклинания.


***


Вскоре после того, как девушка опять ушла в поле, он решил вздремнуть, и проспал до самого вечера. Проснувшись, герой встал с кровати. Кавардак спал сидя или стоя на тумбочке. Как именно было трудно сказать, поскольку ни ног, ни туловища у него не было. Арт достал из-под кровати книгу заклинаний. Открыв её и изучив содержимое, он нашёл несколько пригодных заклинаний. Это были: «Быстрые тропы», «Ветра ярости», «Создать иллюзию» и «Мягкая кровать». За час выучив их, герой вынул пергаменты из переплёта и, спрятав их за пазуху, спустился вниз. Сама книга больше не представляла для него интереса, поэтому он оставил её в комнате.

Внизу шумел праздник, и разгорячённые вином крестьяне танцевали. Крестьянки тоже не отставали от них и веселились не меньше мужчин. Вино лилось реками, а на горизонте уже начинался закат. Арт вышел на улицу — на площади перед трактиром тоже шумели танцы, где танцевали самые молодые и удалые парни из крестьян.

Сев на скамейку, новый герой достал журнал и посмотрел записи.

Они гласили:

Мавзолей зачищен: Убито семьсот пятьдесят четыре скелета, двести пять призраков и семьдесят два вампира. Взят артефакт — кольцо лепрекона. Оставлено: девятнадцать тысяч пятьсот семнадцать золотых монет, доспех Порядка, свиток автоматического заклинания «Огненный шар» и шапочка ученика.

— Что! — вскочил Арт, все крестьяне остановились, но посмотрев на героя опять пустились в пляс. — Сколько я потерял!

Сев, он достал из-под обложки журнала волшебное гусиное перо, которое не нужно было макать в чернила, и написал на чистом листе: «Как найти карту мира?».

Внизу появился текст гласящий:

«Карта мира находиться у старосты деревни. Однажды в трактир зашёл путешественник, который продал ему эту карту».

— Где староста деревни? — посмотрел на крестьян Арт.

— Это я! — с другой скамейки встал старик.

— У тебя есть карта мира?

— Да.

— Что хочешь за неё?

Старик подошёл к нему поближе и шёпотом сказал:

— Моя внучка мне рассказывала, что когда ты спал с ней, то пользовался маленькой круглой штучкой, наденешь которую и «дети нет». Она сказала, что их у тебя ещё много. Я хочу их в обмен на карту!

Через несколько минут в доме старосты был совершён обмен, и Арт довольный пошёл в трактир, со сложенной в трубку большой картой.

В трактирной комнате, он расстелил её на полу и начал изучать. На карте был изображён большой континент, разделённый как минимум на десяток разных стран. Арт быстро нашёл на нём город, где он купил коня и предположительно должен был находиться студент укравший его, а затем стал искать Эльэльштас. После долгих поисков, он нашёл этот городок довольно далеко он людского государства. Герой сравнил масштаб карты и оказалось, что город по меньшей мере расположен в тысячи километров от деревни, где находится герой. Однако, благодаря «Быстрым тропам», он надеялся завтра же достичь этого города.

Кавардак, как и прежде, мирно спал на тумбочке, по сему Арт решил прогуляться, а утром ни свет ни заря вылететь в Эльэльштас.

Свернув карту, он обвязал её бечёвкой, и подумал, что она будет серьёзной помехой в полёте. Затем, закрыв комнату на ключ, он пошел на прогулку.

Прохаживаясь, герой вышел на окраину деревни, там он увидел, как вдалеке староста, идёт с какой-то крестьянской бабой на сеновал — старик времени даром не терял.

Солнце уже закатывалось за горизонт, и Арт реши пройтись к лесу, чтобы подышать свежим воздухом и подумать. В кустах у леса он услышал странные крики.

— Хир кирдык! — сказал грубый голос.

— Кирдык, кирдык, — повторил кто-то.

— Магги Фак! — произнес голос послабее. Затем из кустов вылезло трое орков.

«Волшебный кулак!» — сказал про себя Арт, направляя открытую ладонь в сторону орков. Оказалось, что орки не видели магии, поэтому кулак хорошенько врезал одному из них так, что он улетел, кувыркаясь, в лес.

— Кирдык! — заорали орки, доставая тупые мечи и побежали к герою. На языке орков это означало «Умри!».

«Ветра ярости!» — произнёс про себя путешественник, и в тот же момент над ним пронёсся сильный ветер, подхвативший бегущих к нему орков и унёсший их далеко-далеко. Герой смотрел на врагов, пока они не исчезли в небе над лесом.

— Эх, завтра в дорогу. — Сказал Арт и пошёл к трактиру.





Глава 6

Эльфы зажигают


На следующее утро Арт, даже не позавтракав, сразу же сел на жестковатую заячью голову, то есть на единственную часть тела своего помощника Кавардака; сжал покрепче его розовые мягкие уши у самого основания и полетел на север, использовав предварительно заклинание «Быстрые тропы».

Кавардаку он приказал лететь в город Эльэльштас, и монстр понёс его туда с большой скоростью. Вокруг героя парил серый туман, где проплывали призрачные деревни и силуэты городов, поля, леса и холмы. Но всё в нём виделось настолько размыто и искажённо, что Арт не смог бы понять, что за деревня или город пролетели возле него, даже если бы видел их ранее.

Рядом с ним из тумана показался добрый волшебник Пен. Он летел на деревянной палке с конской головой, оседлав её верхом. Подняв руку, добрый волшебник поманил героя пальцами, и они снизили скорость.

— Ну что, не хочешь поменять кольцо на что-нибудь? — оглядел его волшебник.

— Неа, мне и с ним хорошо, — отрезал Арт, которого настырность волшебника начала раздражать. — Куда ты направляешься?

— Я на дискотеку в магической Академии Эльдринилла, что возле города Эльэльштаса, — улыбнулся волшебник. — Она состоится сегодня вечером, и там будет много отвязных девушек.

— Я тоже туда, — кивнул де Петро.

— На дискотеку?

— Нет, уничтожить гарпий, — пояснил юноша.

— Опасайся этих тварей, — помрачнел Пен.

— Спасибо!

— Пока, — волшебник помахал рукой.

— Пока, — поднял руку Арт.

Пен ускорился и, превратившись в маленькую точку, исчез в серой дали. Но перед этим Арт услышал одну странную фразу, которую принёс ему ветер. Эти слова гласили: «Хотел бы я летать, держась за свой…» — последнее слово Арт так и не расслышал, но тут его осенило.

Никто не видел Кавардака, кроме него, Май, Морти и Админа. Поэтому, когда он сидел на его голове, всем остальным казалось, что он сидит на воздухе. А теперь, он ещё и крепко сжал уши монстра одной рукой у самого основания, поскольку опасался, что они вот-вот выскользнут. Из-за этого у посторонних наблюдателей, не видящих ушей монстра, могло сложиться впечатление, что он держится за кое-что другое.

— Старый извращенец! — буркнул Арт. — У него только одно на уме! — затем герой обратился к Кавардаку. — Быстрее! Вечером на дискотеку! Я покажу ему, кто по-настоящему крут!


***


А тем временим в деревню, облагодетельствованную Артом, пришла Май с Морти. Крестьяне уже встали с мятых постелей и оживлённо обсуждали деяния Арта де Петро.

— Все женщины от него без ума! — говорил один крестьянин своему другу, идя в поле.

— Да, хотел бы я быть таким, — ответил его товарищ.

— Да, и с магией он на «ты», — подтвердил первый.

— Говорят, будто он умеет летать, сидя на заднице, — предположил второй.

Крестьяне замерли, увидев Май, подлетевшую к ним со стороны поля.

— В этой деревне есть какие-нибудь проблемы? — поинтересовалась девушка.

— Да, у нас есть проблема, — выдохнул первый крестьянин. — Наши жены нас не хотят знать. Сказали, чтобы мы стали такими же, как Арт де Петро, хотя бы в чём-то одном. А старейшина совсем слетел с катушек: только и делает, что таскает баб на сеновал.

— Этому легко помочь, — вдохновлённо пояснила Май. — Мы подстроим подвиг.

— Как? — выпучили глаза оба крестьянина.

— Очень просто, — улыбнулась девушка. — Я создам иллюзию какого-нибудь монстра, а на вас наложу соответствующие заклинания, чтобы вы могли его победить. Монстр зайдёт в деревню, разгонит крестьян по углам, а тут вы раз, вырываетесь и его побеждаете.

— Но, мы не обучены военному ремеслу! — побледнел первый крестьянин.

— Ничего, — успокоила девочка волшебница. — На самом деле его убью я. А вы сделаете вид, что его убили.

— О, идёт! — подпрыгнул от радости первый крестьянин. — Да, нас потом год вся деревня на руках носить будет!

— Давайте я на вас наложу для пущей безопасности «Духовную броню»! — взмахнула Май жезлом. Тут же над крестьянами из воздуха появились маленькие части блестящих лат, которые сложились над ними и исчезли.

— Не знаю, что это было, но я чувствую себя гораздо лучше, — улыбнулся первый крестьянин.

— Да и я тоже! — подтвердил второй, обрадовавшись столь неожиданному обороту событий. — Мне кажется, что я уже стал героем!

— Так вот, сейчас идите в деревню и спрячьтесь в сарае, а когда услышите вопли, выбегайте и побеждайте монстра.

— Идёт! — довольно сказал первый крестьянин, и они оба направились к деревне.

Май стала невидимой и полетела туда же. Она думала, с какого же монстра можно создать иллюзию, но поблизости никого не было, кроме коров, быков, баранов, овец, коз и козлов.

— Что ты мне можешь подсказать? — спросила она у Морти.

— Используй заклятия призыва.

— Точно, — подметила Май. — Ледяной дракон!

— Магия Воздуха, пятый уровень, — пояснил Морти. — Не хило!


***


Двое крестьян в ожидании сигнала сидели в сарае. Тишина снаружи прервалась, и они услышали вопли и крики.

— Пошли! — сказал первый, хватая вилы. Руки у него тряслись от волнения.

— В атаку! — второй взял лопату, и они выбежали на главную деревенскую площадь. Но там вместо ожидаемого монстра они увидели какую-то гору льда.

— А где монстр? — удивился первый крестьянин.

— Это, это… — заикаясь произнёс второй, его голова поднималась всё выше и выше. — Ледяной дракон!

Где-то вверху голова дракона повернулась к ним.

— Вперёд! — подняв вилы, крепясь произнёс первый крестьянин. — Дракон не настоящий!

И они побежали к нему, и принялись молотить лапу чудовища аграрными инструментами. Однако, вилы и лопата вскоре сломались, не принеся дракону никакого вреда.


***


— Ну, что они делают! — с крыши трактира на них смотрела девочка волшебница.

— Надо полагать, они бьют дракона кулаками, — подлетел к её голове Морти. — Их атака даже не пробила ледяную броню.

Вилы и лопата крестьян уже давно испортились, и они молотили не обращающего на них внимания дракона кулаками.

— Отменить призыв! — произнесла Май, но дракон не собирался никуда исчезать.

— Призванное существо нельзя убрать, — череп двинулся вперёд.

— Дракон, улетай вдаль! — поднялась девочка-волшебница. Ледяной ящер взмахнул крыльями и унёсся в серое небо. Крестьяне с окровавленными руками смотрели на него, пока тот не исчез в покрове серых облаков.

Заметив исчезновение дракона, все обитатели деревни вышли из домов и собрались на главной площади, где стояли два крестьянина.

— Мы одолели его! — гордо восклицали они. Ледяной дракон, несмотря на то что не причинил им никакого вреда, нагнал приличного страха на двух «героев». И они были искренне рады, что он улетел.

Пасмурное небо над ними укрывал плотный покров серых туч. Оно никак не соответствовало атмосфере подвига, который два «храбреца» только что совершили.

Напротив этих крестьян собрались все деревенские и получилось так, что только они смотрели на запад, а все остальные стояли полукругом и глядели на них.

— Неужто и мы можем сражать драконов? — поднял голову старейшина.

— Может и на самом деле эти драконы не так уж круты? — подошёл молодой крестьянин.

— Вот это да! — Выкрикнул пастушок. — Я хочу стать героем!

— Да мы герои! — сказал первый крестьянин, победивший дракона, чуть ли не светясь от гордости.

— Да мы герои, не хуже Арта де Петро! — пояснил второй.

— Герои! Мы бесстрашные герои! — не унимался первый, подняв вверх окровавленные руки.

— Мы герои!

— Герои!

— Герои!

— Мы самые настоящие герои!

В это мгновение из облаков упала огромная туша чёрного дракона. Она пролетела так лишь секунду и опять взлетела в облака.

Оба крестьянина побелели, и второй заплетающимся языком вдруг сказал первому:

— Пойду, поменяю штаны.

— Я тоже! — ответил первый, и они удалились.

Никто кроме них не видел чёрного дракона, поэтому не смог понять почему два деревенских героя так быстро изменились в лице. Впрочем, все крестьяне подумали, что победа над драконом сильно утомила их соотечественников.

После этого события Май решила покинуть деревню и направиться к мавзолею, который вчера зачистил Арт. Но этого она ещё не знала…


***


После двухчасового путешествия, за которое Арт де Петро одолел более тысячи километров, герой стоял на просеке у отвесной горы. На её вершине лежали высокие кучи разнообразного добра, которое натаскали туда местные гарпии.

Все жители Эльэльштаса знали это место, поэтому юноше не составило труда найти его. И теперь, он стоял под горой и смотрел, как вокруг неё кружится стая хитрых гарпий.

Эти твари, похожие на крылатых обезьян, вызывали у него отвращение. Размером от кошки, до человека, они кругами летали вокруг горы, высматривая неосторожных путников. Их шерстяные тела коричневого цвета хорошо виднелись на фоне голубого неба.

До ушей Арта долетел громкий топот копыт, и герой решил спрятаться за стройное дерево. Рядом с ним проехал гордый рыцарь в сияющих доспехах и галопом понёсся по заросшей травой просеке к серой скале.

— Умрите, поганые твари! — громко прокричал он. — Вы больше не будете тревожить мирных жителей Эльэльштаса!

«Поганые твари» услышали его, скопом поднялись с вершины и понеслись над просекой.

— Я великий герой — рыцарь Хромберг Эстийский! — всадник достал сверкающий меч. — Вам выпала честь умереть от моей руки!

Но гарпии не слушали его пламенных речей, а просто летели к нему. Впрочем, если бы они даже услышали их, то всё равно не поняли.

— Я в одиночку сразил чёрного дракона! — Хромберг громовым голосом стал перечислять свои подвиги. — Я спас от голода хоббитанскую деревню! Я уничтожил стаю волков! Я собственноручно убил более двух тысяч орков! Я участвовал в сто семьдесят девятой гномьей трёхлетней войне! Я победил чудовище леса Бугунда! Я в одиночку разогнал шайку напавших на меня разбойников! Я спас лесную ведьму от одиночества! Я помог старушке перейти дорогу в Дурданбасе! Я спас честь невинной девицы, в трактире «Пьяная стрела» в Дурданбасе! Я победил в драке двадцать варваров в трактире «Пьяная стрела»! Я победил в одиночку банду орков, именуемую «Клыки дракона»!

В этот момент гарпии достигли его. Рыцарь поднял блестящий меч и замахнулся. Но он не успел ничего сделать, поскольку коричневые враги облепили всадника, и слышались только его вопли.

Через минуту гарпии оставили его лежащем на сочной траве совершенно голым. А остальные монстры принялись снимать попону и дорогую упряжь с его коня. Рыцарь, вскочив, подбежал к ним, и стал пытаться достать кулаками своих победителей, но они быстро стащили упряжь и улетели к себе на скалу.

— Поганые твари! Мерзкие животные! Мои бесценные доспехи! Моя попона! Летающие негодяи! Я вас убью! Мой набитый золотом кошелёк! О нет! О нет! О нет! — о стал на колени. — Моя бедная жизнь! Такого позора я не испытывал ещё никогда! Хорошо, хоть моя лошадь со мной! — сказал он, подбегая к коню. Однако, испуганное животное так его лягнуло, что неудачливый герой полетел в помятую траву, и убежало в лес.

— Пожалуй пока повременю с гарпиями, — сказал сам себе Арт и пошёл в лес к магической академии.

— Умно, — брякнул Кавардак и полетел за ним.

Тем временем гарпии достигли своей неприступной горы и бросили в гнезда украденные вещи. Они долго галдели, летая вокруг свалки кругами. Над скалой стоял настоящий гомон, только бедный рыцарь, прикрывшись лопухом, отступал обратно к городу.


***


Арт бежал по лесу, деревья и кусты пролетали с обеих сторон. Раздвинув тонкие ветки, герой попал на проторенную дорогу. До ушей долетел топот копыт, и Арт поспешил спрятаться в кустах. Мимо него на тарантасе пронеслось два эльфа. От тряски из телеги вывалилась картина, упав на дорогу. Эльфы не заметили потери и помчались дальше, не сбавляя скорости. Когда они скрылись из виду, де Петро вылез из убежища и подошёл к картине с изображением природы. Она показалась ему довольно приличной, и герой решил её захватить с собой. Направившись к городу он увиден широкую доску объявлений, стоящую у дороги. На ней висело множество листовок, где на чистейшем русском виднелись различные тексты.

Одно из объявлений, напечатанное большими буквами на печатном станке, привлекло внимание Арта.

Оно гласило.

«Вчера из национального музея Эльэльштаса была украдена картина великого эльфийского художника Эльта Пентрийского, стоимостью один миллион золотых. Тому, кто её вернёт музей единовременно выплатит десять тысяч золотых монет наличными».

— Где этот чёртов музей? — спросил герой у сонного Кавардака.

— В городе, — ответил тот.

— Без тебя знаю, что в городе! — Арт схватил картину поудобней и побежал к Эльэльштасу.

К полудню он уже нашел музей и отдал картину, за которую щедрые эльфы выдали обещанные деньги. Везя их на одноколёсной гномьей тачке, герой пошёл в район магазинов. Деньги, сложенные в десять больших холщовых мешков, не привлекали внимания прохожих. Кавардак остался позади, летая у леса.

Эльэльштас поразил Арта. Этот красивый и большой город сочетал в себе все прелести природы и удобства цивилизации. Белые здания покрывал густой плющ и тяжелый виноград. Весь город зеленел высокими деревьями и белел благородным мрамором. Здания не в пример Бадена большие и высокие, придавали городу величия. На первых этажах располагались лавки и магазины. Большие и чистые южные окна пропускали много света. Прохожие красиво одетые эльфы заставили героя вспомнить одежду своего мира.

Арт шёл по широкой улице. Стеклянные двери открылись, и на крыльцо вышел Пен. На голове волшебника отсутствовала шапка и волосы, покрашенные в чёрный цвет, стояли ирокезом.

— Привет, Пен! — крикнул Арт.

— Привет, герой, — бросил добрый волшебник.

— Классно выглядишь!

— Как разобрался с гарпиями? — поинтересовался он, сходя со ступенек.

— Я подумал, что нужно привлечь к этому студентов магической академии, — улыбнулся Арт, довольный тем, что придумал хорошую отговорку.

— Только после дискотеки, — повёл бровью старик. — Поскольку я не особенно хочу смотреть на голых эльфов.

— Ты не поможешь мне выбрать самый модный прикид? — попросил Арт. — Мне тут золотишко привалило.

— Пошли! — улыбнулся Пен, и они направились к модному бутику, над которым большими буквами виднелась надпись — «Крутая одежда для настоящих героев»

Через пол часа Арт вышел оттуда в зелёном камзоле с узорами из серебряной нити. Под него он одел эльфийскую кольчугу такого же цвета. На студенте хорошо сидели широкие бархатные штаны с клёшем тоже зелёного цвета и модные белые сапоги. Голову украшала большая шляпа из чёрной кожи, с широкими полями и белым пером. В бутике почти все наряды оказались зелёного цвета, поскольку он являлся любимым цветом эльфов.

— Теперь я точно крут, — сказал сам себе Арт де Петро. — И потратил сразу полторы тысячи золота.

— Тебе что-нибудь ещё нужно? — поинтересовался Пен.

— Да. Ножны для меча и чехол для карты мира, — вспомнил герой, смотря на сложенную во много раз карту мира, и меч, которые он держал в руках.

— Хорошо, — волшебник наморщил лоб.

Через десять минут они вышли из магазина ножен, где Арт оставил восемьсот золотых, купив ножны для меча, украшенные сияющими самоцветами, и сумку на пояс для карты.

Ножны с мечом Арт повесил за спиной, чтобы они не мешали ему бежать, а сумку на пояс.

Затем он купил себе белый никогда не пачкающийся плащ за пятьсот золотых и перчатки из очень тонкой материи. А после они с Пеном очень сытно пообедали в самом дорогом ресторане города. Купив себе десяток ненужных и очень дорогих безделушек, вроде брелка для ключей из золота, Арт потратил почти все деньги. И самой последней нужной покупкой был посох мага за три тысячи золотых, который по словам продавца уменьшал наполовину трату магической энергии.

После всех покупок из десяти тысяч у Арта осталось только двенадцать золотых монет.

— И это и все деньги! — воскликнул он, когда они шли по улице.

— А ты что думал? — усмехнулся Пен.

— Но я же почти ничего не купил!

— За то ты одет, как богатейшие люди этой страны. Теперь каждый думает, что ты чуть ли не архимаг! Посмотри, как на тебя смотрят молоденькие эльфийки! — тут добрый волшебник опомнился. — Ладно, мне пора сделать причёску для бороды. Надеюсь, ты пойдёшь на дискотеку в магическую академию. — старик направился в другой салон красоты.

Арт остался стоять на улице, размышляя, что делать дальше. Смотря на белые плиты тротуара, он вспомнил, что хотел найти эльфийку. Он припомнил, что она жила недалеко от того места, где обитали гарпии и поспешил туда.

Нашёл он её вечером, когда девушка собиралась уходить в магическую академию на вечеринку.

— Здравствуйте! — как можно приветливей улыбнулся Арт.

— О, так вы и есть герой! — замерла эльфийка. Внешний вид юноши произвёл на неё впечатление.

— Да, и как видите, ремесло героя весьма прибыльно, — бархатным голосом произнёс юноша. Девушка уже закрыла дверь на ключ.

— Не составите мне компанию на дискотеку в магической академии? — она посмотрела на Арта, и он от этого взгляда чуть не растаял. Но потом опомнился и произнёс.

— Сочту это за честь.

Красота эльфийки одурманила его. Так же, ему вскружил голову и тот факт, что на ней не было нижнего белья, которое украли назойливые гарпии.

Они пошли по мощеной дороге и вскоре Арт увидел гору, где жили гарпии. В другой стороне возвышался шпиль магической академии. Эльфийка протянула ему нежную руку, и они пошли, держась за руки, как обычная парочка.

— Вы знаете, я первый раз иду, держась за руку с героем, — произнесла она.

— А, я даже не знаю вашего имени.

— Лориэ, — улыбнулась девушка.

— Арт де Петро, — представился юноша.

— Какое красивое имя.

— Давайте общаться на «ты», — предложил Арт.

— Давайте, — улыбнулась она. В этот момент де Петро показалось, что это самый счастливый момент в его жизни.

Они приблизились к тому месту, откуда открывался хороший вид на гору гарпий. Но её обитатели в этот момент переваривали пищу и оказались не расположены куда-либо лететь. Посему они не обратили на них ни малейшего внимания. Тем более что наступал вечер, а ночью эти твари очень крепко спали.

Арт очень много говорил по пути в Академию, так же расспрашивал эльфийку о различных монстрах и прочих мелочах. Когда они приблизились к академии достаточно близко, эльфийка остановилась.

— Здесь есть место, где встречаются влюблённые, не хочешь его посмотреть? — игриво спросила она.

— Естественно, — кивнул Арт, предвкушая незабываемые наслаждения в волшебном саду полном мраморных статуй и благоухающих цветов.

Однако этим местом, где встречаются влюблённые оказался склад для инвентаря, который к тому же уже занимала другая сладкая парочка. Тогда, они пошли в другое место, но и оно оказалось занято: на скамейке в роще единорога спал эльф-сторож. Тогда они направились, в домик на верхушке дерева, но и оттуда доносились томные стоны.

— Остаётся только одно место, — опустила голову эльфийка. — Последняя кабинка в общественном туалете.

Но тут Арт вспомнил про общественный туалет в деревенском трактире и его чуть не вырвало.

— Пошли в сад, — сказал он.

Арт повёл эльфийку в заросли и там, найдя поляну попросторней, он остановился.

— «Призвать кровать!»

Повинуясь его голосу из земли выросла кровать в форме сердечка с розовым постельным бельём.

— Ты великолепен! — завизжала эльфийка.

Арт же ничего не ответил, он был очень занят снятием плаща, а затем приступил к камзолу.

Через час он встал с кровати и решил одеться, эльфийка последовала его примеру, как вокруг раздались аплодисменты.

На разлапистых деревьях появилось два десятка эльфов, скинув с себя маскировочные плащи. На коленях у них лежали предметы для рисования.

Они сложили руки в символ равновесия и сделали лёгкий поклон, потом одновременно произнесли:

— Спасибо за урок!

Затем они подхватили альбомы и скрылись в кронах, убегая по веткам деревьев.

Эльфийка стала пунцовой, и Арт не знал, что сказать.

— А, ты тоже умеешь так бегать по веткам?

— Это видели все парни моей группы! — она закрыла лицо руками.

— Не волнуйся, я уже привык к этому, когда стал великим героем, — и Арта понесло. — Каждый мой жест служит сюжетом для картины! Каждое моё слово заносят в книги! О каждом моем деянии слагают легенды! И моя личная жизнь, не исключение. Возможно, теперь твоё имя увековечат на века вместе с моим! — Арт принялся вдохновлённо врать. — Многие художники рисовали даже неприличные картины с моим участием, но то что на них нарисовано было правдой, и когда жители смотрели на них, они восхищались мной! Мои речи занимают бессчётные тома, и их всегда читают с интересом во всех людских королевствах! Не стоит расстраиваться! Возможно, завтра ты станешь незыблемым авторитетом, поскольку я сплю далеко не с каждой!

— Все мои подруги просто умрут от зависти, — ободрилась эльфийка. — Кстати, сегодня к нам придёт великий маг — Пен.

— А, что эти эльфы делали наверху? — герой посмотрел на ветки, Пен его сейчас не интересовал.

— Они рисовали птиц, — ответила Лориэ.

— Но теперь, я чувствую, они нарисовали кое-что другое, — усмехнулся Арт.

— Пошли, иначе мы опоздаем на вечеринку, — девушка встала с кровати.

Они оделись, оставив стоять кровать.

Пока сладкая парочка шла к академии, Арт думал, как он великолепен. Все учатся у него, даже мудрые эльфы.

Они подошли к парадным дверям, и герой увидел, как по дорожке шёл Пен. Старик оделся в штаны малинового цвета, на подтяжках, которые были накинуты на голую мускулистую грудь. На ногах сверкали башмаки белого цвета, на груди играли мускулы. И, словно пулемётные ленты, на плечи крест на крест были накинуты ленты презервативов. Чёрный ирокез поднимался высоко вверх, борода, выкрашенная в белый цвет, собранная в два клыка, как у моржа, устремилась вперёд. В черных глазах старика горел юношеский огонь — он собирался отжигать по полной!

Арт поспешил войти в холл, чтобы, не встретится с добрым волшебником.

Однако потанцевать, как он того хотел, с эльфийками не получилось. Арт увидел, что у студентов шла напряжённая игра в кости, и решил приумножить свои капиталы. Лориэ была весьма расстроена этим обстоятельством, и весь вечер пребывала вместе с Артом, и смотрела, как фортуна оказывает ему лучшую поддержку. Старик Пен развлекался как мог, он то и дело танцевал с эльфийками и затем уединялся с ними в свободных помещениях. Презервативы в лентах потихоньку редели, но их было ещё много, поэтому старик не беспокоился.

Время летело, словно быстрокрылый стриж. Арт совсем забыл про гарпий, тем более он выигрывал все больше и больше. Он не мог оторваться. Играла музыка, шумели танцы, но он настолько увлёкся своей победной игрой, что совсем позабыл даже о добром волшебнике.


***


Утром он проснулся в спальне Лориэ на мягкой двуспальной кровати. Он вспомнил, как потом под утро, они вместе шли к ней домой и легли спать.

Неожиданно пришло осознание того, что он так и не уговорил других студентов помочь ему с гарпиями. И даже не говорил с ними на эту тему. Это испортило утреннее настроение Арта, и герой пожалел, что забыл о цели так скоро.

Лориэ в платье вошла в комнату и принесла на подносе завтрак. В углу герой увидел свой мешок, полный денег, выигранных вчера у студентов, преподавателей и гостей академии магии. Это заставило его забыть об огорчении в связи с гарпиями.

— С добрым утром, — ласково сказала девушка.

— С добрым утром, — ответил Арт. Хотя, судя по свету, влетавшему в окно, был уже полдень.

— Как тебе вчерашний день?

— Очень насыщенный, — ответил юноша. — Даже для героя.

— Ты ничем не хочешь заняться? — спросила эльфийка, ставя ногу на кровать, и освобождая её от короткого зелёного платья.

— Да. Пойду, рубану гарпий, — вспомнил Арт.

— Я не об этом.

— Да, ты права, вначале надо сходить в туалет, — он встал с кровати и обнаружил, что совершенно голый.


***


Через час Арт уже покончил со всеми делами и лежал в кровати вместе с Лориэ, думая о том, как уничтожить гарпий, да причём так, чтобы всё ими награбленное добро сохранилось. Он склонялся к Армагеддону, но думал, что тот может пожечь добро, поэтому искал более безопасный способ.

Раздались быстрые удары: кто-то начал стучать во входную дверь. Лориэ вскочила и, накинув халат, побежала в прихожую.

Арт тоже стал одеваться, решив, что пора идти на бой. К тому времени, как Лориэ вошла в спальню с подругой, он уже успел надеть штаны, чему был весьма доволен.

— Пен! — с горькими слезами на глазах прокричала подруга Лориэ — Кейри. — Добрый волшебник умер! — выкрикнула она.

— Старик? — Арт поднял брови, испугавшись, что старик умер в самом прямом смысле. Он продолжил одевание, и очень скоро они спешили в магическую академию.

— Если он умер, то теперь зло в нашем мире восторжествует, — говорила Кейри, постоянно плача. Тротуарная плитка бежала под ногами.

— Ничего страшного, у вас теперь есть я! — поднял голову Арт. — И никакое мировое зло не страшно, пока я стою на страже.

— Но добрый волшебник Пен! — горевала Кейри. — Мне он так нравился! Он был моим идеалом мужчины!

Академия магии распахнулась перед ними, молодых людей проводили на второй этаж. В кабинете на лакированном столе лежал добрый волшебник и не подавал никаких признаков жизни. Вокруг него стояло несколько эльфов, смотревших на мага печальными глазами.

— Он умер? — выпучил глаза Арт, смотря на недвижимое тело волшебника.

Герой вспомнил про кольцо лепрекона, и стянув перчатку на правой руке, снял его с мизинца. Затем, вернув перчатку на место, он надел кольцо поверх неё.

— Да, наверное, — проговорил эльф-преподаватель. Арт склонился к голове доброго волшебника.

— Если ты встанешь, то я тебе дам поносить кольцо лепрекона, — произнёс герой на ухо Пену и поводил перед глазами кольцом с зеленым изумрудом.

Добрый волшебник Пен застонал. Его глаза открылись и из уст донеслось еле слышное бормотание.

— Я перетр… — с трудом произнёс он.

— Перетра… — усмехнулся Арт.

— Перетру… — выговорил волшебник.

Все замерли в ожидании развязки. Повисла немая тишина.

— Я перетрудился. — послышался слабый голос Пена. — В заднем кармане брюк вексель на тысячу золотых. Возьмите его и летите в магазин Эквилибриум, там купите бутыль зелья манны за семьсот пятьдесят золотых. Это меня спасёт.

— Руинн. Ты на коне, съезди за манной, — попросил студента преподаватель.

— Будет сделано, — кивнул студент.

Арт достал из заднего кармана Пена сложенный во много раз вексель и отдал его эльфу, тот выбежал в коридор.

— Ох, — простонал добрый волшебник.

— Не хочешь, я угощу тебя эльфийским кофе? — спросила Арта Лориэ.

— С превеликим удовольствием, — улыбнулся юноша.


***


А тем временем, пока Арт занимался в академии, Май лежала на солнечном берегу реки возле шатра и смотрела на то, как плавают по речке шустрые утки и слушала, как поют вдохновлённые птицы.

— Ты сегодня собираешься чем-нибудь заниматься? — спросил её Морти

— Сегодня? — наморщила лоб девушка. — Навряд ли. Сегодня у меня выходной.


***


— И чёрт меня побрал пробовать этот эльфийский кофе! — говорил Арт, сидя в туалете. Поднявшись, он хотел вытереть задницу неубиваемым дневником, но потом испугался, что может испачкать, купленные вчера, перчатки. Он решил их снять.

Арт стянул правую перчатку, поверх которой было надето кольцо лепрекона, и оно, к его ужасу, полетело прямо в продолговатый эльфийский унитаз, имеющей конструкцию желоба в полу. Кольцо со всплеском упало на дно дыры и скрылась в глубине.

— Проклятье! — прокричал герой, раздражаясь. И начал думать, что же делать. Он решил действовать последовательно. Поэтому вначале вытер задницу, а после надел штаны.

— Надо достать кольцо! — произнес он. — «Сила дракона!» — в тот же миг магия наполнила его огромной силой. Его руки вонзились в пол и вырвали оттуда белый кафельный унитаз. Ногой Арт выбил дверь кабинки и с силой разбил унитаз о керамический пол.

Осколки разлетелись по полу всего туалета, и среди них герой начал искать кольцо. Но заветный предмет не нашелся. Благодаря умному устройству эльфийского унитаза, кольцо, увлекаемое течением, миновало водный затвор и уплыло в стояк.

Тут Арт решил попросить помощи у Пена, ведь если кольцо уплыло в городскую канализацию, то теперь его навряд ли найдёшь.

Он побежал по длинному коридору и поднялся на второй этаж по широкой лестнице. Туда уже как раз спешил эльф с литровой бутылкой зелья манны. В сумке же он нёс весомую сдачу.

Пена подняли, и он прилип к бутыли манны. Вскоре, когда зелье кончилось, со стариком произошли поразительные изменения — он порозовел и оживился.

— Нужно было пить только половину, — сказал он, спускаясь со стола. — Теперь я перепил манны, и сила из меня аж и прёт.

— Рад, что ты жив, — улыбнулся Арт.

— Так, где моё кольцо? — посмотрел на него Пен.

— Вот с ним то проблемы, — произнёс Арт, в душе уже уверенный, что кольцо спасено. — Я случайно уронил его в унитаз.

— Это здание соединено с городской канализацией? — спросил сразу въехавший в дело старик у преподавателя.

— Нет, — ответил тот. — У нас свой очиститель.

— Где он? — задал другой вопрос Пен.

Через несколько минут, они вдвоём стояли за зданием академии у большого бетонного круга.

— «Перемещение!» — выкрикнул добрый волшебник Пен. И круг взлетел метров на двадцать и рухнул рядом с ними. Под ним обнажился зловонный колодец полный дерьма. — «Фекалийный голем!» — крикнул зерцало магии, и дерьмо стало собираться в ком. Из воды показалась фигура голема в несколько человеческих ростов. — Ищи кольцо! — приказал ему маг, и голем, нырнув в воду и дерьмо, стал рыться на дне колодца.

Так продолжалось пол часа, пока голем не вынырнул и не протянул вверх две руки. На край колодца он положил большую кучу дерьма.

— «Очищение!» — крикнул Пен. Дерьмо исчезло, а под ним оказалось добрая дюжина колец. Но кольца лепрекона там не нашлось. — Видимо оно застряла в стояке, — сделал умозаключение добрый волшебник и пошёл к Академии, из окон которой за ними наблюдали эльфы. Арт схватил все кольца и спрятал в карман штанов.

Пен направился к зданию, а герой хотел последовать за ним, но на него опять подействовал эльфийский кофе, и вместо того что был пойти за магом, он побежал в густые кусты.

Через пять минут из подвала академии вырвался громкий крик:

— Нашёл!

Спустя пол часа удручённый Арт возвращался домой к Лориэ. Осталось забрать посох и мешок с деньгами. После чего он решил уничтожить гарпий, а затем найти Кавардака и отправиться в королевство принцессы Альсиды, которую он мечтал покорить в прошлый раз. Кольцо лепрекона было отдано Пену на неделю, и Арту, которому оно так понравилось, стало тяжело без него. В душе он раскаивался за то, что отдал поносить такой ценный артефакт. Но ничего нельзя было поделать слово героя, есть слово героя. Да и с Пеном лучше не шутить. Старик мог ему ещё пригодиться. И Арт решил, что поступил правильно, в конце концов он отдал кольцо только на семь дней.

В спальне Лориэ, он достал из кармана кольцо и с большим брильянтом и подарил его эльфийке.

— Вот, возьми от меня, — почти шёпотом произнёс он.

— Спасибо, — эльфийка поцеловала героя. — Это кольцо обронила в унитаз сама архимаг Эльтвуда. И я тоже там когда-то потеряла кольцо.

— Может оно у меня есть? — достал он из кармана кипу колец.

— Да, вот оно, — Лориэ взяла кольцо. — Спасибо!

— Мне пора идти против гарпий, а потом лететь в другое королевство.

Они жарко попрощались.

Забрав все свои вещи, Арт пошёл к двери. Эльфийка долго стояла на крыльце, провожая его взглядом.

Герой решил использовать против гарпий Армагеддон. Это мощное заклинание поражало всех вокруг колдующего, без разницы свой он был или нет. Поэтому Арт и хотел идти туда один. Тяжесть мешка он почти не ощущал из-за «Силы дракона», посох с мечом висели за спиной и не мешали ему идти. Так, он пошёл к пику гарпий. Гнездо, полное награбленных богатств, виднелось за лесом. Герой побежал по грунтовой дороге, и вскоре показалась просека перед пиком гарпий.

Там Арт де Петро начал скрытое приближение. Он пригибался и прятался за кусты, когда ему казалось, что гарпии заметили его. Потом, когда герой подошёл ближе к пику, он пополз. Ему немного мешали посох мага и мешок с монетами, которые он тащил с собой. Но посох стоил три тысячи золотых, и герою очень не хотелось его терять. Тем более, что такая халява обещала случиться ещё не скоро, поскольку Пен владел его кольцом лепрекона.

Выйдя на нужную дистанцию, Арт вскочил на ноги и принялся громко кричать и махать руками. Гарпии заметили его. Они взлетели, а те, кто уже находился в воздухе, сразу бросились к нему. Послышались их отвратительные писки, чем-то похожие на мышиные, только очень громкие.

Новый герой крепко сжал посох в руке. Он ждал, пока гарпии всей толпой подлетят поближе. Когда ему показалось что, они уже достаточно приблизились, юноша прокричал:

— «Армагеддон!»

В это мгновение голубое небо окрасилось багровым цветом. Где-то высоко послышались раскаты грома. Гарпии удивлённо посмотрели вверх, на неожиданно начавшуюся грозу. В этот момент Арт де Петро испугался, что первые враги успеют у него что-нибудь украсть. Гарпии набросились на него, и он принялся отмахиваться посохом, раздавая волшебные кулаки.

Первые метеоры не заставили себя долго ждать. Они упали на землю и взорвались. Арта отбросило в сторону, но он не пострадал, поскольку упал на несколько гарпий, кости которых захрустели под его весом. Остальных гарпий порвало на части и разбросало. Так же несколько метеоритов упало прямо в гнездо, приводя в движение горы награбленного добра. Пик затрясся, и с него пошла лавина вещей.

— «Лечение!» — громко выкрикнул оглохший Арт де Петро, и побежал к лесу, чтобы скрыться от лавины. Гора, где жили гарпии, раскололась и с грохотом развалилась на части.

Как только герой обрёл слух, он тут же услышал цокот копыт. Ему на встречу из лесу вылетел голый всадник с заострённым шестом, вместо копья. В его лице де Петро узнал Хромберга Эстийского.

— Кто ты великий герой? — остановившись, спросил всадник.

— Я Арт де Петро, — подняв голову, сказал юноша.

— Надо разобрать добро от гарпий, — посмотрел на завалы голый рыцарь. — Я хочу найти свои вещи и доспехи.

— Я тебе помогу! — Арт направился назад, к месту сражения. Там ещё стонало несколько недобитых гарпий. — Долг героя помочь другому, вернуть свои законные вещи.

Пахло горелыми перьями и плотью гарпий. Найдя первый попавшийся меч, Хромберг убил недобитых летунов и стал искать свои доспехи и упряжь. Арт тоже начал поиски. Он надеялся найти какой-нибудь крутой артефакт. Но ему не попадалось ничего стоящего. То, он отрыл целую стопку кружевных трусиков, которые тут же спрятал в мешок к монетам. Затем он нашёл горы изношенного тряпья. Хромберг оказался куда успешнее, и вскоре отыскал доспехи и одежду.

Однако Арту в этот раз тоже повезло, поскольку он отыскал пару подозрительных башмаков. Однако, они так сильно воняли, будто их проносили добрую сотню лет не снимая, что он сразу же отбросил их.

— Башмаки путешественника! — воскликнул Хромберг. — В них ты будешь идти в два раза быстрее по любой дороге.

— Спасибо не надо, — отказался новоиспечённый герой. — Я не люблю вещи из секонд-хенда.

— Тогда я возьму их себе, — довольно заметил рыцарь.

Арт продолжил поиск. Он нашёл несколько кошельков, в которых весело позвякивало золото, и спрятал себе за пояс. Но дальше ничего стоящего так и не находилось. Тогда, он решил попытать удачу в другом месте и перешёл туда, где старые шмотки лежали наиболее плотно. Там герой нашёл бронзовый амулет, похожий на гроб, с приделанным к нему маленьким черепом вверху. Этот амулет, можно было носить на шеи с помощью веревки, продетой в кольцо.

— Амулет предпринимателя! — услышал он нудный голос Кавардака, который подлетел к юноше из-за спины.

Арт не стал уточнять что это, но название ему понравилось, и он повесил амулет на шею.

— Ладно, мне пора идти, — сказал он Хромбергу, рывшемуся где-то поблизости.

— Да прибудет с тобой Админ, — ответил ему рыцарь.

— Вперед, Кавардак! — крикнул Арт, и монстр сел на землю. Затем победитель гарпий забрался на него. — «Быстрые тропы!» — громко выкрикнул он. Затем добавил. — Летим в ту деревню, откуда вчера вылетели.

Монстр оторвался от земли, и герой ринулся в серый туман.

До деревни они не долетели. Неожиданно Арту захотелось сделать то, что никто не мог сделать кроме него.

— Стоп! — приказал он Кавардаку. — Мне нужно отлить! «Быстрые тропы», стоп!

Серый туман вокруг них рассеялся, и они очутились в дремучем лесу. Арт спрыгнул с заячьей головы, подошёл к дереву и расстегнул ширинку. После того, как он закончил дело, он услышал шорох. Из кустов выпрыгнуло несколько разбойников.

— Это наши земли! — махал кинжалом один из них. — Сдавайся!

— Мы ощиплем тебя, голубок! — выкрикнул второй.

— Что скажешь в своё оправдание? — ехидно спросил третий, стоящий по центру.

— «Армагеддон!» — ответил де Петро, застегнув ширинку. Он заткнул уши руками и спрятался за огромное дерево. Скоро прогремел взрыв, и земля сотряслась от ударной волны. Когда всё закончилось, Арт вылез из-за дерева и стал осматривать горящий лес.

Разбойники лежали, разорванные на части, и Кавардака тоже нигде не было.

— Кавардак! — выкрикнул Арт, но никто не отозвался на его зов. — Кавардак! — повторил он громким голосом. Но лес по-прежнему молчал. — Кавардак! — выкрикнул он в третий раз, но ему так никто и не ответил. Неожиданно под ногами что-то хрустнуло и де Петро посмотрел вниз. Там лежала опаленная передняя часть черепа Кавардака. — Я совсем забыл! — воскликнул Арт. — Армагеддон поражает всех, кто находится в зоне поражения, кроме мага, его сотворившего. Бедный Кавардак, как же я теперь полечу?

Отчаянью Арта не было предела. Один из метеоритов угодил прямо в несчастного монстра, порвав его на куски.

— «Лечение», «Лечение», «Лечение!» — выкрикнул де Петро. Однако передняя часть зайцеголова как была мертва, так и осталась.

— Твоему горю легко помочь, — вышел из-за дерева Админ.

— О, Админ! — развел руки Арт. Теперь не было предела его радости. — Как хорошо, что ты здесь появился. Теперь я спасён!

— Не говори гоп, не перепрыгнув! — отрезал повелитель мира. — Я пришёл не помогать тебе. Просто я добавил несколько новых городов в мир, поэтому решил посмотреть, чем ты занят.

— Лучше бы тогда вообще не трогал меня, — нахмурился Арт.

— Но я могу ответить на многие вопросы, — смягчился Админ.

— Кто такие другие герои? — начал де Петро. — В прошлый раз я их не встречал.

— Так же, как и все остальные люди, только они стали героями, а другие нет. В этом мире только два человека не принадлежащих ему. Со мной три. В прошлый раз ты был в городке и деревне. И судить по ним мир глупо.

— Как мне выбраться отсюда и попасть в деревню?

— Очень просто, — усмехнулся Админ.

— А поточнее?

— Всё просто. Надо только посмотреть у себя под ногами, — улыбнулся повелитель мира. — Можно не знать где выход. Но не нужно биться бес толку лбом в стену. Нужно просто отойти и посмотреть, может быть рядом находиться дверь.

— А более понятнее?

— Ты знаешь, что даёт «Амулет предпринимателя»?

-Неа, — наморщил лоб Арт. — Я думал, он типа позволяет покупать всё дешевле, а продавать всё дороже.

— Амулет предпринимателя поднимает в качестве нежити десять процентов уничтоженных тобой войск противника.

— А причём здесь предприниматель?

— Да я и сам не знаю… — отмахнулся Админ.

— Так как же мне с помощью его восстановить Кавардака?

— Да я и сам честно не знаю. Нужно либо заклятие воскрешения, либо заклятие поднять скелета, или оживить мертвецов.

— Скелет из Кавардака наврядли получиться, — заметил Арт. — У него только череп.

— Ты даже не обыскал трупы бандитов! — вспомнил Админ.

— Но, они воняют палёным мясом и разорваны на куски! — отстранился герой.

— Но в играх, ты всегда обыскивал трупы! — заметил бородач.

— В играх всё просто. Нажал — обыскал.

— Короче, обыщи их, найдёшь ответ.

Арт подошёл к валявшимся возле воронок кускам тел, и стал обыскивать у них карманы. К счастью в одном из них он нашёл маленькую белую бутылочку.

— Что это? — спросил он у Админа.

— Зелье бессмертия.

— Зелье бессмертия, — Арт побежал к передней части лица, Кавардака, и хотел было залить ему эликсир в рот, но у монстра не было рта, да и сам он был порван на части. — Что же делать?

— Переверни и вылей на мозги, — пояснил Админ. — Зелье бессмертия может воскресить Кавардака.

Арт кончиком сапога, перевернул лицевую часть черепа Кавардака и вылил содержимое на мозги. Затем герой вытер испачканный сапог о траву.

— Какая гадость! — заметил он.

Тут начали происходить чудеса: куски отброшенной плоти засветились и полетели к Кавардаку. Заячья голова стала срастаться. Очень скоро монстр принял первоначальную форму. Однако, он выглядел разбитым и лежал на земле.

— Ка… — вырвалось изо рта зайцеголова.

— Он хочет произнести своё имя! — воскликнул Арт. Воскрешение монстра его очень обрадовало. Он сел на корточки и посмотрел в его безумные глаза. — Кавардак! — произнёс он. — Скажи — «Кавардак!». Кавардак.

— Казёл! — вдохнув побольше воздуха в несуществующие лёгкие, выкрикнул зайцеголов. — Дебил!

— Это так ты меня благодаришь за всё! — вскочил Арт.

— Ладно, я пошёл, — Админ, хотел было исчезнуть, но де Петро жестом остановил его.

— Последний вопрос.

— Давай.

— Где мне можно раздобыть пегаса?

— Да где угодно, — усмехнулся глава мира. — Они летают везде, и приземляются на лужайках, где никого нет. Но он редкая птица.

— Понял, спасибо.

— Всегда пожалуйста.

Админ скрылся за кустами и исчез.

— Полетели! — обратился Арт к Кавардаку. Герой поднял с земли посох и мешок.

— Пошёл в жопу, — отрезал монстр, едва взлетев с земли.

— Ах так! — тут де Петро пришло на ум одно решение. — Тогда проваливай. Мне ты больше не нужен.

— Урод! — буркнул монстр, еле держась над землей.

— «Иллюзия!» — выкрикнул Арт, и тут же рядом с ним появился второй целенький Кавардак, а точнее его полу материальная копия. — Пока, тупица! — он вскочил на двойника монстра, и тот угадывая желания мага, его создавшего, мгновенно полетел вверх. — «Быстрые тропы!» — пронеслось над лесом, и герой исчез.

Однако в отличии от Кавардака его иллюзия не обладала ни примитивным умом, ни знанием мира. Они летели и летели, просто летели вперёд. Арт задумался и совсем забыл, что ему нужно остановиться.

Через два часа, герой убрал «Быстрые тропы» и понял, что он находиться неизвестно где. А прилетел он на юг Индэрвиля, у его границы со свободными городами.

Наступал вечер. Летя над лесом, Арт увидел сокрытую от глаз лужайку у маленькой реки, около которой паслись несколько пегасов.

Он мысленно приказал иллюзии спуститься в лес, где и слез с монстра. Крадучись, герой дошёл до самой его окраины, и посмотрел на поляну. Крылатые кони паслись и играли у реки.

— А вот и то, что я хочу, — Арт стал наблюдать, за ними.

Пегасы самых разных расцветок паслись на лугу, ржали и играли. Так продолжалось около полу часа, пока одна из кобыл не начала ржать, привлекая самца. Рослый самец, подошёл к ней, дабы исполнить свой долг производителя.

«Вот оно моё решение!» — подумал Арт.

— «Иллюзия!» — произнёс он и рядом с ним появился двойник кобылы. Он мысленно приказал двойнику зайти в лес, и там заставил ржать, призывая самца для спаривания. План не заставил ждать. Серый конь подошёл к самому лесу. На Арте все ещё была «Сила дракона», поэтому он мгновенно забрался на дерево, и когда конь подошёл близко, спрыгнул ему на спину.

Пегас начал яро сопротивляться: он выбежал из лесу, подпрыгнув, взлетел, стал носиться по воздуху, пытаясь сбросить седока. Но де Петро так прочно вцепился ему в гриву, что у того ничего не вышло. После часа борьбы конь сдался и полетел на поляну, где приземлился. Арт думал, как привязать его, но под рукой ничего не было.

Тут он вспомнил, про свою кобылу, которая все ещё стояла в лесу. Иллюзия ещё не успела развеется. Он заставил её опять ржать, а сам сбегал за посохом и мешком. Конь никуда не убежал, и скоро герой летел на нём вперёд. Иллюзию Кавардака и кобылы он убрал, что бы они ему не мешали.

Летя над густыми лесами Арт продрог и замёрз. Карта была сложена в поясную сумку, и он не мог её достать, не рискуя порвать и свалиться с коня. На одной из дорог он спустился и спросил, как пролететь в Бадэн. К счастью ему указали правильный маршрут, и к утру он достиг деревни, куда хотел попасть.





Глава 7

Герой в столице


Как только Арт очутился в старой-доброй деревне, то сразу же пошёл в давно знакомый трактир, к которому уже успел привыкнуть. Наступало утро, и солнце ещё только начинало свой путь по голубому небу, поэтому в деревне ещё никто не проснулся. Арт загнал пегаса в конюшню при трактире и, плотно позавтракав, пошёл спать.


***


Вечером небо нахмурилось, и начался промозглый дождь. Серые тучи закрыли небосвод и не предвещали ничего хорошего путникам, идущих по дорогам. Наступили сумерки.

Девочка-волшебница Май подошла, а точнее, подлетела к трактиру. В шатре в такую погоду было сыро и холодно. Решив поужинать и переночевать в трактире, Май прибыла в деревню. Морти летел рядом и молчал, смотря пустыми глазницами.

Расположившись на старой скамье в мрачном зале Май спешно сделала заказ, и трактирщик побежал его исполнять. Он принёс на подносе целую тарелку овсяного печенья, копченую рыбу и кружку кваса. От всего этого очень приятно пахло, и у девушки потекли слюнки.

Слабый свет падал от нескольких еле горящих у потолка лучин, и в нём вся еда выглядела вкусной и аппетитной.

Май, вдохнув аромат свежего печенья, принялась ужинать. Печенье оказалось таким свежим и одновременно нежным, сочно хрустящем на зубах. Его аромат пленил девушку.

Она наслаждалась едой, кода краем глаза заметила на подносимой ко рту печенине маленький и еле заметный кусок чего-то непонятного. Это её смутило.

Слабое освещение мешало рассмотреть ей, что это. Поэтому девушка взяла жезл, и из розового кристалла в форме звезды полился яркий свет.

Май увидела, что что-то непонятное на печенине есть всего лишь маленький и неприметный кусок мышиного дерьма. На других печенинах тоже оказались подобные кусочки. Затем она перевела взгляд на селедку и заметила, что к её боку присохла жирная муха. После она посмотрела в большую глиняную кружку с квасом. Там вроде ничего не было. Май присмотрелась получше, но кружка была на удивление чиста. Она уже было хотела окончить осмотр, но заметила внутри кружки присохшего к стенке таракана.

— Эй трактирщик, иди сюда! — окрикнула она толстого хозяина трактира.

— Что вам угодно, госпожа? — подошёл он.

— Что это такое? — едва сдерживая нахлынувший гнев, произнесла Май, указывая на печенье.

— Это овсяное печенье, госпожа!

— Нет, а что на печенье.

— На печенье ничего нет! — стал отнекиваться хозяин, выпучив маленькие глаза.

— Как это, нет! — успокоившись произнесла Май. — А что это маленькое и черное?

— А, так это всего лишь мышиное говно!

— Всего-лишь мышиное говно! — воскликнула взбешенная девушка.

— Да, всего-то на всего, какое-то мышиное говно.

— А что это присохло к селедке? — выходя из себя спросила она снова.

— А, это всего лишь муха. Она много не съела, к тому же она мертва, — пояснил трактирщик.

— А, что это присохло внутри кружки?

— Всего-лишь таракан, — усмехнулся хозяин заведения.

— Всего-лишь таракан! — вскочив, воскликнула Май. — Это не просто всего лишь таракан! Это таракан, попавший ко мне в кружку!

— Я сейчас вам подам другой квас! — засуетился трактирщик, предчувствуя что-то недоброе.

— Прощайся со своим трактиром! — Май подняла жезл над головой.

— Нет, помилуйте! — хозяин заведения упал на колени. — Простите!

— «Молния!» — выкрикнула девочка-волшебница, и в тот же миг с неба упала сияющая молния и подожгла соломенную крышу трактира. Затем ударил гром.

— Герой, герой! — вспомнил трактирщик и побежал наверх. Он стал судорожно стучать в дверь комнаты, где остановился Арт. — Помогите, злая волшебница подожгла мой трактир!

— Сейчас я подожгу и тебя! — громко крикнула оставшаяся внизу Май.


***


Арт уже окончил сборы и хотел спуститься вниз и, если пегас ещё не сбежал из конюшни, улететь покорять принцессу Альсиду. Однако, когда он решил выйти в коридор раздался сильный грохот от удара молнии. Он ударил в уши, и герой отошел от двери и притаился в комнате.

В коридоре послышались шаги — кто-то бежал к его комнате. У Арта сжалось сердце. Этот кто-то остановился за его дверью и принялся ожесточённо её колотить. Деревянная дверь затряслась, готовая сорваться с петель.

— Помоги мне! — кричал трактирщик. — Злая волшебница поднимается за мной по лестнице!

Арту совершенно не хотелось драться со злой волшебницей, но он открыл дверь. Хозяин заведения ввалился в комнату, а де Петро закинув за плечи мешок с деньгами и трусиками, вышел в коридор.

— Спаси трактир! — поднявшись, взмолился трактирщик.

— Подожди, — отмахнулся Арт. — Сначала отолью, а потом уже буду думать спасать ли твой трактир или нет.

Подойдя к лестнице, он увидел поднимающихся Май и Морти.

— Привет, давно не виделись, — помахал им рукой Арт.

— А, по-моему, совершенно недавно, — поморщила нос девушка-волшебница.

— Привет! — подлетел к нему Морти. — Надо признаться, с тобой было веселее.

— Кстати, не подскажешь где можно хорошо перекусить. Я поймал пегаса и теперь хочу лететь на нём на запад.

— На западе недалеко отсюда есть отличный гномий ресторан, — ответил череп. — Там торговый городок гномов.

— О, я тоже хочу туда слетать! — воскликнула Май, забыв о том, что хотела проучить трактирщика.

— Пошли, сядешь на пегаса за мной, — пошёл по ступенькам де Петро.

— Мой трактир! — выл трактирщик, когда Май и Арт покидали его заведение.

— Я сейчас отолью и в конюшню, — сообщил девушке де Петро, скрываясь в воротах, ведущих на внутренний двор. Через несколько минут он выехал оттуда сидя на пегасе.

— Какой красивый! — воскликнула Май, впервые в жизни видевшая здесь пегаса.

Арт, довольный произведенным впечатлением, поправил посох и меч, закреплённые на ремне через плечо.

— Пегасы любят морковь, — пояснил Морти. — Покорми его морковью, и вы поладите.

— Я знаю «Быстрые тропы», — произнёс де Петро, дожидаясь, когда девочка-волшебница залезет на крылатого коня позади него.

— Это хорошо. Это значит, что через тридцать минут мы будем уже в ресторане, — пояснил Морти.

— Ты же сказал, что он поблизости! — уставился на него Арт.

— Все относительно, — бросил череп.

Несмотря на сильный дождь, трактир хорошо разгорелся. Двадцатиметровое пламя поднималось над зданием обдавая жаром. Трактирщик бегал возле него и кричал, воздав к небу руки.

Пегас оторвался от земли, и герои понеслись на запад. Арт произнёс — «Быстрые тропы» — всё вокруг них посерело. Крылатый конь полетел в сером тумане, поглощая пространство. Исчез и надоевший дождь, заливавший деревню.

Через пол часа герои стояли перед массивным каменным зданием в один этаж — гномьим рестораном «Правда». Они находились в центральной части королевства Индэрвиль, где не было дождя, и это обрадовало Май. Заплатив за стоянку пегаса под навесом, путешественники вошли внутрь.

В просторном холле ресторана не чувствовалось уюта. По бокам открывались два больших зала. В одном гномы занимали только один столик, а все остальные были свободны, в другом — наоборот: все столики оказались заняты, кроме одного. Над залом справа висела табличка «Для пердящих», а слева — «Для не пердящих».

— Куда пойдем? — спросил их Морти.

— Не знаю, — Арт смотрел на надписи. Табличка «Пердящие» его насторожила.

— В каждом зале по двадцать столиков, — произнёс череп. — В одном один занят, в другом занято девятнадцать. Какой зал следует выбрать?

— Пошли в «Для не пердящих», — принял решение Арт.

— Я тоже так думаю, — кивнула Май, и они вошли. В ноздри героям бросились различные запахи деликатесов. Пройдя по залу, посетители сели за свободный столик. Арт снял геройский инвентарь, состоящий из меча и посоха, и положил его на пол у своего стула, куда затем поставил толстый мешок. Вокруг героев слышалось чавканье. Гномы в разноцветных кафтанах наслаждались едой, и только некоторые из них гремели прочными доспехами. Все посетители сидели на больших стульях свесив короткие ноги.

Скоро к путешественникам подошёл официант и, сделав большой заказ, Арт стал прислушиваться к тому, о чём говорил ресторан.

— Ты знаешь, что борода короля Двадьегора достигла двадцать пять метров длинны! — восклицал один из них.

— Надо и мне купить новый гель для бороды, — слышалось за другим столиком.

— В зале для «Пердящих» просто невозможно находиться. А всё из-за того, что там обедает купец Дришт-пердун. Говорят, что однажды он пошел в оперу и там так сильно испортил воздух, что все выбежали, не дождавшись конца представления.

Арт обернулся и посмотрел в зал для пердящих, где смачно ело четыре гнома. Один из них, сидящий спиной к герою и одетый в дорогие одежды, выглядел толще и упитаннее других. Тут героям подали еду, и она набросились на неё.

Прошло около пол часа. За это время Арт отлучался один раз в туалет, где заметил, что в отличии от эльфийской академии магии тут оказались всего лишь дыры в полу, под которыми текла проточная вода.

Допивая эль, герой смотрел на Май, читающую свой дневник.

— Хорошо пожрал! — сказал сидящий рядом с Артом гном и громко отрыгнул, а затем испортил воздух.

— Вали отсюда! — заорали на него с соседнего стола. — Это зал для не пердящих!

— Я ж это, случайно! — усмехнулся посетитель, испортив воздух ещё раз.

— И это тоже случайно?

— А, то! — сказал он и, испортив воздух в третий раз, пошёл рассчитываться за еду.

— Проклятый пердун! — злобно крикнул гном из-за соседнего столика.

Вонь стала такой сильной, что Арт решил что-то предпринять. Он, смекнув, использовал заклятие «Ветра ярости». Невидимые потоки принялись летать по помещению, перемешивая воздух. Кудри обедающих гномов начали развеваться, и они смотрели по сторонам, удивляясь неожиданной вентиляции. А затем ветры залетели в зал для пердящих и смешали воздух в обеих залах.

Вонь из терпимой выросла до невыносимой. Май закрыла нос рукавом и смотря на выход.

— Кажись вентиляция заработала! — заметил Дришт-пердун в соседнем зале и так громко испортил воздух, что гномы, сидящие в зале для не пердящих, услышали его.

— Проклятый пердун! — возмутился один из них. — Это ж столько воздуха испортить надо.

— Оба зала пропердел, мерзавец! — заметил старый гном.

— Пошли, заплатим и на выход, — обратился к Май Арт, и они вскочили и пошли к кассе.

— Как тут открыть окно? — спросил один из гномов.

— Не открываются, — покачал головой официант.

Арт остановил «Ветра ярости» и, заплатив за еду, быстро покинул ресторан.

— Какой ужас! — воскликнула Май, глубоко вдыхая свежий воздух. — Больше ноги моей не будет в гномьем ресторане!

— Ну как тебе гномы? — спросил Морти де Бьяримо Арта.

— Офигеть! — вздохнул де Петро. — Столько пердеть!

— Кстати, а где Кавардак? — удивился бестелесный друг.

— Я с ним поссорился, — пояснил герой. — Куда бы пойти?

— Хочу спать, — прикрыв рукой рот, зевнула Май.

— Здесь по близости есть город, — пояснил де Бьяримо. — Полетели туда.

— Город, это хорошо, — кивнул Арт. — В городе ждут меня ночные подвиги и новые победы!

Очень скоро герои остановились возле трактира в небольшом городе.

— Спасибо за доставку, я пошла спать! — зевнув, произнесла Май.

— Слушай, может быть Морти пока ты не проснёшься полетает со мной? — взял за плечо девушку Арт.

— Как хочешь, — пожала плечами Май и скрылась в дверях трактира.

— Это будет весело! — задорно произнес череп.

— Где мне здесь можно купить упряжь для пегаса? — спросил Арт.

— Сейчас посмотрю.

Город уже спал, а Арт ехал по его улице на пегасе с полной упряжью, ради покупки которой пришлось разбудить торговца. Вильдан оказался меньше Бадэна, и располагал населением в семьсот человек, не имея ни стен, ни других защитных сооружений.

— Слушай, — спросил Арт у Морти, летевшего рядом, — я вот приношу пользу этому миру? А то мне кажется, что от меня один вред!

— Да нет, — ответил череп. — Польза огромна! Например, эльфы сложили все свои эскизы и придумали камасутру! Один художник, рисовавший в роще рядом с пиком гарпий, нарисовал шедевр. На нем изображен ты прячущим кружевные трусики в мешок. В магической академии Эльдринилла впервые за триста лет не работает канализация, и ее руководство вызвало строителей. Один умный крестьянин из деревни Весенний мед, где ты сегодня ночевал, сделал каменоломню в остатках уничтоженного тобою мавзолея и там добывает мрамор. Ещё много чего.

— Если ты всё знаешь, то скажи, что сталось с Буббером Фраем? — задал интересующий его вопрос Арт де Петро.

— Он просадил все украденные у тебя деньги в борделе и пошёл странствовать в поисках сокровищ. Поскольку в академию он уже не мог вернуться, потому, что она сгорела, — голосом рассказчика ответил Морти де Бьяримо. — Из твоих прошлых достижений стоит отметить, что за твою голову назначена награда в тысячу золотых монет в королевстве Лумизар.

— Это за что? — возмутился Арт. — Я же там ничего не сделал!

— Ты что, уже забыл принцессу Альсиду? — усмехнулся череп.

— А принцесса Альсида! Я добьюсь её сердца! — прокричал Арт.

— Удачи!

— Так, за что за меня назначили награду? — посмотрел на черепа герой.

— Впервые за все существование Лумизара, кто-то посторонний воспользовался королевским унитазом. Это потрясло общественность, — пояснил череп.

— Понятно, — кивнул Арт. — Надо будет ещё туда наведаться.

— Посмотрим, что из этого получиться.

— Я хочу зачистить что-нибудь вроде мавзолея. Есть что-нибудь поблизости?

— Да, в пяти минутах полета с «Быстрыми тропами» есть Лабиринт. Там ты можешь найти кольцо здоровья, кучу денег и прочей ерунды, вроде кожаного доспеха.

— Лечу туда, указывай курс! — Арт пришпорил пегаса, и тот, размахнувшись серыми крыльями, взмыл с брусчатки в ночное небо. Заклинание, ускоряющее путешествие, заработало, и они понеслись к лабиринту.

Через десять минут герой отменил заклинание быстрых троп и оказался над дремучим и непроглядным ковром леса. Впереди показался огромный лабиринт. Это монструозное строение с желтыми стенами без крыши, вырастало из леса. Внутри полулежа, облокотившись на стены, спали непробудным сном огромные и страшные минотавры — наполовину люди наполовину быки в два человеческих роста. Несмотря на то, что они были ни мертвы, ни живы, они крепко сжимали рукоятки огромных топоров с двусторонними лезвиями.

От подобного зрелища у Арта захватило дух. Он сжал зубы и начал снижаться, летя чуть ли не над вершинами стен. В лабиринте оказалось много мусора, нанесенного туда ветром: гниющие пожухлые листья, куски бумаги, песок и пыль.

Подлетая к центру лабиринта, Арт заметил огромный зал с алтарем в середине. Там в специальном захвате хранилось маленькое колечко. Вокруг алтаря стояло несколько сундуков и лежали какие-то вещички. Заметив, что в этом зале нет охранников сокровищ, Арт быстро приземлил пегаса и, спрыгнув на пол, подбежал к алтарю. Пол был покрыт толстым слоем пыли, которая поднялась после многих лет лежания. Колечко на алтаре блестело, юноша вынул его из золотых захватов и принялся рассматривать. В верхней части кольца его обруч был перевит, как плетенка.

В зал уже вошли минотавры с топорами наперевес.

Арт, услышав их тяжелые шаги, бросился к коню и, вскочив в седло, понёсся в небеса. Пегас полетел над лабиринтом, а всадник видел, как за ним пешком гнались минотавры.

— А оно крутое? — спросил он черепа, пряча кольцо в карман. Руки Арта закрывали перчатки, и он не хотел надевать кольцо на коне, чтобы случайно не уронить.

— Да, — ответил Морти, летя рядом с ним. — Даёт ещё половину здоровья. Теперь можешь ходить по льду босиком и даже насморка не будет. Твоё тело станет крепче, и болеть почти не будешь. Конечно, есть некоторые болезни против которых кольцо бессильно.

Вернувшись в город, Арт надел кольцо под изящную перчатку и решил проехаться на пегасе по Вильдану.

На маленькой улице он заметил доброго волшебника Пена.

— Привет! — крикнул Арт.

— Привет! — помахал рукой Пен, подойдя к нему.

— Что нового? — спросил герой.

— Да так, ничего, — пояснил волшебник. — Совершаю новые подвиги. Кстати, хотел тебя предупредить.

— Выкладывай.

— В последнее время здесь появилось много вампиров, — сказал Пен. — Посему, когда будешь снимать очередную девушку, будь осторожен и предохраняйся.

— Вампиры, это те, кого я убил целую пачку в мавзолее?

— В мавзолеях живут другие вампиры, — проговорил старик. — Там вампиры, поднятые магией, а они не умнее обычного зомби, и они не живые. Есть вампиры, которые стали вампирами при жизни. Они не отличаются ничем от обычных людей, по крайней мере ночью. А ещё у них есть способность превращаться в летучую мышь, и они восполняют здоровье за счет нанесённого противнику урона. В бою они серьёзные противники.

— Учту, — кивнул Арт.

— Вампиризм разноситься половым путём, — поднял указательный палец Пен. — Так что не забывай предохраняться.

— Хорошо не забуду, — ответил Арт, думая, чтобы предпринять.

— Вот, возьми, — добрый волшебник достал длиннющую ленту с презервативами.

— Спасибо, — герой спрятал их в седельную сумку.

— Удачи! — помахал рукой Пен. Вытащив быстрым движением руки из рукава палку с конской головой, он вскочил на неё и взмыл в воздух.

— Вижу, вы сдружились, — заметил Морти.

— Да, — кивнул Арт, — рульный чувак!

— Вот и хорошо, что у тебя есть здесь знакомые, — заметил череп.

— Кстати, скажи мне, где здесь находиться ближайшая вампиресса, — поправил воротник Арт де Петро. — А то, я желаю поскорее стать вампиром.

— В своем ли ты уме? — Морти сделал круг в воздухе. — Ты разве не знаешь, что дёем у вампиров становиться серая или белая кожа и страшное лицо с клыками. Если ты станешь вампиром, то тебе придется забыть о своей сексуальной привлекательности, по крайней мере в дневное время. Ни одна девушка не полезет к тебе в кровать! Но это не самое страшное. Самое страшное то, что на вампиров охотятся и их никто не любит. Их сжигают, протыкают кольями, истыкивают горящими стрелами. В каждом королевстве на них ведется охота. И лишь в землях разбойников и королевстве мертвецов они чувствуют себя вольготно.

— Я просто пошутил, — рассмеялся Арт. Желание стать вампиром быстро исчезло. — Теперь, пожалуй, пойду лучше вздремну, а утром может быть найдутся приключения получше.

Когда он шёл к трактиру, пересекся с колонной из двадцати четырех гномов в доспехах, дружно идущих построившись по двое и певших песню.


— Куда идем? Большой, большой секрет!

В бордель! В бордель! В бордель!

Сейчас темно, и не мешает свет!

В бордель! В бордель! В бордель!


Гномы шеренгой вошли в длинное здание, и улица опять затихла.

Арт доехал до трактира, где остановилась Май. Там он решил переночевать. Спать он совершенно не хотел, просто решил завтра утром улететь искать приключения и запастить для этого силами.

Ему удалось заснуть на несколько часов, прежде чем его бесцеремонно разбудила, влетевшая в комнату Май.

— Что такое? — раздраженно спросил он, поднимаясь с кровати.

— Беда! — выкрикнула девушка-волшебница.

— Что именно? Да и как ты узнала, что я здесь?

— Морти рассказал.

— Я думаю, это пойдёт тебе на пользу, — из-за спины девушки вылетел череп.

— И что же за беда такая? — Арт де Петро принялся надевать штаны.

— На город идут минотавры! — сжала кулаки Май. — Благодаря тому, что один гонец заметил их и на всех порах понесся в город, мы предупреждены. Но сейчас они, наверное, уже достигли города!

На улице послышались крики, и утренняя идиллия мгновенно разрушилась.

— Ах, вот в чем дело, — Арт вспомнил что вчера ночью обчистил лабиринт, не одолев стражу. Решив ничего не говорить Май, он начал натягивать сапоги.

— Что ты будешь делать? — поинтересовалась у него девушка.

— А что ты сделаешь? Ты же как-никак волшебница!

— Я? — замялась Май. — Я могу вызвать ледяного дракона!

— Тогда в бой! — проговорил Морти. — Ледяной дракон — вещь сильная.

Май выбежала из комнаты, и за ней вылетел Морти. А де Петро продолжил одеваться и вскоре вышел во всеоружии. Пегас ждал его в конюшне, но герой не мог надеть на него упряжь, а человек её одевающий куда-то сбежал.

— О, нет! — герой сжал кулак. — Сколько купленного добра придётся оставить!

Он пошарил в седельной сумке, которую нёс с собой из комнаты и, переложив презервативы в карман, отбросил её.

Юноша хотел уже уходить, как увидел конюха, вбежавшего в конюшню.

— Запряги моего пегаса и получишь сто золотых! — приказал ему Арт.

Эта сумма подействовала испуганного на конюха, и он бросился надевать на крылатого коня упряжь. Конь недовольно ржал и бил копытом.

Арт выбежал на улицу чтобы узнать, что там происходит. Между домов стеной шла толпа минотавров. Завидев Арта, они прибавили ходу. В небесах появился ледяной дракон, нарезающий круги над маленьким городком.

Минотавры, держащие в мощных руках огромные топоры; минотавры, стучащие по брусчатке массивными копытами; минотавры в четыре метра ростом — производили страшное зрелище. Люди при их виде визжали и убегали.

— Сейчас бы Армагеддончиком, да людей вокруг много, — задумчиво произнёс юный герой.

— Ваш конь готов, сир — из раскрытых ворот появился конюх, выводя пегаса на улицу. На летающем скакуне висело всё необходимое, в том числе и брошенные героем сдельные сумки.

— Спасибо, друг, — кивнул де Петро, чёрные волосы коснулись плеч.

— А где мои сто золотых? — подбежал человек.

— Отдам потом. Спрашивай везде Арта де Петро, — герой, просунув стопу в стремя, залез в седло, и, пришпорив серого пегаса, взмыл в небо.

«Чем бы сейчас минотавров поколбасить?» — думал он, летя над огромной армией монстров. Но на ум ничего не приходило. Это его раздосадовало и, увидев парящую в небе Май, подлетел к ней.

— Что-нибудь придумала? — спросил он девушку.

— Надо чтобы они вышли из города, а не то дракон может снести весь город, — пояснила девушка, следя взглядом за летящим ледяным драконом.

— Слушай, эти минотавры гоняться за мной и если я покину город, то и они покинут тоже.

— Отлично! — кивнула девушка. — Тогда как только они выйдут, мы их и сделаем.

— Я полетел в столицу на запад, — сообщил Арт. — Я слышал, она находиться именно там.

Из борделя начали выходить гномы. Завидев минотавров, они стали прыгать на плечи друг другу. Образовав двенадцать пар, гномы дали деру, спасаясь по улицам.

Арт направил пегаса на предполагаемый запад и пришпорил его. Через час он уже летел над столицей Индэрвиля — Альбеном. Город с населением в триста пятьдесят тысяч человек расположился на большой равнине. Переплетенные, как жили листа, улицы уходили от края, плавно перераставшего в поля, к населенному центру, где стоял высокий замок, и сверкал стеклами длинный дворец.

— Ну и громадина, — произнёс герой, не видевший до этого крупных городов в этом мире. — Домишки маленькие. Больше четырех этажей нигде не видно. А вот пятиэтажный!

Время близилось к полудню, а большой город жил шумной и оживлённой повседневной жизнью.

Закончив исследования улиц с птичьего полета, Арт де Петро приземлился на самой широкой из них. Крылатый конь сразу привлёк внимание: люди начали толпиться вокруг пегаса, разглядывая его и всадника. Поехав вперёд, герой оторвался от преследовавших его ротозеев, и помчался с другими лошадьми и каретами, нёсшимися по брусчатке. Вскоре он свернул на край широкой улицы, где ходили прохожие. Осмотрев её, герой заметил двух стражников тащащих оборванного мальчугана.

— Ну всё, маленький вор, по тебе тюрьма плачет! — причитал один из стражников.

«Сейчас я что-нибудь сделаю!» — подумал Арт и схватил рукой посох. Смотря на мальчишку, он мысленно произнёс — «Сила дракона!»

Неожиданно десятилетний мальчик лёгким движением вырвался из рук стражников. Первый стражник побежал за ним, но мальчуган остановился и так ему врезал, что тот пролетел не менее десяти метров и покатился по площади. Второй стражник резкий движением обнажил блестящий клинок и замахнулся на бывшего пленника. Меч разрезал воздух — мальчишка увернулся и огрел стражника кулаком по спине. Рослый мужчина, выронив оружие, покатился по мостовой.

— Я сильный! — прокричал мальчишка и скрылся в переулке.

«Как жаль, что со мной никого нет, с кем бы я мог поговорить». — подумал Арт.

Он поехал по улице наугад, блуждая около часа. Подъехав к огромному ресторану, где на открытой веранде официанты обслуживали клиентов, герой остановился.

Ресторан сразу же понравился Арту, поскольку, сидя на веранде, он мог следить за пегасом, чтобы коня не ограбили и одновременно наслаждаться едой.

Привязав коня у веранды, герой поднялся по лестнице и сел за пустующий столик рядом с конём.

Потратив на приём пищи час, Арт потом ещё с пол часа просто сидел, рассматривая улицу и прохожих, останавливавшихся чтобы поглазеть на пегаса, привлекавшего внимание толпы.

Арт собирался вернуться к путешествию, как в ресторан, паря в нескольких сантиметрах от земли, влетела грязная Май.

— Ну как минотавры, погибли? — повернулся к ней Арт.

— Нет, — девушка села напротив него. — Их осталось пятьдесят три штуки по сведеньям Морти. Я призвала пять ледяных драконов! Битва была страшной. Потом, когда я выбилась из сил, то поспешила к тебе, поскольку ты виновник этого события.

— Ничего страшного, — улыбнулся Арт. — Минотавры будут гнаться за мной, и я их в уединенном месте уложу «Армагеддоном».

— Надо сказать, я сильно проголодалась! — проговорила Май, призывая рукой официанта.

— Тогда посторожи моего коня, пока я схожу в туалет, — поднялся со стула Арт.

Он посмотрел на пегаса, удостоверившись, что коню ничего не угрожает, взял артефакты, с которыми никогда не разлучался — посох и меч и направился вглубь ресторана к туалету.

Когда Арт вернулся, то спросил у Май.

— А где Морти? Что-то я его не вижу.

— Он ищет Кавардака, — ответила девушка.

— А как ты тогда меня нашла в таком огромном городе? — выпучил глаза Арт.

— Он подсказал, перед тем как мы разделились.

Через пол часа они шли по широкой улице, и Арт вёл серого пегаса за уздечку. Вокруг них стояли четырехэтажные дома, из раскрытых окон, за героями наблюдали любопытные горожане. Местные красавицы стоили герою глазки, выглядывая из-за сдвинутых штор.

На стене здания с высокими потолками, Арт увидел объявление: «Лекция о том, как бороться против гномов. Вход бесплатный».

— Слушай, я хочу сходить, не посторожишь пегаса? — обратился он к Май.

— Не хочу! Мне что делать нечего? — возмутилась она наглости.

— Я на одну минуту.

— Ни за что!

— Тогда я пойду с ним, — поднял голову Арт и пошёл к большим дверям. Здание, где проходила лекция возвышалось над остальными — четыре этажа с высокими потолками и мансарда были сделаны с большим размахом. Кремовые арабески, длинные карнизы, полукруглые окна — всё это понравилось герою. Он пошёл к дверям, где увидел двух стражников, охраняющих вход и порядок.

— С лошадьми нельзя! — отстранил ладонью левый.

— У меня есть специальное разрешение, — Арт достал горсть золотых монет из кармана.

— Понятно, тогда проходите! — кивнул стражник, пряча монеты.

В большом зале толпился народ, на импровизированной сцене ходил человек, излагая лекцию.

— Гномы по организации делятся на три типа. У первых на панцирях изображена нога, у вторых — рука, у третьих — голова. Те, у кого нога — быстро бегают, у кого стоит рука — резво машут топорами. Те, у кого голова — работают головой. Во время боя, как правило гномы используют тандемы. Один гном, у которого хорошо развиты руки, залезает на плечи к другому гному с быстрыми ногами. Реже на плечи гному с руками, залезает ещё и голова. Это, как правило, командиры отрядов.

«Ну и толпень», — подумал Арт, смотря чтобы никто не вывернул седельную сумку.

Пегас зафырчал и избавился от переваренной пищи.

— Гномы очень проворны. Когда они воюют таким образом, то превосходят наших пеших солдат, — говорил лектор.

— Почему воняет конским говном? — заметил один из соседей Арта, внимательно слушавший лекцию. Он даже не заметил, как в зале появился герой со своим конём.

— Гномы очень хитры и сильно развиты, — продолжал лектор. — Я сам долго жил с ними. Надо сказать, у них демократия. Когда у гномов происходят выборы, все жители города выходят на главную площадь в рубахах. Они делятся на группы, представляющие своего кандидата и затем начинают дубасить друг друга. Выигрывает тот кандидат, чьи избиратели победят в это драке. К этому они очень хорошо готовятся: заранее приглашают целителей, закупают зелье лечения.

А сейчас я приглашу героя, участвовавшего в последней войне с гномами. Попрошу всем расступиться. Дурбан Чурбайло! — громко крикнул лектор. — Входи!

Все начали расступаться и Арт вместе с конём отошли в сторону. Двери с размаху раскрылись, и в зал вошёл двухметровый варвар с огромными бицепсами и обнаженным торсом. Его облегали кожаные ремни, на которых за спиной держался большущий меч. На лице у этого грубого мужлана было такое зверское выражение, что даже слепые сторонились представителя варварской страны. Зал встревоженно замолчал. В толпе послышался шёпот, и люди зароптали.

Варвар прошёл по полу чеканя шаг с самодовольной улыбкой на лице. Ропот людей понравился ему. Он бы дошёл до сцены, если бы где-то не на уровне Арта нога здоровяка не наступила в конское говно, лежащее на самом видном месте. Варвар поскользнулся и грохнулся на задницу.

Зал взорвался громким ликующим смехом. Дурбан вскочил, смотря по сторонам.

— Кто? — рявкнул варвар, и все замолкли, отходя от Арта. Герой не заметил, как он остался совсем один — ближайший человек стоял в трёх метрах от него.

— Ты сейчас умереть! — выкрикнул Дурбан, доставая из-за могучей спины страшный и тяжёлый меч чёрного цвета. — Я герой Варвария. Убить тебя!

— Что он сказал? — непонимающе спросил Арт у ближайшего мужика.

— Он сказал, что убьёт тебя, — пояснил тот, отступая ещё дальше и вжимаясь в толпу людей.

— Я великий герой — Арт де Петро! — произнёс Арт, поднимая голову. — И я не потерплю к себе такого обращения. Немедленно извинись, смерд!

«Сила дракона!» — про себя произнес он, улыбаясь.

— Чё? — открыл рот от такой неожиданной наглости Дурбан Чурбайло. — Я герой!

— Ты — геморой! — рассмеялся Арт.

— Чё? — не понял варвар.

— Он сказал, что ты гемор! — пояснил стоящий недалеко от варвара бард.

— Ва! — рявкнул Дурбан и бросился на Арта.

«Волшебный кулак» — про себя произнёс де Петро, раскрывая ладонь в направлении варвара. Из неё вылетел прозрачный кулак, врезавшийся в грудь варвара и разлетевшийся на мелкие кусочки, так что тот ничего не заметил. Чёрный меч уже летел в опасной близости от Арта, когда тот выхватил свой клинок и блокировал удар варвара. Пол под Артом проломался, и де Петро увяз в изъеденном мышами утеплителе обеими ногами.

«Вот дерьмо!» — подумал новый герой. Чёрный меч налетел на него будто пресс. Надо было что-то делать, а что он не знал. Однако, прежде чем Дурбан успел занести меч для второго удара, нужная мысль родилась в его голове.

«Призыв волков! Сто штук», — про себя прокричал Арт.

Вокруг героев появились зелёные вспышки, превращающиеся в животных, и волки посыпались прямо с неба на него и варвара. Арт успел подготовиться к этому и увернулся от нескольких, в то время, как один из них упал на варвара, закрыв ему глаза. Здоровяк схватил его за ногу отбросил в сторону, после чего начал разрубать мечом падающих на него с потолка несчастных животных. Те, что достигали пола живыми, бросались на Дурбана и умирали от его меча.

Времени, пока варвар разбирался с волками, оказалось достаточно, чтобы освободить ноги и вместе с пегасом дать деру. Арт успел выбежать из помещения на улицу, прежде чем варвар его нагнал. Он побежал к дверям, оря во всё горло.

— Трус!

Варвар занёс окровавленный меч.

«Мягкая кровать» — подумал Арт, и в проходе прямо перед Дурбаном из земли выросла кровать в форме сердечка. Варвар зацепился за неё ногой и полетел кубарем на брусчатку. — «Иллюзия» — мысленно произнёс Арт и рядом с ним появилась точная копия его врага.

Варвар медленно встал, отряхнул прилипшее к нему от контакта с городской дорогой говно, затем схватил покрепче меч. Арт не стал ждать, пока он пойдёт в атаку и мысленно приказал иллюзии идти в бой. Она бросилась на оригинал, который подпрыгнул и в прыжке нанёс страшный удар ногой своему двойнику. Тот кувыркаясь полетел по мостовой и врезавшись в телегу, запряжённую ослом, разбил её и рассыпался мириадами искр.

Толпа, привлечённая зрелищем, из зала стала плавно перетекать на улицу. Заработал тотализатор, и все делали ставки. К несчастью, для Арта ставок на него почти не было.

Услышав это, варвар повернулся.

— Золото. Сто на себя!

— Тысячу на себя! — выкрикнул в ответ Арт.

— Сейчас ты умереть! — варвар занял стойку для атаки.

«У него безусловно стойкость к магии. Даже «Армагеддон» ничего не даст. Что же делать!?» Решение появилось неожиданно, и его имя было:

«Ветра ярости!»

Повинуясь его желанию мощный поток ветра подхватил огромного варвара и понёс вверх. Тот, пролетая рядом с домом, ухватился за стропилу крыши. Оторвав кусок, варвар полетел ещё выше, и где-то над городом Арт приказал ветрам оставить его, и несчастный варвар рухнул вниз.

— Против лома нет приема! — рассмеялся Арт. — Я великий герой этого мира — Арт де Петро! — он поднял голову и выпятил грудь. — Запомните это имя, слава его столь велика, что скоро обо мне не будет знать только последний невежда.

Вскоре к толпе прибежал мальчишка.

— Он потерял сознание и не может драться! Варвар валяется на дороге в соседнем квартале. Он упал на карету гнома Дришта-пердуна.

— Я победил! — громовым голосом произнес Арт. — Итак, я хотел бы получить свои две тысячи и тем быстрей тем лучше.

— Деньги будут вечером, когда мы всё посчитаем, — сказал начавший тотализатор мужчина плутоватого вида.

— Отлично, я тогда приду сюда перед закатом, — Арт залез на пегаса. — А сейчас, я хочу узнать где ближайший магазин магии?

Дохляк в мантии сказал ему, как туда добраться, и герой взмыл в небо.


***


Через пол часа Арт сидел в дорогом кресле просторного зала. Магический магазин оказался большим зданием с множеством стеклянных окон с полукруглыми арками. Перед героем лежал толстый каталог заклинаний, и он перелистывал страницы, читая описание каждого из них. Цены не предвещали ничего хорошего, и потратив час времени чтобы ознакомиться с товарами он сделал выбор и позвал продавца.

— Я хочу «Левитацию» магии Воздуха третий уровень, — пояснил он, когда подошёл старик.

— Минуточку, — ответил продавец.

— А чем она отличается от «Полёта» магии Порядка? — поинтересовался Арт.

— Левитация, это более лучший полёт. Выше скорость и больше диапазон действия.

— Понятно, тогда мне «Левитацию», «Призвать шатёр» и «Огненный метеорит» — попросил герой.

— С вас сто пятьдесят золотых, — проговорил продавец. — А сейчас я принесу ваши заклинания.

Арт стал выкладывать из мешка золото и серебро, стараясь не вытащить оттуда другую часть его содержимого — кружевные женские трусики, раздобытые им в Эльтвуде. К нему подошёл человек приличного вида в синей мантии с нарисованными золотыми весами на спине и спросил.

— Не вы ли Арт де Петро?

— Я, — ответил герой.

— Благослови вас Админ! — произнёс незнакомец. — Я Пиньер Помони, маг Порядка третьего уровня. Сегодня я поставил на вас и не проиграл. И я хочу вас отблагодарить. Вот возьмите, — он протянул юноше свиток.

— Что это? — удивился Арт, разворачивая бумагу и смотря на четверостишие написано внутри.

— Это заклинание магии Земли первый уровень — «Призвать дикого вепря», — пояснил Пиньер. — До скорой встречи, — улыбнулся он, идя к одному из продавцов.

Скоро Арт де Петро стал обладателем свитков: «Левитации», «Призвать шатер» и «Огненный метеорит». В каталоге было множество самых различных огненных шаров, поджигающих, разрывных, с картечью и прочих, но они ему показались слишком банальными, и он взял «Огненный метеорит». По описанию он был куда круче. Правда, в отличии от «Волшебного кулака» он был третьего уровня, а это значит, что и энергии он потреблял куда побольше.

Сев в холле, Арт решил сразу же выучить все заклятья, чтобы не откладывать на потом. Кто знает, что ещё могло случиться? За два часа он твёрдо выучил все четыре четверостишья, начиная от метеорита, кончая вепрем.

Удостоверившись, что он всё помнит на зубок Арт вышел из здания и сел на охраняемого стражником пегаса. Мешок его опустел, и новый герой засунул его в седельную сумку.

Наступал вечер, и юноша решил найти подвиг, для своего клинка. Тем более «патроны» давно уже лежали в кармане. Как это не странно, Арт совершенно забыл о том, что ему должны две тысячи золотых.

Думая куда бы поехать, он развернул нетеряемый журнал и стал читать текущие задания.

Пожертвовать нищему золотой.

Помочь пьяному отцу семейства дойти домой.

Дать взаймы мелкому торговцу.

— Скукота! — выдохнул Арт, поворачивая по улице. — То дать какому-то торговцу, то проводить пьяного папашу, что за ерунда? Я хочу нормальных заданий! — воскликнул он, смотря по сторонам. Спрятав журнал, он поехал дальше. — Кстати, мне уже пора думать о ночлеге, — заметил герой. Однако, ему назло на улице не нашлось ни одного трактира.

У небольшого магазина со стеклянной витриной герой увидел хорошенькую девушку в холщовой одежде, подметавшую улицу.

— Где великому герою Арту де Петро можно остановиться на ночь в этом районе? — спросил он.

— Если вы проедете дальше по этой улицы, то увидите трактир «Ночная рыбка», — пояснила незнакомка.

— Знаешь, я не люблю трактиры, — улыбнулся Арт, поправляя воротник. — Мне бы хотелось переночевать в более уютном месте. А ты кстати кто?

— Я Фиона Фаствуд — дочь рыбака, — ответила девушка.

Арт спешился и подошел к ней. Будучи героем, он стал очень самоуверенным.

— Ты где живешь? — спросил он девушку.

— Вот в этом узком двухэтажном доме, — пояснила она, указывая на узкий дом в сплошной застройке улицы.

— Ты живешь одна? — приблизился он.

— Да, — смутилась девушка, смотря на брусчатку. — Мой отец слишком беден и не может найти мне жениха. Сам он на речке у города ловит рыбу.

— Не хочешь пригласить меня на ночь? — прямо спросил Арт.

— С удовольствием, — воскликнула девушка. — Вот только у меня нечего есть. Отец вернется только завтра, а дома у меня один хлеб.

— Не беда, — герой достал кошелёк. — Вот деньги, — Арт отсыпал горсть серебра. — Сходи купи нам еды, а пока помоги мне куда-нибудь поставить пегаса.

Через десять минут Арт уже сидел в небольшой комнатке, где стояли ветхая кровать, старый стол и две рассохшиеся табуретки. На вбитых в стену гвоздях висели платья хозяйки.

— Беднота, — произнёс Арт, осмотрев мебель, и сев на скрипучую табуретку стал ждать возвращения хозяйки. Посох и меч стояли у стены. Держать из при себе вошло у него в привычку.

Он посмотрел на темнеющее небо и пустырь за домами, виднеющийся в окне без стекла. Оно закрывалось двумя ставнями. Вечер ожидался теплый, поэтому закрывать окно на ночь не было необходимости.

Очень скоро девушка вернулась, и они с Артом поужинали, а потом герой нашёл работу и для своего клинка. Кровать так трещала, что Арт боялся, что она развалиться в самый ответственный момент. Но она с честью выдержала это тяжелое испытание. Затем герой заснул, уставший после многочисленных и разнообразных подвигов. Спал он до самого утра, и ничто не тревожило его богатырский сон.






Глава 8

Герой номер один


Когда Арт проснулся Фиона уже накормила пегаса, которого герой так и не назвал. Он обрадовался тому, что коня не нужно кормить, тем более юноша даже не знал, как это делается. Посчитав свои финансы, оказавшиеся довольно скудными для героя, он решил позавтракать в хорошем ресторане вместе с Фионой. Увы, он совершенно забыл про то, что ему должны выплатить выигрыш.

Выслушав советы девушки, он направился с ней к лучшему ресторану на одной из площадей города. Через пол часа они, весело болтая, вышли на главную площадь Альбена — огромное пространство, покрытое брусчаткой. Арта удивил размер площади и то насколько ровно положена брусчатка. Но он не подал виду, поскольку, по его мнению, герои не должны удивляться. Из непринуждённой беседы с Фионой герой узнал, как тяжело жить в большом городе одинокой девушке.

Они уже подошли к ресторану и хотели подняться на его обширную веранду, как послышался цокот копыт. Рядом с ними остановилась лакированная карета синего цвета, украшенная различными гербами. С козлов и облучка спрыгнули лакеи в ярких ливреях такого же цвета. Они подошли к Арту, державшего под узды пегаса.

— Вы и есть Арт де Петро?

— Несомненно! — поднял голову Арт. — Я великий герой Арт де Петро!

Лакеи вернулись к карете, её дверца открылась и на улицу вышел высокий человек лет тридцати в синих одеждах. Пухлое лицо незнакомца кривилось в самодовольной улыбке. Оно сразу же не понравилось юноше, вызвав в нём отторжение. Герой сразу же догадался — перед ним важная персона. Короткие волосы вельможи черного цвета вились кудрями и рыжая борода тоже. Он надменно посмотрел на Арта чёрными глазами и рассмеялся.

— Я лорд Генрих Ульвер Пятый — лорд Альбена, граф Фонкенфильский, Барон Транский и Маркиз Брунденский, а так же Заслуженный герой королевства Индэрвиль, — проговорил он. — Я трижды получал орден «Золотого меча», двадцать два раза медаль «За отвагу» первой степени, а других моих наград не счесть.

— Очень приятно! — выпятил грудь Арт.

«Теперь и знать нуждается во мне!» — подумал он с улыбкой на душе, и лорд уже показался ему не таким отталкивающим.

— Я вызываю тебя на бой, смерд! — выкрикнул лорд, посмотрев на юношу.

— Что? — Арт открыл рот от такой наглости, но вспомнив, что он герой, сразу же перешёл в наступление. — Да ты знаешь с кем связался!? Я вчера варвара в лепёшку расшиб!

— Если ты боишься драться со мной, то отдай мне своего пегаса, — смеясь, прокричал Генрих.

Арт обратился к девушке.

— Фиона, отойди, и чем дальше, тем лучше.

— Я буду ставить на твою победу, — крикнула она, отбегая в сторону. К этому времени на площади уже образовалась огромная толпа зрителей.

— Лорд Генрих Ульвер! — скандировали девушки.

— Да, нет. Моего пегаса ты не получишь! — Арт отошёл от коня подальше. — Я буду драться с тобой, зазнавшийся придурок!

— Тогда умри! — выкрикнул лорд. В одно мгновение альбенский вельможа достал из красных ножен тонкий длинный меч. — «Полёт!» — выкрикнул он. — Ко всему прочему я ещё и маг Порядка третьего уровня! — он легко оторвался от земли, поднимаясь вверх. Синий плащ лорда развевался от невидимого ветра.

«Ветра ярости! Максимальная мощность» — подумал Арт. Сильный порыв магического ветра подхватил его врага и стал стремительно уносить его вдаль. Юноша смотрел на него, пока тот не исчез чёрной точкой на голубом небе.

— Я победил! — откинул большой палец вверх Арт де Петро и, достав меч из ножен, поднял его над головой.

— Не спеши! — усмехнулся один из лакеев, стоящих возле синей кареты.

Как в подтверждение его словам на небе появилась маленькая точка, начавшая быстро расти. В ней новый герой узнал стремительно приближавшегося Генриха. Он летел, держа перед собой длинный меч.

«Похож на комара», — подумал Арт.

— Он возвращается! — заревела толпа.

— Делайте ваши ставки, делайте ваши ставки! — кричали крупье-самоучки, ходящие в толпе.

«Сила дракона!» — подумал юноша и ощутил, как тело наполняет невидимая сила. А лорд пошёл в атаку. — «Дикий вепрь!» — про себя произнёс заклинание Арт, отпрыгивая в сторону. На его месте из зелёного сияния появился огромный кабан коричневого цвета, чуть ли не с человеческий рост. — Наверное, и силы он отнимает по боле, чем волк, — успел подумать де Петро, прежде чем Генрих пронёсся рядом и разрубил кабана. Страшный зверь издал протяжный вой и рухнул наземь с разрезанной спиной, истекая кровью.

Лорд тем временем притормозил и, сделав петлю в воздухе, приземлился в тридцати шагах за спиной Арта. Арт, изучив его манёвр, повернулся к врагу лицом.

— Не думай, что победишь меня так просто! — подняв голову, рассмеялся лорд, обнажая два ряда белых, как жемчуг, зубов. — Смердам не победить меня!

Арт в правой руке сжимал холодный эфес меча, а ладонь левой раскрыл в направлении лорда.

— Умри! — выкрикнул Генрих. Используя «Полёт», он парил над землёй в нескольких сантиметрах. Замахнувшись мечом, лорд ринулся на врага.

— «Волшебный кулак!» — скороговоркой выкрикнул Арт, уходя в сторону.

Вельможа, почти достигнув противника, увернулся от кулака.

«Метеорит!» — мысленно крикнул юноша, и через мгновенье за кулаком, из его ладони вылетел горящий метеорит. Арт ещё не разу не использовал это заклинание и не знал, как оно подействует. Генрих в это мгновение был очень близко к нему, и не смог увернуться.

Пылающий камень попал прямо в лорда. Эльфийская кольчуга под одеждой защитила его от пробивания навылет. Генрих отлетел от нового героя на десять метров, и там камень взорвался.

Прогремел сильный взрыв. Арту чтобы вернуть себе слух и зрение использовал «Лечение». Поднялся сильный дым, рассеивающийся по сторонам, и де Петро вдалеке увидел валявшееся тело лорда, с чёрной воронкой в груди. Рана оказалась такой страшной, что выжить было невозможно. Она дымилась, и новый герой открыл рот — он не предполагал такой мощи. Пегас, испуганный грохотом, взлетел вверх и метался над площадью.

— Я победил! — крикнул Арт, поднимая меч над головой.

Но тут он увидел нечто белое и эфемерное, похожее на ангела. Оно пролетело над телом лорда и из ран Генриха полился свет.

— А это ещё что? — выпучил большие глаза новый герой.

Все раны лорда затянулись белым светом и превратились в целёхонькую и здоровую плоть. Он словно ванька-встанька поднялся влекомый магической силой и рассмеялся.

— Перед боем я всегда пью бессмертие! — сказал он, и толпа заликовала.

— Ура! — кричали люди. — Это наш лорд! Да здравствует Генрих Ульвер пятый! Герой Индэрвиля!

— Теперь и я. Знать это! — услышал знакомый голос де Петро.

Дверь кареты лорда открылась, и оттуда вылез его вчерашний противник — Дурбан Чурбайло. Его мощное тело облегала новая кожаная одежда. Румяное лицо светилось звериным оскалом. Он ступил на брусчатку и опорожнил маленькую бутылку с синей жидкостью.

— Зелье силы! — пояснил один из лакеев.

Тем временем лорд Генрих Ульвер достал из поясной сумки зелье бессмертия и выпил его.

— У меня в карете ещё пятьдесят бутылок, — сообщил он Арту, смеясь.

— Вот жопа! — открыл рот Арт, думая, что делать дальше.

— Привет! — услышал он голос Морти, и увидел череп. Он вместе с Кавардаком летел к нему.

— Жопа. — проговорил Кавардак.

— Монстр! — заорала толпа.

— Арт вызвал ещё одного монстра! — кричали люди.

— Вижу ты в дерьме, — заметил череп.

— В полном дерьме, — пояснил Арт.

— Я привёл Кавардака. Не ссорьтесь. После того как ты его воскресил зельем бессмертия он теперь видим для всех. Я сейчас подумаю, чем можно тебе помочь, — череп на секунду замолчал. — Точно, схожу за Май.

— Быстрее! — стал упрашивать его Арт.

— Ну что, ты попрощался с жизнью? — посмотрел на него лорд, так же надменно улыбаясь. — Учти, такого смерда как ты воскрешать никто не будет!

— Поехали! — выкрикнул Дурбан. Он ловким движением выхватил страшный меч и побежал к Арту. Кавардак повернулся к варвару и плюнул ему под ноги. Дурбан ничего не подозревая наступил на его белую слюну, споткнулся и грохнулся наземь. К его сапогу намертво прилип кирпич брусчатки.

— Не думай, что победишь, даже если призвал ещё одного монстра, — усмехнулся Генрих. — «Иллюзии!» — выкрикнул он, и перед ним появилось два полупрозрачных стражника. Они начали умножаться, и скоро их стало около полсотни. — То, что было перед этим, было просто разминкой! — рассмеялся лорд, достав из маленькой сумки зелье манны. Выпив его до дна, он бросил бутылку на брусчатку.

А зрителей становилось всё больше и больше: люди хотели увидеть этот легендарный бой.

— Не думай, что я так просто сдался! — усмехнулся Арт.

Варвар поднялся и набросился на Кавардака. Монстр ловко ушёл от чёрного меча. Перемещение громилы осложняло то, что к его сапогу из драконьей кожи прилип кирпич, мешая ему ходить. После очередной провальной атаки на Кавардака, он наконец-то додумался и сильно топнул отяжелённой ногой. Кусок брусчатки разлетелся на части.

Пока Дурбан атаковал Кавардака, Арт смотрел как на него идут иллюзии стражников. Утром он ничего не ел и почувствовал, как урчит в желудке, хотя сейчас было совершенно не до этого.

«Волки! Сто штук», — про себя приказал Арт. Перед ним из зелёного света стали появился волки, с лаем бросавшиеся на иллюзорных стражников. Завязалась битва, в которой четвероногие быстро теряли силы и проигрывали.

— И что ты можешь? — рассмеялся лорд. — А теперь опять — «Полёт», — он поднялся над толпой иллюзорной стражи.

— «Метеорит!» — выкрикнул Арт, направляя ладонь на центр собравшихся иллюзий. Из его ладони с силой вылетел пылающий камень, врезавшись во врагов. Произошёл оглушительный взрыв. Иллюзорных стражников разбросало, они превратились в снопы искры и исчезли. Волков же покромсало в кровавый дождь и их части разлетелись по округе. Остатки обеих партий, сохранившихся после метеорита схватились, по-прежнему рубя друг друга мечами и грызя.

— А ты я вижу не дурак, раз знаешь такую магию! — произнёс лорд и громко рассмеялся. — Пфоклятье! — забормотал он. — Я пфикусил ясык! — раскрыв ладонь он прокричал. — Федяной фолт! — но ничего не произошло. — Пфоклятье!

Пока происходило сражение Арта с лордом, варвар с нечеловеческой скоростью пытался разрубить Кавардака надвое. Однако монстр стремительно уходил от меча перед самым лезвием.

Арт понял, что Генрих не может колдовать, и это его крайне обрадовала. Из иллюзий осталось только десяток стражников, которые уничтожали последних волков.

«Волки. Сто штук!» — повторил Арт, чувствуя, как уходит его сила. Теперь он ощущал себя значительно слабее.

Перед де Петро вспыхнули сотни слабых огоньков зелёного цвета, и из них один за другим начали появляться серо-белые волки. А он раскрыл левую ладонь и принялся посылать в лорда волшебные кулаки.

К счастью один из них достиг Генриха. И после его удара, тот выронил бутылку с розовой жидкостью. Она упала на брусчатку и со звоном разбилась. Капли эликсира оросили истекший кровью труп дикого вепря, и длиннющая рана на его теле стала медленно затягиваться.

— Ура! — выкрикнул Арт. Однако радоваться было рано.

Вдалеке послышался топот десяток ног и звон доспехов.

— А фот и арфия подосфела! — улыбнулся лорд.

— Армия!? Это же не честно! — крикнул ему Арт, понимая, что ситуация теперь ещё в десять раз хуже.

— Нихто не фаприщает герою иметь свою арфию, — лорд полетел к карете, и Арт успел его угостить волшебным кулаком, так что тот кубарем покатился в воздухе.

Дурбан наконец-то исхитрился и отрубил Кавардаку оба уха. Монстр неожиданно замер, а его мягкие уши розового цвета, совершив сальто в воздухе, упали на раздробленную и окровавленную брусчатку. Рот его начал медленно открываться и даже варвар замер от удивления, не в силах поднять меч и разрубить врага надвое, как он того хотел.

На всей площади раздался жуткий вопль. У всех, кто там стоял кровь заледенела в жилах, и по телу прошла холодная дрожь. Однако, варвар не сдался. После того как Кавардак закрыл рот, из обрубков ушей хлынули потоки крови. Варвар взмахнул мечом и разрубил монстра надвое. Истекая кровью и мозгами, заячья голова рухнула на брусчатку, издав последний вздох.

— Вперёд! — рявкнул варвар и, занеся окровавленный меч понёсся на Арта, но поскользнулся в огромной луже крови, вытекшей из Кавардака, и рухнув на спину поехал по брусчатке. В небе он заметил приближающегося к ним ледяного дракона. Монстр летел, развернув прозрачные крылья. Голова на длинной шее устремилась к ним, а огромная пасть была готова вот-вот раскрыться. Длинное тело дракона блестело в лучах солнца и играло яркими бликами.

— Фолдафы к бою! — поднял меч, лорд стоя на крыше своей кареты.

Все услышали взмахи мощных крыльев. Толпа на площади с криками разбежалась, и туда приземлился огромный ледяной дракон тридцать метров длинной. Передней лапой с длинными когтями он схватил лорда и поднял его вверх. Варвар поднялся и помчался на дракона.

— Герои к бою! — прокричал Генрих, и из толпы выехало пять всадников, помчавшихся к ледяному дракону.

Арт хотел найти пегаса, но того уже след простыл. Иллюзий стражников исчезли и возле героя стояло чуть больше двадцати волков.

Варвар набросился на дракона. Держа меч в зубах, он полез по его телу, как по скале, и достигнув руки, держащей в воздухе лорда, выхватил меч и нанёс удар. Отрубленная лапа полетела вниз вместе с Генрихом и упала на его карету, разбив её в щепки. Дракон заревел и выдохнул холодным воздухом, на приближавшуюся армию латников. Солдаты попятились назад, как будто их ошпарили, а самые крайние из них замерли, покрывшись ледяной коркой. Варвар рубил дракона, и с чудовища сыпались куски льда, с грохотом падающие на брусчатку.

Подоспевшие всадники вонзили в дракона мечи, и очень скоро он рухнул наземь, грудой льда.

Арт добежал до ресторана и хотел использовать левитацию, чтобы уйти отсюда как можно быстрее.

— Презерватив, лежащий на столе! — услышал он знакомый голос, громовой волной прокатившийся по площади, — возле пустой старой трубки и открытой табакерки. Лёгкий ветер после полудня, и необъятное дыхание страстной ночи! Всё это я! — Великий и неотразимый добрый волшебник Пен!

Девушки в толпе завизжали.

— Я не просто самый великий маг в этом мире. Я единственный маг, знающий все заклятия и все магии. Я великий Пен!

— Ф атаку! — приказал лорд латникам, и они двинулись на Арта. Волки набросились на них, быстро погибнув от мечей.

— Я защитник справедливости и обиженных. Я друг одиноких девушек и враг злу. Я волшебник Пен! — поднял правую руку добрый волшебник, стоя на крыше ресторана.

— Умри! — гаркнул варвар и побежал к новому герою.

— «Кулак богов!» — грянул Пен, и над Дурбаном появился огромный прозаичный кулак с белым сияющим каркасом, который размозжил варвара по площади в кровавую лепёшку. — «Стрелы ветра!» — выкрикнул другое заклятье великий маг, и из его ладони полетели светящиеся стрелы, прошившие лорда.

Все люди вельможи испугались и отступали назад.

— Спасибо дружище! — поднял голову Арт, и побежал возле зданий.

Над телами убитых уже появилось свечение: начало действовать зелье бессмертия. Вскоре варвар принял исходную форму, а из обломков кареты поднялся лорд в изорванной одежде.

— Отступаем! — приказал Генрих. — Нам не победить великого Пена.

Армии и люди лорда принялись стремительно отступать во главе с двумя героями Индэрвиля.

— Пен, Пен, — кричали девушки. Они подбежали к ресторану и начали снимать трусики и побрасывать их в воздух. Пен помахал им рукой и, достав из рукава палку с конской головой, вскочил на неё и улетел. Сегодня его ждало очень много дел, поскольку он хотел по максимуму использовать кольцо лепрекона.

А Арт бежал по одной из улиц. Его дорогая одежда была запачкана и испорчена и выглядела жалким подобием того шикарного прикида, каким она была ранее.

Рядом с героем остановилась красивая карета черного цвета. Дверца открылась и оттуда выглянула не молодая, но ещё красивая женщина в роскошном платье.

— Арт де Петро, — шёпотом произнесла она. — Езжайте со мной.

Арт уже порядком устал и не хотел отказываться от такой спутницы и кареты.

— С превеликим удовольствием, — он залез в карету, и экипаж понёсся по одной из главных улиц Альбена.


***


Когда нищие собирали с площади мясо волков, к останкам Кавардака подошёл огромный боров и принялся их жрать. Мозги монстра пришлись ему по вкусу, и кабан поглотил их с громким чавканьем. Доев его внутренности, состоящие в основном из мозгов и языка, он проглотил, засасывая в пасть, два длинных уха нечастного монстра. Затем зверь, поглазев на бегающих людей, убежал прочь.

После этого о Кавардаке никто даже и не вспомнил.


***


На следующее утро Арт проснулся в роскошной спальне графини Ренье де Нюа. Он остановился в её замке, до которого они мгновенно домчались с помощью заклятия героя «Быстрые тропы». Встав с двуспальной кровати, студент прошёлся по комнате, рассматривая роскошные драпировки и красивые картины. Вчера, после того как они приехали сюда, он был занят исключительно графиней, поэтому не смог хорошо рассмотреть замок.

Поискав туалет, Арт обнаружил под кроватью ночной горшок. Использовав его по прямому назначению, он накрыл емкость опять крышкой и затолкнул подальше под огромное ложе.

Одежды героя нигде не было, но он вспомнил, что графиня отдала её прислуге. Вещи должны привести порядок после жаркого сражения с лордом Генрихом Ульвером.

— Всё же жить хорошо! — заметил Арт, подходя к большому окну. В нём герой увидел замковую стену, по которой медленно прохаживался стражник и леса, уходящие за горизонт. — А хорошо жить ещё лучше! Только вот жаль, что канализации здесь нет. Да и унитазов тоже.

— Привет! — в спальне прозвучал голос Админа. Арт обернулся и заметил, что хозяин мира стоит недалеко около кровати.

— Привет! — повернулся герой. Он подошёл к кровати и снял перину из гусиного пуха. Накинув её, словно тогу, герой сел на кровать.

— Ну как тебе столица? — спросил Админ, державший чёрный ноутбук под мышкой.

— Надо сказать, много крутых чуваков, — выдохнул Арт. — Я даже немного испугался.

— Понятно. Я тут подумал тебе показать одну вещь, — бородач сел рядом с ним.

— Слушай, пока ты здесь сюда могут войти? — Арт де Петро взглянул на высокие двери, боясь, что графиня застукает его с незнакомцем.

— Не волнуйся, пока я с тобой, у любого обитателя замка найдётся тысяча причин, чтобы не заходить в эту комнату.

— Так что ты хотел? — выдохнул герой.

— Я хотел вот что, — он раскрыл ноутбук. На экране в непонятом интерфейсе Арт увидел идущего по дороге Буббера Фрая. Админ посмотрел на дисплей. — У этого чувака сейчас будут реальные проблемы, и скорее всего он умрёт. Спасать мне его или нет?

— Спасай, — проговорил Арт.

События на экране ноутбука начали стремительно развиваться — из кустов вылезла добрая дюжина разбойников. Они окружили бывшего студента и потребовали денег.

— Кошелёк или жизнь? — рявкнул главарь.

— Но у меня нет ни гроша! — сжался Буббер.

— Тогда умри! — главарь обнажил длинный нож.

Бородач улыбнулся и открыл параметры Буббера. В графе «интеллект» он нажал на выпадающий список, и поставил вместо тринадцати, пятьдесят. Затем нажав на кнопку «Применить», Админ подтвердил изменения.

В это мгновение бандиты ринулись на путешественника, однако он не отступил ни на шаг. Грозно поднял сжатый кулак к небу он прокричал.

— «Армагеддон!»

Это страшное слово, как молнией, поразило разбойников: они кинулись врассыпную, как мыши. А Буббер Фрай, подождав секунду, тоже бросился в лес и убегал, не разбирая дороги. Хотя никакого «Армагеддона» не последовало, время было выиграно. И когда разбойники поняли, что бывший студент академии магии их обманул, его уже и след простыл.

Админ вернул ему старый интеллект.


***


Буббер Фрай мчался, как угорелый, по лесу. Деревья пролетали по сторонам, кусты били по лицу гибкими ветками. Очутившись достаточно далеко от разбойников, бывший студент остановился отдышаться.

— Мне показалось, что на мгновенье я стал таким умным… — произнёс он вслух.


***


— Ну как тебе спасение? — спросил Админ.

— Эффектно! — кивнул Арт.

— Он ещё будет долго о нём вспоминать.

— Мне кажется, что все вокруг меня дураки! — заметил герой.

— В этом королевстве средний интеллект у людей двадцать, — ответил хозяин мира.

— Так мало.

— У эльфов в среднем тридцать, — продолжал хозяин мира.

— Да, не хило.

— Но на интеллект могут влиять некоторые качества персонажа. Например, он может быть дураком или лентяем. Это будет снижать его ценность и даже высокий интеллект не будет оказывать эффекта.

— Тебе предстоит ещё много приключений, — поднялся с кровати Админ. — Так что удачи. Ты принёс миру много пользы. Особенно, отличился с добрым волшебников Пеном, который сделал хоть что-то не связанное с сексом. Буду здесь загляну опять. Удачи! — и Админ исчез.

Вскоре в спальню вошла графиня со служанками, которые несли почищенные и поглаженные одежды Арта. Герой улыбнулся, при виде графини и её хорошеньких горничных. Положив одежду на комод, служанки удалились и оставили их наедине.

— О, спасибо! — Арт поцеловал руку женщине и начал одеваться. Выстиранная и заштопанная одежда выглядела довольно прилично.

— Ты мне так и не ответил, где ты обучался магии? — графиня коснулась кончиками пальцев его мускулистой руки и провела ими по гладкой коже от локтя к кисти.

— Я сам ей учился: читал книги и тому подобное, — герой одел штаны.

— Это удивительно! — воскликнула женщина. — Магов самоучек очень мало!

— Правда? — поднял голову Арт, находя ещё один повод для гордости.

— Считается, что человек самостоятельно не в силах постичь азы магии, — произнесла Ренье. — А самоучители магии крайне редкие книги.

Герой оделся и, приладив маленькую сумку на пояс, засунул в карман презервативы. Натянув сапоги, он повесил за спину посох и меч, без которых он чувствовал себя голым и беззащитным. Захватив шляпу, Арт выпрямился и, хотел было отправиться на поиски приключений и обаятельных дам, требующих его защиты, но графиня думала по-другому, не желая расставаться с героем.

— Завтрак уже готов, — схватив она за руку юношу и потащила его вниз. Проходя через холл, Арт заметил огромный портрет доброго волшебника Пена в полный рост. На картине он щеголял в одной набедренной повязке.

— Волшебник Пен? — посмотрел хозяйку де Петро.

— Да, — кивнула графиня. — Это секс идол номер один в мире. Каждая девушка мечтает хотя бы раз в жизни оказаться в его объятьях.

— И я чувствую, это у них получается, — заметил юноша.

— Ты знаком с волшебником? — спросила она, выйдя в длинный коридор. С его стен на них смотрели картины с пейзажами природы.

— Да, — кивнул Арт. — Мы с ним многое прошли, — в голове всплыли события в магической академии Эльдринилла.

— Наверное, вы много совершили подвигов вместе? — женщина поглаживала его руку. — Скажи, каков Пен в бою?

— Настоящий зверь! — поднял голову юноша. — Вчера он сделал лорда, как котлету.

Они вошли в просторную столовую, где их ждал роскошный завтрак.

Арт осмотрел светлое помещение с окнами во двор замка. В торце стола на двадцать две персоны села графиня, а герой — рядом с ней.

На стол подали первые блюда, и начался завтрак.

«Как хорошо быть богатым! — думал Арт поглощая очередной деликатес. — Не то, что трактирная еда! Вот это уровень!»

 После завтрака он решил зачистить сокровищницу с монстрами. Но не успел он доесть, как в столовую зашёл лакей и обратился к графине.

— Ваша милость, разрешите сообщить, что маг Порядка третьего уровня Пиньер Помони просит вашей аудиенции.

— Третьего уровня говоришь? — посмотрела графиня на дородного слугу. — Третьим уровнем не пренебрегают. Пусть войдёт. Поставьте ещё одни прибор.

Через минуту напротив Арта сидел бледноватый маг. Они, поздоровавшись, принялись за еду.

Пиньер ел немного, и доев первое блюдо, спросил Арта.

— А вы сюда так скоро прилетели на своём пегасе?

— Нет, — покачал головой герой. — Я приехал вчера на карете графини.

— Я весь день вчера добирался сюда и направляюсь в королевство Атион.

— Я, наверное, тоже туда поеду, — задумался Арт, впервые услышавший об этом королевстве.

— Госпожа! — в комнату вбежал лакей.

— Что такое, Абрамс? — графиня бросила на него гневный взгляд.

— Пришёл крестьянин, — ответил слуга. — Он утверждает, что на соседнюю деревню напали разбойники.

— Разбойники могут подождать! — отрезала графиня.

— С вашего позволения я разберусь с разбойниками! — поднялся Арт.

— Я с вами, — присоединился Пиньер. — Для меня честь сражаться вместе с таким могучим воином, как вы!

— Передай, крестьянину, пусть проводит наших гостей к себе в деревню! — выдохнула графиня, понимая, что теряет будущую ночь страсти.

Арт забрал свои вещи и вместе с Пиньером и лакеем пошёл по длинному коридору. Графиня поцеловала его на прощание и осталась в столовой.

Крестьянин, встретивший их во дворе замка, открыл рот от удивления.

— Это всё? — посмотрел он на Арта и Пиньера. — Там бандитов человек двадцать, не меньше.

— Как ты смеешь разговаривать так со столь почтенными господами, смерд! — заорал на него лакей. — Перед тобой великие герои маги и воины, прославившиеся на весь мир своими великими подвигами и деяниями. Чтобы стать таким как они тебе ещё тысячу лет расти. Каждый из них в одиночку сражался с армиями и зачищал города драконов. Они составляют основную силу великих империй. Именно такие люди, как они, сражаются наравне с гигантами и драконами.

— Итак, пошли! — обратился к крестьянину студент. — Я хочу с ними сразиться.

— Идёмте, я укажу дорогу, — поспешил усатый крестьянин, и они пошли к замковым воротам. Выйдя из-под защиты неприступных стен замка, люди направились по лесной тропинке. Через десять минут приключенцы уже сидели в густых кустах у небольшой деревни и смотрели, как разбойники грабят дома.

Посидев с минуту, Арт улыбнулся.

— Я придумал план, — сказал он шёпотом своим спутникам. — Мы отправляем в деревню наши иллюзии, а сами спрячемся рядом и, когда разбойники на них набросятся, накостыляем им волшебными кулаками.

— Оригинально! — кивнул маг Порядка.

— Обычные люди ведь не видят различие между реальностью и иллюзией? — уточнил он у Помони.

— Да, не видят, — подтвердил тот.

Через несколько секунд из кустов вышли две иллюзии, а маги пошли за ними в деревню, прячась за деревьями и кустами.

— Я никогда не думал, что можно сделать иллюзию с самого себя. — шептал Арт напарнику.

— Я тоже, — посмотрел на него Пиньер. — В учебнике об этом ничего не написано.

Они продолжили скрываться, смотря как из иллюзии вошли в деревню.

— Странно, почему на них никто не нападает? — заметил Арт, когда они спрятались у стены деревянного дома.

Иллюзии уже дошли до центра деревни, где стоял небольшой трактир, и остановились. Разбойники куда-то исчезли. Арт посмотрел на напарника.

— Пошли поближе?

Тот кивнул в ответ, и они побежали дальше, пройдя перед домом. Попав в огород с высоким забором, прилегающий к трактиру, спасители полезли по грядкам, когда послышался шум сражения.

— Что происходит? — посмотрела на мага новый герой, прислушиваясь к тому, что происходит снаружи.

— «Зрение!» — произнёс заклинание Пиньер и уставился на забор, высматривая невидимое Арту. — Их двадцать два, нет двадцать три.

— Что происходит? — сжал кулаки Арт, сгорая от любопытства.

— Они утроили засаду и схватили наши иллюзии. Но они пока ничего не догадались. Они все прятались по домам, связав жителей деревни.

— Отлично! Давай их кулаками?

— Давай! — согласился Помони.

— Только вначале давай залезем на дерево! — предложил герой, подходя к большой яблоне. Сучья расположились довольно низко, позволяя без труда залезть даже магу.

Пиньер осмотрелся, поднявшись на крону. Арт полез следом, не видя ничего из-за густой листвы.

— Эти негодяи собираются убить наши иллюзии! — сжал кулак Помони.

— Это так им с рук не сойдёт! — Арт раздвинул ветки дерева и увидел разбойников тянущих их двойников к большому дубу, росшему подле трактира.

— Они все собрались вокруг них, — заметил маг Порядка.

Арт раскрыл ладонь и прицелился.

— «Метеорит!» — произнёс он вне себя от негодования. Горящий камень вылетел из раскрытой ладони и ворвался в центр группы разбойников, где угодил в землю и взорвался. В трактире со звоном вылетели стёкла, а в деревенских домах затрещали ставни. Арт с Пиньером чуть не свалились с яблони. Сучья под ними затрещали, но дерево с честью выдержало удар.

— Ничего себе! — заметил Пиньер Помони. — Они все мертвы. Хотя нет, не все. Остальные просто ранены. Вот один встал и бежит.

— Запомните моё имя! — крикнул с дерева Арт, двум убегающим бандитам. — Я великий герой Арт де Петро! Мои подвиги столь велики, что вы никогда их запомните!

Маги слезли с дерева и подошли к дымящейся воронке в земле. Рядом горели сухие ветки и щепки. Один из трупов поднялся и поковылял к Арту, медленно переставляя ноги. Юноша вздрогнул и хотел было всадить в него «Волшебный кулак», но потом вспомнил про «Амулет предпринимателя».

— Ну ты и даёшь! — сиял Пиньер. — Так бабахнуло, я даже испугался.

— Меня тоже это удивило, как при «Армагеддоне», — кивнул Арт. — Что-то сегодняшний метеорит оказался слишком сильным. Когда я дрался с Генрихом, он ударил куда слабее.

— Ты ещё и зомби поднял, — посмотрел на мертвеца маг Порядка.

— Ладно, — обратился к нему Арт. — Теперь я со своим зомби пойду в Атион. Там я хочу совершить новые подвиги и героические деяния. А ты вернись к графине и скажи, что я бы с удовольствием попрощался, но миру нужна моя помощь и я не могу медлить.

— Она будет скучать по вам, — кивнул маг. — Я выполню все ваши инструкции.

— Слушай, тут есть какие-нибудь места, где можно рубануть монстров и после этого получить небольшую награду?

— Ты имеешь в виду сокровищницы? Что-то вроде города драконов? — посмотрел на него большими глазами Помони. — Неужели ты можешь победить несколько черных драконов?

— Нет, что-то вроде гнезда гарпий, — уточнил Арт, не отвечая на его вопрос. — Что бы чудища были не особенно сильными. Например, как я разнёс мавзолей.

— Мавзолей! — выпучил глаза Пиньер. — Да там же толпы вампиров и призраков, а скелетов так вообще не счесть. И ты в одиночку разнёс его?

— Да, а что? — сделал невинное лицо де Петро.

— Да нас в академии Порядка учили избегать подобных мест и обходить их за километр. Ты видимо великий маг, раз можешь такое.

— Естественно! — Арт де Петро выпятил грудь и поднял голову. — Я великий герой, гениальный стратег, непобедимый тактик, всемогущий маг и бесстрашный воин! Четыре в одном. А ещё я пылкий любовник и неотразимый кавалер.

— Так вот, недалеко отсюда по пути в Атион есть старая башня, где обитает около сотни бесов. Все нормальные люди минуют это проклятое строение стороной. Раздевают бесы не хуже гарпий. Это ты мне поверь, не успеешь подойти, как окажешься голым. А потом ещё дерьмом обольют, и будут гнилыми яблоками бросаться. Летают эти твари быстро, но если попадёшь, в них то скорее всего прибьёшь. Тело, надо сказать, у них хилое. Я в детстве из рогатки десяток убил, — принялся рассказывать Помони. — У одного гнома я спёр немного больших гаек, сделал себе мощную рогатку и пошёл по лесу. А тут смотрю, летят несколько красных тварей с перепончатыми крыльями, чем-то на человека похожих, но ростом в половину меньше с чахлыми и тщедушными телами. Я взял гайку, да как из рогатки выпалил. Одному сразу череп пробил. Да, кстати, не надо бесов бояться, когда их пугаются, они пьют жизненную энергию. Поэтому они специально пугают людей. А глаза у них большие жёлтые, как у кошки. Смотрят на меня. И я тут сразу собрался спрятался под корягой. А они меня достать не могут, и я стал из рогатки пулять, и перебил их всех болезных. Жаль, что не нашёл их логово, а то бы поживился деньгами. Но следопыт я был никудышный.

— Спасибо! — кивнул Арт.

«Значит с бесами не должно возникнуть никаких проблем» — подумал он.

— В общем, они где-то в дне пути пешком, — продолжил Помони.

— Спасибо, и до скорой встречи! — помахал ему рукой Арт. — Надеюсь ещё обязательно увидимся.

— Удачи, — напутствовал маг Порядка. — Для меня честь сражаться с таким великим воином как ты!

Арт улыбнулся и пошёл по дороге через деревню. Зомби поковылял за ним, преследуя хозяина. Навстречу ему выбежал крестьянин, приведший их в деревню, а из замерших домов показались напуганные разбойниками обитатели.

Арт улыбался, идя на запад в королевство Атион, где собирался совершить множество великих подвигов.


***


Вечерело. По лесной тропинке шёл укутанный в сияющую мантию фиолетового цвета великий маг Жизни. Перед ним показалась огромная куча кабаньего дерьма. Маг остановился и задумчиво посмотрел на прискорбно пахнущий продукт свиного пищеварения.

Он поднял ладонь над зловонной кучей и еле слышно произнёс одно таинственное слово:

— «Воскрешение!»

Кусочки переработанной пищи засветились, поднимаясь вверх и собираясь сияющий шар, который потух и превратился в Кавардака.

— Спасиб! — сказал монстр и полетел в лес.

— Пожалуст! — ответил маг и пошёл дальше, обогнув остатки кучи.

И тропинка опять опустела.






Глава 9

Прогулка в лесу


Арт решил просто пройти по дороге без заклинания «Быстрые тропы» и получше рассмотреть окружающий с обеих сторон густой лес. Общество ему надоело, и хотелось побыть одному и подумать. Он медленно шёл по утоптанной дороге, а следом за ним ковылял поднятый амулетом зомби.

Дорога уходила вдаль, извиваясь, как змея, между старых деревьев и за несколько часов герой прошёл больше десяти километров.

— Если бы я так походил в своём мире, то свалился бы от усталости ещё на четверти пути, — сказал он себе. — Кстати, давненько я не мылся!

Мысль о мытье подбодрила юного героя и, ускорив шаг, он пошёл дальше. К вечеру юноша уже добрался до моста через небольшую речку, мерно текущую по равнинам Индэрвиля. Он посмотрел на огромный луг, окружавший речушку с обеих сторон пушистым ковром, и увидел вдалеке небольшое поместье, стоящее недалеко от берега. Хорошенький домик соседствовал с несколькими деревянными постройками.

Вечерело. Солнце уже готовилось сесть за горизонт и утонуть в его широких объятиях.

— Загляну как я к ним! — герой побрёл по лугу.

Высокая трава гнулась под его могучими ногами, и юноша протоптал в ней узкую дорожку. Окончательно сделать эту тропу видимой помогал ещё и плетущийся зомби.

Подойдя к дому Арт заметил, что из трубы избушки валит дым. Это заставило его задуматься, не топят ли здесь баню.

— Вы кого-то ищите? — окрикнула его черноволосая красавица в льняном платье.

— Да, — учтиво ответил юноша. — Я странствующий герой — Арт де Петро. Я подумал, может здесь кому нужна моя помощь. Вас не беспокоят гарпии или что-то в этом роде?

— Да нет, — пожала плечами девушка. — Довольно далеко отсюда по дороге на Драмург есть старая башня, где обитает несколько сотен бесов. Но она далеко, и эти твари никогда сюда не прилетали.

— Понятно, — Арт повернулся и посмотрел на речку и на луг у другого берега. Усыпанный разноцветными цветами, сворачивающими нежные венчики в преддверии летней ночи, он благоухал разными ароматами. За лугом тёмно-зелёной полоской шёл загадочный лес. — Драмург — это что? — решил уточнить юноша.

— Это ближайший к нам крупный город Атиона, — пояснила крестьянка.

— Спасибо, — задумался Арт.

— Чтобы попасть в него нужно пересечь границу. Хотя Дэльвиг находится намного ближе. Но Дэльвиг небольшой городок, поэтому его многие не знают.

— В вашей реке можно купаться? — решил на всякий случай спросить герой, подумав, что мало ли кто может водиться в этой тихой воде. Может быть здесь плавают пираньи, или какие-нибудь монстры пострашнее.

— Да, но я только что протопила баню, — улыбнулась девушка. — Сюда ко мне редко кто заходит, поэтому можете помыться и переночевать в моем доме.

— Ну ночевать я, наверное, не буду, — пояснил герой, очень довольный тем, что на него буквально вешаются все встреченные им девушки. — А вот помыться не откажусь.

После бани сидя на веранде дома, он вместе с хозяйкой смотрел как ночь медленно входит в свои нераздельные права. Зомби был оставлен около забора и там безмолвно стоял, как вкопанный. Его окружало облако мух, спешивших полакомиться разлагающейся и сильно воняющей плотью.

— Ты по-прежнему не хочешь остаться на ночь? — снова спросила его девушка, бросая манящие взгляды.

— Пожалуй, останусь, — кивнул Арт, решив, что ночная охота на монстров которую он задумывал устроить в лесу подождёт. Почему-то юноша думал, что ночью по лесу обязательно бродят толпы разбойников, монстров и прочих тварей.


***


Пока Арт нежился в объятьях прекрасной крестьянки, Май сидела в опере Альбена и слушала арию. Она потратила последние деньги, чтобы посмотреть это представление и теперь сидела в ложе на третьем ярусе, наслаждаясь отличным голосом эльфийской певицы.

Первая половина представления прошла на ура, а после антракта на второй половине в ложу ярусом ниже подсел толстый гном, похожий на шар, — Дришт-пердун. Его присутствие девушка сразу почувствовала по отравленному воздуху, который стал подниматься к ней в ложу и непрестанной болтовне, начавшей доносившейся снизу.

— Я уже сделал необходимые распоряжения, — произнёс Дришт-пердун. — Я предполагаю железная руда в будущем подорожает. Поэтому я приказал закупить её по максимуму. Сейчас цена на многие важные ресурсы пошла вниз, но я обещаю подорожание.

— С чего ты решил? — спросил сосед по креслу.

— Я полагаю, скоро начнётся война между Индэрвилем и Атионом.

— Понятно.

— Сегодня я заметил, что цена на эль незначительно выросла в главных трактирах города. Я полагаю это из-за того, что уменьшились поставки в столицу…

На этом терпение Май кончилось. Она перегнулась через перила и увидела шарообразного гнома, говорящего с толстым торговцем. Два торгаша увлечённо обсуждали свои дела, совсем забыв про оперу.

— «Левитация» — прошептала девочка-волшебница, и Дришт оторвался от пола.

— Что за чертовщина! — прокричал он и неожиданно испортил воздух. Гнома понесло в центр зала прямо к потолку, где горело множество масляных ламп, освещающих зал оперы. Махая маленькими руками и ногами, почти как воздушный шар, гном стал кувыркаться в воздухе. — Немедленно опустите! — сгорая от ярости, выкрикнул он. Весь зал уставился на него и послышался громкий смех и ржание. Кто-то закрывал руками рот, чтобы не обрызгать соседа слюной.

— Это же Дришт-пердун — известный гномий купец! — выкрикнул кто-то из зала.

— Что он делает? — смеялись другие.

— Летает, — отвечали им третьи.

Долетев до самых ламп гном так сильно испортил воздух, что яркое пламя мгновенно перескочило с золотистых ламп на сухой и ветхий потолок.

Начался пожар.

— Негодяй, он подпалил театр! — выбежал из-за кулис эльф, являвшийся в сей организации режиссёром, и стал целиться в гнома из лука. В него полетел блестящий шлем, и режиссёр отскочил.

— Не дадим наших в обиду! — побежали по коридорам к сцене гномы.

Кто-то из ложи стал целиться из арбалета в эльфа, и тот скрылся за занавесом.

Тем временем гномы бросили Дришту верёвку, за которую тот ухватился, и стали спускать его вниз.

Огонь захватил всю крышу, и зрители побежали из театра. Началась паника, коридоры оглашали вопли.

— Пожар! Пожар! — кричали люди на улице.

— Пожар! — вопили одинокие прохожие.

— Мы разорены! — выкрикивали эльфы, состоящие в труппе, смотря на пылающее здание.

К утру театр полностью сгорел.

— Надо поискать Арта, — сказала Май помощнику, стоя у дымящихся обломков оперного театра.

— Да. Он ушёл недалеко, — пояснил Морти.

— Надо занять у него денег, а то я ещё столько не смотрела, — выдохнула девушка.

— А сама не хочешь зачистить какую-нибудь сокровищницу? — спросил череп.

— Да нет, как вспомню вытекающие мозги гарпии, то у меня пропадает всякое желание.

— Здесь по близости есть несколько классных мест, — стал он уговаривать Май. — Призовёшь ледяного дракона — и всё защищено.

— Да, ладно вначале найду Арта, а потом поговорю с ним, — решила девушка. — А если ничего толкового не придумаю, то пожалуй, зачищу ещё что-нибудь и выполню пару заданий.

— Отлично, — кивнул Морти. — Тогда полетели. Я укажу тебе путь.

И они полетели на запад. Май взлетела и поднялась над домами.


***


На следующее утро Арт распрощался с красивой хозяйкой и, подарив ей одно из найденных в канализации магической академии Эльдринилла колец, о которых он неожиданно вспомнил, отправился в путь.

Он перешёл мостик через реку и продолжил путешествие. За лугом начался дремучий лес. Дорога через него оказалась совсем малохоженой, а повозок и путников и вовсе не встречалось. Арт с зомби остался совершенно один. Вначале это пугало героя. Он насторожился и, держась за посох, наложил на себя «Силу дракона» на всякий пожарный. Зная, что посох уменьшает затрату энергии, герой придумал чтобы не доставать его каждый раз во время творения заклинания, просто хвататься за него одной рукой. «Сила дракона» немного успокоила юношу, и он пошёл дальше.

Дорога уходила вперёд между высоких деревьев. Кусты шумели, от неожиданных порывов ветра. Лесные птицы кричали над головой героя, перелетая с ветки на ветку.

Прошёл час, и герой продолжал путь.

В лесу закричали птицы, и Арту стало не по себе. Лес стал ещё темнее, и юноша остановился что-то предчувствуя. Он сошёл на край дороги и осмотрелся. Достав меч из ножен, герой почувствовал себя немного лучше. Он уже было пошёл дальше, как услышал треск веток, и совсем рядом послышались тревожные крики птиц.

Из лесу вышло пятеро рослых мужчин, один лучше другого.

— Я Рикт, — представился первый — латник в серебряных доспехах. — Капитан восьмого отряда латников Альбина.

— Я Сатот, — сказал латник с серебристым мечем и наглым лицом. — Герой стремительной атаки.

— Брудб, — буркнул огромный детина с длиннющим двуручным мечем с одной заточенной стороной, который он сжимал в одной руке. Лицо с квадратным подбородком не несло отпечатка красоты.

— Я Приндр, — представился мужик с булавой на длинной цепи.

— А я барон вин Шельмонд Бадэнский. Моё имя Элер, — кивнул латник с мечом закованный в серебристые доспехи. Арт не смог увидеть его лица, поскольку оно было закрыто шлемом с опущенным забралом.

— Что вам от меня надо, парни? — обвёл их взглядом герой. У первых четверых шлемов не было, и это насторожило Арта. Пятеро воинов ему не понравились.

— Мы все пятеро заслуженные герои Индэрвиля, и послал нас сюда лорд Генрих Ульвер, чтобы проучить тебя. Это мы сокрушили твоего дракона на площади, так что готовься к смерти — мелюзга! — сказал громким голосом Рикт.

Приндр рванулся вперёд и, пробежав немного, остановился. Резким движением он метнул в Арта подвижную булаву. Её цепь удлинилась, выезжая из ручки, и если бы юноша не успел бы вовремя увернуться, то ему раздробили бы голову. Но Арт уклонился, и когда булава достигла того места, где мгновенье назад находилась его голова, острый меч, которым герой успел замахнуться, вонзился в металлический шар с шипами. Его враг потянул булаву на себя, и меч Арта вонзился в неё со стороны цепи. Он прошёл сквозь шар, разрубая его на две части. Половина шара полетела к Приндру, а вторая половина упала на дорогу.

Глупое лицо Приндра вытянулось, и открылся рот, обнажая два ряда белых зубов. Герой упал на колени и зарыдал.

— Моя волшебная булава! — сжал кулаки он. — Дающая плюс сорок процентов урона. Нет! — Приндр закрыл лицо руками. — Нет! — он упал на дорогу, упёршись в землю одной рукой в латной перчатке. — Нет! — он ударил кулаком об землю. — Это был мой единственный крутой артефакт! Он не раз спасал меня в битвах и сраженьях.

— Парни вы попали! — усмехнулся Арт. — «Метеорит!»

Из его левой ладони вылетел пылающий камень, нацеленный в Рикта, но тот успел уклониться, и метеорит пролетел мимо него. Упав недалеко в лесу, камень взорвался, повалив несколько деревьев.

— «Дикий вепрь!» — выкрикнул герой, и рядом с ним появился коричневый вепрь. Но это было только отвлекающим манёвром. — «Армагеддон!» — произнёс он про себя.

Голубое небо покраснело. Рикт ринулся в бой, а детина с длинным мечем последовал его примеру. Он взмахнул страшным почерневшим от времени оружием и разрубил вепря, преградившего ему путь, на две части.

— Это меч «Убийца гигантов», — пояснил Брудб, поднимая меч для нового удара. — По всем гигантским тварям он наносит двойной урон.

«Ветра ярости!» — мысленно произнёс Арт, отступая назад. За ним подул сильный ветер, подняв с земли прошлогодние листья. Свободной рукой он ухватился за посох, закреплённый у него за спиной. Двое противников, ещё чего-то ждавших тоже бросились на него. В небе загремели летящие вниз метеориты. — «Волки! Сто штук!» — мысленно произнёс ещё одно заклинание юноша. И между ним и врагами пролегла живая завеса из волков. Герой вспомнил про зомби, который до этого плёлся за ним.

Зомби, повинуясь мысленному приказу, подбежал к барону сзади, и, обхватив его обеими руками, оторвал от земли на несколько сантиметров. Как только ноги его врага оторвались от утоптанной дороги, новый герой, схватив посох и направив на барона раскрытую ладонь левой руки.

— «Метеорит!».

Горящий камень вылетел из руки, оставив за собой огненный след. Он понёсся в латника и врезавшись в его серебристый панцирь взорвался. В это же мгновение все метеориты, вызванные «Армагеддоном», упали на землю и взорвались. Поднялся такой грохот, что у Арта заложило уши, и он опять воспользовался лечением, чтобы восстановить слух.

Когда всё прояснилось, он увидел, что метеориты поразили только двух противников. Приндр, разорванный собирался назад, под действием зелья бессмертия, а здоровяк Брудб валялся около ямы, судя по всему без сознания. Волков вообще не было — их порвало на куски. Повсюду пахло горелым мясом, и Арта чуть не стошнило.

Трое латников стояли так, как будто ничего и не произошло. Только у того, в кого Арт запустил дополнительный метеорит была слегка помята почерневшая броня. Зомби Арта порвало на куски, разбросанные по дороге.

— Не думай дружок, что мы так просты, — недобро улыбнулся Рикт. — Сейчас ты узнаешь, что такое сапоги скороходы. Эти два придурка пускай поваляются. А вы стойте, друзья. Я сейчас собственноручно и в одиночку сделаю этого выскочку! — закончив браваду, он бросился на Арта.

— Моя булава! — простонал только что воскресший Приндр.

Рикт помчался к юноше так быстро, что тот еле успел прикрыться призванным диким вепрем. «Ветра ярости» всё ещё работали и несли в лица врагам песок и сухие листья. Разрубленный вепрь издал жуткий вопль. От этого звука внутри у Арта всё замерло, но он не считал ворон и рубанул врага мечом, но тот заблокировал его удар. К счастью для нового героя из вепря уже вытекло достаточно крови, чтобы Рикт смог в ней поскользнуться и рухнуть на спину.

Арт хотел проколоть его всережущим мечом, но серебристый меч Сатота ожил, и его владелец понёсся на де Петро. Арту было бы несдобровать, но ему опять повезло — чья-то слюна попала в глаза Сатоту. Воин хотел вытереть их латной перчаткой, но она приклеилась к лицу.

Из-за дерева показался подоспевший Кавардак.

Барон до этого ждавший окончание поединка, бросился на монстра, яростно взмахнув длинным клинком. Кавардак быстро набрал высоту и ушёл от атаки, плюнув врагу в шлем.

Рикт успел подняться, и Арт ему нанёс хороший тумак по надменной роже. Усиленный «Силой дракона», он расквасил ему физиономию и вырубил.

Кавардак тем временем, сделал глубокий вдох и плюнул барону на спину. Тот обернулся, и поскользнувшись в крови, вытекшей из вепря, упал на бревно.

— Неужели мой меч стремительность бесполезен, — орал Сатот, махая серебристым клинком вслепую. — Он двигается быстрее чем любой другой меч, так что тебе не жить, негодяй!

— Умри! — орал Элер, пытаясь встать, однако панцирь намертво приклеился к длинному бревну. Он стал вертеть головой и та, тоже пристала к стволу дерева. Тогда он догадался и стал ожесточённо рубить ствол.

Сатот по-прежнему бегал где-то поблизости и споткнувшись о вывернутое «Армагеддоном» дерево упал.

Арт тем временем стащил оба сапога с Рикта и одел их. Схватив свои старые сапоги и меч, он побежал по дороге.

— Отступаем Кавардак, — бросил он. Ноги неслись так легко, что бежать стало так же просто, как и сидеть. — Вот это скорость! — выкрикнул Арт. Его услышал поднявшийся с земли латник в полных доспехах.

Кавардак полетел за героем.

Вернув меч в ножны, Арт побежал ещё быстрее. Мимо проносились кусты и деревья, будто он ехал на поезде.

— Можно было использовать «Левитацию», — сказал он сам себе. — А я и забыл.

Спустя час он остановился и спросил Кавардака.

— Ты не знаешь, они преследуют меня?

— Пока нет, — буркнул в ответ его помощник.

— Спасибо тебе, — стал благодарить его Арт. — Если бы не ты, то меня бы уже здесь не было.

— Почеши, — заячья голова приземлилась.

И Арт стал чесать между ушей помощника.

Время уже ушло далеко за полдень, и герой решил, что нужно подкрепиться. Но трактира по близости не было, а призывать он никого не хотел, поскольку пришлось бы тогда разводить огонь, чтобы его приготовить. Поэтому Арт решил подождать до вечера и пошёл на запад, чтобы уйти как можно дальше от места битвы.


***


Май сидела на камне у леса.

— Обстоятельства так сложились, что мне нужно вернуться, — произнесла она, смотря на большое поле перед собой.

— Возвращайся, — согласился Морти. — Арт тут один справиться. А я тем временем помогу ему.

И в следующий момент девочка-волшебница исчезла, а Морти полетел к лесу.


***


Вечером Арт де Петро сидел глубоко в лесу у огромного костра, на котором жарился призванный час назад страшный вепрь. Рядом на длинном вертеле торчали несколько зайцев. Вкусный аромат свежего мяса бил в ноздри юному герою.

— Жаль, что в моем мире нельзя сказать «Вепрь», и перед тобой появиться огромный свин, — произнёс он.

Арт посмотрел на жарящуюся тушу и решил определись на карте своё местоположение. Он достал из сумки на поясе огромную карту, разложил её и спросил у Кавардака где они сейчас находятся.

— За Альбеном, — буркнул монстр.

— Это мне и самому понятно! — бросил юноша. — Что мы на западе от Альбена. Но где мы поконкретней?

— У реки! — уточнил Кавардак.

— А точно, как я мог не догадаться о таком очевидном ориентире! — рассмеялся «великий герой».

Он посмотрел на карту нашёл там речку недалеко от Альбена, а потом посмотрел масштаб и на глаз измели расстояние между точками.

— Что! — выкрикнул Арт.

— Что? — открыл рот Кавардак.

— Это выходит, что до границы королевства Атион мне идти как минимум семьсот пятьдесят километров! А да Драмурга, о котором крестьянка говорила, как о ближайшем большом городе Атиона судя по всему, наверное, не менее тысячи километров! Хотя с «Быстрыми тропами» я пройду это за день.

Он успокоился и спрятав карту, решил поесть.

После ужина герой напился из родника, а затем призвал шатёр, а в шатре — мягкую кровать. Попросив своего помощника постоять на страже, Арт лёг на неё и заснул как убитый.

Проснулся он часов в двенадцать утра. Птицы уже во всю пели и Арт, потянувшись, понял, что нужно спешить: вставать и зачищать башню, которая должна была находиться где-то поблизости.

Доев остатки вчерашнего ужина, который ещё не успел испортиться, он пошёл в шатёр и стал одеваться по всем правилам. Перед выходом он услышал гулкие шаги и сквозь ткань шатра увидел, как к нему приближается огромная тень в два человеческих роста. Арт сразу догадался, что это минотавр. На плече монстр держал огромный топор и минуя шатер, он прошёл к кострищу, где на вертеле висели остатки вепря.

Арт отодвинул полог палатки и посмотрел, как минотавр подошёл к вепрю и принюхался. Герой не стал ждать, а навёл на него ладонь и хорошо прицелившись про себя произнёс заветное и полюбившееся ему слово — «Метеорит»!

Из раскрытой ладони вылетел сияющий камень, и он бы пробил насквозь и разорвал монстра, если бы в последнее мгновение тот не успел схватиться за топор и прикрыться его лезвием. Метеорит взорвался, минотавра отбросило в сторону, но он тут же встал на ноги, и осмотрелся в поисках врага.

В этот момент из-за дерева вылетел Кавардак и плюнул ему под ноги. Слюна упала на огромный камень и растеклась по нему лепёшкой. Минотавр занёс топор и побежал на заячью голову, но как только его копыто коснулась плоского камня, оно намертво прилипло к нему.

Монстр яростно замычал, но был не в силах оторваться ногу от камня. Тогда он стал разбивать его топором. За это время Арт успел выбежать из шатра и побежал в лес. Кавардак полетел следом за ним. Бежать было легко, поскольку волшебные сапоги просто сами несли его вперёд.

Добежав так до вершины холма, он остановился и спросил Кавардака:

— И где же эта башня? — поинтересовался он.

Кавардак развернулся и указал головой на запад.

— Сейчас посмотрю! — произнёс Арт. — «Левитация!» — громко выкрикнул он и поднялся над деревьями. Рядом в километре от него стояла старая башня, и возле неё летали какие-то красные точки. Решив не привлекать их внимание, помня, что сделали гарпии с Хромбергом Эстийским, герой опять спустился на землю и пошёл пешком.

Через двадцать минут он уже крался к башне, осматриваясь по сторонам. Старая дорога почти исчезла от времени, и Арт, прячась в кустах, всё ближе и ближе подходил к старому строению. Из дырявой крыши торчали куски хлама.

До Арта донеслись странные звуки, которых ранее он никогда не слышал: что-то между мышиным пищанием и кошачьим мяуканьем. Он обнажил меч и увидел, как рядом летят три странные твари столь мерзкие и отвратительные, что Арт поморщился. Крылатые создания метр в высоту, тощие, как скелеты, с красной кожей в черные пятна, местами весьма дряблой, летели над землёй. Голова у них была круглая, как шар, и лысая. По её бокам топорщились длинные, сморщенные, как старые перцы, уши с заострёнными кончиками. Глаза большие жёлтые, как у кошки, на пол лица смотрели вперёд. Носа не было, вместо него зияли две дырки. Рот маленький с острыми зубами, без губ. Ноги короткие, руки тонкие длинные и жилистые. За спиной тварей торчали перепончатые крылья, которыми они постоянно взмахивали, создавая соответствующие звуки.

Арт решил напасть на них. Тем более их было трое, а он один. С силой оттолкнувшись от земли, герой выпрыгнул из кустов. Подняв всережущий меч, он быстрым движением разрубил надвое одного беса. Затем справясь с инерцией оружия, герой нанёс горизонтальный удар, отрубивший второму его товарищу ноги с половиной живота, а ещё одному просто распорол живот. Этот бес жутко запищал, как раздавленная мышь. Из старой башни ему ответили сотни подобных голосов. Один за другим оттуда стали вылетать бесы. Они хватали небольшие чугунные трезубцы и, вылетая из башни, собирались в клубок. Собравшись, бесы скопом полетели на Арта. Их было около сотни, но юный герой не испугался. Он добил раненых монстров и про себя произнёс — «Ветра ярости»!

Мощный порыв ветра, с разгону, налетел на тучу бесов. Эффект был таков, будто бы монстры налетели на каменную стену. Их хрупкие тела поломало, руки вывернуло, они проткнули друг друга трезубцами. Удар был для них столь сильным, что бесы покатились по земле в обратном направлении и развалившись, словно мусор. Кто-то из них пытался подняться, но сил ему явно не хватало. Они пищали, стонали, орали и визжали.

— И всё? — открыл рот Арт, смотря на валяющихся бесов. — А я то думал, что всё только начинается. Хорошо, что не наложил «Силу дракона!»

Он пошёл в башню и когда открыл дверь, удивился количеству хлама и старья. Кошельки, сумки, чемоданы, ящики, куртки, сюртуки, сапоги, шапки — всё это было свалено на полу, и Арт с трудом прошёл к лестнице. Следующие несколько часов он обследовал все этажи башни и искал там ценные вещи.

Различных предметов он нашёл немерено. Но Арту они не особенно понравились. В отличии от его посоха за три тысячи золотых, они выглядели не так круто, как тот. Зато он нашёл много кошельков, из них он вытаскивал золотые монеты и скоро набрал приличный мех золота, не менее трёх ста монет.

Собрав все интересные предметы в кучу, он решил как-то узнать, дают ли они вообще что-либо. И если дают, то что. Однако Морти рядом с ним не было, а спрашивать Кавардака было бесполезно.

Ещё было светло, и Арт ещё раз осмотрел башню, найдя много различных шапок. Видимо бесы срывали шапки у прохожих и складывали их в гнезде. Так же он нашёл бутылку хорошего вина и ещё с десяток маленьких бутылочек зелий. На этом он решил прекратить поиски.

Стемнело, Арт решил остаться в башне на ночь. Он поднялся на плоскую крышу, расчистил там площадку от хлама и призвал шатёр. В шатре герой, как ему нравилось, вызвал мягкую кровать и не раздеваясь лёг спать, предварительно попросив Кавардака разбудить его если кто приблизиться. Засыпать долго не пришлось. Сон быстро сковал его очи до самого утра. Ночь сияла звёздами, и небо без единого облачка дышало чистотой.





Глава 10

Искатели приключений


Рано утром Арт проснулся и, потянувшись на кровати, подумал, что не плохо было бы вновь встретиться с какой-нибудь девушкой. Всё же, жизнь героя была прекрасна! Наконец-то он понял, что значит жить. Вся его жизнь раньше была ожиданием возвращения в общежитие, чтобы поиграть в любимую игрушку. Теперь же всё изменилось. Он больше не ждёт с упоением вечера, чтобы погрузиться в выдуманный мир иллюзий. Он сам часть нового мира, сам герой, пишущий свою историю.

Откинув розовое одеяло, он поднялся и оделся. Одежду он держал рядом, на случай неожиданного нападения. Тогда он планировал быстро одеться, дабы не предстать перед врагом в семейных трусах.

Через несколько минут он покинул шатёр и спустился вниз. Предстояла сложная задача: окончательно разобраться какой артефакт взять, а что просто оставить. Он был уверен только насчёт одного — найденного золота. Его герой спрятал в углу на последнем этаже башни. Забрав золото, юноша пошёл на этаж ниже, где лежали все приглянувшиеся ему вещи. Направляясь к лестнице, студент случайно зацепился ногой за прозрачный жезл зелёного цвета, сделанный не то из стекла, не то из чего-то не менее гладкого и прозрачного. Он ему приглянулся, и Арт де Петро захватил его с собой.

Сев рядом с кучкой предметов, юный герой стал думать и гадать, что же ему взять с собой. И главное, как узнать, что даёт каждый предмет. Он вытащил из поясной сумки неуничтожаемый журнал и стал листать в поисках выполненных заданий. Там он отыскал следующее: «Зачистить башню бесов. Статус — выполнено»

— И это всё! — возмутился он. — А где как раньше то, что я взял и что осталось? Ладно, обойдусь без него!

Герой отложил дневник и поднял квадратную черную шапочку ученика с кисточкой сбоку.

— Если мне не изменяет память, то в играх такая шапочка давала немного манны.

— Именно, немного! — услышал он голос Морти. Череп влетел в комнату через окно.

— О, Морти, привет! — улыбнулся Арт. — Мне как раз нужна твоя консультация!

— Эта шапочка дает немного энергии, то бишь манны, как ты выразился, — ответил ему Морти де Бьяримо. — Эта отстойный артефакт. Его носят только слабаки, вроде Буббера Фрая, которого ты встретил в первый день путешествия.

— Тогда нафиг он мне нужен! — Арт бросил шапочку назад в кучу. — Что мне здесь взять?

— Ну, можно взять жезл ускорения, который ты принёс с верхнего этажа. А больше тут ничего ценного нет. Всё что здесь можно найти такая же ерунда, как и охрана. Ты разве не играл в игры, и не знаешь, что крутые артефакты охраняются крутыми монстрами? Хотя в этом мире это не правило, но чаще всего именно так и бывает. Вот если бы, ты зачистил город драконов, тогда было совсем другое дело.

— А что ты собственно делаешь здесь? — Арт поднялся с пола, прихватив журнал и жезл.

— Май необходимо было покинуть этот мир по семейным обстоятельствам, и у меня теперь нет работы.

— Это очень хорошо, — кивнул Арт, смотря на гладкую поверхность черепа. — Теперь у меня будет хоть кто-то кто, сможет мне объяснить, что и как в этом мире.

— Идут! — в окно влетел пушистый Кавардак.

— Кто идет? — вздрогнул Арт, подумав, что его догнали заслуженные герои Индэрвиля.

— Какие-то четыре! — пояснила заячья голова.

— Четыре кого? — уточнил герой.

— Человека, — пояснил монстр.

— Кто они?

— Не знаю, — Кавардак вылетел в окно.

— Кто это может быть? — посмотрел Арт на Морти. — Разбойники?

— Скорее всего искатели приключений, — спокойно пояснил череп.

Герой выглянул в окно и посмотрел на то место, где лежали поверженные им бесы. К нему подошли четыре человека: два парня и две девушки. Присмотревшись получше, он заметил, что один из них мужчина лет так двадцати пяти в длинном плаще, с мечом и бородой, второй — бритый амбал с тупым лицом и длинным мечом. Девушки оказались миловидными. Одной из них, вооружённой луком с рыжими волосами, было около шестнадцати, а другой — с посохом с розовым кристаллом в набалдашнике, наверное, за двадцать.

— Кто-то уже здесь до нас побывал, — заметил мечник — глава маленького отряда.

— И судя по всему, не слабый, — согласилась лучница.

— Надо обыскать башню, может нам что-нибудь там и осталось.

— Я тоже так думаю, — согласился глава отряда.

Всё это Арт прекрасно слышал, выглядывая из окна.

— Монстр! — завизжала девушка с луком, увидев Кавардака, летящего над землей. Она натянула тетиву и была готова выстрелить.

— Не стреляй! — крикнул Арт. Он высунулся из окна, махая рукой.

— А ты кто такой? — выкрикнул глава отряда.

— Я великий герой Арт де Петро! — торжественно произнёс юноша, подняв голову и выпятив грудь. — Победитель вампиров и разбойников. Я победил лорда Генриха Ульвера и Дурбана Чурбайло и даже не вспотел.

— Не знаю я такого, — поморщилась лучница.

— В каком захолустье вы живете? — вытаращил глаза Арт, стараясь выглядеть как можно круче. — Позавчера я в одиночку победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля!

— Не может быть! — воскликнула девушка с посохом.

— Что вам здесь надо? — спросил Арт.

— Мы хотели зачистить башню, но я вижу уже опоздали, — вздохнул глава отряда.

— Куда вы держите путь? — задал другой вопрос герой.

— Мы идем зачищать логова монстров, — пояснил бородач.

— Отлично! — улыбнулся Арт. — Я ничем сегодня не занят, поэтому могу пойти с вами.

— О, это будет очень хорошо, если к нам присоединиться такой сильный герой! — потёр рука об руку глава. — Если ты победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля, то нам с тобой не страшно ничего.

— Именно, — кивнул Арт. — Сейчас я спущусь. Этот монстр мой помощник, не трогайте его. И надеюсь у вас достаточно много еды, поскольку я голоден, как волк!

Через несколько минут Арт вышел из башни в полном обмундировании, неся за спиной мешок с золотом. Жезл ускорения он заткнул за пояс, чтобы держать его под рукой, как и посох. Рядом с ним летел Морти, но черепа никто кроме Арта не видел. Как всегда, герой обладал не лучшей памятью, которую потерял, играя в компьютерные игры с детства, и на этот раз он забыл отобранные им зелья. Он так увлёкся новыми событиями, что совершенно забыл о них и оставил лежать рядом с кучей барахла.

— Ну что тут у вас есть перекусить? — спросил он. И ему предоставили скромный завтрак путешественника, который он съел и запил вином. — Надо сказать не густо! — произнёс он, после обеда, вставая. — В ресторане в Альбине я ел куда получше.

— Не равняй рестораны столицы с едой обычных путешественников! — заметила рыжая девушка с луком.

— Это уже не важно, — ответил герой. — Главное, что теперь я сыт, а значит могу спокойно выслушать ваши планы.

— Для начала я хотел бы представить наш отряд, — поднялся глава отряда. — Я Рунн Тмеер — мечник из деревни Данагот на самом западе Индэрвиля. Я отличный мечник и ученик великого героя, который однажды останавливался в нашей деревне. Меня он научил пользоваться мечом, — затем он перешёл к своим товарищам. — Этот детина мой младший брат — Алк, он от другого отца, поэтому у него фамилия Трумбольд. Надо сказать, что он туп, как и его папаша кузнец, зато сила у него богатырская. Охотницу зовут Шана, она сирота. А другая девушка Жанна, она целительница.

— Почему ты нас так коротко представил! — возмутилась Шана. — Между прочим, мое прозвище это «Шана — быстрая стрела». Я очень быстро стреляю из лука!

— А я Жанна Эльвье. Главная целительница деревни Данагот.

— Очень приятно, — проговорил Арт, рассматривая девушек и находя что они очень даже ничего. — Если вы забыли, кто я, то могу представиться еще раз.

Они пропустили мимо ушей эту реплику Арта, и продолжили объяснять свои планы.

— Мы собираемся начать поиски крутых артефактов и сокровищ, а также мест, где их охраняют монстры, и я планирую идти на север, — говорил глава отряда.

— Тогда я с вами, — кивнул Арт, предвкушая приключения. — Давно я не искал сокровищ! Кстати, я тут недавно в башне нашёл новый артефакт и хочу его испытать. Это жезл ускорения, — он вытащил из-за пояса зелёный жезл.

— Чтобы использовать его на других, — стал пояснять, Морти летая над ухом, — надо взмахнуть, крикнуть «Ускорение», и коснуться им того, кого ты хочешь ускорить. Впрочем, в новой системе говорить вслух заклятия вовсе не обязательно, достаточно произнести его про себя.

— Круто! — открыла рот Шана, увидев новый артефакт.

— «Ускорение!» — Арт взмахнул жезлом и коснулся рядом стоящей лучницы. Над ней вспыхнул белый трилистник. — Ну как?

— Ничего не чувствую, — пожала плечами она.

— А попробуй пробежаться! — предложил ей юный герой.

— Эффект на лицо! — согласился Рунн, после того как девушка пробежала несколько метров.

После этого Арт, наколдовал ускорение на всех членов отряда, и они направились на север. Пока они шли Рунн Тмеер, разговаривал с Артом.

— Ты знаешь, я так не люблю гномов! — бурчал он. — Не люблю их. У нас в деревне был один, правда недолго, он постоянно жрал продукты вызывающие газы, и когда пил в трактире, то в зале был невозможно находиться! У них почти половина таких. И в ресторанах у них есть два зала для «пердящих» и «не пердящих». Во втором подают специальные блюда. Съешь одно из них, и тот час же начнешь отравлять воздух.

— Я был в гномьем ресторане, — заметил Арт. — Надо признаться в другой раз я туда больше не пойду!

— И театр у них идиотский, — продолжал Рунн. — Куклы сплошные. Вот у хоббитов мюзиклы, а у гномов кукольный театр — детская забава. Ещё всё они ходят смотреть туда. А смотреть там нечего! Я был один раз, так полная ерунда! Мало того воздух в зале был не очень, так еще и представление было таким дерьмовым. Я даже не помню о чём. И юмор у гномов идиотский.

— Я к счастью там не был, — вздохнул Арт. — И теперь наврядли пойду.

— А мне нравятся эльфы, — вставила Шана. — Они такие утонченные и красивые.

— А мне эльфийки, — согласился де Петро.

— Тише, тише! — Жанна поднесла палец к губам. — Я что-то слышала.

Все замерли и прислушались. Прошла минута. Не смотря на тишину и напряженный слух, они так ничего и не услышали, кроме привычных звуков леса.

— Пошли дальше, — выдохнул глава.

Они двинулись в путь, продираясь сквозь кустарник и заросли молодых деревьев. Через несколько минут искатели приключений вышли на огромную поляну, окружённую со всех сторон густым лесом. Там росла сочная трава и дикая луговая земляника, стрекотали озорные кузнечики и щебетали мелкие птицы. Всё здесь казалось на удивление умиротворенным.

— Отличное место, — вдохнул тёплый воздух Арт. — Давно я не видел ничего подобного.

— По-моему так обычная поляна, — скривила губы Шана. — У нас в Индэрвиле таких полно!

В траве затаился серый заяц. Кавардак медленно подлетел к нему, и когда тот заметил приближение монстра, дал деру. Рот огромной заячьей головы открылся, длинный, как у хамелеона язык, пулей вылетел вдогонку за добычей. Он приклеился к ноге убегающего зайца и мгновенно втащил его в рот. Челюсти сомкнулись. Кавардак перекусил косого напополам. Передняя часть зайца вывалилась изо рта и стала продолжать попытки к бегству, оставляя за собой кровавый след на траве. А Кавардак тем временем с хрустом пережевывал добычу и после того как громко проглотил её, погнался за убегающей частью. Которую съел с не меньшим аппетитом.

— Какая мерзость! — поморщилась Шана, напуганная увиденным.

— Каннибал, — заметила Жанна, отвернувшись.

Деревья на другой стороне поляны зашатались. Одно из них вырванное с корнем упало, и на сочную траву под ласковое солнышко вышло огромное чудовище. Это была горилла серого мышиного цвета, роста так в четыре человеческих. Арту сразу же бросились в глаза ее длинные руки и не менее длинные и смертоносные когти. Он поёжился.

— Это чудище! — воскликнула Жанна, побледнев. Она медленно попятилась, несмотря на то, что монстр был ещё довольно далеко от неё.

— Я предлагаю отступить, — посмотрел на товарищей Рунн.

— Отступить? — рассмеялся Арт, бросая на землю мешок с золотом. — Да вы смеётесь? Чтобы я — великий герой Арт де Петро отступил перед какой-то обезьяной! — герой глубоко вздохнул, будучи уверенный, что сделает монстра одним метеором.

А чудище, не обращая никакого внимания на людей, просто ходило по траве, наслаждаясь прекрасным лугом.

— «Сила дракона!» — специально нарочито громко произнес Арт, подняв посох высоко в руке. Над его головой полыхнула драконья пасть.

— Не может быть, это магия высшего уровня! — вытаращила глаза Шана.

— Впервые вижу мага способного на такое! — открыла рот Жанна.

— Это что на самом деле так круто? — поморщил лоб Алк.

— Естественно! — кивнула рыжая. — Магия Природы пятый уровень.

— Посмотрим, — сложил руки на груди Рунн.

Повесив посох за спину, Арт вытянул вперёд правую руку и раскрыл ладонь, а левой ухватился за посох, чтобы заклятье отняло на половину меньше энергии.

Он целился в прохаживающее по солнышку чудище и наконец поймал момент.

— «Метеорит!» — прокричал Арт. Сияющий камень вылетел из раскрытой ладони и понёсся в ничего не подозревающее животное.

Однако горилла заметила свет и успела уклониться от метеорита. Он только слегка поранил ей бок. Она взвыла, уставилась на Арта и помчалась к нему.

— От этого не уклонишься! — оскалился де Петро. — «Волки, сто штук!»

Вокруг него стали появляться волки, и через несколько секунд его окружала сотня этих зверей.

— Вперед на врага! — скомандовал он. Стая бросилась на гигантскую гориллу. Волки побежали по луговой траве навстречу врагу. Напав на неё, они вгрызлись ей толстые ноги. Чудище разбрасывало их в стороны могучими руками и топтало тяжелыми ногами. Этим недолгим временем Арт хотел воспользоваться, чтобы прицелиться ему в голову. Рядом с ним пролетел волк, переломанный буквой «Г», который чуть не задев мечника, рухнул в траву.

Прицелившись в голову, Арт снова сколдовал метеорит, и на этот раз камень со свистом понёсся в страшное лицо чудища, но опять не попал. Он пролетел совсем рядом с головой, оторвав монстру ухо.

Горилла взвыла нечеловеческим голосом. Она ухватилась за то место, где только что было серое ухо, откуда струей лилась горячая кровь. Затем чудище, подняв голову, пронзительно взвыло.

— Она вызвала подмогу, — пояснил череп.

— Ты её ранил! — одобрил Арта Рунн, стоящий за его спиной.

Тем времен горилла, сокрушив последних волков, бросилась на Арта. Она ревела и размахивала длинными, как бревна, руками с когтями на подобии мечей.

Когда расстояние между ними сократилось, Арт использовал опять метеорит. На сей раз камень попал чудовищу в грудную клетку, и его разорвало на две части. Нижняя часть рухнула, а верхняя разлетелась на куски, и по поляне прошел дождь из крови и мяса.

— Ты крут! — Шана, стоя за его спиной, обвила ему шею руками.

— Естественно, я же герой! — улыбнувшись произнёс Арт.

— Не стоит расслабляться, — невидимый для всех кроме Арта говорил череп.

И через минуту, после этого предостережения из лесу вышло четверо монстров — таких же гигантских горилл.

Первый монстр был в пять человеческих ростов, толстый и упитанный. Вторая — в три, со сморщенным лицом, а ещё двое мелких по два человеческих роста.

— Это видимо остатки их семейки, — догадалась Шана. — Вот самый высокий — это папаша. Сморщенная — бабушка. А двое мелких — это детишки. И это значит, что мы завалили мамашу?

— Надо бежать! — в истерике закричала Жанна. — Нам всем конец!

— Наложи на нас «Силу дракона», — попросил Рунн.

— Секунду! — произнёс студент и наложил на двоих воинов это заклинание.

— Вот это да! — стал кричать Рунн. — Я так силён, никогда не чувствовал себя более сильным!

— Охрененно! — орал Алк. — Да с такой магией мы порвём их, как тузик грелку!

— Уа! — раздался жуткий рёв папаши-гориллы, после того как он увидел останки своей благоверной. Все остальные тоже завопили жутким воплем, таким, что поющие поблизости птицы поднялись с насиженных мест и тучей понеслись над лесом.

— Я беру на себя самого большого! — пояснил герой. — А вы всех остальных.

Арт побежал вперёд с удивительно большой скоростью. Он вспомнил, что у него на ногах сапоги скороходы. Обежав круг вокруг монстров, он выпустил в одного их них метеорит. Однако папаша-монстр ловко отбил его рукой. Магический снаряд упал рядом и взорвался.

— «Иллюзия!» — выкрикнул Арт, и рядом с ним появился такой же огромный монстр. — Вперёд! В атаку! — приказал он ему.

Кавардак полетел к юноше, а Рунн и Алк остались с девушками.

Иллюзорная горилла, которую Арт видел полупрозрачной, а все остальные не маги — самой обычной, подбежала к папаше семейства и дала ему морду увесистым кулаком. Гигант пошатнулся. В ответ он так врезал своему двойнику, что тот сделал несколько шагов назад. Затем чудище что-то пробормотало, и «бабушка» двинулась на Арта, а детишки на остальной отряд.

И тут Арт вспомнил, про то, как он заставил зомби схватить латника. В тот момент, иллюзия повиновалась его мысли и схватила папашу-гориллу за руки. Арт быстро направил в него хорошенький метеор. Однако тут случилось непредвиденное.

«Бабушка»-монстр, которая спешила к герою, бросилась в сторону и заслонила папашу своим старым телом. Произошел взрыв, и её разорвало на части, разлетевшиеся по поляне.

Папаша-монстр опять взвыл нечеловеческим голосом. Вырвавшись из рук двойника, он схватил иллюзию за руку. Хорошенько врезал ей свободной рукой, так что она отлетела. Затем он резким рывком потянул её за руку, которую держал смертельной хваткой, и когда иллюзия повернулась спиной к нему, он обхватил её за пояс обеими руками и поднял над собой. Затем папаша-монстр откинулся на спину, и обрушил врага на землю головой вниз.

— Немецкий захват! — выкрикнул Арт, удивленный умениям чудищ. — Не знал, что монстры такое умеют.

Иллюзия рассыпалась тысячами кусков, и горилла медленно поднялась.

Тем временем детеныши приблизились к отряду. Шана осыпала их стрелами. Некоторые из них не попадали в цель, а остальные не приносили большого урона и даже не пробивали кожу.

— В атаку! — подняв меч выкрикнул Рунн Тмеер.

— Порвем их! — по примеру своего брата вскинул двуручник над головой Алк и понёсся на врага. Рунн помчался за ним. Детина неистово набросился на гориллу первым. Он обрушил тяжёлый меч, но его враг ловко отпрыгнул назад. Монстр наступил на двуручник, воткнувшийся в землю, и дал амбалу хорошего тумака, что тот выпустил меч и покатился по траве.

— «Лечение!» — выкрикнула заклинание Жанна, поднимая посох.

— «Сила дракона» это круто! — Алк вскочил на ноги и побежал на врага.

— «Благословение!» — произнесла другое заклинания девушка. Тот час же над рослым детиной появилась золотая чаша, выливавшая ему на голову прозрачную жидкость.

Рунн, направив клинок вперёд, побежал на своего врага. Он пригнулся, и тем самым увернулся от удара огромной лапы мелкого монстра. На всей скорости меч воткнулся в волосатый живот чудища и застрял там.

Детеныш взревел. Он вырвал меч из живота и отбросил. А затем налетел на Рунна.

Тем временем Арт убегал от папаши. Иногда останавливаясь, чтобы дать монстру подойти к нему поближе, а затем опять продолжал убегать.

К нему подлетел Кавардак.

— Защищай отряд! — приказал ему герой. — Особенно девушек.

Монстр ничего не сказал и полетел к искателям приключений.

— Что думаешь делать? — поинтересовался череп, всегда летавший рядом с Артом.

— Иллюзия ничего почти не дала, кроме как помогла грохнуть «бабушку». Ну и чудище! Знаешь, я когда играл в игры никогда не думал, что монстры такие страшные. А теперь я вспотел и весь грязный. Думаю, стоит его разбить метеоритами.

— Попробуй, — ответил советник.

— А что ты посоветуешь? — поинтересовался Арт, остановившись для очередной приманки.

— Я бы посоветовал, использовать тебе магию более разнообразней, — ответил череп.


***


Алк набросился опять на своего противника — одного из детенышей чудища. Выставив когти вперёд, монстр нанес удар, который просвистел в воздухе. Амбал уклонился и, припав к земле, обхватил ногу монстра. Со свей силы он рванулся вбок, и чудище грохнулась на землю. Рунн убегал от другого детеныша, нарезая круги, а Шана помогала ему, стреляя монстру в спину.

Противник Алка перевернулся на живот, амбал сел ему на ногу и стал ее заламывать. Монстр заревел, и услышав этот рев, его брат, гоняющийся за мечником и истекающий кровью, бросил свою добычу и понёсся ему на помощь.


***


Арт принял решение. План действий оказался прост. Герой развернулся навстречу бегущему к нему монстру и улыбнулся. Про себя он произнёс заклинание и гигантскую гориллу встретила её иллюзия. Она упала перед оригиналом ниц и схватила его за ноги.

— Вот то что мне и надо! — рассмеялся Арт, раскрывая ладонь и хватаясь за посох.

— Уа! — нечеловеческим воем взревело чудище.

— «Метеорит!» — поднял голову герой, смотря как из его ладони вылетает сияющий камень. Однако, ожидаемого результата не последовало — горилла отбила камень кулаком, размозжив себе руку. Камень рухнул рядом с иллюзией и взорвался. Иллюзия развалилась снопами искр.

— «Иллюзия!» — прокричал Арт, не зная, что и делать. Рядом с ним появился огромный монстр, бросившийся на своего оригинала.


***


К Алку подбежал брат поваленного им монстра и пронзил ему спину когтями. И только благодаря «Силе дракона» тот не скончался на месте. Когда монстр вырвал из него когти, амбал развернулся, схватил его за руку и потянул. Монстр сделал шаг вперёд и, споткнувшись о своего брата, который собирался вставать, рухнул прямо на детину.


***


— «Сила дракона!» — выкрикнул Арт, как можно громче. — Как же я сразу не догадался.

В одно мгновение иллюзия, управляемая героем, стала сильнее в два раза. Она блокировала удар чудища и нанесла другой рукой такой сокрушающий удар, что гигантский монстр, покатился по примятой и испачканной траве луга. Иллюзия быстро подбежала к лежавшему на животе чудищу, схватила его за поясницу и брыкающегося подняла над собой. Затем со всей силы бросила на землю. Земля затряслась.

Арт увидев, что дела у его отряда совсем плохи, побежал к нему. Благодаря сапогам скороходам и ускорению, он быстро миновал большую поляну.


***


Пока он к ним бежал, оба монстра поднялись. У Шаны уже давно кончились стрелы, а Жанна ничего не могла сделать. Рунн нашёл свой меч, и стал на защиту девушек, а Алк валялся на земле весь в крови.

Арт, разогнавшись, подпрыгнул и врезался в спину одного из монстров, покатившегося по траве кубарем. Юноша упал на землю и вскочил на ноги. Крутой меч вылетел из ножен и рубанул по горилле с дыркой в животе. Он отрубил ей левую руку, отлетевшую в сторону, и прошёлся по торсу. Из глубокой раны хлынула кровь. Второй монстр уже поднимался, когда студент подбежал к нему. Всережущий меч нанёс мощный удар, разрубив детеныша надвое. Верхняя часть рухнула на землю, заливая её кровью, а нижняя простояв ещё мгновенье, тоже присоединилась к ней. Резко развернувшись, Арт увидел, что к нему бежит монстр с пронзенным животом, выставив вперёд окровавленную когтистую лапу.

— «Мягкая кровать!» — крикнул герой. И прямо перед монстром из-под земли вырвалась розовая кровать в форме сердечка. Горилла споткнулась о неё и упала на единственную руку. Арт, сделав шаг вперёд, отрубил монстру голову. Её грузное тело рухнуло на землю исходя кровью.


***


Нельзя было терять ни секунды. Герой это прекрасно понимал и сразу же после того как детёныш гориллы умер, он переключился на другую часть поляны, где папаша-монстр вёл битву со своей иллюзией, оставшейся без управления мага.

Окровавленный монстр мутузил её как грушу, но она ещё каким-то чудом держалась. Напряженный сражением Арт даже не замечал, что творилось у него за спиной. Он думал, что предпринять, чтобы закончить бой с монстром. В играх ни один монстр не выказывал такой сообразительности как здесь.

Иллюзия отпрыгнула назад, тем самым уклонившись от череды кулачных ударов. Затем монстры схватили друг друга за руки, и тут Арт придумал. В этот же момент иллюзия схватила оригинал за руки и стала разводить их в стороны, а потом нанесла сильный удар черепом по переносице гориллы. После первого удара, папаша-монстр зашатался. И тут последовал второй сокрушительный удар. А затем третий. «Сила дракона» дала иллюзии превосходство в силе, однако её здоровье и энергия уже истощились. И после третьего удара она немного постояла и рассыпалась на тысячи искр. Гигантский монстр постоял ещё мгновенье и рухнул на землю.

— Он без сознания? — уточнил Арт, которого стала одолевать слабость.

— Наверное, — пожал плечами Рунн. — Надо его добить.

Тем временем Жанна занималась исцелением Алка, и тот очень скоро поднялся на ноги.

— Ты был нереально крут! — подбежала к Арту Шана. — Я впервые видела, чтобы кто-то так легко и просто разнес огромное чудище!

— Что-то я устал, — Арт сел на землю. — Пошли как к лесу.

Очень скоро, не забыв захватить оставленный ранее мешок с деньгами, он пришёл к краю поляны и, облокотившись спиной на дерево, сел. Сон очень быстро одолел его, и юноша отправился в его чудесную страну.

Когда он проснулся, уже вечерело. Жёлтый диск светила окрасился в красные тона, и закат порозовел. Как только Арт встал, он ощутил, что его съедает жуткий голод.

— Где здесь еда? — посмотрел он на Шану.

— У нас ничего нет, — ответил Рунн, разводя руками. — Всё что у нас было, ты съел и выпил сегодня утром.

— Я собрала для тебя немного земляники, — к нему подошла Шана, протягивая какой-то черепок с ягодами.

— Вы добили монстров? — поинтересовался герой.

— Да, — ответил Рунн Тмеер. — Оказывается тот, которого ты разрубил надвое, был ещё жив.

— Теперь эта провинция станет гораздо безопаснее, — вздохнула Жанна. — Надо сказать, остальные монстры не так опасны, как эти. И я не понимаю, как они оказались. Чудища водятся только в Варварии.

— Сейчас будет еда, — поднялся Арт. — Готовьтесь принять её. Доставайте мечи и луки.

— Слушаюсь! — бородач вытащил меч.

— «Дикий вепрь!» — крикнул Арт, а затем добавил. — «Десяток зайцев!»

Через десять минут огромный вепрь уже жарился на вертеле, а зайцы на кострах поменьше.

— Я хочу помыться! — заметил Арт. — У меня всё лицо в грязи и в крови. А моя дорогая одежда? Она выглядит так, будто бы её окунали в дерьмо!

— Ничего страшного, найдется река, и мы помоемся, — улыбнулась Шана сидящая рядом.

— Эх, жаль, что я не знаю заклятия призыва бани, — проговорил он себе под нос.

— Магия Порядка четвертый уровень, — буркнула Жанна. — Знала бы я магию призывая еды, всё было бы по-другому. Но в деревне так сложно раздобыть новые заклинания, а маги требуют за них сумасшедшие деньги!

Вскоре был найден небольшой источник воды — звонкий ручей, весело бивший из-под земли возле лагеря, расположенного недалеко от поляны, где произошла битва.

Когда свинина и зайчатина были приготовлены, все набросились на них, как волки. Огромного борова и зайцев хватило на всех и ещё осталось прилично на утро.

— А с тобой с голоду не умрешь, — заметила Шана, садясь радом с новым героем. Арт хотел было обнять её за талию и прижать к себе, но посмотрев, что она вся грязная решил этого не делать. Тем более сам он был не чище.

На ночь он призывал шатёр, в котором разместил кровать. Все были в восторге, особенно Шана. Ночь прошла совершенно спокойно в храпе и тесноте.

На утро небольшой отряд двинулся вперёд. Прошли они совсем немного, по крайней мере, так показалось Арту, как опять перед ними показалась поляна, в центре которой стояла высокая пятиярусная пирамида с лестницей посередине, ведущей к верху.

— Это пирамида! — сделала умозаключение Шана.

— Это и без того ясно, — заметил Арт, — что не конус и не трапеция.

— Если мы приблизимся к ней, то на нас обрушатся десятки её охраняющих мумий, — посмотрел на Арта Рунн.

— Отлично! — герой опустил на землю мешок с золотом и побежал к строению.

На вершине пирамиды открылись двери, и оттуда толпой потекли по узкой лестнице тощие белые мумии.

У Арта они не вызвали особого неприятия, тем более, что пока они были довольно далеко. Он, как привык уже делать, раскрыл правую ладонь в направлении врагов, а левой рукой ухватился за посох, висящий за спиной, и стал атаковать врагов метеоритами.

Мумии шли по лестнице очень плотным строем, и попавший в них первый метеорит нанёс им значительный урон. Их порвало на части, а кости и прочие останки разбросало по округе.

В дополнение ко всему Арт ещё наложил «Силу дракона» на двух мужчин в отряде, и они добивали тех, кого не добил метеорит. Бой закончился довольно быстро, после девятого метеорита, поток мумий, идущий с вершины, иссяк, и очень скоро последние защитники пирамиды были побеждены.

— Это и всё! — удивился Арт, когда последняя мумия пала под клинком Рунна.

— А теперь внутрь за сокровищами! — прокричала Шана, и они понеслись по лестнице. К счастью, пирамида была куда прочнее нежели мавзолей, который Арт зачищал около деревни, и почти не пострадала от страшных взрывов, произошедших на её лестнице.

Сокровища оказались на самом её дне и состояли из пятнадцати тысяч с копейками золотом и нескольких крутых артефактов. Один из них весьма приглянулся Арту — подзорная труба с мощным увеличением. Герой подумал, что это довольно крутая вещь. Ко всему прочему она могла видеть в темноте и различать невидимые предметы. Всё это ему объяснил Морти. Там были ещё другие крутые предметы, как щит гнома, какой-то панцирь и снегоступы, но они не произвели на Арта такого впечатления как труба, которая очень хорошо складывалась и помещалась в карман. Именно поэтому герой отказался от своей доли золота и остальных артефактов, оставив себе подзорную трубу.

Через час они распрощались, и Арт остался один. Отряд искателей приключений, нагруженный золотом, пошёл восвояси. При прощании каждый из них обещал умножать славу о прекрасных подвигах и деяниях Арта, а Шана даже расплакалась. Арт пообещал им, что они обязательно ещё сходят куда-нибудь вместе. Забыв правда добавить к этому, «если он не забудет». Приключение с чудищами ему весьма понравилось и он с удовольствием вспомнил он нём.






Глава 11

Путешествие продолжается


Когда отряд искателей приключений удалился, Арт сел на замшелое бревно на солнечном краю поляны, где лежали разбросанные останки засохших мумий, и задумался.

Но в голову ничего не шло.

— Отвратительно пахнет! — сказал он после минутного раздумья.

— Это от того, что капельки крови чудища попали на твою одежду и протухли, — пояснил Морти, летая около него. — Да и пропотел ты сильно.

— Я и сам это понимаю, — вскочил Арт, думая, что не гоже герою вонять, как работнику навозохранилища. — Но я не думал, что после боя от героя будет так смердеть! Представляю, как пахнут крутые доспехи, которые носят годами не снимая! Тут, наверное, враги будут дохнуть от одной вони!

— А вот и я, — из кустов вылез Админ с чёрным ноутбуком.

— У вас хорошие новости? — Морти де Бьяримо подлетел к бородачу.

— Да, — Админ сел на поваленное дерево.

— Я так давно тебя не видел! — развёл ладони Арт вне себя от радости.

— Полагаю, ко мне есть какие-то вопросы.

— Да, и очень много, — Арт сел рядом с Админом. — Во-первых, надо сказать, что с удобствами тут туго.

— У эльфов с ними всё нормально. Так, что если хочешь удобства, туалет, душ, горячую воду, то иди в Эльтвуд, или какое-нибудь другое эльфийское государство или по крайней мере город. Ну или на худой конец в крупный и богатый свободный город, там тоже есть продвинутые удобства.

— Тогда, что ты пришёл мне сказать? — спросил юноша.

— Очень важное, — Админ раскрыл компьютер. — Во-первых, я увеличил в два раза количество серверов для населения и животных. Теперь те расширения, которые я произвёл в мире, не будут ему мешать: население не будет висеть под самым потолком. Ты знаешь, что происходит, когда количество населения грозит превысить мощность серверов?

— Нет, — хлопал ресницами Арт.

— Например, когда рождается слишком много людей, и их количество грозит превысить мощности, то со стариками или просто ненужными с точки зрения мира персонажами тогда случается какое-нибудь несчастье, и они умирают раньше положенного. Именно для этого, чтобы уменьшить рождаемость добрый волшебник Пен и раздаёт презервативы.

— Помниться, я когда-то воскресил много, — вспомнил Арт, происшествие второго дня.

— Тогда был исключительный случай, и главный компьютер не успел проанализировать данные на смерть персонажей, и никого не убивал.

— Ко всему прочему я добавил несколько крутых артефактов в мир и новых монстров, — улыбнулся Админ.

— Что-то туго совсем у вас тут с героями, — произнёс Арт. — От столицы отъехал и пошли какие-то слабаки. Да ещё никогда не думал, что у монстров может быть семья.

— А как же, — усмехнулся хозяин мира. — По-твоему они, что не монстры? И не могут иметь семей?

— В играх их мочил пачками и никогда об этом не задумывался. И самое главное, в играх они не портили одежду!

— Игры, это игры, а реальность другая, — Админ захлопнул ноутбук. — Есть какие-то пожелания.

— Насчёт заклинаний, — де Петро поднялся. — Я не могу понять, как тут повышаются уровни.

— А что тут понимать, — пожал плечами бородач. — Например, много бегаешь — будут сильнее ноги, много заклинаниями пользуешься — будет больше магической энергии. А если много, скажем, и с жаром этими заклинаниями врагов поражаешь, то по мере того, как ты часто пользуешься заклинаниями они сами по себе будут становиться сильнее.

— Это хорошо, — кивнул Арт.

— В общем, пора мне, — выдохнул Админ. — Потом как-нибудь заскочу. И кстати, я приделал к журналу новую функцию, там можно будет смотреть всякие мелочи, типа финансово ежедневного отчёта, и тому подобное.

Он встал и направился к лесу, где скрылся за густыми кустами и исчез.

Время уже зашло далеко за полдень, и Арт, посмотрев на голубое небо, решил, что нужно помыться и постирать одежду. А то от него пахло не самым лучшим образом, а герой хотел совершить новые подвиги в постели.

— Кавардак! — повернулся он к верному помощнику, состоящему из одной головы.

— Что? — монстр подлетел поближе и вперился в него безумными глазами, смотрящие непонятно куда.

— Вези меня к самой большой ближайшей бане!

Юноша закинул через плечо мешок с деньгами и сел на подлетевшего монстра. Ухватившись свободной рукой за заячьи уши, он произнёс заклинание «Быстрые тропы», и Кавардак понёс его на запад.

Окружённый серым туманом, Арт летел чуть больше часа, и когда остановился, то оказался у высокого холма. На его вершине стояло огромное и, судя по внешности, старое здание. Оно напомнило Арту чем-то те древнегреческие храмы, которые он видел в учебнике по античной истории.

— Что это? — спросил он Морти, спрыгивая на землю.

— Это великая баня! — ответил череп.

— Это хорошо, люблю всё великое! Великая баня для великого героя! Пошли! — юноша двинулся к ней.

— Почесать! — протянул за спиной монстр.

— Придётся почесать, — вздохнул де Петро, приближаясь к заячьей голове. — Неплохо было бы нанять для тебя чесальщика. Когда я стану великим героем, то обязательно для тебя это сделаю. Может быть, даже эта честь выпадет моему оруженосцу.

Через пол часа, герой находился в мраморном холле огромной бани, где сидело десяток человек, скучавших в тишине. Арт подошёл к кассам.

— Мне бы помыться и попариться. Да ещё пива холодного в парилку, — попросил он.

— У нас есть зал для особых гостей, — улыбался служащий бани. — Только там завелись ядовитые отродья. А так это очень хороший зал!

— Я герой, и мне эти отродья как-то побоку! — выпятил грудь вперёд и поднял голову Арт.

— Хорошо! — кивнул служащий.

— Я великий герой Арт де Петро! — представился он. — Я великий герой. На моем счёту много подвигов!

— Это честь принимать тут такого героя! — улыбнулся служащий.

— И ещё пока я моюсь вы можете постирать мою одежду, а то после схватки с чудищами она серьёзно пострадала?

— Естественно!

На всё это у Арта ушло десять золотых. Его провели в отдельную раздевалку, где он разделся и спрятал некоторые вещи в металлический шкаф, который закрыл на ключ. С собой в моечную он взял меч, посох и эльфийскую кольчугу, всегда одетую у него под камзолом. Кроме этого к ножнам меча он привязал ленту презервативов, чисто на всякий приятный случай.

В просторной моечной, устеленной белым мрамором, он тщательно помылся и отмыл кольчугу от крови. После чего перешёл в помещение с большим бассейном, наполненным тёплой водой.

Арт сел в неглубокий бассейн и опёрся спиной о кафель. В большом зале гуляло эхо. Огромный бассейн десять да двадцать метров без труда мог принять целый отряд. Герою подали пиво в хрустальных бокалах и Арт стал им наслаждаться. Кавардак с Морти кружились возле него ничего не делая.

Время текло, и когда Арт разобрался с первым бокалом холодного пива, вода вдруг начала подозрительно зеленеть. Герой вскочил на ноги и выпрыгнул из неё. Она забурлила, и из решётки слива в бассейн стала проникать жидкая зелёная масса, чем-то напоминающая яблочное желе, только в отличии от него она ещё и светилась. Решетку вывернуло из паза. Зелёная масса стала кучей выпирать из воды, пока не оформилась в огромного слизкого червя, верхняя часть которого была поднята. На ней красовалась два миндалевидных рта с белыми кинжалами блестящих зубов. Так же у червя было некоторое подобие рук, очень тонких, заканчивающихся листообразными плавниками.

— Что это? — открыл рот Арт, вешая ремень меча через плечо.

— Ядовитое отродье, — пояснил череп.

Но чудовище не собиралось ждать в отличии от монстров из аниме, которые спокойно курят в сторонке, когда главный герой подготавливается к бою. Оно раскрыло нижний рот, будто бы вдыхая воздух, потом стиснула блестящие зубы, а затем плюнуло в Арта зелёным клубком слизи.

Надо признать, герою бы было несдобровать, если бы в него попал этот комок. Как минимум ему были бы гарантированы неприятные ощущения. Но Кавардак резко дёрнулся вперёд и заслонил Арта своим пушистым телом, то есть головой. Плевок попал ему прямо в лицо. Впрочем, у него на теле было не так и много мест, куда он мог попасть, особенно на его фасадной стороне.

Над заячьей головой появился зеленый череп с перекрещенными костями, с них потекли яркие капли. Потом всё исчезло. Зелёная слизь растеклась по белой шерсти, и Арту показалось, что монстр из привычного белого цвета начал сереть, Кавардак развернулся, рот его раскрылся, из него струйкой потекла слюна.

— Вот дерьмо! — произнёс он и блеванул прямо в бассейн. В блевотине де Петро успел разглядеть куски разных животных, проглоченных монстром ранее, когда герой зачищал пирамиду.

— Ядовитое отродье отравляет своим плевком! — пояснил череп.

Арт понял, что нужно взять ноги в руки, а точнее бежать. И хотя в руки он взял далеко не ноги, а свои вещички, одна из которых — драгоценная эльфийская кольчуга, которую он перекинул через локоть, а всё остальное он просто схватил.

Проделав эти сложные манипуляции с имуществом, он побежал к выходу из зала с бассейном.

В дверях он остановился и подождал пока к нему с Морти подтянется Кавардак, который после выстрела начал постоянно блевать, извергая из своего бездонного желудка части самых разнообразных лесных обитателей. Ко всему прочему запах от его блевотин был настолько отвратительный, что если бы Арт сейчас бы принимал пищу, то его безусловно бы вывернуло наизнанку.

Когда монстр уже подлетал к нему, герой раскрыл ладонь и призвал метеорит. Отродье уже почти перезарядилось для второго выстрела. Метеорит стремительно вылетел из ладони, и герой побежал по коридору. Произошёл взрыв, и монстра разорвало на куски. Часть слизи попала в коридор через дверной проём, забрызгав пол и стену. Когда шум от взрыва улёгся, Арт вздохнул.

— Ты разворошил их логово! — произнёс Морти. — Они уже лезут туда.

В подтверждение его слов герой услышал бульканье слизи.

— Надо бежать! — принял он решение. — Захвачу свои вещички и буду делать ноги.

И он понёсся по коридору, но в суматохе пропустил свою раздевалку и заблудился в гигантской бане. Пробежав ещё немного, он выбежал в огромный зал, где за длинным столом пировала, только что принявшая баню дружина атионского князя Бургена. Двести человек сидели на длинных лавках в белых туниках, а их мечи и щиты лежали рядом подле воинов. Кавардак, который теперь уже окончательно посерел, вылетел в зал и по инерции полетел вперёд. Оказавшись над длинным столом, он остановился и привлёк всеобщее внимание.

Все стали смотреть на это чудо природы, как вдруг, монстр сделал глубокий вдох в невидимые лёгкие и потом как блеванул, что слюна и серая жидкость потекла ручьём по длинному столу. Это было столь отвратительно, что все, кто в это время ел, начали блевать. А затем пошёл такой запах, что всех остальных тоже вывернуло наизнанку.

Впрочем, Арт не стал дожидаться развязки, он побежал искать раздевалку, где он оставил другие вещи, и мешок с золотом.

А Кавардак тем временем отблевал огромный глаз чудища, который проглотил после сражения. После этого он увидел, что Арта уже нет, и увлажняя пол своей слюной, полетел его искать.

Арт тем временем, нашёл свою раздевалку, отбросив посох и меч, он надел на себя кольчугу. Его одежда ещё стиралась и её не вернули назад. Это раздосадовало героя. Он открыл шкаф и достал оттуда немногочисленные вещички. Быстро надев сапоги, он водрузил всё остальное на свои места и подняв оружие побежал в коридор. Там он заметил большое оживление в том месте где была его особая баня.

— Они собираются с силами! — произнёс Морти, и Арт побежал к выходу.

— Надеюсь, дружина князя Бургена с ними справиться, — ответил герой, вылетая в холл.

Покинув баню, он остановился на зелёном холме и посмотрел вдаль. Недалеко текла речка, и дышал сочными травами длинный луг. — Что-то я утомился. Надо бы найти трактир и отдохнуть.

Из высоких дверей бани вылетел чуть живой Кавардак, начавший блевать кровью.

— Что-то мне дерьмово! — еле шевеля челюстью и языком, сказал он. Пролетев ещё немного, монстр издох. Его шарообразное тело упало на траву и покатилось по склону холма. Достигнув его подошвы, оно остановилось, замерев на холодной земле в примятой траве.

— Пошли к трактиру! — произнёс Арт, даже не заметив того, что случилось с его помощником.

— Пошли к трактиру! — сказал Морти, летя вперёд. Он был доволен тем, что Кавардак откинул копыта.

Арт устало побрёл по тропинке к лугу, пока встретил одного человека — тридцатилетнего мужчину в военной форме. На нём висел панцирь со странной эмблемой и чёрные штаны. А на мощном плече лежало длинное копьё.

«Копейщик!» — подумал Арт.

— Слушай, добрый человек! — обратился к нему герой. — Продай мне свою одежду, за десять золотых.

— За десять золотых, — усмехнулся тот, видя, что на Арте нет ничего кроме кольчуги и сапог. — Не мало ли предлагаешь?

— Мне только нужны штаны и рубаха, — пояснил герой. Он хотел было представиться, но понял, что он сейчас почти голый. И этот прискорбный факт мог плохо повлиять на репутацию великого героя.

— Эти штаны и рубаха — форма лумизарского копейщика, — пояснил незнакомец. — Я не продам тебе её за десять золотых.

— Я во время боя с ядовитыми отродьями потерял одежду, — торговался Арт. — Двадцать золотых.

— Ну двадцать, это уже что-то по солидней, — задумался копейщик.

— Тридцать! — сжал кулак герой. — Это последняя цена.

— За тридцать так и быть отдам, — кивнул отставной солдат.

Отсчитав из мешка тридцать золотых, Арт стал обладателем свободных штанов, требовавших стирки, и фиолетовой куртки, сделанной из прочного материала. На ней виднелся символ Лумизара — башня в круге.

— Зря я мылся, — выдохнул де Петро, одевая сей наряд.

— Ничего страшного — пояснил череп. — В трактире попросишь, чтобы постирали одежду.

И герой пошёл дальше в поисках трактира. А над ним летели белые облака, уносясь в неведомые дали. Солнце приятно ласкало травы и деревья.


***


Темнело, к бане подошёл молодой некромант в чёрных одеяниях. Он увидел валявшееся в траве странное существо и остановился. Оно напоминало шар и выглядело, как мягкая игрушка, обшитая мехом, побывавшая в сточной канаве.

— Что это? -выпучил глаза маг, переворачивая существо кончиком чёрного посоха. — Никогда не видел ничего подобного, — с другой стороны монстра он увидел помятую рожу Кавардака с раскрытым ртом и высунутым языком. — Из него получиться отличный зомби!

Он поднял посох и выкрикнул.

— «Поднять скелета!»

Лицо Кавардака ожило, и он взлетел.

— Спасиб! — произнёс он и полетел дальше.

— Эй, куда же ты! — крикнул некромант, догоняя его. — Приказываю тебе: «Следуй за мной!», — однако, на его приказы монстр никак не прореагировал. — Что за непослушная нежить! — он с размаха тюкнул монстра посохом.

Кавардак развернулся и посмотрел на мага мутными глазами. Некромант подумал, что тот решил выполнить его приказ и подошёл ближе. Монстр думал около десяти секунд.

— Ну что, за мной! — улыбнулся чёрный маг. Он хотел повернуться, не зная, что твориться во рту Кавардака. Если бы он это увидел, то поспешил бы отойти как можно дальше. Язык «зайца» стал скручиваться в спираль, пока не образовал довольно мощный комок. Затем рот открылся и язык выстрелил, как у хамелеона или лягушки. Комок с такой силой вошёл некроманту в живот, что тот отлетел назад и покатился по траве.

— Отвали! — буркнул Кавардак и полетел дальше.


***


Рядом оказался трактир, где Арт сытно поел и лёг наконец-то спать на не очень свежую кровать. К утру одежда была постирана и хорошо просохла. Щедро расплатившись, герой рассказал о нескольких своих великих деяниях и пошёл дальше.

Выйдя на луг, Арт направился к деревне. Было часов десять утра, и крестьяне всё ещё работали на полях. Увидев на холме деревню, он ускорил шаг. По дороге на зелёном лугу недалеко от леса он увидел молодую крестьянку, ползающую на коленках с корзиной.

Решив посмотреть, что она делает, герой достал из поясной сумки складную подзорную трубу и, разложив её, стал смотреть за девушкой. Он заметил, что она собирает землянику, а также, что её платье задралось, открывая самые интересные места. Арт вспомнил, что давно не развлекался с девушками и спрятав трубу пошёл в наступление.

— Эй, крестьянка! — окликнул он, подойдя совсем близко. — Не хочешь пособирать ягоды вместе со мной?

— Нет, — отрезала она. Девушка встала и, обернувшись, увидела Арта. На её неприступном лице появилась улыбка, и она ласково и тихо сказала. — Хочу!

Через час Арт вошёл деревню. В отличии от «Весеннего мёда», где герой начал свои великие подвиги, эта деревня выглядела куда более привлекательнее. Большой трактир говорил о богатстве населения, и тому свидетельствовали просторные каменные дома.

— Интересно, почему эта деревня, больше той, где я начал свои приключения? — поинтересовался у черепа Арт.

— Поскольку та деревня среднего уровня, — ответил тот. — А это деревня высокого уровня.

— Понятно, — буркнул Арт. — Я и сам до этого догадался.

Сказав сей долгий слог, он вошёл в трактир, где заказал самую вкусную еду, а пока она готовилась, то успел порезвиться с дочерью трактирщика в сарае.

За обедом Арт был в великолепном настроении, и ему захотелось сделать что-нибудь такое, чего он раньше не делал. Это желание просто пёрло из него, и герой спросил Морти.

— Слушай, — начал он, оторвавшись от еды. — А что обычно делают герои, когда приезжают в деревню?

— Жрут в трактире, трахают девок, принимают ванну и спят, — ответил череп. — Но ещё и выпивают.

— А кроме этого, что делают такого, как это сказать? — задумался герой. — Героического!

— А разве первого не достаточно? — усмехнулся череп.

— Естественно, нет! — поднял голову Арт.

— Ну ладно, теперь серьёзно, — начал короткую лекцию Морти де Бьяримо.

— Надеюсь, — кивнул Арт.

— Помимо того о чём я тебе рассказал, герои в деревнях иногда совершают и иные поступки.

— Ближе к делу! — сжал кулаки де Петро.

— В бедных деревнях они раздают милостыню.

— Это сразу отставить! — покачал головой герой. — С деньгами у меня самого напряжонка.

— Или идут к старосте и спрашивают у него какие проблемы, а затем стараются их решить.

Арт задумался и представил, как он подходит к старосте. Староста вырос в его воображении в коренастого мужика.

— Какие у вас проблемы? — спросил его Арт.

— Да навоз нужно на поле отнести, вычистить конюшни, выгрузить дерьмо из свинарника.

«Да и какие у крестьян ещё могут быть проблемы?» — подумал Арт.

— Нет, это тоже отставить.

— Почему? — удивился череп. — Это самый распространённый вариант.

— Не геройское это дело — навоз разбрасывать!

— С чего ты решил, что это будет навоз? — уронил челюсть собеседник.

— Поскольку ни орков, ни гарпий тут не замечено.

— Ещё есть тоже довольно распространённый вариант — это устроить семинар и поделиться опытом с крестьянами, рассказав им о своих подвигах и о тварях которых повстречал. И о том, как их победил. Это значительно улучшит твою репутацию великого героя в этом месте.

— А вот это уже дело! — просиял Арт. Этот вариант пришёлся ему по душе. Поговорить он любил. Но раньше его никто не слушал, а теперь, когда он великий герой, совершивший множество разнообразных подвигов, все ему будут просто смотреть в рот.

— Тогда дерзай! — напутствовал его помощник.

— Эй, трактирщик! — завопил во все горло герой. — Я великий герой Арт де Петро, и я хочу через пол часа устроить семинар по геройскому ремеслу и поведать простому люду о своих великих подвигах. Собери желающих послушать через пол часа на площади перед трактиром.

— Хорошо, — кивнул трактирщик. Семинар тоже сулил ему небольшую выгоду, поскольку некоторые будут заказывать у него эль, что бы лучше усваивалась информация о подвигах и геройствах.

Сам же Арт пошёл прогуляться на площадь перед трактиром и побродив немного, он понял, что ему нужно избавиться от переваренной пищи. Заметив небольшой сортир на окраине площади, стоящий около сада, он пошёл к нему. Сортир оказался совсем небольшой, и чтобы там удобно расположиться, герой вынул из петлицы на спине крутой посох и облокотил его на стенку сего маленького и сильно воняющего сооружения. Сам же пошёл использовать сооружение по назначению.

Пока он там пребывал, около сортира проходил некромант, вчера вечером ожививший Кавардака. Завидев крутой посох, он сразу же поменял его на свой, и направился искать кладбище.

Арт вышел, взял посох, не заметив подмены, положил его на могучее плечо, чтобы на семинаре, выглядеть покруче.

Тут как раз его нашёл Кавардак. Он подлетел к герою, пролетая над грунтовой дорогой.

— Что-то ты страшно выглядишь? — заметил Арт, удивившись непривычному виду монстра.

Кавардак посерел, стал грязным, на розовых ушах его появились трупные пятна синего цвета. От него воняло. Неспеша он полетел за героем.

Народ стал подтягиваться, и на площади собралось много людей разного пола и возраста.

Когда крестьян собралось довольно много Арт вышел в центр и, подняв посох, громко сказал:

— Я великий герой Арт де Петро, — прогремел его голос. — Я защитник униженных, спаситель сирых и обездоленных. Я меч справедливости! Я щит одиноких женщин! — в толпе послышался лёгкий смех кого-то из крестьян. — Я великий маг и несравненный воин, — несмотря на это продолжал Арт. Однако, посмотрев на посох, что держал в руке, он сбился с заготовленной речи. Посох оказался другим.

— Где мой посох? — обратился он к Морти.

— Его украли, — пояснил череп. — Разве так трудно догадаться.

— Фу, слава богу! — проговорил юноша. — А то я подумал, что эльфы мне продали заколдованное барахло, и оно стало обычной палкой.

— Он говорит сам с собой! — произнёс кто-то из крестьян, которые не видели Морти, и с опаской смотрели на Кавардака.

— Кавардак! — обратился к нему Арт.

— Чё? — буркнул монстр.

— Верни мне мой посох! — приказал герой.

— Сделаю! — медленно проговорил монстр и полетел к деревенскому кладбищу.

— Я не говорю сам с собой, — обвёл взглядом крестьян Арт. — Я говорю с другими героями. С помощью магии мы можем общаться и говорить на расстоянии в тысячи километров.

И тут Арта понесло, он стал рассказывать, о том, что из себя представляют гарпии, о том, как правильно брать мавзолей, и где находятся самые ценные сокровища. О том, как он сразил лорда Генриха Ульвера пятого и Дурбана Чурбайло. И ещё много о чём.


***


Пока Арт рассказывал о своих великих подвигах, как принято любому рассказчику приукрашивая действительность, Кавардак влетел на старое деревенское кладбище, находившееся на окраине деревни. Там среди старых могил и покосившихся памятников сидел некромант в длинных одеяниях чёрного цвета.

— С таким посохом, я их сделаю, как огр скелета! — произнёс он. — Теперь эта деревня, будет моей! — он поднял посох и выкрикнул. — «Поднять скелетов!»

Могильная земля пришла в движение и рядом с каменным памятником, из земли вырвалась костлявая рука. Скелеты полезли из земли, собравшись возле мага. Их вылезло около десятка.

— Посох! — прогундосил Кавардак.

— Что? — некромант развернулся. — А это ты?

Кавардак не стал повторять дважды. Рот его раскрылся, язык вылетел, обхватил посох и сильно дёрнул, вырвав его из тощих рук мага. Некромант растянулся на кладбищенской земле, но быстро вскочил.

— Сейчас ты у меня попляшешь! — замахал он руками.

Но монстр не слушал его. Он бросил посох на землю и стал сильно раскрывать рот, что тот стал почти диаметром как сама заячья голова. Кавардак полетел на некроманта, изо рта его выстрелил розовый, начавший уже гнить, язык. Он прилип к магу, как клеящая лента, начиная от сапог, заканчивая грудью некроманта.

— Что? — еле успел выкрикнуть тот, как язык стал втягиваться, и маг исчез во рту монстра. — Скелеты в бой! — успел выкрикнуть он, прежде чем окончательно исчез в бездонном желудке заячьей головы.

Когда чёрные сапоги некроманта, погрузились в рот, Кавардак сглотну.

— Отстой. — проговорил он, и поднял с помощью языка посох, а затем развернулся и полетел к Арту. Скелеты поковыляли за ним. Но к счастью, они не обладали большой скоростью перемещения и очень быстро отстали.


***


Пол часа Арт восторженно рассказывал крестьянам о своих подвигах, пока из толпы не вышел усатый кузнец и не обратился к нему.

— Хорош герой называется, — усмехнулся он. — Сегодня утром ты дочку мою трахнул. Я сам видел, как вы на поляне около леса кувыркались. Так что теперь ты на ней должен жениться!

Арт опешил от такой наглости.

— Он должен жениться на моей дочери! — встал рядом с ним трактирщик. — Совсем недавно с ней он кувыркался в сарае.

— Твоя дочь — шлюха! — рявкнул на него кузнец.

— На свою посмотри, — взмахнул кулаком трактирщик. — Ей на днях Тенуа-флейтист засадил.

— У Тенуа инструмент не ровня нашим. Он всем девкам в деревне засаживает, — рассмеялся кузнец.

— Да, — из толпы выбежал бедно одетый парень в соломенной шляпе и с флейтой. — Жените на мне Элизу!

Кузнец развернулся и посмотрел на юношу.

— Да пошёл ты в жопу, нищеброд! Мало того, что ещё и нищий, да к тому же жуткий лодырь. И кроме того, как дудеть на своей трубе и задирать девкам юбки ничего не умеешь.

— Он самая достойная партия для твоей дочурки, — рассмеялся трактирщик. — А героя я оставлю для своей.

— Да ты, негодяй, на кого варежку раскрыл! — кузнец схватил трактирщика за грудки.

Драка готова была начаться, но появился Кавардак. Он подлетел к Арту и бросил на землю обслюнявленный посох.

— Спасибо! — герой отбросил посох некроманта и поднял свой за сухое место.

— Он жениться на моей дочери! И точка! — освободился из рук кузнеца трактирщик.

Рот Кавардака начал раскрываться и оттуда появилась рука некроманта.

— О, ужас! — закричали крестьяне, пятясь назад.

А некромант продолжал выбираться из утробы монстра. Вначале изо рта высунулась его обслюнявленная голова, затем показалось и туловище.

Кавардак сделал глубокий вдох носом, а затем выплюнул мага прямо в толпу. Люди разбежались в стороны, а некромант рухнул на землю и потерял сознание.

— Это мой поверженный враг, черный маг Тмельх! — придумал на ходу ему имя Арт. — Те, кто будет выступать против меня, будут подвергнуты сожиранию моим монстром.

— Ты извини, я погорячился, — махал ладонями кузнец. — Мне совершенно не хочется, что бы ты был моим зятем.

— Мне тоже, — проговорил трактирщик.

— Можешь трахаться с моей дочерью столько сколько пожелаешь! — продолжал кузнец.

— И с моей тоже, — кивнул трактирщик.

— Так вот! — продолжили Арт, не обращая на двух папаш внимание. — Я победил ещё много магов.

— Негодяи! — заорал Тенье-флейтист. — Для вас дочери это источник дохода и почестей. Негодяи!

— Заткните кто-нибудь этого идиота! — выкрикнул кто-то в толпе.

— Скелеты! Скелеты! — послышались крики и женский визг.

— Были скелеты, а теперь их нету! — рассмеялся Арт. — «Дикий вепрь!»

Рядом с ним блеснула зелёная вспышка, и появился массивный кабан, покрытый коричневой шерстью, с большими и острыми клыками.

— Вепрь, — обратился к нему де Петро, — уничтожь скелетов!

Толпа перегруппировалась: крестьяне теперь стояли по краям площади, оставив в центре большой круг, где около десятка скелетов медленно шли к Арту и Кавардаку.

Вепрь громко хрюкнул в ответ и понёсся на безоружных врагов, поскольку некромант не успел их ничем вооружить.

Разогнавшись, кабан влетел в мертвецов. Захрустели кости и три скелета оказались разбиты и втоптаны в землю. Сделав петлю, вепрь пошёл на второй заход и разбил четверых. Верхняя половина одного из них пролетела довольно далеко, и разбилась на части от удара о утоптанную землю главной площади.

Проделав ещё несколько заходов, кабан полностью уничтожил скелетов. И когда последний из них рассыпался восторженные крестьяне зааплодировали.

— Ты великий герой! — слышались крики со всех сторон.

— Самый могущественный маг, которого я когда-либо видел! — кричал кузнец.

— Ты великолепен! — кричали девушки.

— Беда, беда! — в центр площади пробился человек с бледным лицом. Он шатался, словно пьяный, и на одежде виднелась зелёная слизь.

— Что такое? — послышалось со всех сторон.

— На деревню напали странные зелёный твари, — сказал он и испустил дух.

— Ну что, — усмехнулся Морти, до этого молчавший. — Ядовитые отродья пришли за тобой.

— Видимо, дружина отказалось с ними сражаться, — заметил Арт и осмотрел крестьян. — Слушайте все! Я сейчас буду драться с этими монстрами, и вы, чтобы не попасться под атаку, заберите всех из деревни. Через пять минут тут не должно остаться ни одного человека. Поняли?

— Да! — крикнули крестьяне, разбегаясь по домам. Матери хватали детей, деды тянули за повода ослов и свиней, мужики уносили самое ценное из домов, а дети тащили игрушки. В течении десяти минут вся деревня эвакуировалась на прилегающее к ней пастбище. А Арт тем временем, сходил в трактир и забрал своё золотишко, с которым не хотел расставаться. К этому времени даже некромант очнулся и схватив свой посох убежал подальше.

— Ты решил применить «Армагеддон», — догадался Морти.

— Именно, — усмехнулся Арт. — Давно уже его не использовал. Кавардак, Морти улетайте за пределы деревни.

— Я полетел, — сказал череп, улетая. — Что-то мне совсем не хочется попадать под раздачу.

Через пять минут показались, заполнившие улицу, ядовитые отродья. Завидев Арта, они ускорили ход, ползя по траве.

— «Армагеддон!» — что есть мочи крикнул Арт.

Небо стремительно покраснело, раздались раскаты грома, и с неба полетели пылающие метеориты. Они градом рухнули на деревню, уничтожая всё кроме мага, призвавшего их. От ядовитых отродий, в которых попало несколько камней, взорвавшихся после попадания, ничего не осталось, кроме как разлетевшейся по всем сторонам светящийся слизи. Когда гром утих, Арт заметил, что не все отродья погибли. И половина из них по-прежнему ползла к нему.

— «Армагеддон!» — повторил герой.

Отродья остановились, готовясь к плевку. На небе загремел гром, Арт отбежал в сторону, и в то место, где он стоял упала ядовитая слюна зелёного цвета. Метеориты градом рухнули на деревню, уничтожая последние здания, не тронутые первым ударом. Трактир стоящий за спиной Арта разорвало в щепки. Остатки отродий погибли, разделив участь своих собратьев.

— Наконец-то! — выдохнул Арт. — Теперь осталось принять благодарность от деревенских. Все же хорошо, что эти твари не настигли меня в трактире ночью.

Он развернулся и оценил ущерб, нанесённый деревне. Вокруг него лежали лишь горящие руины, которые несколько минут назад были аккуратными крестьянскими домами.

— Моя деревня! — слышались приближающиеся крики крестьян.

— Моя кузница!

— Мой трактир!

— Всё уничтожено!

— Чувствую, благодарности у них не дождёшься, — вздохнул Арт.

В небе послышалось ржание, и герой увидел пегаса, летящего к нему. Когда крылатый конь совсем близко подлетел к Арту, память де Петро прояснилась, и он вспомнил бой с Дурбаном Чурбайло. И вспомнил он как поставил на себя тысячу золотых.

«Не в деньгах счастья!» — сказал он про себя, осознавая, что совсем забыл про выигрыш. — «Хотя две тысячи мне бы не помешало!»

Конь приземлился на площади и Арт вскочил в седло и полетел. Когда он поднялся в небо, то к нему присоединились его помощники: Морти и Кавардак. Герой произнеся заклинание «Быстрые тропы» и понёсся на запад — в Атион.





Глава 12

Чужие истории


Два дня подряд шёл проливной дождь, то усиливаясь, то прерываясь. Арт пережидал его в атионском трактире недалеко от небольшого и милого по словам путников городка — Дэльвига.

Как и все города Атиона он был сделан исключительно из дерева. Маленьких городов в Атионе просто не имелось, зато в стране было полно деревень. Но по сравнению с другими городами королевства, имевшими по сто тысяч населения, Дэльвиг считался небольшим со своими тридцати тысячами человек.

Опасаясь погони и решив отдохнуть от подвигов, Арт де Петро не представлялся настоящим именем, а выдумал себе для этого псевдоним Эрт Майер. Всем, с кем случалось беседовать, юноша говорил, что он отставной солдат Лумизара, решивший отправиться в путешествие и посмотреть мир. На третий день, проснувшись утром в съёмной комнате и позавтракав, Арт хотел покинуть трактир, но на улице по-прежнему лил дождь. Это раздосадовало героя, не любившего слякоть, и он решил полежать в комнате и подумать куда направиться.

— Какая поганая погода! — сказал он Морти.

— Ничего, — ответил череп. — Завтра уж проясниться.

Как только Арт прилетел в Атион он сразу же отправил Кавардака на поиски демонического меча. От его несчастного помощника начало потягивать трупным запахом, и де Петро это не нравилось. Кавардак улетел, и по словам Морти обещал вообще не вернуться.

В комнате Арта появился Админ с чёрным ноутбуком.

— Ну что, — спросил он героя, — бездельничаешь?

— Да нет, — пробурчал студент, смотря в закопченный потолок. — Просто погода не располагает к подвигам.

— А я то думал, чем ты занимаешься. Оказывается, просто лежишь!

— Ты можешь мне показать, чем сейчас занимается Буббер Фрай? — попросил он хозяина мира.

— Пожалуйста! — Админ раскрыл ноутбук, где уже была загружена операционная система управления миром. С помощью тачпада, он навёл курсор на иконку изображавшую группу людей и лупу и вписал в графе искомое имя. После чего сразу же появилось окно с пятью подобными персонажами. Ткнув на одного, он сразу же перешёл к нему. Изображение на экране изменилось и теперь там стоял соломенный навес со столом. Лил дождь, и под навесом на длинных скамейках сидела группа людей.

— Это где? — спросил Арт.

— Это недалеко от границы с Индэрвилем, — пояснил Админ. — В Атионе.


***


Буббер Фрай сидел на длинной скамейке и пил горячую воду. Ни на что другое у него не было денег. За его спиной лил дождь, попадая на него холодными каплями. Бывший студент пил свой напиток и ждал пока дождь пройдет.

— Ты слышал, — начал его сосед — бородатый мужик лет сорока, — что в Индэрвиле недалеко от границы была уничтожена деревня. Говорят, это сделал Арт дэ Петро.

— Что! — вскричал сам не свой Буббер. — Этот негодяй!

— Ты его знаешь? — открыл рот мужик.

— Конечно! — сжал кулак бывший студент. — Однажды стырив свитки у препода, я решил продать их в городе… Ой, что я говорю! — спохватился Фрай. — Я хотел сказать — однажды, в награду за высокие оценки и превосходную успеваемость мне дали десять свитков первого уровня различных магий. Я, конечно же, сразу поспешил их продать. Я оделся и пошёл по дороге, предвкушая, как буду трахаться в борделе… Тьфу ты. Я хотел сказать, заниматься в библиотеке. Я давно хотел туда попасть. Ну, это не важно. Важно то, что, когда я тихо и мирно шёл по дороге, ничего не делая плохого. Впрочем, как и хорошего. Я шёл себе, думая о будущих развлечениях. Я хотел сказать учениях. И когда я проходил рядом с кустами, из них кто-то выпрыгнул и тюкнул меня по голове дубиной. Он меня полностью раздел и ограбил. К счастью, в детстве родители меня частенько били по голове, и она у меня привыкла к подобного рода повреждениям, поэтому я пробыл без сознания совсем недолго. Очнувшись, я стал преследовать этого негодяя. Я бежал со всех ног, чтобы нагнать его и всё таки нагнал. Вдарив его магическим кулаком, я думал, что победил. Но нет, он довел меня до измождения, уклоняясь от моих кулаков. Которые, он имел свойство видеть. Так я потерял его.

— Занятная история, — кивнул мужик.

— Это ещё не конец, — продолжал Буббер Фрай. — Потом надо мной надругалась какая-то девочка-волшебница. А затем я встретил Арта. Этот негодяй уже ехал на коне, и он заплатил мне несколько золотых, чтобы я отвел его в академию магии и познакомил с её устройством. В общем, я решил не упускать свой шанс. И что из этого вышло! Этот негодяй спалил магическую академию, в которую я был с таким трудом устроен по большому блату! Тьфу ты! Я хотел сказать, я поступил с большим трудом, и все высоко оценили мои заслуги в магии.

Этот дурак доверил мне своего коня. Я его хвать и бежать в город. Тогда думал, что свезло так свезло. Коня продал и в бордель… То есть в библиотеку с книжками кувыркаться, то есть заниматься. И потом я просадил… потратил все деньги и с горя решил уйти путешествовать по миру.

Все за столом внимательно слушали историю Буббера Фрая.

— Дурак, — сказал мужик. — Не туда ты пошел. В Атионе таким неудачникам, тьфу ты, я хотел сказать — незадачникам не место. Шёл бы ты в свободные земли. Там бы тебе нашлось применение.

— В Свободные земли? — переспросил Буббер.

— Да, на юг, — кивнул мужик.

Вдруг послышался цокот копыт, и, обрызгав всех сидящих грязью, к навесу подъехало пятеро всадников на крутых конях с дорогой упряжью.

— Мы пятеро заслуженных героев Индэрвиля, — сказал громовым голосом всадник, закованный в серебристые доспехи.

От этих слов мужики на скамейках чуть не наложили в штаны от страха.

— Я Барон вин Шельмонд! — произнёс всадник. — Не видали вы случаем здесь Арта де Петро?

— Арта де Петро! — вскочил Буббер Фрай. — А если я видал, то что я получу за информацию? — обрадовался он шансу урвать монетку.

— Свою жизнь! — барон вынул ногу из стремени и хорошенько врезал железным сапогом бывшему студенту в челюсть. Несчастный рухнул на стол, разломав его. Барон не привык возиться с мелюзгой, особенно с оборванцами вроде бывшего студента.

— Этого негодяя я видел в Индэрвиле, когда он сжег магическую академию возле города Бадэн, — простонал Фрай, поднимался с обломков.

— Этот негодяй сжёг академию, которую я собственноручно учредил! — взревел барон. — Почему я об этом ничего не знаю?

— Пожар предположительно возник от возгорания свечи в библиотеке, — произнёс Рикт — латник в серебряных доспехах, но без шлема.

— Я студент, учащийся в академии вашей милости, — стал на колени Буббер. — Пожалуйста, возобновите моё обучение в вашей академии.

— Поехали дальше! — приказал барон. — А ты, неудачник, больше не показывайся мне на глаза.

И всадники, пришпорив быстрых коней, понеслись на запад.

— Проклятье! — поднялся с колен Буббер Фрай. — Поганый барон! Да срал ты на нашу академию! Чтоб ты сдох! Чтобы этот Арт де Петро разделался с тобой так же, как и со мной! Чтобы ты валялся на дороге в одних семейных трусах, пока этот негодяй будет носить твои доспехи, ездить на твоем коне, драться с твоим мечем и трахать твоих баб!

Однако всадники уже были слишком далеко, чтобы слышать ту речь, которую произнёс Буббер.

После чего бывший студент ещё долго поносил всадников и в частности барона, пока не приложил руку к распухшей челюсти и не спрятался под дерево.


***


— Ну что доволен? — спросил Админ Арта, когда они досмотрели эту сцену.

— А куда направились заслуженные герои Индэрвиля? — поинтересовался герой.

— Это ты сам скоро узнаешь, — улыбнулся Админ. — И без моей помощи.

— А можно ещё посмотреть?

— Конечно, — кивнул бородач. — Мне и самому интересно, что приключилось с теми людьми, с которыми ты встречался. Кто следующий?

— Фиона Фаствуд, — в предвкушении произнес Арт, а хозяин мира начал поиск.


***


Стоял солнечный полдень. Фиона бродила по большому рынку с корзинкой из лозы, смотря на длинные прилавки. Девушка изучала товары, пока не услышала громкий крик, одного из торговцев спорящего с покупателем.

— Да я говорю, что Арт де Петро негодяй! — крикнул он. — Это он спалил деревню!

— А по моим сведеньям, — поднял голову покупатель, — Арт де Петро не уничтожал деревни. Она была уничтожена во время сражения с ядовитыми отродьями.

— Это ложь! — побагровел торговец.

— Это правда. Арт де Петро хороший человек, я на его битве с Дурбаном Чурбайло выиграл десять золотых.

— А я проиграл двадцать! — гавкнул торговец.

— Да пошел ты! — покупатель развернулся и пошел к другому прилавку.

— Сам пошел нафиг! — гаркнул продавец.

— Друг Арта добрый волшебник Пен? — спросил его соседний торговец рыбой.

— Наверное, — кивнул торговец капустой, прилавок которого стоял напротив. — Именно он спас его от лорда Генриха.

— Все ваши герои — слабаки! — крикнул гном — торговец доспехами. — Вот Двалин-переросток и Руриан Тмайн — вот это герои. Они силачи. А ещё Пфидирант Мен — он тоже ничего, хотя и послабее будет.

— Да пошел ты со своими недомерками! — крикнул на него один из покупателей. — Лорд Генрих Ульвер пятый самый крутой чувак! Ещё его верные друзья пятеро заслуженных героев Индэрвиля тоже круты!

Фиона дослушав скандал, пошла дальше. Она протиснулась между покупателей, и направилась в другую часть рынка.


***


— Ничего интересного, — выдохнул Арт. — Давай покажи-ка мне ту эльфийку из академии магии, где я тусовался с Пеном.

— Это будет сложно, — вздохнул Админ. — Как хотя бы называется город, где расположена академия?

— Не помню, запамятовал, — проговорил герой.

— Посмотри в журнале, там всегда записываются выполненные задания.

Очень скоро они нашли город Эльэльштас и Академию Эльдринилла.


***


Лориэ Денье получала диплом мага Природы второго уровня.

В торжественной обстановке актового зала множество эльфов дружно похлопали в ладоши новоиспечённой волшебнице.


***


— Скукота! — выдохнул Арт.

— Ладно, пойду я, пожалуй, — Админ закрыл ноутбук и встал.

— Иди, — Арт поднялся с кровати. — А я пойду по заигрываю с разносчицами, а то уже надоело лежать и ничего не делать.

Админ исчез, а Арт спустился вниз.


***


Графиня Рэнье де Нюа, сидела у себя в спальне, как в дверь постучали, и на пороге появился лакей.

— Что такое? — она приподняла верхнюю губу.

— К нашему замку подошел какой-то герой, — доложил слуга. — Он желает, чтобы мы предоставили ему стол и ночлег.

— Что за наглые герои пошли в последнее время! — поднялась с кресла графиня. — Раньше все герои спали на траве под деревьями или если у них были деньги — в трактирах. А сейчас лезут на халяву куда только можно. Это невозможно!

— Он выглядит весьма прилично, сударыня, — продолжил он свой доклад.

— Что он еще говорит?

— Он говорит, что он великий герой и воевал на севере Индэрвиля с разбойниками, но его обошла стороной королевская власть и не дала звание заслуженного героя.

— Это уже интересно. Он что-нибудь знает?

— Да, сударыня, — поклонился слуга. — Он просил вам передать, что эн эксперт ближнего боя.

— Что же ты мне сразу не сказал! — вздрогнула графиня. — Экспертами не пренебрегают! Немедленно вели накрыть на стол, и пригласи к столу этого героя. И скажи, ему что я скоро спущусь!

— Будет сделано, сударыня, — лакей поклонился еще раз и исчез за прочной дверью.


***


А Пиньер Помони, давший Арту свиток призыва дикого вепря, все шёл и шёл к Атиону. Он шёл, по широкой дороге через лес, прислушиваясь к каждому шороху, чтобы не нарваться на разбойников. Идя вперед, он неспешно приближался к своей цели.


***


В это же время в Альбене в большом пятиэтажном доме, на котором висела огромная вывеска «Торговый дома Дришта», в кабинете, занимающем чуть ли не весь этаж, между длинных столов прохаживался гном по имени Дришт. Все знакомые его звали просто — Дришт-пердун.

Дришт задумался. Последнее время он был обеспокоен тем, что эльфы угрожали спалить гномий кукольный театр, который вот уже не одну сотню лет стоял в Альбене и исправно приносил доход. От этих размышлений его оторвал звон магического зеркала. Вначале забили барабаны, потом заревели трубы, а затем к этому подключился и весь невидимый оркестр. Гном подошёл к огромному зеркалу, висящему на стене, и приказал показывать. В нём появился другой гном в доспехах и с киркой.

— Что такое? — поинтересовался Дришт.

— Мы не нашли алмазы, — опустил голову гном в зеркале.

— Не нашили, — нахмурился купец.

— Да.

— Но что-то же вы нашли? — с надеждой спросил он.

— Мы нашли в пещерах сотни тысяч мумий, которые видимо появлялись там раньше. Но теперь их магия рассеялась, и они превратились в просто сушеное мясо, заполняющее пещеры.

Дришт задумался.

— Так, — произнес он. — Я принял решение. Мясо с мумий снять и организовать производство пельменей. А кости отправить в королевство мертвецов и продать, как материал для скелетов. Бинты же использовать как упаковочный материал.

— Будет исполнено! — кивнул гном в доспехах.

Связь прервалась, и Дришт опять погрузился в раздумья.


***


Тем временем карета лорда Генриха Ульвера пятого подъехала к белоснежному королевскому дворцу. Лакеи, спрыгнувшие с облучка, открыли продолговатую дверцу, и лорд в шикарных синих одеждах пошёл по длинной дороге, ведущей к роскошному входу во дворец.

Его не было около часа, но когда он вернулся, то на лице его сияла улыбка

Он залез в карету, и она выехала на площадь. Небо над Альбеном потемнело: его заволокли серые тучи, и ночью обещал полить дождь. Экипаж нёсся по широкой дороге с огромной скоростью, а Генрих смотрел в окно на пролетающие мимо него дома, другие кареты и всадников.


***


Дурбан Чурбайло сидел в роскошной гостиной особняка лорда и ждал его возвращения. Входные двери хлопнули, и в дом вошел хозяин. Дурбан поднялся и прошёлся по комнате.

Лорд влетел в гостиную сияя от радости. Дурбан испугался сильной перемене в настроении своего друга, поскольку никогда не видел его таким.

— Всё! Я добился своего! — прокричал Генрих на весь дом.

— Разбил Арта? — поинтересовался варвар.

— Арта? — рассмеялся лорд. — Я уже забыл про этого никчёмного воина. Всё гораздо серьёзней. Король согласился с моей идеей насчёт войны. Мы собираем войска и объявляем войну Атиону.

— Ура! — заревел варвар. — Война! Война! — и начал прыгать от радости, так, что мебель в гостиной стала ходить ходуном.

— Надо устроить пир и вернуть пятерых моих помощников, — вспомнил Генрих, покидая зал.

Радость Дурбана прошла, и он опять вспомнил про то, какое позорное поражение нанёс ему Арт де Петро.

Он сел и задумался. Но думать у него не получалось. Он был варваром, а варвары умели делать, но никак не думать. Да и что это было такое думать? Он не знал. Иногда, он слышал, как кто-то говорил другому: «пошевели извилинами». Но опять таки, варвар не знал какими мышцами надо шевелить и стал трясти головой. Дурбан разбил множество черепов и везде внутри была какая-то серая каша, но никак не мясо и жир. Напряжение его мысли достигла предела. Он попытался подвигать ушами или отыскать на теле еще какие-нибудь мышцы, которые модно было бы напрячь, но это у него не получалось.

И тут варвар наконец-то подумал. Ему понравилось. Он подумал еще раз.

Первая его мысль была: «Арт маг!». Вторая: «И мне, чтобы его победить надо стать магом!»

И он принял решение. Завтра же он поступит в магическую академию. Как туда поступать он не знал и даже не задумывался. Тем более, что писать и читать он не умел и не хотел этому учиться, да и не мог. Напряжённая умственная деятельность оставила его без сил, и он ощутил сильную слабость, такую же, как после многих часов непрерывного боя. Варвар откинулся на спинку дивана и вздохнул.

— Жрать! — закричал он, чтобы его услышали слуги в людской.

Посмотрев немного в потолок, он закрыл глаза и заснул.


***


День близился к концу. В трактире деревни Данагот играла весёлая музыка, которую никто не слушал. На первом этаже в продолговатом зале среди затхлого воздуха шумели посетители. Толпы грязных и усталых крестьян уже пришли с поля и вели разговоры за кружечкой пенящегося эля.

Входная дверь распахнулась, и в неё вбежал усталый малый.

— Эля! Эля! — выкрикнул он.

— Буркин, налей эля Тальвонду, — попросил его крестьянин. — За его счет конечно.

Через мгновенья перед усталым человеком показалась глиняная пол-литровая кружечка пенящегося эля. Он жадно припал к ней, эль стекал у него по подбородку, капал на пол. Когда кружка опустела, он отнял её ото рта.

— Теперь говори, что случилось? — спросил его, сидящий у стойки, крестьянин.

— Да, когда я расскажу, что случилось, ты сам оплатишь мне эль! — выкрикнул Тальвонд. Зал замер. Все напрягли уши и повернулись к деревенскому башмачнику.

— Так вот, — начал рассказ Тальвонд. — Несколько часов назад в нашу деревню вернулся отряд искателей приключений.

— Этих придурков! — бросил бородач из зала.

— Да, — поддержал его крестьянин, сидящий рядом. — Нет делами заняться: на поле зерно сажать, баб трахать, да скотину кормить, а они поперлись куда-то вдаль.

— Не перебивайте меня! — посмотрел на него башмачник. — Иначе ничего не скажу. Так вот вернулись они в деревню несколькими часами назад. К Жанне Эльвье пришла её подруга Триза. И вот она, как только ушла от неё, сразу же ко мне прибежала сплетни рассказывать. Так вот, оказывается, когда они пошли искать приключения то по дороге повстречали великого героя и сопутствовали ему в его подвигах. И в результате этого вернулись с несметными богатствами!

Зал зашумел. Все делились своим удивлением и шептались. Этот ропот готов был продолжаться ещё долго, но рассказчик сделал знак, что желает продолжить, и все утихли.

— Так вот, говорят, точнее говорит Триза, что у них теперь приличные деньжонки появились, а у мужиков еще и какие-то крутые артефакты. И по словам Тризы, у каждого из них теперь больше трех тысяч золотых.

— Что? — взревели крестьяне.

— Мы тут целыми днями на поле вкалываем, а таких богатств в жизни не видали!

— Это несправедливо! — заметил кто-то.

— Теперь у них от баб отбоя не будет! — высказал крестьянин.

— Я за прошлый год заработал только пять золотых! — расплакался дородный мужик.

— Каковы гады! — плюнул на пол пчеловод.

— О, я давно люблю Жанну и теперь пойду к ней свататься, — бородач, критиковавший ранее искателей приключений, встал.

— Свататься! — выкрикнули в зале.

— Да мой сын раньше как-то ухаживал за Шаной, но я его отговорил, — поднёс руку к усам черноволосый мужик. — Надо напомнить, чтобы он возобновил.

— Всё я пошёл! — поднялся молодчик и пошёл к выходу.

— Куда ты направился, Бурбье? — налетели на него все крестьяне.

— Дело делать! — обернулся он. — Это вы только языками чесать горазды, а я сразу делаю!

— Дело? — переспросил трактирщик.

— Пойду выпью с ней за удачное окончание путешествия, а потом оттрахаю, а потом может и поженюсь, — продолжил мысль Бурбье.

— Умник нашелся! — послышались голоса из зала. — Сейчас мы тебя так оттрахаем своими дубинками, что вмиг желание пропадёт за девками волочиться.

— Я тоже, пожалуй, пойду, — двинулся к выходу бородач — деревенский кузнец. — Женщины не любят, когда их заставляют ждать.

— Думаешь, залезешь под юбку, и всё, она твоя!? — заорал на него сидящий рядом крестьянин, который до этого поддерживал его. — Ничего! Не будет! Да ты не мужик вовсе!

— Не мужик? — побагровел кузнец. — Это я, то не мужик! Не я ли пять баб сразу во время праздника весеннего равноденствия трахнул!? Не я ли подковы гну руками!? Не я ли один выпил всё пиво на охоте?

— Ах вот кто это сделал, негодяй! — выкрикнул кто-то из-за стола. — А я, то думал, что оно вытекло из бочонка. Негодяй!

— Наше пиво! — послышалось в зале.

— Я ещё в одиночку сожрал кабана, — продолжил рассказ о своих подвигах кузнец.

— Так вот кто оставил нас без еды и питья! — послышались возмущенные крики.

— Это ещё ничто по сравнению с моими другими подвигами! — рассмеялся бородач. — Вы тут по сравнению со мной не мужики даже! Да, когда во время посевной вы до ночи две недели на поле работали, кто с вашими бабами резвился? А?

— Ах ты, негодяй! — послышались крики. — Так вот почему нам наши бабы на поле еду не приносили!

— Давай-те отделаем его!

— Побьем негодяя!

— Преподнесем ему урок!

Весь зал взревел, крестьяне вскочили с лавок, и началась драка. Мужики нападали на кузнеца, но тот был таким крепким и сильным, что все ложились после первого удара. Кто-то вылетел из окна, проломав деревянную раму. Столы и скамейки бились не переставая, стойка разлетелась в щепки. В куче людей слышали крики и удары. Трещали лбы, высыпались зубы, звенело стекло.

Через несколько минут всё прекратилось. Кузнец подошёл к стойке и сказал:

— Эля!

Одиноко стоящий трактирщик тут же выполнил его заказ. Кузнец пригубил кружку и осмотрел разгромленный зал, где валялось около тридцати завсегдатаев трактира деревни Данагот.

Кузнец не знал, что в этот момент невидимая сила, а точнее — один из серверов мира, присвоил ему статус героя. Он просто пил эль и смотрел на поверженных врагов, которые стонали.

Громко поставив пустую кружку на целую часть стойки, он бросил трактирщику.

— Сейчас по ссу и к Жанне, — сказал он и пошёл к двери.

Шана, стоящая на углу трактира и смотревшая за развитием событий, побежала к своему дому.

«Пора смываться отсюда!» — подумала она.


***


Начались сумерки, а за столом, где сидел в обед Буббер Фрай, сидели люди и разговаривали. Столик был кое-как сделан, после того как на него упал бывший студент. Люди весело болтали, шутили над утренним происшествием. Кто-то вспомнил, что несчастный студент после того как его ударили, решил опять возвратиться в Индэрвиль, а потом попробовать попасть в свободные города на юге.

Где-то вдалеке послышался топот. Люди замолчали и стали смотреть в сторону приближающегося звука. Из тёмного леса волною вынырнул отряд минотавров. Они шли на запад, неся на плечах огромные топоры. Сердца людей сжались от страха и ушли в пятки. Но минотавры прошли мимо них, не обращая внимания. Они шли по следам Арта.

— Уф, чуть в штаны не наложил! — выдохнул один из мужиков, когда они прошли мимо и исчезли вдалеке. И все рассмеялись и продолжили есть.

После минотавров на дороге появился бредущий оборванец. Он устало опустился на лавку возле стола.

— Вы не знаете где Арт де Петро?

— Да, — ответил один из путников. — Утром его искали пятеро заслуженных героев Индэрвиля. Они поехали на запад.

— Понятно, — отдышался конюх.

— А ты кто такой?

— Я несчастный конюх из Вильдана, которому Арт де Петро пообещал, что заплатит сто золотых за то, что я одел упряжь на его коня.


***


Темнело. На границе между Атионом, Индэрвилем и землями разбойников стояла огромная матовая башня, напоминавшая по форме презерватив. Это монструозное строение уходило в небеса, прорезая облака. Вокруг неё располагались заводы, производящие весьма востребованное в мире изделие, которое любил раздавать всеми известный человек. На северо-западе темнела чёрная полоса лесов Бугунда.

В самой вершине башни под прозрачным колпаком размещалась огромная комната. В её центре располагалась розовая кровать в форме сердечка. Возле неё на тумбе стояли круглые шары похожие на аквариумы, наполненные разноцветными презервативами. Так же в комнате было ещё много интересных и полезных предметов, которые томно освещались множеством круглых ламп.

В одном из глубоких кресел плакал добрый волшебник Пен.

— Почему? Почему? — вскочил он с кресла и помчался по комнате, стеная. — Почему? — прогремел его надрывной голос. — Почему? — громко выкрикнул он. — Почему он не работает?

Пен посмотрел в свои штаны, и у него из глаз полились слезы.

— Это отчего? — говорил он сам с собой. — Может быть, он не работает от того, что я облагодетельствовал слишком много девушек? — задумался он. — Всё из-за проклятого кольца лепрекона, — он стянул с пальца кольцо и отбросил в его сторону. — Надо было сразу вернуть его Арту.

Добрый волшебник Пен принялся ходить по комнате и задумался.

Из двери на лестницу вышел парень лет пятнадцати в одежде пажа и стал докладывать.

— Выпущена новая партия продукции! Она уже готова к реализации.

— Понятно! — буркнул Пен.

— Всего выпущено один миллион двести тысяч единиц продукции, — продолжил он. — Ещё в этом месяце планируется сделать столько же.

— Не до этого! — бросил Пен. Он подбежал к кольцу лепрекона, одиноко валявшемуся на полу, и поднял его. — Вот возьми! — всунул он его в руки подошедшему парню. — Передай его Арту де Петро. И немедленно. Я хочу, чтобы он пришел сюда. Надо что-то делать. Может быть, он сможет что-нибудь придумать чтобы спасти меня!

— Будет сделано, учитель! — кивнул парень и побежал вниз, плотно сжав кольцо в кулаке.


***


Тем временем Арт де Петро сытно поужинал в трактире и пошёл вверх, дабы предаться сну. Как только он поднялся в комнату, зал совсем опустел. Но вдруг дверь отворилась, и в неё вошли пятеро человек в крутых доспехах.

— Наконец-то заслуженный отдых! — сказал один из них — в серебряных доспехах со шлемом на голове, являвшийся главой отряда. — Трактирщик, пять комнат и ванну в мой номер, живо!

Тот понял, что перед ним важные особы и бросился выполнять их распоряжения.

— Да, ванна, это круто! — потер руки, латник в серебристых доспехах.

— Моя булава… — простонал один из них.

— Завтра день отдыхаем, а потом возвращаемся в Индэрвиль, — произнёс человек в шлеме. — А кстати, трактирщик, — обратился он к нему, когда тот выбежал из подсобки. — Завтра утром, чтобы была тройка лучших местных шлюх.

— Как прикажете!

— А я сам на девушек поохочусь, не люблю платить деньги, — улыбнулся латник без шлема.

Все замолчали и пошли спать, а ночь уже вошла в свои холодные права.






Глава 13

Трактир — место для героев


Утром Арт решил хорошо наесться. Морти исчез, но искателя приключений это нисколько не заинтересовало. Последнее время череп все меньше и меньше комментировал происходящее, и Арт чувствовал, что больше не нуждается в помощнике.

Герой, влекомый сильным голодом, спустился вниз, заказал еду, сел за самый последний стол спиной к залу и стал ждать пока разносчики принесут ему завтрак. Скоро еда оказалась перед ним, и молодой человек с аппетитом набросился на хорошо сготовленные блюда. Перед его столом стояла пустая лавка, а за ней — окно, в котором виднелись дорога и деревья. Арт неспеша ел, наслаждаясь вкусом. Вскоре первые блюда исчезли, и герой ждал пиво, чтобы запить завтрак. Но разносчик не торопился.

Арт смотрел в закопчённый потолок и думал, чем же сегодня заняться. Нужно было покинуть трактир и лететь на поиски приключений. На улице стояла просто великолепная погода: на голубом небе сияло яркое солнце, и вся природа веселилась после ненастья. Только большие лужи на дорогах, оставшихся после дождливых дней, доставляли некоторое неудобство.

В зал спустились несколько человек, но Арт, увлечённый своими мыслями, не обратил на них внимания, пока они не сели на скамейку у него за спиной.

— Сейчас наконец-то пожрём, — произнёс знакомый герою голос за его спиной.

— Да, наконец-то, Рикт, — громко проговорил амбал Брудб. Его огромный меч висел в ножнах за широченной спиной, упираясь в грязный пол.

Арт вздрогнул. По широкой спине прошли мурашки. Он понял, что за ним сидят, идущие по его следу, заслуженные герои Индэрвиля. Парни они были не слабые, и если бы в прошлый раз Кавардак его не спас, то возможно его бы уже не было в этом мире. Герой затаился и произнёс про себя — «Сила дракона». Нет, он не собирался драться, он просто решил перестраховаться. Меч и посох остались лежать на верху. Арт слишком расслабился и забыл о таких мелких предосторожностях.

— Ну что Элер? — спросил барона Сатот.

— Сегодня вечером возвращаемся в Индэрвиль, — ответил латник. На нем красовались все его доспехи, кроме серебристого шлема, лежащего на коленях. — Это приказ лорда Генриха Ульвера Пятого.

В это время разносчик поставил на их стол несколько тарелок с аппетитной и жирной едой.

— Как там мои шлюхи? — поинтересовался Элер.

Барон Бадененский и Рикт сидели на одной скамье и смотрели на спину Арта. Перед ними, сидели Сатот, Приндр и Брудб. Приндр постоянно елозил на скамье, и его спина то и дело касалось спины Арта. Что не особенно нравилось последнему.

— Через десять минут будут, — ответил разносчик и удалился.

— О, десять минут! — потёр рука об руку Элер. — Успею пожрать.

— Я предпочитаю получать такие услуги бесплатно, — заметил Рикт.

К ним подошла разносчица, поставив на стол очередные блюда. Когда она снимала с подноса тарелки и ставила их на изрезанную поверхность стола, Рикт с необычайно ловкостью запустил ей руку под юбку. Девушка усмехнулась.

— Через десять минут в сарае, — она пошла за оставшимися блюдами.

Арту не подали пива. Но он не возражал, он боялся, что если герои услышат его голос, то сразу же узнают его.

— Вот так вот, — улыбнулся Рикт, жутко довольный собой.

— Давай жрать, — набросился на еду Элер, и его примеру последовали остальные герои.

— Вкусно! — заметил Брудб.

— Моя булава! — простонал Приндр.

— Как ты меня уже достал со своей булавой! — закричал на него Рикт. — У меня Арт украл сапоги скороходы. Вещь более ценная чем твоя булава, и я не ною!

— Булава ценней! — прогудосил Приндр, набивая рот.

— Да заткнитесь вы, — гаркнул Элер. — Сейчас я уйду, говорите, что хотите.

— Виски! — гаркнул на весь зал Брудб. — И побольше.

— Это для тех, кому не досталось женщин, — догадался Приндр, почёсывая бакенбарды.

— Ничего, приедем в Индэрвиль и там оторвёмся, — утешил его Брудб.

— Вы лучше не пейте, мало ли что, — предупредил их капитан восьмого отряда латников Альбена.

— Это тебе легко говорить «не пить», — ответил ему Приндр. — Ты сейчас пойдёшь в сарай трахаться, а мы останемся сидеть здесь.

— Да замолчите вы, — крикнул Сатот. — Честное слово, снимите шлюх.

— Я булаву потерял, — пробормотал Приндр. — Мне нужно экономить деньги на её ремонт.

— Хорошо здесь кормят, — кивнул Сатот, наливая себе из кувшина вина. На столе уже стояло огромное количество бутылок. Герои не скупились на еде.

— Да, — буркнул Приндр, стараясь есть как можно больше.

— Приндр, — обратился к нему владелец меча стремительности — Сатот, — а правда, что ты стал заслуженным героем, только потому что был любовником королевы?

— Да, — ответил герой, трагически потерявший любимую булаву.

— Ну, ты герой! — похлопал его по плечу Сатот. — Говорят, королева толста и некрасива. Да что говорят, я сам её видел!

— И тебя не раздавило под её весом? — пошутил амбал, обедая свиную ножку.

— А всё из-за этого козла Арта, — буркнул Сатот. — Сейчас я бы ходил по Альбену. Мне бы на шею вешались девки, я бы рассказывал в трактирах про свои подвиги.

— Да, — согласился Приндр. — И моя булава была бы цела.

— О боже мой! — выдохнул Рикт. — О великий Админ! Как ты достал меня уже своей булавой, честное слово! Ещё я не видел человека, который так долго оплакивал свой артефакт. Тем более его можно починить.

— Тогда мы сразились с ледяным драконом, — вспоминал Сатот. — Надо сказать, это было не сложно.

— Да, — кивнул Брудб. — Мой меч — «Убийца гигантов» наносит удвоенный урон по гигантским существам. С ним это не сложно, можно убивать чудищ, драконов и всяких монстров.

— Как ты думаешь, почему лорд нас вызывает, хотя мы ещё не разобрались с Артом? — спросил всех Сатот.

— Я знаю, но потом скажу, — сощурил глаза Элер. — По магическому зеркалу он мне тогда много не сказал, но я понял зачем. Так что друзья, скоро начнётся веселуха.

— Жду не дождусь, — рассмеялся Брудб. — Мой меч давно никого не резал.

— А мне как быть? — испугался Приндр. — Моей булавы уже нет как оружия и артефакта.

— Не волнуйся, тебе дадут меч, или другую булаву, — успокоил его Рикт. — Как никак, я капитал латников.

— Но это будет не такая крутая булава.

— Естественно, — усмехнулся капитан латников.

— Но как я буду побеждать без крутых артефактов!? — поднял голову Приндр. — Ведь герой без артефактов, это все равно что лучник без стрел.

— Не волнуйтесь парни, все образуется, — обвёл их взглядом Элер. — Если вас интересует, где можно найти артефакты, по пути может быть зачистим какую-нибудь сокровищницу.

— Хорошо бы, — заметил Рикт. — Но я сомневаюсь, что это можно сделать.

Двери отворились, и в зал вошли три женщины лёгкого поведения в длинных платьях.

— Ну всё, мне пора, — помахал рукой Элер, вылезая из-за скамейки. — Бывайте парни.

— Мне тоже, — Рикт последовал его примеру.

Барон со шлюхами пошёл наверх в комнату, а Рикт через заднюю дверь в сарай.

— А что мы? — нудел Приндр.

— А мы будем пить! — стал наливать ему виски Брудб.

Арт повеселел.

— Пить так пить! — поднял полный стакан Сатот.

И они пили около полу часа. Бутылка пустела за бутылкой. Арт подумал, что они уже достаточно опьянели и не обратят внимания на него. Он хотел было встать, но тут произошло неожиданное: дверь, ведущая на улицу, распахнулась, и в трактир зашёл паренёк лет пятнадцати.

Арт посмотрел на гостя и открыл рот. Паренёк летом ходил в синей мантии с капюшоном, откинутым назад. Его симпатичное лицо хранило отпечаток глубокой мысли. Черные, коротко постриженные, волосы растрепались. Из-за спины парня торчал странный посох, больше похожий на обычную палку, только конец его был загнут в форме неоконченного ромба.

— В этом трактире остановился Арт де Петро? — громко спросил он.

Все трое заслуженных героев Индэрвиля тут же встали и, шатаясь, поковыляли к нему.

Арт воспользовался этим и, незаметно проскользнув на лестницу, побежал в комнату.

— Парень тебе чего? — спросил его Сатот, дыша перегаром.

— Зачем тебе этот идиот? — схватился за эфес меча Брудб.

— Скажи мне, какие дела ты делаешь с этим Артом де Петро? — Сатот подошёл еще ближе. Язык не очень хорошо его слушался. Герой вспомнил, что забыл меч стремительности в комнате. И стал вспоминать, какое у него есть ещё оружие.

— Пойду по ссцу, — произнёс Приндр и пошёл прочь. Мысли его ушли в совершенно другом более насущном направлении. Ноги его еле шли, и сам он шёл не зная куда, смутно вспоминая где в трактире туалет.

— Парень, что тебе надо от Арта де Петро? — повторил Сатот.

— Кто вы такие? — наконец-то удостоил их ответом паренёк.

— Мы заслуженные герои Индэрвиля! — как можно громче сказал владелец меча стремительности. — Я Сатот Кечгезе, более известный как Быстрый Сатот или Сатот великолепный. А тот чувак, который стоит возле меня, это Брудб из деревни Тобзик, более известен как «Брудб — убийца драконов». Или Брудб Тобзицки. А тот, что только что пошёл ссать — это Приндр Гундо или как его называют Приндр стальная голова. Я хотел сказать булава.

— Не знаю кто вы такие, парни, на самом дела, — ответил наконец гость. — Но те, что стоят передо мной вовсе ни какие ни герои — а обычное пьяное чмо, которое перепутало утро с вечером и напилось раньше времени.

— Чё ты сказал маленький ублюдок!? — закричал Сатот. — Это я, то чмо? Я заслуженный герой Индэрвиля!

— Ты умрёшь за свои слова! — Брудб схватился за меч и вырвал его из ножен. Однако, не рассчитав силы, он воткнул огромный клинок в потолок. Руки его слушались не так хорошо, как в трезвом состоянии, но он всё же ещё мог действовать.

— «Птицы ветра! Сто штук», — коротко произнёс парень. И рядом с ним из бледных вспыщек стали материализоваться голубые птицы. — В атаку! — приказал он им. Пернатые с криками полетели на двух героев Индэрвиля, и на лету стали бомбардировать их свои дерьмом. Птицы величиной с курицу, очень ловко гадили на лету, покрывая цели белыми пятнами помета.

Благодаря этой неожиданно атаке оба врага были мгновенно ослеплены. Они стали яростно драться с воздухом, а птицы впивались когтями им в лица. Весь зал наполнился голубыми перьями и звоном стекла. Вызванные птицы часто врезались в длинные стеллажи с бутылками, откуда летели вина и посуда. Юный маг отошёл назад и стал ждать, пока птицы разделаются с двумя пьянтосами.


***


А Арт, как только поднялся в комнату, сразу же привёл себя в полную геройскую готовность. Затем накинул на плечо мешок с деньгами, женскими трусиками и презервативами и пошёл вниз. Идя к лестнице, он думал, что же сказать, когда спуститься в зал.

«Надо что-то придумать! — смотрел под ноги Арт. — Например: Зелёный ветер и послеполуденный чай, меч, вынутый из ножен, блестящий в лучах солнца. Я Арт де Петро — великий и непревзойдённый герой! — он свернул на лестницу и ступеньки пошли под ногами. — Это уже что-то».

Однако, когда он спустился в трактирный зал, то совершенно забыл то, что придумал. По залу порхали голубые птицы, трактирщик и разносчики прятались по углам, а в центре лёжа стонали два заслуженных героя, покрытых слоем птичьего дерьма и прилипших к нему голубых перьев. Из потолка торчал двуручник — убийца гигантов. Все бутылки слетели со стеллажей и разбились вдребезги, их осколки покрывали пол за стойкой. Лужа вина медленно растекалась по залу, заливая собой грязный пол. В центре всего этого хаоса стоял пятнадцатилетний паренёк, обратившийся к Арту:

— Ты Арт де Петро?

— А ты кто такой? — посмотрел на него Арт.

— Я Эльмор Фертэнзи — маг Воздуха и ученик доброго волшебника Пена, — слегка поклонился юный маг. — Кстати, добрый волшебник хотел тебе кое-что передать, — он запустил руку под мантию и достал оттуда кольцо лепрекона.

— Наконец-то! — воскликнул от радости новый герой. — А я то думал, что он уже и забыл обо мне.

Он подбежал к пареньку и забрал кольцо. Надев его рядом с кольцом здоровья, Арт посмотрел на правую руку.

— Волшебник хочет, чтобы ты немедленно прилетел к нему, — подошёл к двери Эльмор.

— Сейчас, только оседлаю пегаса! — Арт тоже направился к выходу.

— Пошли.

— Это что-то срочное? — уточнил новый герой.

— Это дело мировой важности, — произнёс паренёк.

Они вместе вышли из трактира.

Через несколько минут Рикт вернулся из сарая, очень довольный проведённым там временем. Когда капитан латников увидел творящееся в зале, то испугался.

— Что здесь произошло? — крикнул он.

— Какой-то парень призвал сотню птиц ветра и отбутузил двух почтенных героев, — ответил трактирщик.

— Проклятье! — сжал кулак Сатот. — Единственный раз забыл меч в комнате и так влип.

— Где Приндр? — спросил его капитан латников.

— Он пошёл поссать, — ответил Кечгезе, протирая глаза.

— Тот господин, что поссал в корыто для поения лошадей, споткнулся и теперь валяется там же, — доложил ему разносчик. — То есть в корыте. Мы бы его вытащили, но он брыкается, и требует свою булаву.

— Проклятье! — произнёс Рикт и грязно выругался.


***


Тем временем в Альбене в магической академии шла большая перемена, и двое студентов в синих мантиях и квадратных шапках с золотыми кисточками стояли на коридоре и травили анекдоты.

— Так вот, я ещё классный анекдот слышал, — задорно рассказывал один из них — Так вот, идёт маг по лесу. Видит бежит варвар. Маг спрятался за дерево. Варвар пробежал мимо. «Пронесло» — подумал маг и поменял штаны, — рассказчик расхохотался. Однако, его товарищ вместо смеха вдруг побледнел, и его лицо замерло в гримасе ужаса. — Жутко смешно! — смеялся первый, совершенно не замечая состояния его товарища. — Вот ещё: «Не уйдёт» — подумал варвар и перекрыл все выходы. «Идиот» — подумал маг и ушёл через вход, — и он опять расхохотался, держась за живот. А его товарищ стал ещё бледнее и, подняв дрожащую руку, указывал трясущемся пальцем первому за спину. — А вот ещё, — продолжал первый. — Варвар подумал, ему понравилось, он подумал ещё раз. Это самый новый анекдот! Сейчас расскажу ещё один, — он посмотрел на собеседника, тот был бел как мел и указывал пальцем на него. Так же все в коридоре молчали и смотрели ему за спину. Студент развернулся. За спиной он увидал огромный торс, укутанный в грубые шкуры. На нем, на толстой шее, располагалась огромная голова со страшным озверевшим лицом удивительно тупым и страшным. Из-за спины варвара выглядывал эфес его огромного меча.

Это был Дурбан Чурбайло, который благодаря лорду Генриху, уже стал студентом магической академии Альбена. Благодаря блату, он был зачислен сразу же на самый продвинутый факультет, и теперь варвар ждал, когда же он станет способным к магии.

Услышав, что студенты что-то говорят, он решил послушать и остановился у одного за спиной. Студент несколько раз упоминал слово варвар. Как и все варвары, Дурбан был начисто лишён чувства юмора и не понимал шуток. Точнее, он понимал шутки, но не такие сложные. Например, если бы кто-то кому-то врезал по яйцам Дурбан бы искренне рассмеялся — это был для него простой и понятный юмор. А вот всякие умные выражения его совершенно не смешили. Дурбан решил понять в чем дело и задумался. От сильного напряжения мозговых мышц лицо его приняло особо зверский и устрашающий облик. Лица смотрящих на него студентов, которые и без того не отличались большой храбростью, побелели. И все замерли парализованные страхом. От варвара исходили самые настоящие волны ужаса. Он думал и молчал.

Эта немая сцена продолжалась бы ещё долго, поскольку варвар думал очень медленно, тем более что думал он практически впервые, но самый старый преподаватель, поборов страх, подошёл к нему.

— Извольте получить книги в библиотеке, — произнёс он дрожащим голосом. В Индэрвиле постоянно воевавшем с варварами ранее, они были большой редкостью. И про их отвагу, силу и злобу слагали легенды. Не обошли стороной и их великую тупость. Даже в народе была поговорка «Туп, как сто варваров».

— Чё? — рявкнул Дурбан. Длинные предложения он понимал плохо.

— Книги, — пролепетал старик и пошёл к библиотеке. Чурбайло пошёл за ним. Когда он скрылся за поворотом коридора, в помещении пронёсся облегчённый вздох десятков студентов, которые на ватных ногах стали расходиться по домам, поскольку заниматься уже никто не мог.

В детстве Дурбану никогда не делали игрушек. Его родители были слишком ленивыми, чтобы что-то делать для своего сына. И у него не было ни игрушечного меча, ни игрушечного щита, ни даже игрушечного топора. У него не было ни одной из игрушек, которые бывают у мальчиков в варварских семьях. Но Дурбан не особенно расстроился. Как только он научился ходить и хватать, он отобрал у первого попавшегося сверстника игрушечный меч. Тот заплакал. И тогда маленький Дурбан отработал на нём серию комбо-ударов. Меч понравился мальчику, и он стал с ним играть. Но обиженный им сверстник, собрал своих друзей и решил отомстить Дурбану. У его друзей были игрушечные топоры, удары которых были особенно болезненными, и детвора из соседних деревень старалась обходить их стороной.

К тому времени, как они подкараулили маленького Дурбана, он уже хорошо освоился с игрушечным мечом, поэтому месть не удалась, и все дети вернулись домой избитыми и плачущими. Тем временем Дурбану понравилось отбирать у всех то, что ему нравилось. Он отнимал у детей еду, к радости его отца, которому было лень для него охотиться.

Однажды Дурбан ободрал и избил сына вождя. Сын вождя был не так прост, он быстро собрал всех подростков и детей деревни, и они пошли мстить Дурбану.

В это время маленький варвар лежал на земле в пустынном месте у камней. Увидев ватагу в тридцать человек, которые его окружили, он не испугался. Он стал спиной к большому камню и приготовился к обороне. В рядах его врагов были детишки куда старше его, но он совершенно не испугался. Он только по прочнее сжал эфес деревянного меча и приготовился к атаке.

Драка была горячей, но все враги попадали под сильными ударами маленького Дурбана. И вскоре все они валялись, а только он окровавленный стоял и, тяжело дыша, смотрел на них сверху. Именно в тот день Дурбан стал героем. Впрочем, он этого совершенно не знал, а просто поковылял домой. Но именно в ту минуту сервер героев присвоил ему этот великий статус, и для мира он стал отличаться от остальных безликих смертных.

По дороге в библиотеку Дурбан вспоминал эти моменты.

— Возьмите книги, — старик указал на стопку книг, лежащую на столе.

— Не хочу срать! — буркнул варвар. Для него книги являлись туалетной бумагой. Поскольку варвары не умели ни читать, ни писать. Они не понимали зачем нужны книги. И Дурбан несмотря на минувший третий десяток лет до сих пор думал, что они служат для того что бы вытирать задницу. — Жрать! — произнёс варвар и почуяв аромат, идущий из столовой, направился туда.


***


Через пол часа Арт и Эльмор вышли из «Быстрых троп» и просто летели над землёй. Вдалеке де Петро увидел огромную башню, похожую на презерватив, натянутый на цилиндрический предмет. Под ней располагались заводы. Ученик Пена летел, используя «Левитацию» магии Воздуха, и это выглядело так, как будто он сидел, скрестив ноги, опёршись на воздух.

Башня быстро приближалась, и вскоре они влетели в одно из её больших окон, расположенных на весьма отдалённом от земли этаже. Размеры башни поразили Арта, и он подумал, что высотой она должна быть не менее пятисот метров. В Минске он никогда не видел таких высоких зданий. Сделанная из матового прозрачного вещества, похожего на стекло, она поразила нового героя, не думавшего, что здесь могут быть такие высокие строения.

У подножья расположились фабрики, где что-то производилось. Что студент уже почти догадался — то, что любил раздавать добрый волшебник Пен, когда встречал кого-нибудь.

— Пошли наверх, добрый волшебник Пен ждёт тебя там, — приземлился Эльмор.

— Пошли! — кивнул Арт, слезая с пегаса. Коня тут же взял под узды подоспевший магический слуга — светящийся голубой человек низкого роста с круглой головой с кошачьими ушами.

Эльмор направился вглубь коридора, а герой, ничего не сказав, последовал за ним, рассматривая на пути интерьер.

Они вошли в лифт, Фертэнзи нажал нужную кнопку, двери закрылись, и лифт понёсся вверх. Он остановился почти у самой крыши, и герои продолжили путь пешком. Они вошли в золочёные двери, а затем поднялись по мраморной лестнице, и наконец-то оказались в комнате под коническим колпаком из стекла. Там стояла огромная розовая кровать в форме сердечка, а рядом в глубоком кресле сидел Пен, потупившим взглядом смотря в пол, покрытый роскошным ковром. Увидев, что к нему вошли, он поднял голову и посмотрел на гостей.

— Наконец-то, — устало проговорил он.

— Что-то случилось? — побледнел Арт. Он всегда видел волшебника Пена весёлым и беззаботным и, увидев его таким, он подумал, что плохо дело. — Миру угрожает опасность? Злые маги собираются нанести удар? Грядёт апокалипсис? — закидал он доброго волшебника вопросами.

— Нет, нет и нет! — выдохнул тот.

— Тогда что же случилось? — выкрикнул де Петро.

— Он не работает! — вскочил Пен. — Не работает!

— Кто не работает? — не понял Арт.

— Инструмент волшебника, — шепнул ему на ухо Эльмор.

— Тот посох с конской головой? — переспросил герой.

— Ты что дурак? — побагровел Пен.

— Тот инструмент, с помощь которого он развлекается с дамами, — пояснил ученик.

— А, — догадался герой розовея.

— И ничего не помогает! — кричал волшебник. — Ни одно зелье, ни одна магия!

— Может быть, нужно просто хорошо поспать? — предложил Арт, первое что пришло ему в голову.

— А это мысль, — остановился Пен. — Я последнюю неделю почти не спал. Если не учитывать тех часов сна во время полётов, — он подбежал к одному из комодов, открыл его и достал голубую бутылочку, которую опустошил залпом. Затем шатаясь пошёл к кровати и упал на её красное покрывало. Послышался сильный храп.

— Судя по количеству снотворного, что выпил Пен, он очнётся он так дня через три, — сделал умозаключение Эльмор. — А то может и больше.

— Понятно, — вздохнул Арт.

— Пока волшебник спит, я хочу сгонять в новую страну, которую называют Эртария, — пояснил ученик. — Не хочешь присоединиться ко мне?

— С удовольствием! — обрадовался де Петро.

— Тогда вылетим завтра в восемь утра, — продолжил Эльмор. — А сейчас пошли ко мне.

Очень скоро они оказались в довольно большой комнате на нижних этажах башни. Там юный маг подошёл к огромному зеркалу на всю стену и стал пальцем рисовать на нем цифры. Через несколько минут на другой его стороне появился гном.

— Вы что-то хотели? — деловито спросил он.

— Да Добрильд, — начал ученик мага. — Я хочу, чтобы в завтрашнем номере «Геройского вестника» ты опубликовал небольшую статью.

— Это уже интересно, — сообщил гном, доставая из письменного стола бумагу и взяв авторучку в руку.

— Пиши, — начал диктовать Эльмор. — Сегодня утром в Атионе, недалеко от границы с королевством Индэрвиль, произошли следующие события. Это произошло в трактире «Конское копыто». В него вошёл маг воздуха Эльмор Фертэнзи. В трактирном зале дорогу ему преградили два заслуженных героя Индэрвиля Сатот Кечгезе и Брудб — Убийца драконов из деревни Тобзик. Они первые начали драку, решив, что раз их двое, то они смогут победить мага Воздуха. Но оказалось наоборот. Маг Воздуха с лёгкостью одолел их, призвав сотню птиц ветра. Через две минуты после начала сражения, оба заслуженных героя валялись на полу в птичьем дерьме. А маг воздуха выполнил своё задание и ушёл. Это всё.

— Отлично, — окончил запись гном. — У нас есть ещё место для интервью, не желаешь его дать?

— Нет! — отрезал Эльмор.

— Я желаю дать интервью! — прокричал Арт, подбегая к зеркалу.

— А вы кто такой? — переспросил гном.

— Я Арт де Петро, — пояснил герой, вне себя от счастья.

— Последнее время популярность вашей персоны в Альбене сильно возросла, да и в Лумизаре о вас помнят. Пожалуй, это будет интересно! — потирая рука об руку, произнёс журналист.


***


Вечер подходил к концу, на рынке Альбена остались только одинокие торговцы, не успевшие распродать товар. На одном прилавке лежало множество красных яблок, привезённых из южных свободных городов. Несмотря на то, что здесь ещё только шла середина лета, там яблоки уже успели созреть. Вдруг чья-то мощная рука, схватила пару яблок и, не расплатившись с торговцем, понесла их к агрессивному рту.

— Вор! — закричал торговец. — Вор! Стража! Вор!

Он посмотрел в спину идущему из академии магии Дурбану Чурбайло.

К нему подбежали два стражника в стальных доспехах.

— Этот негодяй украл у меня яблоки! — указал пальцем на варвара толстяк.

Стражники посмотрели на вора, и один из них стукнул торговца копьём по плечу.

— За что? — взревел торговец.

— Ты дурак, или как? — спросил его ударивший стражник.

— Ловите вора! — крикнул на них торговец.

— Ты что, не знаешь кто это такой? — спросил его стражник.

— Нет, — удивился толстяк.

— Ну, ты и дурак, — рассмеялся стражник.

— Я только вчера вернулся в Альбен, — стал оправдываться торговец.

— Так вот, варвар, взявший у тебя яблоки, это Дурбан Чурбайло — великий герой. Он перебежчик от варваров и друг Лорда Генриха Ульвера Пятого! — твёрдым голосом сказал страж порядка.

— Друг лорда! — испугался торговец яблоками.

— И возможно он скоро даже получит от короля титул заслуженного героя, — сказал другой стражник.

— А видишь его страшный длинный меч, похожий на огромную корявую пластину стали чёрного цвета? — продолжал первый стражник. — Этим мечем он рвёт на куски латников. И если бы ты стал качать права со своим яблоком, то он бы разрубил тебя на две части и пошёл дальше.

— Я же не знал, — пролепетал торговец, душа у которого уже пребывала в пятках.

— И для тебя должна быть великая честь, что твоё яблоко взял такой великий герой как Дурбан Чурбайло.

— Учту, — произнёс толстяк, и стражники удалились.

А Дурбан шёл по рынку и смотрел по сторонам. Платить он не любил и не умел, а умел брать и считал, что так и должно быть. Таков был закон у варваров — сильный получает всё, а слабый подчиняется сильному. Тем более, что Дурбан умел считать только до десяти, и этим пользовался лорд Генрих, не давая ему никогда больше десяти монет на расходы.

Считать до десяти варвар научился в местной школе. Он и сейчас помнил последний экзамен, когда нужно было вставлять деревянные предметы в соответственные отверстия в доске. Он с лёгкостью впихнул ромб в дырку для цилиндра, цилиндр в дырку прямоугольника. Только вот сам прямоугольник, он случайно сломал, когда держал в руках. Но Дурбан тогда нашёл верное решение: он отломал ту часть доски, где была пустая дырка и никто не догадался, что он схитрил. Из двух групп, очень глупых и очень сильных, он попал во вторую и был ужасно доволен собой по этому случаю.


***


А Арт с Эльмором готовились к полёту в Эртарию. Из-за интервью де Петро пребывал в весьма хорошем настроении.

— Пойду, подберу себе артефакты, — произнёс юный маг. — Не хочешь мне помочь?

— С удовольствием! — вскочил с кресла Арт, и они вышли из комнаты. После переходов по лестницам, они оказались в подвале башни у круглой двери, напоминавшей дверь сейфа. Эльмор наклонился над ней, что-то прошептал, и дверь стала медленно открываться. За ней показалась длинная лестница.

— Это сокровищница Пена, — пояснил маг Воздуха. — Пошли вниз.

Герои миновали дверь и начали спускаться по лестнице, освещённой светом кристаллов. Кристаллы голубовато-розового цвета ярко горели с переливами, освещая белоснежные ступеньки.

— У доброго волшебника Пена состояние около ста двадцати миллионов золотых монет, — пояснил Эльмор.

— Ни фига себе! — открыл рот Арт.

— И ещё есть некоторые крутые артефакты, которые я хочу позаимствовать у него на время путешествия.

Наконец-то лестница окончилась, и они вошли в круглое помещение, пол которого устилали золотые монеты. Там лежали горы золота, сундуки, постаменты с огромными камнями, и всё то, что обычно бывает в сокровищницах.

— Смотри сюда! — Эльмор раскрыл огромный сундук и достал оттуда золотую кольчугу. — Это золотая кольчуга защищает от любого оружия. Я её одену.

— Очень крутая вещь! — согласился Арт, а что-нибудь ещё интересное есть?

Эльмор подошёл к золотой урне в которой стояли мечи и вытащил один из них. Меч серебристого цвета с прозрачным блестящим покрытием легко лёг в руку парня. Иногда, когда свет на него падал, казалось, будто бы меч сделан изо льда, или покрыт его слоем.

— Это меч стремительности, — ученик Пена взмахнул им в воздухе. Лезвие превратилось в блестящую плоскость. — Причём, это самый быстрый меч стремительности. Всего у Пена есть три меча стремительности.

— Ну, Пен и богатей, — вздохнул Арт. — Небось у него и замков навалом.

— Есть несколько, — ученик пошёл дальше. С воткнутого в золото двуручника, он снял зелёную шляпу с широкими полями и белоснежным пером, вставленным за голубую ленту, которая её опоясывала. На ленте блестела серебряная пряжка. Юный маг надел шляпу и повертелся. — Как я в ней?

— Офигенно! — выкрикнул де Петро.

— Эта шляпа — очень крутой артефакт, — пояснил он. — Правда, я забыл, что она даёт. Он открыл сундук. — А вот пояс из самоцветов, — достав оттуда блестящий в лучах кристаллов пояс, он рассмеялся. — Пояс увеличивает ловкость.

И так они провели в сокровищнице около часа. Из неё Эльмор вернулся одетым в золотую кольчугу, зелёную шляпу, сапоги-водоходы, пояс из самоцветов и зелёный камзол барда. Кроме того, на нём красовались черные штаны завоевателя — артефакт, по его словам, дающий способность перемещаться вдвое быстрее верхом на коне. Они были ему не особенно нужны, просто парню понравился их покрой, и он решил, что эти штаны круты. Из-за пояса у него торчал меч стремительности в ножнах постоянства, способных летать за своим хозяином. Так же за пояс он заткнул кинжал отчаянья. На левой руке у него помещались пять колец силы. На правой — столько же колец волшебника. На шее у него висел скорбей призвания, позволявший призывать вдовое больше существ за ту же энергию. А в кармане камзола лежал кошелёк, приносящий владельцу двести пятьдесят золотых в день.

Эльмор закрыл дверь сокровищницы и повернулся к Арту.

— Только Пену не слова. Если он узнает, нам конец!

— Понял, — кивнул студент.

— Поэтому надо вернуться раньше, чем он проснётся. И всё положить на свои места. У нас есть три дня. И за это время мы покажем миру, что мы великие герои! За одно и оттеняемся по полной.

— Ура! — крикнул Арт.

— А теперь спать. В восемь часов утра — вылетаем! — Эльмор пошёл наверх. Арт последовал за ним.






Глава 14

Красивая страна


Стоял солнечный полдень, когда Арт впервые увидел Эртарию. Его переполнило странное и огромное чувство — он охренел. В этом мире, да и у себя тоже, он не видел ничего подобного. И когда приземлившись на главной площади, Эльмор растворил воздушную сферу — заклятье магии Воздуха третьего уровня, защищавшее их в полете, а затем убрал воздушный ковёр — серую прямоугольную летающую подстилку, созданную из непрестанно движущегося воздуха, Арт стоял на белоснежном камне мостовой и смотрел по сторонам, открыв рот. Они летели сюда четыре часа благодаря «Быстрым тропам» Арта, и преодолели более двух тысяч километров, и это того стоило.

— Это и есть Эртария? — произнёс де Петро.

— Именно, — кивнул не менее ошеломлённый ученик Пена.

— Вот это да! — открыл рот Арт.

Эртария — страна представляющая из себя огромный остров, идеально круглой формы, расположенный в десяти километрах на юге от континента. С землёй его соединял арочный мост, сделанный из белого камня. По периметру острова стояли удобные набережные, высотою около двенадцати метров. Между ними и морем лежали привлекательные пляжи из белого песка, на которые можно было спуститься по лестницам. Все здания и мостовые в Эртарии имели один и тот же цвет — белый. И везде царили ухоженность и порядок. На улицах изобиловали клумбы с яркими цветами, различные статуи и металлические фонари. Росли тенистые деревья. А чистота стояла просто поразительная.

Архитектура города поражала сводчатыми окнами, длинными карнизами и замысловатыми арабесками. Дома по три-четыре этажа закрывали двускатные серебристые крыши.

В центре города стоял огромный собор, видимый из любой точки Эртарии. Арту он сражу же напомнил Собор Парижской Богоматери, который он видел по телевизору. Только в отличии от него, собор в Эртарии имел четыре башни и четыре круглых окна с каждой стороны.

Прохожие, как на подбор, все аккуратные и красиво одетые.

— Прямо как в фэнтезийном аниме! — заметил Арт, рассматривая прохожих.

— Где? — наморщил лоб Эльмор.

— Да так, нигде, — улыбнулся де Петро. — Это я так фантазирую.

— Какой классный город! — воскликнул ученик мага. — Хочу здесь жить!

На них смотрел прохожие, но это нисколько не занимало двух путешественников.

— И главное, нигде нет ни одной кучи конского говна, — обрадовался Арт. — Можно смело идти, не боясь наступить на него.

— Это точно, — кивнул Эльмор. — Теперь куда пойдём?

— Я бы хотел пойти в магазин, — Арт поднёс палец к подбородку. — По сравнению с местными, моя одежда несколько убога, — он посмотрел на свою рубаху лумизарского копейщика. — Я выгляжу не как герой, а как нищий.

— Ты прав, — кивнул парень. — С таким нарядом, ты не будешь выглядеть как герой.

— Ну, значит пошли в магазин! — торжественно произнёс де Петро.

— Пошли! — выдвинулся Эльмор Фертэнзи.

Они пошли к краю площади и на первом этаже ближайшего дома нашли небольшой одёжный магазин. В нём Арт обзавёлся новым и крутым, по его мнению, костюмом, и потратил почти все деньги. Теперь у него без мелочи оставалось около двадцати золотых. Его холщовый мешок опустел, и в нем остались лежать только женские трусики, взятые в качестве трофеев после победы над гарпиями.

Одевшись, Арт выглядел очень круто — его украшали обтягивающие белые штаны — подчёркивающие мускулатуру ног, и такая же белая куртка с бронзовыми пряжками. Наверх было одето все геройское обмундирование, а старую одежду студент выбросил в мусорный бак.

Выйдя из прохладного магазина, путешественники посмотрели по сторонам.

— А теперь куда? — спросил Арта Эльмор.

— Надо подумать, — ответил тот, рассматривая свои штаны, заправленные в сапоги-скороходы. На улице стояла жара, поэтому у Арта жутко потели ноги. Но мысль снять сапоги-скороходы ему даже не пришла в голову.

— Я бы пошёл в собор, — посмотрел на великолепное здание ученик Пена. — Там, наверное, храм Админу.

— Пошли, — согласился Арт, он подумал, что там будет прохладно. — Я бы не отказался поесть.

— Давай после собора, — направился по улице Эльмор.

Путь к собору отнял у них более полу часа. Всё это время они шли по улице и разглядывали прохожих, а прохожие разглядывали их.

— Как странно, — задумался паренёк, — почему до сих пор я ничего не знал об этой великолепной стране. Только недавно факт её существования дошёл до волшебника Пена.

— Да какая разница, — отмахнулся Арт. — Главное здесь девушки красивые и эль, наверное, хороший. А что ещё герою надо?

— Согласен, — кивнул Эльмор, осматривая здания.

За вход в собор ученик Пена заплатил двадцать золотых, по десять с посетителя. Там Эльмора посетило очень странное и сильное чувство. На верхних этажах собора хранилось огромное количество артефактов. Все артефакты блестели в витринах, закрытые бронированными стёклами, на которых было написано, что они защищены от магии. Ко всему прочему они охранялись рыцарями Святого Собора, которых здесь находилось просто тьма. В самом центре зала стоял закрытый стеклом постамент, где хранился демонический меч Воздуха — Ария, который, как знал Арт, мог превращаться в девушку.

Когда Эльмор увидел это великолепное хранилище артефактов — он ошалел. Он бегал от одной витрины к другой, читал надписи и описание, смотрел на блестящие мечи, шапки и кольчуги, и раздосадовано вздыхал.

А Арт тем временем считал рыцарей и думал, как можно украсть демонический меч, не привлекая внимания. На верхнем этаже он насчитал около двадцати рыцарей, а всего в соборе их, наверное, было больше сотни. Стекло вокруг меча было таким толстым и прочным, что Арт понимал — так просто его не разбить.

— Ужас! — подбежал Эльмор с бледным лицом.

— Что такое? — вздрогнул Арт.

— Я думал, что коллекция Пена самая крутая и большая коллекция артефактов в мире, но теперь я понимаю — она ничто! — он заплакал и, упав на колени, встал на четвереньки.

Арт посмотрел вниз и нашёл валявшуюся на полу золотую монету.

— Все же хорошая вещь — кольцо лепрекона, — заметил он, пряча монету в карман.

— Ладно, пошли отсюда, — поднялся Эльмор. — Сейчас я покажу им, что значит настоящий герой. Подвиги не ждут!

— Вперёд! — выкрикнул Арт, и они пошли вниз. По пути он нашёл несколько монет помельче и билет в театр на сегодняшний вечер.

Когда они вышли из прохладного собора на улицу, то опять ощутили жуткую жару. Арт понял, что жутко проголодался.

— Пошли поедим, — предложил он, надеясь, что Эльмор опять заплатит за его обед, поскольку сам он был совсем на мели.

— Пошли, — кивнул Фертэнзи и пошёл смотреть на вывески магазинов, расположенных на первых этажах домов.

— Только я сегодня на мели, — смущённо признался Арт. — Остались сущие копейки. Монет так двадцать.

— Не волнуйся, к счастью у меня есть волшебный кошелёк, — улыбнулся Эльмор.

Вскоре они вошли в маленькое прохладное кафе и сели у окна. Эльмор принялся сразу же заказывать, и скоро им принесли чай и закуску.

Здесь было прохладно, и совсем не хотелось выходить на улицу, где стояла жуткая летняя жара, усиленная морем и близостью к экватору.

Арт проглотил булку и набросился на салат. Эльмор же ел медленно, ковыряясь вилкой в блюде. К тому времени, когда де Петро прикончив обед, запил всё двумя чашками чая, поскольку эля здесь не подавали, Эльмор ещё только осиливал булку.

— Пойду как я в туалет, — сказал герой, ложа на стул многочисленный инвентарь. Посох он оставил, а с мечом все же решил не расставиться, памятуя встречу, которая произошла вчера утром в трактире.

Через несколько минут он вернулся, держа в руках дневник. Эльмор уже успел заказать мороженное в высоком стакане и медленно ел его длинной серебряной ложкой.

— Какой хороший здесь попался унитаз! — сказал герой магу. — Только опять утопленный в пол и опять напоминает жёлоб, — сел он напротив, смотря, как Эльмор ест мороженное. Арт собирался на подвиги иного порядка, поэтому решил плотно не наедаться. Он проверил наличие презервативов в кармане и продолжил свою мысль. — Я вот у принцессы Альсиды классный унитаз видел. И думаю, вот если бы его выкрасть и передать всем людям, чтобы они смогли сделать нормальные унитазы.

— Чем тебе эльфийские унитазы не нравятся? — заметил Эльмор, погружая ложку в мороженное.

— Ну, на них нельзя сидеть, — задумался Арт. — И срать неудобно.

— Ну, унитазы, это прерогатива эльфов, — ответил ему ученик мага. — А у людей не унитаз — у людей дырка. За исключением свободных городов. Это просто и понятно, и смывать главное не надо. Да и у людей, нет водопровода в мелких городах.

— Здесь кстати, тоже есть водопровод, даже горячая вода была, — продолжил Арт.

— В столице Лумизара тоже водопровод есть, и в Индэрвиля тоже, но не везде, — он положил ложку в мороженное. — Сколько я за все должен?

— Два серебряника, — пояснила подошедшая девушка, у которой Арт пристально рассматривал декольте.

— Так мало, — удивился Эльмор, доставая волшебный кошелёк, где было одно золото.

«Так много!» — подумал Арт. В том трактире, где он остановился вчера за два серебряника можно было спокойно сытно есть всю неделю, если не налегать на выпивку. — «Миллионер, блин!»

— Вот золотой, сдачу оставьте себе, — парень быстро достал монету и спрятал кошелёк.

— Я великий герой Арт де Петро, — представился девушке Арт. — Я совершил много великих подвигов и доблестных поступков.

— А я Эльмар Фертэнзи маг Воздуха, ученик великого мага — доброго волшебника Пена, — последовал его примеру парень. — Я тоже великий герой, и не далее, как вчера я нанёс сокрушительно поражение двум заслуженным героям Индэрвиля — Сатоту Кечгезе, более известному как быстрый Сатот и ужасному и непобедимому Брудбу — убийце драконов.

— Мы пришли сюда, чтобы совершить здесь не менее великие подвиги, — продолжил Арт. — И поэтому может вас что-нибудь беспокоит, и нужна наша геройская помощь?

— Да, мы очень быстро разберёмся во всем! — кивнул Эльмор, смотря на симпатичную девушку, в красивой униформе официантки. Взгляд его периодически падал на чёрные чулки, кончающиеся в пяти сантиметрах от мини-юбки.

— Да, нет, — сказала официантка, отходя от них подальше. — У нас ничего нет. Никаких проблем.

— Тогда может быть мы ещё к вам заскочим, — Эльмор встал. — Пошли дружище, подвиги не ждут.

Арт встал и бросил прощальный взгляд на девушку.

— Зайдите ещё вечером, может быть, хозяйка вам найдёт подходящую работу.

— Обязательно, — сказал Арт, выходя. — Может быть я найду работу так же для своего клинка.

— Удачи! — крикнула девушка. — Приходите ещё!

— А она красивая, — заметил Эльмор, идя по мостовой к морю.

— Да, — согласился герой, — довольно красивая.

Неожиданно рядом с ними прошла девушка с огромными буферами. Эльмор засмотрелся на неё и врезался в столб.

— Это тоже красивая, — выдохнул он, продолжая путь.

— Тут много красавиц, — сделал умозаключение Арт.


***


Пока два героя шли к морю в Эртарии, в Альбене — столице королевства Индэрвиль, в академии магии Индэрвиля, происходило следующее.

Огромный белокаменный фонтан, стоящий перед большим трёхэтажным зданием белого цвета, разлетелся на куски и утонул в груде инея и снега.

Все маги в академии смотрели на это трясясь от страха.

На дороге из тротуарных плит, ведущей к главному зданию академии, стоял Дурбан Чурбайло. В вытянутой вперёд руке он держал страшный чёрный меч, а другой рукой держался за покрытый серебряным чехлом свиток, спрятанный за поясом.

Этот свиток являлся свитком автоматического заклинания. Любой человек держа его в руке и произнеся название мог творить магию. Стоило это чудо всего шестнадцать тысяч золотых монет и являлось одним из сокровищ академии. Оно могло колдовать только одно заклинание, и отнимало половину энергии расходуемой оригинальным заклинанием. Ректор был очень рад, что смог так дёшево отделаться от Дурбана. Варвар придя в академию распугал всех студентов, что на следующий день никто туда не пришёл, да и преподаватели, когда он приближался, испытывали приступ медвежьей болезни и убегали в туалет.

Просто так выбросить варвара ректор не мог, ведь он был другом лорда Генриха Ульвера Пятого — самого влиятельного человека в Альбене, после короля, разумеется. И если бы он исключил варвара, он мог бы навлечь на себя не только гнев этого монстра в шкурах, но и огненную ярость высокопоставленного вельможи, к тому же ещё великого героя, и вылететь с места. Да и академия могла быть уничтожена, а все преподаватели убиты. Ведь никто не знает, что могло взбрести в голову этому варвару, который по слухам в одиночку разогнал сотню латников. И как его только победил лорд Генрих? Да и что мог бедный ректор, который знал только третий уровень магии Земли, а использовать мог только заклятия второго уровня? Поэтому он нашёл столь действенный способ, как быстро научить варвара магии.

Всё утро он, набравшись смелости, показывал, как нужно колдовать, используя свиток, и после сотого раза произнесения заклинания его непонятливый ученик наконец-то запомнил его название.

— «Ледяной удар!» — выкрикнул варвар, нацелив острие меча на статую основателя академии. Из кончика клинка вылетел ледяной конус, мгновенно влетевший в тощего, укрытого в мантию, мраморного старика в четыре человеческих роста. Удар был столь сильным, что его разбило на две части, и статуя сломалась, повалившись на землю. Вокруг неё образовалось облако холода и трава, растущая возле основания этого древнего памятника, мгновенно замёрзла. Во время столкновения с мрамором из болта вылетели ледяные иглы, упавшие недалеко от статуи.

Увидев разрушение, причинённое магией, Дурбан Чурбайло улыбнулся. Его многозначительная улыбка просияла на не обезображенном следами интеллекта лице. Спрятав меч за спину, в кожаные ножны, варвар решил, что достаточно потренировался и теперь можно и в бой. Он пошёл к воротам и медленно покинул академию.

Как только он исчез за воротами, из всех стоящих на крыльце преподавателей вылетел облегчённый вздох. Они начали прыгать от радости, бросаться друг другу на плечи, обниматься, душа друг друга в радостных объятиях. Варвар наконец-то ушёл.


***


Пройдя по улице, парочка приключенцев вышла на набережную. Там возле производственного здания они увидели, как толпа мужиков надругается над десятилетним мальчишкой.

— Вот наш шанс! — крикнул Эльмор.

— Пошли! — по спине Арта прошли мурашки, он предвкушал приключение.

Эльмор подошёл к толпе неотёсанных мужиков в грязных рабочих одеждах со следами копоти и гари.

— Сейчас мы тебя так проучим, что сидеть не сможешь! — сказал один из них, доставая розги, а другой держал мальчишку за грудки.

— Немедленно отпустите его! — выпятил грудь Эльмор.

— Молчи сопляк! — гаркнул на него мужик, держащий мальчишку. — Этот негодяй чуть не спалили кузнечный цех.

— Спасите меня! — заорал мальчуган.

— Я великий герой этого мира! — напыщенно произнёс Эльмор, поднимая голову. — Эльмор Фертэнзи, маг Воздуха, ученик великого и непобедимого доброго волшебника Пена! За оскорбление, нанесённое мне, вы заплатите своими жизнями!

Правой рукой он схватился за рукоятку меча. Меч стремительности мгновенно вылетел из ножен и просвистел в воздухе, блеснув как молния. У мужиков вырвался испуганный вздох.

Неожиданно левая кисть Эльмора отвалилась и упала на мостовую. Из отрубленной руки вылетел фонтан крови, забрызгав ему всю одежду и брусчатку.

— Уа! — заорал парень, он выронил меч стремительности, и тот со звоном полетел на мостовую.

— «Лечение!» — пришёл на помощь Арт, и тут же у мага вместо отрубленной кисти выросла совершенно новая.

— Я так испугался! — тяжело дыша приговорил Эльмор, смотря на свою новую руку и сгибая пальцы. — Меня ещё никогда не калечили.

Мужики хотели было рассмеяться, но увидев, что их противники маги, решили сдержать смех, отпустили мальчишку и пошли обратно в цех.

Эльмор начал выравнивать дыхание и посмотрел на море.

— Пошли на пляж, отдохнём, а то я что-то испугался и почувствовал слабость.

— Пошли, — согласился Арт, жара была довольно сильная, и тем более, он давно не видел моря, ещё с тех пор, как в детстве ездил в Крым.

Герои побрели к пляжу, оставив валяться на мостовой бесценный меч стремительности и превратившуюся в пепел левую кисть Эльмора, на которой блестели пять колец силы. Спустившись по длинной лестнице, путешественники пошли по песку. Повеяло свежим морским воздухом. Ни Арт, по забывчивости, ни Эльмор — из-за испуга так и не вспомнили о потерянных артефактах.

Они сели на песчаный берег и несколько минут молчали. Эльмор стал ковыряться в песке, а де Петро это надоело, и он решил пройтись к деверьям, чтобы посидеть в тени. Не успел он там побродить, собирая ракушки, как к нему подошла красивая девушка.

— Ты на самом деле герой? — спросила она.

— Да, — поднял голову юноша. — Я Арт де Петро, великий герой. Я совершил много подвигов. Моё имя увековечено во всем Эльтвуде. Эльфы в Эльэльштасе знают о моих подвигах не понаслышке. Так же я прославился в Индэрвиле и победил в честном бою Лорда Генриха… — Арт забыл его полное имя. Он помнил, что там было «Л», и кончалось оно на «вер». — Ливера пятого.

— А я Челси, — она опустила взгляд, бледные щёки покраснели. — У тебя посох и меч? Ты маг или воин?

— Я и воин, и маг, — улыбнулся Арт.

— Надо признать теперь мне хочется познакомиться с тобой поближе, — прильнула к нему девушка.

«Как хорошо быть привлекательным и красивым», — подумал Арт, обнимая её за талию.

— Мне тоже, — покраснев сказал он.

— Здесь на пляже есть туалет, в это время дня сейчас там никого нет.

— Отлично, — обрадовался де Петро, столь быстрой развязке. Если бы он не знал, что туалеты здесь чистые и пахнет в них получше, чем спальнях трактиров Индэрвиля, то кончено он бы мало обрадовался этому. В Индэрвиле туалет был грязным и вонючим местом, где не хотелось находиться долго.

Она потащила Арта к одноэтажному зданию с двумя входами.

— Куда пойдём, в мужской или женский? — спросила Челси смеясь.

— Давай в женский, — улыбнулся Арт, вспоминая в каком кармане лежат презервативы.

— А ты, однако, извращенец, — рассмеялась она, увлекая его внутрь.

Через пол часа довольный Арт вернулся к Эльмору. Тот рыдал, сидя на песке. Это его немного испугало де Петро, поскольку он знал, что парень достаточно силен, и вряд ли кто то его сможет обидеть.

— Что случилось? — осторожно спросил Арт, смотря на удручённое лицо мага Воздуха.

— Я хотел раскрыть моллюска и взял «Кинжал отчаянья», — стал рассказывать он плача.

— И что потом? — вздрогнул герой.

— Я порезался! — вскочил он. — Я полное ничтожество! — залился слезами Эльмор.

— Надо же! Я и не думал, что «Кинжал отчаянья» такая мощная штука, — произнёс де Петро.

— Я ничтожество! Я дурак! — кричал Эльмор. — Я идиот!

— Ну не надо так убиваться, — решил успокоить его герой.

— Я потерял меч стремительности, а вместе с ним и пять колец силы! — заорал парень. — Пен меня убьёт!

— Мы может его найдём, — предложил Арт.

— Пошли! — встал Эльмор.

Арт двинулся по горячему песку, а парень потащился за ним. По лицу обоих шёл пот. Арту захотелось пить и есть. После совершенного подвига иного порядка у него разыгрался аппетит.

Когда они поднялись наверх, то ни меча, ни колец уже не было. По словам очевидцев. Меч и кольца забрал мальчишка, которого они спасли.

— Надо что-то делать! — Арт задумался. Тут ему на глаза попался волшебный магазин.

Он быстро потащил туда Эльмора, и когда зашёл внутрь прохладного зала, спросил у продавца.

— Что можно сделать, если на человека наложена магия отчаянья?

— Надо выпить зелье радости, или использовать очищение, — ответил толстяк, доставая с витрины зелёный флакон.

— Берём! — сказал Арт, а затем обратился к спутнику. — Плати.

Тот вяло достал из кармана волшебный кошелёк.

— С вас пятьдесят золотых.

Эльмор медленно отсчитал ему монеты и, взяв зелье, выпил залпом флакон.

— Спасибо! — сказал он.

Арт взял у него бутылочку, чтобы прочитать то что было написано на этикетке.

Они вместе вышли на улицу. Эльмор веселел прямо на глазах. Слезы исчезли, и на его задорном лице засияла улыбка. Он стал смеяться.

Арт прочитал надпись на этикетке: «Зелье радости». Чуть ниже буквами помельче было написано: «Десять порций, принимать по одной столовой ложке, не больше одного раза в день».

Тем временем парень стал смеяться так громко, что прохожие начали в испуге отбегать подальше. Смех Эльмора раскатами полился по белоснежной улице, привлекая внимание людей. Арт тем временем бросил за спину ненужную более бутылку. Раздался звон разбившегося о белоснежную мостовую стекла. А затем его окрикнул грубый бас.

— Эй, свинья!

А затем послышалось скрежетание доспехов.

Арт обернулся, к нему подошли два стражника.

— Ты думаешь, что раз приехал сюда издалека, то можешь мусорить на улице!?

— Откуда вы знаете, что я приехал издалека? — открыл рот де Петро.

— Все вы иностранцы — свиньи, — отрезал стражник. — Понаехали и гадите.

— Я великий герой Арт де Петро! — представился юноша. — Я спаситель обиженных, защитник сирых и обездоленных. Я спаситель деревень.

— Не знаю кто ты, — перебил его стражник. — Но по мне, ты обычная свинья. Для кого тут спрашивается урны поставили. А нет, всё гадят и гадят.

— Что вам от меня надо! — перешёл к делу герой.

— Нагадил — плати штраф, — посмотрел на него стражник.

— Штраф! — возмутился юноша. — Часом назад я спас мальчишку от расправы и за это мне никто не заплатил премию. Я сделал вашу работу! — стал качать права Арт. — А как только я насорил, вы сразу вылезли из своей норы. Вы только и способны как нападать на сорильшиков и пенсионеров.

— Слушай, — стражник сделал шаг вперёд. — Я сейчас свистну в свисток, и сюда примчаться две дюжины стражников, а может ещё и с десяток рыцарей Святого Собора. Так что плати по-хорошему штраф!

— Ладно, сколько? — раздосадованное сказал Арт.

— Десять золотых! — озвучил сумму страж порядка.

— Такие деньги! — возмутился герой. — А если я не заплачу штраф?

— Тогда поедешь в тюрьму.

— Ладно, ладно, — выдохнул Арт, открывая холщовый мешок. Стражники увидели там различные кружевные трусики и спросили.

— А это ещё что? — удивился главный.

— Откуда у тебя столько трусов? — сказал наконец-то второй, доселе молчащий.

— Я торговец нижним бельём, — соврал Арт.

— Ладно, давай десять золотых, а не то будет грозить тебе неделя исправительных работ.

Арт нехотя отдал десять монет, и стражники удалились.

Всё это время пока Арт препирался со стражами порядка Эльмор шёл вперёд и смеялся. Он не реагировал на прохожих, разбегавшихся вокруг него. К нему подошла пара стражников, чтобы попросить его смеяться по тише, но Эльмор никак не отреагировал на них. Он смеялся и хихикал. Его чуть не сбила карета, и стражники посадили его в свою карету и повезли в сумасшедший дом.

Арт шёл по улице и искал глазами спутника, которого уже след простыл.

— Вы не видели, тут парня лет пятнадцати в тёплой одежде с посохом за спиной? — спросил он прохожего. — Он ещё постоянно смеялся.

— Его увезли в сумасшедший дом, — сочувственно посмотрев на Арта мужчина.

— Только этого ещё не хватало, — выкрикнул Арт, испугавшись за товарища. — А где этот дом?

— Вот в конце этой улице, есть дорожка, если идти по ней, то выйдешь к зданию с высокой оградой. Это и есть дом.

— Спасибо! — сказал герой и стремительно понёсся по улице. Благодаря сапогам скороходам он бежал как ветер, оставляя всех далеко позади.


***


Вечерело. Буббер Фрай брёл по грунтовой дороге. Вокруг неё рос густой лес — отличное место для засады разбойников. Но разбойники бы маловероятно напали бы на Буббера: на нём развевался академический плащ чёрного цвета, стащенный у студента, ушедшего купаться. Ноги Буббера закрывали рваные штаны, обмотанные верёвкой, а голову — квадратная шапка цвета плаща с грязной кисточкой на верёвке. Очки — самая ценная вещь на нём, но они были в такой убогой оправе, что могли пригодиться либо полному лоху, либо древнему старику.

Бубберу необычайно повезло: после того, как его пнул ногой барон, он пошёл обратно в Индэрвиль, чтобы оттуда направиться в свободные города; по пути он встретил сердобольного мага, летящего на ковре-самолёте. Он как раз летел в свободные города — земли идущие на юге континента длинной полосой. Узнав, что Буббер бывший студент магической академии, а ему в этом помогли его плащ и шапочка, он призвал еду и накормил его, а потом и подкинул до ближайшего свободного города, расположенного недалеко от границы Атиона с Индэрвилем. Именно поэтому сейчас Фрай и шёл к деревне, туда где мог чем-нибудь разжиться.

Лес перешёл в поляну, где на поваленном дереве сидел странный мужик в непривычной одежде. На коленях он держал чёрную вещицу, похожую на книгу, раскрытую под прямым углом. Буббер не понял, что это такое, но сразу понял, что мужика нужно оприходовать.

Бывший студент поднял с земли дубину потяжелее и покрался к незнакомцу. Приблизившись достаточно, он рванулся и со всей дури стукнул человека по голове.

Бубберу необычайно повезло — Админ сегодня пребывал в хорошем настроении. Дубина разлетелась в щепки о его голову, а бывший студент потерял равновесие и упал на задницу. Мужчина почесал затылок и повернулся к нему.

— Я Админ!

Тут до Буббера дошло какую ужасную ошибку он совершил. Он встал на колени и пал ниц перед Админом.

— О великий Админ, — молвил он дрожащим голосом. — Прости меня, ибо я не ведал что творю! Дай мне собственный замок, много-много земли и много-много денег — я хочу быть богатым. А когда я стану богатым, я стану самым добрым человеком в этом мире!

— Встань! — проговорил Админ, вводя что-то на клавиатуре ноутбука.

Буббер встал.

— Сейчас посмотрим, кто ты и что ты, — Админ вперился в экран. — Так… ты Буббер Фрай. Интеллект — тринадцать. Неплохо. Но, конечно, маловато. Вот сегодня один варвар — Дурбан Чурбайло повысил свой интеллект с трёх до четырёх путём постоянных умственных усилий. А у тебя куда больше, но ты не такой крутой. Вроде бы ты должен быть чуточку поумнее. Так отрицательные свойства, — он посмотрел на него. — Ты, Буббер, стал придурком. Это свойство ты приобрёл ещё в детстве, когда не хотел ничего делать, а только есть сладкое. Не хотел помогать родителям и не хотел работать. С тех пор ты дурак, и я не вижу смысла помогать такому ничтожеству как ты.

— Админ, почему ты сделал так, что в мире существует зло? — раздосадованный отказом, горько воскликнул бывший студент.

— Было бы не интересно, существуй в нём только добро, — мудрым голосом ответил хозяин мира. — Да и тебя, Буббер, тогда бы не существовало.

— Я хороший, это все вокруг меня плохие! — отпрянул Фрай.

— Да, один ты хороший, а все вокруг тебя сволочи, — усмехнулся Админ. — Хватит оправдываться!

— Но это правда! — ударил кулаком воздух Буббер. — Все против меня! В детстве мне покупали мало сладкого и заставляли работать! В школе все надо мной издевались! А в Академии магии девушки не давали! А потом я встретил этого негодяя Арта де Петро, благодаря ему я теперь не учусь в академии!

— Не ты ли сам помог ему забрать заклятья? — поинтересовался админ.

— Он меня заставил! — вскричал Буббер.

— Да, дав десять золотых.

— Это неправда. Он дал мне золото в качестве компенсации за то, что ограбил меня. Хотя бы за украденные свитки я бы выручил гораздо больше!

— Ну, а кто тебя заставлял воровать свитки? — усмехнулся бородач.

— Девушки мне не давали! — затараторил бывший студент, брызгая слюной. — Все тыкали на меня пальцем и считали меня придурком. Но я решил оторваться на славу. Вначале в бордель, а потом в трактир! Но этот негодяй Арт…

— Арт де Петро — великий герой! — поднял голову Админ. — А ты кто такой?

— Я? — не нашёл что сказать Буббер.

— Обычный низкопробный злодей, — рассмеялся хозяин мира. — Но я так и быть помогу тебе. Я дам тебе крутой артефакт, который даёт плюс двадцать пунктов интеллекта, и если после этого ты совершишь в три раза больше добрых дел, чем сделал злых за всю жизнь, то я так и быть присвою тебе статус героя.

Сказав это, Админ закрыл чёрный ноутбук, встал и мгновенно исчез.

— Ну и где этот артефакт? — топнул Буббер, смотря на ещё тёплое бревно. — Где мой артефакт? — он налетел на бревно, пиная его рваным башмаком, и от одного из ударов подошва полностью отвалилась. — Проклятье!

Послышался топот копыт, и бывший студент, испугавшись, спрятался в кусты. По дороге пронёсся всадник: бородатый старик очень древних лет. Буббер подумал, что неплохо было бы ограбить его. Старик выронил странный предмет, оставшийся лежать на дороге.

Как только всадник уехал, бывший студент выбежал из кустов и рассмотрел предмет. На дороге лежали шахматы.

— Что за фигня! — произнёс он и хотел было отбросить их ногой, но подумав, что можно будет выручить за них в деревне несколько серебряников, а может даже и золотой, он согнулся и взял их в руку. В момент, когда он дотронулся до клетчатой створки лакированной коробки, в его мозгу что-то прошло на подобии молнии, и он стал мыслить чётче и ярче. Ясность мысли сразу же дала ему понять, что это и есть именно тот артефакт, который ему пообещал Админ.

Снова на лесной дороге послышался цокот копыт. Буббер испугался, что старик обнаружил потерю и возвращается. Он спрятал шахматы за пазуху и побежал в кусты.

На поляну выехал конный латник. Увидев бревно, он спешился. Сев на него, всадник снял шлем и почесал лохматую голову. Потом, неспешно достав флягу, он стал пить вино.

Буббер хотел было по привычке потянуться за дубиной, но вспомнил, что он маг. Точно прицелившись, он нанёс всаднику удар волшебным кулаком, мгновенно его вырубивший. Выпрыгнув из кустов, бывший студент ограбил несчастного и, сев на его коня, поскакал в деревню.

— Как хорошо уметь думать! — говорил себе Буббер Фрай. — Теперь даже с этим кулаком я горы сверну, а потом поступлю в другую академию и стану магом хотя бы третьего уровня и весь мир будет мой!

Про добрые дела он даже и не вспомнил.


***


Время шло к ночи, и небо заволакивали облака. В воздухе появилась прохлада, и Арт решил больше не заказывать мороженное, а просто выпить чай. Герой перед этим продал амулет предпринимателя, решив, что ему понадобятся деньги. Ему за него дали только пятьдесят золотых, сказав что некромантия у них не популярна, и если хочет получить больше пускай идёт туда, где она в почёте. Он уже два часа сидел в том самом маленьком кафе, где утром они обедали с Эльмором. Дожидаясь темноты, герой хотел пойти на помощь товарищу. И перед этим он набирался силы для вершения этого великого подвига.

Хозяйка кафе и официантка сидели напротив него и слушали рассказы о далёких странах. Арт рассказывал, как он сражался в Альбене, о том как уничтожил полный вампиров мавзолей, о том, как раскидал бесов в старой башне, о том, как победил чудищ на лесной поляне.

— У вас, я смотрю, в городе одни люди, — заметил он, устав от рассказа.

— Да, — кивнула официантка. — Я никогда не видела эльфов.

— И я тоже, — заметила тридцатилетняя хозяйка.

— Да, у вас, однако, странный город, — произнёс Арт. — Я ещё нигде не видел такого огромного количества артефактов.

— Священный Собор для того и существует, чтобы собирать артефакты, — подняла голову официантка. — Рыцари Священного Собора охраняют его от посягательства различных воров.

— Но это же не правильно, — сжал кулак герой, недовольный таким раскладом. — Артефакты должны быть у героев. А так получается, они просто лежат без пользы и гниют.

Он проболтал ещё пол часа, а после пошёл на спасение Эльмора.

Быстро добравшись до сумасшедшего дома с помощью сапог скороходов, в которых весь день у него жутко потели ноги, Арт понял, что артефакты, а в особенности крутые артефакты с которыми герои никогда не расстаются годами, смердят неимоверно. Именно об этом он думал, когда бежал. По достижению цели его мысли несколько изменились.

У ворот сумасшедшего дома его поджидал Эльмор при параде. Даже потерянный меч стремительности болтался на его поясе.

— Что случилось? — открыл рот Арт, осматривающий радостного мага.

— Ничего особенного, — ответил тот.

— Разве тебя не упекли в сумасшедший дом?

— Да нет. По пути туда стражники заметили на мне крутые артефакты и подумали что я маг, на которого наложено заклятье безумия. Они отвезли меня в гильдию магов. А там меня напоили зельем очищения. Эффект зелья радости был снят и я стал вменяемым. Я рассказал им о том, что потерял меч стремительности и пять колец силы. И они помогли мне их разыскать. Мальчишка сам принёс их. В общем, я всё вернул себе.

— И что теперь будем делать? — опустил де Петро, разочарованный тем, что приключение сорвалось.

— Я думаю, утром нужно отправиться в свободные города, поскольку здесь слишком много правильного. Нет ни разбойников, никого плохого на победе кого можно было сделать репутацию героя.

— В городе героем не станешь, — кивнул Арт.

— Я тоже так думаю, — поддержал его ученик волшебника Пена. — Поэтому, думаю, утром стоит отправиться на север в свободные города. Там порубить монстров и разбойников.

— Это хорошая мысль, — улыбнулся де Петро. — Я уже давно никого не рубил. Аж скучно стало.

— А пока пошли в один отличный трактир, — выдвинулся Эльмор. — Конечно, сюда надо будет как-нибудь выбраться в ближайшее время. Да и меня приглашали в клан искателей приключений.

Они пошли по ночной улице.

— Обязательно, — кивнул Арт. — Даже думаю купить здесь квартиру или домик.

— Для этого надо тысяч десять золотых, — заметил Эльмор. — Приличная недвижимость стоит дорого.

— Хорошее место, — смотрел по сторонам Арт. Подняв голову, он посмотрел на звезды, которых почти не было видно в ярком свете фонарей.

Пара героев пошли к трактиру, где их ждали мягкие кровати и хороший ужин.






Глава 15

Свобода в свободном городе


Сандрэн — большущий и шумный город, обнесённым мощной кирпичной стеной с бойницами. Вокруг стены на три километра простирался луг. От жаркого солнца трава пожелтела, а земля усохла. Вдалеке за жёлтой полосой луга зеленели густые леса.

Арт и Эльмор стояли рядом с воротами и смотрели на массивные оббитые железом двери, замершие распахнутыми по краям прохода, где стояло четверо стражников.

На стене рядом с воротами Арт увидел множество чугунных и железных табличек с надписями. Он подошёл к ним и начал читать.

«В 9117 году 21 мая, великий герой Эдвин Торкийский защитил Сандрэн от дракона».

Остальные таблички имели подобное содержание, и не вызвали интереса у героя. Затем к Арту присоединился и Эльмор, и они прошли около стены, пока не заметили табличку, где было написано следующее — «В 10112 году 2 апреля, здесь отлил добрый волшебник Пен». Арт посмотрел вниз, под табличкой рос небольшой куст.

— Два года назад дело было, — маг Воздуха вытащил кинжал отчаянья и выцарапал на стене под табличкой большими буквами следующие слова:

«ЗА ЧТО ЧЕСТЬ ЕМУ И ХВАЛА!»

— Теперь пошли в город, — посмотрел на открытые ворота Арт. — Может быть, очень скоро здесь появятся таблички и с нашими именами.

— Несомненно, — кивнул Эльмор. — Тем более что я уже проголодался.

Начался полдень, и солнце безбожно палило землю. На голубом небе не оказалось ни одного облачка, способного защитить людей от жарких лучей. Путешественники вошли в ворота и растворились в толпе снующих по городу людей.

На мощёных улицах было не протолкнуться. Трёхэтажные дома песчаного цвета ограничивали пространство. Над городом возвышался замок, расположенный в его центре. Высокие башни со шпилями, поднимались над Сандрэном, привлекая к себе внимание. Над ними развивались флаги города. Канализация работала плохо: воды не хватало. Местами на улицах сильно смердело, и в канавах текла зловонная жижа. Горожане в поношенных одеждах придавали улицам захудалый вид.

Идя по площади, герои ощутили вкусный запах и услышали крики — «Чебуреки! Чебуреки!»

— Пойду куплю, — направился к палатке Эльмор. Он встал в очередь из двух человек и стал ждать. Арт, стоя в сторонке, наблюдал за людьми.

Когда подошла очередь Эльмора, перед ним вклинился толстяк.

— Мне пять штук.

Магу Воздуха такой расклад дел совершенно не понравился. Он вытащил из ножен кинжал отчаянья и уколол наглеца в задницу. Весёлая гримаса толстяка исчезла. Его круглое и розовое лицо начало мрачнеть. Из глаз покатились слезы, и он, не дожидаясь пока ему подадут чебуреки, бросился бежать.

Эльмор вернул кинжал в ножны, достал из кармана толстый кошелёк, открыл его и бросил на прилавок блестящую золотую монету. Это не обошлось без внимания незаметного наблюдателя — он попал на прицел гильдии воров.

— Из чего этот чебурек сделан? — плевался де Петро.

— Из коня, видимо, — скривился Фертэнзи, выбрасывая треугольный пирожок на мостовую. Его тут же подхватил нищий и с жадностью стал жрать.

— А так хорошо пах! — вздохнул студент.

— И не говори! Жаль, что только пах!

На улице появился слепой, идущий наугад. Проверяя землю палкой, он столкнулся с Эльмором.

— Извините, господин хороший! — закричал он, и поковылял дальше.

Если бы ученик Пена не носил много крутых артефактов, то он конечно бы не показывал волшебный кошелёк. Но их наличие сделали его слишком самоуверенным, и он ничего и никого не боялся. Юный маг конечно же не заметил, как ловкий проходимец, приотворяющийся слепым, во время столкновения вытащил из кармана бархатный кошелёк красного цвета и положил вместо него мешок с камнями. Это всё было проделано так ловко и быстро, что парень ничего не заметил. Он по-прежнему чувствовал, как отягощён карман камзола и не обратил на внимания слепого.

— Где здесь героям можно найти нуждающихся в помощи? — спросил у небритого стражника Эльмор.

— В трактире «Весёлый покойник», — пояснил бородач. — Там есть геройский уголок, где собираться несчастные в поисках тех, кто решит их проблемы.

Двое героев направились туда.

«Весёлый покойник» занимал длиннющее ветхое здание из кирпича в три этажа. На первом этаже в огромном зале за продолговатыми столами сидело около сотни человек.

Юноши, смотря по сторонам, прошли между столов и вышли в самый конец зала, где на стене были большими буквами написаны два слова «Геройский уголок». Там стояли столы за которыми сидели отнюдь не герои, а, судя по их одежде и говору, обычные крестьяне. Стену украшала наклеенная газета — свежий выпуск «Геройского вестника», который читали несколько человек. У стены стояла длинная лавка, где сидели неотёсанные мужики.

Крестьяне оценили взглядом подошедших к ним и сразу поняли кто они.

— Помогите, помогите! — вскочил один из них. — В моей деревне бешеный гнашер жрёт стада, у нас остались последние пять коров!

— Дочь старосты похитили разбойники, и главарь требует выкуп в сто золотых! — молящим голосом закричал усатый крепыш. — У нас сроду таких денег не водилось.

— Это всё ничто! — поднялся высокий детина. — У нас тут лагерь разбойников в старом монастыре! Нужно их выбить, совсем жизни не дают.

— У нас в храме Админа на башне завелись бесы, — подбежал низкорослый мужик. — Священника обобрали и всех прихожан теперь до смерти запугивают. Поселились гады на самой вершине башни. Никто их оттуда выбить не может!

— Здесь есть ещё доска объявлений, — заметил Эльмор, стоя около стены, где висело приклеено множество бумажек.

— Понятно, — кивнул Арт, вернувшись к диалогу с крестьянами.

— Банда магов похитила моего мужа, — взвыла крестьянка. — Спасите его!

— В моей деревне повадился жрать скот и крестьян зелёный дракон, — выкрикнул кто-то.

— Заткнитесь! — заорал сидящий недалеко латник беседующий с дружками.

— Помогите! — подбежал к Арту крестьянин, моливший его о дочери старосты. — Спасите первую красавицу в нашей деревне.

— Красавица, это интересно, — подумав, ответил герой.

— Первая красавица! — продолжал мужик.

— А разбойников много? — уточнил де Петро.

— Человек двадцать.

— Эльмор, ты как? — повернулся к товарищу Арт.

— Я думаю, что нам стоит разделиться. Это позволит умножить нашу славу. Встретимся здесь же вечером.

— Я тоже об этом подумал, — кивнул Арт.

— Так что? — закричал крестьянин.

— Я, пожалуй, возьмусь за вашу красавицу, — кивнул де Петро. Он вспомнил, есть ли у него ещё презервативы, и то, что они ещё есть, весьма обрадовало его.

— Куда идти? — спросил он, предвкушая подвиг.

— Здесь недалеко в двадцати километрах от города, — крестьянин повёл его к выходу.

— С моей магией это немного.

— Ты не пожалеешь, что спасёшь её, — стал расхваливать девушку крестьянин. — У неё сиськи во! Жопа во! — рисовал в воздухе прелести крестьянин.

— А как называется деревня? — поинтересовался Арт.

— Деревня Альбантуз.

— А почему ваш лорд её не спасает? — поинтересовался герой.

— У нас в свободных городах крестьяне сами всё делают. Мы свободные люди — без лордов живём. Если разбойники нападут, то ждём героя. Если дракон, то тоже героя ждём. В общем без героев никуда.

Выйдя из города, Арт использовал «Быстрые тропы», и минут через двадцать он уже стоял у довольно большой деревни, окружённой полями, за которыми шли дремучие леса.

По небу проплывали мелкие рваные облака: ветер наконец-то принёс долгожданную защиту от лучей солнца. Он ласкал на полях зелёные колосья, и они шли волнами, напоминая морской прибой.

— Красивое место, — вздохнул Арт, подставляя лицо тёплому западному ветру и посмотрел на деревню.

Маленькие домики из кирпича стояли очень близко друг к другу, и их красные черепичные крыши, накрывали их, словно шапки.

«Совсем не такая как деревня, в где я появился в первый раз», — подумал герой.

— Ну, где эти разбойники, показывай? — посмотрел на проводника Арт.

— Вон там вот — в лесу сидят окаянные! — показал пальцем мужик.

— Ну что же? Вперёд! — громко выкрикнул герой. — «Сила дракона» — добавил он про себя.

— Дальше изволите идти сами, — крестьянин остался стоять на месте. — Я не герой и с разбойниками боюсь встречаться.

— Скажи, чтобы в деревне готовили еду к моему возвращению, — бросил ему Арт. — А то что-то я уже проголодался, а после подвигов, вообще жрать очень хочется.

Он быстрыми шагами пошёл по дороге к лесу. Затем побежал, и сапоги скороходы понесли героя вперёд. Узкая дорога мелькала под ногами тремя полосками зелёной травы и старой колеёй. Приближался мрачный лес, через который вела дорога. И достигнув его, Арт сбавил ход и пошёл по дороге, будто он путешественник.

Он схватил поудобней торбу с трусиками и, насвистывая под нос, продвигался вперёд. От леса дорога отгородилась густым кустарником. По её сторонам могла спокойно размеситься целая армия, и идущий бы её не заметил. Сама же грунтовая дорога порядком заросла, и было видно, что последнее время тут почти никто не ездит.

Не прошло и десяти минут как кто-то заухал, и по лесу понеслись птичьи крики. Затем лихой голос выкрикнул:

— А ну ни с места!

— Это ещё кто? — остановился Арт, осматриваясь по сторонам.

— Это разбойник и грабитель Прун-ловкая рука, — отозвался голос из лесу.

Кусты зашелестели, из них вылезли трое людей неприятного вида с ножами в руках.

— Сейчас мы посмотрим, что у тебя есть, — поднял один их них нож.

— «Волки! Сто штук!» — крикнул Арт.

Вспыхнули зелёные вспышки, превращающиеся в серых волков, которым не нужно было говорить куда и кого.

— А! — вскричали разбойники, желая убежать, но не успели.

Десятки пастей порвали головорезов в клочья. У кого-то в пасти Арт заметил окровавленную ногу в сапоге и поморщился. Из лесу посыпались стрелы, и герой сменил позицию.

— Взять их! — выкрикнул он. Волки рванулись в кусты. Но это оказалась напрасно, поскольку бандиты располагались на ветках деревьев, и звери не могли их достать. Переключившись с Арта на волков, разбойники начали их уничтожать, поливая стрелами.

Арт схватился за посох.

— «Призвать шатёр!»

Прямо из-под земли перед ним вырос разноцветный шатёр. Герой отогнул его полог и зашёл внутрь.

«Призвать кровать!» — мысленно произнёс он, и в шатре из-под земли появилась кровать, под которую он спрятался.

Волки умирали один за другим, о чём говорил их жалобный вой, а Арт лежал под кроватью и думал, как же ему убить бандитов.

Вскоре призванные им волки умерли, и стрелы посыпались в шатёр. Они пробивали его со всех сторон, и Арт подумал, что было бы неплохо если бы шатёр был бронированным.

Стрелы выткались в розовую кровать, однако пробить её не могли. Дно кровати было сделано из морёного дуба.

Минут через пять герой услышал голоса.

— Он, наверное, сдох, — говорил один.

— Сейчас проверим, — ответил ему Прун.

— Мы в этот шалаш все стрелы высадили.

«Левитация!» — мысленно произнёс Арт на всякий случай и продолжал тихо лежать.

— Палатка! Она улетает! — заорал кто-то. Полог приподнялся, и внутрь зашёл разбойник.

— Мы её держим, — кричали снаружи.

— Он под кроватью, — выкрикнул вошедший, замахнувшись мечем.

— «Волки! Сто штук!» — повторил призыв Арт.

Повсюду вспыхнули зелёные искры, превращающиеся в волков, которые вытолкнули из шалаша разбойника и посыпались на негодяев сверху. Бандиты отпустили шатёр и начали драться.

Юноша вылез из-под кровати, истыканной стрелами, как ёж, и подошёл к выходу. Разбойники, сплотившись кольцом, отражали атаки зверей. Грабители быстро редели. Их осталось около двадцати, и в центре кольца стоял главарь.

Увидев, что Арт высунулся из шатра, он вытащил лук. Быстро прицелившись, разбойник выстрелил. Стрела просвистела в воздухе и попала Арту прямо в лоб. Но ожидаемого разбойником эффекта не произвела. У главаря бандитов выпала челюсть.

— Что это? — вздрогнув герой. Его лоб заболел, как будто кто-то бросил в него небольшим камушком, когда разбойничья стрела выпала из маленькой ранки. Все же на нём лежала «Сила дракона» дающая ему дополнительное здоровье, и он имел «Кольцо здоровья» и «Кольцо лепрекона». Впрочем, в этот момент он совсем не думал об этом. Он испугался.

Несмотря на отчаянное сопротивление лесных разбойников их силы быстро уменьшались. Волки нападали, не щадя свои души. Их серая шерсть постоянно окрашивалась алой кровью, которой была залита земля. Но несмотря на это, волки продолжали атаку.

Палатка отлетала всё дальше и дальше от места битвы.

— Где похищенная дочь старосты деревни? — крикнул Арт, главарю.

— Она в старом монастыре, в часу ходьбы отсюда, у деревни Таномал, — крикнул ему главарь.

— Спасибо! — кивнул головой герой.

Арт направил на разбойников раскрытую ладонь и хотел было произнести про себя «Метеор», как глава разбойников крикнул.

— Пощади! — в его голосе слышалась искренняя мольба и желание жить. Двое последних людей уже упали мёртвыми, и последний десяток волков бросились на него. Всё место боя представляло из себя кольцо волчьих трупов вперемешку с порванными трупами людей.

— Пощажу! — кивнул де Петро и не стал добивать его метеоритом.

На главаря бросились волки, он убил несколько, прежде чем его порвали на куски.

Подул ветер, шатёр стало уносить в сторону.

— «Левитация!» — произнёс Арт и полетел по воздуху, бросая шатёр.

Герой повис в воздухе, смотря вдаль, и ветер сносил его в сторону. Заброшенный монастырь он искал целых два часа. Здание так искусно спряталось в лесу, что его оказалось трудно найти даже смотря сверху. Оно состояло из небольшого храма, корпуса для монахов, сарая и башенки.

Охранял его всего один разбойник, которого Арт нокаутировал ударом по лицу. Юноша прошёл к башне и поднялся по лестнице. Голод давал о себе знать. Сильно хотелось есть, и герой предвкушал пиршество, которое ему устроят, когда он вернется в деревню.

Ветхая лестница закончилась на вершине, и юноша оказался перед деревянной дверью.

— Я великий герой Арт де Петро! — громко крикнул он. — Спаситель невинных, защитник обиженных, утешитель одиноких.

— Спасите меня, великий герой! — услышал он из-за двери жалобный голос девушки.

— Отойди, сейчас вышибу дверь! — герой размял руку.

От удара ветхая дверь развалилась в щепки, и Арт чуть не ввалился в маленькую комнату. Герой рассчитывал, что дверь будет куда прочнее.

— Спасибо! — бросилась ему на шею девушка. — Вы великий герой!

— Ничего сложного в этом для меня нет, — улыбнулся он, осматривая комнату. Там была только соломенная подстилка и глиняный кувшин с водой. Юноша оценил спасённую. Она действительно оказалась довольно миловидной и слегка полноватой, и в груди, и другом месте, столь красноречиво расхваленном крестьянином. Густые волосы русого цвета были заплетены в длинную косу.

— Спасибо, что спас меня рыцарь, — улыбнулась она.

— Знаешь, я так устал, сражаясь с разбойниками, — герой из-за спины вынул посох и меч и сел на помятую солому, — что хотел бы немного отдохнуть.

— Это понятно, — посмотрела на него она. — Я и одна дойду до деревни.

— Да, нет — я обещал охранять вас, — выдохнул он. — Поэтому пойдём вместе. Тем более, здесь бегают призванные мною волки, — юноша сменил тему. — Знаешь, мы герои странствуем и сражаемся за сирых и обездоленных. Каждый день мы рискуем жизнью и можем погибнуть, и у нас нет ни девушек, ни подруг. Мы постоянно должны находиться в одиночестве, чтобы посвятить свою жизнь служению сирым и угнетённым, спасать вдов от разбойников, а сирот от голода.

— Это очень сложно, — согласилась она, садясь рядом. — Но спасённые дамы всегда отблагодарят героя, поэтому в его полной опасности жизни всегда будут светлые мгновения.

— Именно, — Арт обнял её за талию. — Поэтому мы наслаждаемся каждым днём своей жизни, ведь может быть завтра мы уже не увидим белого света.

— Но герои бессмертны…

— Только если их кто-то воскресит, — выдохнул Арт.

Через час, вдоль накувыркавшись, Арт шёл по лестнице вместе с Фирой — именно так звали дочь старосты. Голод давал о себе знать всё сильней и сильней.

Спустившись вниз, он спросил спасённую:

— У бандитов есть что-нибудь ценное?

— Вроде бы да, — пожала плечами девушка. — Главарь хранил у себя в комнате чёрный сундук.

Через несколько минут комната главаря в корпусе монахов была найдена, и Арт обнаружил в ней небольшой сундучок чёрного цвета с маленьким замочком.

Снеся замок мечом, герой поставил сундучок на письменный стол и открыл. Там он увидел, что сундук полон золотых монет, поверх которых лежало несколько свитков. Герой развернул их, и на лице засияла. Один из них был подписан как «Магия Порядка четвёртого уровня. Призыв бани», другой — «Магия Огня третьего уровня. Огнемёт». Арт бережно свернул их и спрятал в карман.

В сундуке была ещё бумажка, на которой было написано, сколько в нем денег: «206 золотых монет».

— Деньги мне не помешают, — захлопнув сундучок и прихватив его подмышку, Арт пошёл вместе с девушкой к выходу.

У входа в монастырь они увидели всадника. Долговязый человек лет так тридцати, похудевший от голода и странствий, а так же от нищеты, сидел на жалком понуром ослике серого цвета, периодически хлопавшем ушами, отгоняя мошкару. Рядом с ним стоял тот самый высокий детина, которого Арт встретил сегодня в геройском уголке.

Наступала ночь, закрывая мир чёрными крыльями. Небо, застланное серыми непроглядными тучами, готово было расплакаться, и дождь мог вот-вот начаться.

— Я герой Дэръе Друмм, — выкрикнул долговязый сдохлик. — Я пришёл очистить этот заброшенный монастырь от разбойников. Я маг Хаоса Второго уровня, — нагло соврал он. Герой на осле был магом только первого уровня.

— А я великий герой Арт де Петро! — поднял голову Арт. — И монастырь уже очищен. Хотя можешь покопаться, может ещё что-нибудь найдёшь.

— Арт де Петро! — воскликнул Дэръе. — Это же тот, кто сражался с лордом Генрихом Ульвером. Тот, кто победил Дурбана Чурбайло. Тот, кто уничтожил пик гарпий и мавзолей. Тот, кто спас деревню от ядовитых отродий. Тот, кто победил пятерых заслуженных героев Индэрвиля.

— Да, это я! — засиял Арт. Такое неожиданное познание о его подвигах было так ему приятно, что он заулыбался.

— Вы великий герой! — затрепетал маг. — Простите, я обманул вас, на самом деле я маг только первого уровня. Я ещё учусь в академии магии и решил сегодня попытать удачи в сражении с разбойниками.

— Я знаю! — снисходительно улыбнулся Арт.

— Вот это да, а я и не знала, что меня спас столь великий герой, — вздрогнула девушка.

— Кстати, каковы ваши подвиги? — поинтересовался у всадника на осле герой.

— Пока что никаких, но однажды я метко и точно сразил магическими стрелами двадцать целей на фестивале в городе.

— А откуда такая про меня осведомлённость? — спросил его Арт.

— Я читал ваше интервью в геройском вестнике, — ответил Дэръе.

— О! Отлично! — проговорил де Петро. — Пошли! И они двинулись к деревне.

— Мне нужно идти в деревню, — сказал детина. — Раз монастырь очищен, значит устроенный пир для героя пройдёт зря.

— О, я поеду! — выкрикнул маг Хаоса. — Какая разница кто очистил монастырь, главное то что я вызвался вам первый помочь.

— И то верно! — кивнул детина.

— Прощайте, великий герой! — крикнул ему всадник на осле.

— Прощай! — крикнул Арт и, взяв за руку Фиру, направился к её деревне. А маг с детиной — в другую сторону к деревне Таномал.

Юноша использовал «Быстрые тропы», и успел в деревню до наступления дождя. Там все ждали возвращения героя. В доме старосты — самом большом доме в деревне, уже стоял накрытым длинный стол.

Фира бросилась на шею своему старому отцу, а Арт в окружении местных красавиц вошёл в дом. На улице полил дождь, но это никого не интересовало. Узнав, что разбойники уничтожены, и теперь можно спокойно жить, крестьяне прыгали чуть ли не до потолка. А погода тем временем ухудшалась и ухудшалась.

За длинным столом сидело множество людей, и все они восхваляли храбрость и силу Арта. По обеим сторонам его кресла в торце стола сидели две девушки, которые накладывали ему еду и наливали вино. Людей в зале было тьма, так что не протолкнуться. Стол ломился от яств, а Арт так сильно проголодался что готов был съесть быка.

Где-то у стены пел музыкант, играя на лютне. Гул голосов и стук стаканов наполняли зал всю ночь. Крестьяне пели пошлые песни и смеялись. Вина было выпито немерено. За окном стучал дождь, и герой подумал, что Эльмор подождёт его до утра.

Проснулся Арт поздно. Когда он открыл глаза, за окном стояла пасмурная погода, и капал холодный дождь. Герой лежал в спальне на втором этаже в доме старосты деревни. С обеих сторон на большой кровати его грели две хорошенькие крестьянки.

— Как же хорошо быть героем! — прошептал Арт, вставая.

В холе старые часы показывали четыре часа после полудня. Он вспомнил, что крестьяне угомонились только в восемь утра, когда все вино было выпито, а все яства съедены. На улице похолодало, и если бы не естественная подробность Арт бы не пошёл туда. Стоя у куста, он думал о Эльморе, и о том какую славу тот себе сделает победив дракона.

Вернувшись в главный зал дома, он увидел толпу пьяных крестьян, которые всё ещё крепко дрыхли, валяясь под столом. В зале гремел жуткий храп, стояла вонь, запах перегара и пота. Герой поспешил наверх и стал одеваться.

Одна из девиц, разбуженная шорохом его одежды, проснулась.

— Уже уходишь? — промурлыкала она.

— Да — Арт застёгивал пуговицы на испачканном белоснежном камзоле.

— А я думала, что мы утром ещё порезвимся, — она поднялась с кровати.

— Прости, — вздохнул де Петро. — Но мне пора. Два часа назад я должен был сразиться с драконом, — соврал он. — Я бы с радостью, но подвиги не ждут. А то, если вовремя не явлюсь, то подумают, что я струсил.

— Понимаю, — улыбнулась девица. — Будешь в нашей деревне, обязательно заходи.

— Обещаю, — Арт повесил посох и меч за спину, а затем вывернул холщовый мешок с трусиками на кровать. — Вот тебе от меня подарок.

— Эльфийское белье! — воскликнула крестьянка.

— Да, — улыбнулся Арт, радуясь, что нашёл удобный момент от него избавиться. — Вот ещё вам подарок от меня. — Он достал из кармана парочку колец, выуженных из канализации магической академии Эльдринилла.

— Кольца, — завизжала крестьянка.

— Да, — пошёл к выходу Арт. — Прощайте Фрина, Эльда.

— Возвращайся! — крикнула ему девушка.

Арт скрылся на лестнице и пошёл к выходу. Никем не замеченный он покинул дом, а затем и деревню и пошёл к городу, используя «Быстрые тропы».

У городских ворот Сандрэна на ящике сидел Эльмор. Так получилось, что он сам пришёл в город совсем недавно и, не найдя в трактире Арта де Петро, пошёл к воротам, надеясь его встретить там. Также он до сих пор ещё не доставал волшебный кошелёк, поэтому не знал, что вместо него в его кармане лежит мешок с камнями.

— А вот ты где? — вскочил паренёк. — Небось, хорошо оторвался?

— Да, великолепно, — кивнул Арт, осматривая несколько испачканную одежду спутника.

— Этот крестьянин обманул меня! — выкрикнул Фертэнзи. — Вместо зелёного дракона оказался мегадракон. Я думал, что придётся сражаться с обычным зелёным драконом, который своим длинным языком может схватить человека на расстоянии и проглотить. А тут был обычный мегадракон, — вздохнул он. — Когда я увидел это сорокаметровую тушу, я понял, что нужно сваливать. Малодушие, казалось, захватило меня, и я уже был готов бросить задание и покинуть лес. К слову сказать, я летел до него, наверное, пол сотни километров. Этот монстр удалился на приличное расстояние.

— И как же ты его победил? — поинтересовался герой.

— Очень просто, я вспомнил, что у меня есть «Скарабей призвания», да и ещё куча крутых артефактов. Я призвал тьму элементалей воздуха, они окружили мегадракона и начали его мочить.

— Довольно просто! — заметил де Петро.

— Это по-твоему просто? — не выдержал упрёка Эльмор. — Да знаешь сколько времени длился бой, и сколько это чудовище спалило моих существ? Когда он упал замертво я вздохнул с облегчением.

Чтобы привезти в деревню доказательства моего подвига я с помощью меча стремительность с большим трудом вырвал у него зуб из окровавленного с разбитыми губами рта. В общем в деревне меня встретили как полагается герою. Был праздник меня ждало вино и девочки. А потом утром я ещё прибил гнашера, который выбежал из лесу, направляясь к деревне.

— Ты с ним сражался? — уточнил Арт. — Да и что такое гнашер? — попытался он вспоминать всех известных ему монстров.

— Гнашер, это что-то типа кабана с броней ящерицы и с огромны ртом. Магия на него практически не действует. Его можно поразить заклятием или стрелой только в том случае если заклятие наносит физический урон и попадёт ему в открытый рот.

— И как же ты победил такое чудище?

— Очень просто, — усмехнулся Эльмор. — Я призвал элементалей воздуха, и они стали лупить эту ужасную тварь. Ко всему прочему деревенские были вне себя от восторга когда смотрели на битву.

— Магия сильная штука, — улыбнулся де Петро.

— Да, — кивнул Эльмор. — Полетим сразу в башню или останемся ещё на ночь?

— Полетели в ближайшую деревню, — предложил Арт. — Найдём там трактир, повеселимся. Да и на этот раз я буду платить.


***


Дурбан Чурбайло сидел на огромной варварской лошади с выпирающими мускулами. Он смотрел как марширует пехота по юго-западному тракту, выходя из Альбена. Топот солдат успокаивал варвара, и он отрешённо смотрел на уходящих людей, предвкушая будущую войну.


***


А где-то на севере земель Свободных городов Буббер Фрай мчался на дорогом коне. Его украшала красная мантия, отороченная горностаевым мехом, выкрашенным в красный цвет. Дорогая одежда вельможи, смотрелась на нем дико. Бывший студент так удачно провернул дело и ограбил старого барона, что его обиженная миром душа ликовала. Теперь он спешил как можно скорее уехать от места преступления. Буббер уже задумывался над поступлением в академию магии, тем более что денег у него теперь хватало. Осталось найти свободный город и осесть там на то время, которое понадобиться для дальнейшего обучения.


***


Туман около башни Пена уже почти исчез, и обычный день начала лета входил в свои права. Скоро обещал быть полдень, и раскалённое солнце неумолимо неслось по бездонному небу.

Под башней шла странная процессия. Четверо людей на плечах несли открытый гроб, где лежал какой-то человек. За ним шли закованные в браню гномы и бабы рыдающие навзрыд.

Как только «Быстрые тропы» исчезли, Арт и Эльмор увидели процессию. Ученик Пена опустил воздушный ковёр рядом с идущими людьми. Защитная сфера исчезла, и герои спустились на землю.

— Что такое? — парень подбежал к одной из рыдающих женщин.

— Разве вы не знаете!? — она закрыла лицо ладонями. — Мир померк! О Админ, почему ты так жесток!?

— Кого хоронят? — переспросил Эльмор.

— Самого великого человека в этом мире!

— Кого?

— Добрый волшебник Пен умер! — заревела баба.

— Умер! — задрожал Эльмор. Он побежал за гробом и попытался заглянуть в него. Но гроб был слишком высоко, и парень увидел только лакированные туфли волшебника с длинными носами.

— Что случилось? — догнал его Арт. Он глянул в гроб. И его пальцы судорожно стиснули гладкую поверхность чёрного сундука. — Не может быть!

Процессия остановилась.

Арт выпученными глазами смотрел на гроб. Он подумал, что Пен передозировал снотворное и умер. Теперь его план по похищению унитаза из дворца Лумизара и передачи его людям мог накрыться медным тазом.

Над дорогой между лесом и лугом, где замерла похоронная процессия нависла гробовая тишина. Её нарушил треск рвущийся ткани. Он был столь громким, что все услышали его и повернулись к источнику.

Обтягивающие штаны, которые были на Пене начали набухать у самого пояса и с громким треском порвались, освобождая его пресловутый инструмент, который гордо поднялся над похоронной процессией.

Все замерли. Добрый волшебник зашевелился.

— Он шевелиться! — обрадовались люди. Они верили, что теперь зло в мире не восторжествует, и будет кому защитить добро и утешить одиноких дам.

Пен сел и начал протирать спросонья глаза. Посмотрев на свой клинок, лицо его просияло необычайно радостью. Мгновенно он вскочил и начал танцевать в гробу, так что люди с трудом удержали чёрный ящик.

— Работает! Работает! — кричал добрый волшебник. — Он работает! Я спасён!

Тем временем, увидев, что с Пеном все в порядке, Эльмор украдкой поспешил в башню, чтобы его учитель не увидел на нем своих крутых артефактов. Но Пен был настолько рад, что его клинок по-прежнему нормально работает, что даже не заметил Эльмора.

— Ты куда? — догнал его Арт, когда тот хотел взлететь с помощью левитации.

— Положить на место артефакты, — ответил тот.

— Меня до башни не подкинешь?

— Конечно, — Эльмор призвал воздушный ковёр, и они полетели в башню мага.

Через пол часа Арт одиноко сидел в комнате для гостей и смотрел в открытое окно, выходящее в сторону леса. Ему было скучно, он ждал, когда вернётся Эльмор, чтобы обсудить с ним свою новую идею великого подвига.

Но Эльмор был в сокровищнице — возвращал взятые на время артефакты.

Вдруг нечеловеческий крин пронзил башню. Арт вскочил. Неужто Пен прознал, что его ученик брал без спросу столь могущественные вещи? Но скоро к нему поднялся Эльмор держа в руках мешочек с камнями, который два дня выполнял в его кармане роль волшебного кошелька.

— Меня ограбили! — закричал он, краснея от ярости.

— Когда? — открыл рот Арт, и стал проверять всё ли у него на месте.

— Видимо в городе, — вздохнул парень. — Теперь нужно возвращаться и искать этот кошелёк. Ведь он приносит двести пятьдесят золотых в день!

— С таким кошельком я бы разжился, — кивнул Арт.

— Надо срочно лететь туда, — поднял кулак Эльмор. — Ты скажешь Пену, что я полетел искать для него травы для зелья.

Сказав это, Эльмор Фертэнзи схватил посох и пошёл в свой покой. Там он пробыл совсем недолго, и Арт видел в окно, как он вылетел из башни, окружённый воздушной сферой. Новый герой долго ещё провожал его взглядом, пока он не исчез маленькой точно вдалеке. Арт достал из кармана два измятых свитка и стал учить новые заклинания: «Призвать баню» и «Огнемёт».






Глава 16

Великий подвиг героев


Стояла тёмная ночь. Настолько тёмная, что всадники с трудом различали головы своих коней, а копейщики — наконечники своих копий. Над Аркониксом — столицей королевства Лумизар висел густой покров облаков, закрывающий звёзды. Огромный город спал. Только на его главных улицах горели фонари, освещающие белые мостовые и дома с тонкими полосами синего цвета — фирменный стиль города. У дорог стояли одинокие прямоугольники мусорных баков, сделанные из серебристого металла. Всё в городе говорило, что основная магия, которая здесь используется — Порядок.

В королевском дворце, стоявшем в центре Арконикса, стоял мрак. Только в восьмигранной башне, возвышавшейся над его длинным корпусом, горел свет в одном окошке. Если присмотреться, то оно стояло открытым настежь. Это было окно туалета принцессы Альсиды, где сейчас орудовали Арт с добрым волшебником Пеном.

Арт уже снял сливной бачок и, сжав покрепче стальную отвёртку, принялся откручивать шурупы привинчивающие фарфоровый унитаз к полу.

Пен тем временем игрался с цилиндрическими флаконами духов, стоящих на стеклянной полке возле умывальника, — он натягивал на них презервативы.

Сам туалет — длинная прямоугольная комната с белыми стенами, расписанными зеленой лианой в виде плюща. У окна стоял унитаз, который герой с таким трудом отвинчивал, а у другой стены умывальник с полочкой для духов и зеркалом, где игрался добрый волшебник Пен. Под окном их ждал невидимый ковёр-самолёт.

На подготовку этого подвига у магов ушла неделя с того момента, как Арт вернулся в башню из Эртарии и свободного города. Пен загорелся идеей передать секрет унитаза людям и эльфам. Эльфам вначале, поскольку с эльфами он был особенно дружен, и они его тоже любили. Лумизар добрый волшебник ненавидел за то, что королевская династия изгнала его оттуда. И теперь Пена не только туда не пускали, но и уничтожали всякое его изображение или статую, попавшуюся в руки властей Лумизара. Он был объявлен национальным врагом и разрушителем спокойствия. О нём постоянно говорили всякие гадости и рассказывали нелепые истории.

Злые языки говорили, будто бы однажды добрый волшебник зашёл во дворец повидать королеву. Король был на войне с Атионом, с которым Лумизар воевал тогда из-за какого-то пустяка. Королева была так расстроена долгим отсутствием короля, что попросила доброго волшебника её утешить. Тогда в Лумизаре Пен был секс идолом номер один. В каждом городе стояла его статуя, а у знатных дам и простых селянок и горожанок висели его портреты, где он был изображён в одной набедренной повязке, а иногда и без неё. В это самое мгновение, когда Пен занимался королевой, в комнату вошёл король, инкогнито прибывший во дворец. Увидев это, он так разгневался, что чуть не убил доброго волшебника. Благо, тот успел улететь на своей волшебной скакалке.

После этого король издал указ, запрещающий Пену появляться в Лумизаре, а так же велел уничтожить все его статуи, а картины изъять и сжечь. Однако, несмотря на это Пен продолжал посещать Лумизар, правда иногда и ненадолго. И там всё равно на чёрном рынке продавались его картины.

Гениальный план Арта добрый волшебник принял с большим энтузиазмом. Он, хорошо замаскировавшись, слетал в Арконикс и разведал сколько стражников и магов охраняет королевский дворец. У одного гнома торговца он узнал планировку всех комнат и многое другое. На эту подготовку ушло несколько дней. И, предсказав облачную погоду и тёмную ночь, они с Артом стали ждать, когда они наступят. А затем вылетели на ковре самолёте на подвиг. Что же касается Эльмора Фертэнзи: после того, как он улетел за кошельком от него не было никаких вестей. А Морти так вообще исчез, и о нём Арт даже и не вспоминал.

Герой выкручивал последний шуруп. Пен тем временем нашёл на полке хрустальный фаллос и, хихикая, стал подбрасывать его в руке.

— Интересная вещица, — заметил он, инструмент пролетел мимо его руки и разбился о пол. — Проклятье!

— По тише! — зашипел на него Арт. — Ты что, хочешь чтобы весь дворец нас услышал?

— Ладно, ладно, — пробормотал старик.

Белоснежная дверь открылась, и на пороге показалась принцесса Альсида в шёлковой ночной рубашке расшитой золотом. Она вошла сюда не потому, что услышала звук бьющегося хрусталя, а потому что хотела воспользоваться тем, что герой сейчас демонтировал. Увидев Арта де Петро и Пена, она закричала и побежала в спальню. Там у роскошной кровати нажала на кнопку, и во дворце зазвонили колокола.

В это время юноша вынул шуруп и снял унитаз. Он выпрыгнул вместе с ним в окно и стал на твёрдую поверхность невидимого ковра-самолёта. Пен последовал его примеру. И они хотели уже улетать, как зазвонили колокола. Сонные стражники встрепенулись и, увидев доселе невидимый ковёр-самолёт, стали стрелять по нему из арбалетов.

Арт и Пен полетели над площадью, когда увидели, что за ними по воздуху гоняться мечники с помощью заклинания «Полёт». Внизу их преследовали всадники и маги. В ковёр полетели «Волшебные кулаки» и «Ледяные болты».

— Я остановлю их! — закасал рукава Пен. — А ты колдуй «Быстрые тропы» и лети в Атион.

— Хорошо! — кивнул Арт, держа унитаз. Всё внутри его дрожало от волнения и предвкушения приключений. На нем была «Сила дракона», с которой он всегда шёл на серьёзные подвиги.

— В бой! — заорал Пен и спрыгнул с ковра. Он не упал, а полетел вверх навстречу мечникам.

Летящие в воздухе пехотинцы выглядели очень странно. Они как будто бы стояли на какой-то невидимой опоре, а их тела, закованные в прочные лумизарские доспехи белые с синими полосками, с изображением башни в круге на панцире, были наклонены вперёд. Пехотинцы, обеими руками схватив мечи, набросились тучей на доброго волшебника, висевшего в воздухе совершенно без оружия.

— «Общая отмена!» — произнёс заклинание Пен. Над головами врагов появились прозрачные руки, снимающие ткани, и пехотинцы ощутили всю мощь притяжения и, как камни, полетели вниз на дома и мостовую.

В волшебника полетели «Волшебные кулаки» от прибывших на конях магов первого уровня — студентов местной академии.

— «Ледяной шторм!» — взмахнул палкой с конской головой волшебник. Это было любимое заклятие Эльмора Фертэнзи, магия Воздуха третьего уровня. Недалеко перед стариком образовалась небольшая льдинка, вокруг которой начали носиться потоки воздуха. Очень быстро они стали увеличиваться, разнося лёд по всей округе. Через десять секунд всю улицу закрыло огромное белое облако ледяного шторма.

А Арт тем временем летел на ковре самолёте в направлении Атиона. Он уже хотел применить «Быстрые тропы» и вынул из-за спины посох, как услышал, что сзади на ковёр кто-то ступил. Герой обернулся, думая, что это добрый волшебник, но это оказался лумизарский латник. Юноша вздрогнул и чуть было не свалился с ковра. Латник взмахнул мечем, герой заблокировал клинок волшебным посохом, снижающим затраты силы при творении заклятий на пятьдесят процентов. Посох хрустнул под ударом меча и разлетелся на две части.

— Мой посох! — выпучив глаза, заорал Арт и, сжав скулы, врезал латнику по морде, скрытой под белоснежным шлемом. Удар был такой силы, что враг, на котором лежало заклинание полёта, улетел вдаль, кувыркаясь в воздухе. — Мой посох! — чуть не заплакал герой. — Он стоил три тысячи золотых! Мой бедный посох. — он выпустил остаток посоха из руки. Тот покатился по ковру и упал вниз, куда-то на дома и улицы.

В ковёр самолёт воткнулась горящая стрела. Огонь пошёл по днищу и охватил его полностью. Арт схватил унитаз и спрыгнул вниз.

— «Левитация!» — произнёс он в воздухе и медленно опустился на улицу. Герой находился уже на самой окраине Арконикса.

Безлюдная улица казалось страшной и пустынной. Вокруг юноши уходили в темноту длинные здания. Здесь не было ни одной двери или окна. Арт не знал, где он, и это его пугало. Он не догадался что попал на фабрику драконьих големов.

Герой взял унитаз подмышку левой руки и побежал к концу улицы. Вдалеке звенел колокольный звон. Небо то и дело освещали яркие зарницы — это Пен вёл бой с Лигой Великих магов Лумизара.

Длинные цеха тянулись все дальше и дальше. В темноте они казались неприступными стенами. Арт бежал не останавливаясь. Вдалеке показался огромный силуэт, освещённый слабым светом. Герой поубавил скорость, которой наделяли его провонявшие потом сапоги-скороходы, и выбежал на площадку. Цеха кончались, и за ними стоял силуэт драконьего голема.

Драконьей голем — боевая машина, изготавливаемая в Лумизаре с давних времён. Из себя он представлял движущийся механизм длинной около тридцати метров: длинный железный ящик продолговатой формы, наверху которого располагалась кабина управления, закрытая бронированным стеклом. Спереди к этому ящику подвешивалась драконья голова, сделанная из длинных балок, перекрытых перемычками поменьше, без обшивки. По бокам расходились четыре тонкие ноги, тоже без обшивки, с множеством переплетённых мелких полосок железа. Сзади висел аналогичный хвост. В бою эта конструкция серого цвета выглядела весьма угрожающе.

Дракон поразил Арта прежде всего своей механической начинкой, видневшейся в переплетении железных полосок. Герой заметил, что к его боку приставлена деревянная лестница и осмотрелся. В стороне он увидел будку, где дремал сторож. Старик облачённый в доспехи мирно спал, облокотившись на старый письменный стол. Сквозь большие обзорные окна на улицу падал свет от горящих масляных ламп. Юноша тут же разглядел доску с ключами, которая висела на стене будки.

Арт подбежал к деревянной двери и обрушил на неё сильный удар кулаком. Она с треском слетела с петель, не в силах устоять против его гигантской силы. Старик вскочил и схватился за меч, который он успел полностью обнажить, прежде чем Арт свалил его «Волшебным кулаком». Сторож рухнул на пол и потерял сознание. Герой подошёл к стенке и свободной рукой снял все пять ключей, а затем, покинув сторожку, пошёл к дракону.

Проверив прочность приставленной к стальному гиганту лестницы, он взобрался по ней. Когда юноша уже шёл по металлической спине дракона к кабине, старик в сторожке поднялся, его окровавленное лицо мелькнула в окне, и он с силой надавил на тревожную кнопку. Где-то вдали зазвонил колокол.

Арт приблизился к двери в кабину и стал пытаться открыть замок ключом. Первый ключ не подошёл, юноша его бросил. Второй — тоже, третий — тоже оказался не верным. Лишь четвёртый ключ открыл дверь, и юноша вместе с унитазом нырнул внутрь.

В кабине было тесно. Герой закрыл и запер маленькую дверь, а затем поставил унитаз на пол. Снаружи послышался топот десяток ног, и в маленькое боковое окно студент увидел старика с окровавленной рожей, выходящего из сторожки с тяжёлым арбалетом. Где-то вдалеке виднелось движение, но герой не мог ничего рассмотреть из-за темноты, скрывавшей всё непроглядным занавесом. К несчастью для себя Арт даже и не вспомнил про подзорную трубу, которая могла видеть в темноте. Такая маленькая подробность просто вылетела у него из головы.

Арт осмотрел панель управления, где было несколько небольших кнопок и различные приборы и нашёл нишу для ключа. Вставив туда ключ, он повернул его в замке, и дракон завёлся. Стрелки на приборах ожили и забегали.

Где-то в глубине стального чрева чудовища задрожал двигатель. Арт уверенно повернул один из рычагов, который выбрал наугад, и левая лапа дракона оторвалась от земли, и начала дугой переставляться на другое место. По лестнице полезли солдаты, подбежавшие к голему, но она отвалилась, увлекая вниз стражников, и дракон медленно пошёл вперёд. Шаг за шагом он двигался всё ускоряясь и ускоряясь. Арт вскричал от радости, смотря как в темноте мечутся охранники. Справа от него стоял другой големный дракон, но без ключей он был бесполезен.

Впереди показалась стена высотой в пять метров, и дракон стремительно прошёл сквозь неё, выходя с завода в нищий район города. Двигатель набирал обороты, и драконий голем, под управлением Арта разогнавшись понёсся вдаль. Юноша уже освоился с управлением и уверенно вёл машину в нужном направлении. Нищие домишки ломались под его ногами. Люди кричали и разбегались. Грохот стоял такой, что можно было оглохнуть. Трещали разрушаемые балки и стены. Дракон шёл, давя нищие хижины, срывая с них черепичные крыши и разрушая стены массивными ногами.

От звона колоколов все жители уже проснулись, и дороги города были освещены ярким светом кристаллов. Везде царила суета и хаос. Люди метались, не зная, что происходит. А дракон шёл вперёд к великой радости Арта.

Вдруг впереди в темноте стал вырисовываться силуэт городской стены. Ночь была темна, и он появился слишком неожиданно. Когда де Петро увидел его ему показалось, что что-то огромное нависло над драконом. Он испугался. Но было уже поздно — дракон развил скорость и нёсся прямо на стену высотой тридцать метров и толщиной пять. Когда Арт понял, что это, он испугался что дракон не сможет разбить её, но тут у него мелькнула мысль.

Он коснулся ладонью приборной панели и про себя произнёс: «Сила дракона». На нем уже было это заклятье, и он не знал подействует ли оно на машину.

Подействовало. Двигатель заревел ещё злее, и дракон побежал с удвоенной силой вперёд.

Пен со свистом летел, восседая на палке-скакалке с конской головой, к городской стене, в которую вот-вот должен был вписаться дракон, угнанный Артом. Добрый волшебник раскрыл ладонь и прокричал:

— «Удар богов!»

Из его ладони молниеносно вылетел полупрозрачный кулак, который рос в воздухе, бесшумно уносясь вперёд. Он с грохотом врезался в стену, пробив в ней огромную брешь. Старые кирпичи с краёв стали осыпаться каменным ливнем. Со стены свалились люди. Поднялось огромное облако пыли, заслоняющее разрушенную часть стены.

Арт видел, как что-то прозрачное и быстрое врезалось в стену перед самым его носом. Она разрушилась, и дракон прошёл в брешь. Хотя в пыли герой этого и не заметил. Впереди в темноте показался луг со скошенной травой, и драконий голем, не встречая препятствий на пути, пошёл гораздо быстрее. Но де Петро этого оказалось мало. Он достал из-за пояса зелёный матовый жезл и стукнул им по панели управления:

— «Ускорение!»

И машина ещё немного ускорила ход. Её начало трясти, и герою показалось, что она может развалиться. В этот момент он услышал, как кто-то стучит по корпусу. Юноша встал и посмотрел в заднее смотровое окно. На спине дракона трое рослых детин пытались пробить броню клювообразными молотами. Герой догадался, что они хотят добраться до двигателя и вывести его из строя. Они спрыгнули на дракона, когда тот проходил через брешь в стене. Тут же Арту пришла идея. Он всё ещё так и не имел возможности использовать заклинание «Огнемёт». Юноша повернул ручку на двери, и замок открылся.

Герой просунул в щель ладонь и произнёс:

— «Огнемёт!»

Сейчас же из ладони полился поток оранжевого пламени. Он залил всю спину дракона, солдаты, бросив молоты, принялись кататься по крыше, сваливаясь вниз. Прекратив заклятие Арт, закрыл дверь и вернулся в кресло пилота.

— Отлично! — он потёр рука об руку.

Герой посмотрел вперёд, пытаясь что-то разглядеть, но это у него не вышло — было слишком темно, хотя вот-вот должен был начаться рассвет. Он думал, что он на правильном пути и перешёл к действиям.

— «Быстрые тропы!» — произнёс Арт, и вокруг дракона появился серый туман, в котором всё исчезло, оставляя лишь смутные тени.

Так Арт ехал около часа, пока не услышал крики птиц за собой. Он поднялся с кресла и с опаской открыл дверь, чтобы посмотреть, что это такое, и кто его преследует. Уже стало гораздо светлей и рассвет светил нежным светом. Это чувствовалось даже сквозь туман. Юноша присмотрелся и увидел, как над драконом летят пятеро эльфов на грифонах. Одного из эльфов герой сразу же узнал — это был инженер Дистис, который должен был изучить унитаз. Перед подвигом они все обсуждали план действий по добыче сокровища.

— Что такое? — удивлённо спросил Арт.

— На границе тебя остановят, — ответил эльф.

— Как это? — широко раскрыл глаза герой.

— Используя магию рассеивания, — пояснил Дистис. — А там у них есть драконьи големы. Пять штук.

— Это плохо, — кивнул юноша, думая что сделать.

— Давай унитаз и садись на грифона сзади, — предложил инженер.

— Хорошо, — герой пошёл за унитазом. Он бережно взял его на руки и вынес из кабины. Его подхватил один из эльфов, сопровождавших Дистиса. Другой приземлился на спину дракона.

Арт подошёл к грифону. Эта птица с четырьмя лапами и задницей льва ему совсем не нравилась. Он сел на неё позади наездника. Грифон с криком взлетел, и дракон исчез в сером тумане.

Ближе к полудню герой прибыл в башню Пена и измотанный лёг спасть в комнате, которую занимал ранее.


***


Пока Арт спал, в деревне «Весенний мёд», где он совершил свой самый первый подвиг — зачистил мавзолей, который по законам мира к этому времени уже восстановился заново, было очень оживленно. Логова монстров и сокровищницы в этом мире восстанавливались через месяц после того как их зачистили или разрушили. Иногда они меняли своё местоположение. При этом вначале в них находилось очень мало охраны, которая росла со временем.

Полдень уже вошёл в свои законные права, солнце палило, однако в лесу этого не чувствовалось. В том месте, где деревья были раскиданы и обожжены, где затянутые мхом воронки все ещё хранили следы «Армагеддона», которым Арт разбивал мавзолей больше месяца назад, стоял латник.

На нём сияли синие доспехи с узором на груди, изображавшим весы в круге. Доспехи выглядели очень прочными и надёжными. Это был ни кто иной, как крестьянин, начавший добывать на руинах мрамор. В один прекрасный день под завалами разбитого камня, он нашёл раздавленные глыбами сундуки с несметными богатствами. Там было не много ни мало, а девятнадцать тысяч пятьсот семнадцать золотых монет — для крестьянина огромные деньжищи, о которых он не мог даже и мечтать. В тот день он стал самым богатым в деревне. Помимо этих богатств, забытых Артом де Петро, он нашёл ещё доспех Порядка, свиток автоматического заклинания — «Огненный шар» третьего уровня магии Хаоса и шапочку ученика. Все это превратило обычного крестьянина Грунвиля Ласина в синего латника.

Тяжело вздохнув и преодолев страх, Грунвиль пошёл к высокому мраморному мавзолею. Прошлый раз он случайно сюда забрёл, когда тот только восстановился, и на крестьянина набросились троица нежити: скелет, призрак и вампир. Сейчас он ожидал, что будет не много, не мало столько же врагов. Достав из-за пояса свиток в красном чехле с изображением метеоритов и огня, крестьянин вытянул руку и пошёл вперёд. Он миновал ограду и стал ждать. Враги не заставили его утруждаться ожиданием.

Вот из двойных дверей вышло пятеро скелетов, медленно ковыляя направившихся к нему. За ними летело пару прозрачных призраков, и только после них показалась летучая мышь — превратившийся вампир.

Грунвиль сжал зубы, думая, что это поможет победить ему страх. Он направил открытой ладонью правую руку на скелетов и громко выкрикнул:

— «Огненный шар!»

Тот час же из его ладони стремительно вылетел огромный светящийся шар, размером в тройку куриных яиц. Он влетел в отряд скелетов и взорвался. Громыхнул взрыв, и скелеты разлетелись по округе. Затем последовали призраки. Только по вампиру Грунвиль промазал. Он уклонился от шара, и превратившись в высокого мужика во фраке с серым лицом, блеванул на него голубой эфирной жидкостью. Крестьянин подумал, что он вот-вот умрёт, однако доспехи Порядка защитили его от этой атаки.

— «Огненный шар!» — пролепетал он вне себя от страха, и сияющий, как звезда, шар угодил прямо в живот вампиру, разорвав его на две части. Мавзолей был зачищен. Бывший крестьянин упал на землю, обессилев от страха. Однако, ему не терпелось встать и посмотреть какие сокровища он отвоевал. Но силы всё ещё не вернулись к нему. В это время невидимая сила уже приписала его к героям, хотя он никак не почувствовал.

А деревня к этому времени претерпела сильные изменения. Был построен новый трактир, владельцем которого был Грунвиль Ласин. Все жители стали его уважать и бояться, хотя до этого он был одним из них. Все они вспоминали Арта де Петро и девочку-волшебницу Май. Благодаря тому, что ближайшая академия магии сгорела, теперь у крестьян покупали не так много еды, и они должны были думать куда её реализовывать следующий осенью, иначе те пять золотых прибыли, которые они получали на человека в год могли быть и не заработаны. Нужно было думать и действовать.


***


Когда Арт проснулся началась ночь. Погода была хорошей, небо — чистым, способствующим для астрономических наблюдений. Впрочем, ничего этого Арт не заметил, поскольку сразу же вышел из комнаты для гостей, которую он занимал вот уже больше недели, и поднялся на лифте чуть выше, услышав шум и гам. Он лился из-за больших дверей, ведущих в одну из парадных столовых. Герой подошёл к дверям и прислушался. За ними слышались крики, играла музыка и смеялись девушки. Вспомнив, что он голоден, как волк, юноша раскрыл тяжёлые створки и вошёл в зал столовой. За длинным столом сидело много гостей, в основном молоденьких девушек. Стол ломился от яств и вина. Ароматы изысканных блюд мгновенно пробудили в Арте аппетит, и отогнали последние признаки сна.

— Да здравствует великий герой — Арт де Петро! — выкрикнул бард, стоя на небольшой сцене. Музыканты заиграли другую мелодию, а юноша, чуть ли не светящийся от гордости, подошёл к столу и сел за одним из свободных стульев между двумя хорошенькими девушками. Наверное, горожанками.

— Где Пен? — спросил он их и принялся за долгожданную еду.

— Пен занят своим любимым занятием, — ответила одна из них, садясь поближе к герою.

Арту не нужно было объяснять какое любимое занятие у Пена, это знала каждая собака.

Бард стал петь о героическом подвиге Арта, о котором благодаря магическим зеркалам уже узнал весь мир. Герой же стал есть и пить с драконьим аппетитом. Начался праздник в честь окончания великого подвига, дерзче которого ещё не знал Лумизар и его королевская семья.

Добрый волшебник Пен появился только под утро. К этому времени герой уже не раз приглашал девушек в свою комнату.

— Пошли! — сказал он юноше, когда тот доедал свиную ножку.

— Куда? — хлопал ресницами Арт, недовольный тем что его отрывают от утоления голода.

— Принимать официальные поздравления, — улыбнулся Волшебник. И Арт заметил, что он был одет в белоснежную хламиду, и такую же белоснежную остроконечную шляпу с серебряным знаком в форме звезды.

Это прозвучало весьма привлекательно, и герой тут же поднялся и пошёл за ним. Они прошли несколько комнат и вышли в зал, где их ждали люди. Один из них подошёл к Пену, другой к Арту, остальные стали ждать.

— Велено передать лично Арту де Петро великому герою, — сказал гонец, одетый как варвар в меха. Правда, все меха на нём были соболиными. Но юноше это показалось странным, поскольку был самый разгар лета.

— Я Арт де Петро! — произнёс он, осматривая незнакомца, который ему сразу понравился.

— Возьмите! — тот, поклонившись, протянул обеими руками большой конверт.

— Спасибо! — Арт с опаской взял конверт и распечатал его.

Там была оказалось грамота с золотыми буквами. Просмотрев её Арт выяснил, что сам король Северной Империи, которая ведёт затяжной конфликт с Лумизаром выражает ему благодарность, и приглашает в свою страну. При подаче этого письма Арт тут же будет принят в королевский дворец и представлен королю и его дочерям.

— Как буду в Северной Империи, обязательно зайду к королю, — улыбнулся он гонцу.

— Его величество будет вас ждать, — кивнул гонец и направился к дверям.

А Арт начал принимать эльфа. Он уже тут же забыл про Северную империю, о которой даже ничего не знал. Он не знал, что она находиться на самом севере континента, за страной мертвецов и Оркландом. Впрочем, это его и не интересовало на данный момент.

— Эльтвуд выражает вам огромную благодарность, — смотрел на него эльф, протягивая весомый ларец. — Это только скромный подарок от королевской семьи Эльтвуда. Они очень благодарны за то, что вы доставили этот унитаз. Очень скоро он будет пущен в массовое производство. А пока мы его исследуем.

«И что там исследовать?» — подумал Арт, открывая дорогой ларец, он ожидал, что там будет золото или крутой артефакт, но там оказалась обычная книга. Это его немного разочаровало.

— Это не просто книга, — улыбнулся эльф, когда герой достал толстый том. — Это автолетописец. Страницы в этой волшебной книге бесконечны. И когда вы держите её при себе, она записывает все ваши великие подвиги.

— Очень удобно, — пробубнил в ответ Арт, скрывая разочарования.

— Но это ещё не всё, — проговорил эльф.

— Не всё! — открыл рот Арт, потирая руки в предвкушении даров.

Эльф хлопнул в ладоши. Двое эльфов внесли огромный и длиннющий богато украшенный сундук.

«Наверняка он полон золота! — радовался про себя Арт. — Наконец-то куплю себе замок!»

Сундук поставили перед Артом и открыли. Там лежало множество книг.

— Это подарок сената, — торжественно продекламировал эльф. — История Эльтвуда в двухстах томах. Самая полная и подробная в мире.

Первый сундук поставили в сторону и поднесли новый.

«Ну, может быть сейчас золото!» — надеялся Арт.

Но сундук открыли и там оказались, покрашенные в белый цвет, деревянные статуэтки.

— Это набор статуэток всех эльфийских королей Эльтвуда, — пояснил посланник Эльтвуда. — Подарок от правительства.

Затем появился третий сундук. Арт возлагал на него последние надежды. Он был таким же большим, как и остальные и когда его поставили перед ним, повисло гробовое молчание.

— И в завершение, — начал говорить эльф. — Коллекция нижнего белья от торговой марки Альвиндолл, — сундук открылся, там лежали трусы и майки.

На этом поздравления Арта кончилось.

Пен тоже разобрался со своими гонцами, только ему ничего не подарили. Знали, у доброго волшебника есть всё.

— Теперь корреспонденция, — произнёс Пен, и гномы внесли кучу писем и газет. Было тут письмо и для Арта. Его приглашали в государство эльфов — Альерос, расположенное где-то на севере, за гномьими горами. Это письмо содержало в себе приглашение посетить их страну и к нему прилагался список гнёзд монстров, живущих там.

Герой решил почитать прессу и взял газету «Великий Лумизар». На главной странице он увидел нарисованную башню принцессы. «Преступление века было совершено в Аркониксе!» гласил заголовок. Арт развернул газету и принялся читать статью. Оттуда он узнал, что в ту ночь погибло более семисот человек. Много латников на которых была магия Порядка второго уровня «Полёт» разбились насмерть, упав с большой высоты, когда «так называемый добрый волшебник», говорилось в газете, использовал магию Смерти пятого уровня «Общую отмену». Вся магия была уничтожена, и люди падали вниз, как камни. Много магов замёрзло и было убито в битве с этим негодяем.

Писалось там и про Арта де Петро: «Этот негодяй — самое низкое существо в мире, выкрал семейную реликвию королевской семьи Лумизара — фарфоровый унитаз, и отдал его эльфам, дабы те раскрыли его секрет и огласили миру. Но этого было ему мало. Он разбил хрустальный фаллос — тоже не малую реликвию в доме королей Лумизара».

— Я не разбивал хрустальный фаллос! — вырвалось у Арта.

— Отлично, — сказал рядом стоящий гном. — Опровержение!

— А ты ещё кто? — удивился де Петро.

— Я корреспондент Геройского вестника, — представился бородатый гном. — Пришёл брать интервью у великого героя.

— Я и не знал, что столько людей погибнет из-за этого! — воскликнул Арт. Ему на самом деле было жалко погибших латников.

— Я тоже! — присоединился к ним Пен.

— Как жаль, — всхлипнул Арт.

— Да, — кивнул добрый волшебник.

— Я и не думал, что из-за таково говна, как унитаз, они подымут армию и начнётся настоящая битва.

— Вы в курсе, что принцесса Лумизара Альсида назначила за ваши головы награды по миллиону золотых монет, — деловито сказал гном.

— Ничего себе! — вырвалось у Арта. — Проклятые буржуины! Тут копейку экономишь, а они миллионами трясут. Негодяи! Да я их в порошок сотру!

— Самые крутые охотники за головами уже покинули Арконикс, — продолжал гном.

— Передай принцессе, что за свои имперские замашки она ответит! — вырвалось у Арта, который был вне себя от волнения. Теперь относительное безопасное путешествие по миру стало невозможным. На каждом углу его мог ждать убийца или ассасин.

— Я внесу это в интервью, — ответил гном, записав что-то в блокнот.

Через два часа они с Пеном пили чай в маленькой комнатке на вершине башни, и добрый волшебник заметил.

— Ты знаешь, наверное, Атион проиграет в грядущей войне.

— Почему? — смотрел вниз Арт.

— Потому, что у него не так много сил, как у Индэрвиля. Лорд Генрих уже стянул войска к границе. Основная масса их прибыла туда. Он так же пригласил разных магов для участия в войне.

— Понятно, — буркнул Арт.

— Что ты будешь делать? — спросил его добрый волшебник.

— Я? — задумался герой. — Наверное, попробую спасти Атион!

— Тогда зелье бессмертия тебе поможет, — сказал Пен, подвигая ему небольшую бутылочку.

— Спасибо! — Арт её осушил. — Вкусно!

— В общем, я конечно тоже хочу помочь Атиону и может быть даже помогу в перерывах между делом, — проговорил добрый волшебник Пен.

— Значит в Атион! — выкрикнул герой и, встав со стула, посмотрел в зелёную даль. Где-то далеко-далеко в тумане начиналась граница Атиона, государства где вот-вот должна была начаться война. Там рос лес, стоящий непроглядной стеной. Он исчезал в дымке, сливаясь с утренним небом. Голубым и безмятежным.






Глава 17

Перед боем


Приближался полдень. Арт летел на спине пегаса. Погода стояла отличная, и это радовало героя. Если бы сейчас шёл дождь, то юноша остался бы в башне Пена ещё на один день. Тем более, что волшебник сказал, что военные действия начнутся не раньше завтрашнего утра. Но была солнечная погода, и небо манило героя вдаль ярким голубым покровом.

Пребывая в башне волшебника, герой даже не задумался о том, что там можно было бы узнать любое заклятье. В огромной библиотеке пылилось множество книг со всего мира, в том числе и тома с заклинаниями. Но это даже не пришло ему в голову. По воле хозяина мира Арт знал все магии и мог выучить любое заклятие, если конечно хотел. А учить юноша не любил. А теперь он специально летел над лесом в Атионе, возле границы Индэрвиля, чтобы ознакомиться с местностью. Это должно было помочь в военных действиях.


***


Тем временем, пока Арт летел на крылатом коне на север, в военном лагере королевства Индэрвиль происходили весьма интересные события.

— Моя булава! — разносились радостные крики из леса, причём такие громкие, что солдаты, сидящие у палаток, оборачивались, чтобы посмотреть кто это кричит так громко.

В лесу слышался треск деревьев, Приндр прыгал вне себя от радости.

— Наконец-то она починена! — выкрикнул он, взмахнув подвижной булавой, и нажал кнопку на рукоятке. Цепь начала удлиняться, и булава раздробила небольшую ель. Дерево жалобно затрещало и упало.

— Ну что, Приндр? — спросил его подошедший сзади убийца драконов.

— Теперь всё хорошо, — улыбнулся тот, сияя. Такую радость он испытал только тогда, когда узнал, что стал наконец заслуженным героем Индэрвиля. Сейчас он ликовал всей душой после долгой депрессии. — Теперь она даёт не плюс сорок процентов к атаке, а плюс восемьдесят! Кузнец оказался молодцом.

— Пошли, — детина посмотрел на лагерь с тысячами палаток и костров. — А то сейчас с минуты на минуту прибудет лорд.

— Пошли, — Приндр нажал на кнопку, и цепь заехала назад в ручку.

Они пошли к лагерю. Высокие деревья остались позади, и герои очутились в гуще солдат. Идя быстро и уверенно, они прошли сквозь ряды палаток. Солдаты расступались, освобождая путь. Все смотрели на них со страхом и завистью, хотя за спинами слышался шёпот. Все обсуждали то, как Эльмор Фертэнзи разбил в пух и прах заслуженных героев, а также то как Приндр пьяный валялся в корыте.

В центре лагеря царили шум и суета. Там собрались царедворцы и командиры. С минуту на минуту должен был приехать лорд Генрих. После начала войны его влияние резко возросло, и он уже считался вторым человеком в государстве. В толпе особняком выделялся Дурбан Чурбайло. Он сидел на огромном варварском скакуне, и вокруг него не было ни одного солдата. Он смотрел не обезображенным умом взором и недоумевал почему столько людей топчется здесь вместо того, чтобы нападать на врага.

Вдалеке послышался стук множества копыт. Все встрепенулись. Через минуту в центр лагеря въехала карета, запряжённая восемью лошадьми. Ярко-синего цвета, лакированная и блестящая, она сияла на солнце. На дверцах красовались гербы лорда Генриха Ульвера Пятого. Карета затормозила, оставляя на земле глубокие следы. Не успели ещё спрыгнуть с облучка запылённые лакеи в синих ливреях и чулках, как дверца открылась. Лорд стремительно ступил на землю и направился к большой красной палатке, где располагался штаб. Вслед за ним из кареты медленно вылез старик с блестящей лысиной в длинной красной мантии. Это был Инкерус Великий — маг Земли пятого уровня, придворный маг короля. Все с величайшим ужасом и почтением смотрели на этого старца, который бодро зашагал в штаб. Старик увидел варвара и решил держаться от него подальше, поскольку варвар был тупой и не понимал, что он маг пятого уровня. Дурбана в штаб не пригласили — понимали, что он него мало толку.

В огромный красный шатёр вслед за Генрихом и магом вошли все командиры армии в том числе и заслуженные герои Индэрвиля. Лорд Альбена быстро сел на почётное кресло с высокой спинкой и не стал дожидаться, когда все командиры рассядутся по своим местам — обычным деревянным скамьям, а начал совещание. Особое кресло было предложено только магу.

— Итак, господа, — начал лорд. — Через час сюда приедут король и королева. А значит, к этому времени мы должны всё решить. Король не любит военное дело. Он приехал сюда только чтобы посмотреть на сражение. У вас есть какие-нибудь предложения?

— У меня, — сказал Элер, держа шлем в руках. Он ещё не успел сесть, поэтому вставать ему не пришлось. — Где карта? Принесите её! — приказал он, увидев, что стол совершенно пуст.

— Да, карты нет, — заметил Генрих. — Разве я не приказал все приготовить к совещанию?

— Вот ваша светлость, — слуга расстелил на столе огромную карту Атиона.

— Так, — начал барон вин Шельмонд, самый главный из пятерых заслуженных героев Индэрвиля, он же Элер. — Предлагаю атаковать завтра на рассвете, как и планировали. Пойдём в направлении Дэльвига. Город деревянный, захватим без особых усилий.

— По ту сторону границы уже собралась армия не меньше нашей, — заметил Генрих, почесав кудрявую рыжую бородку. — Что вы собрались с ней делать?

— Разобьём в пух и прах, — это заявление барона вызвало одобрение у всех в зале.

— Надеюсь, что всё будет так же как ты и запланировал, — проговорил лорд. — В свою очередь я лично подготовил для врагов несколько сюрпризов. Когда Индэрвиль воевал с Варварией, то я там взял кое что интересное. Потом во время наступления вы увидите что это.

— Жду не дождусь, — буркнул Приндр, которому так и не хватило скамейки, и он вынужден был стоять.

— Про меня не забывайте, — прокряхтел маг. — Я тоже могу неплохо врагов разогнать. Василиск это вам не шутки. Да и земляные элементали тоже.

— Доложите о состоянии войск противника! — приказал Генрих.

За столом поднялся низкорослый человек и достал лист бумаги.

— У нас есть сведенья, — произнёс он. — Что у врагов все маги преимущественно маги Жизни.

— Это хорошо, — заметил лорд. — Не надо бояться атаки магией.

— Так же у врага насчитывается тысяч тридцать лучников. Пятьдесят тысяч пехотинцев обычных. Три тысячи пехотинцев элитных. О кавалерии ничего не известно. Но когда там были наши шпионы, её не было. Осадных машин не наблюдается.

— Да мы их сделаем, как Тузик грелку! — выкрикнул кто-то из командиров.

— У нас пять тысяч кавалеристов, — заметил кто-то. — Из них тысяча, это бронированные латники.

— Настроение в лагере врага тревожное, — продолжал доклад лазутчик. — Солдаты боятся проиграть.

— А что насчёт героев? — уточнил лорд Герних.

— Героев человек десять — пятнадцать, — ответил коротышка. — Из них стоит опасаться только трёх человек. Это: Стальная борода, Грендель-огородник, и Сакабульд-тысяча трупов.

— Последний меня пугает только своим именем, — заметил Элер.

— Кто он такой? — стали спрашивать все.

— По нашим данным это арбалетчик, — проложил лазутчик. — У него есть артефакт — снайперский арбалет. Он стреляет очень метко. А сам герой не промах, целиться он так быстро, что если увидел кого-то, то сразу выстрелил. А если сразу выстрелил, то тот уже труп. Говорят, он стреляет так быстро, и так быстро перезаряжает арбалет, что может расправится в одиночку с армией.

— А что ещё о нем известно? — продолжил расспрос лорд.

— То, что он в одиночку уничтожил пятьдесят разбойников. И те даже не успели до него добежать. Он победил великого мага-злодея — Гульфера, пробив ему череп с расстояния пятьсот метров. Так же он пристрелил зелёного дракона.

— А откуда сведенья? — поинтересовался Генрих, смотря на докладчика маленькими глазами.

— Из газеты «Геройский вестник», — ответил тот.

— Понятно, — кивнул лорд Альбена. — Ладно перейдём к другим.

— Про Гренделя-огородника я слышал, — заметил Элер. — Он сражается с помощью граблей. В бою с ним лучше не встречаться. Если Сакабульд коротышка, то этот просто гигант, и он облачен в старую «Броню предков». Артефакт весьма впечатляющий. Она не хуже моей. Когда Грендель дерётся, вокруг только и разлетаются солдаты врага. Однажды во время отражения атаки хоббитов на его поместье, он так яро дрался, что с неба сыпался целый дождь из хоббитов.

— Ладно, — лорд вздохнул. — Атакуем на рассвете. А сейчас я пойду встречать короля. Всем отдыхать! — он встал и пошёл к выходу.

Все ещё долго сидели в шатре и рассказывали о том, какими подвигами славны герои врага.


***


Арт летел и смотрел на бесконечные леса. Путешествие порядком ему надоело. Он хотел было использовать свои любимые «Быстрые тропы», но боялся, что пропустит лагерь Атиона. Герой всмотрелся в лес. Где-то вдалеке справа, на западе, виднелись поля и деревушки. Но он не стал их созерцать, а устремил скучающий взор вперёд.

Вдруг что-то с силой ударилось о эфес крутого всережущего меча и отскочило в сторону. Арт не понял, что это было. Он не знал, что только что, благодаря его волшебному кольцу лепрекона, арбалетный болт, пущенный в его голову попал не в густую шевелюру героя, которая отлично росла, удлиняясь во все стороны, и не пробил ему череп, а врезался в рукоятку меча, спокойно и мирно лежащего в ножнах за спиной. Герой обернулся и увидел человека с арбалетом, летящего на огромном орле. Светло-коричневый хитон развевался на ветру, а чёрная маска полностью закрывала лицо.

«Ассасин!» — подумал Арт.

Ассасин уже перезарядил арбалет для второго выстрела и стал целиться.

— «Сила дракона!» — выкрикнул герой. Затем он выхватил жезл ускорения и стукнул им по пегасу.

— Не уйдёшь! — крикнул ассасин.

— «Ускорение!» — герой пришпорил пегаса. Конь замахал пернатыми крыльями и полетел быстрее. Герой тянул за вожжи в разные стороны, пегас начал петлять, чтобы хоть как-то уйти от болта.

— Не уйдёшь, — ассасин повесил арбалет на пояс и достал чёрный шар с фитилём. Он отломал ногтем почти весь фитиль и, достав гномью зажигалку, поджёг его. Через секунду шар полетел в Арта. Герой всё ещё держал жезл ускорения, совершенно забыв засунуть его за пояс. Юноша со всей силы дёрнул за вожжи — пегас взревел и полетел вверх. Шар упал куда-то слева и взорвался. Крылатый конь заржал и выбросил Арта из седла. Герой испугался и выронил жезл ускорения. Тот, крутясь в воздухе, полетел вниз. Земля стремительно приближалась, и сердце юноши объял страх. Он уже прощался с жизнью и приключениями в мире, как вспомнил, что он знает «Левитацию».

«Левитация!» — произнёс он, и скорость падения стала падать. Увидев зад огромного орла, Арт направил открытую правую ладонь и мысленно произнёс:

— «Метеор!»

С привычным свистом и огнём из его раскрытой ладони вырвался стремительный огненный шар. Несмотря на то, что орёл летел, и цель двигалась, Арту удалось попасть ему в грудину. Метеор взорвался, разорвав птицу на куски. Остатки орла и ассасин полетели вниз. Герой медленно коснулся земли и пошёл по лесу, опасаясь, не подстерегает ли и здесь его убийца.

Пегас же вовсе исчез, и на небе его не было видно.

— Все мои деньги, точнее почти все… Всё осталось в его седельных сумках! — воскликнул Арт, когда осознал, чего лишился. — Двести золотых отнятые у разбойников. Автоматический летописец! Брэндовое эльфийское бельё! Всё! — с горечью выкрикнул он. Но всё же он надеялся, что пегас, как и в прошлый раз вернётся. Это ему грело душу.

Полнейшую историю Эльтвуда и статуэтки эльфийских королей он оставил Пену, поскольку они ему казались мало полезными.


***


В военном лагере Индэрвиля стоял гомон. Приехал король. Дверца его кареты раскрылась, и оттуда с трудом вылез толстяк с красным лицом. Это был Понитр вин Агиноль — сын великого героя, ныне умершего от старости — Фана Шлельза Ундера. Ундер за подвиги женился на принцессе Индэрвиля и стал его королём.

В виду сильной жары, которую Понитр испытывал в пути, его лицо стало красным, как рак. Эту красноту он усугубил тем, что во время дороги хорошенько выпил коньячку, для улучшения настроения.

На короле с натяжкой сидел синий мундир с орденами и звёздами. Его огромный живот выпирал, и монарх был похож на шар. Тёмно-синие штаны в обтяжку совсем не смотрелись на толстых и коротких ногах. На низком лбу у короля была большая залысина. Маленькие и пустые глаза смотрели куда-то вперёд, и первое лицо Индэрвиля смутно понимало, что с ним происходит.

К нему подошли лорд Генрих Ульвер Пятый и Элер вин Шельмонд. Понитр блуждающим взглядом посмотрел на них, и пошёл к лесу, чтобы справить малую нужду.

Лорд Генрих сообразил, что от короля сейчас будет мало толку и велел подать его величеству мороженного и прохладительных напитков. Жара стояла приличная, и сам лорд не особенно хорошо чувствовал в синем камзоле и красном плаще.

Тем временем из другой кареты вышла королева в сопровождении молодого и очень мускулистого мачо. На нем блестели лёгкие эльфийские доспехи и зелёный плащ. Королева, как и король была, толста как шар, с обрюзгшим затёкшим жиром лицом.

— Теперь у нас появился новый заслуженный герой! — сказала дама громким и грубым голосом. Генрих и Элер замерли на месте. Но сильнее всех это известие поразило Приндра, стоящего за одной из палаток. Он чуть не выронил свиную ножку, поскольку понял, что пока он искал Арта, кто-то другой занял вакантное место любовника королевы. Теперь его королевская пенсия, которую ежемесячно получал заслуженный герой, стала под угрозой.

— Встречайте Дениум Денасис! — прокричала королева. Мачо поднял руку и помахал толпе.

Тем временем где-то на краю лагеря, у леса, Сатот — владелец меча стремительности говорил с пожилой женщиной.

— Вот то, что ты просил, — она протянула ему свёрток. Мужчина бережно его взял.

— Спасибо, мама, — сердечно произнёс он.

— Для этого мне пришлось продать наши поместья, — сказала старушка.

— Ничего, — успокаивал её Сатот. — Очень скоро у нас будут ещё лучшие поместья. Я куплю тебе особняк в Альбене. Главное выиграть эту воину. Ведь я твой сын, прославившийся в народе. Меня зовут Быстрый Сатот, и я никому не проиграю!

— Береги себя, сынок! — пожелала ему старушка и пошла к стоящей вдалеке карете.

Сатот крепко сжал свёрток и пошёл к лагерю. Душа его ликовала.

Король отведал мороженного и, изменившись в лице, съел его целый килограмм. Однако это не помогло его слабому уму восстановиться. Коньяка было выпито слишком много. И монарх хоть и не выглядел пьяным, все же был им. Он твёрдо стоял на ногах, но в голове его был полный кавардак. Лорд Генрих уже отчаялся что-либо сделать с первым лицом в государстве, чтобы тот мог одобрить его план атаки. Он бы мог спокойно командовать и без одобрения короля. Но тогда, в случае неудачи, вся ответственность лежала бы исключительно на нём. А если бы это одобрил король, получалось, что Генрих ошибся, выполняя его приказ.

— Вкусно! — промычал король, поднимаясь со стола. Мороженного был ещё целый сундук, но Понитра опять потянуло к коньяку. — Коньячка на дорогу, — пролепетал толстяк мясистыми губами.

— Велено не давать, — произнёс лакей приказ Генриха Ульвера Пятого.

— Как не давать! — возмутился король, багровея. Он плохо понимал, что происходит. Но понимал, что срочно нужно выпить коньяку, иначе мороженное в его желудке плохо переварится. — Это мне не давать? — возмущённо проговорил Понитр. — Да, я велю дать! Дать! Всем дать! — выкрикнул он.

— Всем дать! — подхватили лакеи. — Всем дать!

Лорд Генрих Ульвер Пятый испугался. Он знал, что за королём прибыло двадцать огромных фургонов с коньяком и портвейном. В каждом из которых было по десять тысяч бутылок. Этот караван тащили ручные гнашеры, и выпивка в нём была предназначена на случай победы.

В военном лагере началась суматоха. Лакеи кричали «Всем дать! Всем дать!» и бежали к фургонам с выпивкой. Офицеры подхватили это и бежали за ними. Началась неразбериха. Король оживился и пошёл к фургонам, раздавая приказы. «Всем дать!» — кричали солдаты и офицеры. Шлюхи вышли из шатров и подумали, что это относиться именно к ним. Камердинеры короля уже вычисляли сколько кому в соответствии с его положением полагается выпивки. Военный лагерь ожил.


***


А Арт брёл по лесу. Преследовавший его убийца либо разбился насмерть, либо потерял след. Юноша шёл, оборачиваясь по сторонам и смотря вверх. На каждый шорох сердце его трепетало, а рука с опаской тянулась к мечу.

Тут кусты перед ним расступились, и он увидел знакомое лицо Админа. Хозяин мира как всегда носил джинсы и свитер.

— Привет! — кивнул бородач. Арт де Петро успокоился, всё же Админ был здесь самым главным.

— Привет! — произнёс он в ответ.

— Я вижу, ты совершил великий подвиг, — улыбнулся хозяин мира. — Это принесло в мир серьёзные перемены.

— Даже так? — удивился студент.

— Теперь память о твоём великом подвиге будет увековечена эльфами. На носу каждого выпущенного унитаза они будут оттискивать твой профиль. Великий эльфийский скульптор уже задумал статую, где ты будешь изображён стоя на одном колене и передавая унитаз Дистису. На всех канализационных отстойниках выгравируют твой портрет.

— Что то мне не хочется такой славы, — хмыкнул Арт, которому перспектива навеки остаться связанным с унитазом совершенно не нравилось.

— Надо было думать вначале какую славу делать, — похлопал его по плечу админ. — Ты украл унитаз, который принадлежал королевскому дому. Совершил невиданное доселе преступление в Лумизаре. Теперь они тебя так просто не отпустят, — начал хозяин мира. — С другой стороны ты совершил великий подвиг. Эльфы давно мечтали об этом унитазе, и ты раздобыл его для них.

— Неужели они не могли сами его придумать? — поинтересовался де Петро у Админа.

— Помнишь, в самом начале я тебе говорил, что за десять тысяч лет здесь никто ничего не придумал, ни улучшил, — вспомнил бородач. — Такова реалия моего мира. Все могут действовать только в заданных им параметрах, и не более. Думать в рамках своего интеллекта, писать в рамках произошедших событий, действовать в рамках познаний и возможностей, познавать в рамках доступного. Работать в рамках наученного. Вот такова реальность моего мира. Каждый там действует в соответствии со своими характеристиками. Его стремления обуславливаются базовыми чертами. Если бы было по-другому, то мне не пришлось бы приглашать тебя.

— Кстати, куда делся Морти? — поинтересовался он у бородача. — Май вернулась?

— Нет, Май не вернулась, — ответил Админ. — На женщин вообще нельзя рассчитывать в этих вопросах. Случайная влюблённость, и прощай альтернативная реальность — ты больше мне не мила! — он артистично помахал рукой. — Я нашёл другого человека, который уже с радостью принялся за дело.

— Слушай, герои бессмертны? — решил задать давно волнующий вопрос Арт.

— Герой бессмертен только до тех пор, пока он не умрёт со старости, — усмехнулся бородач. — Маги смертны, все смертны, нет способа победить старость, кроме как стать вампиром или личом. В таком случае человек получает ещё сто лет жизни. Но и они умирают. А что касается героев, то в отличии от обычных смертных если тело или его кусок принести в храм, то герой тут же воскресает. Обычный же смертный если его убьют, может быть воскрешён магией Жизни, Света или Огня, либо с помощь магии Смерти превращён в вампира или лича.

— Что-то мне не нравятся быть ходячим скелетом-магом, — заметил герой. — Да и личи мне никогда не нравились. Никогда бы не хотел быть таким. Кстати, ты говоришь, что люди в твоём мире не могут придумать ничего нового, но ведь там пишутся картины и сочиняются стихи и романы?

— Да, но это не новое, это просто комбинация старого, — заметил хозяин мира. — И о тебе уже написали стихи, и может быть в скором времени выйдет книга о твоих подвигах.

— Быстрей бы! — поднял голову Арт.

В лесу подул ветер, и деревья зашуршали лёгкой листвой. Юноша поёжился.

— Куда-то спешишь? — спросил его Админ.

— Иду на бой, помогать Атиону, — пояснил с превеликой гордостью Арт.

— Ну что же в бой! — торжественно произнёс дородный бородач.

— А что там будет? — лукаво улыбнулся юноша.

— Потом узнаешь, — отмахнулся админ.

— То есть, если меня даже убьют, но потом принесут в храм, то я воскресну? — решил ещё раз уточнить герой.

— Да, именно, — кивнул тот. — Поэтому никто не разрушает храмы Админа. Да и если их разрушить через месяц они восстановятся.

— О, это меня радует, — Арт почувствовал себя лучше. — Но почему маги тоже смертны, я думал магия дает бессмертие?

— В фэнтезийных романах, да, — выдохнул Админ. — У нас есть один бессмертный маг, это добрый волшебник Пен. Если бы маги были бессмертны, то крутых магов стало бы очень много. И тогда бы мир был бы уничтожен. Поскольку они начали бы плескать друг друга «Землетрясениями» и «Армагеддонами». Или другими не менее сильными заклятиями. Тогда бы они стали великими героями и властвовали этим миром, и не было бы силы, чтобы победить власть магов. А так, они тихо и мирно умирают от старости, как и все в мире.

— Умно, — согласился юноша. — А я даже не подумал об этом.

— Ты много о чём не подумал, — усмехнулся Админ. — Но ладно, иди в лагерь Атиона. А то мы заговоримся, и ты туда опоздаешь.


***


Лагерь Атиона — огромная и такая же безликая масса палаток, расположенных возле леса. Тысячи конусообразных шатров стояли рядами, образуя улицы, где перед кострами с котлами сидели солдаты. Настроение тут было очень унылое и тревожное. Все, даже небо, были серыми и безрадостными.

— Кто идёт!? — гаркнул караульный — бородач в кольчуге.

— Я великий герой — Арт де Петро! — погроме выкрикнул юноша. Все сидящие рядом солдаты обернулись.

— Это ты, который стащил диковинную вазу у принцессы Лумизара? — удивился стражник. Унитазов в Атионе не знали.

— Да, я, — ответил Арт. — Я пришёл сразиться вместе с вами против Индэрвиля!

— Проходи, коли так, — бородачи расступились перед ним, и он пошёл в лагерь, между солдат.

— Эй герой, иди сюда, — кто-то громко выкрикнул. Арт обернулся и увидел низкорослого мужика, сидящего на возу, заполненном арбалетным болтами. Сам он был во всём чёрном, и чистил арбалет такого же цвета. Арт не знал, что это был Сакабульд-тысяча трупов. А в руках он держал арбалет снайпера — великий артефакт. Его способностью было то, что на всей дистанции полёта болта, тот поражал врага с такой силой, как при выстреле в упор.

Арт подошёл к нему. Герою стало вдруг не по себе. Человечек чистил арбалет и не смотрел на него. Рядом на камне сидел огромный громила, похожий на гигантского жука из-за потемневшей брони. Серой панцирь, закрывавший его пузо, был похож на камень, позеленевший от старости. Точильным камнем гигант затачивал зубцы грабель с ручкой из железного дерева. Подбородок гиганта закрывала густая борода, спадающая на панцирь.

— Откуда ты знаешь, что я герой? — удивился юноша.

— В «Геройском вестнике» твоё лицо видел, — пояснил арбалетчик. — Ты значит хочешь примкнуть к нам?

— Да, — кивнул Арт. — Что вы будете делать?

— Завтра нападут, будем обороняться, — пояснил коротышка. — Пусть только попробуют приблизиться на дистанцию обстрела.

— Бульбу в огороде я бороновал… — напевал себе под нос гигант, точа грабли.

— А я бы на вашем месте взял да устроил вылазку ночью в лагерь врага, — озвучил новую идею Арт.

— Это не по-геройски! — прервал песенку гигант. — Герой идёт в лоб! Герой не прячется! Герой приходит и побеждает!

— Да, Грендель-огородник прав, — посмотрел на Арта снайпер. — Пока они на нас не напали, будем считать, что война не началась. Мало ли что, может они к завтраку передумают.

— Но я бы не стал ждать атаки врага, — заметил Арт.

— Вот ты и иди один, — усмехнулся Сакабульд.

— Я бы тоже ударил по ним ночью, — к ним подошёл человек с обычной белой бородой, облачённый в самую обычную одежду. Арт подумал, что это какой-то купец.

— Тогда иди с ним, Стальная борода, — вернулся к арбалету снайпер.

Стальная борода — самый сильный герой Атиона. Когда-то в юности он был простым пастухом, пасущим овец. Однажды на небе пролетел чёрный дракон, который ему на счастье решил облегчиться и разрешился огромной кучей дерьма. Куча упала на луг, и разлетелась по окраине зловонным дерьмом. Юноша долго искал хоть что-то в её остатках. Он знал, что в говне дракона можно нередко найти крутой артефакт, оставшийся после съеденного героя, или толстый кошелёк от купца. Весь день юноша потратил на поиски, но только под конец нашёл маленькую заколку. Он думал, что зря угробил целый день. И когда пастушок мылся в реке, то он закрепил заколку на бороду. Выйдя из воды, он вдруг заметил, что борода его изменила консистенцию. Она стала удлиняться и скручиваться подобно щупальцам. Удлиняться она могла до двадцати метров. Позже пастух научился рвать бородой на куски монстров, протыкать ею людей, бросать бревна и ломать лес. Он стал героем, и его прозвали Стальной бородой.

— Раз так, тогда пошли пожрём, — предложил Стальная борода. Ему наверное ещё не было тридцати. — А потом я наберу немного людей для ночной вылазки из героев.

— Отлично! — согласился юноша. — Я как раз хочу жрать!

И они вдвоём пошли по улицам города шатров.


***


В лагере же Индэрвиля царил полный бардак. Пользуясь милостью короля, полководцы и элитные солдаты, которым полагалось по две бутылки сразу же стали напиваться.

Сам же король — Понитр вин Агиноль ехал сюда двое суток в экипаже, который круглосуточно трясся на западном тракте. За это время он проделал путь в тысячу километров, отделявший столицу от границы Атиона. Всё это время король очень сильно скучал и коньячок, портвейн и виски, а также вкусная еда помогали развеивать эту скуку. В окне экипажа почти постоянно виднелся лес, которым был богат западный, необустроенный Индэрвиль.

Стоит отметить, что с самого детства король, пристрастился к пиву. Его отец — герой очень любил пиво, и думал, что оно не может повредить. Как только его сын стал ходить он и его приучил к этому напитку, в результате чего, король стал импотентом раньше, чем понял зачем можно использовать свой инструмент. Но это его не особенно расстраивало, поскольку он любил есть и пить. А также он любил разные зрелища, и войну в том числе. Прошлый раз, когда он присутствовал при сражениях в кампании против Варварии, все боевые действия ему очень понравились. Они выглядели захватывающее, чем театр и скачки, а также борьба. И он не поленился проехать двое суток ради этого восхитительного зрелища.

Тогда гигантские чудища вырывали солдат из построений и бросали, разбивая оземь. Монстры сокрушали пехоту, разрывая латников на части. Гигантские птицы разносили армии Индэрвиля. Король смотрел на это затаив дыхание. И ему было наплевать, что гибнут его солдаты, главное — зрелище.

Сейчас, когда лагерь оживился, он почувствовал ещё больше участия к происходящему. Его жена, толстая уродина — дочь знатного дворянина Индэрвиля тоже разделяла эти интересы, но любовник беспокоил её куда больше.

Единственное кому это не нравилось — это был лорд Генрих, который планировал сам руководить этой компанией. Но он не высказывал никакого недовольства, лишь только стиснул зубы и смотрел на заслуженных героев, которые пожертвовали свои десять бутылок, положенных на человека, солдатам. Память о проигрыше в трактире была ещё слишком свежа.


***


Однако приличной еды Арту и его новому знакомому не досталось. Котёл был пуст, а новый только поставили.

— Сейчас я покажу кое-что! — улыбнулся Арт и призвал пять диких вепрей. — Теперь можно и поесть спокойно.

— Это ты отлично сделал, — похлопал его по плечу Стальная борода.

Кабанов тут же убили солдаты и понесли их готовить.

— Я и не такое могу! — выпятил мускулистую грудь де Петро. — Я могу призвать баню.

— Отлично! — чуть не подпрыгнул герой Атиона. — Призывай, я как раз хочу помыться.

Они отошли к лесу, и тогда Арт протянул ладонь и громко выкрикнул:

— «Призвать баню!»

И тут, прямо из-под земли начало расти небольшое, но весьма вместительное здание. Каменная баня была оформлена в стиле Арконикса — белые стены с синими выступающими вертикальными полосами. Больше окна, разрисованные витражами, впускали много света.

Арт открыл дверь и вошёл внутрь в светлую раздевалку. Там стоял лакированный стол две скамейки, и длинная скамья с крючками. Шагая по мраморному полу, он прошёл в моечную, где из стены торчали краны. Повернув кран с завитками, он с удивлением заметил, что оттуда идёт горячая вода. После, открыв невысокую дверь, юноша вошёл в парилку, где стелился густой и горячий пар.

— Помыться сейчас в самый раз! — стал раздеваться Стальная борода.

Баня отняла у них около полу часа. За время мытья Арт ещё сильнее нагулял аппетит.

— А ты полезный человек, — заметил Стальная борода. — Ты, вообще, ещё и маг.

— Да, — кивнул Арт. — Ещё и маг. Я могу подробнее рассказать тебе о своих приключениях.

— Пошли в шатёр для героев, — сказал тот. — Баню оставь, пусть ребята помоются.

У бани уже собралась толпа желающих. Арт с гордостью прошёл сквозь неё и, ведомый героем Атиона, пошёл между коническими шатрами. Тот повёл его в продолговатый шатёр, где стоял огромный стол. Толстый маг Жизни тут же призвал двести заварных пирожных и десяток кувшинов с некрепким, но вкусным вином.

— Кабаны ещё будут готовы через пару часов, — заметил бородач, облизываясь.

— Я могу ещё зайцев призвать, — как бы невзначай заметил Арт де Петро.

— Давай, — одобрил Стальная борода. — С тобой с голоду не умрёшь.

И Арт вышел на улицу и призвал сотню зайцев.

Когда зайцев приобщили к столу и они тушились, то все герои уселись за столом в шатре и принялись за пирожные. Здесь собралось человек двадцать героев, четыре из которых были женщины, так же пришло несколько командиров армии и просто поваров. За столом все весело болтали, рассказывая о своих героических приключениях и подвигов. Грендель-огородник в ожидании кабана пил вино и разговорился. Он рассказал, как защищал своё картофельное поле, от хоббитов, которые пробирались за границу и уничтожали чужие посевы, дабы повысить спрос на свою картошку. Как он граблями, кстати великим артефактом, дающим очень многое, сразил их целую сотню.

Девушки были немногословны, одна из них кудрявая блондинка Алия Ирит, печально смотрела на собравшихся.

Так Арт проболтал пару часов, пирожные и вино уже давно кончились, и тут в комнату в огромной продолговатой жаровне внесли кабана. Шестеро мужчин поставили его на стол, и вкусный запах сразу же пробудил аппетит во всех героях. Опять появился маг, уже успевший принять баню, от него несло мылом с фиалками и шампунем. Он опять призвал вино, появившееся в опустевших кувшинах, а сам сел за стол.

Кабана стали ломать и резать. Послышалось сытое чавканье. Пришёл бард и начал играть на гитаре и петь о подвигах какого-то древнего героя Атиона — женщине Адэриос Тироэль, исчезнувшей пятьдесят лет назад.. Никто его не слушал, все ели и говорили о личных подвигах и заслугах.

Когда кабан кончился уже вечерело, в шатёр внесли побольше лучин, а также похожую жаровню, но только в ней была стушена добрая треть сотни зайцев. Прикатили пузатую бочку с пивом, и празднество продолжилось. Во время этого обеда, превратившегося в ужин Арт, многое почерпнул из истории Атиона. Пиво лилось рекой, и он подумал, как классно быть героем. Так же ему очень понравилось, что маги Жизни могли призывать еду и воду. Он подумал, что такие заклятия нужно обязательно знать. А самое главное они могли призывать вино. И юноша понял, за что в Атионе так любят магию Жизни. Она могла не только мгновенно исцелить человека, но и накормить его.

Когда стемнело Арт совсем позабыл о том, что хотел сделать вылазку ночью. Стальная борода помнил, но не хотел напоминать об этом де Петро, поскольку так сытно наелся, что его разморило. Он подумал, что Арт тоже не в состоянии идти куда-либо.

Все хотели было закончить ужин и пойти спать, но тут маг достал бутыль с белой жидкостью и сказал, что это эликсир пищеварения. Каждый выпил его по маленькой рюмочке и почувствовал, что в желудке становиться куда легче.

— Ускоряет пищеварения в десять раз, — заметил маг, пряча бутылку, где осталась ещё половина зелья. Он призвал ещё пирожных и булок, а также горячий чай. Но пить сразу никто не стал, а почти все после чудеснейшего зелья побежали по зову природы. — После приёма эликсира можно не есть несколько дней, — пояснял он. — Эликсир суммирует энергию еды и сохраняет её в организме. По этому, кто его пьёт то не почувствует голод, пока она не израсходуется, — он напал на пирожные и стал наливать себе чай в призванный сервиз.

На приземистых, как пиалы, чашках были изображены деяния этого мага. Арт несколько минут рассматривал чашки и чайник, где толстяк маг был изображён в полный рост, раздаривающий детишкам пирожные.

— Сервиз потом можно продать, — заметил он.

— Разве они не исчезают после использования? — выпучил глаза Арт.

— Нет, не исчезают, — ответил ему маг. — Еда, призванные существа, призванные вещи, если они не временные не исчезают. Исчезают только призванные магией Порядка строения и временные вещи, такие как лагерь, палатки, кровати, избы. Говорят, есть ещё дома и крепости, — пояснил добродушный толстяк. — Они живут только сутки после призыва. Но если на протяжении ста дней, каждый день повторять это заклятие, чтобы строение не исчезало, то оно становиться постоянным.

— Понятно, — сказал юноша. — А почему так?

— Так создал Админ. И я не знаю сути магии, — пожал плечами маг.

— Это очень интересно, — поддержал разговор де Петро.

— Да, — кивнул маг. — Есть заклинание «Броня духов», увеличивает защиту от силы мага. Есть заклятие «Призвать корабль», призывает уже существующий корабль. У порядка есть интересное заклинание третьего уровня — «Постоянство». Превращает все временные вещи в постоянные.

— Никогда об этом не слышал, — признался юноша, мотая на ус.

И маг разговорился. Он стал рассказывать, как где и каким заклинаниям он научился. Так же он рассказал, что со временем на вещах призвавшего по мере свершения великих деяний будут появляться фрески в честь его подвигов и свершений.

Так они говорили и говорили. Наступила ночь, подкравшаяся так тихо, что никто не заметил. Всех героев так разморило, что они жалели, что тут нет кресел чтобы лежать в них и принимать участие в беседе.

В этот вечер Арт стал уважать магию Жизни. До этого он думал, что кроме лечения она ничего дать не может. Теперь он понял, что маг Жизни всегда одет, обут и сыт.

— Пойду ка я спать, — зевнул Стальная борода. — Спокойной ночи, друзья. Он вылез из-за скамейки и пошёл к выходу из шатра.

Тут то Арт вспомнил, что совсем забыл про вылазку. Но теперь уже что-либо говорить было поздно.

«Ну и черт с ней!» — подумал он и пошёл тоже спать.

Призвав шатёр и мягкую кровать, он решил, как следует отоспаться, и тут же заснул, как только залез под мягкое одеяло. Прохладная розовая, пахнувшая свежестью подушка, помогла ему быстро отправиться в мир грез. И он спал и видел сон, где он с помощью магии призывал дома и громил врагов. Сны чередовались, он спал, спал крепко: по-богатырски, чтобы утром со свежими силами принять участие в великом сражении, которое возможно решит судьбу целого государства.






Глава 18

Великая битва


Полдень. Жуткая жара. Солнце палило нещадно — все солдаты обливались потом. Арт стоял возле леса вместе с несколькими людьми. Он с участием смотрел на длинные ряды лучников, перегородивших тракт и луг, протянувшись от леса до леса. Рядом с Артом на повозке с болтами сидел Сакабульд, молча ожидая наступления.

Между лесами по обе стороны тракта было около километра. В этом пространстве и стояла толстая прослойка лучников — тридцать тысяч человек. По проекту генерала, командовавшего обороной, они должны были расстрелять наступающую пехоту врага. Чтобы лучники не падали духом к ним направили трёх лучших героев Атиона, к которым примазался и Арт де Петро.

Вот уже на протяжении четырёх часов они стояли на солнцепёке и ждали врагов. Но врагов не было. Несмотря на то, что лето уже подходило к концу, жара стояла просто невыносимая. Из-за этого боевой дух армии падал всё ниже и ниже.

Наконец-то что-то блеснуло вдали, и показалось облако пыли. Изнывающие от жажды солдаты ожили и начали готовить луки. Облако пыли всё росло и росло, стремительно приближаясь. Но откуда пыль? Здесь нигде не наблюдалось голой земли! Только мощёная дорога главного тракта и невысокая трава по бокам до самого леса. Впрочем, об этом никто не задумывался. Пыль сразу же приписали магии противника, и это было правдой.

Арт достал подзорную трубу и стал высматривать что-то вдалеке. Там, где облако пыли порвалось, он заметил, что к ним на полной скорости несутся сотни кавалеристов. Их золочёная броня блестела на солнце. Лошади, покрытые кольчужными попонами из позолоченной кольчуги, развивающейся и трясущейся, как плащ, неистово неслись вперёд. Если бы герой был сведущ в военных силах противника, то он бы тут же узнал элитный кавалерийский полк Индэрвиля. В нём состояло всего тысяча бойцов, но его броня и сила славились далеко за пределами страны. Но это были не все силы Индэрвиля, брошенные в атаку. За элитной кавалерией шла обычная в числе пять тысяч всадников.

— Их много! — сказал юноша Сакабульду, тот прицелился и стал ждать пока враги подъедут поближе.

— Станет мало! — отрезал снайпер, молча наведя арбалет.

— Приготовиться к атаке! — послышался хриплый голос офицера. В этот момент подул северный ветер, принеся из лесу жуткую вонь от разлагающегося говна. За лесом находился лагерь.

— Сейчас будет битва, — Арт смотрел как приближается облако пыли.

— Сейчас мы их сделаем! — крикнул адъютант, поднимая арбалет.

Внутри у юноши всё трепетало. Сердце его пело от радости, что он наконец-то сможет поучаствовать в настоящем сражении где сойдутся десятки тысяч человек.

— Арт де Петро! — громко выкрикнул он.


***


Дурбан Чурбайло нёсся по дороге в толпе всадников. Он поменялся местами с Приндром и отправился в бой вместо него. Пыль била в глаза, не позволяя смотреть вперёд. В ней тонули множество широких солдатских спин в доспехах и упитанных лошадиных задов. Это всё, что видел Чурбайло. Его огромный конь нёсся в бой и покрылся пеной. Скачка была просто бешеная. Кони летели во весь опор по дороге, чтобы нанести удар по лучникам, которых так беспечно поставил военачальник Атиона, перекрыв ими тракт.


***


Наконец-то враги приблизились достаточно, чтобы стрелы могли долететь до них, и в этот миг среди лучников прогремели десятки команд сотников и тысячников.

— Атака!

— Стреляйте!

— Стрельба навесом!

Голоса гремели, и вслед за ними с луков сорвались десятки тысяч стрел. Они просвистели в воздухе и навесом полетели на надвигающееся облако врагов. Арт как завороженный смотрел как летят стрелы. Они, как огромная стая, пронеслись над трактом и влетели в ряды врагов. Но что это!? Облако пыли стало быстро оседать, и из него вынырнули всадники. И почти никто из них не упал. Полетел второй залп, и стрелы беспомощно отскочили от доспехов, лишь только один всадник свалился с упавшего коня. Стрела каким-то чудом попала в глазницу шлема скакуна. Впереди войска врага шла элитная кавалерия превосходно бронированная и обученная.

Тут оживился арбалетчик. Сакабульд начал стрелять — болты полетели друг за другом. Он с огромный скоростью и ловкостью перезаряжал чёрный арбалет. Вот один всадник свалился с коня, за ним другой, третий. А они всё приближались и приближались. Третий залп лучников дал совсем небольшой результат. И в этот момент все поняли, что сейчас произойдёт столкновение. Не дожидаясь приказа, лучники вернули луки за спину и достали оттуда двуручные топоры — любимое оружие в Атионе. Арт побежал перед ними, чуть отойдя от леса.

— «Сила дракона!» — прокричал он во всё горло, но его никто не услышал, так силен был топот копыт приближающихся коней.

Вот волна всадников подлетела уже совсем близко, и через несколько секунд две стены людей столкнуться.

— «Огнемёт!» — выкрикнул герой. Из его руки полился поток пламени на десять метров. Первые кони мгновенно загорелись и заржали. Арт тут же отскочил в сторону, чтобы не быть ими раздавленным. Благодаря сапогам скороходам этот маневр произошёл весьма быстро. Волна коней врезалась в лучников, и начался бой.

Арт работал огнемётом, не подпуская к себе врагов. Недалеко от него стрелял Сакабульд, убивая всех одним выстреом. Кони, истошно ржа, горели вокруг героя и натиск их усилился. Юноша был вынужден отступить к самому лесу. Оттуда он атаковал их метеорами, нанесшими врагам немалый урон. Взрывы вздымали и раскидывали всадников. На мгновенье они затмевали шум битвы. Тысячи криков слились в одно, и все звуки смешались. Нельзя было понять ничего из сказанного.

На поле боя царил хаос.

На одиннадцатом м