Роман Хренов - Путь в Бездну 1-3 [СИ]

Путь в Бездну 1-3 [СИ] 2M, 751 с. (Путь в Бездну)   (скачать) - Роман Хренов

Роман


Книга 1. Путь в Бездну. Рождение демона


Пролог

У огромного витражного окна стоял высокий мужчина в богатом бордовом одеянии. За окном была видна каменистая долина, над которой висели тёмные, искрящиеся молниями тучи. Вдалеке виднелись два вулкана, извергающие потоки лавы. Но они не представляли никакой опасности человеку и тысячам чудовищ, стоящих на равнине. Там были существа самых разных видов и форм. Огромные рогатые минотавры, прекрасные женщины с крыльями, толстые невысокие существа с красными глазами и множество других самых необычных чудовищ. В небе парили тучи летающих тварей, среди которых своей несокрушимой мощью выделялись два красных дракона. Но и они были ничто против хозяина этого плана.

Мужчина повернулся и направился к огромному пламенному трону. Огонь не причинял ему вреда. Трон, рассчитанный на великана, был слишком велик для существа в личине человека. Однако ни у кого из присутствующих не возникло такой мысли. Все видели пылающую силой ауру своего господина, и это значило для них куда больше.

— Наши силы готовы, Герлиууш?

— Да, мой повелитель, — ответил человек в синей бархатной одежде, стоящий слева от трона. В его глазах, как и у остальных стоящих с ним шестерых существ, казалось, плескала сама магма. — Силы стянуты с обоих планов и готовы выступить по вашему приказу. Теперь вы скажете нам, кто наш противник? Мобилизация сил не осталась незамеченной. Демогоргон и другие повелители Бездны стягивают силы, опасаясь нашего нападения.

— Они меня не волнуют. Наша цель — Лорд Тьмы, Бэйн. Я открою портал в Пустоты Гибели и Отчаяния. Сила этого бога станет моей!

Многие в зале вздрогнули при звуке этого имени. Демоны стали переглядываться.

— Но повелитель, не слишком ли это самонадеянно, атаковать Высшее божество? Его сила не имеет границ.

— По всей мультевселенной в сотнях моих храмов жрецы приносят мне жертвы, эта сила переполняет меня. Одновременно с этим наёмные банды атакуют храмы Бэйна. Сейчас он слаб.

— Но его союзники?

— Если они придут, ты и другие Лорды сдержите их, пока я не сокрушу этого бога.

— Что мы можем против богов, господин? Они раздавят нас как червей.

— Я дам вам силу в этом сражении, вы будите биться на равных!

— А что делать нам, повелитель? — спросил молодой мужчина в чёрном одеянии, стоящий в группе справа от трона.

— Ты, Сурдал, будешь руководить нашими силами, и не вступишь в бой. Остальные владыки…, - правитель посмотрел на пятнадцать склонённых фигур. — Убьёте всех аватар Бэйна и союзных богов!

— Да, повелитель.

— Теперь вернитесь к нашим силам, я должен связаться со своим союзником, после чего присоединюсь к вам.

Все в зале склонились и исчезли, оставив повелителя одного. Он махнул рукой, и напротив него возникло двухметровое круглое зеркало. Молнии пробежались по всей поверхности, и в нём отразилось прекрасное лицо красивой девушки с тёмной кожей и слегка заостренными ушами.

— Приветствую, Паучья Королева. Ты не передумала насчёт моего предложения?

— Здравствуй, Нефал. Нет, я по прежнему не желаю участвовать в этой затее. Слишком велик риск, а награда призрачна. Тем более мне не хочется портить отношения со своими союзниками. Скажи, могу я хоть как-то тебя отговорить? Измени своё решение, или хоть отложи на время!

— Слишком поздно, всё уже завертелось, остановить это невозможно, и желания такого у меня нет! Прощай. — махнув рукой Нефал оборвал связь.

"С ней или без я смогу выполнить задуманное. Нечего откладывать, пора выступать"

Он телепортировался на равнину. Тысячи глаз уставились на своего господина. Нефал поднял руки и начертал в воздухе сияющие знаки, после чего бросил энергетический комок на край равнины. С гудением на месте падения стал формироваться портал, расширяясь во всех направлениях, образовывая огромную воронку. Когда создание завершилось, Нефал дал сигнал к выступлению. Тысячи демонов строем стали входить в проход, драконы, спикировав, влетели в него вместе с остальными крылатыми чудовищами. Нефал не спеша направился к порталу сам. С каждым шагом, теряя человеческие черты. Он вырос до десяти метров, тело приняло демонические очертания. Красная кожа, сияющая как лава, по которой пробегали разряды молний. Четыре большие руки с длинными когтями и крылья, сотканные из чёрного дыма, раскрылись за спиной. В одной из рук появился меч, излучающий смертельную ауру. Даже каменная земля трескалась и чернела, когда его проносили над ней. Но владельцу это не причинял вреда. Нефал вошёл в портал в сопровождении шести ужасных чудовищ и пятнадцати пылающих огнём огромных демонов с огненными кнутами в руках.

Через несколько минут вся армия прошла через портал и тот закрылся.


Глава 1

Стоял солнечный тёплый день. По лесу шёл высокий молодой мужчина на с приятной внешностью лет двадцати пяти на вид, за плечами висел небольшой походный рюкзак. Человек был одет в ветровку, синие джинсы и кроссовки.

Похоже, поход по этой местности был не самой лучшей идеей. Лес со всех сторон окружали болота. И обходя их, я уже сильно устал. Идя по самому краю берега, среди коряг заметил какой-то блеск. Подойдя ближе, увидел, что из болота между веток торчит нечто металлическое. Без труда мне удалось вытащить этот предмет, им оказалась запачканная глиной и торфом металлическая бутылка. Взяв ее в руки, стал рассматривать находку более внимательно. Это была небольшая бутылка, формой скорее напоминавшая военную флягу. Подойдя к месту, где вода была чище, я попытался смыть с нее грязь, что частично удалось. Похоже, фляга медная, по всей поверхности нанесены всевозможные знаки, напомнившие мистические руны из фантастических книг и фильмов, горлышко сосуда было закрыто такой же медной пробкой. Эта бутыль почему-то не показалась какой-то старой фляжкой Отечественной войны или еще более ранних времен, слишком сложный рисунок и необычная форма. По телу прокатилась волна тревоги, вещь просто излучала опасность, как будто в руках была граната. Усилием воли мне удалось погасить такие неприятные мысли. Вспомнились фильмы о джиннах, запечатанных в бутылях и старая сказка о Старике Хотабыче. Как человеку, несколько лет увлекавшемуся магией и прочитавшему много книг на мистические темы, мне стало жутко. Ясно, что на пустом месте верования о духах не возникли, и то, что чего-то не видно, еще не значит, что оно не существует. Царь Соломон запечатал множество могучих духов. Уже плохо помнилось, почему он поступил с ними так, но если память мне не изменяет — этот человек единственный на земле на тот момент обладал подобной силой и пытался этим действием освободить Землю от ужасных тварей, населявших планету. Если и не так, я все равно не верил, что доброе существо кто-нибудь станет запечатывать. Возможно, стоит обратиться к специалистам по антиквариату, они, возможно, смогут установить что это за сосуд, и если и вправду на нем нанесены какие-то мистические символы, то распечатывать его лучше какому-нибудь практикующему магу, а то и целому сообществу. Хотя, конечно, я сильно сомневался, что современные маги хоть что-то могут. Вспомнилась история, прочитанная давно в одной из книг. Ещё в далёком прошлом, через столетия после смерти Царя Соломона магам удалось обнаружить один из таких артефактов. Тогда несколько самых могущественных волшебников, соблюдая все меры безопасности, вскрыли тот сосуд. Несмотря на все пентаграммы, символы и амулеты, установленные в зале, несколько демонов вырвались на свободу. Волшебники погибли почти сразу, а следом за ними землетрясение сравняло с землёй и весь город. Эта легенда была страшным напоминанием людям о том, что есть силы им не подвластные, покой которых лучше не нарушать.

С другой стороны, вроде во всех легендах говорилось, что духи могут общаться прямо из сосуда, и если поклянутся, находясь в нем, то не нарушат клятвы. Почему бы и не попробовать. Я осмотрелся вокруг, если кто увидит, как человек разговаривает с бутылкой, могут подумать, что он конченый псих, и хоть мне было по барабану чье-либо мнение, но свидетелей такого все же не хотелось. Осмотревшись и прислушавшись, я убедился, что поблизости никого нет, и смотря на бутылку, громко произнес:

— Эй там, в бутылке, есть кто-нибудь? — молчание.

— Слушай меня, дух, я вижу, что бутылка исписана рунами и подозреваю, что в ней кто-нибудь есть, но даже не думай, что я ее открою, она легкая и ничего ценного в ней быть не может. О злых духах я наслышан и рисковать не собираюсь. Отвечай мне немедленно, или я брошу этот сосуд в середину болота, и ты прождешь еще сотни, а то и тысячи лет, прежде чем оно высохнет и будет маленький шанс, что бутылку снова найдут!

И тут властный и грустный голос прозвучал в моей голове, заставив тело покрыться мурашками.

— Да, смертный, ты не ошибся, я и правда нахожусь в этом проклятом предмете. И хочу, чтобы кто-нибудь его открыл. Я могу пообещать, что не причиню тебе никакого вреда.

Ответ из бутылки поверг меня ненадолго в шок, с большим трудом удалось удержать, её и не откинуть как ядовитую гадюку. Ведь в глубине души все ровно я считал эту затею глупостью. Мне уже встречались в жизни сверхестественные вещи, но летающие огни в небе это одно, а идущие на контакт духи — совсем другое. В голове пронеслось всё, что я когда-то читал о демонах и духах. Вспомнилось основное правило — никогда не показывать страха, чего бы это не стоило. Постаравшись успокоиться и унять колотящееся от страха сердце, я ответил ровным и, надеюсь, спокойным голосом.

— Сначала скажи как тебя зовут и кто ты!

После нескольких секунд молчания раздались слова:

— Нефал — имя, под которым я известен в Нижних Планах. Я один из Принцев Бездны и правитель двух её слоёв. Уже более тысячи лет я заточён в этой бутылке, мои владения скорее всего теперь захвачены другим Лордом или Принцем, ибо я не чувствую более силы, идущей от них. Если ты освободишь меня, я дам тебе все, что захочешь, если ты не пожелаешь невозможного — я имею в виду стать Богом или Принцем Демонов, например.

Ну ничего себе… Боги, Принцы демонов, похоже я вляпался по полной и если этот дух не врёт, то он действительно могущественный тип. Но какие представляются возможности…

— Откуда мне знать, что ты не обманешь меня?

— Артефакты подобные этому не позволяют говорить ложь, и любая клятва, произнесенная здесь, не может быть нарушена. Возможно ты и сам слышал об этом?

— Да в легендах, говорится так. А что такое Бездна? Это Ад?

В голове прозвучал легкий смех.

— Нет, человек, вселенная огромна, Бездна составляет большую ее часть, а Ад — План, принадлежащий только вашему миру. Существует много миров, этот находится на самой окраине мирового потока. Во вселенной много измерений и миров, богов, демонов и прочих всевозможных существ.

— Если я тебя освобожу, что ты сможешь для меня сделать?

— А чего бы ты хотел? Богатства? Бессмертия? Власти?

— Я бы не отказался от всего этого сразу.

Прозвучал смех, потом слова:

— Ты мыслишь как настоящий демон, и я, пожалуй, смогу тебя им сделать. Я дам тебе силу и возможность стать могучим демоном, если станешь развивать свою силу, то скоро, возможно, станешь одним из истинных. Это большое могущество и власть. Я не могу сделать для тебя больше, и у меня слишком много дел и врагов, чтобы остаться с тобой, но я постараюсь облегчить твой путь. Тебя такое устоит?

— Да. Полное мое имя Петров Николай Васильевич, поклянись дать мне все, что только что обещал, и я освобожу тебя.

— Я, Нефал, клянусь не причинять никакого вреда Петрову Николаю Васильевичу, дать ему силу истинного демона и помочь ему им стать.

Что мне теперь оставалось делать, кроме как довериться этому странному демону? Слишком мало мне известно о потустороннем и скорее всего настоящими знаниями уже и не владеет никто. Чертить защитные круги и треугольник-ловушку? В теории я знал как это делается, но такое могло помочь только против слабых духов, а тут… Не думаю, что даже Папюсу удалось бы сдержать это существо, заточённое в давние времена. Остается только довериться случаю.

Я достал нож и с его помощью вытащил пробку из бутылки. Потом поставил ее на землю и отошел на пару шагов. Из сосуда в небо ударил яркий ослепительный луч. Когда спустя несколько мгновений он погас, передо мной стоял красивый мужчина, одетый в средневековое богатое одеяние бордового цвета. Он с улыбкой осмотрелся вокруг, затем посмотрел мне в глаза и сказал:

— Странное место, нечто могущественное гасит магический фон этого мира, быть магом в вашем мире трудно. Но для меня… это пустяк. Теперь я свободен и выполню свою клятву.

Подойдя ближе, мужчина крепко взял своей левой рукой моё запястье, один из его пальцев превратился в острый коготь, которым он резко полоснул по моей ладони, по ней полилась кровь, но боли почти не ощущалось. Демон отпустил меня и сделал такой же разрез на своей руке. Кровь его оказалась с синеватым оттенком. Он приложил свою ладонь к моей, и как только наша кровь смешалась, по телу прошла почти невыносимая волна жара. Боль трудно было стерпеть, но мне удалось сохранть спокойствие и не отдёрнуть руку. Через пару секунд все прошло, и мужчина убрал ладонь. Я увидел, что порез на ней уже затянулся, о том, что случилось, напоминали только капли крови на земле. Но похоже, это ещё был не конец, а только начало. Нефал положил свои ладони на мою голову и стал произносить непонятные слова. При первых же словах небо заволокло тучами, стало холодно. Прогремел гром, и я почувствовал, как обжигающая волна вошла в мое тело, наполняя его силой, энергией и теплом. Демон замолчал и на шаг отступил от меня. Мне показалось, он даже немного осунулся, похоже, ритуал дался ему нелегко.

— Вот и всё. Я добавил в твою кровь свою, даже одно это уже дало бы бессмертие и со временем сделало бы из тебя демона не слабее, скажем, эрний. Но еще я наполнил твоё тело своей силой, и теперь ты вполне можешь со временем дорасти до уровня балоров, и даже возможно превзойти их. Если выживешь, конечно.

Он усмехнулся.

— Скоро ты заметишь в себе много новых способностей, развивай их и будешь становиться сильнее. Также стоит освоить магию, это поможет в твоем пути. Я отправлю тебя на другой План в Город Дверей — Сигил. Там ты сможешь обучиться магии и развить свою силу. Это нейтральное место относительно безопасно для тебя сейчас, только не вздумай злить его правительницу, Леди Боли. Даже я, когда был на пике своей силы, не осмелился бы выступить против нее. Вот, возьми этот предмет, — в руках демона появился меч в черных ножнах около метра в длину с крупным рубином в рукоятке. — Это довольно дорогой артефакт, продай его, и денег тебе хватит и на обучение, и на жизнь в Сигиле. Самому тебе он не особенно нужен, лучше учись магии, а подобное оружие еще встретишь в своих поисках.

— И еще — опасайся Баатзеу, их родина не Бездна, а Баатор, они почуют в тебе кровь своих врагов, и скорее всего, нападут. Постарайся держаться созданий Бездны, но и с ними будь всегда осторожен, слабого никто не потерпит. Избегай высших демонов, ты еще очень нескоро сможешь дать им отпор. Кроме этого выбери себе другое имя, более подходящее демону.

Я забрал меч и повесил себе на пояс.

— Конечно если хочешь можешь оставаться в этом мире, но я не знаю ни кто здесь правит, ни законы, по которым он существует.

Нефал огляделся и провёл рукой по воздуху перед собой, его лицо искривилось в недовольстве.

— Безопаснее будет сделать как я советую. Мне не нравится твой родной мир, в воздухе ощущается опасность даже для меня, и я не собираюсь проверять свою интуицию… Ну как, готов к перемещению?

Столько информации разом… Не думал, что придётся уходить из своего мира, оставляя родных и друзей. Поступать так с ними жестоко, но не думаю, что Нефал согласится подождать, пока я попрощаюсь. Выхода у меня сейчас нет, такие шансы два раза в жизни не выпадают. Когда нибудь ещё обязательно вернусь сюда. Я принял окончательное решение, но остовался ещё одни открытый вопрос, который меня сильно интересовал.

— Подожди минуту, я хотел ещё спросить, кто заточил тебя? — задав вопрос, я почти сразу об этом пожалел. Лицо Нефала побледнело, в глазах разгорелся огонь, видно, воспоминание привело его в ярость, но уже через несколько секунд демон стал успокаиваться, глаза снова стали обычными. Он сказал:

— Я не стану произносить его имя. Он Сила в Планах, и я совершил ошибку, бросив ему вызов. А теперь хватит вопросов, ты готов?

— Готов.

Нефал произнес несколько слов, и меня подхватила волна энергии, яркий свет заполнил мир вокруг, а когда он исчез, я находился уже в другом месте.


Я стоял на вымощенной камнем дороге посреди широкой улицы, по которой двигалось множество людей, не обративших на мое появление никакого внимания. Их одежды напомнили антураж городов четырнадцатого века со средневековых гравюр, но были значительно разнообразнее. При всём этом большинство прохожих было одето просто в лохмотья, и только совсем малый процент носил нечто приличное. Но самым необычным было то что кроме людей, улица кишила и другими существами. Красивая невысокая девушка с заострёнными ушками шла рядом с высоким змееподобным существом, у которого в пасти мелькал раздвоенный язык. Слева от меня протопал четырёхметровый мужчина с завитой косами бородой. За спиной великана висел огромный топор с резной ручкой. Над головой пролетел мужчина с большими перепончатыми крыльями за спиной.

Здания тоже имели странный и непонятный вид. Похоже, архитекторы в этом мире сошли с ума или специально пытались доказать друг другу, кто умудрится создать нечто более глупое. Вспомнились постройки Гауди, его безумный дом с волнистыми стенами. Возможно, кто-то назовёт это искусством, но мне такое не понять. Огромное количество домов имели куполообразную форму, напоминающую мыльные пузыри. Тут попадались и вполне красивые здания, но подавляющее большинство, казалось слишком сложными и ненадёжными конструкциями.

При взгляде вверх мне стало не по себе. Неба не было, вместо него висело нечто вроде огромной серой арки, на которой тоже находились всевозможные строения и дороги. Похоже, сила притяжения действовала здесь по-другому. Наверное, и место, где стоял я сам, находящимся на той стороне виделось небесным сводом. Вспомнились фантастические рисунки орбитальных станций из старых журналов. Планировалось, что спутники будут иметь форму колеса и находиться в постоянном вращении, заменяя таким образом силу притяжения. Похоже, это место было таким же, возможно некое подобие орбитальной станции висевшей в космической пустоте. Хотя, может быть, замена гравитации достигается и другим способом. Как бы то ни было, смотреть на всё это не доставляло никакого удовольствия, будто я находился на огромном крытом стадионе. Скудна жизнь тех, кто не видит неба. Но человек может привыкнуть ко всему, и не развлекаться я сюда пришёл. А сейчас стоит продолжить свой путь.

К своему удивлению я без труда понимал разговоры людей на улицах. Этот язык мне был совершенно неизвестен, но воспринимался как родной. Похоже, это тоже дар, полученный от демона.

Ради интереса я подошел к мужчине, стоявшему около одного из домов, и попытался заговорить с ним, но человек, с недовольством осмотрев мою одежду, просто отвернулся. Возможно просто хам или для местных мой вид слишком необычен, как бы там не было, пытаться разговаривать с ним мне больше не хотелось. Я направился дальше в сторону более оживлённой улицы и спустя пару минут на глаза попалась миловидная девушка, одетая в короткую юбку, топик и сапожки. Лицо её было ярко накрашено, на нём застыло выражение скуки и усталости. Но заметив меня, идущего мимо, она улыбнулась и громко спросила:

— Не хочешь развлечься, красавчик?

Развлекаться мне сейчас точно не хотелось, а вот получить информацию об этом месте стоило. Я подошёл к ней ближе.

— Не сейчас, может позже… А сколько ты берёшь за твои услуги?

— Всего десять медяков. Приходи в любое время, я постоянно тут стою, — она уже забыла про меня и начала искать глазами других клиентов, но у меня был свой вопрос:

— Подскажи, где здесь поблизости есть магазины, — женщина вздохнула и показала направление рукой.

— Иди в этом направлении и скоро увидишь рыночную площадь. Там найдешь товары на любой выбор.

Я уже собрался уходить, когда увидел высокое змееподобное существо, идущее на двух ногах. С чёрной кожей и огромными черными крыльями за спиной, на голове и плечах острые большие шипы, чёрный хвост при ходьбе извивался. От твари исходил неприятный сильный запах. Монстр прошёл мимо, не обратив на меня внимания.

— Кто это? — Спросил я удивлённо.

Женщина улыбнулась и ответила.

— Вижу, ты тут совсем недавно. Это Чёрный Абишаи, младший демон Баатезу. Не стоит задевать их, они жестокие создания. В городе много всяких тварей, но они редко нападают на жителей, опасаясь нашей Госпожи.

Я попрощался с ней и пошел в указанном направлении. Эта часть города мне совсем не нравилась. Слишком много оборванцев подозрительных типов. Кроме того у большинства на поясе было какое-нибудь оружие. Мне почему-то думалось что пустить его в ход для них не составит труда. В довольно опасное место меня переместил Нефал, хорошо хоть меч подарил. По крайней мере большинство жителей, взглянув на клинок, висящий на поясе, сразу теряли ко мне интерес.

Из переулка показались трое мужчин в толстых кожаных куртках, на поясах висели большие кривые ножи. Увидев меня, троица заулыбалась и быстро направилась ко мне. Один из них, большой бородатый детина, встав передо мной и окинув меня взглядом, произнёс:

— Похоже, у тебя водятся деньги, сопляк, давай сюда свой кошелек! Ооо… да у тебя ещё и меч есть?! — оскалился в беззубой улыбке главарь, — его тоже давай сюда, и можешь катиться ко всем чертям!

Я застыл на месте. Бандит перестал улыбаться, положил руку на свой нож.

— Ты чего, не понял меня, придурок?! Похоже, всё же придётся выпустить тебе кишки наружу!

Остальные подонки стали обходить с двух сторон, доставая ножи. Я обратил внимание, что простые жители не обращают на ситуацию никакого внимания, кто-то остановился и с большим интересом смотрит, чем все закончиться, но помогать мне никто не собирался. Стражи тоже никакой не появилось. Самое странное, но эта ситуация не вызвала во мне никакого страха. После того, что сделал демон, я чувствовал себя прекрасно. Таким сильным и уверенным я никогда раньше не был, казалось, что если захочу, смогу прыгнуть хоть на три метра вверх, или отшвырнуть бандита метров на восемь. Пора было заканчивать с этими типами.

Особенно не задумываясь, я двинул со всей своей новой силы бородатому кулаком в челюсть, раздался хруст, и бородач отлетел от удара на три метра, мешком упал в грязь, при этом не издав ни единого стона.

Тут же почувствовал укол под лопаткой и не оборачиваясь на одних инстинктах ударил локтем назад, бандит стоящий там, упал, со стоном зажимая грудь. Третий неудавшийся грабитель кинулся бежать, но я легко догнал его за пару секунд, и не задумываясь, просто приложил в затылок кулаком, тот грохнулся на землю, и похоже, уже был мертв. Меня охватила странная эйфория, судя по всему мои руки теперь стали не менее эффективны, чем кузнечный молот. Бой оказался совсем простым.

Я вернулся к стонущему бандиту, по пути проверяя, что там колется под лопаткой, и вытащил из раны нож, который вогнали почти по рукоятку. Рана затягивалась на глазах.

— Уххх, да я теперь прямо как Горец. — пробормотал я, с улыбкой подходя к стонущему бандиту. Поравнявшись с ним, со всей силы ударил разбойника по голове, убив того на месте. Никакой жалости к подонкам не возникло. Люди вокруг проходили, будто ничего не произошло. Похоже, подобное здесь норма. Обыскав карманы и снаряжение троих бандитов, я стал обладателем семидесяти четырех медных монет и двух небольших ножей. Ещё раз проверив, что все мерзавцы мертвы, продолжил свой путь на рынок.

Стены многих зданий покрывала зелёная растительность, напоминающая лианы с множеством листьев и, покрытыми длинными острыми шипами, стеблями. Не хотелось бы касаться этой опасной мерзости, легко можно остаться без пальцев. Несколько раз встречались люди с топорами, вырубающие кусты, вылезающие на дорогу. По тому, с каким трудом это удавалось, было ясно, что то растение просто бич местных жителей.

Я задумался о том, какое имя себе выбрать, если уж мне суждено стать демоном, то и имя должно быть соответствующим. Перебирая в уме всевозможные имена демонов из прочтённых книг, я, наконец, остановился на одном. Нахаб — высший демон в одной из книг Николая Басова. Да, оно абсолютно подходит: просто, красиво и довольно зловеще. Решено, буду называться так.

Очень скоро передо мной открылась большая многолюдная площадь с огромным количеством рядов, заполненных разнообразными товарами. В продаже было всё что угодно: оружие, одежда, доспехи, украшения. Попалась лавка со всевозможными амулетами, но поскольку стоили они не очень дорого, ничего действительно ценного там не предлагалось. Были несколько человек торгующих рабами и разными необычными существами. Около одного из торговцев стояло в ошейнике маленькое существо около метра высотой. У него была зелёная кожа, покрытая тёмными волосами, а голова напоминала кошачью. Зрачки глаз имели вытянутую форму и золотистый цвет. Несмотря на столь забавный вид, существо выглядело опасным. Рот полный острых зубов и взгляд, не суливший ничего доброго. Мне не было до него дела, но всё же стало интересно:

— Здравствуйте. А что за существо вы продаёте?

— Добрый день, сэр. Их раса называется таслои. Довольно воинственный и опасный народец. Прекрасные разведчики и охотники.

— Воинственный? Такой маленький…

— Они обитают в джунглях, любят устанавливать разные ловушки и нападать со спины. Не стоит считать их безобидными, в своих лесах они очень опасны.

— А чем питаются?

— Любым мясом, кореньями, большинством фруктов. В естественной среде они также отлавливают людей и эльфов, далеко забравшихся в лес. Мясо разумных существ, для них большой деликатес.

— Такие опасные твари… Зачем кому-то их покупать?

— Ну, сейчас на нём заклятие подчинения, и он абсолютно безопасен. Да и так особой угрозы уже не представляет. Только на деревьях они чувствуют себя уверенно, а на земле очень неуклюжи. Их покупают, отправляясь в земли полные лесов или джунгли. Эти монстры здорово могут помочь в таких походах. А ещё после соответствующей психологической обработки из них получаются неплохие шуты. Ха-ха, очень забавные, будьте уверены, сэр.

— Ну, мне шут не нужен. И сколько стоит такое существо?

— Сущую мелочь, сэр, всего четыре золотых.

Я направился вдоль рядов, ища лавки с оружием, и скоро оказался около одной. На прилавке были выложены всевозможные мечи, ножи и топоры. Но похоже ничего действительно могущественного здесь не было, и у торговца вряд ли найдется достойная сумма за мой меч.

— Интересует оружие, милорд?

— Да, хочу продать эти два кинжала, сколько вы мне за них дадите?

Торговец осмотрел кинжалы и сказал:

— Сталь плохая, дам пять монет, больше вам за них не выручить.

Я согласился, и он отсчитал мне монеты.

Еще раз осмотрев оружие, заметил неплохой меч с рунами на рукоятке.

— Это зачарованный клинок?

— Да, на нем несильные чары, делающие его более крепким и сокрушающим. Он стоит сто восемьдесят монет, милорд.

— А более серьезных предметов у вас нет?

— Нет, более сильные зачарованные предметы лучше покупать в богатых районах города, а не здесь.

— Ладно, не буду тебя отвлекать.

Направившись к лавке, где торговали одеждой, и пообщавшись с продавцом, приобрёл себе штаны, куртку из черной материи и короткие сапоги из черной кожи. Всё это обошлось мне в тридцать восемь монет. Немного поговорив с торговцем, разузнал, что местность, где мы находимся, называлась Хайв. И если меня интересуют маги, то искать нужно в богатых кварталах, а не здесь. Попрощавшись с лавочником, стал думать что делать дальше. Возможно, мудрым решением будет посетить местный трактир, чтобы побольше узнать о мире, куда я попал.

Шагая по городу, в очередной раз удивился разнообразию жителей. Кроме людей с разным цветом кожи, попадались человекоподобные существа с хвостами и рожками, иногда над землей пролетали твари с большими головами и рогами. Они постоянно крутились около стен и стучали маленькими молоточками, что-то ломая или строя. Никто не обращал на них никакого внимания.

Немного поспрашивав на улице, вскоре я узнал направление к ближайшей таверне. Через несколько минут она уже находилась передо мной. Большое квадратное здание с куполообразной крышей, похоже, построенное из камня. На большой арке двери было нацарапано «Бар Четвёртый круг». Открыв дверь, я вошёл внутрь.


Внутри бар скорее напоминал какой-то завод. Большая часть пола состояла из соединённых металлических плит, а в самом центре находился трёхметровый решётчатый круг, от которого поднимался горячий воздух. Ещё несколько подобных кругов поменьше располагались в разных углах здания. Складывалось впечатление, что бар стоит на действующем вулкане, или что подвал представляет из себя огромную печь. Было множество столов со стульями, а в левом углу находилась барная стойка, за которой стоял невысокий человек с пепельной кожей и небольшими рожками на лбу. Посетители в заведении тоже самые разнообразные, за одним столом даже сидели два синих Абишаи. Эти чудовища выглядели ещё больше и ужаснее виденного мной раньше чёрного демона. Мощные чешуйчатые тела и длинные когти на руках могли кого угодно испугать. Но сидящий напротив них представительный джентльмен в сером костюме совсем не напрягался по этому поводу. Стол был заставлен выпивкой, а троица развлекалась игрой в кости. Перед мужчиной уже лежала целая горка монет, он курил трубку и весело подшучивал над своими менее удачливыми собеседниками.

За другим столом сидели высокие воины в полных доспехах. В стороне, что-то обсуждая, стояли уродливые существа с синей кожей и большими загнутыми вниз носами. Ну и кроме них в зале собралась целая куча людей с самым разными цветами кожи.

Я подошёл к бармену и поздоровался.

Окинув меня скучающим взглядом, он произнёс:

— Добрый день, сэр, что будите заказывать?

— А что у вас есть?

— Пиво, мёд, горькая, арборейское огненное вино, виски из Баатора и многое другое. — он показал рукой на полку за собой, на которой стояло множество всевозможных бутылок. — Выбирайте что хотите.

— А что посоветуете?

Бармен ухмыльнулся.

— Ну, если здоровье позволяет, попробуй виски. Сильная штука, всем новеньким нравится, но один стакан будет стоить двадцать монет.

— Хорошо, налей.

Он достал из под прилавка бутылку из чёрного стекла, наполнил стакан и протянул мне. Жидкость имела жёлтый цвет и слегка дымилась, но запах от неё шел вполне приятный. Понадеявшись на свои новые способности, я осушил стакан. Пойло оказалось очень крепким, но имело приятный вкус. На секунду горло обожгло, но после в теле появилось ощущение подъема и бодрости.

— Ну ты даёшь, приятель. Многие и пол глотка бы не выпили, а ты ещё на ногах. Демоническая кровь?

— Вроде того.

— Повторить?

Я поднял руку в отрицательном жесте.

— Нет, хватит. Расскажи лучше об этом месте, я недавно в городе и хочу знать о нём побольше.

— У меня нет времени разговаривать с каждым новеньким, лучше обратись к Вукасу, он завсегдатай этого заведения и почти всё знает о городе. Бармен указал рукой на сидящего за соседним столом.

— Хорошо, так и сделаю. А подскажи ещё, почему у бара такое странное название?

— Да ничего странного. Мистер Конели, хозяин это заведения, прибыл к нам с Абриймоха, города располагающегося на четвертом уровне Баатора. Поэтому, наверное, и дал такое название.

— Мистер Конели?

Бармен указал взглядом на стол где сидели абишаи.

— Да, если захочешь поучаствовать в Кровавой Войне, обращайся к нему.

— Ясно, спасибо за совет, пойду поговорю с этим Вукасом.

Бармен кивнул головой.

— Хорошо, меня зовут Грифер, обращайся если что.

Рассчитавшись за выпивку, я подошел к указанному столу. Там сидел невысокий полный человек в синем потёртом костюме с кружкой пива, которая стремительно пустела.

— Здравствуйте, сэр. Моё имя Нахаб, я недавно в городе и Грифер посоветовал обратиться к вам, чтобы узнать о городе получше.

Мужчина широко улыбнулся.

— Старина Грифер сказал верно, с удовольствием всё расскажу, только тебя не затруднит заказать нам выпивки? Моя уже почти закончилась.

— Конечно.

Захватив две кружки пива, я вернулся к Вукасу и подсел за его за стол. Толстяк взял новый стакан и начал не спеша пить.

— Что бы ты хотел узнать?

— Расскажите об этом баре.

— Довольно приличное место для Хайва. В отличии от большинства других баров, здесь у посетителей обычно не возникает проблем с бандитами и всякими отбросами. Хозяин этого места поддерживает порядок.

— Что можете сказать о Хайве? Что это вообще такое?

— Ну… область города, где мы сейчас находимся, в общем-то трущебы. Опасное место, надо заметить, здесь полно преступников, нищих и другой бедноты. Хотя есть и свои плюсы, конечно. Взять хотя бы цены на выпивку…

Внезапно от стола с демонами раздалось яростное рычание, один из абишаи с яростью ударил лапой по массивной столешнице, глубоко вбив в нее когти, затем, смотря на мужчину, с жутким скрежетом процарапал на столе несколько борозд. Все в зале затаили дыхание, но джентльмена это не испугало, он аккуратно сгрёб к себе кучу монет, после чего с улыбкой посмотрел на демона. Мы услышали спокойный тихий голос:

— Ещё одна такая выходка, Гирфушш, и я раздавлю твою голову как гнилое яблоко. Глаза человека на миг сверкнули жёлтым светом.

Абишаи сразу сник и отвёл взгляд. Похоже, не всё так просто с тем типом.

Вукас многозначительно указал взглядом на тот стол:

— Вот видишь, приятель, мистер Конели некому не позволит тут безобразничать.

— Это хозяин заведения? Я так понимаю, он не человек?

— Нет, конечно, человеку не выжить на четвёртом слое. Мистер Конели демон, притом занимающий высокое положение в их иерархии. Те синие абишаи рядом тоже очень опасные существа, будь уверен. Но по сравнению с ним…

— Он выглядит как простой человек.

— Один раз довелось увидеть, как он принял свою истинную форму, приятель, и больше не хочу на такое смотреть. Тогда в бар зашёл один из танар'ри, наглый тип. Уродливый высокий монстр с длинными когтями и телом, похожим на высохший труп. Никогда ещё мне не было так страшно, как в ту минуту. Может он был не в настроении или пьян, не знаю… но думаю он бы залил всё кровью, если бы не хозяин заведения. А так оттирать от стен пришлось уже его… Но это неприятная тема, давай поговорим о другом.

— Ясно. Что скажешь о местных посетителях?

— Многих знаю лично, вполне приличные существа. Не советую только подходить вон к тем людям в доспехах, это местная банда. А также не задевай абишаи, они частые посетители и первыми не тронут тебя, если их не доставать. Вон за тем столом сидит Роберт, он известный путешественник по Планам. С ним интересно поговорить, он везде побывал.

— Можешь подсказать мне, где в Сигиле я могу найти мага, который мог бы взять меня в ученики?

Он задумался.

— В Сигиле много магов, но не думаю, что они захотят взять ученика. Например, Килан — могущественный маг, живущий в Районе Госпожи, но он достаточно богат, чтобы набирать учеников… Хотя знаешь, в Районе Клерков, есть здание — Шантэл, оно принадлежит Обществу Чующих. Насколько знаю, они обучают своих новых членов. И учителя там довольно известные волшебники. Их маги считаются одними из лучших в Сигиле.

— Не в курсе сколько может стоить обучение?

— Понятия не имею, там всё-таки богатый район. Но никак не меньше нескольких тысяч.

— Ухх. Ладно, подскажи, где в городе есть серьёзные магазины с магическими вещами, артефактами?

— Очень много достойного можно купить на рынке в Нижнем Районе. Но, пожалуй, самый крупный из серьезных магазинов — Волшебные предметы Гуруша. Находится в юго-восточной части Района Клерков, в него заходят даже архимаги и многие демоны.

— Интересно, как-нибудь зайду туда. Вукас, я бы хотел побольше узнать о Планах, можешь мне что-нибудь рассказать?

— Хм. Как раз об этом лучше поговорить с Робертом. Он знает намного больше меня.

Вопросов к нему у меня больше не было. А о Планах хотелось узнать побольше. Тем более я не понимал местных терминов и хотел разобраться, как устроена эта вселенная. Попрощавшись с Грифером, направился к путешественнику.

Им оказался мужчина примерно сорока лет в удобном кожаном костюме черного цвета. На лице небольшая бородка и усы, на шее висело два амулета, на поясе ножны с мечом и кинжал. Он посмотрел на меня внимательным оценивающим взглядом, в котором впрочем не было превосходства или злости, скорее добродушие и интерес.

— Добрый день, сэр, меня зовут Нахаб.

— Здравствуй, Нахаб, — он улыбнулся. — У тебя ко мне дело?

— Мне сказали, что ты путешественник по Планам, я хотел бы задать о них несколько вопросов.

— Садись, парень, — он поставил кружку на стол. — Меня зовут Роберт Сайфер. Я действительно путешественник, воин и сказитель. И не прочь рассказать молодёжи о своих путешествиях.

Роберт улыбнулся, я же отодвинув стул сел напротив.

— Много где побывали?

— О да… Бродил и по самым дальним областям Макровселенной. Видел совершенный порядок Аркадии, шёл по ядовитым снегам Мунгота, третьей горы Геенны. Посетил несколько слоёв Бездны и многие другие жуткие и прекрасные места. Ну а ты хочешь узнать о каком-то конкретном месте?

— Дело в том что я совсем недавно в Сигиле и плохо знаю об устройстве вселенной. Там где я жил, об этом мало говорили. Мог бы ты рассказать об этом городе и Планах?

— Понятно, парень, ты похоже один из многих людей, попавших сюда из провинциальных миров. Наверное, до недавнего времени считал ваш мир единственным?

— Верно.

— Ну, я объясню всё вкратце. А ты задавай вопросы если будет что-то непонятно. В Сигиле часто появляются люди с дальних миров, и мне уже не раз приходилось рассказывать об этом. Этот настырный бармен вечно направляет их ко мне, похоже, пора уже деньги с владельца брать…

Роберт засмеялся.

— Итак, Вселенная состоит из трёх основных частей — Внешние Планы, Внутренние Планы и Первичный Материальный План, мы обычно называем его Прайм. Первичный план включает в себя огромное количество миров. Это могут быть как отдельные планеты, так и целые системы со звёздами, астероидами, лунами и так далее. Твой мир тоже без сомнения находится в этом огромном сообществе миров. Теперь о Внутренних планах. Они представляют собой кольца стихий. Миры основных элементов, таких как огонь, вода, воздух и множества других более редких элементов, как например План Пепла. Поскольку человеку там жить попросту невозможно, мало кто туда заходит по своей воле, не буду тратить время рассказывая о них. Даже я побывал только в двух подобных мирах, и будь уверен, больше не собираюсь туда возвращаться.

— Значит существуют миры представляющие разные стихии? А как выглядит, например План Огня?

— Это страшное место, Нахаб. Человек не продержится там и нескольких секунд, даже в Аду ты проживёшь подольше… Представь себе мир, большая часть которого напоминает пылающий океан. Земля под ногами раскалена от жара, а воздух сжигает лёгкие после нескольких вздохов.

— Жуткое место. Неужели там кто-нибудь живёт?

— Удивишься, но это довольно населённый мир. Там обитают ифриты, огненные элемент алы, адские гончие, призрачные убийцы, саламандры и многие другие чудовища, с которыми лучше не встречаться.

— Ясно, надеюсь не попаду в это жуткое место. Расскажи о Внешних Планах.

— Внешние включают в себя самое большое число миров. И можно считать их воистину бесконечными. Это дома богов и демонов, а также большинства разнообразных существ Мультивселенной. Эти планы различаются между собой по мировоззрению. И делятся в свою очередь на Верхние планы Добра, Нижние планы Зла и Нейтральные. Верхние — дом для светлых богов, Нижние же — родина рас демонов, тёмных божеств и всевозможных чудовищ.

— Они воюют меду собой?

— Верхние редко вмешиваются в дела остальных миров, у них бывают стычки с Нижними планами, но и они обычно носят редкий характер. А вот в Нижних война не прекращается ни на минуту и идёт уже неизвестно сколько времени.

— Кто с кем сражается?

— Демоны сражаются между собой в Кровавой Войне. Две расы столкнулись в великой битве ещё до появления первого человека. Эти Планы опасное место, хотя в них тоже можно встретить нечто прекрасное.

— Ты часто там бываешь?

— Даже слишком часто, но и я не стараюсь забредать в особо опасные места, иначе можно лишиться не только жизни, но и самой души.

— А этот город, где он находится?

— Сигил находится на самой границе Внешних Планов, называемых Внешними землями. Это место одно из самых безопасных для путников, и отсюда отходят порталы почти в любую точку Мультивселенной.

— А тебе не доводилось слышать о планете под названием Земля?

— Хмм, не припомню такого. Что за странное название… Это твой родной мир?

— Да.

— А какие-нибудь особенности у вашей планеты есть?

— Даже не знаю… Ну, у Земли есть спутник под названием Луна. В нашей звёздной системе есть семь планет, могу сказать их названия и пожалуй даже нарисовать схему. Магии у нас почти нет, её заменила технология.

Роберт выставил руки перед собой.

— Погоди, приятель, Вселенная огромна и в ней тысячи планет и разных миров, я не могу знать все. Но если хочешь вернуться домой, стоит сходить в местную библиотеку и поговорить с архивариусом.

— Да нет, Роберт, пока у меня нет такого желания, просто спросил на всякий случай.

— Нет, первый раз слышу.

Я улыбнулся.

— Ну, вроде вопросов пока больше нет. Спасибо, что поговорил со мной. Если что, буду знать к кому обращаться.

— Без проблем, Нахаб, если застанешь меня тут, то обращайся в любое время.

— Хорошо, может нам ещё удасться когда-нибудь попутешествовать по Планам.

Роберт улыбнулся.

— Всё возможно.

Попрощавшись с путешественником, я вышел из бара. Мне нужно было попасть в район Клерков. Спрашивая у разных людей направление, я шёл улицам города. Чем дальше от Хайва, тем чище становились улицы и появлялись лучше одетые горожане. Пройдя через Нижний район, я наконец вступил в Район Клерков.


Глава 2

Без сомнения это был лучший из районов Сигила. Большие чистые улицы, дороги, мощеные каменными плитами, патрули стражников, защищающие горожан от любой опасности, прохожие, носящие одежды из дорогих тканей. Встречались и проститутки, но и они были не чета тем, которых я видел в Хайве. Одна из них стояла у края дороги. Это была красивая, соблазнительно одетая молодая девушка, от которой пахло дорогими духами. Когда я прошёл мимо, она широко улыбнулась и сделала грациозный реверанс.

— Приветствую, добрый сэр — не желаете утолить свою страсть, неудовлетворённую борделем мадам Грэйс?

— Ничего не знаю ни о каких борделях, но рассмотрю все твои предложения, — ответил я.

— Всего пять золотых господин, и я доставлю вам огромное наслаждение. Пойдёте со мной?

— Не сейчас, красотка, может позже. — Улыбнувшись ей, я пошёл дальше, удивляясь местным ценам.

Идя по улице, стал уточнять у прохожих месторасположение лавки Гуруша. Первые двое с недоумение и неприязнью посмотрели на мою одежду и не отвечая прошли мимо. Но следующий мужчина был более приветлив и указал направление.

Проходя вдоль домов с большими, узорчатыми витринами мне попалось, красивое, одноэтажное здание, на вывеске которого была надпись «Магазин одежды». Через стекло было видно три искусно сделанных манекена, одетых в шикарные, средневековые наряды. На одном было одето чёрное катарди, исшитое серебряными рисунками, тёмные брюки и плащ, крепящийся на большой серебряной броши - этот наряд мне особенно понравился. Я решил как только появятся деньги сразу же обновить свой гардероб.

Пройдя мимо больших каменных домов, напоминавших дворцы, подошёл к высокому зданию песочного цвета. Формой оно напоминало пирамиды индейцев Майя, только, конечно, размеры были в несколько раз меньше. У основания ступеней виднелась вывеска «Волшебные предметы Гуруша». Поднявшись, по ступенькам, я зашёл в здание.

Внутри оказалась большая квадратная комната с полом, обложенным красивой мозаичной плиткой. Посередине находился большой стол, на котором лежало множество тарелок, кружек, подсвечников, книг и прочих предметов. По стенам стояли полки и шкафы, которые тоже ломились от разнообразных вещей. Сразу было видно, что тут уже не встретить того ширпотреба который я видел на рынке. Каждая вещь была начищена до блеска, да и сама обстановка комнаты, сама по себе уже тянула на произведение искусства. Взгляд остановился на огромных гобеленах с изображением сражений. Мало какой художник сможет изобразить такую красоту и на холсте, а вышить из нитей, это уже искусство высшего уровня.

Юноша в сером костюме используя маленькую тряпочку, протирал предметы на одном из столов. Рядом с ним, у соседней полки стоял мужчина в богатом шелковом балахоне. На его шее висел амулет с золотой цепочкой. Это был крупный синий камень, который пульсировал излучая мягкое свечение.

Человек внимательно осматривал предметы на стеллаже, иногда записывая что-то на лист бумаги. Когда я вошёл в здание он на мгновение оторвался от своих записей, окинув меня беглым взглядом и похоже оставшись разочарованным вернулся к своим делам, не обращая больше на меня внимания. Похоже это и был владелец магазина, и к нему и стоило обратиться со своим делом. А то что в Сигиле встречают по одёжке я уже понял и решил проявлять терпение, но в ближайшее же время сменить свой гардероб.

Я уверенно направился к нему, остановившись в пере шагов, сказал.

— Здравствуйте, мне нужен хозяин этого магазина, я так понимаю это вы?

Он глубоко вздохнул, и с недовольством свернул записи, положив в карман. После чего взглянул на меня.

— Приветствую сэр, если вы ищите работу, то пришли не по адресу. Нам сейчас не нужны новые охранники…

— О нет, я не поэтому поводу. Мне сказали, что здесь один из самых крупных магазинов города, торгующих волшебными предметами. Это так?

У мужчины в глазах промелькнул интерес, он окинул меня более внимательным взором и слегка улыбнулся.

— Ну, он не самый крупный, но пожалуй у нас действительно можно найти любые, даже самые редкие вещи. Вас интересует что-то конкретное?

— Да, хочу взглянуть на оружие, которое вы продаёте.

— Пройдёмте со мной, сэр, уверен, мы подберём для вас что-нибудь подходящее.

Мы подошли к огромному стеллажу, на котором под стеклом лежало разнообразное оружие. Топоры, мечи и кинжалы, на некоторых по поверхности шли светящиеся символы, у других само лезвие излучало свечение. Я спросил у торговца о мечах и он, указывая рукой, стал рассказывать о тех, что находились и на витрине, называя их свойства и цену. Почти все клинки могли наносить магический урон при ударе, некоторые даже обеспечивали владельцу небольшую защиту от стихийных элементов. Большинство их свойств для меня так и остались непонятными, но сейчас это было не важно. Пока меня больше интересовали цены. Самый дешевый меч стоил семьсот медных монет, а самый дорогой продавался за шестнадцать тысяч. Решив не пудрить торговцу мозги, я достал свой клинок и показал ему.

— Пока я не планирую ничего покупать, наоборот хотел бы сам предложить на продажу.

Он осторожно забрал у меня клинок, стараясь не касаться лезвия, держа только за рукоять и стал внимательно осматривать. Изучил рунную надпись на поверхности, затем достал из кармана окуляр и осмотрел оружие уже через него. Перехватив рукоять левой рукой, стал водить над мечом ладонью правой и шептать какие-то слова. Через пять минут торговец наконец оторвал взгляд от меча и посмотрел на меня.

— Прекрасная работа. Клинок выкован из метала, который добывают только в Пазунии, первом слое Бездны. И на него наложены чары третьего уровня, которые усиливают меч и позволяют нанести большее повреждение при ударе. Зачем вы хотите продать такую замечательную вещь?

— Сейчас мне нужнее деньги, чем оружие.

— Могу заплатить двадцать тысяч монет.

Цена впечатлила, но я постарался не подать вида. В конце концов, я и так был уверен, что Принц Бездны не стал бы дарить какой-нибудь мусор.

— Я рассчитывал хотя бы на тридцать тысяч, вы же понимаете, это редкая вещь.

Он улыбнулся:

— Хорошо, цена в двадцать пять тысяч вас устроит?

— Да, вполне. Я отдал торговцу меч и ножны, а он, выйдя в другую комнату, вскоре вернулся и передал мне тяжёлый туго увязанный мешочек.

— Здесь двести пятьдесят золотых монет, сэр, это равносильно двадцати пяти тысячам медных. Прошу вас пересчитать.

Мы подошли к стойке, где я, раскрыв мешочек, быстро посчитал монеты. Сложив их обратно, обратился к мужчине:

— Приятно иметь с вами дело.

— Заходите в любое время. Если захотите продать что-нибудь, или купить — всегда к вашим услугам.

— Буду иметь в виду.

Покупать что-нибудь я не собирался, поэтому попрощавшись с торговцем, вышел на улицу. Сейчас главной задачей было сменить одежду. Не стоило идти в учебное заведение в таком виде, похоже, местные относились к внешнему виду очень серьёзно, и стоит выглядеть более презентабельно. Пройдя по уже известной дороге, я зашёл в одноэтажное здание магазина одежды. Внутри помещение напоминало подобные магазины нашего мира. Множество вешалок с разнообразной одеждой, большие зеркала на стенах и примерочные, посетители, выбирающие и примеряющие предлагаемый товар. По центру находился прилавок, за которым сидел невысокий мужчина, который держал платье золотого цвета и вышивал на нём замысловатый узор, похоже используя при этом магию — так как нить слабо сияла. Обратившись к нему со своим делом, я с его помощью подобрал себе чёрную шёлковую рубашку с золотым рисунком и чёрные брюки. Подумав, взял ещё чёрный плащ с красной подкладкой и богатый пояс с золотой отделкой. Всё это вышло мне в 750 монет. Сразу же переодевшись в купленную одежду, я покинул магазин.

Теперь уже люди не косились на меня с отвращением и опаской, и на вопросы отвечали куда как охотнее. Уже через двадцать минут, я вышел к большой площади, рядом с которой находилось огромное здание, похожее на замок с высокими, широкими башнями. Около здания было много людей в красивых одеяниях. Группа парней что то обсуждала сбившись в кружок, рядом с ними сидели на скамейке две девушки, нашёптывая что-то друг дружке на ушко и весело смеясь. Было много и других людей, молодых и возрасте. Похоже все они были учащиеся Шантэла.

Пройдя через высокую арку, я вошёл в здание и оказался в большом зале с мраморным полом, на котором был выведен герб Общества Чующих. В помещении находилось немало народу: учащиеся, преподаватели, горожане, даже несколько демонических существ. Недалеко от входа стоял высокий мужчина в белой исшитой золотыми узорами одежде. Его кожа имела золотистый оттенок, а глаза, казалось были из хрусталя. На плечах накинут белый плащ. Когда я подошёл к нему, он сделал лёгкий уважительный поклон:

— Приветствую вас в Шантэле сэр, меня зовут Джелдар, я швейцар этого места.

— Здравствуйте, моё имя Нахаб.

— Я могу чем-то помочь вам Нахаб?

— Возможно, но что вы здесь делаете?

— У меня много обязанностей. Я отвечаю на вопросы об этом учреждении, направляю посетителей и членов Общества Чующих в сенсориумы и лекционные залы. Кроме этого, принимаю новых членов в наше общество.

— Я совсем недавно прибыл в Сигил, и почти ничего не знаю об этом месте. Расскажите об Обществе Чующих.

— Чующие — самая крупная фракция в городе. Суть её верований в том, что вселенная истинно передаваема только через чувства. Если ты не можешь ощутить вещь, то её не существует. Только через чувственное переживание опыта вселенная может быть понята. Мы накапливаем переживания и делимся ими с остальными, обычно через сенсориумы.

— А что такое сенсориумы?

— Величайшее творение магии. Артефакт, способный накапливать и передавать воспоминания и ощущения живых существ.

— Как это происходит?

— Очень просто. Если человек хочет поделится своими ощущениями, например, побывав под прохладным летним ливнем, он вспоминает об этом, прикоснувшись к сенсориуму. Артефакт записывает это ощущение, и любой, кто после этого дотронется до него, почувствует то же самое, как если бы он сам только что побывал под ливнем.

— Получается, если скажем, я коснусь этого предмета, то сразу испытаю ощущения всех, кто касался артефакта до меня? Это не опасно?

— Не совсем так. Копирование и передача ощущений находится под контролем. Вы получите только те воспоминания, о которых попросите, если конечно они есть в артефакте. Это безопасно.

— А вы сами давно состоите в Обществе?

— Не очень, чуть больше пятидесяти лет. Странники пришли в мир где, я жил и рассказали об Обществе Чующих. Я был поражён и пошёл с ними, с тех пор нахожусь здесь. Но время тут течёт не так как у меня дома, год здесь всего лишь два дня в моем мире.

— Пятьдесят лет… вы не человек?

— Нет конечно. — Он улыбнулся, из под плаща медленно вылезли два пернатых крыла, а затем снова сложились за спиной.

Меня это зрелище впечатлило.

— Вы ангел?

— Лишь наполовину. Моим отцом был один из соларов, солнечных ангелов. Время не властно надо мной. Я бы мог остаться и служить в небесном воинстве, но избрал другой путь. И ни разу об этом не пожалел.

— Ясно. Скажите, а Общество Чующих занимается обучением своих членов?

— Да, вступивший может пройти обучение в одном из классов. Их три. Класс воинов, жрецов и магов.

— Тогда я бы хотел присоединится к Обществу и поступить на обучение в класс магии.

— Мы всегда рады новым членам, но есть условия, которые необходимо выполнить. В первую очередь вам нужно обогатить общество пятью своими ощущениями, а также пожертвовать сто золотых медных монет. Вы готовы сейчас это сделать?

— Да, готов.

— Какими воспоминаниями вы можете поделиться? Понимаете, нас интересуют действительно необычные ощущения.

— Я жил в техногенном мире, и редких для этого Плана ощущений у меня немало. От лечения зубов до полётов на летательных аппаратах.

— Тогда давайте пройдём к свободным сенсориумам и запишем их.

Мы прошли в большую комнату, где стояло несколько пьедесталов с закреплёнными камнями, я прикасался по очереди к каждому из них и вспоминал свои ощущения. После прикосновения устройства начинали светиться. Закончив с этим, отдал привратнику сто золотых монет.

Джелдар с улыбкой положил руку мне на плечо и произнес:

— Нахаб, вы выполнили все условия поступления, и я рад объявить, что теперь вы являетесь полноправным членом нашего общества. Пусть дальнейшие странствия и переживания станут вашей дорогой к пониманию тайн вселенной.

Привратник достал из кармана небольшой предмет, напоминающий значок и имевший круглую форму, на котором был изображен символ Общества. Он закрепил значок на мою одежду.

С интересом взглянув на символ, я задал интересующий меня вопрос.

— Где мне можно будет ночевать, и как начать обучение в классе магии?

— Наверху есть комнаты для членов Общества, просто подойдите к клерку, и она найдёт вам свободную комнату. Чтобы начать обучение в классе магии, нужно сообщить о своём желании наставнику класса. Вашим наставником будет Гериут Ланаш. Идите к нему, и он подберёт для вас расписание и программу занятий. Питание трижды в день в столовой. Попрощавшись с Джелдаром, я пошёл искать своего наставника. Пока всё складывалось удачно, хоть привратник мне не понравился. Терпеть не могу фанатиков, а это тип похоже давно уже съехал от этих сенсориумов. Надеюсь не все так на них зациклены, иначе учиться тут будет не просто.


Спрашивая у учеников направление, я быстро отыскал класс магии — большое помещение, на стенах которого по всей поверхности были закреплены очень толстые железные листы. Несмотря на их огромную толщину закрепленных на болтах плит, многие из них были оплавлены или деформированы. В самом углу стояло несколько металлических стеллажей с книгами. Сейчас здесь занимались семь учеников, пять из которых расположившись на расстоянии пяти метров от пластин, закидывали их боевыми заклинаниями. Рядом с ними стоял высокий мужчина, в чёрной рясе. Худощавое с резкими чертами лицо, пронзительный, хмурый взгляд. Когда я вошёл в аудиторию, маг повернулся ко мне и дождавшись когда я подойду ближе, произнёс:

— Добрый день. Я учитель магии Гериут Ланаш. У вас ко мне дело?

— Да, сэр, меня зовут Нахаб. Я только что присоединился к Обществу Чующих и хочу стать магом. Меня направил к вам привратник Джелдар.

Он кивнул головой.

— Мудрое решение, юноша. Принимаю тебя в свой класс. Для начала нам нужно составить план индивидуальных занятий. У тебя уже есть магическая книга и что из Искусства ты уже знаешь?

— Книги у меня нет, и я почти ничего не знаю. Но мне говорили, что у меня хорошие способности к магии.

Маг достал свиток и протянул мне.

— Посмотри, ты понимаешь, что здесь написано?

Я взял свиток и стал в него всматриваться, поначалу мне показалось, что строчки размыты, но расслабив зрение, отчётливо увидел чёткий текст и смог его прочесть.

— Здесь описан процесс создания магического кольца, дающего носящему сопротивление к стихии огня.

Гериут улыбнулся.

— Всё верно, у тебя и вправду есть способности к магии. Они позволят тебе довольно быстро обучится Искусству без предварительных подготовок и медитаций.

Забрав свиток и положив его в карман, учитель продолжил.

— Есть два пути обучения. В первом случае я обучу тебя всем необходимым заклинаниям и ритуалам, но рассматривать строение заклинаний и создание всевозможных магических построений и артефактов подробно не станем. Больше сконцентрируемся на боевых аспектах. Такое больше подходит для боевых магов и занимает более короткое время обучения. Во втором случае мы изучим принципы строения заклинаний и создание новых, изучим основы артефакторики, трансформацию предметов и живых существ с помощью алхимии и чар. Это займёт намного больше времени, и больше подходит для магов, не желающих участвовать в сражениях, а предпочитающих месяцами изготавливать магический предмет на продажу. Из таких получаются настоящие мастера артефактов и специалисты широкого профиля. Какой путь обучения ты выберешь?

— Я хочу стать боевым магом, заниматься изготовлением артефактов мне не хочется.

Мастер кивнул.

— Хорошо, так и поступим. В первую очередь тебе нужна своя книга заклинаний. Подожди тут, я сейчас приду.

Маг вышел из класса и через несколько минут вернулся, неся небольшую книжку с алой обложкой, которую протянул мне. Взяв книгу в руки, я с интересом её осмотрел. Все страницы в ней были чистыми, и на обложке был изображён круг, в котором не было никаких знаков.

— Эта книга у меня специально на случай если появится новый ученик, теперь она твоя. Круг на обложке — место, где потом ты сможешь написать своё имя и нанести разные руны для защиты книги от огня, повреждений и тому подобного.

— И так хочешь начать обучение уже сегодня, или начнёшь с завтрашнего дня?

— Я бы хотел начать сейчас, наставник.

— Ну что ж, тогда начнём с теории.

— В книге будут содержатся заклинания, которые ты сам запишешь. Находясь на бумаге, они лишь слова. Чтобы заклинания обрели силу, нужно перед тем, как заснёшь, прочитать и заготовить те, которые тебе нужны. Во время сна или специальной медитации происходит зарядка заготовленной в сознании структуры заклинания, и когда проснешься, эти чары станут доступны к применению. Для мага важны две главные способности: магическая сила и разум. Разум помогает быстро запоминать заклинание и не допустить ошибок, а также знать не относящие непосредственно к заклинаниям необходимые вещи. Например, описания всевозможных ритуалов. Сила определяет, сколько одновременно заклинаний ты сможешь заготовить и зарядить энергией. Например, какой-нибудь писатель может заучить тысячи стихов, но без внутренней силы он не сможет заготовить ни одного заклинания, ему просто не удастся удержать и напитать энергией структуру. Изначально ученики могут использовать одно-два заклинания, и только со временем их количество и сложность будут увеличиваться. Если хочешь, например, кинуть огненный шар два раза, то тебе придется заготовить структуру заклинания дважды. Заклинания могут содержаться в книгах, свитках, артефактах, и чтобы иметь возможность самостоятельно заготовить структуру, необходимо сперва скопировать заклинание в свою книгу.

Маг достал три свитка и протянул мне.

— Вот твоё первое задание. Перепиши заклинания с этих свитков в свою книгу. Это чары первого круга: «Опознание предмета», «Удар холода» и «Свет». К завтрашнему дню запомни, сколько сможешь, и мы попрактикуемся в их применении.

Я забрал свитки.

— Продолжим теорию. Существует девять кругов заклинаний, каждый следующий круг сложнее и сильнее предыдущего. По мере того, как твоя сила будет расти, ты сможешь пользоваться более сложными и сильными чарами. Например, ты уже сейчас можешь найти и скопировать чары седьмого круга, но заготовить и самостоятельно применить их удастся лишь когда твоя сила достигнет этого круга.

— В Сигиле существует негласный табель о магах и учениках. Тот, кто освоил первые два круга, считается учеником. Третий и четвёртый — подмастерье. Пятый круг — полноценный маг. Седьмой — высший маг. Девятый — архимаг. В большинстве других Планов требования более низкие, есть места, где архимагом называют освоивших хотя бы седьмой круг.

— Наставник, а вы сейчас на каком?

— Я пока на седьмом. В Сигиле сейчас около тридцати магов седьмого круга и восемь тех, кто обладает восьмым и девятым.

— Кроме заклинаний маг должен знать множество необходимых ритуалов, таких, как открытие врат между мирами. Ты также изучишь книги по другим Планам, чтобы если окажешься там, сумел бы понять, где ты, и кто там обитает. Я научу тебя вызывать магических существ наподобие големов или примитивных зомби, и также научу призывать младших демонов. Только после этого ты сможешь по праву называться магом Сигила.

Гериут подошёл к полке, и взяв одну из книг, передал мне.

— Ты знаешь своё задание, займись свитками, а потом прочитай эту книгу. Я так понимаю что ты прибыл в город недавно, поэтому тебе стоит прочесть её поскорей.

Попрощавшись с магом, я вышел из класса, и поднявшись по ступеням на верхний этаж, прошел в небольшое помещение, где за столом сидела девушка. От этого помещения в разные стороны тянулись коридоры. Я представился ей новым членом Общества Чующих, и она, порывшись в столе, выдала мне ключ.

— Ваша комната под номером 22, это четвёртая дверь по левому коридору.

Пройдя в указанном направлении, я быстро нашёл свою комнату.

Она была небольшой, примерно три на четыре метра, которые занимала кровать, стол с письменными принадлежностями, большой сундук и два шкафа для книг и одежды. Освещением тут служило необычное устройство, напоминавшее аналог лампочки. Оно было установлено под самым потолком и включалось устройством на стене, по которому нужно было просто провести рукой. Похоже, освещение имело магическую природу, и к электричеству отношения не имело.

Включив в комнате свет, я сел за стол, взял чернильницу с пером и достал книгу заклинаний. Раскрыв один из свитков, расслабил зрение и без труда увидел заклятье, состоящее из одной строчки. Оно слегка светилось, рядом с ним прямо под строчкой было пояснение о том, что это за чары и как они действуют. Заклинание называлось «Опознание предмета».

Свыкнувшись с пером, я занёс заклинание и пояснения на первую страницу книги. Это оказалось несложно и заняло совсем немного времени. С удивлением я заметил, что и в книге слова заклинания стали слегка светиться. Также без сложностей переписал и остальные два заклятья, после чего, отложив свою книгу, раскрыл другую, данную магом, и углубился в чтение. Книга рассказывала о Сигиле.

"Многие считают Сигил центром Мультивселенной, и это недалеко от истины. Город парит над вершиной огромного шпиля, опровергая законы гравитации. Здесь находится огромное количество порталов, ведущих в любую точку Мультивселенной. Сам город имеет форму колеса, полого внутри, поэтому когда стоит ясная погода, то вместо серых туч над головой можно увидеть другую часть города.

При всём этом Сигил весьма шумное и опасное место. Здесь легко ввязаться в драку и трудно выйти из неё живым. Здесь обитают представители всех разумных рас, а в торговых рядах можно найти всё, что душе угодно.

Многие приходят в Сигил — добрые и злые, подлые и благородные, праведные и грешники — все. Никто здесь не забывает о своей любви или ненависти, но на какое-то время все конфликты откладываются в сторону. Прекрасный ангел здесь вполне может напиться в компании жуткого демона даже в случае, если они постоянно будут подозревать друг друга в предательстве. Никто здесь не доверяет своим врагам, но все вынуждены соблюдать законы, которые установила Повелительница Боли.

Впрочем, причина может быть и в другом — возможно, многие идут в Сигил потому, что существует одна очень важная группа существ, которые наоборот не могут сюда попасть — это боги Планов. Есть что-то такое в Сигиле, что не пускает их, закрывая двери и удерживая божественные силы на расстоянии. Естественно, боги не привыкли получать отказ, и такое раздражает их до невозможности. Тот банальный факт, что Сигил отвергает их волю, только распаляет желание им завладеть. Каждый сенсат подтвердит, что больше всего хочется того, в чем нам отказывают.

По этой причине пророки и жрецы всевозможных богов стекаются в Город Дверей со всех уголков Мультивселенной, снабженные инструкциями и пытаясь сломить сопротивление изнутри. Впрочем, эта тихая война никогда не переходит в открытые конфликты по причине, что Повелительница никогда такого не допустит. Пока борьба идет по правилам — она поощряется, но стоит кому-то зарваться — и Повелительница Боли тут же найдет управу на рискнувшего испытать ее терпение.

О Сигиле думают всегда и все — члены фракций, демоны, небесные создания, боги. Что бы кто ни говорил, каждый желает обладать Сигилом вне зависимости от того, что он утверждает вслух. Слишком большое сокровище, слишком сильно искушение. Кто властвует над Сигилом, тот владеет его порталами, а кто откажется от этого? Кто завладеет городом превратит Сигил в прибежище демонических и небесных армий, в поле битвы. Однако этого не происходит. Причина? Госпожа Боли.

Из-за жесткого мира Сигил — место, где можно заниматься любыми делами. Нужно провести переговоры с врагом, но нет безопасного места? Нужно обменять заложников с Кровавой Войны? У вас есть сокровища с происхождением слишком сомнительным, чтобы продавать их на открытом рынке? Вам нужна какая-либо информация о врагах? Приходите в Сигил! Только никогда не забывайте держаться спиной к стене.

Как уже было сказано, Сигил — это Город Дверей, пласт реальности, где тысячи дорог собираются и пересекаются перед тем, как привести в Планы. Правильные ключи и правильные двери открывают путешественнику доступ ко всем тайнам Планов и ко всем возможностям, которые только может предложить Сигил. Пройдешь сквозь дверь правильно — будешь купаться в лучах божественной славы на Небесной Горе, ошибешься и выберешь ложный путь — попадешь в ледяные лапы Баатора или куда похуже. Большинство случайно появляющихся непостоянных порталов, ведущих в иные Планы — это двери в пустынных аллеях, на окраинах и в худших кварталах города, точнее в тех, которые считаются худшими. Такое происходит потому, что есть заклинания, защищающее территорию от возникновения портала. Богатые люди хорошо за них платят, защищая подобным образом свои дома и кварталы от порталов и тех, кто может прийти через них, в то время как беднякам подобная роскошь недоступна. Наибольшая концентрация порталов наблюдается в районе Улья — худшем из худших кварталов города. В случае, если путник ищет портал, ведущий на какой-то конкретный План, ему следует в первую очередь проверить территорию в районе штаб-квартиры той фракции, в чьей зоне влияния находится тот мир, куда он хочет попасть. У большинства фракций имеется своя собственная дверь, ведущая в их любимую Вселенную. Каждый портал является двухсторонним. То есть, шагнув в него, путешественник всегда может вернуться назад — но только в случае, если у него все еще есть при себе ключ. На практике это означает, что попасть в Сигил так же легко, как и покинуть его, однако стоит иметь в виду, что это не всегда помогает избавиться от возможной погони. Естественно, Повелительница Боли всегда может захлопнуть дверь перед носом тех, кто ей не нравится — но обычно это проявляется лишь в том, что порталами не могут воспользоваться Боги Планов.

Типы Порталов. Существует три типа порталов — постоянные, временные и изменчивые, но в любом случае у путешественника должен быть при себе ключ, чтобы портал как-либо проявил себя. Без ключа портал останется просто дверью в таверну, аркой на улице, или люком в канализации. Ключом к порталам может послужить, что угодно. Например, заходя в магазин вы можете внезапно оказаться на тридцатом слое Бездны, и всё из-за того что в кармане лежал обычный ржавый гвоздь… Также многие порталы находятся в активном состоянии только в определённые дни, другие работают постоянно.

День и Ночь. В Сигиле есть и день, и ночь, но обусловлено время суток не солнцем. Небеса периодически наполняются люминесцентным светом, пока не достигнут пика в полдень и затем начинают медленно угасать. То есть бывают и темные ночи и яркие дни, но большая часть дня в Сигиле все же проходит при слабом освещении — во мраке сумерек, богатом тенями и легким туманом.

Госпожа Боли, Ее Светлость, — самая важная персона в Сигиле, окружена таинственностью. Она никогда не разговаривает, но все же каким-то образом воля правительницы становится известна ее слугам дабусам. Что же означает жуткое молчание нашей Госпожи?

Никто этого не знает. Ее слуги, дабусы, тоже не издают ни звука, но их вид говорит сам за себя. Странным симбиозом между дабусами и Госпожой интересовались многие седобородые мудрецы, но лишь изредка кто-то из них осмеливался предположить, что Госпожа — одна из дабусов, их королева, или даже богиня. Последнее предположение ничем не подтверждено, но, тем не менее, такое вполне возможно. Госпожа Боли правила Сигилом всегда, если верить сохранившимся летописям и преданиям. До наших дней дошли описания лишь нескольких событий из ее длинной жизни, и все эти события связаны с городом, который возможно является ее клеткой.

Никто не произносит её имя вслух, боясь призвать ту, кто приносит ужас. Молчаливая и окружённая лезвиями, она появляется в виде высокой женщины в свободных коричневых одеяниях. Окружённое сверкающими лезвиями, её лицо не дышит никакими эмоциями, и она бесшумно путешествует по Сигилу, паря в нескольких дюймах над землёй. Те, кто пытается заговорить с ней, или остаются без ответа, или их находят расчленёнными на куски с содранной кожей и следами лезвий на освежёванном теле.

Госпожа — безоговорочный владыка Сигила, хотя она не принимает никакого участия в управленческой деятельности: она не выступает в Зале, не издаёт и не навязывает законов. Она действует только в интересах Сигила: когда ему угрожает опасность, она защищает город. Такие пустяки, как Закон, Хаос, Добро и Зло не волнуют её, она беспокоится только о безопасности Сигила. Не о людях, только о самом городе. Её называют Госпожой Боли, потому что если кто-то и привлечёт к себе её внимание, будет обязательно вознаграждён болью. Она поддерживает мир в Сигиле. Она не позволяет богам захватить город, она не даёт демонам наводнить улицы города и уничтожить его. Она защищает Сигил от многочисленных опасностей, угрожающих ему, от тех, кто хочет увеличить своё могущество, владея городом. Она — единственное, что стоит между Мультивселенной и горожанами, и хотя им нельзя произносить её имя, они благодарны ей за то, что им дана возможность жить в свободе от влияния богов, небесных созданий и демонов.

Кто-то может подумать, что некоторые мазохисты изберут Госпожу Боли своим божеством, как ту, кто причиняет бесконечную боль. И он будет прав. Но те, кому вздумается боготворить Госпожу, немедленно встретят свою смерть. Можно высказывать своё уважение по отношению к Госпоже, можно бояться её. Но нельзя поклоняться ей. Те же, кто всё равно делают это… ну, о них почти не говорят, после того, как будут убраны лужи крови и куски мяса. Никто не знает, почему она относится к почитателям с такой неприязнью, но это так.

Могущество Госпожи огромно и простирается далеко. Однажды в Сигил явился Аоскар, молодой бог путешествий, удачи, возможностей и… порталов. Аоскар быстро стал покровителем Сигила, и его уважали гораздо больше Госпожи, потому что он действительно обладал властью над порталами во всей Мультивселенной. Казалось, Госпожу не волновало то, что занимает мысли горожан… пока один дабус не посмел одеть плащ жреца Аоскара. Великий Храм Аоскара разлетелся на куски, и всё в радиусе шести улиц было уничтожено бесконечной яростью Госпожи Боли. А что касается самого Аоскара, то ещё один труп отправился на Астральный План. Те путешественники, которые видели там его тело, говорят, что оно пронзено лезвиями Госпожи. С тех пор богам нет места в Сигиле. Их жрецы могут войти, их приближённых терпят, но не самих богов.

Никто не знает, всеведуща ли Госпожа Боли, но многие полагают, что нет, и поэтому строят заговор за заговором, пытаясь свергнуть её. Но если кто-то из заговорщиков рискнёт претворить свои безумные планы в жизнь, то или окажется в Лабиринте, или его разорвёт на тысячу кусков безжалостными лезвиями Госпожи. Это — зло? Возможно. Но это Сигил, и город принадлежит Госпоже Боли. Если вам угодно вступить с ней в философский диспут, то пожалуйста, можете пристать к ней, когда она медленно плывёт по улицам Сигила. Таких дураков ждёт справедливая награда"


Углубившись в книгу, я зачитался до позднего вечера. Теперь стало более понятно это странное место с отсутствием неба. Но день выдался насыщенный, а мне нужно было ещё подготовится к завтрашним занятиям, поэтому закрыв описание, я придвинул к себе и раскрыл книгу заклинаний. Сконцентрировавшись на тех заклятиях что в ней имелись попытался по очереди запомнить все три, и мне это удалось. Я даже подумал, что возможно, мог бы при желании держать в голове даже четыре одновременно, но этого делать пока не стоит, не то учитель может начать задавать ненужные вопросы. Раздевшись, я лёг спать, и несмотря на насыщенность прошедшего дня, почти сразу заснул.

Проснувшись утром, обнаружил, что заклинания заготовленные вчера, ярко сияют в памяти. Это оказалось необычное ощущение, словно в голове появился листок с записанными на нём сияющими фразами. Одевшись, спустился в столовую на завтрак.

За большими столами сидели ученики из разных классов. Несколько девушек в серых фартуках ходили между столами с подносами в руках и расставляли тарелки с едой. Кормили тут вполне сносно. с удовольствием покушав, я направился в свой класс.

Гериут уже был там и ругал какого-то ученика в обгорелой, дымящейся одежде. Похоже парень что-то напутал, в призыве огненного заклятья, и в итоге чуть не поджарил себя заживо. Хорошо ещё учитель находился рядом и успел развеять чары.

Наконец ученик с расстроенным лицом вышел из аудитории, а учитель заметил меня и подошёл. Я рассказал ему о своих успехах в запоминании заклятий. Узнав, что я смог запомнить сразу три заклинания, Гериут покачал головой.

— Сразу заготовить три заклятия — это очень редкий и хороший результат. Ты четвёртый из мои учеников за сто лет преподавательской деятельности, кто на такое способен. Ну а теперь давай посмотрим их в действии. Произнеси заклинание света.

Я произнёс фразу из памяти, и помещение осветилось мягким светом, а напитанная энергией структура заклинания исчезла из моего внутреннего взора.

— Отлично, теперь возьми это кольцо, и держа его в руках, сосредоточься на нем и призови чары опознания предмета.

Я взял кольцо из его рук и активировал заклинание. И сразу же, как только оно стёрлось из моего разума, там появилась информация о кольце в руке, как будто, прочел свиток с описанием.

— Это кольцо позволяет примерно раз в день накладывать невидимость на того, кто его носит.

— Всё верно, а теперь проверим заклинание «Удар холода».

Мы пошли к одной из стен.

— Отойди от стены на пять метров, и сосредоточившись на ней, произнеси боевые чары, направляя руки в ее сторону. Я так и поступил, направил руки и произнёс заклятие. Узкий ледяной луч ударил из моих ладоней в металлическую пластину, покрыв её коркой льда.

— Отлично. Теперь всегда приходи сюда оттачивать свои боевые навыки. Также тренируйся произносить заклинания с разного расстояния. Листы довольно крепкие, поэтому не бойся их повредит, используй на них все чары, которые узнаешь.


После десяти дней занятий в классе я уже хорошо знал систему обучения. В девять завтрак. В десять часов теоретические и практические занятия в классе, которые проходили обычно два часа. Затем c двенадцати до часу обед в столовой. В час посещение лекций, на которых нам рассказывали о разных планах и существах. С двух часов мы были свободны, могли идти к себе в комнату читать выданные книги или копировать заклинания. Обычно я этим и занимался, редко выходя из здания. В семь часов был ужин.

В нашем классе кроме меня обучались ещё семь человек. Общаться с ними меня не тянуло, я больше предпочитал проводить время с магической книгой. В ней уже было пятнадцать заклинаний, все известные Гериуту заклинания первого круга, я ежедневно их оттачивал. С каждым днём они заготавливались всё легче, и с каждым разом мне удавалось всё быстрее их активировать. Мои магические силы тоже росли, я уже мог запоминать пять заклинаний первого круга, но пока не говорил этого учителю. Но ещё через пару дней, когда ощутил, что могу уже начать осваивать второй круг, сразу же сказал об этом наставнику. Удивившись скорости обучения, он с того дня стал выдавать мне заклинания второго круга. Они были не в пример могущественнее изученных ранее. Мне удалось запомнить сразу два подобных заклятья, что не могло не радовать.

C моим телом и разумом тоже происходили изменения. Я стал видеть в темноте, с каждым днём всё более отчётливо. Моя сила и скорость выросли еще больше. Случайно я заметил, что пламя свечи больше не может обжечь меня, я мог держать руку над ней сколько угодно и чувствовал лишь тепло. После этого сразу же попробовал проделать то же с факелом, но здесь успехов не было, боль заставляла меня отдёргивать руку. Решив, что никакое искусство не будет лишним, я познакомился с одним учеником из класса воинов, и ежедневно мы тренировались с ним в бою на мечах. Поначалу он не хотел тратить время на неопытного бойца, но хватило небольшой демонстрации своей скорости, чтобы передумать. Наши занятия стали изматывающей тренировкой даже для него.

Мои эмоции тоже стали меняться. Бывало я впадал в ярость совсем по пустякам. Возможно это было воздействие крови демона. Ещё до жути хотелось секса. Не выдержав, на девятый день я сходил в Улей и снял одну симпатичную проститутку. Два часа удовлетворял свою похоть, обратив внимание, что ещё больше стала нравится грубость и доминирование в отношениях. Заплатив замученной девушке двадцать монет, я в хорошем настроении вернулся к себе.

Однако на следующий день понял, что необходимо повысить контроль над своими эмоциями, и решил по несколько раз в неделю заниматься медитацией в надежде, что это позволит мне лучше себя контролировать и не позволять новым агрессивным эмоциям возобладать над разумом.

В эти дни часто вспоминался родной мир. Уверен, мои родные там с ума сходят от переживаний. От этого становилось очень грустно, но надеюсь, что когда стану настоящим магом, смогу вернуться и искупить те страдания, которые им причинил. Ещё я решил посетить библиотеку и попытаться найти название своего родного мира и возможные способы до него добраться. Также меня волновало, что возможно между Сигилом и Землёй течение времени может различаться. Было бы идеально, если время тут идет более быстро, тогда годы в Сигиле окажутся днями в моём мире, но я боялся и обратного, того, что пройдут десятки-сотни лет, и возвращаться домой уже будет незачем.


Глава 3

Сегодня была лекция о Кровавой войне. Я пришёл пораньше и занял место ближе к учителю. Мастер Кирс, мужчина около пятидесяти лет с множеством шрамов на лице и теле. У него не хватало двух пальцев на правой руке, но тело сохранило прежнюю силу опытного воина. Усталым взглядом он оглядел аудиторию.

— Итак, господа, сегодня будет лекция о Кровавой Войне, называемой ещё Великой Войной и носящей множество других имён. Но перед тем как мы начнём, я прошу покинуть этот зал всех танар'ри и баатезу! Вам эта лекция ни о чём новом не расскажет, будете только отвлекать меня своими бессмысленными доводами! Поэтому вон из зала!

Рядом со мной поднялся человек в тёмном костюме, и с ухмылкой взглянув на преподавателя, направился к двери. За спиной послышались ещё движение, обернувшись я увидел поднявшегося со скамьи чёрного абишаи, который, не проронив ни слова, пошёл к выходу.

Когда дверь захлопнулась, учитель окинул взглядом зал и продолжил.

— Теперь, когда эти ублюдки покинули зал, можно продолжать. Я постараюсь как можно лучше рассказать об этой страшной резне, о масштабах Войны и её последствиях. Храни вас боги от того, чтобы самим побывать там… И так все вы слышали множество историй о замках, летящих над землёй, о полях сражений с целые Планы… Большинство этих историй чистая правда. Но никто из вас все равно не сможет представить, как и никакие слова не смогут передать настоящий размах этой битвы. Время, количество армий и размах происходящего невозможно вообразить и не имеют никаких аналогов с войнами других рас на всевозможных Планах. Держитесь подальше от этой бойни…

— Главное это то, что демоны сражаются с демонами. Танар'ри убивают баатезу, а те их. Никто не побеждает, да и не может победить. Это самый большой парадокс вселенной. Слава богам, что это так. Эта битва длится тысячи лет и пока не одна сторона не победила, мы с вами можем продолжать жить. Остается только держаться от неё подальше и молиться, чтобы она никогда не закончилась… Наверное, вам интересна причина, по которой всё это происходит но она проста. Каждая раса просто отстаивает свою точку зрения, каким должно быть зло в Мультивселенной, правда забавно? — Учитель грустно улыбнулся.

— Пожалуй, дальше я просто отвечу на ваши вопросы, так как говорить о Войне можно бесконечно… Спрашивайте.

Я поднял руку.

— Скажите, а как вы думаете, что будет, если кто-то остановит Войну?

— Главное — понять, что все мы просто песчинки в океане, который и сам такая же песчинка в другом океане. Не в силах любой из рас как-то повлиять на это, даже богам не по силам, да и не желают они того. Если же кто-то и вправду остановит её, то все Планы полетят в тартарары. Кровавая война — это огромная дойная корова, снабжающая Планы… выкини её, и многие Планы, улетят вслед за ней. Она — самое громадное и кошмарное вьючное животное Планов… — учитель рассмеялся, но в глазах его застыла боль.

— Поэтому многие расы и боги рады такой ситуации, демоны режут демонов, всех устраивает такое отношение дел… Мне даже представить страшно, что будет, если победит одна из сторон… Я видел маленькую часть этой бойни и знаю, что ни одному Плану не выстоять против такой силы. Все они будут уничтожены… Мы существуем только потому что Война продолжается.

С задних рядов раздался голос.

— А из-за чего началась Кровавая Война?

— Всё просто, они встретились. Две расы демонов, танар'ри и баатезу однажды встретились, и началась битва. Представьте себе двух пьяных жрецов, каждый из которых верит в то, что только он знает, как надо жить. Теперь повесим на этих жрецов клыки, рога, когти и кошмарную жестокость, как неотъемлемую черту характера, посадим их в одну общую камеру… и вы поймете, какая тут получится пламенная любовь. Хотя, конечно, существует множество версий начала этой Войны, и каждый считает её единственно верной.

— Но они же демоны, зачем им сражаться между собой?

— У них слишком много отличий друг от друга. Баатезу считают, что зло должно быть правильным и упорядоченным, а танар'ри желают посеять хаос во всех Планах. Представьте себе двух разных людей. Один жестокий барон, держащий свои земли в страхе, наслаждающийся страданиями своих подданных, пытками и издевательствами над ними. Он не станет бессмысленно убивать, а сделает так, чтобы его правление никогда не закончилось, и эта эйфория продолжалась бы вечно. А теперь представьте себе другого человека, главаря разбойничьей шайки. Ему наплевать на будущее, лишь бы сейчас хорошо развлечься. Он убивает любого по своей прихоти, берёт всё, что ему понравится, может вырезать целый город просто чтобы насладится пламенем пожара и криками жертв. А потом пойдёт в другой город и устроит подобное и там. Это примерная сущность двух рас. Хотя, конечно, это всё очень условно, но думаю, главное вы поняли. Они ненавидят друг друга, и их ненависть даже близко не похожа на ту, что испытывают другие расы, ненависть у них в крови. Особенно друг к другу. С их точки зрения мы и понятия не имеем о настоящей ненависти, в этом они правы.

Из зала раздался голос.

— Мы слышали, что на Войне можно увидеть огромные передвижные крепости, это правда? Такое возможно благодаря магии?

— Я сражался на Ахероне и хорошо знаю о чём ты спрашиваешь… Нет, юноша, к магии это не имеет особого отношения, ну только если к самой тёмной и страшной стороне из её знаний. Этих крепостей там множество, и существуют даже целые передвижные города. Они называются хасситориумы… Тысячи, десятки тысяч людей, демонов и других созданий вживляется в стены, после чего навсегда там остаются. Они обречены вечно толкать перед собой блоки, передвигая цитадель туда, куда укажет повелитель. Железные стены хасситориума являются полуживыми полу металлическими и состоят целиком из боли. Эти мерзкие сооружения слышны издалека, от них всегда разносятся тысячи стонов и криков… Это ад… Некоторые из рабов не выдерживают темпа и падают, их тела перемалываются механизмом и служат смазкой остальным частям этого жуткого устройства. Одна из самых жутких участей, которым можно подвернуться, если быть захваченным в бою…

— Но ведь наверное это неудобно и очень затратно?

— В сражении эта крепость всегда вращается, сбрасывая осадные лестницы и сбивая с прицела заклинания и снаряды метательных орудий, захватить подобное сооружение очень сложно. Но не это главное. На самом Ахероне с его постоянно сталкивающимися блоками ни одна наземная крепость просто не выстоит. А приближение блока видно издалека, и есть возможность уклониться от столкновения.

— А как нанимаются для сражения в Кровавой Войне?

— Попасть туда очень просто, и почти невозможно от туда выбраться. Даже у нас в Сигиле полно мест, где демоны набирают рекрутов. Многие считают, что это хороший способ заработать денег, что именно им повезёт вернуться домой и зажить обычной жизнью… Как много я видел таких… Многие из них были опытными, бывалыми воинами, которые считали себя достаточно сильными, чтобы ничего не опасаться. А правда в том, что все они просто бумажные солдатики, сгораемые в первой же стычке. Я тоже был когда-то одним из них. Уверенный в себе, думал, что это будет несложно… Можно быстро заработать хорошие деньги… как я ошибался. Не повторяйте моих ошибок.

— Где проходят сражения этой войны?

— Везде в Мультивселенной. Чаще всего, конечно, в Нижних Планах. По всей долине Реки Стикс, на девяти уровнях Баатора, в четырёх топках Геенны, Серых Пустошах, холодных алых Карцери и бесконечном колодце Бездны.

— Как выжить на этой Войне?

Учитель рассмеялся.

— Хочешь знать, как выжить в Кровавой Войне? Три правила ученик. — Он поднял искалеченную руку.

— Во-первых, держаться от неё подальше. Во-вторых, держаться от неё на чертовски дальнем расстоянии. И наконец… находиться от неё на таком расстоянии, что дальше только вечность.

— Если однажды ты проснёшься, а Война уже у твоего порога, то беги так быстро и так далеко, как только сможешь. Не можешь бежать — ложись и лежи тихо и молись, чтобы этот кошмар прошёл стороной. Вот только нет такого места, где можно спрятаться, и нет такого далёка, в которое можно убежать от неё.

Я спросил.

— Но если бежать некуда, почему же тогда изверги не сражаются на улицах Сигила?

— Слушай, парень — они бились здесь… несколько раз. Порой нам достаются кое-какие "излишки" Войны. Наша Госпожа Боль, благослови господь её стальное сердце, конечно, гасит огни…

— Порой бывали времена, пугающие до дрожи, когда войска успевали прожечь и протоптать свой путь сквозь жилые кварталы Сигила, прежде чем Госпожа решала очистить город. Так что она тоже не всегда так уж стремится положить конец Кровавой Войне, понимаешь?

— А почему изверги просто не захватят Сигил?

Он рассмеялся, но смех его сменился жутким кашлем.

— Не пойми меня неправильно: и танар'ри и баатезу хотят падения Сигила. Это ведь лучшее поле боя во всей Мультивселенной, ведь Клетка — это Город Дверей, которые ведут куда угодно. Нельзя этого недооценивать, а если ты участвуешь в Кровавой Войне и хочешь победить, то ты просто обязан завоевать это место. Но Госпожа стоит на страже. Она крепка, как гвоздь, а клинки её вонзаются в плоть глубже, чем их клыки. Она этих злыдней гнёт в бараний рог… Одна единственная молчаливая Госпожа с вечно спрятанными в рукавах руками в одиночку сдерживает натиск целой войны, да ещё какой Войны. — Он расхохотался.

— Но почему тогда демоны ходят по улицам Сигила?

— Это место — вроде нейтральной территории, и им нельзя буянить слишком сильно. Они это знают и держат себя в рамках. Набирают рекрутов, как правило глупых молодых мальчишек без особых моральных устоев. Ещё заключают соглашения с Планами и между собой, отдыхают перед очередной резнёй, шпионят друг за другом. Поскольку здесь учинить бой они не могут, то в Сигиле их оружие — ложь и словоблудие, в этом они тоже большие мастера. Будь моя воля, я выкинул бы из города эту мерзость, но не мне решать.

И кстати о контрактах. Мой вам совет — не подписывайте ничего! Скорее всего вас просто надуют и контракт закончится вашей жизнью. И даже смерть не принесёт избавления, затащив вашу душу на какой-нибудь низший План, где вы подниметесь зубастой тварью и будете воевать уже целую вечность. Поэтому не смотрите на деньги, которые вам предлагают, и бегите от этих нанимателей… Но если уж твёрдо решите подписаться на такое самоубийственное дело, то обратитесь к хорошим юристам, может тогда повезёт быть не обманутым…

— Расскажите о Танар'ри.

— Это Хаос во плоти. От них всегда можно ожидать предательства и совершенно необъяснимых действий. Доверие и умение держать слово — не их достоинства. По-моему им необходимо драться с баатезу, или они станут сражаться друг с другом.

— А баатезу?

— Те не нарушают письменных соглашений, но контракты у них самые запутанные, в этом они знают толк. Платят обычно меньше, чем танар'ри, но и уцелеть шанс немного выше. Они никогда не упустят своего, и будьте уверены, сколько бы вам не заплатили, вы останетесь обманутым. А их военные планы обычно более точные и продуманны до мелочей в отличии от тех же танар'ри, которые привыкли сражаться численным преимуществом.

— Женщина по имени Анкела говорила, что вы принесли в жертву своих людей, чтобы избежать Войны, это так?

Лицо учителя запылало от ярости.

— Думай что говоришь, сопляк! Это ложь! Всё было не так… Я расскажу, что случилось, незнакомец… Наш полк тогда потерпел поражение, шестьдесят воинов людей и несколько демонов — всё, что осталось от двухтысячной армии, с которой я вступил в Ахерон. Мы отступали к вратам во главе с одним из хаматуласов, демоном баатора. Мой контракт уже почти истёк, но я понимал, что живым мне уйти вряд ли удастся… Кровь и ярость Войны пропитали меня, погибни я там — без сомнения возродился бы одним из демонов, и Война стал бы для меня бесконечной. Я подслушал разговор нашего лидера, где ему приказали послать нас в самоубийственную атаку, где мы должны были погибнуть… никто не собирался разрешить нам вернуться домой… Когда я это узнал то вмести со своим братом и двумя товарищами бежал из лагеря, у нас была карта и мы надеялись, что сами сможем добраться до одного из порталов, ведущих на Первичный план. Три дня мы шли по пустынному Плану и окончательно заблудились. И как чудо за одним из склонов перед нами предстала река, тёмные воды и аура смерти не оставляли сомнений… Это был Стикс. Не прошло и пары минут, как мы увидели проплывающую лодку, в ней было лишь одно высокое существо, закутанное в чёрный балахон… Паромщик сказал, что сможет вывести только одного, но тому, кого он отвезёт, придётся заплатить за проезд душами своих товарищей… Мне тогда было уже все равно, я воткнул нож в спину Гарета, а потом располосовал ударом живот Мита… Мой брат сражался дольше, но он никогда не был мне соперником, и вскоре присоединился к остальным… Тогда паромщик сошёл на землю и вырвал души ещё из корчащих тел. Он выполнил условия сделки, вернув меня домой. Я никогда не смогу искупить свою вину, и выступая здесь с лекциями, хочу уберечь вас от своей ошибки. Моя душа проклята, и после смерти я примкну к рядам демонов, но у вас ещё есть шанс не идти по моему пути…

На лице учителя застыла маска боли, замолчав на несколько секунд, он отвернулся от нас:

— Не повторяйте моей ошибки, лекция закончена, все свободны.

Впечатленный, я пошёл к себе в комнату. Меня не испугали его слова, если однажды попаду на Войну, то только когда обрету силу и уже не буду там простым мясом. А Война — бесконечный объём опыта для сильного.


Прошли ещё две недели. Обучение продвигалось большими темпами, наставник не переставал удивляться моим успехам. Я знал уже двенадцать заклинаний второго круга.

К этому дню у нас было задание подготовить максимальное количество заклятий для имитации боя. Придя в класс, мы по очереди накладывали на себя защиту, а потом обрушивали на пластины, висящие на стенах, те чары, которые знали.

Передо мной стоял юноша, обучавшийся здесь уже пятый месяц. Он находился на втором круге, как и я. Окружив себя "доспехом мага", парень атаковал плиту последовательно двумя заклинаниями первого круга, и двумя второго круга, между бросанием заклинаний он делал короткие перерывы.

Следующим был мой черед. Я быстро наложил на себя два заклинания: "Доспех мага" и "Защита от стрел" второго круга. Затем обрушил на плиту четыре заклинания первого круга "Огненная стрела" и два заклинания второго круга, "кислотную стрелу" и "испепеляющий луч". Пауз между заклинаниями я почти не делал.

Учитель, похоже, остался доволен.

— Отличная демонстрация, Нахаб. Без сомнения, тебе уже можно переходить на третий круг, я перевожу тебя из разряда учеников в подмастерье.

Довольный собой, я отошёл в сторону, с интересом наблюдая за выступлениями других учеников. После выступления всех студентов наставник Гериут подошел ко мне и выдал три свитка с заклинаниями.

— Начни с этих. — Это были заклинания "Горящая стрела", "Мерцающая сфера" и "Молния".

— С завтрашнего дня помимо изучения заклинаний начнешь с другими подмастерьями изучать ритуалы.

— Да, учитель.

Придя в свою комнату, я переписал в книгу заклинания из свитков и без труда запомнил два из них.


На следующий день после демонстрации учениками изученных чар, мастер читал очередную лекцию.

— Многие из вас уже перешли в звание подмастерья, некоторые уже скоро станут полноценными магами. Так вот, я хотел объяснить, как будет развиваться ваша сила. Каждый следующий круг постигать значительно дольше. Вам нужно больше практики, чтобы ваша сила росла. Можете с утра до вечера бросать в стены чары, но в настоящих боевых условиях изучение будет проходить большими темпами. Для этого, когда ученики достигают четвертого круга, мы отправляем их на один из Верхних Планов. Обычно на Земли Зверей. Там множество лесов, в которых обитает огромное количество враждебно настроенных животных, и там вы проведете около месяца, сражаясь и учась выживать в тяжёлых опасных условиях. Этот месяц, как мы уже заметили, заменяет несколько месяцев тренировок в стенах Шантэла. Так вот, к чему я это говорю, сейчас вас туда отправлять еще нельзя. До четвертого круга вы просто пища для местных тварей.

— А пока я советую вам не отсиживать задницы в Шантэле, а собраться группами и побродить по подземельям, поистреблять всяких крыс и другую пакость, наполнившую катакомбы под Сигилом. Только не стоит лезть слишком глубоко, а то можете столкнуться с кем-нибудь, кто вам зубы пообломает. И еще, для учеников без особых моральных запретов советую одеться побогаче и побродить по Хайву, особенно по Аллее опасных углов. Местная преступность быстро поможет натренировать свои навыки, и пользу городу окажете, очистив его от всякой грязи.

Меня из этого разговора заинтересовал больше второй способ. Бродить по всяким подземельям с их сточными водами не особо привлекало. А вот почистить город от преступников было интересно. На следующий день, предварительно заучив нужные заклинания, я зашел на рынок в Нижнем районе, где купил толстую золотую цепь и два дорогих перстня с драгоценными камнями. Это обошлось мне в четырнадцать золотых монет. Надев украшения, наложил на себя чары защиты и отправился в Хайв.


Даже забавно, но по району я и пары минут не прошел, как меня окликнули. По грязной улице ко мне приближалось четверо типичных разбойников в кожаных доспехах и с кривыми короткими мечами в руках.

— Ха, кто же зашел на нашу территорию, ребята. Славно мы сегодня…

Я не стал даже слушать этот мешок с костями и сразу кинул в него "Волшебные стрелы". Шары вошли в тело бандита, и тот упал, как бурдюк с водой. Другие приятели опешили. И я не колеблясь ни секунды, кинул в следующего "Луч холода", превратив его в статую, и следующим заклинанием разрушил ледяную скульптуру.

— Колдун, бежим! — закричали в ужасе неудавшиеся грабители.

— Куда же вы, друзья? А деньги не хотите забрать? — с усмешкой спросил я, бросая в следующего заклятье. Он упал на землю, но четвертый грабитель был уже вне приделах досягаемости чар.

"Ну ничего, мы не гордые, можем тоже побегать" — с улыбкой подумал я. За десять секунд догнал и обогнал кричащего бандита, после чего не спеша разрядил в того заклинание, и он с бульканьем повалился на землю.

Ну что же, у меня осталось только одно последнее заклинание — чары невидимости, но оно про запас на всякий случай. не спеша, я вышел из Хайва и направился в Шантэл, довольный собой. Оружие и деньги грабителей меня не интересовали, я получил что хотел.


Через пару дней я снова повторил свой рейд. На этот раз истребил две группы разбойников, в одной было четыре, в другой два человека.

Мне это даже понравилось, лучше чем сидеть в классе, да и такие действия приносили городу пользу, делая улицы чище. Тем более у меня была страховка о которой другие ученики могут только мечтать, скорость, сила и регенирация и без магии могут вытащить из большинства передряг.

Прождав три дня, я опять отправился в район. Наложил на себя два заклинания. "Защиту от магии" третьего круга и заклинание защиты от физических атак. Побродив по Хайву около часа, увидел идущих ко мне пятерых разбойников с ножами.

Я просто диву давался их наглости, ведь пора бы уже сообразить, что глупо так пытаться завалить мага, который их просто истребляет, как крыс. Но на дурость поведения разбойников было списывать рано. Пятеро только еще подходили, как из подворотни с другой стороны, закрывая мне выход, вышло еще пятеро. А в бок врезалось заклятье второго круга, насколько я понял, "Мельфова кислотная стрела", и бесследно растворилось в моей защите. Да это ведь Ловушка!

Обернувшись, я увидел мага, с которого при выстреле слетели чары невидимости. Нисколько не задумываясь, я обрушил на него последовательно "Волшебные стрелы", "Луч холода" и "Испепеляющий луч". Он в ответ успел ударить в меня Огненной вспышкой, но никакого вреда защите это не оказало. После третьего заклинания его защита распалась, и огонь обхватил тело. Сжигаемый пламенем, маг с криком стал оседать на землю.

Стоит сказать, разбойники постарались не дать мне насладиться битвой с колдуном, и уже на втором заклинании пытались взять меня в кольцо, рубя ножами. И хотя защита могла выдержать около двадцати ударов, я все же не дал в себя попасть, а ускорившись отбежал в сторону на двадцать метров, продолжая обстреливать мага.

Как только тот осел на землю, я опять отбежал на пятнадцать метров и выпустил в него заклинание, окончательно покончив с колдуом.

— А теперь займемся вами, голубчики, — у меня остались три заклинания с первого по третий круг. Я кинул в толпу разбойников Огненный шар, раскидывая их в разные стороны. Пятеро преступников разлетелись как кегли, двое из них уже точно отправились в Бездну. Трое пытались встать, а другая группа из пяти бандитов всё-таки окружила меня. Похоже, пришло время поработать руками. Подняв с земли меч одного из бандитов, я атаковал пятерку в лоб.

Получилась уже просто мясорубка. Каждому разбойнику хватило одного-двух ударов, чтобы навсегда успокоиться. Блокировать мои удары они не успевали, их короткие клинки как в камень врезались в мою защиту. Секунд через десять, когда до меня доковыляла первая тройка, никто из пятерки уже не дышал, но моя защита почти полностью истощилась. Несколькими ударами убив двоих подонков у третьего, уже последнего живого разбойника, я выбил меч. Взяв его рукой за горло и зажав стал задавать вопросы.

— Кто послал вас?

— Пошёл ты… ааа, — заорал разбойник, когда я другой рукой сломал ему пару пальцев.

— Ещё повторяю вопрос.

— Уу… нас позвал Вили… сказал… богатый лох бродит в Хайве.

— Кто этот Вили?

— Там валяется, ты его из первых прихлопнул.

— А мага позвали зачем?

— Так ведь странно… без оружия и охраны, богато одет. И ещё эти странные убийства пацанов в последние дни. Не хотел рисковать нарвавшись на колдуна.

— Ясно, тогда отправляйся в Бездну приятель, — я сжал руку до хруста и разбойник замолк.

Метрах в двадцати от места боя стояли несколько местных жителей, с интересом наблюдая за этим "представлением". Когда я закончил, они безразлично пожали плечами и пошли дальше. Ко мне же подошел чёрный абишаи, который, похоже, видел всю схватку. Громким шипящим голосом демон произнёс:

— Хорошая битва, незнакомец. У тебя нет желания принять участие в Кровавой войне? Могу договориться на хорошие деньги.

— Нет-нет, приятель. Пока меня это не интересует.

— Ну, если надумаешь — я часто бываю в Четвёртом круге, заходи.

— Может и зайду.


По возвращении в Шантэл меня не покидала мысль, что надо заканчивать с этими облавами. Сегодня мне повезло, но в следующий раз магов может быть больше. Пройдя в свою комнату, я задумался. Во время боя я много пользовался демонической силой, и это дало результат. Ещё идя по Району Клерков, я стал замечать иногда проявляющее свечение от тел людей. Решив разобраться с этим, пошёл в главный зал, и встав в углу, сделал вид, что жду кого-то, а сам стал наблюдать за людьми в зале. Постарался расслабить зрение и почти сразу увидел свечение, исходившее от тел. Внимательно рассматривая свечение разных людей, я осознал, что вижу их ауры. Они были всевозможных цветов, в основном жёлтый, зелёный и синий. Присмотревшись к своей руке, я увидел, что моя аура имеет красный оттенок. Задержавшись в зале ещё на двадцать минут и хорошенько освоив эту способность, вернулся в номер.


Прошло несколько дней, у меня появилось много свободного времени, и просто сидеть в Шантэле не хотелось. Поэтому я решил погулять по городу и получше узнать Район, в котором проживаю. Сразу напротив выхода из здания через дорогу располагалось огромное круглое здание, похожее на обсерваторию, с надписью на вывеске "Бордель Безумной Интеллектуальной Страсти". Заинтересовавшись, я направился туда.

Пройдя через небольшой холл, попал в большое помещение с тремя небольшими диванами и длинным столом. В комнате находились несколько мужчин и потрясающе красивая девушка в лазурно-фиолетовое платье с длинными золотистыми волосами. За спиной её виднелись два элегантных крыла, обхватывающих её плечи. Наверное это была самая красивая женщина, которую я когда-либо видел в жизни. Заметив меня, она что-то сказала мужчине напротив, и не спеша направилась ко мне. На её лице застыла странная улыбка. Не то, чтобы она выгладила неестественно, просто создавалось впечатление, что девушка немного не в своём уме, или просто прикидывается блаженной.

— Приветствую вас, странник.

— Здравствуйте леди, приятно познакомится.

— В этом городе я известна под именем Павшая Грэйс. А как мне обращаться к вам?

— Меня зовут Нахаб.

— Приятно видеть вас в моём заведении, Нахаб. Это Бордель Безумной Интеллектуальной Страсти. Похоже, вам не приходилось ещё тут бывать?

— Нет, случайно зашёл. Я не понял, что это за бордель?

Она широко улыбнулась.

— Я основала этот бордель, чтобы дать понять страстным натурам, что есть и другие чувства, более сильные, чем плотские. Много удовольствия можно получить от простого разговора, дискуссии и так далее.

— Хмм. Здесь что, вообще нет секса?

— Нет. В этом месте вы сможете получить удовольствие от дискуссии, спора, послушать истории, обсудить занимательные темы…

— Ну, в общем ясно. Мне этого не надо.

— Но почему?

— Понимаете, если я захочу общения, то позову друзей. Захочу послушать музыку, пойду к музыкантам. Захочу поспорить, поругаюсь с кем-нибудь в трактире. Заведение подобное этому может появится только в действительно извращённом и богатом обществе. Может, какому-нибудь принцу или богатею, насыщенному и получающему всё, что пожелает, а возможно наоборот трусу, который боится лишний раз выйти в город это заведение понравится. Но я человек более низменных потребностей и желаний. К тому же очень занятой. Поэтому извините, мне просто жаль тратить время на болтовню.

Она ошарашено посмотрела на меня.

— Ну, может вы хоть пройдётесь, посмотрите, поговорите с девушками?

— О, нет нет красавица, просто не вижу в этом смысла, уж простите мою грубую натуру, — я улыбнулся.

— Кстати, леди, а вы не хотели бы прогуляться со мной по городу, покажете мне местные достопримечательности, познакомимся поближе, в ресторане посидим? — я просто пожирал её глазами и ничего не мог с этим поделать, идя напролом. Но после моих слов и взгляда она быстро смогла остудить мой пыл. На лице застыла маска омерзения, и она отшатнулась от меня, отступив на полметра. Я услышал ледяной голос:

— Меня это не интересует, сэр, ищите себе подружек на улице!

— Как хотите, леди, — бросил я и направился к выходу. Её выходка неслабо разозлила меня, этот голос и взгляд, будто перед ней не молодой мужчина, а какое-то мерзкое насекомое. Могла ведь просто сказать нет. Пусть остаётся со своими чокнутыми, избалованными богачами, а я сюда точно не ходок.

Выйдя на улицу, я ещё некоторое время обдумывал случившееся, "удовольствие от дискуссии", хм, ну и бред же… Такая красавица — а прямо философ в юбке, да ещё похоже, и с психическими проблемами.


Двигаясь по дороге, прошёл мимо уже известного мне магазина "Волшебных предметов Гуруша" и увидел большое одноэтажное здание с куполообразной крышей. Перед высокой двух створчатой дверью стояла вывеска с надписью "Добро пожаловать в Галерею Искусств Максеруса Корна" Мне стало интересно, и я направился к дверям. Заплатив один золотой за входной билет, я смог пройти в галерею, и как только оказался внутри, уже не сколько не жалел потраченных деньгах. Несколько больших залов, на стенах которых висело огромное количество картин, разделяли высокие арки. Кроме картин имелись также немало всевозможных предметов и статуй.

Я с интересом подошёл к первой картине. Более метра, в длину в красивой резной рамке из неизвестного дерева. На полотне была изображена горная долина с кроваво-красным небом над скалами, по которым как по венам текла красноватая мутная вода. На одной из вершин находилась крепость из чёрного камня, на стенах которой сидели несколько крылатых существ мерзкой внешности. Картина была необыкновенно подробной, никакая фотография не могла бы с таким сравниться. Ручьи текли со скал, впадая в широкий бурлящий поток, а демоны иногда перелетали с одной башни на другую. Кроме того картина даже издавала лёгкий шум, как будто я на самом деле был в том месте и слышал завывание ветра и плеск воды… Воды ли? Что-то эта река кажется мне странной, мне почему-то захотелось потрогать эту работу, благо никого рядом не было, и я осторожно провел пальцем по струящей реке и был снова поражён. Палец прошёл сквозь поверхность, немного погрузившись в реку, посмотрев на него, увидел, что с него капает кровь. Внезапно раздался шум и с неба в скалу врезалась комета, содрогнув землю и подняв тучу брызг. Под этой странной картиной была надпись "Земли Герцога Кариклуса. Авернус, Первый Слой Ада. Устье Кровавой Реки" Впечатлённый, я пошёл дальше.

Все картины в зале казались живыми и идеально передавали места и события, запечатленные художником. Кроме того магия, похоже, могла даже передавать некоторые моменты и события. Что наглядно доказала одна из работ. Под ней была надпись "Уничтожение Ийора в Таронских землях" и был изображен город, штурмуемый армией. Десятки катапульт обстреливали стены, а осаждающие как волна накатывались на город по приставленным лестницам. Ворота были снесены тараном, и штурмующая армия ворвалась в город. А потом ролик на мгновение застыл и начался снова, показывая события примерно за минуту до разрушения врат. Возможно, магия позволяла записать только минуту событий, или художнику только этот момент показался особенно интересным.

Всё картины были великолепны, и я более часа с удовольствием ходил по галерее. Меня привлекла ещё одна работа, на которой изображалась группа усталых измученных людей, во главе с держашим посох магом идущих по каменной дороге. Самое интересное заключалось в том, что дорога сама появлялась за несколько десятков метров впереди и пропадала за их спиной. Путники шли в серой, безжизненной пустоте, в которой не было ничего кроме дороги, созданной магом. Под картиной была надпись "Группа искателей приключений пытается найти портал из Лимбо. Им это не удастся, через несколько часов их маг не сможет больше поддерживать себя эликсирами и погрузиться в сон, спустя несколько минут их тела навсегда поглотит пустота". Нам рассказывали про этот план во Дворце Чувств. Лимбо олицетворяет собой абсолютный хаос, и сильный разумом может силой своего воображения создавать там что пожелает. Дорогу, поля, реки, дворцы, что угодно, но всё будет существовать только пока концентрируешься на этом, и пропадет, когда перестанешь. Поэтому идти туда можно только в группе с несколькими магами, которые смогут сменять друг друга, концентрируясь на создании дороги и воздуха, пока их товарищи отдыхают. В этой пустоте располагаются целые города, поддерживаемые силой воображения группы людей или божественными силами.

В центральном зале я снова остановился в восхищении.

— Заинтересовались работой, молодой человек? Рядом со мной стоял мужчина шестидесяти лет в сером костюме с серебряным узором на плече. В руке он держал курительную трубку, иногда выпуская колечки дыма.

— Да, очень интересно, сэр. — Я указал рукой на прекрасную картину с изображением цветущей зелёной долины и небольшой речки с хрустально чистой водой. В самом центре долины находилась скала, на вершине, которой была построена огромная пирамида из белого мрамора, напоминавшая скорее пирамиды индейцев майя, нежели египетские, и наверху, похоже, была довольно большая площадка. Но самым необычным на картине оказалось небо, Оно светилось россыпью драгоценных камней, и похоже, даже пульсировало. Как и другие картины, эта тоже казалась скорее окном в то прекрасное место.

— Потрясающе.

Он кивнул головой.

— О, да, Йовар, иначе называемый Сверкающим Небом. Шестой слой Горы Целестии. Даже не представляете, юноша, как сложно было получить разрешение на написание картины. Право же, легче было попасть на девятый слой Ада, чем туда.

— Это ваша работа, сэр?

— Да, это моя галерея. Я ещё не представился, Максерус Корн, — он пожал мне руку. По большей части все эти работы мои, но есть несколько моих учеников и коллег. Кстати, — он указал рукой на пирамиду из белого мрамора. — Знаете что это?

— Возможно, храм какого-то бога?

— Нет, это дворец, именно там и заседает правящий совет архонов. Не стоит доверять безмятежности и гармонии этого места… Окажись там демон или тёмный бог, его испепелили бы за секунды, то место непреступно.

— Архоны это ангелы?

— Вижу, вы у нас недавно, — он улыбнулся и вновь затянул трубку, — Более правильно их называть небесными существами. Архоны, эладрины, дэвы, планкетники, все эти обитатели верхних Планов защищают мультивлеленную от зла нижних слоёв. Он указал рукой на картину с изображением высокого воина с сияющей кожей и золотыми крыльями за спиной. В руке тот держал огромный пылающий меч, на лице застыло абсолютное спокойствие.

— Это Элдариус Каф, солнечный ангел, за несколько минут до смерти. Когда один из Лордов танар'ри, нашёл лазейку и выпустил свой легион на беззащитный город Парелис на Первичном Материальном Плане, он первый откликнулся на призыв о помощи и более пяти минут в одиночку сдерживал легион Бездны, защищая жителей. Он пал в тот день, но город был спасён, а Лорд отброшен обратно армией архонов, явившимся на призыв.

— У нас недавно была лекция о Кровавой Войне. Вы, похоже, много путешествовали, поэтому мне интересно ваше мнение. Как вы думаете, небесное воинство в состоянии защитить Мультивселенную от демонов, скажем, если одна из сторон победит, или вдруг воина прекратится?

Максерус побледнел и задумался, держа трубку в руке.

— Могу сказать только одно, юноша… Да защитят нас боги от этого. Я посетил почти все планы Мультивселенной, видел огромную мощь небесного воинства и легионы Ада, но не хочу тебе врать парень… Закончись война, и мы все обречены. Силы Бездны воистину бесконечны… Когда баатезу падут, дни вселенной будут сочтены.

— Наверное, вы хотели сказать "если"?

— К сожалению нет, юноша… Каким бы умным не был стратег, нельзя победить того, кто в сто крат превосходит численностью, рано или поздно Бездна поглотит их.

— А Леди Боли? Она сможет защитить Сигил?

— Она могущественна, но и её власть не бесконечна, — он хлопнул меня по плечу, и не говоря больше не слова, вышел из зала, оставив меня одного.

Обойдя всю галерею и просмотрев все работы, я покинул здание.


Пройдя мимо нескольких красивых домов, я заметил стражника стоящего рядом с каким-то входом, напоминающим туннель, уходящий глубоко под землю. Никаких табличек рядом не было. Мне стало интересно, конечно, возможно это не моё дело, но почему бы не спросить, возможно там что-то важное. Не зря же тут поставили полностью одоспешеного воина.

Подойдя к нему, я спросил:

— Здравствуйте. Скажите, а что вы охраняете?

Стражик со скучающим видом указал большим пальцем себе за спину.

— Охраняю лестницу, сэр.

— Зачем? Куда она ведёт?

— В Альтернативную Реальность под Сигилом — возможно, вы слышали о ней.

— А зачем запрещать гражданам входить туда?

— Я и не запрещаю. Моя работа — следить за теми, кто выходит оттуда.

— Я совсем недавно в городе, не могли бы вы рассказать подробнее об этом месте?

— Хорошо, парень. Насколько знаю, двести лет назад один безумный колдун, изучающий подпространство, случайно раскрыл врата в другую реальность. Это не портал и не целый мир, а скорее небольшое измерение, размером не превышающее Сигил. Сначала были проблемы из-за выскакивающих оттуда монстров, но стража быстро справилась и здесь поставили постоянную охрану. Я бы на твоём месте туда не ходил, много плохих вещей рассказывают об этом месте.

— А почему маги его тогда не закроют?

Страж пожал плечами.

— Для сильных магов это место вроде тренировочной площадки.

Я решил последовать его совету и отправился обратно в Шантэл. Но сюда ещё обязательно вернусь, когда заранее подготовлюсь.


Глава 4

Сегодня была очередная лекция, которую вёл худой высокий человек с большими глазами и сероватой кожей. Глаза лектора имели насыщенный фиолетовый цвет, похоже, к людям он отношения не имел, или же относился только частично. В его движениях была заметна необычная резкость, совмещающаяся с плавностью, словно передо мной была рептилия. Встав на возвышении, он окинул зал взглядом:

— Добрый день, господа, меня зовут Ферис Нобил, я учёный, занимающийся изучением различных верований и их воздействий на вселенную. Сегодня вы узнаете о городах-привратниках и влиянии верований на жизнь общества. Как вы знаете, у каждого из нас свой характер, он различается и у богов и у демонов, и может меняться со временем. Все мы делимся на три основные группы — добрые, злые и безразлично-нейтральные. Каждая из этих групп делиться в свою очередь еще на три, образовывая таким образом девять различных стилей характера. Богов тоже можно разделить на эти категории, но как и у нас с вами, у них тоже есть возможность изменить свой характер, лишь с той разницей, что в их случае это будет чудовищно сложно. У каждого из них есть последователи, обычно имеющие схожее мировоззрение, и эти последователи своей верой наделяют богов огромной силой. Божество должно иметь последователей, без них оно со временем слабеет и умирает, присоединяясь к трупам других богов, плавающих в Астральном Плане. Поэтому божество можно убить просто забыв о нём.

Из зала раздался вопрос:

— А если, скажем, божество поменяет своё мировоззрение, например, его характер измениться со злого на добрый — что с ним станет?

— Вера, дающая ему силы, ослабнет, последователи покинут его, так как оно перестанет соответствовать их желаниям и стилю жизни. Но если за то время божество сможет набрать новых, то ещё есть надежда. Поэтому подобные случаи крайне редки и почти невозможны, я рассматриваю такую ситуацию больше в теории.

— А демоны?

— Их тоже никто не принуждает быть злыми, просто их природа, жизнь и сам План перестраивает под данное мировоззрение. Науке известно немало случаев, когда демоны внезапно меняли своё мировоззрение под воздействием артефактов или определённой ситуации. Но это, конечно, тоже редкость, сила демонов исходит из ярости, они испытывают наслаждение от боли и страха других. Редко кто из них захочет променять это, на спокойную жизнь в келье… Но такое безусловно возможно и подтвердено примерами. Скажем известна информация об одном из красных абишаи, который только по одному ему извесным причинам сбежал из Ада, вырвавшись из этой замкнутой системы и сейчас являеться одним из жрецов нейтрально-доброго божества.

Из зала раздался голос:

— Что с ним стало? Он стал одним из небесных созданий?

Учитель поморщился, но всже ответил.

— Нет юноша. Он остался всё тем же абишаи… разве только изменился немного. Его аура теперь излучает свет и спокойствие. Но со временем возможно изменится более глубоко или божество дарует ему новый облик… Ну да хватит об этом, продолжим лекцию. Теперь поговорим о городах-привратниках. Для начала стоит объяснить что это такое. Города-привратники — это города, находящиеся во Внешних Землях, то есть в этом же самом Плане, где и сам Сигил. Как вы уже знаете, наш город находится в самом центре этих земель. Города-привратники построены в месте нахождения порталов, ведущих в другие миры. Конечно, в отличии от нашего города, порталов там совсем немного, обычно от одного до семи, и они являются благословлением и проклятьем этих городов. С одной стороны их наличие способствует торговле и развитию города, но с другой — несёт в себе огромную опасность. Порталы ведут в самые различные Планы и влияют на жителей города, склоняя их к определённому мировоззрению, поскольку сами Планы имеют свой стиль характера, скажем, Бездна хаотично-злой, Баатор упорядочено-злой, Мехаус упорядочено-нейтральный, Горная Целестия упорядочено-добрая… Сами Внешние Земли истинно нейтральны и не склоняются ни в одну сторону. Смещение наступает, когда имеется высокая концентрация веры в различные силы. Когда это случается, вся территория сдвигается — или отклоняется — в сторону Плана, который отвечает новой вере. Например, город Костяк находится на границе с порталом в упорядочено-злой План Баатор. Как и ожидалось, жители Костяка в большинстве своём упорядочено-злые, но стиль характера города и его вера в целом недостаточно сильны, чтобы Костяк соскользнул в Баатор. Но однажды такое может случиться, например, если усилится вера в упорядочено-злого бога, город имеет хороший шанс скатится с нейтральных Внешних Земель и станет частью упорядочено-злого плана Баатор. Таким образом могут сдвинуться целые слои Планов. Поэтому, многие войны за веру вынужденные. Они регулирующий инструмент. В этом и проявляется влияние веры и характера на структуру Планов.

— Скажите, а много городов уже исчезло с Внешних Земель?

— Нам известно о полном исчезновении двенадцати городов и о довольно шатком положении ещё четырёх. Концентрация веры в остальных пока ещё недостаточно сильна, чтобы представлять опасность.

— А что становится с жителями при подобном перемещении?

— Обычно ничего хорошего, особенно если город проваливается в один из Нижних планов, да и в Верхних не стоит ждать особенно радушного приёма.


Дослушав лектора, я отправился в класс магии. Там всё было как обычно, кто-то из учеников бросал в стены заклятья, другие изучали свитки, третьи чертили на полу магические узоры.

Подойдя к наставнику, разговаривающему с одним из учеников, дождался когда тот уйдёт и спросил:

— Учитель, расскажите мне об Альтернативной Реальности под Сигилом. Я был недавно в городе и видел стражника у дверей в то место.

— Хмм… это место напоминает огромный тёмный подвал, в котором бродит множество опасных тварей. Не советую своим ученикам туда ходить, хотя это просто идеальное место для повышения своих навыков. В Реальности обитает несколько видов довольно сильных существ вроде личиночных червей и трелонов. Они быстры, опасны, и на них плохо действует магия низших кругов. Поэтому тебе ещё рано туда идти, стоит повышать своё мастерство другими способами.

Не очень поверив учителю и совсем не желая тратить многие месяцы на стандартные тренировки, решил всё же наведаться в то место. Подготовив всё для похода и заучив двенадцать заклинаний, заснул.


На следующее утро, после завтрака вернулся в свою комнату, надел походную одежду, и выйдя на улицу, направился ко входу в Альтернативную Реальность. Стражник скептически осмотрел меня, пожал плечами и без слов посторонился, пропуская вниз.

Я оказался в мрачном, тёмном месте, похожем на огромный склеп. Каменный, весь в трещинах пол, напоминал паутину. Моё зрение удивительным образом перестроилось, и я стал видеть в темноте как при дневном свете. Похоже, проявились способности демона. Подстраховав себя заклинанием защиты от физических атак, я стал осторожно исследовать это место. Первые несколько минут казалось, что я здесь один, но потом услышал шум и осторожно двинулся в его направлении. Пройдя по длинному коридору с высоким теряющимся в темноте потолком, я вышел к небольшому залу, в котором увидел тех, кого искал. Это были уродливые продолговатые массивные существа. Похожие на червей, но длинной до трёх метров, во рту имелись острые зубы, способные откусить голову взрослому человеку. Согнувшись над полом, они рвали на части какое-то тело, но заметив меня, стремительно развернулись и поползли в мою сторону. Передвигались твари довольно быстро, не было особого времени размышлять или пугаться, и я сразу разрядил в них чары первого круга. Ударив в одного из червей, магические стрелы слегка опалили его шкуру, даже не замедлив тварь. Черви шипя, приближались ко мне, стараясь взять в кольцо. Пришлось отступить в коридор, и пятясь, швырять заклинания одно за другим в одну из тварей. Каждый раз, когда монстры приближались, я отбегал от них подальше и продолжал бомбардировку. Это оказалось довольно трудно, несколько раз те почти сумели захватить меня в кольцо. Что со мной будет, если такое случится, даже думать не хотелось. Черви оказались слишком проворными, простой человек уже давно присоединился бы к тому трупу в зале. В конце концов моя тактика всё же дала плоды, и мне удалось уложить одного червя, истратив на него весь свой арсенал. Больше тут делать было нечего, и я оказался совершенно беззащитен перед угрозой, поэтому, призвав чары невидимости, исчез с их глаз. Твари яростно зашипели, расползаясь по помещению и ища жертву. Осторожно обойдя червей по кругу, я быстро побежал к выходу, и только уже на самой лестнице, когда опасность миновала, смог скинуть невидимость и перевести дух, после чего поднялся по проходу.

Стражник стоял там всё там же. Он посмотрел на мою запыленную одежду и злое лицо, и ничего не сказав, отвернулся. Похоже, на его лице даже промелькнула доля удивления, наверное считал, что очередной глупец навечно останется в этом склепе. Но мне до всего этого не было дела, я направился в Шантэл, думая о том, что произошло, и дав себе слово, что пока не достигну реальной силы, соваться в этот кошмар точно не буду. Со следующего дня продолжил тренировки вместе с учениками, решив пока постигать опыт более простыми способами.


Прошло несколько дней. Я усиленно отрабатывал заклинания в классе, не помышляя о других, более опасных способах получения опыта. Но это оказалось необычайно скучно, и мне быстро надоела такая размеренная жизнь, хотелось развеяться. Выйдя на улицу, я направился в уже знакомый мне бар.

В Хайве всё было как обычно — грязные улицы, множество шлюх, продающих себя за копейки и подозрительные типы с ножами на поясе. Пару раз встретились небольшие группы всякого отребья, но задевать меня они почему-то не стали, хоть я и специально переходил на их сторону дороги. Но вместо того, чтобы толкнуть меня плечом, или придраться как-то по-другому, типы быстренько расступались. Похоже, на подсознательном уровне ощущали опасность, что немного расстраивало.

В баре было полно народу, у стойки оставалось только одно свободное место куда я и сел. Поздоровавшись с Грифером, попросил дать мне что-нибудь выпить на его выбор. Тот подошёл к небольшой бочке и налил в стакан, как мне показалось, самой обычной воды. С сомнением я ее выпил и это действительно оказалась вода, но кроме хрустальной чистоты и приятного необъяснимого вкуса, она обладала просто невероятными свойствами. Словно через всё тело прошла холодная волна, придавая бодрости.

— Доставили из самого сердца Элементального Плана Воды. Любая другая вода после этой покажется грязной, — улыбнулся хозяин.

— Да, приятные ощущения, но всё-таки дай мне лучше чего-нибудь покрепче, есть виски из Баатора?

Бармен налил мне уже знакомое пойло, и я сразу же осушил стакан. Почувствовав, что слегка захмелел, в хорошем настроении оглядел посетителей, желая найти себе собеседника. Недалеко от меня в одиночестве сидел хозяин заведения, потягивая выпивку из своего стакана и листая небольшую книгу в кожаном переплёте, время от времени пером внося туда поправки. Рядом с ним за соседним столом сидела группа существ в глухо надвинутых капюшонах. То, что эти четверо к людям отношения не имели, было видно по их когтистым рукам с кожей, напоминавшей крокодилью. Перед ними стоял кувшин с какой-то чёрной мутной жидкостью, напоминавшей нефть. Существа время от времени наполняли свои стаканы и продолжали шушукаться, наклоняясь друг к другу, чтобы их никто не услышал. Ещё дальше расположилась компания подвыпивших мужчин, чья профессия не вызывала сомнения. Их товарищей совсем недавно я крошил на одной из улиц. Присаживаться к этой швали желания уж точно не было, тем более было неприятно замечать их цепкие хищные взляды, которыми они окидывали всех сидящих в зале, иногда останавливаясь и на мне.

Изучая помещение дальше, увидел двух чёрных абишаи, сидевших за столом в углу. На минуту задумался, стоит ли связываться. С одной стороны, хотелось бы побольше узнать об их мире и самих демонах. В будущем мне без сомнения придётся там побывать. С другой стороны, есть вероятность, что они почувствуют во мне кровь танар'ри, хотя, учитывая, что они не высшие, такое маловероятно. Но к битве я был не особенно готов, заклинания первых трёх кругов не причинят им никакого вреда. И в случае чего придётся рассчитывать только на свои новые способности, ну и на возможное заступничество этого мистера Конели, хотя чего ему враждовать со своими, может только наоборот еще им поможет… Махнув на всё рукой и купив в баре целую бутылку виски (которая обошлась мне в 150 монет), я потопал к их столу. Оба демона были остроухие, чёрные, напоминающие ящериц с крыльями, похожими на крылья летучих мышей. Подойдя, я поздоровался.

— Добрый день, господа! Не желаете выпить со мной это чудесное пойло?

Демоны уставились на меня, потом на бутылку в моих руках. Один из них, у которого был маленький шрам под левым глазом, сказал.

— О-о-о, виски?! Конечно, присаживайся, незнакомец. В этом баре это, похоже, единственный хороший напиток.

Я сел за стол и махнул рукой Гриферу принести стаканы.

— Ну, будем знакомы, меня зовут Нахаб. Я с Внешней Земли, изучаю на Сигиле магические науки. А вы кто?

— Мы абишаи из Баатора, сейчас в отпуске. Я Фарух Костяная голова, так меня прозвали за страсть к собиранию черепов. У меня их уже целая коллекция. А это Сурман Поджигатель, не то чтобы он любил жечь всё вокруг, просто однажды случайно подпалил нашу казарму… Перепил виски в общем, а так прозвище хорошее, — демоны засмеялись.

Нам принесли стаканы, и мы, наполнив, дружно их осушили. Я спросил:

— А что вы здесь делаете?

На этот раз ответил Сурман.

— Просто отдыхаем, развлекаемся с шлюхами, играем в кости, в общем, просаживаем свою плату, всё как обычно. В Авернусе не так уж и весело, я тебе скажу, везёт тем полкам, которые посылают в Внешние земли… Столько развлечений…

— И черепов можно собрать…

— Ну, а ещё мы тут по возможности набираем рекрутов в наши славные ряды. Это вроде как небольшой бизнес на стороне, — демон оскалился в улыбке.

Фарух продолжил:

— Всю последнюю неделю мы торчим тут, в Хайве, самый приятный район, этого городишки. Ты не можешь чувствовать, Нахаб, но мы, демоны, это явно ощущаем… воздух тут наполнен ароматом боли и страданий. Смертные издеваются над себе подобными, то немногое, что есть хорошего в людях, превращается в жадность, похоть и ненависть. Вся грязь города собирается в этом месте. Стражи нет, если не сильно зарываться, можно неплохо повеселится. Ты согласен?

Я улыбнулся в ответ.

— Разумеется, согласен, я и пришел в Хайв в основном чтобы отдохнуть от учёбы и поразвлечься. А иногда прихожу сюда попрактиковаться в заклинаниях на разных отбросах.

Демоны рассмеялись, мы ещё наполнили стаканы и выпили. Сурман произнес.

— Абсолютно верное решение. Заклятья лучше испытывать на живых существах, намного эффективней и не скучно.

Я задал новый вопрос.

— Расскажите о демонах.

Фарух ответил.

— Демоны делятся на два сорта: правильных и неправильных. Наша сторона — Баатезу — правильная. Другая сторона, эти проклятые, ненавистные, хаотические Танар'ри — неправильная и должна быть уничтожена. — Поджигатель продолжил:

— Мы считаем, что танар'ри прямо виновны в развязывании Кровавой войны! И если бы не они, мы бы содержали Нижние Планы в мире, не пришлось бы столько времени терять на эту несчастную войну… а может, и соседние Планы заселили бы, где сейчас живут эти жеманные добродетели. Танар'ри прямо виновны в том, что вселенная находится в таком жалком состоянии!

— А что вас отличает друг от друга?

— Мы чтим порядок и закон. Если бы закона не было — была бы сплошная анархия. И ты, конечно, видел, что анархия натворила с Бездной — там такие ужасы, что представить невозможно. Любые действия со стороны Баатезу оправдываются тем, что танар'ри олицетворяют рост хаоса. Мы не хотим причинять вреда никому просто предпочитаем уважать всяческие границы.

В эту минуту в зал вошли три человека, на которых были тёмные одежды и плащи с капюшонами. Один из троицы откинул капюшон и подошёл к барной стойке. Я заметил, что мои собутыльники внезапно замолчали и внимательно наблюджают за прибывшими людьми.

Главный в тройке с презрением осмотрел бар, казалось, всматриваясь в глаза каждому посетителю, а потом остановился на испуганном бармене:

— Фуу… ну и вонь у тебя тут. Это место… посетители, да и ты сам просто провоняли мерзким запахом баатезу. — Незнакомец говорил тихо, но в зале уже давно молчали, и его слова были отчётливо слышны. А тот тем временем продолжил:

— Ладно, червь, не трясись, налей мне лучшей твоей выпивки, и может я оставлю тебе твою жалкую душу.

Из зала раздался уверенный громкий голос:

— Вам тут не место, порождения Бездны. Ищите другой бар, здесь вас обслуживать никто не будет! — Мистер Конели отложил трубку, и поднявшись из-за стола, встал в трёх шагах от незнакомцев.

Человек улыбнулся, глаза его сверкнули, зубы удлинились, слегка заострившись:

— Ааа… хаматулас… ты, конечно, силён, но я в состоянии, отправить твою душу на перерождение. — Стоящие за спиной демоны отступили на шаг назад, а их главарь стал медленно увеличиваться, его клыки удлинялись. Мои приятели резко поднялись из-за стола и встали за спиной Конели, который тоже менял форму, превращаясь в нечто чудовищное. От другого стола, резко его отодвинув, поднялась высокая шипастая фигура, в руке которой появилась сияющая рунами глефа. Он присоединился к абишаи одновременно с еще тремя людьми, которые на глазах стали менять внешность.

Рост танар'ри замедлился, а затем стал уменьшаться, фигура вновь принимала человеческие черты.

— Да вас тут, похоже, целый выводок… — Он сделал шаг назад и опять оскалился в улыбке:

— Мы уходим, но ещё обязательно встретимся с тобой хаматулас, обещаю.

Конели тоже, уже выглядел как обычный человек. Без всяких видимых эмоций он ответил:

— Ты знаешь, где меня найти, танар'ри. Заходи в любое время.

Демоны ушли, и зал постепенно вновь наполнился шумом. Хозяин заведения как ни в чём не бывало вновь сидел со своей книгой, а абишаи вернулись за наш стол. Но разговор как-то больше не клеился, пропустив ещё стаканчик, я попрощался и вышел из бара.

Улица была темна и пустынна, но темнота мне теперь нисколько не мешала, все было отлично видно. Шатающейся походкой я пошёл по Хайву, желая лишь поскорее добраться до своей постели. Всё-таки действительно сильная штука это виски, нужно быть с таким пойлом поосторожней. И день сегодня выдался довольно насыщенный, даже удалось увидеть разборку демонов. Конели, конечно, правильно поступил, что не стал устраивать битву в баре. А то посетителям пришлось бы несладко, ребята, похоже, были серьёзные, раз он так с ними себя спокойно вёл. Ну да хватит думать о плохом. Мне вдруг вспомнилась красотка из Борделя. Интересно, кто же она такая… С одной стороны, вроде подходит по описанию к суккубам. Но на демона соблазнения и разврата своим поведением никак не тянет…

Сильная боль пронзила спину. Резко обернувшись, я увидел двух ухмыляющихся гнилыми зубами бандитов, высоких грязных мужиков в кожаных куртках. У одного был длинный кинжал, наполовину покрытый кровью. Моей кровью! Похоже, подонки решили подзаработать на ночных улицах. Я мгновенно протрезвел, и на смену похмелью из самых глубин подсознания пришла ненависть. Я забыл о заклинаниях, мне хотелось разорвать их, раздавить их головы своими собственными руками.

Видно, что-то отразилось в моих глазах, подонки вдруг так заорали, что наверно разбудили вес Хайв. Даже с места не сдвинулись, просто стояли и орали не переставая.

Я стремительно сместился к первому, и схватив его голову руками, просто раздавил как гнилое яблоко. Уже почти не понимая, что делаю, налетел на второго. Глаза заволокла красная пелена ненависти, и когда она спала, я увидел то, что осталось от бандита. Какая-то каша из костей, крови и клочков кожи. Мне стало дурно от этого мерзкого зрелища. Затем, переведя взгляд на себя, я испытал новое потрясение.

Руки до плеч покрывала чёрная чешуя, на массивных чёрных пальцах появились большие острые когти не меньше десяти сантиметров в длину. Они, как и моя одежда и лицо, были покрыты кровью и ошмётками тела.

Выйдя из ступора, я на всей доступной скорости побежал на Площадь Мусорщиков. Там, насколько мне помнилось, был небольшой грязный пруд, где можно отмыться. Окажись я в таком виде в Районе Клерков, меня бы сразу зарубили стражники. Пробежав мимо нескольких бродяг, которые, наверное, даже не поняли, что мимо них пронеслось, наконец оказался у ручья. Наклонившись над ним, чтобы отмыть кровь, я был ошарашен своим отражением. Моё лицо осталось таким же, как обычно, но глаза… Глаза полыхали огнём, как будто костёр поселился в них. Насмотревшись на это зрелище, я сел у пруда и задумался:

"Если эта трансформация навсегда, то что мне тогда делать? Не думаю, что в Шантэле спокойно отреагируют на такую перемену… но ведь многие демоны могут изменять свой облик по желанию. Скорее всего и мне это по силам, нужно попробовать".

Я сосредоточился сначала на своих когтях. Попытался пожелать, чтобы они стали короче. Сначала ничего не произошло, но я попробовал кроме желания задействовать и силу воли. Когти начали укорачиваться на глазах и почти полностью исчезли, остался только небольшой кончик не длиннее сантиметра. Затем сосредоточился на руках, желая придать им прежний человеческий вид. Вскоре мне это удалось.

Встав и снова заглянув в пруд, я попытался придать глазам человеческий облик, и немного помучавшись, всё-таки разобрался, как можно изменять их вид.

После полной трансформации обратно человека, я хорошенько отмылся в пруду, и как мог застирал одежду. Отжав, одел её на себя и снова задумался о ситуации:

"Похоже, моя демоническая сила растет. Неизвестно какие ещё перемены меня ожидают. Мне очень не понравилась состояние в котором я находился в бою и себя уже не контролировал. В любом случае нужно усилить контроль над разумом, а значит больше заниматься медитацией".

Решив, что на сегодня приключений уж точно хватит, быстрым шагом я целенаправленно отправился в Шантэл. Больше мне неприятностей по дороге невстретилось.


Моё обучение продолжалось, я как обычно изучал новые заклинания и ходил на лекции. Вечерами, находясь в своей комнате, испытывал новые способности. Научился быстро изменять руки и глаза, а также ставил прочие эксперименты. Мои новые руки обладали просто невероятной силой, теперь я мог завязать железный прут узлом. При попытках проткнуть чешую на руке, стальной кинжал треснул, не нанеся мне даже царапины.

У своих однокурсников я узнал о той крылатой красавице из Борделя. Оказывается, она и правда была суккубом, но с самого детства оказалась в рабстве у баатезу. Хмм… танар'ри в рабстве у ненавидящих их больше всех баатезу. Даже представить не возможно, что ей пришлось перенести. Неудивительно, что ей теперь так ненавистны плотские отношения. Ей бы к психологу нужно, но откуда они здесь…


Начался очередной урок. Сегодня наставник рассказывал о порталах:

— Во всех мирах Мультивселенной есть порталы, но каждый активируется по-разному. Например, есть порталы, которые открываются песней или определённым набором звуков или слов. Для других необходим какой-либо предмет. Бывает, портал открывается только в определённый день или час. Обычные искатели приключений стараются всеми способами собрать всю информацию о разных порталах, так как это единственный способ путешествовать по Планам для того, кто не обладает магической силой. Мы же, маги, сами открываем переходы куда и когда пожелаем. Теперь я покажу, на примере, как их можно открыть.

Учитель нарисовал мелом на полу круг диаметром примерно два метра. Затем он начертил внутри шестиконечную звезду, углы которой касались круга.

— Обратите внимание, ученики, круг и гексаграмма в нём должны быть идеально ровные, иначе портал просто не откроется.

Затем в каждом из шести углов, мастер вписал знаки.

— После этого вы должны вписать в круг знаки, обозначающие место, куда должен открыться ваш портал. Для каждого портала это шесть знаков — координаты вашего места назначения. Если ошибётесь, или напишите знаки неправильно, то портал или не откроется, или, что намного ужасней, окажетесь в другом месте Мультивселенной. Вполне вероятно на дне моря или в жерле вулкана. Первые пять знаков — координаты нужного вам Плана или планеты. Шестой знак — конкретное место на данном Плане, куда вам нужно попасть. В каждом мире таких точек несколько. Знаки надо наносить по часовой стрелке, после чего мы ставим в центре ещё один знак, который обозначает вид портала, который мы хотим открыть. Самых распространённых три вида.

Первый знак, Перил, открывает портал на одну минуту, и диаметр круга не должен быть больше двух метров. Иначе он не сработает. С ним сочетается заклинание "открытия портала" пятого круга.

Второй знак, Самар, может позволить открыть портал до четырёх метров в диаметре и на десять минут. К нему подходит заклинание портала седьмого круга.

И наконец третий знак, Игван. С ним можно создать портал до восьми метров в диаметре на один час. И это уже заклинание девятого круга, уровень величайших магов.

Я дам вам все три знака и заклинания к ним. Скоро вы уже сможете открыть портал пятого круга, но воспользоваться остальными не сможете ещё очень долго.

После того, как вы сможете открыть портал и пройдете сквозь него, вам нужно уметь его ещё и закрыть. Для этого существует заклинание пятого круга — "закрытие портала". Необходимая вещь, если не хотите, чтобы за вами последовали враги, то пройдя через портал, сразу закройте его.

Итак, теперь вы по очереди будете чертить круг, гексаграмму и символы перемещения в этот мир. Знаки, которые вы сейчас перед собой видите — координаты Сигила и позволяют открыть портал на самой его окраине в районе Мусорщиков. И то, позволяется открыть лишь портал пятого круга. Хмм, не поймите меня неверно, можно открыть и девятого, но… последнего глупца который это сделал, больше не видели. Госпожа не любит тех, кто не соблюдает её законы. В центре города переход тоже открыть почти невозможно из-за наложенной защиты. В Сигиле и так множество нестабильных порталов, и магам по просьбе жителей приходится серьёзно искажать магический фон определённых территорий, разрушая там условия их возникновения.

Мы стали по очереди рисовать основу портала, наставник наблюдал и делал замечания и поправки в наших схемах. Через час, устав от наших одних и тех же ошибок, учитель выдал каждому по несколько свитков:

— Здесь содержатся заклинания порталов, закрытия врат и координаты Сигила, которые мы с вами изучали. Перепишите их в свои книги заклинаний и подробно опишите создание порталов. Создайте также отдельную главу для координат Планов, на каждом уроке я буду рассказывать о мирах, и выдавать новые.

— Теперь мы с вами каждый день будем чертить знаки портала, пока не добьёмся у всех совершенной фигуры. А на сегодня урок окончен.


Мне захотелось сходить в сенсориум. Я уже в Сигиле почти два месяца, а там был только раз, и то в качестве донора воспоминаний. Об этом месте я слышал, наверное, раз тридцать за день, но так толком и не выяснил что оно собой представляет. Безусловно, это может быть интересно и поучительно. Тем более, идти далеко не надо, оба находились в нашем здании. Из двух сенсориумов что у нас были, я решил посетить частный.

Это оказалось большое круглое помещение, разделённое на комнаты, в которых стояли пьедесталы, на вершине которых были закреплены сияющие камни разных цветов. Множество людей ходили по разным комнатам, а в самом центре располагался стол, за которым сидели несколько человек в красивой серой форме. Я подошел к одному из них:

— Добрый день, я состою в обществе Чующих, но ещё ни разу не был в сенсориумах. Расскажите об этом месте.

— Наверное, вы только недавно вступили к нам, юноша. Это место — кладезь мудрости и удовольствий, и я даже немного завидую вам, тому кто может ощутить всё в первый раз. Ну, а теперь главное — здесь в каждой комнате есть камни Воспоминаний. Вам нужно только выбрать, какое воспоминание вы хотите увидеть, и прикоснуться к нужному камню. Для состоящих в обществе это бесплатно, для простых граждан услуга стоит 50 монет.

— А какие здесь есть воспоминания?

Мужчина улыбнулся.

— О-о-о, чего у нас только нет. Любые, на любой вкус и самое изощрённое желание, или фантазию. У каждого есть своё название, например: "Нестерпимая боль", "Тоска по дому", "Невыносимая жара" и множество других. Давайте вы скажете мне, что вас интересует, и я сам подберу из того, что есть?

— У вас есть воспоминания о Кровавой Войне?

— Да, их несколько, советую для начала посмотреть "Кровавую битву" — это красный камень в комнате под номером 43, жуткое воспоминание.

— Спасибо, сейчас попробую.

Я зашёл в комнату, над которой висела табличка с нужным номером. Все стены были обиты красной тканью. Подойдя к камню в центре комнаты, положил на него руку.


"В воздухе происходила грандиозная битва. Абишаи всех цветов рвали когтями стаю противостоящих им камбионов, крылатых демонов, отдалённо похожих на уродливых людей. Хоть их и было почти в два раза больше и каждый был вооружён каким-нибудь оружием и был защищён доспехом, это мало помогало им в противостоянии с безоружными ящерами, большинство из которых относились к зелёным. Вместе с камбионами в небе сражалась группа суккубов. Эти самые совершенные в своей красоте создания в Планах парили в небе и бросали заклятья во врагов.

C земли со стороны противников то и дело летели огненные шары, молнии и прочие заклинания, поражая наших абишаи. Но несмотря на это, в небе неоспоримо одерживали победу силы баатезу. На моих глазах красный абишаи разворотил когтями тело прекрасной суккубки, и она со стоном рухнула вниз на толпу сражающихся.

Внизу же царил кошмар… Тысячи нападавших воинов обрушивались на наши ряды. Впереди их отрядов шли три огромные паукообразные твари. Бебилиты, чудовищные порождения Бездны, клешнями сеяли опустошение в наших рядах. За ними следовали армии людей и несколько чудовищ, с собачьими головами и четырьмя лапами, две из которых заканчивались клешнями. Наши силы, противостоявшие им, состояли из множества лемуров, барбазу и людей. Лемуры были совершенно бесполезны, эти желеподобные существа если и оказывали какую-то пользу, то только немного задерживая нападавших.

Барбазу, зелёные москулистые чудовища, сражавшиеся зачарованными глефами, вместе с людьми и чёрными абишаи приняли на себя основной удар. Нескольких хаматуласов, сражавшихся на нашей стороне, было слишком мало, чтобы сдержать натиск врагов. Эти высокие, покрытые шипами демоны отступали под яростным натиском бебилитов.

Я с другими лучниками стоял на возвышении в нескольких десятках метров от основного сражения, и вместе с пятью магами обстреливали наступающие ряды противника. Не знаю, что за чары были наложены на мои стрелы, но они были почти бесполезны против демонов. Единственную пользу, какую я мог оказать — выбивать ими людей противника.

Маги стояли чуть в стороне. Всем было ясно, что они не зря получали своё золото. Воздух над нашими противниками трещал от роя разнообразных заклятий. Задние ряды врагов то и дело озаряли огненные взрывы и молнии.

Один из магов, Сальвен из Внешних Земель, не швырял как другие огонь и молнии в ряды противника. Он стоял впереди всех на самом краю обрыва и уже несколько минут громко произносил слова заклинания. Между его выставленных перед собой ладоней, казалось, поселилась сама тьма, приняв облик огромного черного шара, по которому как по венам пробегали красные вспышки молний. Как только маг закончил заклятие, шар рванулся из его рук и ударил в одного из теснивших нашу армию бебилитов.

Жуткий, полный ярости и боли стон прокатился над полем, на мгновение перекрыв другой шум. И тело кошмарного паука, дергавшееся в конвульсиях, взорвалось, убивая и калеча своими останками обе армии. Маг остался стоять на месте. В его руках снова начали формироваться очертания шара. Но времени на новую атаку ему не дали… Две прекрасные суккубки и уродливый камбион с ветвистыми рогами на голове и огромными чёрными крыльями, отвлеклись от своей битвы с абишаи и швырнули в него целую тучу заклятий, мгновенно испепелив заклинателя, несмотря на окружающие его тело защитные поля.

Когда со стороны противника в небе открылся огромный сияющий огнём портал, я понял, что всё кончено…

Из портала стремительно вылетел демон. Огромный кроваво-красный уродливый великан с огромными рогами и окутанный вуалью пламени, он был вооружён пылающим мечом и плетью. Балор, один из самых ужасных видов демонов, с жутким хохотом врезался в ряды абишаи. Сукуббы и камбионы разлетелись в стороны, чтобы не мешать ему, и тот разрубал своим мечом абишаи, не замечая их жалких ударов. Его плеть как живая то и дело обхватывала врагов, испепеляя их одного за другим. Абишаи посыпались с неба, как град.

Силы танар'ри, возликовав после его появления, усилили натиск, окончательно смешав наши ряды. Я увидел, как маги в спешке чертят на земле фигуру портала, и не задумываясь кинулся к ним. Добежав, я сумел прыгнуть в открытый портал, в который заходил последний из магов".

Воспоминание закончилось, и я снова ощутил себя в комнате сенсориума. Всё было так реально, словно я на самом деле там находился и был именно тем лучником. Это оказалось лучше любого фильма, впечатленный, я покинул здание с желанием обязательно посетить его вновь.


Занятия продолжались. Я заметил, что на меня больше не действуют заклинания первого круга, и всё реже срабатывают чары второго. Это и опечалило, и одновременно обрадовало меня. Например, заклинание ускорения, увеличивающее скорость магов в два раза, на меня не действовало, правда, моя скорость и так их превосходила. "Сумеречное зрение", дающее возможность видеть в темноте, мне было вообще не нужно.

Но плюсов было намного больше:

Я попробовал испытать на себе боевые заклинания первого круга — такие как "Электрошок" и "Луч холода", и они не оказали на меня никакого действия. Обрадованный, я бросил в двух метрах от себя заклятие второго круга — "Огненную вспышку", она взорвалась, обдав меня огнем, не причинившим никакого вреда. Одежду я предварительно снял. После первой, бросил в пол ещё одну вспышку прямо перед собой и почувствовал только лёгкое жжение.

Из моих экспериментов стало понятно, что заклятия второго круга пока ещё действуют на меня, но в сильно ослабленом варианте, и с каждым днём всё слабее. Заклинания не относящиеся к боевым и не изменяющие структуру тела, действовали как обычно.

Например, "Защита мага" и "Защита от стрел" защищали меня как и других учеников.

Моё тело перестало бояться простого огня, я мог хоть час держать в нем неизмененную руку, и кроме тепла ничего не ощущал. Ещё заметил, что если концентрируюсь на огне, он начинает колыхаться. Я начал более основательно экспериментировать с этой способностью, воздействуя на пламя, и в итоге смог научиться зажигать и тушить небольшое пламя усилием воли и даже управлять им, заставляя ползти по земле в нужном направлении. Очень впечатлило, что я смог даже на бетонном полу вызывать небольшой костёр, который горел только благодаря концентрации и воле. Я решил тренироваться в этой способности каждый день, в будущем можно использовать такое как оружие.

Из новых изученных заклинаний меня больше всего восхитила "Молния". При активации с рук действительно срывалась мощная потрескивающая молния, действующая на большом расстоянии. И это заклинание, судя по описанию, становилось ещё сильней с ростом силы самого мага.

Ещё понравилось заклинание "Призыв существа", которое призывало волка на одну минуту. И хотя от него толку было ноль, наставник говорил, что со временем мы сможем призывать по-настоящему могучих существ. Заклятия вытянут их из их Планов и заставят подчиняться, пока действуют чары, а потом отправит обратно. Волков и других призываемых зверей вытягивало из Плана под названием "Земли Зверей". Учитель дал понять, что мы там обязательно все побываем во время обучения.

Продолжительность заклинаний вызова зависело от силы призывавшего.

— Со временем вы сможете призывать существ на довольно долгое время — говорил наставник.


Мы продолжали чертить на уроках узор портала, получалось всё лучше, и Гериут был доволен нами. Я узнал, как можно защитить свою книгу от повреждений, и начертив на ней необходимые фигуры, наложил чары. Это была долгая и кропотливая работа. В течении нескольких дней я накладывал на неё заклятья и добавлял на обложку нужные схемы. Но теперь моей книге были неопасны огонь, вода и заклинания ниже третьего круга.


Вспоминая об увиденном мной в сенсориуме, я обратился к учителю:

— Мастер Гериут, я был в сенсориуме и видел воспоминание о Войне Крови и хочу задать вопрос.

— Да, я тоже его видел, что тебя интересует?

— Ну, скажем, абишаи, какие заклинания действуют на них?

— На Черных не действуют чары ниже третьего круга, но они скорее исключение из правил, на других низших демонов чары первого и второго круга обычно действуют, но слабее, чем, скажем, на людей. А вот зелёные абишай имеют защиту от четвёртого круга, красные от пятого.

— В видении я заметил суккубов, кидающих заклинания в абишаи, они что, все обладают магической силой?

Учитель засмеялся.

— Нет, что ты, в том видении ты наблюдал сильнейших из их племени, только они иногда вступают в битву. Суккубы обладают поцелуем смерти, высасывающем жизнь из смертных и более слабых демонов, но они больше соблазнительницы, чем воины. Сильнее и выносливей обычного человека, но станут сражаться только если их совсем припереть к стенке. Если маги и призывают их, то чаще всего для соблазнения или убийства какого-нибудь смертного. Но это игра с огнём несмотря на их внешний вид, эти существа представляют серьёзную опасность. Некоторые из них, самые терпеливые и усидчивые, добиваются высоких ступеней в магии и демонической иерархии. Например, суккуба по имени Алый Саван. Она правит крепостью Брокен-Рич, в верхнем слое Бездны. Её магическая сила велика и это позволило ей занять столь высокое положение.

— Ещё, посмотрев видение, мне показалась, что когда происходит бой в небе — силы Бездны значительно уступают Баатору, это так?

— Нет. В том бою сражались суккубы и камбионы, но обычно в воздухе сражаются набассу и чазме, а они достойные противники даже для красных абишаи.


Глава 5

Решив, что пора мне уже не сидеть в Сигиле, а набраться опыта за его пределами, я направился к учителю Гериуту. Тот находился в главном зале и разговаривал с одним из лекторов. Подождав, пока он освободится, я подошел к нему и поздоровался, а затем обратился со своим делом.

— Мастер Гериут, я хочу последовать вашему совету и совершить небольшое путешествие по Планам, набраться опыта и знаний. Скажется ли это на моём обучении у вас?

— Я одобряю твоё решение. Ты и так уже почти всё знаешь в своём круге. Заклинания ты изучил, портал чертишь правильно. Тебе сейчас важнее личный опыт, а не сидение в классе. Путешествие поможет скорее перейти на четвёртый круг. Когда ты собираешься отправляться и куда?

— Ещё не знаю, хочу присоединиться к путешественнику Роберту Сайферу и посетить с ним какой-нибудь План.

— Я слышал о нём много лесных отзывов. Думаю, он не станет заводить вас в какое-нибудь опасное место. Как только узнаешь когда отправляешься, сообщи мне.

— Хорошо, наставник.


Первым делом я отправился в "Четвёртый круг", поприветствовал бармена и подошёл к столу, где сидел Роберт. Он находился за столом один, и не спеша потягивал выпивку из кружки. Заметив меня, улыбнулся.

— О, Нахаб, хочешь ещё что-нибудь спросить, приятель?

Я сел за стол.

— Здравствуй, Роберт, я к тебе по делу. Не собираешься ли ты в ближайшее время на какой-нибудь План?

— Как раз собираюсь, нужно посетить Пандемонимум.

— Возьмёшь меня с собой?

Роберт задумался.

— Зачем тебе это? Пандемонимум довольно опасное и скучное место для прогулки… Какие знания или навыки у тебя есть? Сам понимаешь, не могу брать с собой обузу.

— Я маг третьего круга. Хочу отправиться в путешествие, чтобы набраться опыта и знаний. Кроме того, я человек сильный и выносливый, длинные переходы меня не пугают.

— Ну, тогда это меняет дело. Раз ты маг, беру с собой. Возможно даже, если окажешься в походе нужным, возьму в долю.

С нами пойдут ещё двое спутников. Тебе нужно сейчас сходить на рынок и купить всё необходимое в поход. Во первых, возьми плащ с защитой от ветра — без него там очень трудно. Ещё приобрети амулет магической защиты от звука. Скажешь, для путешествия в Пандемонимум, они знают и продадут. Без него там можно оглохнуть от шума и свиста ветра, или сойти с ума, а так мы его почти не будем замечать, и говорить между собой сможем как обычно. Ну, ещё купи всё необходимое в дорогу. Думаю, путешествие продлится не более двух недель. Встречаемся послезавтра в десять утра на Площади Мусорщиков.


Я попрощался с Робертом и отправился на рынок в Нижнем Районе. Там первым делом посетил лавку одежды и купил себе в поход более подходящую: крепкие кожаные сапоги, две серые рубахи из прочной ткани, подобной сукну, штаны, пояс, большую сумку, флягу. Затем отправился в магическую лавку. Купив все, что сказал Роберт, я задумался, что мне ещё может пригодиться. Решив не рисковать и не жалеть денег, купил свиток шестого уровня — "Высшая каменная кожа" за 600 монет. Ещё очень нескоро заклятья шестого круга станут мне доступны, поэтому переписывать его в книгу заклинаний смысла не было. Заклинание бы стёрлось со свитка и лежало бы в книге бесполезным грузом, а вот если я зачитаю его перед битвой, это сделает мою кожу на некоторое время действительно непробиваемой. Это моя страховка на всякий случай.

Отнеся покупки в Шантэл, я зашёл к учителю, предупредив его о своём скором отбытии на две недели. Гериут пожелал мне удачи.


В назначенный день, взяв всё своё снаряжение, я пришёл на Площадь Мусорщиков, где уже находились Роберт и ещё два наших спутника. Роберт был в тёмно-зелёном котарди из грубой крепкой ткани и обут короткие сапоги, на поясе толстый кожаный ремень, на котором в ножны с длинным мечом с синим камнем в рукояти, за спиной путешественника висел мешок. Он поприветствовал меня и познакомил со спутниками.

— Нахаб, это Шери. — Он указал на девушку стоящую рядом с собой. — Она следопыт.

Девушка оказалась симпатичной, примерно двадцати двух лет, со смуглой кожей и приятными чертами лица, волосы имели сероватый окрас и были собраны в хвостик, доходивший до середины спины. Из головы торчали маленькие, слегка вьющие рожки, глаза были чёрные. Я сразу признал в ней тифлинга — человекоподобную расу, появившуюся в результате связей демонов с людьми. Она была одета в кожаную куртку, доходившую до середины бедра и короткие сапожки, на поясе висел длинный кинжал. Рядом стоял мешок с вещами.

Обменявшись приветствиями, я обернулся к другому спутнику. Он подошёл ко мне и протянул руку для пожатия.

— Я Фигнар из расы дворфов. — Невысокий широкоплечий мужчина с большой бородой, схваченной внизу двумя косичками и почти такими же длинными усами. Короткая стрижка, волосы имели цвет морёного дуба. На нём был толстый стёганый поддоспешник, свисающий до колен, поверх которого был одет чешуйчатый доспех. Помимо этого руки защищены стальными наручами, и большими наплечниками. В руках небольшой остроконечный шлем без защиты лица, за спиной висела секира.

Поздоровавшись, я сказал, что в походе буду выполнять функции мага.

Роберт обратился к нам:

— Итак, друзья, как вы знаете, нам предстоит путь в Пандемониум. Это бесконечная вереница пещер, проделанных ветром, дующим с одного конца Плана на другой. Из-за ужасного непрекращающегося шума ветра все обитатели этого Плана в той или иной степени безумны. Конечно, на первый взгляд они могут показаться вполне нормальными, но безумие не замедлит проявить себя тогда, когда вы будете меньше всего этого ожидать. Там много преступников-одиночек, банд и встречаются демоны — поэтому будьте бдительны. Наш путь пройдёт по двум его слоям, Пандесмосу и Коцитосу. Задача — дойти до города Беджинор в Коцитосе и забрать у одного торговца некий предмет, который хочет получить один человек здесь, в Сигиле. Если добьёмся успеха, нам обещано вознаграждение в размере 9000. Итак, в путь, оденьте плащи и амулеты. Совсем скоро, ровно в одиннадцать, откроется портал на первый слой Пандемониума, он возникает здесь на две минуты каждый второй и четырнадцатый день месяца.

В трёх метрах от нас появился сияющий портал около трёх метров в диаметре, взяв свои вещи, мы вошли в него.


Вокруг раскинулась равнина, от края до края изрытая пещерами, виднелись и горы, также с огромным количеством пещер. Зрелище было довольно угнетающим, что усиливалось большими сероватыми тучами в небе.

— Наш путь лежит в Гринвидж, небольшое поселение полубезумных людей. Путь туда займёт два дня.

Мы направилис за Робертом, который уверенно повёл группу к одной из огромных пещер в земле, подойдя ближк, достал магический светильник, и включив его, двинулся внутрь. Мы оказались в широком туннеле, я включил своё демоническое зрение и увидел, что тот уходит на километры в глубину, выхода из него не было видно. Местами в стенах скапливалась вода, образуя небольшие ручейки. Самым неприятным был ветер, который несмотря на магические плащи все равно мешал нам продолжать путь, хотя благодаря амулетам мы не слышали его завываний и могли общаться между собой.

Целый день наш путь проходил в этой пещере, иногда мы делали небольшие привалы и только к вечеру, наконец, вышли наружу. На поверхности заходило солнце. Роберт дал команду разбить лагерь, совместными усилиями собрали упавших веток с тех редких деревьев, которые здесь встречались и развели костёр. Приготовили ужин, ещё немного поговорили о дальнейшим пути. Когда солнце уже почти село, разделили дежурства и легли спать. Первым дежурил дворф, моя очередь была за два часа до рассвета. Когда подошло время, Шери разбудила меня, а сама легла спать.

Прождав два часа, я разбудил остальных, позавтракав и собравшись, мы отправились дальше. Теперь дорога проходила в основном по долине, мы обходили, и только дважды пересекли по ним небольшие участки.

Растительности на Плане было мало. Редко растущие деревья и кусты, каменистая почва. Роберт сказал, что скоро мы придём в Гринвидж.

— Запомните, ни с кем не разговаривать, и не обращайте внимания на сумасшедших. Мы идём к моему знакомому, там заночуем и пополним припасы.


Вскоре мы вошли в огромную пещеру, в которой находилось поселение — несколько десятков домов разного размера и формы. Мы шли за Робертом и вступили в деревню. Мой взгляд привлёк дед, сидящий на земле. Он был одет в грязную, порванную одежду. Сидел, ковырял сломанным ногтем в земле и бормотал что-то непонятное. Потом, увидев нас, замолчал, и через несколько секунд заорал на весь посёлок:

— Изверги! Изверги! — стал бегать между домами с криками. К счастью, никто не обращал на него внимания. Мы пошли дальше и увидели старую грязную женщину, которая полностью обнаженная скакала через камни, тряся своими обвислыми грудями и напевала жуткую песенку.

Наконец мы подошли к небольшому дому, Роберт постучал в дверь. Нам открыл мужчина пятидесяти лет в чистой простой одежде. У него было усталое грустное лицо. Увидев Роберта, он улыбнулся.

— Давно тебя не было друг, проходи в дом, и друзья твои пусть проходят.

Сайфер пожал ему руку.

— Здравствуй, Джуд, я как обычно заглянул ненадолго, переночуем у тебя и с утра пойдём дальше.

Мы прошли в дом. В нём была прихожая, кухня и две спальни. Когда сели за стол, хозяин стал приносить и расставлять тарелки с едой. За ужином Роберт нас представил своему приятелю и спросил как у того дела. Хозяин посетовал, что зверей в округе всё меньше и приходится заходить всё дальше, чтобы не возвращаться ни с чем.

— Не знаю, приятель, я бы на твоём месте перебирался в Сирлес, слышал и зверя в тех землях много, и нет этой безнадёжности как в Гринвидже.

Мы просидели до вечера, разговаривая с Джудом о его жизни и обсуждая наш дальнейший путь. Потом легли спать. Среди ночи раздался крик, мы побежали в комнату хозяина. Тот бегал вокруг кровати и стряхивал с себя что-то и жутко кричал:

— Змеи, везде змеи, помогите мне, они повсюду, помогите! — Роберт схватил тряпку и стал как бы стряхивать с него невидимых змей.

— Всё, всё. они ушли, их больше нет — повторял он.

Мы пошли обратно спать, а он всё ещё сидел в комнате и успокаивал трясущегося и плачущего Джуда. То что этот План сводит людей с ума было, похоже, полной правдой. И похоже, сами люди, живущие здесь, так уже свыклись с этим бесконечным шумом, что не хотели никаких изменений. Например, Джуд два раза за время нашей совместного ужина отказывался от принесённого Робертом амулета защиты.

Наутро пополнив припасы, мы вышли из дома. Дед всё так же сидел и копался в грязи, увидев нас, закрыл лицо грязными ладонями и заплакал, растирая глаза своими грязными руками.

Мы поскорее покинули то унылое место. Выйдя из пещеры, несколько часов двигались по поверхности. Потом опять зашли в огромный туннель, и через три часа снова выбрались наружу.

Выйдя из пещеры, мы увидели каменное здание квадратной формы, построенное из толстых каменных блоков разной величины. Блоки плохо прилегали друг к другу, но это компенсировалось большим количеством раствора между ними. Крыша тоже была из камня, больших плит, похожих на черепицу. Здание достигало пятнадцати метров в ширину, и почти столько в высоту, по центру находились большие деревянные двери.

— Здесь живёт мой приятель Криг со своей женой. Хороший мужик, не без бзиков конечно, но не буйный — засмеялся Роберт.

Подойдя к двери, он стал стучать кулаком.

— Криг, дружище, открывай. Это я, твой друг Роберт!

Через минуту дверь открылась, за ней стоял низенький толстый мужчина примерно пятидесяти лет, одетый в серый грубый балахон с откинутым капюшоном, и широко улыбался, демонстрируя свои желтые гнилые зубы.

— Здравствуйте, путники, заходите в дом, отдохните, поешьте с дороги.

Роберт нахмурился, с сомнением посмотрев на человека.

— А кто вы? Это дом моего друга Крига, где он? Где Люция?

Мужчина улыбнулся еще шире.

— Я Вайкес, его друг. Уже несколько дней в гостях у Крига, он очень интересный человек, очень. И его жена… тоже. С ними очень весело, никогда не бывает скучно ха-ха-ха… — засмеялся он. Отсмеявшись, он опять улыбнулся:

— Ну что же вы, заходите, вы же устали с дороги. Пойдемте в дом, я покормлю вас.

Роберт колебался:

— Подождите, но где же Криг?

— Хмм, старина Криг… он ушёл, да, старина Криг ушёл в Дисис, закончилась выпивка, и он поехал в город купить ещё. — Задумчиво улыбаясь, пробормотал мужчина.

— А Люция? не отставал Роберт.

— О-о-о, она тоже с ним пошла, да, вместе с ним — закивал с серьёзным видом человек. Потом опять улыбнулся:

— Пойдёмте в дом, покушаем и поговорим.

— Хорошо, уважаемый, идите в дом и приготовьте поесть. Мы сейчас придём, — с натянутой улыбкой произнёс Роберт.

— Вот и славненько, и славненько — с улыбкой потёр ладошки Вайкес и скрылся за дверью.

Сайфер обернулся к нам, лицо его стало серьёзным.

— Мне это не нравится, я не поверил ни слову этого проходимца. Но пока я не узнаю о друге, никуда не уйду.

— Да, надо выбить из толстяка правду — сказал я. — Остальные кивнули.

— Сейчас пойдёмте в дом и всё выясним, будьте начеку, что-то в этом Вайкесе не так.

Мы вошли в дом и оказались в небольшом помещении, где скинули верхнюю одежду. В комнате из мебели были только штыри для одежды, вбитые в стены и один большой шкаф. Оружие мы оставили при себе. Пройдя через дверь, вошли в большой зал. Он не производил впечатления — голые мрачные стены с несколькими магическими светильниками. Из восьми горели только три, плохо освещая зал и отбрасывая зловещие тени. Окон в помещении не было. Посреди стоял небольшой стол, за которым сидел Вайкес, противно улыбаясь — меня уже стала раздражать его мерзкая натянутая улыбка и хотелось дать ему по роже, чтоб её смыть. На столе были расставлены тарелки, кружки, горшок с мясом, хлеб и блюдо с неизвестными мне фруктами, посреди стола находился большой кувшин.

Вайкес встал при нашем появлении и стал разливать жидкость из кувшина по деревянным кружкам.

— Садитесь за стол, друзья, и попробуйте это замечательное вино.

Мы подошли, но садиться не стали. Роберт произнес:

— Отвечайте где Криг!

Вайкес, не прекращая улыбаться, ответил:

— Садитесь за стол и попейте вина, а потом я отвечу на все ваши вопросы.

— Нет! Сначала ты скажешь, где мой друг! Ушёл за выпивкой!? А для нас у тебя выпивка, вижу, нашлась! — Роберт в ярости сбил кувшин на пол.

Лицо Вайкеса исказил гнев.

— Уже скоро… очень скоро тебя не будет больше волновать твой Криг. — Прошипел он и произнёс два слова. Нас окутало зелёное свечение, мои спутники застыли как статуи. А я ощутил, словно невидимые руки держат меня со всех сторон. Вайкес стал приближаться к нам.

— Ваш друг со со своей женой хорошо развлекли меня, теперь ваша очередь.

Я сопротивлялся как мог, но не сумел добиться даже трансформации рук, и тогда вдруг вспомнил, какую силу мне даёт ненависть. Постарался не думать ни о чём, ушёл в себя, пытаясь призвать её из глубин души. И она откликнулась на зов, волной ярости пройдяся по всему телу.

Зелёное свечение вспыхнуло вокруг меня и с треском распалось. Я сразу кинул в пятящегося Вайкеса заклинание волшебных стрел. Два светящих шара сорвались с моих рук, и ударив в него, безрезультатно были поглощены светящейся сферой, вспыхнувшей вокруг тела толстяка.

— Убейте его! — Закричал Вайкес, направив руку в мою сторону. Из теней за его спиной вышли две фигуры. Огромные, полупрозрачные, казалось, состоящие из чёрного дыма. У них были большие руки с длинными когтями, на уродливых головах сияли красные глаза, за спиной виднелись очертания небольших крыльёв.

Они рванулись в мою сторону, обходя замерших спутников. Быстро отступая в другой конец зала, я призвал чары третьего круга — "Паучья кожа". Твёрдая плёнка в мгновение покрыла всё моё тело. Следом за ним ещё успел призвать "Горящую стрелу". Небольшой огненный шар врезался в одну из теней, не причинив ей, к сожалению, особого вреда.

Тени уже были рядом, когда я трансформировал руки и нанёс по одной удар когтями. Удар, который мог разрубить человека пополам, только поцарапал тварь. Когти лишь на сантиметр погрузились в её тело, а мне показалось, что я попал по столетнему дубу.

Уклоняясь от следующих атак теней, я пытался полосовать их когтями. Моё преимущество было в том, что твари не могли сравниться со мной в скорости, но и я всё-таки пропустил несколько скользящих ударов, глубоко распоровших кожу, несмотря на защитное заклинание. Во время сражения был слышен сумасшедший смех с другой стороны зала.

Вывернувшись из окружения теней, я на всей своей скорости помчался к мерзкому толстяку. Увидев стремительно приближающую фигуру, Вайкес открыл рот, пытаясь произнести какие-то слова. Я обрушил на него целую серию ударов, защита врага вспыхнула и трещала под моими атаками. Страх исказил лицо пятящегося толстяка. Он всё ещё пытался, что-то произнести, когда его защита лопнула как струна, и мои когти погрузились в тело врага. Секунда, и он уже разрубленный валяется на полу. Но тени были уже рядом, их, похоже, не беспокоила смерть Вайкеса. Мне опять пришлось сражаться как прежде. Я старался бить только одну тварь, пытаясь в конце концов сокрушить её.

Гибель колдуна всё же дала результат — мои спутники освободились от чар и сразу же включились в сражение. Меч Роберта, сияя синим светом, глубоко врезался в спину наседающей на меня твари. Секира дворфа вошла в череп другой, пробив её, наверное, до шеи. Монстр со скрежетом распался, обратившись в дым, который вскоре рассеялся. Втроём мы раскрошили следующую тень, и она растаяла, как и первая. Уставший, я уселся на пол и снял защитные чары, потом изменил руки. Всё тело было в порезах. Шери побежала в прихожую и вскоре вернулась с коробочкой, в которой была какая-то мазь. Она помогла мне снять рубашку и стала смазывать мои раны. Похоже, когти тварей были ядовиты, моё тело очень медленно и с трудом восстанавливалось. Но после мази процесс заживления ускорился.

Пока мы с Шери сидели на полу, Роберт подошел к телу Вайкеса и стал что-то искать. Вскоре он вернулся, показывая круглую металлическую пластинку, на которой была изображена девятихвостовая колючая плеть. Лицо у него было взволнованное.

— Знак жреца Ловиатар по прозвищу Усердная Плеть. Она богиня боли, агонии, пыток, мучений и страданий. Нужно обыскать дом и узнать, что случилось с Кригом.

Сперва остальные осмотрели второй этаж, ничего не обнаружив, затем пошли в подвал. Мои раны уже затянулись, я надел чистую рубашку и пошёл за ними. Когда спустился по ступенькам, увидел Шери, которую рвало около двери.

Пройдя внутрь, увидел оторопевших Роберта и Фигнара, которые с ужасом смотрели на стол посреди комнаты. Я перевёл взгляд, и меня замутило. На столе лежало то, что раньше скорее всего было человеком. Со снятой кожей и раскрытой с хирургической точностью грудной клеткой, из которой были вынуты органы. Они были повешаны на специальные подставки и всё еще оставались соединены с телом. Нервы из рук и ног были вынуты и натянуты, как паутина на железных дугах. И всё это было живо, сердце всё ещё билось, и существо издавало хлюпающие звуки, смотря на нас единственным глазом.

Рядом к стене было прикреплено тело, раньше принадлежащее женщине, оно было прибито гвоздями за руки и ноги, в которых наверно уже не осталось целых костей. В тело входило множество трубок, по которым постоянно подавался раствор. Она издавала звук, проходящий через её зашитый рот.

— Во имя Горма, — прошептал дворф. — Каждый раз, когда я думаю, что уже видел весь ужас Планов, встречаю нечто ещё ужасней. Жестокость воистину не имеет границ.

Бледный Роберт подошёл к столу и с печалью в голосе произнёс:

— Прощай, друг, мы убили эту тварь. Пусть твоя душа летит в лучший мир. Затем он проткнул ножом сердце Крига, и подойдя к женщине, проделал то же и с ней.

В этот день мы похоронили друзей Роберта, затем нашли запасы продуктов, и забрав их, покинули это ужасное место. Ночевать здесь никто не хотел.

Мы двигались, пока солнце не начало заходить за горизонт, после чего разбили лагерь. Фигнар собрал веток и развёл огонь, Шери приготовила ужин. Мы сидели у костра и смотрели на уходящее солнце. Шери обратилась ко мне:

— Измени, пожалуйста, свои руки, я хочу посмотреть на них.

Я трансформировал и показал ей, она внимательно осмотрела их. Роберт тоже с интересом придвинулся поближе, потом сообщил:

— Они похожи на руки чёрного абишаи, только когти ещё больше и чешуя, похоже, крепче, наверное не слабее, чем у зелёных. Откуда они у тебя, чья кровь течёт в твоих жилах?

— Не знаю, меня воспитали чужие люди. Они говорили, что меня подбросили в младенчестве к их дому, — я не собирался никому говорить правду.

— Тебе повезло, вот бы мне такие руки, а не эти ненужные рога — сказала Шери, трогая свои маленькие рожки.

— Скорее всего, твоим предком или даже отцом был один из могучих демонов. Может даже зелёный или красный абишаи, хотя, возможно, и кто-то из рода танар'ри.

— Похоже, твои когти могут пробивать защиту второго уровня.

— Второго уровня?

— Да, те твари демоны-тени из Крангата, их броня очень сильна, но мой меч и твои когти смогли её пробить. На моём мече чары второго уровня. У чёрных абишаи и большинства низших демонов броня первого, а у более могучих, таких как зелёный и красный абишаи, чазме, хаматуласы — второго уровня.

— А чешуя на моих руках какого уровня?

— Шери, дай свой кинжал — попросил Роберт. — Её клинок усилен чарами первого уровня.

Роберт взял нож и попробовал слегка надрезать мою руку, когда ему это не удалось, он ударил со всей силы, но не нанёс никакого вреда.

— Твои руки как и у зелёных абишаи — второго.

— А у кого из демонов броня третьего уровня?

— Истинные демоны, такие как балоры, дьяволы ямы, возможно ещё у бебелитов и марилит. Я не так много знаю о демонах, могу ошибаться. Их броню твоими когтями не повредить. Для этого нужно другое, очень дорогое оружие.

— А Лорды и Принцы демонов?

Роберт вздрогнул:

— Молись, чтобы никогда не встретить их… Я слышал от одного путешественника по Планам, что броня Лордов непроницаема для оружия третьего уровня. Скорее всего она четвёртого. А повелители Планов… Говорят, они черпают силу в своих владениях и те делают их тела несокрушимыми. Даже младшие боги стараются с ними не ссориться. Есть легенды о Принцах, побеждавших богов в сражениях.

— В битве ты двигался так стремительно, что мне было трудно уследить за тобой, тоже твоя способность?

— Да, и она тоже, похоже, передалась по наследству.

Роберт задумался.

— Я не столько знаю о демонах и не могу сказать, какой из них больше подходит под твоего биологического отца. Скажу только, что ускоряться способны лишь единицы. На Планах встречаются существа с такой скоростью, они, наверное, самые опасные из чудовищ. Развивай эту способность, она даст тебе огромное преимущество.

Я спросил:

— Скажи, почему мои когти с огромным трудом пробивали шкуру теней, а твой меч оставлял такие большие раны? Ведь ты сказал, они оба наносят одинаковый урон.

Роберт усмехнулся:

— Думаю, это просто объяснить. Вот сначала ответь, что ты чувствовал в ту секунду, когда разрывал чары, связывающие тебя?

— Злобу, ненависть.

— Я так и думал. Даже простому человеку эти чувства придают силу, иногда позволяя делать невероятные вещи. А демонам они дают намного больше. Тебе нужно научиться ими пользоваться. В следующий раз в бою попробуй удержать их дольше, пытайся управлять ими, направить в свои руки и когти, это придаст тебе разрушительной силы. Мой меч отбалансирован, он не способен ударить сильнее или слабее, а ты можешь.

Поужинав, мы легли спать. Я вызвался дежурить первые два часа. Когда другие заснули, раскрыл свою книгу заклинаний и стал решать, какие из них мне могут пригодиться. Из третьего круга решил подготовить "Паучью кожу" и "Огненный шар". Прошло два часа, я разбудил дворфа, а сам заснул. Шери разбудила нас перед рассветом, когда солнце только стало появляться из-за горизонта. Позавтракав, мы собрал вещи, и продолжили путь.

Мы вступили в очередной туннель, ветер завывал здесь особенно сильно, но мои товарищи уже привыкли к этому и не обращали на звук внимания. Плащи не давали ветру мешать нашему движению, несколько часов мы двигались по этому бесконечному туннелю, когда Роберт заявил, что портал уже близко. Остовалось только верить ему на слово, путь продолжился, и меньше чем через час вдалеке наконец появился луч света. Выйдя из пещеры, мы оказались на большой равнине. Вдали виднелись горы, изъеденные пещерами, и ямы в земле. Местность была каменистая, ни одного дерева или куста травы. Сайфер подошёл к круглому искусственному углублению в одном из камней, затем достал из сумки тряпочку, пропитал её жидкостью из бутыли, а потом положил в углубление и зажёг. Как только огонь разгорелся, в двух метрах от него возник портал.

— Идём скорее! — поторопил Роберт.

Я вошёл в портал и очутился в другом месте. Дворф и Шери уже стояли здесь, последним из портала вышел Роберт.

Место напоминало то, которое мы покинули, но были и отличия. Солнце здесь не такое яркое, а ветер ещё сильнее, и завывал ещё пронзительнее. Росла трава, и даже несколько деревьев виднелось вдалеке.

— Здесь ещё более опасно, чем в Пандесмосе. Теперь, Шери, тебе придётся идти впереди, предупреждая нас об опасности.

Девушка кивнула, и как только ей показали направление, быстро и тихо побежала в ту сторону. Мы не спеша двинулись следом. Прошло несколько часов и Шери вернулась:

— Впереди отряд, восемнадцать человек, одеты очень бедно, вооружены ножами, у четверых я видела мечи, — сообщила она.

— Да это кочующие банды, их много на Коцитосе. Нападают на путников и друг на друга, нам лучше их обойти.

— Шери, ты знаешь направление, поведёшь нас окружным путём.

Пообедав, мы двинулись дальше и шли, пока солнце не зашло, стараясь идти по поверхности, обходя туннели. Наконец Роберт сказал разбивать привал. Мы собрали ветки и развели костёр. Поужинав, легли спать. Сайфер дежурил первым.

Среди ночи Фигнар разбудил нас.

— Приближаются люди, — сказал он. — Нас окружают.

Мы обнажили оружие и встали кругом.

— Нахаб, воспользуйся магией, когда начнётся бой, что-нибудь массовое сможешь? — Спросил Роберт.

— Есть у меня одно подходящее заклинание, сделаю.

Не тратя времени, я призвал заклятье "Паучий кожи", и тело покрыла броня.

Вскоре к нам вышло девять мужчин одетых во всякое тряпьё, но все с оружием в руках, у двоих были луки. Один из них вышел вперёд:

— Сдавайтесь, путники, и может быть умрёте быстро и без боли.

— Не сильно хорошее предложение, разбойник, мы на него не пойдём, — с усмешкой ответил Роберт.

Главарь без улыбки задумчиво произнёс:

— Но у вас нет выбора, и у нас его нет, бежать некуда и спрятаться негде.

— Я не понимаю, что ты бормочешь, незнакомец. Мы пойдём своей дорогой, а вы своей, никто не пострадает, идёт?

— Нет! — Истерично закричал человек. — Мы должны принести свежее мясо, или сами им станем!

— Кому? — Спросил Роберт.

— Хозяину. Он не знает жалости — застонал мужчина. — Он не простит нам упущенной добычи… Если не хотите идти, мы принесём ему ваши тела! Убить их!

Разбойники кинулись. Я в первую очередь бросил огненный шар в то место где стоял лучник. Мне они не страшны, а для моих спутников представляют опасность.

Пламя взорвалось, сжигая всё вокруг себя. Лучник и два разбойника обратились в горку пыли, второй лучник пустил в меня стрелы, не причинившие никакого вреда. Заклятие "Паучий кожи" простым оружием было почти невозможно пробить. Я призвал чары второго круга "Испепеляющий Луч" — широкий огненный луч сорвался с моих ладоней и ударил бандита, обращая в пепел. У моих спутников дела, похоже, шли тоже неплохо, у ног Роберта уже лежал один разбойник, а он сам теснил второго. На дворфа наседали двое, Шери грациозно отбивала удары одного из бандитов. Я подскочил к ней и несильно двинул его по голове кулаком, тот дёрнулся и осел на землю. Роберт тем временем уже разобрался со своим и помог дворфу зарубить последних двух нападавших.

Мы решили допросить оглушённого. Сайфер подошёл к нему, и откинув его оружие, привёл в чувство, отвесив несколько пощёчин. Тот почти сразу очнулся и со злобой смотрел на нас.

— Если хочешь жить, отвечай на вопросы!

— Какие вопросы, глупцы!? Вы все уже трупы, он придёт за вами и порвёт на куски! Ваш колдун его не остановит! — С усмешкой произнёс он.

— Кто он такой? — спросил Кедриан.

— Его броня непробиваема, чары его не берут, мы зовём его Лорд Гуриган. Он хозяин этой земли и скоро прилетит сюда узнать, куда делись его рабы, — засмеялся разбойник.

— Как он выглядит? Ты знаешь, что это за существо?

— Его чешуя подобна изумруду, а крылья сотканы из самой тьмы. Скоро сам увидишь.

— Это зелёный абишаи — Сказал Роберт, размышляя над чем-то. Потом перевёл взгляд на разбойника.

— Если я отпущу тебя, что ты станешь делать?

— Попытаюсь убить вас, мне все равно…

Роберт молниеносно выхватил меч и перерубил бандиту шею. Потом обтёр клинок и обернулся к нам.

— Друзья, мы должны принять решение. Думаю, абишаи будет здесь через несколько часов. Будем бежать, или сражаться?

— Я за битву — решительно произнёс дворф.

Шери смолчала, а я спросил:

— Не понимаю проблемы. У тебя и Фигнара оружие с чарами второго уровня. Плюс мои когти, мы разберёмся с ним за секунды.

— Зелёные абишаи очень живучи, и скорость у них больше человеческой. Ты быстрее его, но у тебя нет защиты. Если бы тебя с нами не было, я бы однозначно пытался избежать встречи с ним. Мы с Фигнаром можем пробить шкуру демона, но его живучесть не оставляет шансов на победу… А ты… Один его удар и всё закончится.

— У меня есть защита, я взял с собой свиток шестого круга "Высшая каменная кожа" и могу им воспользоваться. Он позволит мне выдержать десять-двадцать ударов.

Лицо Роберта озарилось улыбкой.

— Это меняет дело, тогда у нас есть шанс. В бою ты отвлечёшь его на себя, а мы с Фигнаром нападем со спины.

— Вы же без защиты, он убьёт вас одним ударом, я сам с ним разберусь.

Несколько минут мы спорили, и пришли к решению не ждать абишаи, а идти к нему самим. Шери и Роберт поведут нас по следам шайки к логову. Лучше сразиться с ним в пещере, чем под открытым небом. Я должен был начать бой, а Роберт и дворф вмешаются только когда он будет сильно ранен, или если мне понадобится помощь.

Дорога заняла около трёх часов, и следы вывели нас к небольшой пещере в горе. Мы сняли мешки и заставили Шери остаться с ними, а сами подошли к входу, около которого было навалено множество костей и черепов животных и людей. Я достал свиток каменной кожи и зачитал на себя. Тело покрылось сплошной каменной плёнкой, сделавшей меня похожим на мраморную статую. Но хотя защита покрывала всё тело, я в ней мог свободно дышать, она не затрудняла движений, и мои когти прошли сквозь неё без труда.

— Не забудь о своей ярости — напомнил Роберт.

Я кивнул, и мы вошли в пещеру. Роберт зажёг светильник. Пройдя через вход, оказались в круглом туннеле, и пошли по нему, стараясь не создавать шума. Через несколько десятков метров туннель разделился надвое. Мы пошли по левому и оказались в большом зале. Похоже, здесь была спальня разбойников, на полу были накиданы шкуры и всякие тряпки. Стоял стол с остатками еды, сундук. У нас не было времени на осмотр, мы вышли из комнаты и пошли в другой коридор, который вскоре вывел к большому залу. Я дал знак спутникам оставаться на месте, а сам зашёл в зал.

Это было большое помещение с высоким потолком, у стен стояло несколько сундуков, на самих стенах висело оружие. У самой дальней из них стоял каменный трон, на котором сидела змееподобная фигура — зелёный абишаи. Он встал при моём появлении и не спеша пошёл ко мне.

— А… свежее мясо. Мило, что вы заглянули ко мне. Раз ты здесь, значит мои рабы уже мертвы. Сначала я разорву тебя, маг, а потом и твоих друзей, прячущихся в туннеле.

— Посмотрим, кто ещё кого разорвёт, демон — с усмешкой сказал я.

Демон остановился в пяти шагах от меня.

— Не могу понять кто ты, твои руки и этот запах… Чем-то напоминает запах танар'ри… В любом случаи это не важно, время умирать, жалкий полукровка! — Захохотав он и прыгнул на меня.

Я стремительно уклонился в сторону и полоснул его когтями по плечу, оставив небольшие царапины. Демон резко раскрыл крылья и развернулся, ударив меня крылом, отшвырнув на несколько метров, затем опять с рычанием прыгнул на меня, катящего по полу, пытаясь разорвать мне горло клыками. Я увернулся и постарался снова атаковать, и опять не добился успеха. Он же смог сильно приложить меня лапой. От моей защиты полетела каменная крошка и я, отлетев на два метра, врезался в стену и сполз по ней на пол.

Злость наконец стала наполнять меня, волной жара хлынув тело. Я попытался направить её в когти, похоже, мне это удалось, когти засветились темным сиянием. А сам ринулся на демона, врезался в него, и со всей скоростью стал полосовать когтями, не обращая внимания на его удары. Теперь мои когти глубоко вспарывали тело твари, на всю длину погружаясь в него.

За несколько секунд тело демона покрылось порезами, из которых струилась кровь, а сам он отступал под моим натиском. Я схватил рычащего демона за рог на голове и стал правой рукой отрывать куски мяса с его горла. Под ним сразу образовалась лужа крови, фонтаном бьющей из шеи, но баатезу всё ещё царапал меня своими когтями, стараясь разрушить защиту. Вдруг в его шею сбоку ударила секира дворфа и глубоко погрузилась в неё, а Роберт сзади пытался разрубить ему ноги своим мечом. Абишаи упал и вскоре мы вместе разрубили его на куски.

Отдохнув после битвы, мы осмотрели пещеру и вскрыли сундуки, в результате став обладателями трёх свитков (одного шестого и двух четвёртого круга), меча с чарами второго уровня, трёх амулетов с неизвестными свойствами и мешочка с золотом, в котором оказалось восемьдесят четыре монеты. Вполне довольные добычей, мы покинули пещеру и вернулись к Шери. Собравшись, решили не идти на другое место, а переночевать здесь, развели костёр и стали решать, что делать с добычей. Роберт сказал:

— Победа над абишаи целиком твоя заслуга, Нахаб и добыча по праву вся твоя.

Почти не задумываясь, я ответил:

— Ну, без тебя, Роберт, меня бы здесь не было, и все мы приняли участие в битве. Поэтому золото поделим поровну между всеми.

— Хорошо, — улыбнулся путешественник.

Я сложил амулеты и свитки в сумку, меч повесил за спину, а золото отдал Роберту, тот его разделил и роздал нам.

Мне захотелось понять, что за амулеты мы добыли, поэтому я достал книгу и заготовил три заклинания опознания. Перед сном Роберт сказал, что завтра к вечеру мы будем в Беджиноре.


На следующий день мы без происшествий добрались до города, находящегося на возвышении у подножья изъеденной пещерами долины. Каменная стена с редкими круглыми башнями окружала поселение, на входе стояли два стражника. Пройдя через врата, мы оказались в городе. Это было довольно грязное, но тихое место, я не увидел ни одного безумца на улице. Роберт объяснил, что многие граждане пользуются подобными нашим амулетами, а особенно буйных стража отлавливает по городу и отправляет в Квартал Безумцев. Действительно страшное место, из которого дороги обратно нет.

Мы дошли до таверны, где сняли всем комнаты, цены были смешные, затем сели за стол и заказали всевозможной еды и выпивки. Через час я оставил товарищей и пошёл в свою комнату, мне хотелось поскорее узнать, что за амулеты мы добыли. Придя в комнату, я достал их и зачитал на каждом заклинание определения. Первый амулет оказался простой защитой от звука, таким же по силе, как и тот, что у меня был. Второй защищал от воздействия электричества, мне он тоже был не нужен. А третий амулет давал защиту от ядов и болезней, его я решил оставить и сразу же одел на себя.

После опознания амулетов достал свитки. Один с заклинанием шестого круга "Обращение камня в плоть", оно могло вернуть к жизни обращенного в камень, я скопировал его в свою книгу. Остальные с чарами четвёртого положил в мешок. Нам и так в Шантэле обещали дать все заклинания с первого по пятый круг, а эти лучше продать.

Следующим утром Роберт пошёл к своему торговцу, мы остались его ждать в таверне. Через час он вернулся с небольшой запечатанной коробочкой и сказал нам скорее собираться в дорогу. Сайфер был встревожен. Мы спросили в чём дело, и он ответил, что торговец предупредил его быть осторожнее, артефакт хочет заполучить один колдун из города и может напасть, когда мы пойдём обратно к порталу. По словам торговца, тот колдун обладает чарами шестого круга.

Роберт хотел отправляться немедленно, но я настоял на посещении магической лавки чтобы купить свитков в дорогу. Немного обсудив ситуацию, мы решили, что необходимо купить свитки защиты шестого круга. Каждый выдал мне по десять золотых, и я отправился на рынок.

Очень скоро попалась нужная мне лавка, торгующая магическими предметами и свитками. В первую очередь я купил четыре свитка шестого круга "Величайшая сопротивляемость", эти чары действовали 24 часа и давали сильное сопротивление многим чарам, ослабляя их. Ещё приобрёл на группу свиток "Высший пробой защиты", на случай встречи с магом. Свитки шестого круга стоили по четыреста шестьдесят монет. Всё обошлось мне в 23 золотых. Удивляясь малым ценам, я решил сделать покупки и для себя. Сначала продал амулеты защиты от звука и электричества за 1600. А затем и меч, мне дали за него 4200. Теперь вместе с золотом, добытым у абишаи, я владел суммой в 7300 монет. Рассудив, что после окончания обучения мне все равно нужно будет приобретать заклинания шестого круга, стоило купить их сейчас по местным ценам. Поэтому я приобрёл девять заклинаний: "Большой ливень стрел Иссака", "Высшая каменная кожа", "Высшее развеивание чар", "Высший пробой защиты", "Окаменение", "Обращение камня в плоть", "Сотворение нежити", "Сфера неуязвимости", "Величайшая сопротивляемость". Эти чары я собирался по возвращении в Сигил переписать в книгу.

Подумав, приобрёл ещё заклинание пятого круга "Малая мантия мага". Чары седьмого круга здесь стоили по 820 монет. Но я решил не тратить на них сейчас денег. До этого уровня мне ещё далеко, а вот купить какой-нибудь полезный и недорогой амулет стоило. Я выбрал кольцо с чарами невидимости. В отличии от заклинания, известного мне, кольцо делало обладателя невидимым на 10 часов. Потом заклинание само обновлялось, и уже на следующий день можно было применять его снова. Кольцо обошлось в 1350 монет.

После этого я вернулся в таверну, отдал спутникам их монеты, и мы стали решать, как быть с угрозой нападения. В конце концов пришли к выводу, что если оно и произойдёт, то недалеко от города, и нам стоит использовать свитки сразу, ещё находясь тут. Также мне стоит идти немного в стороне от группы под действием кольца невидимости. И если будет нападение, атаковать противника со спины. Так мы и поступили, я зачитал на всех чары сопротивления магии, и мы вышли из города по направлению к порталу. Я шёл в двадцати метрах сбоку от спутников.

Четыре часа ничего не происходило, но затем внезапно перед Робертом появился человек в чёрной мантии мага. Его тело покрывала каменная кожа, помимо этого он был окружён сияющим защитным полем.

Не тратя времени на разговоры, маг зачитал заклинание, и моих спутников окружило зелёное сияние. Я узнал заклятие, оно называлось "Круг смерти" и предназначалось для убийства сразу нескольких целей. Маг явно не желал шутить, но свечение мигнуло и исчезло, не причинив никакого вреда. Волшебник на мгновение растерялся, а я успел зачитать и направить на него "Высший пробой защиты", белый луч сорвался с моих рук и ударил в противника. Защитное поле вспыхнуло и исчезло, но каменная кожа осталась.

Маг произнес три слова, и рядом с ним появился огромный медведь.

— Разберись с ними, — указал он на моих товарищей, а сам повернулся ко мне.

Я только успел зачитать на себя "Малую мантию мага", как с рук врага сорвались два огненных шара, и устремившись ко мне, врезались в мою защиту, почти наполовину ослабив её. Я ответил своей любимой молнией, которая, с треском сорвавшись с моих рук, ударила в мага. Каменная крошка посыпалась с его защиты, но кожа осталась. Противник произнёс заклятье, и шесть энергетических зарядов врезались в мою защиту, окончательно разрушив её. Я ответил "Горящими стрелами", и два энергетических заряда полетели к магу. Мне, лишившись защиты, ждать больше было нельзя, поэтому я на всей скорости ринулся к магу, трансформируя руки.

Мои товарищи сражались с медведем, и я ничем не мог им помочь. Обступив его, они наносили удары и пытались уклоняться от атак зверя. Мои заряды врезались в мага, и следом за ними через секунду я сам обрушил на него град ударов. Маг смог зачитать ещё одно заклятье, и меня окружило красное сияние, не знаю, что это были за чары, но они почти сразу распались, заклятье сопротивляемости ещё действовало. Наконец защита врага исчезла, и мои когти прошлись по телу колдуна, изрезав его. Маг окровавленный повалился на землю, и следом за его смертью исчез призванный медведь.

Мои спутники, похоже, отделались лёгкими ранениями, у дворфа была распорота чешуя доспеха, у Шери небольшие царапины. Я подошёл к магу и осмотрел его вещи. Обыскав, заполучил наручи, кольцо (предметы были магические, но свойства пока были мне неизвестны) и четырнадцать золотых монет. Вещи положил в свою сумку, а товарищам выдал по четыре монеты, себе оставил две. Никто не был против.


Отдохнув, мы продолжили свой путь. На второй день дошли до портала и, активировав его, оказались в Пандесмосе. Ещё через четыре дня мы без происшествий вернулись в Сигил. Во время обратного пути на одном из привалов я зачитал заклинание опознания на добытых предметах. Чары на наручах окружали владельца силовым полем, оно появлялось в сантиметре от кожи, если по телу пытались ударить. Оно было не очень сильное, и по эффективности равнялось кожаному доспеху. Но насколько я знал, если у меня будут ещё подобные предметы, то их защита сложится, поэтому сразу после опознания одел их на руки. Кольцо тоже порадовало, оно усиливало магические способности владельца, позволяя заготовить одно дополнительное заклинание четвёртого круга. За время похода я перешёл на четвёртый, но мог заготовить только одно заклинание, а надев кольцо почувствовал, что теперь могу использовать уже два.

В Сигиле мы с Шери и дворфом отправились в "Четвёртый круг", а Роберт пошёл к своему знакомому, чтобы отдать артефакт. Через час он вернулся к нам и выдал каждому по 2800 монет, сказав, что смог выбить побольше за риск и непредвиденные расходы. Мы заказали самой лучшей еды, что была в трактире и бутылку фирменного виски, и до самого вечера отмечали возвращение. Поздно вечером я решил, что мне уже хватит и попрощался с товарищами. Пообещал на их уговоры, что обязательно ещё попутешествую с ними, покинул трактир и вернулся в Шантэл.


Глава 6

Около недели продолжалось обычное обучение, учитель давал мне заклинания, которые я копировал в свою книгу, а на следующий день демонстрировал. В один из дней посетил магазин одежды, где приобрёл себе несколько костюмов на разные случаи жизни. Особенно мне понравилась рубашка напоминавшая жилет, оставляющая руки по плечи голыми. На бал в ней, конечно, не пойдёшь, но после боя уже не придётся выкидывать.

На развлечения времени у меня не было. Другие студенты ходили в различные бары, в которых даже устраивали подобие танцевальных вечеринок, но мне хотелось поскорее закончить с обучением и стать дипломированным магом. Поэтому раз посидев в одной из таких таверн, больше туда не ходил, предпочитая заниматься дома. Уже в ускоренном темпе, выучил весь четвёртый круг. На следующий день после демонстрации заклятий, мастер Гериут, позвал меня в свой кабинет.

— И так Нахаб, ты уже знаешь все чары четвёртого круга, а также все необходимые ритуалы и магические построения. В нашем ордене в Сигиле и на других планах, есть правило. Переход с четвёртого на пятый круг происходит в плане под названием Земли Зверей. Мы отправляем туда всех учеников достигших четвёртого круга. Это испытание и проверка. Некоторые погибают, но большинство обретают там ещё больше силы и уже сами возвращаются от туда, магами пятого круга. После этого ученик получает, все заклинания круга и проводится церемония окончания обучения. Ученик становится полноценным магом.

Мастер открыл ящик стола и достал небольшую книжку в бархатном переплёте. Быстро пролистав её нашёл нужную страницу, после чего подвинул ко мне.

— Вот взгляни сюда, как описывает этот план один из известных и самых уважаемых путешественников Сигила, рейнджер Ли.

"Хотя это место известно некоторым странникам, как Страна Беззаботной Охоты, большая часть идущих по планам предпочитает называть их Землями Зверей. Это название также подходит этому плану, так как эта частичка вселенной действительно богата дикими зверями. Путешественник, отправившийся в сафари, сможет добыть здесь прекрасный трофей — если его добыча сама не сделает его своим трофеем. Из всех планов, только он один не имеет поселений, городов или цитаделей, построенных просителями, и причина этого проста: Все здешние просители — звери. Когда человек оказывается здесь, например великий кормилец своего клана, он становится диким существом, обитающем в лесу, море, воздухе или на равнине. Вот почему, это место называют Землями Зверей — природные дикие животные обитают здесь в избытке, существуя так, как это привыкли делать обычные звери. Тут живут только порождения природы. Странник не найдет здесь бехолдера или катоблепаса — они не являются природными существами в истинном значении этого слова. План кажется смесью любых природных условий. Здесь есть вельд, джунгли, болота, равнины и всевозможные леса, заполненные всевозможными деревьями. Все здесь более густое, дикое и жестокое, чем то, что прайм мог видеть у себя дома.

Этот план можно назвать неким конспектом дикой природы. Конечно, проситель, превращенный во льва, может делать то, что не под силу обычному льву. Во-первых, он может разговаривать; превращение в животное не лишает просителя его способностей. Под мехом и клыками все еще скрывается разум. Во-вторых, если перед своей смертью существо умело колдовать, то и после смерти оно сохраняет свои магические способности. В большинстве случаев, они не используют заклинания, так как это нарушает жизнь в гармонии с природой, которую они ведут. Но если неожиданно появляется какой-то странник и начинает создавать проблемы, то просители уж точно ответят ему всеми доступными им средствами.

Кригала — Первый слой Земель Зверей — это царство вечного полдня. Здесь обитают существа, которые живут и охотятся в лучах солнца. В некоторых местах, оно жарко пылает, создавая саванны, тогда как в других, оно всего лишь проходит через густую листву джунглей. Практически по самому центру этого слоя проходит река Океанус, протянувшаяся между Элизиумом и Арбореей. Джунгли и леса становятся гуще на её берегах. По мере удаления от реки, леса превращаются в равнины, потом в сухой вельд, потом в пустыню, после чего переходят в хвойные леса и арктическую тундру. Львы, зебры, олени, ястребы, орлы и другие дневные существа заполняют этот слой. На берегах реки Океанус находится цитадель Отмеченных.

Брикс — Это слой вечного рассвета (или сумерек, в зависимости от настроения странника). Здешние земли прохладны и туманны. Леса заполнены тенями, а равнины мерцают в преддверии наступающего рассвета. И вновь, любой тип местности может быть обнаружен в этом месте, являющийся домом какого-то животного. Поют птицы, кричат обезьяны, и другие звуки восславляют мрак. Это голоса существ, которые живут и охотятся в неспокойные часы рассвета и сумерек. Летучие мыши, тигры, лисы, волки, медведи и другие животные заполняют этот план.

Карасутра — Третий слой — это страна ночи. Сверкающие звезды затмевают практически незаметную луну. Небеса испещрены полосами облаков, и во многих областях этого слоя клубятся туманы. Воздух звенит от кваканья жаб и осторожного шуршания крадущихся охотников. Это королевство заполнено ночными существами — совами, рысями, пантерами и другими, которые выслеживают свою добычу в черных тенях мира".


— Обычно мы посылаем учеников на Кригалу, это наиболее безопасный и гостеприимный слой из всех, но некоторые выбирают Брикс. Это уже более серьёзное испытание для волшебника. Эти земли ещё опасней, но при этом переход на следующий круг происходит здесь быстрее.

— А Карасутра мастер?

— На третий слой мы никого не посылаем, это запрещено, слишком опасно даже для сильных магов. И так какой твой выбор?

— Выбираю Брикс, учитель. Я не большинство и уверен в своих силах.

Он улыбнулся:

— Даже не сомневался в таком выборе, ты мой лучший ученик Нахаб. И так раз мы определились завтра, в десять часов, придёшь ко мне, уже готовым в дорогу. А сейчас отправляйся к себе в комнату, подготовься и хорошенько отдохни.

Выйдя из кабинета, я вернулся в свою комнату, где сразу приступил к сборам. В свой походный мешок положил провизию, запасную одежду, верёвку, небольшой запасной мешок, флягу с водой, книгу заклинаний. Меч и кольцо, решил не брать, моих когтей должно хватить и нужно больше тренироваться, ими пользоваться. А магическое кольцо мне будет только мешать, ведь если я трансформирую руки, оно сломается. Все собрав, и проверив что ничего не забыл, лёг спать.

На следующее утро, одевшись и взяв свои вещи, отправился в кабинет учителя. Он ждал меня у двери.

— Доброе утро учитель, я готов к путешествию.

Поздоровавшись со мной, он окинул меня внимательным, строгим взглядом.

— Иди за мной.

Мы вышли из Шантэла и пройдя несколько районов, пришли на Площадь Мусорщиков. Мастер начертил на земле гексаграмму и произнёс магические слова. Над рисунком возникло сияние, образовав сияющий портал.

— Удачи Нахаб, надеюсь мы скоро увидимся — произнёс учитель.

— Спасибо мастер, — сказал я, шагнув в портал.


Я оказался посреди густого леса. Деревья вокруг напоминали наши дубы, хоть были и отличия. Их корни, растущие над землёй, казалось заполнили собой весь лес. Деревья отбрасывали широкие тени. Посмотрев на небо, увидел что оно было заполнено красноватыми отблесками, которые казалось соревновались с серебристым блеском луны. После переключения на своё демоническое зрение, стало видно всё намного лучше. Настроение сразу улучшилось, и даже вой волков и крики сов больше не казались мне такими жуткими.

Несколько часов я бродил по этому лесу, и он напоминал леса, в которых мне так часто приходилось бывать в своём мире. Только вот таких буреломов из корней видеть там не приходилось. Несколько раз не желая обходить препятствие призывал свой когти, расчищая путь. На пути внезапно встретилось болото, и пришлось тратить силы и время обходя его по кругу, ища другой путь.

Наконец вышел на небольшую поляну. После этого жуткого леса, она показалась просторным и удобным местом. Скинув мешок с плеч, сел на землю, достал спальный мешок и расстелил его. Огонь решил не разводить, последнее время заболеть я уже не боялся. Кроме амулета висевшего на моей шеи, и защищавшего от ядов и болезней, моё тело благодаря демонической крови стало само по себе уже не бояться огня и мороза.

Но рисковать мне не хотелось, поэтому помня наставления мастера произнёс заклинание "Каменная кожа", оно продержится не менее восьми часов, и за это время я вполне успею поспать, не опасаясь внезапного нападения. Оглядевшись ещё раз и решив перестраховаться, произнёс ещё одно заклинание четвёртого круга "Призвать мертвых", в нескольких шагах от меня появился зомби и уставился на меня. Не высокого роста, с зёлёной кожей, и довольно жуткой внешностью, в бою ничего из себя не представляет. Это заклинание позволяло вызывать существ на несколько часов и зависело от магической силы вызывающего. Со временем из других миров, на мой зов будут приходить более сильные существа, вроде война — скелета. Но пока и этот сойдёт, не для боя же я его призвал. Плюсы этих заклинаний были в необязательном присутствии материального компонента. Конечно настоящий некромант не стал бы использовать подобный призыв, а скорее всего лично поднял бы зомби на одном из кладбищ, наложил всевозможные чары на тело, надел доспехи, сделав себе сильного и выносливого слугу. Который никуда не исчезнет через несколько часов и не может быть изгнан другим волшебником несложным заклятием. Но мне до подобного мастерства было ещё далеко, тем более, я к этому и не стремился.

Вынув из мешка книгу заклинаний, открыл на чарах четвёртого круга и восполнил те два, что уже потратил. После этого, убрал книгу и обратился к зомби.

— Охраняй меня. Если кто-нибудь станет приближаться, разбуди. Зомби, что-то прорычал в ответ. Не обратив внимания, я лёг спать. И сразу погрузился в сон.

Не знаю, сколько мне удалось поспать, но я был разбужен громким рычанием зомби. Вскочив увидел, что нас окружает стая волков. Их было не меньше восьми. Это были не те "милые" волки, которых приходилось встречать, ещё в своём мире. Эти "Волки" были размером с большую кавказскую овчарку. Под крепкой шкурой перетекали толстые канаты мышц.

Звери ползли по земле, но как только я поднялся, бросились на нас сразу со всех сторон.

Сосредоточив внимание на двух ближайших ко мне волках, призвал "Горящие стрелы". Два огненных шара сорвались с рук и поразили их, обратив их в два визжащих и крутящихся на земле факела. Но кольцо вокруг меня сжималось, я побежал в сторону, пытаясь избежать окружения, и напоролся на одного из волков. Он попытался схватить меня клыками, но его клыки бессильно проскользили по каменной коже, не в состоянии пробить защиту. Мгновенно трансформировав руки, и не задумываясь, действуя на рефлексах просто дал ему в челюсть. Волк отлетел как мяч, теряя в полёте зубы и остатки челюсти, а потом долго ещё с бульканьем катался по земле.

Но этого я уже не видел, так как оказался в окружении и подвергался атакам со всех сторон. Выпустив когти, за несколько секунд сделал из двух волков стоящих передо мной фарш. Как только они повалились на землю, выбежал через этот проём, пробежав метров двадцать, на максимальной скорости, и только после этого развернулся. Меня преследовали три последних волка и они были совсем рядом. Моя защита почти истощилась, один-два удара и она исчезнет полностью. В рукопашную вступать было нельзя. Поэтому я отбежал ещё на тридцать метров и повернувшись к ним, призвал "молнию".

Три секунды ушло на произнесение чар. До волков оставалось не более десяти шагов, когда шипящая молния слетела с моих рук и поразила одну из тварей, и воспламенила шкуру соседней. Волк стал кататься по земле в попытках сбить пламя.

Я остался лицом к лицу с последним волком и уже сам устремился на встречу, столкнувшись с ним, нанёс ему несколько точных ударов в голову. Через две секунды он лежал у моих ног, без признаков жизни. Взглянув на катающего по земле и пытающего сбить огонь волка, кинул в него "волшебные стрелы", два энергетических шара пронеслись в воздухе и ударили в него. Замерев на мгновение волк рухнул на бок.

Оглядываясь по сторонам, пытаясь отслеживать любой шорох, я вернулся к своему лагерю. Там было тихо. Призванный мною зомби, лежал на земле разорванный пополам. Никто из волков не подавал признаков жизни. Под одним из них, которому я раздробил челюсть, натекла огромная лужа крови. Мне больше не хотелось сегодня участвовать в боях. Этот мир преподнёс урок, показав что расслабляться не стоит. Жадно отпив воды из фляги, сложил свои вещи в мешок, взвалил его на плечо и вернулся в лес.

Побродив немного между деревьями, нашёл подходящее. С большой кроной, от которой отходило много крепких веток. Взобравшись на него, достал верёвку, один её конец привязал к толстой ветке, а другой за свой пояс. Мешок повесил рядом. Постарался придать себе более удобное положение и обхватив ветку, постарался заснуть. После битвы тело нуждалось в отдыхе и сон наступил почти сразу.

Не знаю сколько времени я спал, но когда проснулся, заметил что вокруг ничего не изменилось, луна также светила на небе. Меня это печалило но не удивляло, я ведь знал что, Брикс — слой вечных сумерек.

Быстро отвязавшись, взяв свой мешок, слез на землю. Пора было осмотреть эти земли. Вернувшись на поляну. Не обращая внимания на мёртвых волков, огляделся вокруг. Со стороны, из которой я вышел, был лес, он казался бесконечным, уходя на многие километры вдаль. С другой, через небольшую прослойку леса и полей, виднелись горы. Я решил идти к ним.

Два часа мой путь проходил по полям и небольшим участкам леса. Вокруг было множество мелких зверьков, убегавших при моём приближении. Вскоре послышался шум, и пройдя ещё некоторое время, я вышел к его источнику. Это была широкая река, она проходила через лес, поля и терялась вдалеке. Пополнив запас воды, пошёл вдоль неё, и через несколько часов вышел к большой пещере у самого русла реки.

Осторожно подойдя к пещере, осторожно заглянул в неё. Рядом со мной послышался шум, и я резко обернулся.

Передо мной стоял огромный медведь. Его шкура была чёрного цвета и имела немного серебристый оттенок. Не успел я ничего предпринять, как зверь произнёс:

— Чего тебе нужно человек? Это моя территория, и если ты не хочешь сражаться то уходи отсюда! — он сказал это вполне по человечески, но с небольшим рычанием в голосе.

— Я просто путник, и недавно прибыл на эти земли. Ты первое разумное существо, которое мне тут встретилось. Если ты не нападёшь на меня, я тоже не буду.

— Хмм, давно мне уже не встречались люди, ты охотник или ученик Чующих? — спросил медведь, подойдя ко мне и остановившись на расстоянии пяти шагов.

— Я ученик ордена Чующих. А откуда ты о них знаешь?

— Не всегда я был медведем. Несколько лет назад, будучи таким как ты учеником, я был отправлен на этот план, за опытом как мне сказали, ха ха ха, — грустно рассмеялся медведь.

— Кстати меня зовут Хамар. И я вижу, ты смелый парень, если решился, как и я когда-то придти сюда, вместо Кригала, как делают большинство.

— Меня зовут Нахаб, и тоже не люблю быть как все, да и перейти на следующий круг здесь быстрее, чем там.

— Так мыслил и я, — сказал Хамар.

— Как ты стал медведем?

— Погиб. Я уже перешёл на пятый круг, но решил задержаться, стать ещё сильнее. Но Мессубир, проклятая тварь, напал на меня со своими слугами и отправил меня на перерождение. Через некоторое время, я возродился здесь уже в облике медведя.

— Кто этот Мессубир?

— Он называет себя повелителем Каира. Каир — это большая территория, включающая в себя эту реку, леса и поля вокруг. Она тянется на сотню километров в разные стороны. Раньше он был человеком, как и я, и похоже обладал чарами шестого круга, так как я видел, сейчас он владеет четвёртым. Он всегда ходит защищённый каменной кожей.

— Он может колдовать? — Удивился я.

— Разумеется может, как и я, и другие маги, которым не посчастливилось погибнуть здесь.

— Но ты сказал, что будучи человеком достиг пятого круга, разве ты не можешь использовать эти чары?

— Нет Нахаб, к сожалению после перерождения, мы уже не можем пользоваться тем кругом, а только чарами на два круга ниже. Мессубир владел шестым, теперь может пользоваться четвёртым. Я могу использовать заклинания не выше третьего.

— Но я не понимаю, как ты можешь подготавливать заклинания? Для этого нужна книга.

Медведь рассмеялся.

— Книга у меня есть, я отыскал своё тело как вернулся, и забрал её. А пользоваться ей, и правда мучение. Попробуй перевернуть страницу лапой, — засмеялся он.

— А ты за это время, что находишься здесь, не смог достигнуть других кругов?

— Нет, магическая сила осталась без изменения, а вот физическая, стала больше. Шкура уже не в пример крепче, чем была при возрождении.

Я сел на землю в трёх метрах от медведя. Он тоже сел, и мы продолжили разговор.

— Скажи Хамар, а этот Мессубир, он тебя больше не достаёт?

— Он приходил ко мне, и требовал стать его вассалом, я сказал, что подумаю, а потом пришёл сюда. Он тогда приходил в окружении своих слуг, и я не решился атаковать его тогда. Хотя я бы хотел, разорвать эту тварь своими лапами.

Мы сейчас на самом краю его владений, я стараюсь избегать его слуг, и пока мне это удаётся.

— А много у него слуг?

— Хмм, я знаю о чём ты думаешь Нахаб, не стоит. У него множество разумных слуг, и магия четвёртого круга, не дают нам шансов на успех.

— Не думаю, что они все только и делают что его постоянно защищают. Знаешь, где его логово?

— Да, это в нескольких днях пути отсюда. Но какой в этом смысл?

— Понимаешь Хамар, я ведь не простой маг, одним из моих предков был демон, благодаря этому, я обладаю некоторыми особыми способностями.

— Какие способности?

— Вроде этой, — я на скорости оббежал медведя и хлопнул его по спине рукой, заставив вздрогнуть.

— Впечатляет, даже "ускорение" не даёт такой скорости, — удивлённо произнес Хамар.

— Это ещё не всё, — изменив руку и выпустив когти, разрубил одним ударом на пять частей, толстый сук, который лежал на земле.

— Однажды я убил зелёного абишаи, этими когтями. Вот теперь и скажи Хамар, у нас есть шанс?

— Ты умеешь удивлять Нахаб, думаю да, мы в состоянии это сделать. Но зачем это тебе? Необходимый опыт можно добыть более простыми способами, не встревая в местные сражения.

— Просто бродить тут, истребляя стаи волков мне несильно хочется, а так появилась какая-то цель.

Мы проговорили почти целый час, и пришли к выводу на следующий день направиться к логову Мессубира. Хамар отправился на охоту и скоро вернулся, волоча с собой, тушу лося. Я спросил, будет ли он жареное мясо, и он ответил что, с удовольствием поест, если я приготовлю.

Попросив его натаскать веток на костёр, подошёл к добыче. Трансформировал правую руку, и высунул коготь на указательном пальце, распорол кожу от шеи до низа живота. Затем осторожно стал снимать кожу, подрезая участки между кожей и мясом. Копыта и голову отрубил когтями, вынул внутренности. Вскоре на шкуре лежала обработанная, готовая к разделки туша. Мне не раз приходилось разделывать туши ещё в своём мире, но тогда у меня не было таких ножей и приходилось трижды менять, затупленные ножи, при разделке. Для начала, разрубил тушу на разные куски. После этого подошёл к веткам, которые натаскал медведь. Отложил несколько длинных веток, а остальные разрубил на короткие поленья, и сложил из них горку. А потом силой воли воспламенил её. Хамар только головой помотал.

Я поддерживал костёр несколько секунд, потом отпустил. Он не потух, а жадно пожирал ветки. Из остальных веток соорудил грубое подобие вертела. Насадив на длинную палку куски мяса, установил её над костром, проследив, чтобы огонь его не касался. Когда мясо было готово, установил новые куски, пока они готовились мы с Хамаром сели покушать.

— Как я соскучился по жареной пище — вздохнул медведь, съедая уже третий кусок.

— Хамар, а ты не хочешь уйти из этого мира? Когда я перейду на пятый круг то могу забрать тебя с собой.

— А смысл? — покачал он головой. — Где я теперь смогу жить? Даже в Сигиле мне больше нет места. Мне поможет только один из Богов, но с чего бы ему это делать. Или отправиться на Кровавую Войну, и там после смерти стать демоном — но положение моё не станет лучше. Стать мелким демоном — это намного ужасней.

— Да, похоже, у тебя пока нет выхода.

Я заготовил еще мяса, нам в дорогу, и уложил его в запасной мешок. Дня три-четыре, можно было о пропитании не думать. Достав книгу заклинаний, заучил несколько заклятий. Закончив с этим, мы легли спать. Проснувшись и позавтракав, мы отправились в путь. Медведь шёл впереди. Наш путь проходил через густой лес, в нем нам попадались мелкие зверьки. Встретился волк, который увидев Хамара, поджал хвост и ринулся бежать. Света луны почти не было видно из-за ветвей деревьев. Иногда нам приходилось проламываться через кусты, чтобы продолжать движение. Хамар идя впереди, расчищал мне путь. Мы шли уже несколько часов. Хамар вдруг остановился, и зарычал. Из кустов вышло три волка, и встали перед нами на расстоянии пяти метров. Со всех сторон стали появляться другие, обступая нас. Я произнес заклятие "каменной кожи" на себя и медведя.

Впереди стоял особенно крупный волк, он приблизился к нам и произнёс:

— Хамар, как ты осмелился вернуться в лес хозяина? После твоего бегства, нам приказали убить тебя, как только ты появишься.

— Попробуй Сирнус, посмотрим, что может твоя стая.

Волк издал громкий воющий звук и на нас со всех сторон кинулись звери. Я не стал ждать, пока они меня окружат, а напал сам на стоявших перед нами волков, их вожак сразу отступил за их спины. За секунду располосовал обоих, и сразу же был сбит с ног. Вместе с напавшим на меня волком покатились по земле, он пытался вгрызаться в моё тело, я же просто схватил его за голову и сжав со всей силы, раздавил её, потом откинул тело и вскочил.

Битва была в самом разгаре, мне пришлось уворачиваться от прыгающих на меня, и полосовал когтями, всех стоящих рядом с собой. Хамар в нескольких метрах от меня, был просто машиной смерти. Волки окружили его со всех сторон, висели вцепившись в его шкуру. Он крутился на мете и, выхватывая по одному из толпы, разрывал его, или перегрызал горло, потом хватал следующего. Вокруг него были уже десятки разорванных тел. Я занялся своими. Стараясь не тратить ни на кого много времени, просто рубил когтями ближайших ко мне, старясь задать максимальную скорость. Вскоре вокруг меня уже живых не было. Защита тоже исчезла, и всё тело было в порезах, которые на глазах затягивались, рубашка превратилась в лохмотья. Заметив вожака, который пятился, и похоже пытался бежать, и кинул в него "кислотную стрелу", зелёный шар вошел в его тело, и он стал в агонии корчиться на земле, и через несколько секунд затих.

Ко мне подошел Хамар, он был весь покрыт кровью, но похоже, не своей.

— Хорошая битва, давно не наслаждался таким боем!

Я кивнул в ответ. Через полчаса Хамар вывел нас к ручью, где мы смогли отмыть кровь и отдохнуть. Мы решили заночевать здесь. Разведя небольшой костёр, подогрел на нём мясо.

— Хамар, а когда мы дойдём до жилища Мессубира, что будем делать? Вырежем там всех?

— Хмм, зачем, я вызову его на бой, это будет лучшим решением ситуации.

— Думаешь, он примет вызов, а не натравит на нас всех?

— На поляне предков, перед своими подданными, он не сможет избежать поединка.

Доедая свой кусок, кивнул головой. Без сомнения медведь лучше знает местные обычаи. Переночевав, мы продолжили путь.


Мы шли по лесу, когда услышали громкий шипящий крик. Я обернулся и вскоре увидел огромного филина сидевшего на ветке дерева, в восьми метрах над землёй. Что это не простой филин было видно сразу, кроме размера, он был окружен, синим ореолом защитного поля.

Я быстро зачитал на нас двоих каменную кожу, Хамар в ответ тоже произнес чары, закрывшие нас обоих синими сферами.

— Твой путь окончится здесь Хамар, и твоего друга тоже, — послышался голос, и из кустов перед нами появилась пантера. Её тело покрывала зелёная плёнка, я сразу узнал заклятие паучей кожи.

— Нефинар, я ничего не имею против тебя, но хочу бросить вызов Мессубиру, и имею на это право! — сказал медведь.

Сзади послышался шум ломающих веток и появился большой кабан. Хотя его не окружала защита, но возможно она ему не так была и нужна. Клыки как два острых, длинных лезвия торчали из его рта, а шкура наверно превосходила по прочности даже медвежью. Глаза его были абсолютно красные, от злобы. Он топтался на месте, желая лишь поскорее начать бой.

Пантера сказала:

— Нет Хамар, он не хочет поединка, он приказал принести твою голову, и мы это сделаем!

От пантеры полетели два энергетических шара и врезались в Хамара, через секунду ещё два, уже со стороны филина. "Похоже, они посчитали медведя своей главной проблемой".

Хамар прыгнул к Нефинар, она с лёгкостью отскочила и опять обрушила заклятье, от неё ударил узкий огненный луч, разрушивший магическую завесу и попавший в каменную кожу, защищавшую медведя.

"Она слишком быстра для него", вмиг понял я. Отскочил от бегущего на меня кабана, кинул "огненный шар" в филина. Его защита выдержала, но через две секунды распалась от огня охватившего всё дерево. Он жалобно вскрикнул и, пытаясь сбить пламя с крыльев, полетел к другому дереву.

— Хамар, пантера моя, займись кабаном! — прокричал я, на всей скорости устремляясь к Нефинар. Он сразу перестал за ней бегать и сцепился с кабаном.

Теперь уже в меня полетела "кислотная стрела", не причинив никакого вреда. Наконец, оказавшись перед ней, ударил ее когтями в голову. Но она увернулась и ответила мне своей лапой. Её скорость была невероятна, мы обменивались ударами и пытались уклонятся. Я бился на пределе своих возможностей и всё же одерживал вверх. Её тело всё истекало кровью, на мне же всё ещё оставалась защита. В какой-то момент, она не выдержала темпа, и её движения слегка замедлились и через несколько секунд, она уже лежала разрубленная на земле.

Хамар уже без защиты, в порезах сидел на спине кабана и пытался свернуть ему голову. Я кинулся к нему, но он и сам справился, с хрустом загнул голову кабана в верх, и тот беззвучно повалился на землю. В нескольких десятках метров от нас, на земле, валялся филин. Он так и не смог потушить огонь и языки пламени всё ещё вились над его телом.


Немного отдохнув, мы продолжили наш путь, в этот день нам не пришлось больше сражаться. Разбили привал, покушали и отдохнули. Спали по очереди и смогли запомнить заклинания.

Два дня мы шли вдоль большой реки, нам встречались небольшие группы животных, не обладающих Разумом. Большинство убегало при нашем приближении, но некоторые нападали и мы без труда их уничтожали. Когда мы уже в очередной раз собрались устраиваться на ночлег, Хамар что-то почуял в лесу.

— Похоже, у нас гости, — сказал он.

Я сразу накинул "каменную кожу" на обоих.

На нашу полянку вышла целая армия.

Впереди стоял огромный лев, окружённый защитой от магии. Вокруг нас, со всех сторон стали обступать волки, их было невероятно много, не меньше пятидесяти. Рядом со львом стоял вожак стаи, огромный волк. Кожу его покрывало зелёное свечение. Они не собирались разговаривать, брали нас в кольцо. И время для атаки выбрали как нельзя к стати. Волк издал протяжный вой, давая сигнал к атаке.

— Похоже нам конец Нахаб… Ну что ж давай хорошо повеселимся перед смертью! — сказал медведь.

Я не ответил, все мои мысли и чувства были сейчас в другом месте. Ушёл в себя и пытался призвать всю свою ненависть и злобу из самого дна души. Мне нужна была сила больше той, что я использовал раньше, и сила пришла. Как из жерла действующего вулкана, огненная магма казалось, окутала всё моё тело, причинив невыносимую боль. Я упал на колени, не в силах сдержать крик. По телу полз огонь, "каменная кожа" со скрежетом распалась и осыпалась пеплом с моей кожи.

Мгновения невыносимой боли, казавшиеся мне минутами и вот наконец она стала проходить, осталось только злоба. Звери остановились, Хамар застыл с открытой пастью, он смотрел на меня с ужасом.

Все мои чувства и мысли кричали: "Убивай, круши, рви!". Сдерживаясь из последних сил, я осмотрел себя. Теперь мне уже не нужна была "каменная кожа", всё тело покрывал чёрный, чешуйчатый покров. Оно изменилось, стало крупнее и шире. Мне надоело себя сдерживать, и я бросился на тигра стоящего передо мной. Тигр и волк обрушили на меня энергетические и огненные шары. Я их даже не почувствовал. За секунду переместившись к льву, схватил его левой рукой за челюсть, и задрав голову. И по локоть вбил свою правую руку ему в грудь, ломая рёбра и органы. Он дернулся и спустя мгновение затих. На меня со всех сторон обрушилась стая волков, они не могли причинить мне никакого вреда, а я же просто наслаждался резнёй. Испытывая на каждом, разные способы убийства. Кого-то просто разорвал, другого разрубил на части, следующему сдавил череп. Похоже, инстинкт самосохранения, наконец подействовал, и они ринулись в лес, спасаясь от меня. Их бегство только разозлило меня ещё больше, догнав несколько, убил их более мучительным образом. Когда обернулся, увидел вокруг себя одни лишь трупы.

Злость и азарт стали проходить, не спеша пошёл к Хамару. Тот стоял на том же месте и похоже в битве даже не участвовал. Он попятился при моём приближении, выставляя лапы перед собой.

— Не подходи ко мне! Нахаб очнись, обуздай свой гнев!

Я остановился.

— Всё в порядке Хамар, ярости уже нет, она ушла.

Медведь перестал пятиться.

— Твоё тело изменилось и эти глаза, в них пылает сама Бездна.

— Да оно изменилось ещё больше и возможно это ещё не предел.

Я попробовал изменить тело, как всегда делал с руками и это довольно просто удалось. Кожа по всему телу стала становиться нормальной, но я знал, что теперь в любую секунду могу призвать свою новую броню.

После изменения стал выглядеть как обычно, только одежды и амулетов на мне уже не было, они сгорели, или расплавились в момент трансформации. Найдя в сумке сменную рубашку, одел её, завязался на поясе верёвкой, а на ногах изменил кожу, избавившись, таким образом от проблемы с обувью. "Да над одеждой в будущем нужно будет подумать" промелькнула мысль.

Хамар сам подошёл ко мне.

— Слава Богам, я думал ты навсегда, превратился в то чудовище.

— Моя демоническая кровь преподнесла ещё один сюрприз дружище… Но он был как нельзя к стати.

Мы помолчали недого, оглянувшись в сторону леса, сказал.

— Волк сбежал.

— Это не имеет больше значения, теперь ни один разумный зверь не нападёт на нас. Завтра мы будем у пещеры Мессубира.

Найдя в лесу небольшой пруд, я отмылся и мы покушав, легли спать. Перед сном заметил, что моя магическая сила возросла, скорее всего, мне теперь доступны чары пятого круга, но проверить это возможности пока не было.

На следующий день, мы прошли несколько часов по полям и вновь вошли в густой лес. Вдалеке посреди леса была видна скала.

— Мы почти пришли, — сказал Хамар.

— Теперь Мессубиру придётся сражаться со мной, ни кто ему не поможет. Я наконец, смогу отомстить.

Взглянув на медведя, зачитал на него чары "каменной кожи".

— Это немного сравняет твои шансы.

Медведь кивнул. Пройдя через лес, мы вышли к скале. У самого её основания была пещера. К скале с трёх сторон подступал лес. Перед входом в пещеру была небольшая полянка, на которой собралось множество зверей. Хамар прошёл на середину поляны, а я встал в нескольких метрах позади него. Перед нами сидел огромный тигр, вокруг него и вдоль всей поляны находились всевозможные звери и птицы.

— Ты привёл зло на нашу землю Хамар! — прорычал тигр.

— Зло это ты Мессубир! Ничтожная тварь, подлый убийца! Ты побоялся сразиться со мной, и послал против нас своих убийц. Но теперь никто больше не хочет умирать за тебя, и наконец, я смогу расквитаться с тобой, за всё-то зло, что ты причинил!

С рычанием тигр бросился к Хамару. Его за секунду окружила "каменная кожа", и вслед за этим от него полетел огненный шар и ударил в защищённое камнем тело медведя, разбрасывая огонь вокруг. Хамар вышел из огня невредимый, и с его стороны в тигра ударила молния. Они сблизились и в бой уже пошли когти и клыки.

Вскоре защиты на обоих уже не было. Тигр наносил множество ударов и тело медведя покрывало уже множество кровоточащих порезов. Хамар наносил удары реже, но его удары были сильнее, нанося ужасные рваные раны. Помочь своему товарищу я к сожалению не мог, стоял и смотрел вместе с остальными на эту битву.

Через минуту бой закончился. Тигр окровавленной тушей лежал перед медведем. Хамар задрал голову к небу и издал протяжный полу рык-полу вой.

Звери стали расходится, но некоторые из них остались и подошли к Хамару. Он указал лапой на тело тигра.

— Избавьтесь от этой падали. И завтра придёте ко мне, расскажете о состоянии дел в лесу. Звери кивнули и уволокли тело тигра.

Я подошел к Хамару.

— Поздравляю тебя друг, похоже теперь ты новый повелитель Каира.

— Да, похоже на то, и мой враг мёртв. Но мне бы этого не удалось без твоей помощи. Я всегда буду помнить это, и если понадобиться помощь ты знаешь, кого позвать.

Около суток, я гостил у Хамара. Мы ночевали в пещере. Она была большого размера, и была обставлена всем необходимым для жилья. Множество шкур было закреплено на стенах и покрывали пол. Несколько раз приходили звери, одни, приносили Хамару часть своей добычи, другие обращались за советами и обсуждали вопросы. Решив, что пора уже возвращаться я попрощался с медведем, пообещав иногда навещать его, и помнить о его проблеме.

После этого начертил гексограмму на поляне перед пещерой и открыл портал в Сигил.


Глава 7

Оказавшись в городе, я первым делом направился на рыночную площадь Хайва, где в лавке торговца одеждой, подобрал себе хоть и недорогую, но более менее приличную одежду. Продавец не обратил на мой вид никакого внимания. Вокруг нас бродили типы в ещё более странных одеяниях. Кроме одежды ещё купил себе кожаные сапоги. Переодевшись, отправился в квартал Клерков.

Стража косилась на меня с недовольными и изучающими взглядами, но никто не останавливал и не приставал с расспросами. Зайдя в Шантэл, сразу отправился в свою комнату. Скинул с себя всю одежду и принял душ. В Сигиле душем было никого не удивить: это была обыденность. Они были почти такие, как и в моём мире, правда с небольшими отличиями. Тщательно помывшись, переоделся в свою дорогую качественную одежду. После этого направился в класс магии на поиски учителя.

В классе все было как обычною. Ученики активировали различные заклинания, а учитель смотрел, поправлял и корректировал их действия по мере необходимости. Как только я вошёл в зал, ученики заметили меня и ринулись ко мне. Они стали поздравлять меня и хлопать по плечу и жать руку. Меня немного удивила их реакция, всё-таки я не был особенно дружен ни с одним из них. Следующим подошёл учитель. Он улыбался.

— Рад видеть тебя живым и невредимым Нахаб. Хотя я ни минуты не сомневался в тебе.

— Спасибо учитель. Я тоже рад наконец наконец вернуться.

— Пойдём в мой кабинет, и там продолжим разговор.

Мы пошли в кабинет Гериута и сели за стол.

— Итак Нахаб, ты прошёл испытание и теперь в ближайшее время станешь полноправным магом. Тебе осталось только изучить заклинания пятого круга. Думаю, на это тебе хватит пары недель. Вот, возьми эти свитки, — учитель достал из стола три связанных лентой свитка и передал мне.

— Изучи их и перепиши в книгу. К завтрашнему дню заучи заклинание "Младший Зов", и ещё одно на свой выбор. Завтра научу тебя основам демонологии.

— Хорошо учитель.

С улыбкой учитель откинулся на стуле

— Как тебе мир зверей?

— Не очень, мастер, необычайно скучное место, рад, что быстро вернулся. Не хотел бы быть там ещё неделю-две.

— Хм это испытание ещё и на одиночество, и ты достойно его сдал. Итак сегодня ты свободен, завтра встретимся в классе.

Попрощавшись с учителем, вернулся в свою комнату, и сразу занялся выданными мне свитками. Это были заклинания: "Младший Зов", "Малое сокрытие разума" и "Высшая огненная вспышка". Переписав их в свою книгу, запомнил заклинания: Зова и сокрытия разума, после этого закрыл книгу, и стал решать чем бы мне заняться.

Больше всего мне хотелось женщины, этот аскетизм в мире зверей, невыносимо достал меня. Решив не жадничать и оторваться по полной, взял с собой тысячу монет и выйдя из Шантэла, пошёл искать себе куртизанку.

Уже через пятнадцать минут я, похоже её нашёл. Красивая девушка стояла в стороне от дороги и кокетливо смотрела на мужчин, иногда обращаясь то к одному, то к другому. "Идеальный вариант", — подумал я. "Давно пора узнать, за что в районе Клерков берут такие деньги, и почему те, кто работает здесь, считаются лучшими куртизанками Сигила". Хотя я скептически относился к этим байкам, считая, что вряд ли подобное "средневековое" общество может хоть чем-то удивить меня, пришедшего из более "цивилизованного" ха-ха мира.

Я подошёл к девушке и остановился перед ней, нагло рассматривая её. Это была молодая, красивая девушка, с чёрными длинными волосами. Была одета в шикарное, облегающее платье, не скрывающее её великолепного тела. Она широко улыбнулась мне.

— Хотите развлечься господин?

— Хочу, сколько это мне будет стоить? — улыбаясь ответил я.

— Пятьсот монет господин, и я доставлю вам огромное удовольствие.

— Хорошо, пойдём.

Она привела меня в небольшой, уютный домик на окраине квартала и мы поднялись в спальню… Это был просто день открытий. Она смогла удивить меня, а я, похоже, её. Наверно большинство порнозвёзд, рядом с ней показались бы просто неопытными девушками. Несколько часов мы развлекались по полной, и я без сомнения мог бы продолжать, наверное, всю ночь, но она уже нет. Отстранившись от меня, она не по-доброму посмотрела мне в глаза:

— Какого черта ты не сказал мне, что ты демон? Не один человек даже под действием амулетов или зелий не смог бы устроить такой марафон.

— Ну, у меня был в предках один из демонов, не думал, что это важно -

засмеялся я.

— С демонов я беру тройную плату, а чаще всего вообще отказываю. Да я теперь работать не смогу, наверное, целую неделю! — с обидой сказала она.

— Ладно, успокойся, я заплачу тебе тысячу. Мне казалось, что тебе самой понравилось.

Черты её лица смягчились, она улыбнулась.

— Мне действительно понравилось, но я всё-таки человек, а не суккуб.

Рассчитавшись и попрощавшись с куртизанкой, в хорошем состоянии души и тела вернулся в Шантэл и завалился спать.

На следующий день, с утра пришёл в класс. Там уже был учитель и несколько учеников. Поприветствовав меня, мастер сказал:

— Сегодня мы немного коснёмся науки известной как Демонология. Начнём с теории:

"Магам известны пять рас демонов, это: Баатезу, танар'ри, юголоты, гехрелеты и хордлинги. Самых распространённых из них: Баатезу, танар'ри, юголотов можно призывать заклинаниями. Существует несколько заклинаний призыва. В первую очередь это "Младший Зов" заклинание пятого круга, "Вызов демона" — седьмого, "Ворота" — девятого. Это

самые распространённые заклинания вызова, но существуют и другие малоизвестные чары, которые мне не известны, но ты возможно столкнёшься с ними однажды. Если тебе не известно истинное имя демона, то применять что-либо сильнее "Младшего Зова" очень опасно. Чары пятого круга призывают только низших демонов, с которыми в случаи опасности ещё возможно справится. Но заклинания высоких кругов, призывают по настоящему могучих существ, и не зная истинного имени это

равносильно самоубийству. Конечно многое зависит и от личной силы мага. Младший зов позволяет призвать: мефита любого вида, беса и квазита. "Вызов демона" призывает: эринию, красного и синего слаада, барбазу, Суккуба. "Ворота" могут призвать: корнугона, гелугона и даже балора. Прежде чем призывать демона, нужно начертить магический круг-ловушку, сосредоточенный внутрь. Он делается мелом, освящённым в храме какого-нибудь божества или наделёным с помощью чар, большой магической силой. Позже, я начерчу на полу круг, и ты сможешь скопировать рисунок себе в книгу. Если призвать демона без круга, последствия могут быть самые ужасные. После того как круг начертан, ты должен зачитать чары призыва. В заклинании ты должен указать вид демона, который ты призываешь. После этого, если ты не в чём не ошибся, то в круге появиться вызванное тобой существо. Призыву также может помешать, одна из Сил, если пожелает или могучий демон. Но обычно им нет дела до подобных заклятий, и вызов происходит нормально. После того как демон появился в круге у вызывавшего есть три пути: заставить демона выполнять его желания, договориться с ним, или ничего не делать — оставить его в круге пока через несколько месяцев или лет он сам не сможет сбежать или ему кто-нибудь не поможет. Первый вариант самый используемый для младших демонов, и они обычно быстро соглашаются выполнить приказ мага за освобождение. Но основное условие это, что задание не будет невыполнимо и продлиться не более 24 часов. Заставить более могучих демонов выполнить приказ довольно сложно. Второй вариант, тоже довольно распространён в отношении сильных существ. Устно или письменно заключается договор на подобии: Демон выполнит то-то за определённую награду. В таком случае он остаётся уже на несколько дней, и часто действительно выполняет условие договора. Трудность лишь в том, что оплату услуг они требуют душами, рабами или жизненной энергией. Иногда они принимают артефакты или драгоценные камни. Можно добавить, что если заключить договор с баатезу, то все другие баатезу обязаны его соблюдать. Правда если договор им не выгоден они будут искать лазейки, чтобы его не выполнить. Третий вариант самый редкий, и применяется в качестве наказания или мести.

В любом случае вызов демонов это очень трудная, опасная и изматывающая для мага процедура, сейчас мы проведём малый вызов, чтобы ты понял, как это происходит." Мастер взял мел и начертил на полу два круга, один в другом. Диаметр внешнего круга, был около двух метров. Затем он нанёс магические знаки на полу, между кругами. После этого подошёл ко мне.

— Для начала скопируй данный круг и символы в свою книгу, после этого посмотрим, как точно ты сможешь его повторить.

Я зарисовал круг в свою тетрадь, после чего мастер стёр круг и дал мне мел.

— Попробуй начертить всё сам.

Несколько раз я чертил круг, мастер подходил, показывал ошибки и неточности, после этого стирал рисунок, и мне приходилось начинать снова. На девятый раз, учитель наконец остался доволен моей работой.

— Теперь всё точно как нужно. Можем переходить к следующему этапу. Стань перед кругом и призови чары Младшего Зова и назови вид существа которое хочешь вызвать.

Я сделал как он сказал и через несколько секунд, в воздухе над кругом появились маленькие огненные врата, через которые в круг влетело существо. Оно было: не высокое, ростом около пятидесяти сантиметров, человекоподобное, с красной кожей, рожками на голове и небольшими крыльями за спиной. Ещё у него был хвост, оканчивающийся острым жалом.

Оно молча смотрело на меня из круга.

— Не плохой выбор, Нахаб, — сказал учитель. — Бес, существо обитающее в Бездне. Не обладает особой силой и умом, но могут служить в качестве разведчиков или курьеров. Можешь поговорить с ним.

Я повернулся к вызванному существу.

— У тебя есть имя?

Существо угрюмо посмотрело на меня.

— Нет… Можешь звать просто бес.

— Хорошо бес, что ты умеешь делать?

— Я знаю правила, освободи меня и сделаю что ты хочешь, — недовольно поморщилось существо.

— Ответь на мои вопросы, и я тебя отпущу.

— Хорошо, что ты хочешь знать?

— Зачем бесов обычно вызывают маги?

— Шпионить за кем-нибудь, отвлечь, напасть на летающего.

— А что ты делаешь у себя в Бездне?

— Хмм, я один из слуг в замке на Чёрной горе. Сейчас работаю на кухне, мою котлы.

— А это какой слой Бездны?

Бес скучающе посмотрел на меня.

— Двадцать седьмой слой, Малигнебула.

— Какой он… этот план?

Бес пожал плечами.

— Обычный. Вокруг выжженная земля, горы и река лавы текущая мимо замка.

— А если тебя здесь убьют, что с тобой станет?

— Я потеряю память, тело и вскоре возрожусь на одном из Слоёв, скорее всего уже в другой форме.

Мне не захотелось больше общаться с ним.

— Хорошо, ты ответил на мои вопросы, и после того как я сотру фигуру вернёшься обратно.

Бес с безразличным выражением лица, кивнул в знак согласия.

Я подошёл к кругу и специальной губкой стёр часть линий круга. В туже секунду около демона появилось свечение портала и его буквально втянуло внутрь. Я обратился к учителю:

— Мастер, а это существо ведь могло до перерождения, быть человеком, или другим разумным существом, погибшим на Кровавой Войне?

— Погибнуть на Войне, продавшим душу или было просто жестоким разбойником при жизни. Есть много способов как оно стало тем, кем является.

— Но воспоминания о прежней жизни они остались?

— Обычно нет, они сгорают в огне Бездны при перерождении. Сохранение способностей и разума — это редкость. Это может произойти если было оговорено в контракте заранее или того пожелал один из высших демонов.

— Расскажите поподробнее об этом.

— Хорошо. Например высший демон хочет причинить кому-нибудь бесконечные страдания, он помещает душу человека со всеми знаниями и воспоминаниями, в тело жалкого существа, наподобие лемуров или бесов. После этого бросает их на вечно горящую жаровню — тело демона постоянно восстанавливается и агония длиться вечно, усугубляясь при этом памятью о прошлой жизни, друзьях и родных. Или наоборот, могучий маг в контракте, оговаривает ситуацию, после своей смерти. И после того как это случилось — рождается в огне Бездны новым существом, сохранившим все знания и иногда даже магическую силу. Поэтому иногда на Нижних планах можно встретить какого-нибудь мелкого демона, который вдруг начинает швырять заклятия пятого круга ха-ха. Но это тоже редкость, демоны неохотно идут на такие поправки в контрактах, и обычно возрождённое существо тень себя прежнего.

— В Мире Зверей, я видел существ сохранивших свои воспоминания, почему это произошло?

— Случайность, вмешательство Богов, феномен — точно неизвестно, почему иногда могучий маг после перерождения становиться простым зверем, а обычный воин сохраняет все воспоминания. Там действует какой-то закон хаотичности, действующий случайным образом.

— И так вернёмся к нашему уроку. Не стоит призывать демонов, если не знаешь его настоящего имени. Если у них появиться хоть маленькая возможность обмануть, они ей воспользуются. Ещё они могут затаить обиду на демонолога и при возможности отомстить ему. Я научил тебя самым основам этого предмета. Когда станешь сильней, сможешь при желании самостоятельно, освоить демонологию. Это хоть и опасная профессия, но в Сигиле довольно почётная и хорошо оплачиваемая. Пока с демонологией всё.

— Теперь покажи мне второе заклинание.

Я произнёс "Малое сокрытие разума". Свет на секунду окружил меня, а потом впитался в моё тело.

— Отлично, теперь на тебя некоторое время не будут действовать заклинания подчинения и чтения мыслей. Сейчас у тебя заклинание будет действовать около десяти минут, но со временем его действие станет дольше. Это одно из самых необходимых чар. Есть места во вселенной, где без него долго не прожить. Ты видел в Сигиле существ со щупальцами на лице?

— Да, Пожиратели Разума.

— Верно, мерзкие твари, постоянно читают твои мысли и копаются в голове. Конечно при мощной атаке, подобное заклятие долго не выдержит, но ты скорее всего успеешь разобраться с напавшим пожирателем. Здесь в городе они не могут навредить, но стоит встретить их за пределами города и всё… Сломят волю, подчинят разум, сделают рабом. Единственная защита от них — подобные заклинания, или амулеты защиты разума. Ещё, есть существа вроде высших демонов, некоторых планарных существ или Великих магов, для которых их Ментальная мощь — просто детский лепет, они ее даже не заметят. Но остальным приходится думать о защите. Если тебе придется посещать миры их обитания, всегда держи подобные чары при себе.

— Я понял мастер.

— Отлично, третье заклинание покажешь завтра.

Учитель достал ещё три свитка и дал мне.

— Перепиши и эти свитки в свою книгу, каждый день будешь показывать по два новых заклятья.

Учитель достал ещё один свиток.

— Это свиток с магическими рунами. Их можно наносить на одежду, как ты делал это с книгой. Твоей силы уже достаточно чтобы с ними работать. Тебе нужно купить балахон мага. И нанести на него все руны как здесь написано, наделяя одеяние защитой от огня, магии и повреждений. В этом балахоне тебя будут посвящать в маги.

— Где я смогу его купить?

— Зайди к портному, там выберешь себе одеяние, которое понравится. Думаю, церемонию твоего посвящения проведём через 10 дней, поэтому не затягивай с этим.

— Хорошо, мастер.


После урока зашёл в свою комнату, взял с собой две тысячи монет и пошёл к портному. Через пятнадцать минут, зашёл в магазин. Сегодня в нем было мало народу, я обратился со своим делом к продавцу, сказал, что хотел бы чёрный балахон, свободно сидящий на мне (в расчёте на своё демоническое тело). Он вышел в другую комнату и вскоре явился, выложив передо мной несколько образцов на выбор. Посмотрев всё, я выбрал чёрный балахон, свободно расстёгивающийся посередине, с глубоким и низким капюшоном. Он был украшен спереди двумя серыми полосами, идущими от воротника до пола. С обоих сторон имелся небольшой разрез, благодаря которому одеяние не мешало движению. Балахон обошёлся мне в двести двадцать монет. Заплатив назначенную цену, я вернулся в свою комнату в Шантэле. Развернул свиток. В нём описывалось где и в какой последовательности наносить магические письмена на одеяние. Всё сразу наносить было нельзя, приходилось выбирать какие чары накладывать. Были чары: дающие сопротивление физическим атакам, огню и магии. Поскольку у меня и так было большое сопротивление ко всему перечисленному, я решил нанести на балахон чары защиты от огня. В ближайшее время, я планировал в плотную заняться освоением своей демонической силы, и не хотел чтобы балахон сгорел во время таких тренировок.

Для начала переписал из свитка все руны в свою магическую книгу, и после этого приступил к зачарованию одеяния. Кистью смоченной в специальной краске, нанес еле заметный рисунок на серых полосках и рукавах. Теперь оставалось в течении нескольких дней или недели, запоминать необходимые чары и постепенно накладывать на балахон. По мере нанесения руны начнут светиться красным сиянием. Я вложил в память несколько первых чар. Затем достал свитки выданные мне учителем и переписав их в книгу, запомнил два заклинания пятого круга.


В течении недели я занимался в классе, отрабатывая и изучая новые заклинания. Одновременно с этим продолжал работу над балахоном, последовательно накладывая чары на своё одеяние. Наконец обучение подошло к концу, и мой балахон также был закончен. Он свободно сидел на мне, не мешая движениям, и я в любой момент мог его, расстегнув, скинуть. На чёрной материи бледно светились руны. Я сходил к мастеру и доложил ему о завершении работы. Он сказал явиться на следующий день к 10 часам в кабинет директора Шантэла.

На следующий день, надев балахон, я пришёл в назначенное время к кабинету леди Карделии. Около входа стоял мастер Гериут, он поздоровался со мной и мы вместе вошли в кабинет. Это было огромное, богато отделанное помещение, освещенное множеством витражных окон. В голубом платье, во главе стола сидела красивая женщина. Это была одна из самых могущественных магов Сигила, и глава Шантэла — леди Карделия Сатин. На её шее на цепочке висел амулет, на котором была изображена фигура в балахоне, за спиной которой сияло солнце. Знак архимага.

По обоим сторонам от неё сидели два незнакомых мне волшебника. Я прошел в центр зала и встав в самом центре на против троих магов, поклонился. Учитель стал рядом со мной и произнёс:

— Госпожа Карделия и вы почтенные маги, ученик Нахаб закончил обучение по специальности боевой маг. Он блестяще прошёл испытание, выбрав Брикс для его проведения. Также данный ученик, в очень короткое время, смог пройти весь курс обучения. Могу добавить, что считаю его одним из лучших моих учеников за последние 120 лет, без сомнения достойным звания мага Сигила.

Леди Карделия встала с кресла и подошла ко мне.

— Я вижу, что ты не простой человек. В тебе бушует энергия Нижних планов. Твоя душа, аура и физическое тело изменяются, приобретая слишком сложную и непонятную даже для меня форму. Но для меня это не имеет значения, будь ты хоть высшим демоном. Сейчас главное, что ты достаточно могущественен, чтобы стать магом. Она достала небольшой медальон круглой формы с изображением рук, между которыми сверкает молния, и одела его мне на шею.

— Я, глава Шантэла, Карделия Сатин посвящаю тебя, Нахаб, в маги Сигила.

Поклонившись волшебнице, я вместе с мастером Гериутом покинул помещение. Мы пришли в кабинет учителя, где смогли побеседовать в более спокойной обстановке.

— Теперь, став полноправным магом ты можешь рассчитывать на получение хорошо оплачиваемой и интересной для себя работы. У привратника Джелдара всегда есть задания для магов, можешь обратиться к нему, если захочешь поработать для нашего общества. В нашем магазине ты по-прежнему сможешь покупать заклинания и артефакты по более низкой цене. Твоя комната также останется за тобой, так как ты всё ещё состоишь в нашем обществе. Что ты намерен теперь делать?

Я улыбнулся учителю.

— Сначала немного отдохну, а потом прогуляюсь в Альтернативную реальность.

— Да, некоторые особенно одарённые маги так и поступают, там много чудовищ и можно быстро увеличить свою магическую силу. И для тебя поход туда уже вполне по силам. Желаю тебе удачи.

— Спасибо мастер.


Я направился в свою комнату. Наконец у меня появилось свободное время. В течении нескольких дней, переписал девять заклинаний шестого круга, которые я купил в Беджиноре. Применять я их пока не мог, но это всё-таки временная трудность. Также занялся тщательной проверкой и испытанием своих новых возможностей. Учился частично или полностью трансформировать тело. Это оказалось совсем просто, например, можно было трансформировать всё тело за исключением кистей рук и головы. Благодаря этому, я был почти полностью защищён, и в своём балахоне по-прежнему был похож на простого человека. Но и этого мне показалось мало, я порылся в библиотеке, поговорил с магом из магазина одежды, и смог найти подходящие руны. После чего наложил их на свой капюшон. Теперь, когда он был накинут на мою голову, лица не было видно, в капюшоне всегда оставалась темнота. И только если мои глаза начинали светиться, они становились видны из темноты. К моему удовольствию это производило довольно жуткий эффект, делая меня более зловещим и загадочным. Позволяя хоть всё время ходить полностью трансформированным. Перчатки я покупать не стал, когда мои когти не были высунуты, казалось, что на руках просто одеты чёрные, кожаные перчатки. Возможно в Сигиле эти предосторожности были и не нужны, я мог ходить по улицам и полностью преобразившись, и на меня внимания никто бы не обращал. Но в других мирах где демонов не любят, это могло пригодится.

Я продолжал тренироваться в управлении огнём. Поскольку свои эксперименты проводил в основном в своей комнате, то старался не использовать ничего масштабного. Для начала воспламенял свою руку, подолгу поддерживая огонь на ней, от кисти и постепенно охватывая всю руку. Также воспламенял другие участки тела, огонь нисколько не вредил мне, и я даже в обычном неизменённом теле, чувствовал лишь небольшое тепло.

Также меня очень интересовала возможность создания подобия огненного шара. Не сразу, но у меня получилось зажигать и концентрировать огонь на своей руке, создавая небольшую сферу огня, около двадцати сантиметров в диаметре. Сфера висела над моей вытянутой ладонью, и усилием воли я смог управлять её полётом. Это навело меня на мысль о появлению у меня способностей к телекинезу. В течении нескольких дней я экспериментировал с различными предметами, заставляя их парить вокруг меня и управляя ими своей волей. Выяснилось, что на данный момент я могу держать в воздухе без особых трудностей около двадцати килограммов. Контролировать несколько предметов было намного трудней чем один. Если двумя предметами мне управлять было не сильно сложно, то с тремя на данном этапе почти невозможно. Это требовало постоянных и упорных занятий, и мне сейчас не хотелось на этом концентрироваться, поэтому я вернулся к тренировкам с огнём.

Вновь стал создавать огненные шары, заставляя их летать во круг меня с различной скоростью. Выяснилось, что создать огненный шар намного легче и быстрее на моей руке, чем скажем в нескольких шагах от меня — такое тоже получалось, но шар создавался очень медленно. Я создавал шары разного размера и пытался сделать их более жаркими, накачивая своей внутренней энергией. Тренировки дали результат, шары стали получаться более яркие и жар от них был уже почти невыносим для человеческой формы. Поэтому я занимался этим трансформировавшись в демона. Но даже в такой форме прикосновение к шару хоть и не причиняло вреда, но было болезненным. Если обычный огненный шар, создавал за две-три секунды, то концентрированный уже за десять-пятнадцать. Оказалось, что манипуляции с огнём постепенно вызывают усталость, создав десяток концентрированных шаров, я почувствовал себя опустошенным, даже когти светились уже не так ярко. Но через час от усталости уже не осталось и следа, тело снова было полно силы. Не забывал я и про когти. Учился направлять в них разрушительную энергию всегда, когда их высовывал, постепенно доведя это действие до автоматизма.

Почти две недели продолжались мои занятия, и довольный результатом, я решил, что пора уже применить новые навыки в деле. Пришло время посетить Альтернативную реальность.

Для начала подготовил два заклятия "Удержание чудовищ" пятого круга и несколько атакующих третьего и четвёртого. Моей задачей было в первую очередь развивать свою магическую силу. Возможно, на зачистку местности, мне бы хватило и своих когтей, но тогда Сила хоть и будет увеличиваться, но довольно медленно. Поэтому я решил отрабатывать на монстрах преимущественно заклятья, а демоническую силу использовать только по необходимости.

На следующее утро, надел свой балахон мага, штаны и сапоги. Не взяв с собой оружия и амулетов, вышел из Шантэла, направился к воротам в Альтернативную реальность.

Стражник увидев перед собой мага, отодвинулся в сторону, пропуская меня. Но я остановился и обратился к нему.

— Здравствуй воин. Скажи, сегодня мимо тебя уже проходили другие маги?

— Здравствуйте. Нет, за последнюю неделю никто туда не спускался, милорд. Один маг прошел на прошлой недели, но обратно не вернулся.

— Ясно, надеюсь мне повезёт больше, — я прошёл мимо него и вошёл в арку. Оказался в темноте и демоническое зрение моментально включилось, позволяя мне всё отчётливо видеть. Вокруг всё было как и при моём первом посещении этого места. Бесконечные вереницы коридоров, каменный пол покрытый трещинами и тишина вокруг. Хотя нет, тишины не было, стоило мне прислушаться, как я услышал шипящие звуки и визг в одном из коридоров. Чем сильнее я сосредотачивался на слухе, тем дальше он проникал. Через минуту мне уже казалось, что я нахожусь в каком-то муравейнике, столько вокруг было звуков. Просто идеальный полигон для тренировок.

Поскольку моих коллег здесь скорее всего не было, я решил не заморачиваться на конспирации. Полностью разделся, оставив на себе только штаны, и принял свой демонический облик. Хмм… Надо будет подумать о шортах или набедренной повязке, устойчивых к огню и меняющих размер, а то штаны долго не протянут. Аккуратно сложив свои вещи, прикрыв их большими плоскими камнями, пошёл по направлению к ближайшему шуму.

Через пять минут, свернув на очередной развилке, вошёл в большое помещение, в котором сразу увидел местных обитателей. Четыре огромных, жёлтых червя, отрывали куски мяса с некой бесформенной туши, лежащей на земле. Я тихо подошёл к ним поближе и призвал заклинание удержания. Всех четырёх охватило синее свечение и они мгновенно застыли. У меня было не больше тридцати секунд и я не стал их терять. Я призвал Ледяную бурю и на червей с воздуха стал падать дождь из больших острых сосулек. Они пробивали шкуру и застревали в ней, через несколько секунд твари все были обмазаны зелёной слизью текущей из порезов. Буря прекратилась, а я уже активировал следующее заклинание. С правой руки сорвались последовательно четыре мощных энергетических шара и обрушились на червей. Ближайший червь получил три шара и лопнул, обрызгав слизью своих родичей. Четвёртый шар врезался в другого червя, нанося ему большую рану. Прежде чем сковывающее червей заклятье развеялось, успел повторить "Малый ливень стрел Иссака", ещё четыре заряда слетели с рук и разметали двух тварей. Свечение исчезло и последний червь, довольно резво пополз ко мне. Отступая назад, я зачитал молнию, мощный шипящий разряд разметал тварь и ударился в противоположную стену, дробя камень. Бой закончился. Похоже чары более высоких кругов вполне эффективны. Но уходить отсюда пока рано. У меня остались чары третьего круга, стоит и их потратить, заодно испытать свой новый огненный шар. Направился к следующему шуму, он был похож на глухое, сдавленное рычание. Я тихо шёл по коридору и когда приблизился к цели, создал концентрированный огненный шар на правой руке. Переступив порог следующего зала, увидел двух чудовищ неизвестного мне вида. Они напоминали крупных согнутых в поклоне людей. На этом сходство и заканчивалось. Огромная пасть с острыми зубами, кожа покрывающая всё тело, и ноги с большими когтями. Вместо рук у них из спины росли две подвижные конечности, оканчивающиеся острыми, большими шипами. Твари сразу увидели меня и ринулись ко мне на просто невероятной скорости. Быстро запустил к одного из них огненный шар. Тварь пыталась увернуться, но я управлял шаром силой мысли, и изменив направление, попав в монстра. С ужасным рёвом тварь упала на землю, охваченная пламенем, шкура её трескалась и чернела на глазах. Но вторая уже была рядом, и дала мне шипом в грудь, просто с чудовищной силой. Как от удара копьём меня откинуло на несколько метров назад. Перевернувшись, сразу вскочил на ноги, и выпустив когти, встретил чудовище уже во всеоружии. Тварь двигалась стремительно, быстрее чем человек под действием чар ускорения, но от меня все равно отставала. Мои когти почти без сопротивления полосовали его шкуру. Секунд за пятнадцать всё было кончено, то что осталось от монстра, булькало и тряслось на полу. Я был не ранен, шипы монстра не смогли пробить мою кожу, но удары были вполне ощутимы и болезненны. В том месте, куда пришёлся первый удар, была небольшая трещина, которая затянулась на глазах. Мне показалось, что на сегодня достаточно и вернулся к своёй одежде, переоделся и вернулся в Сигил.

Теперь, каждый день я спускался в Альтернативную реальность. Действовал по налаженной схеме: сначала в ход пускал чары, затем, когда заклятья заканчивались, использовал свои демонические силы. Уже на пятый день заметил, что магические и демонические силы возросли. Теперь я мог запоминать три заклинания пятого круга, и создавать уже четырнадцать огненных шаров. Также я продолжал проводить свои эксперименты. Помимо маленьких огненных шаров научился создавать большие, диаметром около пятидесяти сантиметров. Такой шар отнимал почти все силы, но обладал просто чудовищной разрушительной силой. Один раз, приблизившись к залу, где находилось шесть червей, я за тридцать секунд создал над головой свой мега шар, и войдя в зал, запустил его в одну из тварей. Шар попал в червя, и взорвался, обдав огнем всё вокруг. Все чудовища были мгновенно испепелены, а на полу осталась оплавленная воронка.

Чаще всего мне попадались черви и те чудовища с шипами вместо рук, они назывались трелонами. Но несколько раз, встретил существ похожих на больших лошадей с зубастой пастью, и с шипами, растущими из плеч. Первая встреченная мной тварь произвела впечатление. Заклятие удержания сдержало её только на несколько секунд и распалось, а чары четвёртого круга, казалось только разозлили чудовище. На мой огненный шар времени не было, и я сражался с ней только когтями. Она была не так быстра как трелоны, но очень сильна и вынослива. Раны, нанесённые ей, быстро затягивались, а пропущенный удар копытами сломал мне рёбра, продавив грудь. Больше минуты, пока шла моя регенерация, я мог только с трудом уворачиваться от её атак. И только после восстановления смог перейти в наступление, разрубив одну из ног, после этого тварь замедлилась, и я уже без труда прикончил её. Когда через два дня, я услышал приближение стука копыт, то сразу создал два огненных шар, и запустил в лошадь, как только она появилась. Она не была сразу уничтожена, а каталась по земле в агонии, и возможно, дай я ей время, ещё могла восстановится. Но третий шар добил её окончательно.

Каждый день я спускался в Реальность. И ужена одиннадцатый день почувствовал, что теперь мне наконец стали доступны чары шестого круга.


Глава 8

Сидеть в Сигиле мне не хотелось, и я решил отправиться в путешествие на какой-нибудь План. Подзаработать денег, найти артефакты. Одев свое магическое одеяние, повесил на шею медальон мага и вышел из Шантэла. Через двадцать минут был в Хайве и прямиком направился в Четвёртый круг. Поприветствовав Грифера, огляделся в поисках Роберта, но его в зале не было. Подойдя к бармену, спросил:

— Не знаешь, где сейчас Роберт?

— Он ещё не вернулся с Аркадии. Говорил, что поход займёт пару недель. Должен вернуться уже через два-три дня. Ему что-нибудь передать как появиться?

— Да, скажи, что я хотел с ним встретиться.

— Ладно, будешь что-нибудь заказывать?

— Нет, нужно идти, пока Грифер.

Я вернулся в Шантэл, к себе в комнату. Одному отправляться в путешествие по Планам мне было ещё рано, не хотел заблудиться, стоит подождать своего приятеля. Но пока нужно было чем-то заняться. Я перешёл на шестой круг, а заклинания толком не испытывал, нужно потренироваться в их использовании пока есть свободное время. Открыв книгу, заучил одно заклинание шестого круга. На следующий день, находясь в своей комнате, активировал чары "Сотворение нежити" — рядом со мной из воздуха появилось невысокое существо с коричневой кожей. Оно было невероятно худым, кожа обтягивала его череп. Глаза блестели красным сиянием. Это был вурдалак — почти совершенно бесполезное существо, если не считать что он вызывается на много часов, благодаря этому его можно использовать как сторожевого пса пока группа отдыхает. У него хороший слух и обоняние, подкрасться к нему довольно сложно. Вурдалак тупо смотрел на меня и ждал приказов, но мне от него ничего не было нужно, и я через связь, данную заклинанием, отправил того назад в его мир.

На следующий день, заучив два новых заклинания, снова посетил Альтернативную Реальность. Около часа бродил по коридорам и залам, пока не вошёл в зал, где происходило сражение. Пять червей окружили трелона и яростно кусали его своими острыми зубами, пытаясь разорвать. Неизвестно, чем бы закончилась эта битва, тем более что и трелон не собирался отступать, и черви были покрыты множеством кровоточащих ран, но ждать развязки я не стал. Смотря на трелона, и направив на него руку, я произнёс заклятье "Окаменения". Зелёное свечение окутало его фигуру, и через секунду исчезло, в окружении червей стояла уродливая каменная статуя. Черви попытались вгрызаться в неё, но не добившись результатов, развернулись ко мне. Громко шипя, они быстро поползли в мою сторону. Не сдвинувшись с места, я направил на них правую руку и произнёс чары "Большого ливня стрел Иссака". Семь энергетических шаров сорвались с руки и врезались в трех ближайших тварей, которые через мгновение взорвались, облив слизью двух своих сородичей. Поскольку я не хотел портить своё одеяние, то на ускорении отбежал на двадцать метров назад и призвал чары удержания. Когда монстры застыли, испепелил их заклинанием пятого круга, обрушив на них четыре энергетических шара. Статуя трлона всё также стояла в центре зала и я с большим интересом осмотрел её и даже сделал несколько царапин когтем. Немного подумав решил всё же не уничтожать её полностью, а оставить тут стоять, создавая дополнительную мрачность этому месту.

Этим же вечером я снова зашёл в Четвёртый круг. Оглядев помещение, увидел Роберта, сидящего за одним из столов. Напротив него сидел уже довольно захмелевший Фигнар. На столе стояли тарелки с разнообразной пищей и кувшин с вином.

Поприветствовав рукой бармена, направился к столу своих приятелей. Увидев меня, Роберт широко улыбнулся, встал из-за стола и пожал мне руку, затем мы обменялись рукопожатием и с Фигнаром. Когда сели за стол, Фигнар налил мне вина, и я с удовольствием осушил стаканчик.

— Рад видеть тебя дружище, о… вижу теперь ты полноправный маг?

— Да, пару недель назад был посвящён в маги. А ты, я слышал, был в Аркадии?

— Да, было небольшое дельце, не работа, скорее отдых ха-ха. А ты я так понимаю ко мне по делу? — улыбнулся Роберт. — Хочешь погулять по планам?

— Верно, нечего делать в Сигиле, хочу посетить какой-нибудь из нижних планов.

— Ха-ха, приятель, тебя по-прежнему тянет в такие места? Попробовал бы прогуляться на какой-нибудь нормальный План.

Я улыбнулся, — Ну ты же знаешь, Нижние планы ближе к моей природе. Хочется испытать свои силы.

Роберт задумался.

— Хмм, маг владеющий заклинаниями пятого круга, это серьёзно…

— Уже шестого, дружище, — улыбнулся я.

Он покивал головой.

— Ты меня каждый раз удивляешь, Нахаб, — он понизил голос. — А как у тебя с врождёнными способностями, есть продвижения?

— Ага, проще говоря, теперь каменная кожа мне уже не сильно нужна.

— Ого, ты действительно стал намного сильней, возможно, теперь мы и вправду можем прогуляться по Нижним планам. Месяц назад мне предложили одно дельце, деньги большие, но я отказался. Доставить один артефакт одному из младших лордов в Серой Пустоши. Насколько я слышал, заказчик всё ещё ищет смельчаков для этого задания. Но отправиться в такое жуткое место, мало кто решится.

— А почему этот лорд сам не пошлёт своих вассалов сюда за артефактом?

— Насколько я слышал, он опасается предателей в своём окружении и хочет решить всё через третьих лиц.

— Всё ясно, когда ты согласуешь всё с нанимателем?

— Завтра я зайду в заведение, где он обычно бывает, если хочешь, пойдём со мной?

— Я с удовольствием.

— Тогда завтра в три часа буду ждать тебя у входа в таверну под названием "Железная лапа", в Нижнем районе.

— Отлично, я там буду, жду не дождусь, когда мы наконец отправимся на План. Роберт, серьёзно посмотрел на меня.

— Нахаб, я хочу предупредить тебя. Ты обладаешь большой силой, но на любую силу, всегда найдётся ещё большая сила. В Серых Пустошах можно встретить по настоящему опасных существ, по сравнению с которыми зелёный абишаи — просто маленький щенок. Я хочу, чтобы в этом задании мы вели себя как можно тише и незаметнее, а не оставляли за собой горы трупов.

— Я всё понял, приятель.

Роберт снова заулыбался, — вот и славно, оставим эти разговоры. Давайте выпьем, друзья.

Мы просидели в баре до самой ночи, отмечая возращения Роберта с Фигнаром из похода.

Попрощавшись с друзьями, вернулся к себе.

На следующий день я встретился с Робертом в назначенном месте и вместе с ним мы вошли в заведение. Это оказалось более спокойное место, чем "Четвёртый круг", посетителей было совсем мало, и было заметно, что это довольно состоятельные граждане. И хотя внутри заведения особой роскоши не было, в нём было необыкновенно чисто и вполне уютно. Рядом со входом стоял огромный детина, рука которого лежала на рукояти висевшей на поясе дубины. Это был вышибала заведения. Внимательно приглядевшись, я заметил, что его дубинка исписана рунами.

Мы подошли к скучающему бармену, и Роберт попросил о встрече с Джерданом. Трактирщик указал нам на дверь слева от входа в здание, и мы прошли в указанную комнату. В помещении за столом сидел человек в дорогом нарядном одеянии изумрудного цвета. Мы поздоровались, и он пригласил нас сесть за стол. Кедриан сказал.

— Джердан, ты всё ещё ищешь людей для той миссии в Пустошах?

— Хмм, а ты никак передумал, Роберт? Неужели всё-таки решился взять задание?

— Ну, это зависит от награды, если сойдёмся на цене, то возможно мы за него возьмёмся.

— За это время, наниматель увеличил награду, теперь мне поручено передать следующие условия: Я выдам вам предоплату в размере 5000 монет — на покрытие расходов. По желанию могу выдать её в драгоценных камнях, так как в Пустошах монеты мало кому нужны. Также вы получите карту местности с указанием вашего места назначения и пропуск для прохода по Пустошам. После выполнения задания получите ещё 25000 монет. И ещё, торговля здесь неуместна, Роберт, я просто передаю условия нанимателя, поэтому не проси меня увеличить награду.

— Хорошо, Джердан, мы возьмёмся за эту работу, расскажи нам о самом задании.

— Всё просто, я передам вам небольшую коробку с артефактом, и вы доставите её, в замок обозначенный на карте. Это замок младшего лорда юглотов — Кариптуса, находящийся на первом слое Пустошей. Рядом с замком вас встретит патруль. Вы спросите демона по имени Лавеш. Лорд Кариптус сказал, что Лавеш его доверенное лицо и обязательно будет в патруле. Вы скажете ему, что вас послал мистер Джердан, и у вас срочное дело к Лорду Кариптусу. Он вас к нему немедленно отведёт. Там вы отдадите лорду артефакт, и после этого можете возвращаться обратно. Лорд обещал посланникам неприкосновенность и свободный проход по его владениям.

— Как мы узнаем Лавеша?

— Лавеш является ультролотом. У него большой шрам, пересекающий всё лицо, вы его сразу узнаете.

— Хорошо, когда ты выдашь нам предоплату и артефакт?

— Через два часа приходите сюда, у меня всё будет.

Мы вышли из таверны. Я спросил.

— Роберт, ты доверяешь этому человеку? А если лорд после того как получит артефакт, просто убьёт нас?

— Нет, Джердан не станет обманывать меня, мы знакомы уже не один год. Он часто сотрудничает со всевозможными существами из разных планов и имеет хорошую репутацию.

— Ясно, кто кроме нас с тобой и Фигнара пойдёт в Пустоши?

— Я хочу пригласить Шери, помощь следопыта может пригодиться.

— Хорошо. Что мне стоит взять с собой?

— В первую очередь еды и воды на десять дней — там могут возникнуть трудности с продовольствием. Удобную одежду, без рун и других магических знаков, не стоит показывать кто ты, магов там не любят. Купи ещё один или два свитка с чарами на твой выбор.

Через два часа мы забрали у Джердана коробку с артефактом, карту, пропуск и мешочек с драгоценными камнями. Роберт достал из мешочка десять маленьких камушков, разных цветов и дал мне.

— Один драгоценный камень равносилен двум сотням монет. Купи всё необходимое. Я тоже пройдусь по лавкам магических вещей, посмотрю что может пригодиться.

Проводив Роберта до его жилища, я вернулся в Шантэл. Мы договорились встретиться на следующий день в два часа на окраине Хайва, у статуи Корнута Давлета, победителя саламандр.

Первым делом я отправился в магазин одежды, где купил себе балахон подобный своему, только не зачарованный. Ещё выбрал крепкие штаны из кожи обитающего в нижних планах животного. Всё обошлось мне в 120 монет, такая сумма у меня была с собой, и не пришлось отдавать драгоценные камни.

После этого я отправился в Шантэл. Подойдя к Джелдару, купил у него заклинание седьмого круга "Призыв существа", оно обошлось мне в пять драгоценных камней. После этого поднялся к себе в комнату, где с помощью своих когтей сделал из купленных мной штанов короткие шорты, более подходящие для моей демонической формы. Этим вечером также пришлось посетить ближайшую таверну, где приобрёл провизию в дорогу.

На следующий день в оговорённое время, пришёл к месту сбора группы.

Роберт и Шери уже были там, готовые к походу. Поприветствовав их, обратился Роберту:

— Я купил в дорогу чары вызова элементаля, седьмого круга. А ты как, нашёл вчера что-нибудь стоящее?

— Да, — Роберт достал из сумки короткий жезл. — На этот жезл наложены чары удержания чудовищ восьмого круга, к сожалению, действует это только один раз и на пару минут, но зато чтобы воспользоваться не нужно быть магом.

— Нужная вещь, пригодится, если столкнёмся с группой чудовищ.

Через две минуты, подошёл Фигнар. Он тоже был полностью готов к путешествию. Мы поздоровались с ним. Роберт обратился к нам:

— Итак друзья, скоро здесь откроется портал. Он активируется каждую пятницу в три часа дня, на один час. По моим расчётам, наш путь займёт около десяти дней. Нам нужно будет уложиться в это время, чтобы не задержаться в Пустошах ещё на пять дней. Теперь я расскажу непосредственно о Серых Пустошах. Название говорит само за себя. Небо там имеет серый цвет, как и земля под ногами. В этом месте нет других цветов, только оттенки серого. Мы должны действовать максимально осторожно, так как этот План является одной из арен Кровавой Войны. Танар'ри и баатезу постоянно сражаются на тех землях, и мы можем столкнуться с их марширующими армиями. Но обычно их битвы или передвижения можно увидеть задолго до самой встречи с ними. Облака пыли видны издалека, и крики сражающихся чудовищ разносятся на многие километры вокруг. Помимо этих демонов опасность представляют и местные жители, называемые Юглотами. Это тоже демоническая раса, которая не принимает активного участия в Войне. И хотя у нас есть пропуск, данный одним из их младших лордов, нужно быть очень осторожными. В Пустошах живут многие из Ночных Ведьм, они обитают в башнях, раскиданных по всему плану, и отслеживают любые магические проявления. Тебе придётся как можно меньше пользоваться магией Нахаб, чтобы не привлечь их внимания. Кроме всех этих чудовищ, в Пустошах есть ещё одна большая опасность — Отчаяние. Оно нависает над каждым смертным, идущим по этому Плану, ломает его волю, выжигает из него все эмоции и чувства. С каждым днем путешественник всё сильнее и сильнее погружается в апатию. Поэтому мы должны торопиться, ни один смертный без посторонней помощи не выдержал того давления больше месяца. Роберт посмотрел на грустное лицо Шери.

— Ну ладно, вижу, вы загрустили, нужно надеяться на лучшее, соберитесь друзья. Портал скоро откроется.

Через несколько минут перед нами появился портал, один за другим мы быстро вошли в него и оказались на невысоком холме, с которого была видна вся ближайшая территория. До самого горизонта, во все стороны тянулись поля, иногда взбудораженные небольшими холмами и низинами. Земля под ногами, небо и мы сами не имели других цветов, кроме оттенков серого. Единственным исключением из правил был всё ещё открытый портал за нашей спиной. Он имел яркий металлический оттенок, и нарушал гнетущую палитру этого места. Но через несколько мгновений он исчез.

— Добро пожаловать в Ойнос, — невесело сказал Роберт. Сейчас я сверюсь с картой, и мы отправимся в путь.

Он достал из сумки свёрнутую в рулон карту и, развернув, несколько секунд внимательно изучал её. Затем достал маленький предмет с несколькими стрелочками и стал сверяться с ним и картой одновременно. Насколько я понял, это было подобие местное компаса. Роберт сложил всё в сумку.

— Нам нужно идти туда, — он указал рукой на один из дальних холмов справа от нас. — И друзья, нам лучше поспешить, убраться отсюда. Активация портала могла быть замечена.

Мы пошли в указанном направлении. Под ногами попадалась редкая, изъеденная болезнями трава. Иногда мы проходили мимо небольших кустов неизвестного вида, попалась и одно дерево. Оно напоминало берёзу, но без листьев, и из трещин в стволе на землю стекала мутная чёрная жижа.

Через час мы вышли к огромному полю, которое почти полностью было завалено костями. Обход занял бы слишком много времени, и нам пришлось идти прямо по нему. Вступив на поле, мы увидели множество черепов, лап и клешней всевозможных чудовищ. Проходя особенно большие кучи костей, я увидел, что в них копошатся какие-то мелкие твари. Я не стал особенно всматриваться, какая разница крысы или черви пожирают останки этих монстров.

Шери, идущая за мной, тихо сказала:

— Как же их много, просто жутко представить такую армию.

— Ха, — усмехнулся идущий впереди Роберт. — Нет Шери, это не армия, а так, просто один из легионов. Однажды, я побывал в месте, где мне пришлось четыре дня идти по костям и остаткам плоти. Брр, жуткое место, даже вспоминать не хочу.

Около часа мы шли по этому полю, и вдали уже показалась чистая от костей земля. Как вдруг я расслышал тихий шаркающий звук, приближающийся к нам. Закрыв глаза и сосредоточившись на нём, я понял, что в небе со стороны покинутого нами портала летит какое-то существо.

— Роберт, за нами кто-то летит!

Все остановились.

— Ты знаешь, когда оно нас нагонит? — Спросил он.

— Через две-три минуты.

Все скинули сумки и обнажили оружие. Я полностью трансформировался, оставив человеческими только голову и кисти рук. Над нашей головой пролетела похожая на огромную ворону птица. Она сделала круг и приземлилась на одну из костяных куч. Через секунду птичьи очертания расплылась, превратившись в сидящую на костях красивую молодую девушку. У неё были длинные распущенные черные волосы, на голове была корона, напомнившая своей формой колючую проволоку. Одетая в чёрное длинное платье, на руках светились кольца с драгоценными камнями. Она заговорила с нами медленным, тихим голосом, который показался мне шипением змеи.

— Куда вы так спешите, дорогие мои? Мне пришлось потратить своё драгоценное время, чтобы вас догнать. Через портал вы как крысы без разрешения проникли в мои владения, а ведь все знают, как поступают с надоедливыми крысами?! - улыбнулась она.

Роберт сделал шаг вперёд.

— Госпожа, мы не хотели нарушать границу ваших земель, у нас есть пропуск на проход по Ойносу выда….

— Мне плевать какой у вас там пропуск, смертные. На своей земле только я решаю пропустить вас, или раздавить, — она взяла рукой один из черепов и с лёгкостью раздавила его в труху, — как червей!

К моему удивлению, Роберт проложил говорить в своёй извиняющей манере:

— Госпожа, мы без замедления заплатим за проход и неудобства, доставленные вам, назовите цену.

Черты лица ведьмы разгладились, появилась лёгкая улыбка.

— Ну что ж тогда это меняет дело, хмм... Я хочу получить душу или равноценный ей предмет, какой-нибудь магический артефакт, — ведьма закрыла глаза и несколько мгновений прислушивалась к чему-то. Открыв их, она сказала:

— Да, я чувствую, у вас есть нечто ценное, я имею в виду то, что лежит в твоей сумке, — она указала пальцем на Роберта. — А не ту мишуру, используемую вами в качестве оружия.

Роберт покачал головой и тихо произнёс:

— Это невозможно госпожа, у нас нет с собой камня с душой, и свои мы не хотим терять. А предмет принадлежит не нам. Возможно, мы можем уплатить драго….

— Я сказала своё условие человек, не выполнишь его, и я заберу всё! А здесь останутся только ваши пустые оболочки!

Мне надоело это терпеть, я просто не понимал, почему Роберт изо всех сил пытается вести с ней вежливую беседу. Злость стала расти во мне как ураган.

— Сильно сомневаюсь, что это у тебя получится, ведьма! — твёрдо и громко произнёс я.

Ведьма посмотрела на меня изучающим взглядом и тихо, но чётко спросила:

— А ты ещё кто? — на мгновение она закрыла глаза, а открыв, произнесла:

— Сердца твоих друзей полны страха, даже дворф в глубине души трясётся от ужаса, но в тебе его совсем нет, только злоба и ненависть… Разве ты не знаешь, что я могу сделать с вашими телами и душами?!

— Для меня это не имеет значения, я могу за себя постоять, — сказал я и позволил своим глазам на мгновение полыхнуть огнём.

Ведьма вдруг звонко рассмеялась. С улыбкой она встала на ноги:

— Это будет весело полу-демон, сейчас я проверю глупец ты или хмм… герой, ха-ха-ха. Мы устроим небольшое представление, ты сразишься с вызванными мной чудовищами — если победишь… ты и твои спутники свободны, а если проиграешь, я заберу ваши жизни и души!

Я возразил:

— Я сыграю в твою игру, но хочу, чтобы в случае моей победы, ты дала мне ещё что-нибудь стоящее!

— Хорошо, наглый незнакомец, если останешься жив, то получишь от меня ценный подарок, начнём!

Она развела руки в разные стороны, и в то же мгновение окружавшие нас горы костей были сметены в разные стороны, образовав круг арены около тридцати шагов в диаметре. Ещё одно её движение правой рукой и мои товарищи оказались в клетке кубической формы, появившейся ниоткуда. Прутья решётки искрились разрядами молний.

— Это чтобы они не мешались под ногами, — сказала ведьма, взлетая на одну из стен арены.

Она зачитала слова заклятья, и в двадцати шагах от меня появились две чёрные полупрозрачные фигуры с уродливыми демоническими лицами и длинными когтями.

Глаза их сияли бледным, белым цветом. Они кинулись ко мне, издав шипящий звук. Я сразу узнал в них демонов тени. Когда-то в Пандемониуме они доставили мне неприятные моменты… Но это в прошлом, теперь против меня они ничто…

Скинув балахон, я полностью преобразился. Дал злобе потечь по моим венам и устремился к ним навстречу. Сблизившись, с лёгкостью уклонился от атак первого монстра и несколькими молниеносными движениями разворотил его тело, тварь упала на землю в конвульсиях, разбрызгивая вокруг себя чёрные полупрозрачные капли. Вторая тень ненадолго пережила первую. Я нанёс множество глубоких порезов, но и она перед тем как упасть на землю, умудрилась попасть по моёй броне, не причинив никакого вреда. Через мгновения корчащие монстры растаяли в клубах дыма.

— Неплохо для начала, — сказала ведьма, — Теперь второй раунд!

Она выставила перед собой руки и произнесла слова заклинания. На арене открылся портал, через который прошло высокое существо с пепельной кожей. Его тело просто бугрилось мышцами, а две пары рук оканчивались длинными острыми когтями. Оно задрало к небу свою уродливую безволосую голову и, открыв пасть, издало протяжное рычание. Затем, повернув свою зубастую морду ко мне и задержавшись на секунду, чудовище стремительно понеслось ко мне. Хватило мгновения, чтобы оценить скорость, с которой двигался демон, и понять, что это самый опасный противник из тех, что я встречал. Мне не хотелось доверять воле случая, я направил в него правую руку и активировал чары "удержания чудовищ".

Демон был уже в нескольких шагах от меня, когда его охватило белое свечение, чары сковали его не давая пошевелиться. Не тратя не одной лишней секунды, я напал на него, стараясь впустить в когти больше негативных эмоций. Зная, что чары удержат его лишь несколько мгновений, я потратил их на то чтобы распороть монстру горло. Кожа на шее с трудом поддалась моим когтям, на землю полилась густая серая жидкость. Используя всё свою силу, я взял монстра за голову и титаническим усилием оторвал её. Свечение погасло, и безголовое чудовище рухнуло на пол арены.

Ведьма захлопала в ладоши.

— Ты меня удивил, незнакомец. Тебя ожидает ещё один бой, пора сразиться с настоящим противником.

Она подняла руки к небу и запела протяжное заклинание, звук её голоса разносился по всему полю. На сером небе вспыхнула молния, а на арене появился огромный портал около шести метров в диаметре.

— Сокруши нальфешну, и заслужишь моё уважение!

Из портала раздался вой, и стала появляться уродливая фигура.

Выдержать бой с истинным демоном для меня было пока практически не возможно. Мои когти и заклинания шестого круга не причинят ему никакого вреда. Была только одна надежда, на новую силу, которую я обрёл. Я поднял руки к небу, и как мог быстро стал формировать огромный огненный шар, накачивая его энергией, отдавая ему всю бушующую во мне мощь.

Чудовище прошло через врата. Это был пятиметровый уродливый демон с похожей на кабанью головой. Его могучее тело покрывала чёрная волосатая шкура. Огромные когти на руках, и несколько рядов клыков, не помещались в огромной пасти. Его глаза засветились, когда он посмотрел на меня. Я закончил своё творение, над моей головой в воздухе висел пылающий жаром огненный шар. Силой мысли швырнул его в демона. Тот пытался отпрыгнуть в сторону, но шар управляемый моей волей, изменил траекторию и врезался в монстра.

Взрыв сотряс землю под ногами, из-за огня не было видно, что произошло, только был слышен затихающий стон монстра. Когда огонь развеялся я, еле держась на ногах, подошёл к тому, что осталось от демона. Части тела были раскиданы по всему полю, голова и часть туловища догорали в яме, созданной взрывом.

Ведьма взлетела со стены и приземлилась рядом со мной, она смотрела на меня без насмешки, и как-то изучающее. Я принял свой человеческий облик.

— Ты впечатлил меня, незнакомец, не думала, что ты сможешь его одолеть.

Я устало спросил:

— Что, испытаний больше не будет?

Ведьма улыбнулась.

— Нет, ночные ведьмы уважают силу и держат своё слово.

Она повернулась к клетке с моими спутниками и взмахнула рукой. Клетка в ту же секунду исчезла. Товарищи подошли ко мне.

Смотря мне в глаза, ведьма произнесла:

— Моё имя Эльнара. Я хозяйка замка Дабош и правительница близлежащих земель. Даже в серых цветах Пустоши ведьма была потрясающе красива, я поймал себя на мыслях, что не был бы не прочь познакомиться с ней поближе. И то, что возможно ей не одна сотня лет меня не сильно волновало. Сжав волю в кулак, я подавил свой эмоциональный порыв и произнёс:

— Меня зовут Нахаб, я маг Сигила и путешественник по планам. А это мои друзья

— Роберт, Шери и Фигнар.

Я показал на друзей рукой, но ведьма не удостоила их взглядом.

— Эти демоны, твои слуги, не жалко было их потерять? — спросил я.

— Ха-ха, нисколько. У меня контракт с Нижними планами, пришлют других.

Ведьма по озорному посмотрела на меня, и слегка сощурив глаза, с улыбкой спросила:

— Нахаб, ты не хочешь посетить мой замок? Я гарантирую тебе полную безопасность. Понимаешь, мне очень скучно одной в замке, и я всегда рада гостям.

— Я бы с удовольствием Эльнара, но сейчас занят. Но когда у меня появится свободное время, обязательно загляну к тебе.

— Ладно, буду ждать, возможно даже покажу тебе несколько заклинаний, которым не научат в Сигиле.

— Рад буду поучиться у столь очаровательной ведьмы, — с улыбкой ответил я.

Мои друзья всё это время сохраняли молчание. Эльнара произнесла:

— До скорого свидания Нахаб, полечу, ещё много дел… Ах, чуть не забыла, я же обещала тебе подарок, — она достала крошечную шкатулку в форме сундука и произнесла заклинание. Рядом с ней возник большой сундук, который был точной копией шкатулки. Эльнара открыла его, и некоторое время там рылась. Затем что-то найдя, произнесла заклинание и сундук исчез, шкатулку она спрятала в карман платья. После этого ведьма протянула мне небольшой амулет. На цепочке была закреплена пластинка с нанесёнными на ней рунами.

— Это амулет Спасения. Носи его при себе. Если в бою ты окажешься сильно изранен, он телепортирует тебя в случайное место в нескольких километрах от источника опасности. Правда, в Ойносе телепортация не работает, но в любом другом месте он поможет.

— Спасибо, Эльнара.

Она с улыбкой кивнула мне, и не обращая внимания на склоненные головы моих спутников, произнесла заклинание, её фигура расплылась, превращаясь в большую птицу, которая взмыла в небо и через несколько секунд скрылась за горизонтом.

— Ну ты даёшь, Нахаб, — сказала Шери. — С тобой теперь не страшно отправляться куда угодно.

Роберт грустно помотал головой.

— В этот раз мы вывернулись, но прошу тебя, старайся сдерживать себя в будущем. Лучше решать всё миром. Ведьма могла не играть в игры, а просто разорвать тебя на куски. Или призвать кого-нибудь ещё более могущественного, на кого твой огненный шар не произвёл бы никакого впечатления.

— Ладно тебе, Роберт, мы выкрутились и познакомились с такой очаровательной ведьмой, — с усмешкой сказал я.

— Что, приятель, решил приударить за ведьмой? — засмеялся Фигнар.

— Ха-ха, возможно, когда-нибудь зайду к ней на чай, — улыбнулся я.

Роберт опять покачал головой.

— Я бы на твоём месте, не то что на чай, а вообще в этот план старался бы не заходить. И хоть ведьма дала слово, слишком уж страшные вещи рассказывают про них… Ну ладно, давайте немного отдохнём и продолжим свой путь.

Стоило достать своё продовольствие, нас ожидал ещё один сюрприз. Фигнар с отвращением отбросил надкушенный им кусок мяса.

— Что происходит, неужели провизия испортилась?!

— Нет, с ней всё в порядке, это из нас план вытягивает ощущения и вкусы, — сказал Роберт, не спеша пережевывая свой кусок.

Я же, попробовав мясо, ничего такого не обнаружил, оно оказалось довольно вкусным, о чём я и сообщил друзьям.

— Эх, Нахаб, похоже, в тебе всё меньше остаётся от человека, вкус здесь ощущают только демоны, ночные ведьмы и прочие бессмертные создания, — сказал Роберт.

Перекусив, мы продолжили свой путь. Через несколько часов нам попался человек, идущий по равнине. На все попытки с ним заговорить, он не обратил внимания. Его обувь была уже давно сношена, и он шёл по земле практически голыми ногами, которые были все изранены и постоянно кровоточили. Он шёл по равнине, погружённый в себя и что-то не разборчиво шептал. Его глаза были не подвижны и смотрели только вперёд, перед собой.

— Оставьте его в покое, мы ничем не можем ему помочь. Серые Пустоши уже сломили его душу, — даже не подходя к человеку, сказал Роберт.

Шери и дворф оставили бедолагу в покое, и мы снова двинулись в путь. Через некоторое время, Роберт снова сверился с картой и сказал нам, что вскоре мы придём в небольшой город. Мы продолжили свой путь, в дороге он немного рассказал о Пустошах:

— Местные города контролируются демонами или ночными ведьмами. Старайтесь не влезать в никакие разборки и вести себя потише, — Роберт посмотрел на меня. — Ещё в Пустошах не такая денежная система как в Сигиле. Здесь даже на золотые монеты мало что купишь. Торговля осуществляется с помощью драгоценных камней и личинок. Личинки — это большие черви с человеческими головами, уродливые и глупые твари. Они души злых существ, которые после смерти затянуло в этот план. Здесь они преображаются в такую форму. Маги и демоны нашли им очень много разных применений. Например, демоны забирают их на свой план и превращают в низших демонов, а маги используют их в большинстве своих ритуалов, создавая монстров и магические предметы. Поэтому, если мы увидим огромного червя, то не стоит сразу убивать его, а лучше попробуем связать и продать на местном рынке. Поселение, к которому мы приближаемся, называется Бельфор, это небольшой городок, управляемый ночной ведьмой по имени Карипса. Говорят, что много столетий назад одна из Сил, спрятала в этих землях некий могущественный артефакт. Правда это или нет, но другого объяснения, почему на жителей города апатия не действует, нет.

Вскоре мы увидели город. Он производил довольно неприятное зрелище. Грязные обшарпанные стены, разрушенные дома. Множество безумцев в оборванных одеждах бродили во все стороны. Чем-то он напоминал Хайв, но здесь было намного больше демонов и разнообразных чудовищ на улицах. Встречались здесь и люди, но они, похоже, за редким исключением, составляли самый бедный слой общества. Я обратил внимание на высокого жукообразного демона. Он был похож на толстого, шестилапого жука, стоящего на задних лапах. Тело покрывал панцирь, а на защищенной пластинами голове было два сетчатых глаза и большой рот, из которого торчало множество острых зубов. В одной из своих лап он держал конец цепи, к которой за ошейники были прикованы несколько обнажённых рабов. В основном девушки. Почти все они были людьми или тифлингами но было и несколько незнакомых мне существ. На их лицах, застыло выражение отчаяния и полной покорности своей судьбе. Монстр шипел и дергал цепь, чтобы они двигались быстрей.

Роберт привёл нас в довольно приличный трактир, где мы смогли снять комнаты чтобы поспать. Ночей в привычном мне понимании здесь не было, просто становилось слегка темней. Мои спутники устали с дороги и нуждались во сне, но я был полон сил и хотел больше узнать о городе. Оставив спящих товарищей, я спустился в холл и спросил у тифлинга, управляющего этим трактиром, как мне пройти на рынок. Он указал направление, и вскоре я уже оказался на главной торговой площади города. Это оказалось довольно оживлённое место. Множество самых различных существ покупали и продавали всевозможные товары. Здесь, наверное, можно было купить что угодно. Еда, оружие, рабы, свитки с заклинаниями, магические предметы и многое другое, что только душе угодно можно было здесь приобрести. Кстати души здесь тоже продавали, и это был самый дорогой товар на рынке. Одна душа запечатанная в камень стоила 30 драгоценных камней, дороже чем, например меч с чарами второго уровня, который стоил 22 камня.

У продавца оружием, я спросил о мечах с чарами третьего уровня. Он достал из-за прилавка большой полуторный меч, выкованный в одном из нижних миров, он стоил 105 драгоценных камней. Я сказал, что сейчас купить не смогу, но буду знать, к кому обращаться. Потом спросил у него об оружии с чарами четвёртого круга.

Понизив голос и оглядевшись по сторонам, он сказал, что такое оружие очень редкий и дорогой товар. Если они и продаются, то их стоит искать только в самых больших городах. Он слышал, что такое оружие стоит не меньше трёх тысяч камней. Попрощавшись с торговцем, я подошёл к высокой человекоподобной фигуре, закутанной в балахон.

То, что это не человек, было видно по рукам, на которых насчитывалось по шесть пальцев и коже, напоминающей чешую. Я посмотрел предложенные им заклинания и предметы. Цены на них примерно соответствовали ценам в Сигиле. Было множество всевозможных книг по созданию големов, зомби и других чудовищ. Продавались разные книги о демонологии, некромантии, стихийной магии и прочему подобному. Нашлись здесь и предметы с заточенными душами, духами и разными демоническими сущностями, обязанными служить хозяину предмета. Правда, в основном это были довольно слабые существа, не представляющие особой ценности. Но самым распространённым товаром на рынке оказались личинки. Это были большие, полутораметровые уродливые черви. Некоторые охотники приносили их связанных верёвкой, или высыпали из больших мешков. Но большинство покупателей и все торговцы, пользовались специальными магическими мешочками. Они широко раскрывались у основания и туда бросали червей, которые в мгновения, уменьшались в десятки раз и засыпали. В таких мешочках их можно было содержать в огромных количествах. Покупая, червей просто перекладывали из одних мешков в другие, при этом они даже не успевали принять свой первоначальный облик. Одна личинка стоила в среднем двадцать четыре драгоценных камня. Поскольку нам придётся находиться в пустошах ещё какое-то время, я решил приобрести подобный мешок. Он обошёлся мне в 4 камня, и наложенное на него заклинание уменьшало только личинок, не изменяя форму других предметов. Больше в городе меня ничего не заинтересовало, я вернулся в таверну и лёг спать.

На следующий день, мы покинули город, и отправились по маршруту, указанному на карте. Серые пейзажи сменялись такими же унылыми серыми пейзажами. Нам повстречался ещё один сломленный Пустошами человек. Это был старый седой дед в рваной рубахе. Всхлипывая, он шёл по выжженной земле, еле волоча ноги. Но самое удивительное, было в том, что не мы, а он нагнал нас. Всё также слегка передвигая ноги, он без затруднения обошел нас и вскоре скрылся за линией горизонта. Шери обратилась за разъяснениями к Кедриану, и он объяснил:

— Понимаете, в Пустошах действуют свои законы природы. Сломленные люди лишены всяких желаний, им абсолютно всё равно куда идти. А отсутствие желания попасть в определённое место во много раз ускоряет передвижение путника. Во встреченном нами раньше путнике, видимо, в глубине души всё ещё оставалась надежда найти выход отсюда, а у этого уже ничего нет, его разум чистая страница и он полностью во власти этого Плана. Поэтому не обращайте на это внимания, и поторапливайтесь, если не хотите к нему присоединиться.

Через некоторое время мы обратили внимания на некие изменения, происходящие в окружающем мире. Небо над нами всё чаще с треском рассекали молнии. Поднялся ветер. Вдали на самом горизонте мы увидели черное облако. Вскоре сама земля под ногами стала вздрагивать. Я сконцентрировался на своём слухе, пытаясь услышать каждый шорох вокруг… И чуть не оглох от шума, как волной ударившего в голову.

Крики полные ярости и боли, стоны, рычания, взрывы огненных шаров и треск молний. Там вдали кипело сражение.

Я остановился.

— Роберт, там идёт битва, — я указал рукой точное место, откуда раздавались звуки. — Четыре километра в ту сторону.

Он кивнул.

— Попробуем обойти, сделаем большой круг.

Мы стали заходить немного влево, стараясь двигаться поскорей. Через час мы наконец стали удаляться от сражения, тучи уже не было видно, и мы продолжили свой путь. Время от времени я включал свой особый слух, проверяя нет ли поблизости опасности. Иногда нам встречались группы демонов или людей. Больших групп мы старались избегать, на малые не обращали внимания. Они тоже делали вид, что не замечают нас.

Внезапно дорогу перегородила группа демонов. Не представляю, как это произошло, возможно я над чем-то задумался и забыл прослушать территорию вокруг. Но бежать было поздно, мы остановились. Их было восемь. Пятеро из них были похожи на виденного мной работорговца. Большие, толстые жуки, стоящие на задних лапах. В своих верхних конечностях они держали большие трезубцы. Двое имели еще более отвратительный вид. Невысокие сгорбленные фигуры, худые ноги оканчивались длинными когтями. Вместо рук маленькие клешни. Но самое противное в них была голова. Над зубастой пастью торчали два извивающихся в разные стороны глаза. А снизу под пастью словно поселился клубок змей. Вперёд вышел высокий крылатый демон, в одной из двух пар своих рук он держал большой двуручный меч.

Роберт положил руку мне на плечо и слегка его сжал. Намекая, чтобы я не встревал. Потом вышел вперёд, и встал перед старшим демоном.

— Кто вы такие и куда идёте? — прорычал демон.

Кедриан слегка поклонился ему и сказал:

— Мы служим лорду Кариптусу, и сейчас возвращаемся к своему господину. У нас есть пропуск на проход, выданный нашим повелителем, — Роберт достал свернутый лист и отдал его демону. Тот внимательно изучил его и вернул обратно. Потом с некоторой неохотой произнёс:

— Можете идти, я не стану задерживать вас.

Демон издал свистящий звук, и его подчиненные расступились, пропуская нас. Мы поспешили убраться отсюда подальше. Отойдя достаточно далеко, Роберт сказал:

— Это был патруль юглотов. К счастью, они обычно соблюдают законы, и если у тебя есть пропуск, можно их не бояться.

Мы прошли ещё несколько часов, и вскоре услышали журчание. Пройдя очередной холм, мы увидели большую реку. Ни начала, ни конца, не было видно, они скрывались за горизонтом. Приблизившись к ней поближе, я смог рассмотреть её лучше. Широкая, мутная, грязная река. Течение несло всякий мусор, иногда пронося мимо нас останки людей и чудовищ.

— Это река Стикс. Она течёт через все Нижние планы, её исток и конец не известны. Будьте осторожны, даже прикосновение к воде надолго стирает память. Мы пойдём вдоль берега, пока не увидим перевозчиков. А потом попросим их переправить нас на другой берег. Долго идти нам не пришлось, вскоре мы увидели две худые фигуры, одетые в балахоны. Капюшоны были низко опущены. Рядом с ними на берегу была привязана длинная, узкая лодочка. Подойдя к ним, Роберт, показал пропуск и стал договариваться о переправе. Демоны потребовали шесть камней за переправу, и сбавить сумму, наотрез отказались. Роберт дал им три камня, но они потребовали всю сумму сразу. Вздохнув, он отдал им остальные камни. Получив плату, они сразу направились к лодке, показав нам следовать за ними. Мы забрались в лодку, а демоны встали по обоим концам, и оттолкнув её от берега, стали управлять ходом. И хотя течение было сильным, своими маленькими вёслами они без труда вели лодку строго в направлении другого берега. Переправа по этой мутной реке не доставляла мне удовольствия, несколько раз мы проплывали мимо водоворотов, и мне было неприятно находиться во власти этих странных существ. Но они не проявляли враждебности, и вскоре лодка пристала к другому берегу. Попрощавшись с молчаливыми перевозчиками, мы отправились дальше.

В течении двух суток нашего похода, неприятностей с нами больше не произошло, местность вокруг была довольно пустынной. Останавливаясь на ночь, мы дежурили по очереди. В пути я постоянно прослушивал ближайщую территорию, и мы успешно избегали встреч с большими отрядами. Но когда уже оставалось не больше дня пути до замка, произошла стычка. Я, как обычно прослушав территорию, заметил небольшой отряд, идущий нам навстречу. Поскольку в отряде были в основном люди, мы не обратили на это внимания и не стали менять курс.

Вскоре мы увидели группу, состоящую из шести человек и одного демона. Каждый из людей был одет в полный пластинчатый доспех и имел какое-нибудь оружие. Идущий впереди демон без сомнения был их лидером. Это оказалось высокое человекоподобное существо с рогами на голове и смуглой кожей. За его спиной были большие серые крылья, сложенные наподобие плаща. На нём была надета кольчуга с наплечниками и широкий пояс с крупными металлическими бляшками по всей поверхности, исписанными рунами. Руки защищали наручи с шипами по всей длине. На поясе висел длинный меч с сияющим на рукояти драгоценным камнем. Как только они заметили нас, демон быстро выкрикнул что-то своим людям, и те, выхватив оружие, стали брать нас в кольцо. Прежде чем они к нам приблизились, я уже принял почти полную демоническую форму, а мои товарищи держали в руках оружие.

Крылатый демон расправил крылья и, сжав меч в своей руке, подошёл к нам.

— Я Глаш, лейтенант армии Бездны. А кто вы такие? — громко и вполне по человечески спросил он.

— Мы служим лорду Кариптусу и сейчас направляемся в его замок.

Демон сплюнул на землю.

— Мерзкие прислужники юглотов… так и быть, я отпущу вас, но сначала вы отдадите мне всё ваше оружие и ценности, а также я заберу эту полукровку, — он указал пальцем на Шери. — В армии слишком мало развлечений, а наши рабыни долго не живут, ха-ха-ха, — засмеялся он.

Роберт покачал головой.

— Моему хозяину это не понравиться, он скоро узнает об этом.

— Мне плевать на Кариптоса, война уже у него на пороге, сюда движутся легионы Бездны.

— Мы хотели по мир…, - сказал Роберт и резко нанёс демону рубящий удар снизу вверх. Демон с лёгкостью уклонился и молниеносным движением выхватил меч.

— Теперь вы лишитесь всего, глупцы, — сказал он, нанося Роберту удар мечом.

Скорость демона значительно превосходила человеческую, уклониться или защититься наш проводник никогда бы не смог. Я резко отшвырнул его в сторону, и меч ударился в землю. Всё смешалось, мои путники сражались с бойцами, а я, полностью преобразившись, схватился с демоном. Длина оружия не сильно ему помогала, я без особых трудностей уклонялся от всех его атак. Решив не затягивать с ним, я резко сблизился и перехватил в воздухе его руку с мечом, а затем врезал ему кулаком от души. Он упал на землю, но быстро вскочил, и расправив крылья, взмахнул ими, чтобы улететь. Я сдернул его на землю, и не обращая внимания на его бесполезные попытки процарапать мою кожу, размозжил ему голову, несколькими ударами кулака. Пока у нас с демоном шёл бой, один из его бойцов попытался ударить меня мечом. Нежелая терять на того время, я просто одним ударом располосовал его доспех, и он упал, обливаясь кровью. У моих путников дела шли плохо. Шери сидела на земле, зажимая рукой рану на плече, а дворфа с Робертом теснили четверо бойцов. Один воин с разрубленной головой валялся у ног моих спутников. Быстро идя к ним, я, сконцентрировавшись на противниках, призвал чары удержания. Они застыли как статуи, и мои товарищи немедленно закололи их.

Подойдя к Шери, Фигнар достал у той из сумки мазь и смазал ей рану, из которой вскоре перестала идти кровь. Мы осмотрели вещи убитых и забрали всё ценное. Среди наших трофеев оказались пять мечей разных видов, топор, кольчуга и пояс демона, два кольца, тридцать четыре драгоценных камня и сумка с тремя личинками. У меня было заготовлено три заклинания опознания предметов, и я использовал их на вещах демона. Пояс оказался наделён чарами защиты, создавая вокруг тела невидимое поле, ослабляющее удары и заклятья. Весьма могущественная вещь, хоть он и не смог бы сдержать удар зачарованного оружия, обычное не причиняло его владельцу никакого вреда. Несколько же подобных предметов смогли бы остановить даже магическое оружие. Меч был зачарован чарами второго уровня, кроме этого при ударе наносил дополнительный урон огнём. Я вложил его в ножны и вместе с ремнём надел себе на пояс, затем произнёс чары над кольчугой. Она тоже оказалась зачарована волшебством, дающим небольшую защиту от физических атак, и довольно серьёзную от кислотных. Человек одетый в неё имел шанс выжить на некоторых негостеприимных планах. Но мне она была не нужна, столько железа станет мешать чарам. Я рассказал о её свойствах товарищам и отдал Роберту. Он сразу одел её поверх своего котарди. Камни он пересыпал в свой кошелёк, оружие, вещи и мешок с личинками мы распределили по разным мешкам и продолжили свой путь.

В этот день нам больше никто не встретился. К вечеру мы остановились чтобы поспать. До замка лорда было рукой подать, но мы не хотели лишний раз зависеть от воли демона. Приняли решение идти к нему завтра, и отдав артефакт, поскорее уйти оттуда.

Переночевав, мы пошли по направлению к его замку и вскоре увидели строение. Ничего подобного я раньше не видел. На каменном возвышении был построен, или правильнее сказать, выращен бутон огромного цветка. Он напоминал тюльпан, лепестки которого были слегка раскрыты. Пестик немного возвышался над лепестками и представлял собой обзорную башню. Вокруг замка был вырыт глубокий ров, который до половины был заполнен костями и останками всяких чудовищ. Один из лепестков, был перекинут через ров, и служил своего рода подвесным мостом. Мы ещё только подходили к замку, как навстречу вышел патруль. Он состоял из пяти монстров. Вперёд вышел худой высокий демон, с длинным вытянутым черепом и двумя худыми руками с острыми когтями. Он был одет в дорогие одежды, на пальцах блестели перстни. С боку к его поясу был привязан длинный изогнутый меч. Остальные представляли собой жуков, уже видимых нами прежде. Насколько я понял, это основа армии юглотов.

— Здесь замок лорда Кариптуса. Сообщите мне цель вашего прихода, незнакомцы!

— Нам нужно встретиться с юглотом по имени Лавеш.

— Какое у вас дело к Лавешу? И откуда мне знать, что вы не обычные шпионы? — прошипел демон.

— У нас есть пропуск для прохода по Пустошам, подписанный лордом Кариптусом. И у нас есть послание, только для его ушей, или для самого лорда.

— Я Лавеш, говори своё послание!

— Нет, я узнаю его если увижу, а ты не он! — настаивал Роберт.

— Ты испытываешь моё терпение незнакомец, отдай мне Камень Боли или клянусь Пустошами, я вырву твою жалкую душу!

Дальше ждать было нельзя, демон выдавал себя за другого, и наверняка и был тем самым предателем, о котором нас предупреждали. Отдавать артефакт было нельзя, и нужно было привлечь внимание лорда.

Я сделал шаг вперёд, встав перед ним в полностью преображённом виде. Возможно моя трансформация произвела на него впечатление, так как его глаза на секунду расширились. Без разговоров я со всей силы врезал ему кулаком между глаз, и он упал на землю. Другие монстры издали шипение и напали на меня всем скопом, пытаясь проткнуть вилами. Они были быстрей обычных людей и очень сильны, но всё-таки их преимущество было только в количестве, по одному они не представляли опасности. Крикнув своим товарищам не вмешиваться, я выхватил меч и зарубил первого монстра, стоящего ближе всех ко мне. С остальными сражаться было непросто, они оказались опытными войнами и умели действовать сообща, несмотря на мою скорость, они продолжали теснить меня, заставляя отступать. На сплетение чар времени не было, но тут помогли мои спутники. Дворв с Робертом напали на демонов со спины, отвлекая их. Один из монстров отвлёкся, и баланс силы моментально сместился. Я за секунды порубил своих противников, а потом отрубил голову третьему, теснившему моих друзей.

Со стороны замка бежало несколько десятков демонов, настроенных совсем не дружелюбно. Впереди неслись два огромных, похожих на уродливых собак демона размером с медведей. Плечи, тело и глаза закрывали толстые стальные пластины. Эти неуязвимые чудовища были совсем рядом, но вдруг в воздухе разнёсся свист и они резко остановились и замотали своими головами. Они смотрели на нас в бессильной злобе и выли от невозможности разорвать нас, но воля, превосходящая их собственную, держала их в железных объятьях. С неба спустился величественный демон. Его рост превышал три метра, железный доспех на теле искрился рунами. В одной из четырёх рук он держал огромный топор. Осмотрев поле боя, он обратился к нам спокойным ровным голосом.

— Кто вы?

Роберт поклонился и произнёс:

— Лорд Кариптус, нас прислал Джердан.

Демон повернулся к приближающимся демонам и махнул им рукой, чтобы они вернулись в замок. Его слуги безприкословно подчинились. Затем он опять обратился к нам:

— Он у вас?

— Да, господин, — Роберт достал из сумки коробку с артефактом и передал лорду. — Нам приказали отдать его лично вам в руки, а этот, — он показал на оглушенного демона, — пытался забрать посылку силой.

Лорд повернулся к уже приходящему в себя монстру, щёлкнул пальцами, и того окружила сфера, поднявшая изменника над землёй.

— Ты испытаешь много страданий, предатель, — сказал он трясущемуся от страха демону, затем махнул рукой, и сфера полетела к замку. После этого повернулся к нам:

— Вы хорошо выполнили свою работу, и заслужили дополнительную награду, — Он снял с пояса кошелёк и кинул Роберту. Тот снова поклонился. Кариптус взмахнул крыльями и взлетел в небо, направляясь в замок. Мы поспешили убраться от замка подальше, вещи и оружие убитых демонов мы не взяли. В кошельке оказалось ровно сто драгоценных камней, что нас сильно обрадовало.

На первой нашей остановке я сказал:

— Роберт, я могу открыть портал в Сигил, но трудность в том, что природа Пустошей немного изменяет магию и вносит дисбаланс, поэтому портал может открыться куда угодно. Но если хочешь, можем попробовать, и нам не придется идти обратно.

— Если порталы работают с ошибками, как другие маги их здесь открывают?

— Я пока могу открывать портал только знаком Перил, это самый слабый и неустойчивый из них. Если бы я обладал седьмым кругом, то воспользовался бы более могущественным знаком Самар. Открою сейчас и у нас есть шанс оказаться где угодно, даже в Бездне.

— Тогда давай не будем рисковать, вернёмся как пришли.

Три дня прошли без особых происшествий, мы перебрались через Стикс и уже скоро ожидали увидеть стены Бельфора. Я прослушивал местность вокруг, и мы избегали всевозможных групп людей и демонов. В отличии от моих спутников, я не боялся таких встреч, не считая их опасными для себя. Но мои товарищи торопились, особенно после того, как у Шери начались проблемы. Она всё чаще погружалась в себя, не отвечала на наши вопросы, и нам становилось всё трудней поддерживать в ней хорошее настроение. Все, как и она понимали, что это воздействие плана, но сделать ничего не могли. Даже Фигнар признался, что на него всё чаще находит апатия. За это время я опознал остальные наши трофеи. К нашей радости среди них оказался ещё один меч с чарами второго уровня. На кольцах были чары сопротивления электричеству и стихии огня. Остальное оружие было зачаровано магией первого.

Когда до города оставалось несколько часов, мы столкнулись со странным человеком. Это был мужчина, около тридцати пяти лет. Он был одет в красивую шёлковую рубашку и брюки и обут в короткие кожаные сапоги. У него не было ни оружия, ни сумки. Иди он так по богатым кварталам Сигила, это бы смотрелось естественно, но здесь, где вокруг полно опасностей, настораживало. Он сидел на высоком камне и пересыпал песок из одной руки в другую. Мы хотели пройти мимо, но он окликнул нас:

— Эй путники, куда так спешите? — с усмешкой спросил человек.

Мы остановились, и Роберт ответил:

— Хотим поскорей достигнуть города, уважаемый.

— Хмм, я вижу вы наёмники, хотите наняться на Кровавую Войну, или дезертиры?

— Нет, мы просто путешественники, нас эта Война не касается.

— Ну, в этом ты ошибаешься незнакомец, Война уже коснулась тебя. Ха-ха-ха, — засмеялся человек.

— Нам нужно идти уважаемый, — хотел уйти Роберт.

— Разве, я разрешал тебе идти букашка?! — незнакомец с улыбкой поднялся с камня.

Мы обнажили оружие.

— Пришло время вам послужить Баатору, идите за мной или я заберу ваши души! Что выберете?

— Мы отказываемся от вашего предложения.

— Тогда, я сделаю то что обещал, — сказал он, направляясь к нам.

Я произнёс чары удержания. Тело незнакомца опутало свечение, но в ту же секунду с треском развеялось.

— Магия вам не поможет, смиритесь глупцы.

Мы кинулись на него с оружием, но он повёл рукой, и мощная воздушная волна отшвырнула нас, протащив несколько метров по земле. Я сразу вскочил, трансформировался и постарался призвать из души всю ненависть, какую возможно. Когти засияли от переполнявшей их энергии. Отбросив меч, я на всей возможной скорости обрушился на незнакомца. Он не уклонился, позволив мне нанести ему несколько ударов, которыё не причинили ему никакого вреда, а потом с лёгкостью поймал мои руки и сжал с чудовищной силой. Ужасная боль пронзила ладони за миг, как он с хрустом раздавил их. Демон ударил меня рукой в грудь, ломая рёбра и откинув меня на пятнадцать метров.

Так плохо мне ещё не было никогда, отплёвываясь кровью, я пытался встать с земли. А он не спеша подходил ко мне.

— Время умирать, полукровка, но я окажу тебе честь и разорву своими собственными когтями. Его фигура стала расплываться, превращаясь в четырёхметровое чудовище. Насекомообразное, с фасеточными глазами, огромными жвалами и толстым хвостом, покрытым острейшими шипами.

Вдруг я услышал голос. Справа от меня стоял Роберт и держал в руке жезл, направленный на демона. Жезл ярко вспыхнул и гелугона охватило сияние, не дающее ему пошевелиться. В моей голове раздался голос:

"Ну что же, бегите, глупцы, магия не надолго сдержит меня, скоро я все ровно найду вас ха-ха-ха".

— Это вряд ли, тварь, — прохрипел я, поднимаясь с земли.

Поднял свои сломанные руки, и надо мной, пылая жаром, стал формироваться огненный шар. Я пытался вложить в него всю оставшуюся во мне силу и вскоре возникший жар уже невозможно было переносить.

В голове раздался, голос, в нём уже не было уверенности:

"Как это возможно? Власть над огнём — сила истинного демона, в руках жалкого полукровки, это невозможно, я не понимаю… "

— Это уже не твоя забота тварь, — сказал я за миг до того, как огромный шар пронёсся и врезался в демона. Ужасный взрыв содрогнул землю, на месте чудовища осталась только воронка с оплавленными краями. В изнеможении я сел на землю, сил почти не осталось. Друзья подошли ко мне и помогли подняться.

— Нам нужно поскорей убраться отсюда, битва скорей всего привлекла внимание.

Мы покинули равнину и как можно быстрей продолжили свой путь. Рядом с городом я смог восстановиться достаточно, чтобы самостоятельно передвигаться. Мои руки тоже заживали на глазах. Мы пришли к уже знакомому трактиру, и взяв комнаты, легли спать.

На следующий день раны на мне полностью зажили, и я вместе с друзьями отправился на рынок. Мы решили продать добытые вещи и сразу разделить выручку. Это было моей идеей, так как я хотел приобрести на рынке некоторые товары. Поскольку члены нашей группы, включая меня, уже взяли некоторые из предметов, пришлось внимательно изучить цены. Роберт решил оставить себе кольчугу, а Шери захотела получить меч с чарами 2 уровня. Я же взял пояс и меч убитого демона. Остальные вещи мы продали. У Роберта была простая формула расчёта: мне половину, себе, как руководителю и проводнику — половина от оставшейся суммы, а остальным поделить награду поровну. Все согласились, понимая, что условия вполне честные. В итоге, я получил 137 драгоценных камней, Роберт 54, Шери 22, а Фигнар 43. Мои товарищи не стали ничего покупать и вернулись в трактир, я же направился к торговцу заклинаниями.

В первую очередь я приобрёл заклинание, виденное мною раньше, но совершенно бесполезное в Пустошах — чары телепортации четвёртого круга. Оно позволяло мгновенно перемещаться в пределах одного мира, и стоило всего 4 камня. Необыкновенно редкое и полезное заклинание. Также я купил у торговца свиток с координатами всех трёх слоёв Пустошей, они открывали порталы в крупные города и поселения. Заплатив за всё десять камней, я направился к уже знакомому мне торговцу оружием. Я попросил его ещё раз показать мне меч, зачарованный чарами третьего уровня, и рассказать о нём подробней. Он достал полуторный меч в кожаных ножнах.

— Этот клинок был выкован в Зелатаре, городе на 45 слое Бездны — Аззаграте. Кроме основных разрушительных чар, он наносит дополнительный урон огнём. Этим клинком можно убить даже Балора. Его имя — Утоляющий Голод.

Я вытащил меч из ножен, по всёй длине лезвия засияли рунические знаки. После небольшой торговли забрал новый меч, уплатив за него 83 драгоценных камня и свой прежний клинок. Затем я вернулся в трактир. Мы остались в городе ещё на несколько дней, чтобы не проводить их в Пустошах, ожидая открытия портала. Наконец Роберт дал команду выступать. Мы вышли из города по направлению к порталу в Сигил. Всем хотелось поскорей вернуться, это желание будто придало нам сил — мы без остановок дошли до поля костей, и немного передохнув, двинулись дальше. Через семь часом мы добрались до места активации портала и осталось лишь ждать нужного часа. Время пронеслось быстро, и вот уже перед нами появилась сияющая металлом воронка. Мы прошли через неё, и наконец оказались дома.

Стоя на улице Сигила, наша маленькая группа наслаждалась яркостью красок. Я подумал, насколько же скучна и безрадостна жизнь в таком месте, как Пустоши. Но в любом случае, в этом походе я многое приобрёл, и мои силы заметно возросли. Я решил, что через некоторое время стоит снова посетить это место. Больше всего хотелось вернуться в Шантэл и отдохнуть, но сначала вместе со всеми я зашёл в Железную лапу. Джердан уже знал об успешном выполнении нашего задания, и незамедлительно выплатил наше вознаграждение. Роберт сразу же отдал мне мою долю. Я пересыпал в кошелёк 62 драгоценных камня, и попрощавшись с друзьями, отправился в Шантэл.


Глава 9

Два дня я сидел в комнате и предавался безделью, обдумывая сложившуюся ситуацию. С одной стороны я уже довольно могущественный маг и демон, деньги на жизнь у меня тоже есть. Но с другой — живу в маленькой комнате, не имея своего жилья, и хоть я довольно крут, в Сигиле полно ребят и посерьёзней. Моя демоническая сила растёт, и это отлично — но не окажусь ли я в одно прекрасное утро в одном лабиринте с другими узниками Леди? Вдруг она сочтёт меня угрозой? Дамоклов меч над головой мне не особенно нравился. Поэтому покупать дом здесь не имеет смысла. Если я стану по силе равным высшему демону, ворота в Сигил однажды просто не откроются, или откроются туда, куда мне не захочется попасть. Встретиться с ней, объяснить, что не имею ничего против её города? Полный бред, она не особенно говорлива, и с такой мелочью и разговаривать не станет. Короче, надо искать себе другое место жительства. Что же мы имеем на выбор? Верхние и Нейтральные планы? — нет, там таких как я не любят, и мне не захочется все время жить по их правилам. Нижние — идеальный вариант, но не сейчас. Сначала нужно стать сильнее, и прийти туда не слугой, а господином. Сейчас мне, похоже, одна дорога — на Прайм. Насколько я знал — Прайм, или Первичный материальный план включает в себя огромное количество миров и планет со своими звёздами, лунами и астероидами. В ближайшее время я решил получше узнать об этих мирах. Но в первую очередь нужно обезопасить своё имущество, лишиться меча и денег мне совсем не хотелось. Я вспомнил ведьму из Пустошей и её волшебный сундук. Ведьма кстати мне понравилась, и я был не против с ней встретиться. Скорее всего она довольно молода и недавно получила владения. В источниках, которые я нашел в библиотеке написано, что старые и могущественные ведьмы не следят за собой, выглядят уродливо и нелепо. Они способны в любую секунду изменить внешность, но предпочитают оставаться в своей мерзкой оболочке, получая удовольствие от ужаса, омерзения и беспомощности своих рабов и любовников.

В любом случае, как бы мне не нравилась Эльнара — пока не стану сильнее, к ней не сунусь. Не одна ведьма или демонесса не загонит меня под каблук, и в душу я никого не пущу, испытать снова эту боль не желаю.

Я вышел из здания и направился в Рыночный Район. Подойдя к лавкам магических предметов, обратился со своим делом к одному из магов, рассказал всё, что помнил о шкатулке и сундуке и спросил, что ему об этом известно. Маг ответил:

— Да, я знаю о чём вы говорите, уважаемый коллега. Этот артефакт называется Секретный Сундук Леомунда. Очень нужная вещь для искателя приключений. Из одних материалов делается два предмета — большой сундук и его миниатюрная копия. После этого вы произносите заклинание пятого круга, касаясь обоих сундуков, и большой исчезает в другое измерение. Вернуть его можно, произнеся чары на маленькой версии. Чем вы сильнее в искусстве, тем больше предметов сможет вместить ваш сундук, и от размера его вместимость не зависит. Но есть и минусы: во-первых, такой сундук должен делаться из дорогих материалов и обходится недешево, во-вторых, нужно как минимум раз в два месяца обновлять заклинание, или сундук не сможет быть вызван и будет потерян.

— Я понял, у вас есть подобные сундуки в продаже?

— Нет, очень дорогая вещь, но можно изготовить на заказ. Из каких материалов вы хотите его сделать? Обычно их изготавливают из бронзы, меди и серебра, или из дорогих пород дерева, вроде чёрного, розового или сандалового.

— Пусть будет из чёрного дерева.

— Хорошо. Углы, гвозди и замок будут сделаны из платины. Сундук обойдётся вам в пять тысяч монет и будет готов уже послезавтра. Вам нужно внести небольшую предоплату.

Я согласился с условиями и отдал тысячу монет. Теперь мой путь лежал в Шантэл. Я прошёл в здание библиотеки и обратился к пожилому человеку, составляющему книги на полки:

— Добрый день уважаемый, не могли бы вы помочь мне?

Мужчина отвлёкся от своего дела и повернулся ко мне, рассмотрев символ мага, висевший на моей шее, он ответил:

— Разумеется, сэр, что вас интересует в библиотеке? Я немедленно принесу необходимые книги.

— Мне нужны свитки с координатами Нижних и Нейтральных планов, а также одной из планет Прайма, Торил. По возможности найдите координаты крупных городов в разных странах этой планеты.

— Хорошо, сейчас принесу. Координаты спрашивают часто, и они у нас хранятся в специальной комнате.

Он прошёл в один из коридоров, а я сел за ближайший стол. На нём уже стояли письменные принадлежности. Через несколько минут библиотекарь вернулся, неся в руках целую кучу свитков и несколько книг. Разложив всё это передо мной, он ушёл. Я открыл свою книгу заклинаний и стал не спеша переписывать в нее координаты. Поскольку их было довольно много, на всё ушло около пары часов. На планете Торил было несколько координат в разных станах. Меня заинтересовали государства Тетир, Амн и Калимшан. Кроме координат разных городов я внёс и небольшие записи по каждой стране, после чего вернулся к себе в комнату.

Передо мной возник выбор куда мне отправиться. Изучив ещё более внимательно все страны, решил для начала отправиться в королевство под названием Тетир. Это было одно из самых больших государств в Фаэруне. Оно было полно лесов и полей. Страна совсем недавно вышла из долгой гражданской войны и была сильно ослаблена. Чем воспользовались всевозможные монстры, с которыми людям приходилось постоянно бороться. Множество замков оказались разрушены в ходе войны, или покинуты и захвачены чудовищами. Мне показалось, что там без работы точно не останусь. Чудовища не вызывали у меня никакого беспокойства, если всё сложится удачно, возможно, я захвачу один из разоренных замков, и сделаю своим новым домом, а также плацдармом будущей войны.

Через день я забрал заказанный артефакт и оплатил его стоимость. Помимо этого мне выдали два свитка с необходимым заклинанием. Один опробовал сразу, и большой сундук сразу исчез в подпространстве, так что не пришлось нести его домой. Придя в свой номер, переписал заклинание Сундука Леомунда в книгу, а затем дважды его запомнил. Также я заучил заклинания невидимости, удержания чудовищ, малый пробой защиты и основной набор боевых заклятий.

На следующий день я надел зачарованный балахон, амулет спасения, кошелёк с десятком драгоценных камней и пояс, к которому прикрепил ножны со своим новым мечом. После этого призвал сундук, который моментально появился рядом. В него сложил все остальные свои вещи, деньги и драгоценные камни. Медальон мага с кольцом невидимости, также убрал в сундук, после чего снова произнёс чары, и у меня в руках осталась только крошечная шкатулка. Я спрятал её в потайной карман и вышел из Шантэла. Мой путь лежал в район Мусорщиков. Там, не обращая внимания на всевозможных оборванных голодранцев, не спеша тщательно нарисовал на земле круг и гексаграмму портала. После чего вписал координаты Торила. В центре поставил знак Дарромара — города, находящегося в государстве Тетир. Проверив рисунок и координаты на случай ошибки, и убедившись в правильности, произнёс заклинание и вошел в появившийся через секунду сияющий портал овальной формы.


Я оказался на каменной дороге, ведущей в большой город. Вдалеке виднелись высокие стены и башни. Подойдя ближе, увидел, что город окружён широким рвом, наполненным водой. Справа от него протекала огромная, широкая река, вдоль которой было установлено несколько водяных мельниц. Пройдя по длинному подвесному мосту, вошёл в ворота, с обеих сторон от которых стояли по два стражника. Стража не обратила на меня внимания. Я заметил, что они подходили и осматривали только телеги с грузом, или останавливали группы людей. С торговцев, везущих товар, брали пошлину, а людям объясняли правила поведения в городе и основные законы. Я сам подошёл к стражнику.

— Уважаемый, не могли бы вы подсказать мне как пройти в самую большую таверну в городе.

— Зачем тебе самая большая, путник? В городе много таверн и гостиниц, могу подсказать, где цена меньше, или самые комфортные, если ты можешь себе это позволить.

— Я маг, и хочу найти себе хорошо оплачиваемую работу. В крупной таверне, возможно, подскажут или посоветуют что-нибудь стоящее.

— Всё понятно, мастер, тогда вам лучше направиться в Танцующего василиска — это крупное заведение, где собираются наёмники. Хозяин таверны в курсе всех событий и может помочь найти подходящую работу. Там часто бывают даже лорды, которые набирают стражу для своих замков, или нанимают отряд, чтобы очистить свои земли от монстров.

Стражник подробно объяснил мне как добраться до этого места и я отправился в указанном направлении.

Город не производил особого впечатления. Узкие улочки, двухэтажные дома, множество людей в разных одеждах. Иногда мимо меня проезжали всадники, и приходилось уступать им дорогу, начинать ставить здесь всех по нитке, мне пока не хотелось. В городе часто встречались невысокие пухлые существа с заострёнными ушками. Насколько я помнил, они назывались халфингами, и среди них было множество воров. Это настораживало, и я был особенно осторожен с ними. Наконец, пройдя через очередную узкую улочку, я оказался на довольно широкой дороге, справа от которой виднелось большое двухэтажное здание, украшенное вывеской с изображением большой ящерицы, у которой было восемь ног и пасть, полная острых зубов.

Я зашёл через широкую дверь и оказался в большом помещении. В нём было много круглых дубовых столов, за которыми сидели самые разнообразные люди. Многие были одеты в кожаные и металлические доспехи, другие носили рясы. За одним из столов сидел богато одетый человек, за спиной которого стояли два воина в полном доспехе. Присутствовали здесь и нелюди. Я заметил двух дварфов и даже одного эльфа, который сидел в самом углу и недоверчиво смотрел на окружающую публику. Я сел за один из свободных столов. Вскоре ко мне подошла девушка и спросила, что хочу заказать. Спросив, что она может посоветовать, заказал хорошего вина и несколько блюд из перечисленных ей. Через десять минут она уже всё принесла, я достал один из камней и отдал ей. Служанка немного удивилась, но камень забрала, и вскоре вернулась и выложила передо мной горку монет, среди которых была одна золотая и четырнадцать серебряных. Сложив деньги в кошелек, спросил её как мне найти хозяина, и она указала на человека, стоящего справа от барной стойки. Не спеша пообедав, встал из-за стола и направился к указанному человеку. Пройдя мимо бара, где стоял молодой парень, наливающий напитки, обратился к полному мужчине неопределённого возраста. Поздоровавшись с ним и выяснив, что его зовут Горм, и он хозяин этого заведения, я узнал, что он в курсе всех местных новостей, и выложил перед ним три серебряные монеты, которые сразу перешли в карман трактирщика. После этого обратился к нему со своим делом.

— Мастер Горм, я только приехал издалека и еще не в курсе последних событий. Расскажите мне о землях вокруг, и о городах и замках, у которых трудности с монстрами, а также кто ищет наёмников, обладающих магической силой.

Горм рассказал много интересного. Работы действительно хватало. Даже сейчас в таверне было несколько человек нанимающих отряды для борьбы с чудовищами. Но заинтересовали меня не они, а информация об одном отдалённом городе под названием Тельруна. Маленький городок, население которого составляло не более четырёх тысяч, был просто оккупирован бандами огров и багбиров. Люди покидали город, не желая терпеть постоянные нападения. Местный лорд, покровитель города, был убит, а его замок стал резиденцией монстров. За четыре месяца этого безумия власти так и не отправили городу подмогу, объясняя нехваткой свободных войск и предлагая мэру выкручиваться самому. Тот пытался нанимать отряды, но так как кроме самих монстров местность просто кишила и другой нечистью, это не имело никакого успеха. Наёмники не желают рисковать жизнью за маленький городок и сомнительную награду.

Меня же город очень заинтересовал, и я решил немедленно отправляться в путь. Я купил у Горма карту, и он отметил на ней городок, который находился в долине с самого края горы, называемой Звёздный Шпиль. Для всадника путь туда занимал около восьми дней, но я надеялся добраться быстрее. Попрощавшись с владельцем таверны, купил припасов в дорогу и вышел из города. Ещё раз сверившись с картой, и найдя нужную мне дорогу, отправился в путь.

Вокруг дороги были разбиты большие поля, на которых работали крестьяне. Вдали виднелся лес. Мне не хотелось тратить на путь месяц, и я перешёл на ускорение. Возможно, лошадь скакала всё-таки быстрее, но у меня было большое преимущество. Мне ненужно было отдыхать, усталость почти уже не посещала меня, как и необходимость спать каждый день. Но все-таки меня часто посещали мысли о приобретении верхового животного. Не будучи профессиональным всадником, хорошо понимал, что такого, как показывают в фильмах, не бывает — когда человек ни разу не видевший лошадь, садится в седло и начинает лихо скакать. Хмм, нужны недели, чтобы конь начал хотя бы слушать команды всадника, а не тупо брести куда захочет. Обычная лошадь меня не сильно интересовала, но я читал об всевозможных магических созданиях, и со временем хотел приобрести нечто подобное.

Два дня я шёл почти без остановок, про себя отметив, что даже есть мне уже не сильно хочется. Местность вокруг была довольно красивая. Ухоженные земли, красивые небольшие замки и сухие леса. Густых лесов и болот я не увидел. Мне встречались торговцы и крестьяне, идущие по дороге, иногда мимо проезжало несколько всадников. Мне попалась очередная дорожная таверна, и поскольку уже был вечер, я решил переночевать в нормальных условиях. За две серебряные монеты, мне предоставили отличный ужин и большую чистую комнату. На следующее утро, поговорив с владельцем таверны, я продолжил свой путь. Он сообщил, что скоро начнутся опасные земли, и мне нужно быть очень осторожным, из-за всяких чудовищ которые могут попасться на дороге. Несмотря на это, следующие несколько дней прошли весьма спокойно, если не считать одного случая ночью.

На второй день, ввиду отсутствия таверн на дороге, решил переночевать прямо на земле. Принял свой демонический облик, и не разводя костра заснул. Посредине ночи, я был разбужен бесцеремонным обращением. Какие-то невысокие существа неприятной внешности тупо пинали меня ногами, выкрикивая какую-то чушь. Похоже, они подкрались, даже не рассмотрев меня как следует. Как только я встал, они сразу замолчали и как-то поникли. Но я не люблю когда меня отрывают от сна, они это быстро поняли, когда я вспорол пару из них когтями. С криками гоблины кинулись бежать в лес, спасаясь от меня. Похоже, даже они поняли, что численное преимущество не всегда имеет значение. В любом случае, сон мне испортили, и пришлось продолжить свой путь.

Три дня я почти без остановок двигался к Тельруне, останавливаясь только чтобы перекусить. Несколько раз миновал засады гоблинов, рассчитанные на одиноких путников. Мне не было до них особого дела, и я мог бы просто пронестись мимо, но вспоминая своё желание здесь поселиться, приходилось делать короткие остановки. На моей будущей земле путники не должны ничего опасаться. Я доставал меч, и рубил всех гоблинов, не ленился даже догонять убегающих.

Наконец дорога вывела меня к широкой реке, рядом с которой на небольшом возвышении стоял город. Городок оказался небольшим, но достаточно хорошо укреплённым. Стены примерно семи метров высоту и десяток дозорных башен производили некоторое впечатление. Город окружал ров с водой шириной около шести метров. Подвесной мост был опущен и я смог свободно подойти к воротам. То, что городок находился в осадном положении, могло показать разве что большое количество патрульных на стенах и шесть стражников, стоящих на воротах. Железная решётка была опущена, и мне пришлось поговорить со стражей. Один из них в шлеме и кольчуге до колен обратился ко мне:

— Кто ты, странник? И зачем направляешься в наш город?

— Меня зовут Нахаб Блэйк, я маг, и пришёл в город, чтобы решить ваши проблемы.

Стражник моментально подобрался.

— Моё почтение, господин маг, тогда вам нужно поговорить с мэром города, господином Дукасом Вайсэм. Я рад, что о нашем городе не забыли, вы не знаете когда придёт подкрепление?

— Мне об этом ничего не известно, а теперь если ты не против, откройте ворота, я устал с дороги.

— Да, сейчас господин.

Вскоре железная решётка стала подниматься, и я прошёл в город. Город производил унылое зрелище, улицы оказались немноголюдными и весьма грязными. Почти все дома двухэтажные, отстроенные из камня. Те редкие люди, которых я встречал, производили неприятное впечатление, замкнутые в себе, и грустные, погрузившись в свои мысли, они не обращали внимания ни на что вокруг. Вдали я увидел большое здание мэрии, но идти туда не спешил. Поскольку уже несколько ночей как нормально не спал и не ел, то в первую очередь отправился в таверну. Найти её не составило труда. Я заказал хороший ужин и комнату на ночь, за что заплатил одну серебряную монету и мне ещё отдали сдачу в размере семи медных. Цены здесь были не в пример меньше, чем в столице. Хорошенько поужинав, расспросил владельца о местной ситуации. Он рассказал, что город находится в осадном положении уже пятый месяц. Сначала огры и багбиры, объединившись, внезапно напали на замок Брэмкриг, принадлежащий лорду Салушу и вырезали всех, кто там был. Жители близлежащих деревень в страхе бежали в город, бросив свои дома. А уже через неделю огры попытались штурмовать город. Два дня стража и жители вели сражение, и всё-таки смогли отбить нападение. Но враги не спешили уходить и стали строить осадные машины. Мэр послал к ним делегацию с просьбой решить всё мирным способом. Три дня огры требовали сдачи города, но на четвёртый наконец передумали и согласились на ежемесячную дань. Теперь раз в месяц к городу подходит небольшой отряд монстров, и стража передаёт им золото. Сейчас жителям ничего не угрожает, единственная проблема это огромная дань. Все в городе вынуждены оплачивать огромный налог на осаду. И крестьяне боятся возвращаться на поля, поэтому основной провизией остаётся рыба. Если ситуация не изменится, то может наступить голод. Цены быстро летят вверх. Многие горожане, отчаявшись ждать помощи от правительства, стали покидать свои дома, уходя в другие земли.

Выслушав трактирщика, я отправился в свою комнату, и вскоре заснул. На следующее утро меня разбудил стук в дверь, открыв её, увидел стражника согнувшегося в поклоне.

— Господин маг, мэр просит вас почтить его своим присутствием.

— Я тоже собирался зайти к нему, передай что я скоро буду.

— Да, господин.

Страж поклонился и скрылся в коридоре. Прицепив пояс с мечом, я спустился в таверну и заказал себе вполне приличный завтрак. И только после этого отправился к мэру. Здание мэрии возвышалось над другими, так что не составило труда его найти. На входе стоял стражник, который, похоже, уже был предупреждён о моём приходе. Слегка поклонившись, он открыл передо мной дверь. Я оказался в небольшом холле и ко мне почти сразу подошёл слуга и проводил к кабинету мэра. Кабинет представлял собой большую богато отделанную комнату. У стен стояло несколько шкафов с книгами и свитками, а посередине большой резной стол, за которым сидел мужчина. Когда я вошёл в кабинет он поднялся со стула и подошёл ко мне. Мы обменялись приветствиями и мэр спросил:

— Господин Нахаб, с какой целью вы посетили наш город, не связано ли это с нашей тяжёлой ситуацией?

— Совершенно верно, господин Дукас, именно поэтому я здесь. Я собираюсь решить ваши проблемы.

— Я рад, что нам хоть кто-то ещё хочет помочь, но не понимаю, что вы сможете сделать в одиночку?

— Я могущественный маг, и не думаю, что для меня это будет очень сложным. В первую очередь я хочу обсудить награду за освобождение от этих чудовищ.

Мэр развёл руками.

— Вы получите любое вознаграждение, какое пожелаете, единственная проблема в том, что нам приходится платить огромную дань, и золота в казне совсем мало. Но если сумма названая вами будет в реальных пределах, мы течении ближайших месяцев сможем ее оплатить.

— Мои условия очень просты, господин Дукас. За освобождение города я хочу получить все владения и замок бывшего лорда Салуша.

— Охх, вы не размениваетесь на мелочи, — заулыбался он. — Насколько, я слышал, у лорда не осталось родственников и в этой ситуации вы имеете право забрать его земли силой оружия. Думаю, король Тетира утвердит ваше право.

— Кроме этого я хочу, чтобы между мной и Тельруном были установлены те же отношения, какие были у прежнего лорда. Вы ведь платили ему за защиту, не правда ли?

— Да, это так, ежемесячно он получал от нас некую сумму, это указано во всех наших бухгалтерских книгах. Если вы сделаете, что обещаете, мы восстановим все прежние договора и будем платить уже вам.

— Отлично, тогда давайте заключим договор, в котором изложим все эти условия и я приступлю к своей работе.

Мэр немного поупирался, но все-таки составил два документа, где были указаны все детали и условия нашего договора. Мы их подписали, и мэр поставил печать города. Я забрал один из них, и мы продолжили обсуждение. В ходе нашей беседы оказалось, что в банде напавшей на город есть два лидера. Одного из них зовут Крипш, он возглавляет багбиров и выбрал местом своего обитания замок прежнего лорда. Второй — Бакулах, шаман племени огров. Его отряд расположился в ближайшем лесу, и они не смотря на дань, всё ещё продолжают нападать на караваны торговцев, и похищать женщин. У лидера багбиров около шестидесяти пяти бойцов, а в племени Бакулаха примерно двадцать огров. Город платит дань золотом в размере ста золотых монет в месяц, что для Тельруна просто разорительно. Помимо этого, два раза в месяц, город посылает провизию захватчикам, этим ещё больше осложняя своё положение. Отметив на карте расположение замка и леса где обитают огры, я попрощавшись с мэром, покинул здание.

Выйдя на улицу, раскрыл данный мне мэром свиток и более внимательно просмотрел прежние отношения лорда с городом. Оказалось, город платил пятнадцать золотых монет в месяц, за свою безопасность. А также лорду помимо этого принадлежало три деревни, которые сейчас находились в запустении. Я свернул свиток и призвал заклинание сундука. Когда он появился, убрал его туда, и чарами отправил его обратно в подпространство. Мне не хотелось рисковать таким важным документом, он мог быть повреждён в бою.

Я вышел из города и направился в лес, в первую очередь хотелось навестить огров. Страха не было, всего двадцать монстров и один шаман, что они могут сделать против моей демонической формы. Я сильно сомневался, что у них есть магическое оружие. Единственной проблемой было то, что я не хотел их всех убивать, и предпочёл бы заставить служить себе. Сверившись с картой, пошёл в указанном на ней в лесу направлении, и уже через час мой особый слух уловил шум их стоянки.

Активировав чары невидимости и приняв демоническую форму, вошёл в их лагерь. Он представлял собой небольшую круглую поляну, вырубленную в лесу. Девять больших шатров наподобие индейских вигвамов стояли по краям поляны. Посредине горел костёр, над которым на вертеле жарилась туша оленя. Вокруг костра сидело двенадцать огров — человекоподобные существа, ростом не меньше двух с половиной метров. Их кожа имела коричневый оттенок, челюсть сильно выдвинута, как у собак, и полна длинных зубов. Одеты они были в грубые доспехи из шкур животных. Рядом с ними лежало их оружие, в основном огромные дубины и несколько топоров. Недалеко от костра стоял деревянный столб с непонятной уродливой фигурой, возможно, изображавший одно из божеств племени. У столба стоял широкоплечий огр, он единственный был одет в более-менее качественный кожаный доспех, украшенный серебряными пластинами. За спиной у него был привязан большой двуручный меч, на шее висело несколько разных амулетов. Один из них ярко засиял, когда я приблизился к огру, и Бакулах сразу насторожился.

— Кто здесь?! — прорычал он, смотря в разные стороны, а затем стал зачитывать заклинание. Я не собирался устраивать с ним честный поединок, который вряд ли получился бы в окружении других огров, даже будь у меня к этому хоть малейшее желание. Выхватив меч, молниеносно сократил дистанцию и одним ударом отрубил ему голову. Он рухнул на землю, а с меня слетели чары невидимости. Огры, сидящие у костра вскочили, и схватив оружие, ринулись на меня. К ним присоединились несколько выбежавших на шум из шатров. Я остался стоять на месте, направил в них руку и активировал чары удержания. Огров моментально охватило зелёное свечение, и они застыли не в силах пошевелиться.

— Слушайте меня огры! — громко произнёс я. Меня зовут лорд Нахаб, и теперь я ваш повелитель. Только мне решать, жить вам или умереть, — подойдя к ближайшим ограм, я разрубил первую тройку на куски. Затем призвал порыв ветра, и огров раскидало в разные стороны. Я убрал меч в ножны и поднял левую руку вверх, с неё последовательно слетели три огненных шара, которые зависли над моей головой, удерживаемые силой воли. Чары сдерживающие огров исчезли, и они вскочили с земли. Но нападать снова не спешили. Они стояли в десяти метрах от меня, смотрели на зависшие надо мной огненные шары. Один сказал:

— Ты убил великого шамана колдун, и мы не собираемся слушать чело…

Один из огненных шаров сорвался со своего места и врезался в него, обратив его в орущий факел, который через несколько секунд затих. На земле осталась только догорающая кучка. Огры со страхом отступили от неё.

— Во-первых, я не человек, — я позволил глазам заполыхать огнём, моментально приковав к ним взгляды всех огров. — В моих жилах течёт кровь танар'ри, и ваше оружие не может причинить мне вреда.

Силой воли я послал шары к ограм, и заставил их летать вокруг них, сбивая огров в кучу. Затем подошёл к одному из мечей огров, взял его ладонью за лезвие, и без напряжения переломил пополам, сложил половинки и снова сломал, а остатки кинул под ноги ограм. Один из огров произнёс хриплым голосом:

— Лорд Нахаб, если мы согласимся служить вам, что тогда с нами будет?

— Теперь я хозяин этих земель, и мне нужны воины их охранять. Вы подходите как нельзя кстати. Кто станет верно служить мне будет вознаграждён. А сейчас я хочу, чтобы те, кто согласен, встали на колени!

Огры один за другим стали падать на землю, признавая меня своим господином. Только один остался на ногах и стал бурчать о том, что он никогда не встанет на колени. Я не особенно вслушивался в этот бред, два шара нарушили свой полёт и одновременно ударились в бунтаря. На траве осталась только горка пепла.

— Кто не со мной, тот против меня! Это ясно?

Огры закивали. Я подозвал огра задавшего мне вопрос, он подошёл ко мне напряжённый и напуганный.

— Как твоё имя?

— Грухкор, господин.

— Скажи мне Грухкор, что это за божество изображено на вашем святилище? — я указал рукой на столб, у которого убил шамана.

— Это Бахтру Ломатель ног, господин. Наше племя поклоняется ему.

— Отлично, — я встал в центре святилища. — Я хочу, чтобы каждый из вас по очереди поклялся мне в верности под взглядом Бахтру! Первый ты, Грухкор!

Огр подошёл ко мне, стал на одно колено и поклялся в верности, заканчивая словами — если ослушаюсь я, пусть ярость Бахтру падёт на меня. Я дождался пока все не принесли свои клятвы, и только после этого вышел из святилища.

— Грухкор, назначаю тебя главным в племени, — орк поклонился. — Пойдём в шатёр шамана, я хочу поговорить с тобой.

Я повернулся к остальным:

— А вы закопайте убитых и принесите мне в шатёр меч и амулеты шамана!

Мы с Грухкором зашли в самый большой шатёр. В нём стояла большая кровать из шкур, стулья и несколько сундуков разных размеров. Я сел за один из стульев и показал огру тоже сесть.

— Итак, Грухкор, расскажи мне об этом племени, откуда вы пришли и как смогли объединиться с багбирами?

Около часа я разговаривал с огром, и мне удалось много узнать. Их племя пришло с гор под названием Звёздный шпиль. Была война между племенами и выжившим проигравшим пришлось искать себе новое жильё, опасаясь мести победителей. Спустившись в долину, они встретили отряд багбиров, и вожди придумали план, который обеспечит их провизией и золотом. Захват замка прошёл успешно, отряды почти не понесли потерь, после чего они атаковали Тельрун. Изначально вожди планировали истребить большинство жителей, оставив в живых только молодых женщин в качестве рабынь и наложниц. Но город смог отбить нападение, и вождям пришлось согласиться на дань. Теперь раз месяц они приходят за своей половиной дани и продовольствия. Всё золото шаман хранил в сундуке и обещал приобрести на него новое оружие и доспехи для племени. О вожде багбиров огр ничего не знал, с ним всегда разговаривал шаман, и с союзниками они не виделись уже больше двух месяцев. За это время они разграбили несколько караванов и захватили пять женщин, две из которых уже умерли.

— Я могу заверить тебя, Грухкор, мои воины скоро получат новое снаряжение и оружие, и вы не будете ни в чём нуждаться. Донеси это до остальных. Завтра мы пойдём в замок, где я покажу вам свою силу, уничтожив племя багбиров. А сейчас пойдём взглянем на пленниц.

Мы вышли на улицу, и пошли к одному из отдалённых шатров. Перед тем как зайти внутрь, я изменил свою внешность, приняв человеческий вид. В шатре стоял весьма неприятный запах, к столбу стоящему посередине были, прикованы цепями три женщины. Цепи были довольно длинные, один их конец крепился к столбу, а другой к кандалам на ногах пленниц. Их возраст определить не представлялось возможным, все были покрыты засохшей кровью и грязью. Вместо одежды рваные тряпки. Они лежали на грязных циновках и когда мы вошли, со стоном стали жаться к столбу. Они видели, что я человек, но не пытались умолять или просить о чём-то.

— Девок придётся отпустить, Грухкор, мне не нужны проблемы с королём из-за такой ерунды!

— Но господин, а как же потребности мужчин? — растеряно спросил огр.

— Со временем, я придумаю что-нибудь, а пока потерпите!

Огр кивнул в ответ.

— Я хочу, чтобы они безопасно достигли города, ты меня понял?

— Да, господин, лично прослежу.

Он позвал одного из огров с молотком и тот стал сбивать цепи. Уходя, я сказал:

— Перед тем как отпустить, всех троих в мой шатёр!

Я вернулся в шатёр шамана и приступил к осмотру его сундуков. В самом большом лежали всевозможные награбленные вещи: посуда, украшения, оружие и меха. В другом лежали несколько книг, свитки и амулеты. Я бросил туда же и то, что принесли в шатёр, пока меня не было, снятое с шамана. В третьем сундучке были деньги, в основном золотые монеты и немного серебряных. Пересчитать их я не успел, в шатёр ввели пленных.

Три женщины стояли передо мной, и смотрели, боясь пошевелиться. Я подошел к сундуку, достал девять золотых монет и вложил каждой по три монеты в руки. Они в растерянности смотрели на меня и на деньги.

— Меня зовут Нахаб Блэйк, я могущественный волшебник. Шаман племени мёртв, а огры подчинены моей воле. Отныне они уже не будут грабить и убивать. Вас проводят в город, а деньги это компенсация за ваши мучения. Можете идти. Похоже, до них наконец дошло, что они свободны. Разом они упали на колени и стали благодарить меня за спасение. Я отшатнулся и повысил голос:

— Всё! Идите к себе домой! Не нужно меня благодарить! Или я могу передумать! Эй вы там, огры! Вывести их отсюда, и отвести в город, чтоб ни один волос не упал с их головы!

В шатёр вбежало несколько огров и быстро выволокли пленниц. Я вернулся к более приятным вещам. С амулетами разберусь позже, а деньги стоит пересчитать сейчас. В сундуке оказалось 212 золотых монет и 64 серебряных. Это позволит восстановить замок и земли. Меч шамана тоже заслуживал внимания, на нём были чары как минимум первого уровня. Я убрал его в сундук с награбленным. Теперь мне нужно было поспать, чтобы восстановить потраченные чары. Выйдя на улицу, и приказав ограм мне не мешать и быть готовыми выступать на рассвете, я принял демоническую форму и заснул на кровати шамана.


На следующее утро, проснувшись, призвал сундук Леомунда. Сложил в него все ценное из сундуков шамана, амулет, пояс и меч. После этого снова отправил его в подпространство. Я чувствовал, что мне совсем чуть-чуть осталось до изменения, и не хотелось снова испортить вещи. Всё чаще по коже, на всём теле, пробегала тёплая волна, иногда причинявшая небольшую боль, как от электрических разрядов. Я вспомнил, что нечто подобное, испытывал и раньше, перед трансформацией, но не придавал этому значения. Противник не представляет особой опасности, в крайнем случае я всегда могу воспользоваться чарами телепортации. В полностью демоническом облике я вышел из шатра. Огры уже стояли у него в полном вооружении, и похоже, ждали моего выхода.

— Грухкор, направляемся в замок!

— Господин, что нам брать с собой? Мы будем штурмовать крепость?

— Нет, вы будете только наблюдать, с багбирами я сам разберусь!

Всей оравой мы двинулись по лесу. Я отметил, что в моём подчинении семнадцать огров, вполне серьёзная сила для этих мест. Через час мы вышли на большую поляну, где на холме стоял замок. Он представлял собой небольшое, но хорошо защищённое строение с массивными квадратными башнями и высокими зубчатыми стенами. Рва с водой не оказалось, но в нем и не было необходимости, холм был достаточно крутым, чтобы по нему с трудом мог забраться человек, а подвести осадные машины, было бы необычайно сложно. К замку, извиваясь, вела каменная дорога, которая проходила вдоль стены и останавливалась на небольшом обрыве, перед главными воротами. Пройти можно было только если подвесной мост был опущен. Я обратился к Грухкору:

— Каким образом вы смогли захватить его?

— Мы тогда напали посреди дня, внезапно. Мост был опущен. Не знаю почему, но его так и не подняли. Багбиры, а следом и мы ворвались внутрь и уничтожили всех защитников. Это было просто, стражников было немного.

— Понятно, идём.

Мы вышли из леса и сразу направились прямиком к воротам. Мост был поднят, и пройти замок было нельзя. На стенах нас заметили и засуетились. Я до сих пор не придумал что делать с багбирами, забот мне хватало и с ограми. В итоге решил не заморачиваться с ними, а уложить всех. Мне до трансформации осталось уже немного, лучше полностью использовать демонические силы и отдаться ненависти.

Остановив отряд за тридцать метров до замка, я снял балахон и отдал его одному и огров.

— Значит так, сейчас я пойду туда и устрою там резню. Вы встанете у ворот и будете убивать всех выбегающих из замка. В живых можно оставить только безоружных, сдающихся в плен.

Повернувшись к замку, я активировал все защитные чары, которые мне были доступны, рисковать мне не хотелось. Оружие было мне не страшно, но магия представляла опасность. После этого я позвал из глубины души злобу и ненависть. Они моментально пришли, обдав меня тёплой волной. Теперь я уже и вправду ненавидел багбиров и хотел поскорей начать разрывать их на куски. Сосредоточившись на одной из стен, произнёс чары телепортации, и через секунду стоял уже там. Передо мной оказался один из монстров. Ростом около двух метров, широкоплечий, с лицом, в котором было больше от зверя чем от человека. Он был одет в звериную шкуру и вооружён дубиной. При моём появлении багбир прорычал что-то неразборчивое и пытался раскроить мне череп. С лёгкостью увернувшись, я ударом вскрыл его когтями от живота до шеи. Он упал мёртвым, а ко мне уже бежали другие. Сдерживая ярость, я крикнул на весь замок:

— Багбиры, бросайте оружие и выходите из замка! Кто не подчинится, будет уничтожен! — после чего дал волю своим эмоциям и располосовал подбежавшую ко мне тройку воинов, другие ещё только поднимались по каменной лестнице, но мне не хотелось ждать. Я прыгнул с двенадцатиметровой стены вниз и стал вырезать всех уже там.

Неизвестно сколько продолжалась эта резня, багбиры накатывали на меня как волны, вокруг уже образовались горы трупов. Иногда по мне попадали оружием, которое не наносило никакого вреда. Когда возле меня всё стихло, направился в саму крепость. Это было высокое каменное здание с бойницами. Входом служила большая дубовая дверь, которую я ещё на подходе снёс огненным шаром. Внутри меня ждала засада из нескольких глупцов, которые не смогли даже замедлить моё движение. Покончив с ними, поднялся на второй этаж, и распахнул высокую двойную дверь. Слух подсказывал, что здесь ещё есть кто-то живой.

Я вошёл в большой зал, предназначенный для приемов знатных гостей и проведения разных церемоний. У самой дальней стены посередине на возвышении находился небольшой железный трон, украшенный резьбой и украшениями. На нём сидел крупный багбир, одетый в свободный халат из неизвестного материала. На поясе в дорогих ножнах висела сабля с рубином в рукоятке. Он встал при моём приближении. Лицо его пылало яростью.

— Ты хоть представляешь сколько времени я планировал эту операцию, как долго пришлось ждать подходящего момента? Этот город и замок были лишь началом! Ты появился из ниоткуда и всё разрушил! Теперь мне придется начинать всё заново!

— Ты не багбир!

Он рассмеялся.

— Разумеется нет, эти тупые твари могут поверить во всё что угодно. Его фигура расплылась, стала ниже. Передо мной стояло чудовище с тигриной головой и руками покрытыми шерстью, каждый палец на которых оканчивался острым длинным когтем.

— Ракшаса! — произнёс я и обрушил на тварь "Большой ливень Иссака". Девять мощных энергетических шаров ударили в чудовище, и моментально были поглощены слегка вспыхнувшим свечением.

— Ха-ха-ха, магия не поможет, демон, разве ты не знаешь, что моя раса неуязвима к чарам?

— Ложь! Уязвима к высшим кругам. Но, пожалуй, я просто выпотрошу тебя как рыбу.

На всей доступной скорости я ринулся к нему, накачивая энергию в когти. В двух шагах от него, врезался в энергетическое поле, пройти сквозь которое не представлялось возможным.

— Нет, демон, это твой путь закончится здесь, мой род умеет управляться с такими как ты! Это поле продержится дольше, чем продлиться твоя жизнь.

Я обрушил на невидимую стену удары своих когтей, и она затрещала от напряжения, но не рассыпалась. Ракшаса атаковал меня целой серией заклятий, огненные шары и молнии врезались в мою защиту и поглощались ею. Но когда я почувствовал, что поле наконец стало поддаваться, рассыпаясь предо мной, один из огненных шаров окончательно разрушил мою защиту. Я услышал издевательский смех:

— Вот и всё незнакомец! — и в ту же секунду моё тело окутало зелёное сияние, сковывая его.

— Помолись своим богам глупец! У меня для тебя подарок! — он развёл руки и произнёс чары призыва. В нескольких метрах от меня воздух пошёл рябью, а спустя несколько мгновений раскрылся трёхметровый портал, из которого раздался полный ярости рёв.

— Мне пора, призванный неуправляем и скоро всё здесь разнесёт, а ты развлекайся! — он произнес слово и исчез, оставив меня один на один с тварью, выходящей из портала.

Я изо всех сил пытался разрушить сковывающие чары, злоба просто излучалась из моего тела, но заклятие седьмого круга не поддавалось. Из портала показалась уродливая голова с вытянутыми ушами и множеством рогов и шипов. Тварь вышла из портала, и я смог разглядеть её полностью. Высотой около трёх метров, с чешуйчатой кожей, покрытой длинными острыми шипами. По земле волочился длинный хвост. Я сразу узнал его — хаматулас, стражник Баатора. Он осмотрел зал, и увидев меня, стремительно приблизился и нанес удар когтистой лапой. Я пролетел метров десять и врезался в стену. По ней сполз на пол, но тело по-прежнему сковывали чары. Мой разум метался как зверь в клетке, я напряг все свои физические и духовные силы, чтобы разрушить заклятье. Тварь подскочила ко мне и стала полосовать меня когтями. Моя чешуя разлеталась под её ударами, кровь полилась из множества порезов. Возможно, это и послужило последней каплей, и по всему телу наконец пробежала горячая волна, чары распались, а тело стало наливаться силой. Я нанёс удар ладонью, откинув демона на несколько метров, и поднялся с пола. Наконец происходил новый скачок моей эволюции — горячая волна прошлась по всему телу, принося невыносимую боль. Я стал расти, чешуя на глазах изменяла свою форму, становилась толще. Когти удлинились, и я почувствовал у себя новую конечность. За моей спиной извивался длинный хвост, покрытый чешуей и оканчивающийся острым шипом. Хаматулас напал снова, но теперь я уже не был скован, и ответил ему ударами когтей. Мы сражались на равных, его тело покрывало множество порезов, но и мою новую чешую он смог порядком разворотить. В скорости у меня преимущества почти не было. Я накачивал в когти энергию, и они стали светится, а удары стали ещё разрушительнее. Демон начал отступать, не выдерживая темпа, за ним тянулась лужа зелёной крови. Из последних сил я ещё больше ускорил свои движения, и через несколько секунд демон упал на пол с развороченным телом. Зная живучесть этих тварей, я пробил ему грудную клетку и вырвал сердце. Призвав огонь, испепелил его, а затем воспламенил всё ещё визжащую тварь, накачивая энергию в пламя, дотех пор пока от демона не остался обгорелый скелет. И только после этого, обессиленный, упал на пол и некоторое время просто лежал, не в силах пошевелиться.

Через десять-пятнадцать минут сила постепенно стала возвращаться ко мне. Я спустился вниз и вышел из замка по уже опущенному мосту. Огров, похоже, впечатлили изменения во мне, но никто не дёрнулся, все остались стоять. На мосту лежало четыре трупа багбиров, ещё двенадцать живых держали мои огры. Все они со страхом смотрели на моё приближение.

— У меня нет времени с вами возиться, поэтому решайте быстро. Кто из вас согласен служить мне?

Огры отпустили багбиров и те сразу упали на колени, один из них плохо разборчиво, но вполне понятно сказал:

— Великий демон, мы просим пощадить нас и принять к себе на службу.

— Как тебя зовут?

— Бульбуш господин.

— Бульбуш, я беру вас к себе на службу, вечером принесете мне клятву верности. Я назначаю тебя главным среди багбиров, — после этого обратился к ограм — Грухкор, поставь двоих воинов на стражу ворот, остальные все за мной, у нас много работы.

До самого вечера замок напоминал муравейник. Огры вынесли убитых, и сложив на поле, сожгли в большом костре. Затем принялись за уборку территории, отмывали кровь и восстанавливали нанесённые разрушения. Я принял клятву от багбиров, это происходило в подвале замка, у каменной статуи с изображением их бога. После чего занялся подробной инвентаризацией добытого имущества. Посетив сокровищницу, был приятно удивлен. В ней оказалось несколько сундуков, один из которых был наполнен всевозможными бумагами и свитками. Беглый осмотр выявил, что это в основном бумаги на собственность и земли, а также всевозможные грамоты, приказы и указания прежнего владельца. В другом сундуке лежало 275 золотых монет и 163 серебряных. Теперь у меня был вполне серьёзный капитал. В третьем сундуке находились отделанные золотом и совершенно бесполезные для меня церемониальные доспехи. Закончив с осмотром, я поставил у двери двух огров и продолжил осмотр замка.

Вмести с Бульбушом мы спустились в подвал одной из башен. Там находились тюремные камеры. Меня предупредили, что в подвале держат пленных, и я перед тем как идти к ним, принял человеческий вид, и одел свой балахон. Из пяти камер три были заняты. В одной сидели две замученные девушки, а в двух других пять мужчин. Я спросил у Бульбоша:

— Я понимаю, зачем понадобились девушки, но для чего эти? — я указал на мужчин.

— Они были нужны Крипшу. Иногда он брал одного из пленников и уводил в ту комнату, — багбир указал на маленькую обитую железом дверь. — Больше мы этих пленных не видели. Мы думали наш вождь просто наслаждается человеческим мясом, а теперь, зная, что это был мерзкий ракшаса, я даже не представляю, зачем они ему понадобились.

— Эти пленники ещё с захвата замка?

— Нет, мы захватили их, совершая набеги на караваны торговцев.

— В любом случае я их всех отпускаю, пусть возвращаются в город.

— Как пожелаете господин.

— А сейчас пойдём посмотрим, что скрыто за той дверью.

Дверь была очень крепкая, но мой коготь без напряжения срезал петли, и мы смогли пройти внутрь. Там оказался туннель, ведущий ещё глубже под землю. Нам с Бульбушем свет был не нужен, мы спустились по туннелю, дойдя до очередной двери. Она была незаперта и мы прошли в небольшое помещение, напоминавшее лабораторию. В нём находились несколько столов, заставленных всякими ретортами и бутылочками с жидкостями, а также два шкафа с книгами и свитками. Посередине комнаты стоял большой камень, исписанный всевозможными рунами и знаками. По краям камня были установлены металлические фиксаторы для головы, рук и ног. Рядом с камнем располагалась подставка, на которой лежала раскрытая книга и чаша с драгоценными камнями. Их было всего пять, но они просто лучились энергией. Подойдя к книге, прочёл её название. Она называлась "Некромантия и основа духовной составляющей". Взял камни в руку:

— Ты хоть представляешь, что здесь происходило, Бульбуш? — с улыбкой спросил я.

— Думаю, он приносил человечков в жертву своему богу, господин.

— Ха-ха, нет, если у них и есть боги, то к ним это отношения не имеет. Камни содержат человеческие души, это большая ценность. Видимо, он проводил ритуал по книге и забирал души, помещая в их драгоценные камни.

— Если они представляют для вас ценность, может не стоит отпускать тех человечков, заберите души и у них?

— Хмм, нет, их души не хочу забирать.

Я забрал книгу и пять камней с собой, и вернулся в главный зал. Для начала распорядился отпустить пленных и проводить их до города. После этого поднять подвесной мост и расставить караулы. Велев не беспокоить меня по пустякам, нашёл одну из спален и заснул. Сон был мне после такого изнурительного дня просто необходим, а завтра мне снова идти в город, нужно быть во всеоружии.

На следующий день, надев балахон и пристегнув ремень с мечом, я телепортировался прямиком к воротам в мэрию. Стража пропустила к мэру незамедлительно. Дукас Вайс встретил меня очень радушно, он уже был в курсе событий от освобождённых пленных. Мэр ещё раз подтвердил своё обещание, и мы договорились, что город начнёт выплачивать причитающее мне золото уже через месяц. По поводу огров и багбиров я заверил его, что отныне они перестанут докучать городу и этим землям, а наоборот выступят в его защиту. В ближайшее время обещал послать патрули, чтобы уничтожить отряды гоблинов и других монстров, творящих разбой на дорогах. Дукас собрался сообщить всем в городе о том, что земли теперь в безопасности, и крестьяне могут возвращаться в свои деревни, а также обещал помочь с рабочими для восстановления крепости. В конце беседы он сказал, что немедленно напишет письмо королю, в котором изложит мою помощь в спасении города и попросит подтвердить мои полномочия.

После разговора с мэром я отправился в уже знакомую мне таверну. Там позвал хозяина, и представившись новым владельцем замка, попросил его посоветовать опытного человека на роль управляющего. Он заверил меня, что подыщет такого человека, и направит его в мой замок. Мне хотелось ещё обговорить найм персонала для обслуживания имения, но потом решил, что ещё слишком рано. Сначала нужно показать жителям, что отныне огры и багбиры не представляют для них опасности.

Я телепортировался в замок и вызвал в зал своих лейтенантов. Бульбуш и Грухкор явились незамедлительно. Для начала провёл с ними разъяснительную беседу о том, как теперь должны вести себя мои солдаты, и что вырву душу у каждого, кто начнёт творить беспредел на моих землях. В конце беседы написал два свитка, от своего имени, как владельца замка Брэмкриг и ближайших земель. В них было написано, что отряды осуществляют патрулирование территории и находятся в прямом подчинении своего лорда. Выдав каждому по свитку, приказал создать два отряда по шесть воинов, и немедленно приступить к патрулированию земель и главной дороги. Истреблять всех монстров и особенно гоблинов промышляющих разбоем на моей земле. Лейтенанты ушли выполнять приказы, а я сел на трон и задумался о том огромном количестве дел, которые еще предстоит сделать.


Глава 10

Шёл уже пятый день, как я стал владельцем замка Брэмкриг и близлежащих земель, и за прошедшее время была проделала огромная работа. Уже на вторые сутки после моего разговора с мэром в замок завалилась целая толпа каменщиков и прочих мастеров. Оговорив оплату и составив план, они взялись за работу. Каменщики восстанавливали стены и башни, пострадавшие в ходе боя и пожара. Остальные рабочие занималась ремонтом дверей, окон, мебели и отделкой помещений. Поскольку мастера были посланы мэром, то не пытались заламывать цены, мы сошлись на 27 золотых за месяц восстановительных работ, ещё 59 мне пришлось выдать на материалы. Я не стал экономить, и теперь стены в большинстве комнат украшали красивые гобелены. Единственным минусом был шум, который тут устроили рабочие, но его можно было перетерпеть. Помимо этого мне приходилось всегда оставаться в человеческой форме, чтобы сохранить свою тайну.

У меня появился управляющий, который вскоре пришёл в замок вместе с группой работников. Им оказался полноватый мужчина пятидесяти лет в простой, но чистой одежде. Поклонившись, он представился мистером Эрнисоном и протянул адресованное на мое имя письмо от владельца таверны, в котором писалось, что мистер Эрнисон Ковридж имеет репутацию честного человека и обладает всем необходимым опытом и знаниями для данной работы. Он занимал должность управляющего на одной из фабрик Тельруна, но из-за осады города ограми фабрика закрылась, оставив его без работы. Прочитав письмо, я сразу согласился принять мастера себе на службу. Мы оговорили все условия, Эрнисон хотел оклад в 10 серебряных монет в месяц. Я без промедления согласился, и пообещал даже повысить жалование, если буду доволен выполняемой работой. Ковридж сразу принёс мне присягу и принялся за наведение порядка и обустройство хозяйства. Первым делом, управляющий отправился в город за наймом прислуги. В охрану ему я отрядил двоих огров. Уже по прошествии двух дней моим воинам не приходилось самим готовить и убирать замок. Эрнисон нанял двоих поваров, пятерых слуг и четверых служанок. Цены меня продолжали удивлять, весь персонал обходился мне всего в 34 серебряные монеты за месяц. Я выделил управляющему сто серебряных монет, и он сам стал заниматься закупкой провизии, а также всеми остальными насущными делами замка.

Охрану замка я доверил Грухкору, и огр довольно быстро освоился с этой обязанностью, самостоятельно распределяя дежурства стражи для эффективной охраны замка днём и ночью, сняв эту ответственность с моих плеч.

Мэр выполнил и другое своё обещание, город оповестили обо всех недавних событиях, и в мои деревни стали возвращаться крестьяне. Я направил туда Эрнисона с охраной, который от моего имени переговорил с людьми, пообещав им защиту, а также три месяца освобождения от налогов. Крестьяне были рады возвращению мира и обещали исправно начать платить сразу после оговоренной даты.

На шестой день я попросил управляющего заняться улучшением снаряжения и оружия моих воинов. В этот же день тот направился в город, и вернулся с высоким крепким мужчиной в качественной кожаной одежде. Это оказался Тарон, один из самых уважаемых кузнецов города. Мастер поклонился мне:

— Лорд Нахаб, ваш управляющий сообщил мне, что вы хотите приобрести оружие и доспехи своим воинам. Я могу заняться этим. У меня сейчас трое подмастерьев, и есть возможность при необходимости привлечь к работе ещё больше людей.

— Да, мастер Тарон, я хочу чтобы мои воины были одеты в надёжные и крепкие доспехи.

Мы стали обсуждать всевозможные виды защитного снаряжения. У каждого из них были свои преимущества и недостатки. Например, полные латы хоть и давали максимальную защиту, но мешали свободе движений, да и стоимость их также вышла слишком высока. В итоге получасового спора я остановил свой выбор на кольчуге с вплетёнными по всей поверхности крупными стальными пластинами. При всей своей простоте она обеспечивала хорошую защиту и подвижность. Моим воинам даже не нужно было использовать поддоспешник, их твёрдая шкура была достаточно грубой, чтобы не бояться синяков и ушибов. Я позвал своих лейтенантов и Тарон очень тщательно снял все необходимые размеры. В качестве защиты для головы мы остановились на бацинетах без забрала и с длинной бармицей. Рукава кольчуги должны были быть до локтя, дальше руку защищал створчатый наруч. На ногах стальные поножи. Один комплект доспехов для огра обошелся в 8 золотых монет. Цена оказалась столь высока из-за того, что железа и работы на него уходило в два раза больше, чем на подобный доспех для человека. Доспех на багбира уже стоил всего 6 монет. Мы договорились, что для начала кузнецы изготовят 17 комплектов на огров. Затем перешли к обсуждению оружия. Мои лейтенанты отдавали предпочтение большим топорам. Учитывая их физическую силу и отсутствие особой скорости, это оружие мне показалось правильным выбором. Удар топором, нанесённый таким сильным существом, просто невозможно блокировать, простому человеку это не под силу. Он с лёгкостью разрубит оружие и доспехи противника. Я заказал 30 топоров по 1 золотому за штуку. А также попросил изготовить ещё столько же но не из стали, а из холодного железа. Это нужно на случай сражения с демонами или всевозможной магической нежитью. Пусть железо и не столь эффективно, как зачарованное оружие, но всё-таки уже позволяет уничтожить низших демонических тварей. Я выдал кузнецу аванс в 50 золотых монет, после чего мастер вернулся в город.

Жизнь в моих владениях постепенно налаживалась. Патрули действовали весьма успешно, за пять дней были истреблены три засады и обнаружен лагерь гоблинов. Сначала я думал просто послать войска истребить всех тварей, но потом изменил своё мнение. Они могли пригодиться мне в дальнейшем, да и сейчас нужен хоть кто-нибудь в качестве осведомителей происходящего в лесу.

Я приказал Грухкуру поймать и привести одного из гоблинов. Уже через несколько часов в зал втащили визжащее маленькое существо. Огр поставил его посередине зала:

— Этот гоблин был часовым в их лагере, мы захватили его, не поднимая шума. Я махнул рукой, и воин вышел из зала, оставив меня с гоблином наедине. Ростом существо было чуть больше метра. Маленькая уродливая голова с острыми ушами и большим носом, изо за рта торчали клыки. Из одежды на нём только грязная кожаная куртка и штаны. Гоблин испугано смотрел на меня. Я решил, что пора разъяснить кое-кому его место под солнцем. Мои глаза засияли как пламя, а кожа на лице изменилась. Гоблин затрясся и стал пятиться от меня. Силой воли я схватил его и поднял над полом, а потом медленно потащил к себе. Тут коротышка разразился настоящим воем и криками. Гоблин бессильно рвался в невидимых цепях, но сила все равно неустанно волокла его ко мне.

— Слушай меня внимательно, тварь.

Уродец перестал верещать, только тихонечко скулил, с ужасом смотря мне в глаза.

— У меня послание для вашего вождя. Скажи ему, что я, Лорд Нахаб, отныне ваш господин. Если до захода солнца он не явиться ко мне, все ваше племя перестанет существовать. Каждый в вашем селении умрёт мучительной смертью.

Гоблин висел прямо напротив меня.

— Племена багбиров и огров склонились предо мной, теперь они служат мне и находятся под моей защитой. Если ваш лидер придёт, ему будет позволено и дальше править своим народом. Ты всё понял?

— Да, господин, — тихонько произнёс гоблин.

— Тогда свободен. Стража!

Я отпустил гоблина, и тот рухнул на пол. В зал вбежал огр.

— Отведите гоблина обратно в их лагерь. И вызови сюда Грухкура.

Стражник кивнул, схватил трясущего гоблина и вышел из зала. Через несколько минут ко мне пришёл Грухкур.

— Вы звали, господин?

— Да. Оставь в замке двоих воинов, а всех остальных, включая багбиров, немедленно отправь в лагерь гоблинов. Окружите стоянку, пусть видят вас. Если гоблины попытаются бежать, убьёте их всех, но сами первыми не нападайте. Я жду их вождя, сразу как он выйдет к вам, приведите его ко мне.

— Всё будет сделано, хозяин, — огр вышел из зала.


Через несколько часов, два багбира ввели в зал одетого в кольчугу гоблина. Он оказался значительно выше, чем другие представители их расы. Встав в центре зала, гоблин низко поклонился и сказал резким, писклявым голосом:

— Моё имя Рубрух, я вождь племени. Мой боец говорить мне о вашем требовании, господин, и я стоять здесь. Если племена огров и багбиров служить вам, значит вы могучий маг, и нам тоже лучше служить такой могучий человек.

— Я не человек! — Я изменил внешность и подошёл к ошарашенному гоблину.

— Я могущественный демон, и твоё племя, как и все земли вокруг теперь мои!

— Дда… господин. Мы служить вам. Мы хотим жить…

— Отлично, — я сел на трон. — А теперь Рубрух, расскажи мне всё о своём племени.

Около часа гоблин отвечал на мои вопросы, и мне удалось многое узнать об этом племени и народе гоблинов в целом. Их племя насчитывало 167 членов. Лагерь располагался в старых заброшенных руинах замка, окружённых с трёх сторон болотом. На данный момент в племени было 43 воина. Остальную часть, составляли женщины и дети. Большую часть провизии они собирали в болоте. Гоблины, похоже, могли питаться чем угодно. Помимо всевозможной растительной пищи, в их рацион входила любая живность, которую удастся поймать. Гоблины ели даже людей и представителей других разумных видов. На дорогах они устраивали засады, чтобы пополнить свои запасы рабов и провизии. Сейчас держалось в рабстве четыре человека и два гнома. Двое из этих людей были жителями Тельруна.

Выслушав всё, я просветил вождя о своих пожеланиях и требованиях. Гоблин без колебания на них согласился. С людоедством и нападением на путников он поклялся завязать, а также вести себя тихо, и по возможности людям на глаза не показываться. Рабов отпустить. Половину добытого золота отдать мне. Обо всём происходящем в лесу теперь будут немедленно докладывать. Также при желании я смогу распоряжаться бойцами племени. В свою очередь я пообещал проследить, чтобы племя не испытывало ни в чём нужды, а также предоставить защиту от регулярной армии Тетира и других возможных опасностей. После чего отпустил гоблина к себе, а затем отозвал солдат от их лагеря.

Прошло еще несколько дней. Гоблины выполнили своё обещание, отпустив двух рабов, а также понесли мне мешочек с золотом, в котором оказалось всего 25 золотых.

Не забывал я и о неопознанных предметах, добытых в ходе захвата замка. С помощью чар опознания удалось определить их все. Меч шамана был зачарован чарами первого уровня, я сразу подарил его Грухкору. Пять из семи амулетов не представляли особой ценности, на них были наложены слабые чары со свойствами вроде отпугивания мелких животных. Но два оказались более ценными. Один предупреждал о невидимых существах, его получили стражники на воротах. Второй предоставлял небольшую защиту от физических атак, он был отдан Бульбушу. Всё остальное: четыре свитка с заклинаниями третьего и пятого кругов, пять амулетов, посуда, украшения, оружие и меха, награбленное ограми и багбирами, было сложено в одну комнату. Эрнисон обещал найти покупателей, которые смогут все это купить.

У меня появилось свободное время, которое я посвятил изучению книги по некромантии. Понадобилось четыре дня, чтобы полностью разобраться в ней и понять ритуал забирания душ. Теперь при необходимости, имея драгоценный камень и используя чары шестого круга, я мог вырвать душу почти у любого существа, не обладающего сопротивлением к магии. Души, как оказалось, тоже были разными по силе. Человеческие были средними и по энергетической структуре, и по значимости. А вот души гоблинов оказались значительно слабей, и не представляли особой ценности. Если представится возможность, нужно будет обязательно попробовать выполнить ритуал. Простых людей мне не хотелось подвергать такому мучению, но врагов использовал бы без колебания. Не являясь мастером артефактов, я пока не умел использовать души для создания всевозможных предметов. Но при желании всегда смогу заключить на них контракт с нижними планами, или приобрести необходимый предмет. По поводу контрактов мои знания тоже оставались слишком туманными, при возможности нужно будет узнать об этом получше. Слишком свежи ещё в памяти воспоминания о том, с какой лёгкостью могучие демоны призывались в бой встреченной в Пустошах ночной ведьмой.

Через пару дней мне удалось наконец выделить время для еще одного важного дела. Я приказал принести большое зеркало в свою комнату, и заперев дверь, принял свой новый демонический облик. Прогресс был налицо: чешуя стала ещё крепче и толще. Когти тоже стали длинней, но по разрушительной силе, похоже, всё ещё оставались на втором уровне. Очень порадовала новая способность к росту, теперь при необходимости я мог вырастать до трёх метров. Это уже позволяло сражаться в более равных условиях с высокими существами. Впридачу к росту, из тела на плечах и руках теперь выступали небольшие, но острые шипы, а хвостом можно было наносить внезапные удары со спины. Но больше всего изменилась голова: черты лица заострились, во рту появились острые клыки, а из-за лба торчали два загнутых вверх рога. Общая картина порадовала, а недавнее сражение с хаматуласом без сомнения доказало, что теперь я по меньшей мере равен по силам истинным танар'ри, хотя все ещё уступаю самым могущественным демонам. Единственное, что меня печалило, это отсутствие крыльев, но я был уверен, что и они появятся уже совсем скоро.

Не забывал я и о развитии своих демонических способностей, продолжая экспериментировать с властью над огнём и силой телекинеза, не особенно опасаясь за секретность. В конце концов, рабочие ведь знали, что новый лорд маг, и считали эти опыты всего лишь простыми чарами. Моя возросшая сила теперь позволяла без напряжения поднимать в воздух до 150 килограммов. Я принёс в зал самый тяжёлый камень, который смог понять силой воли, и постоянно манипулировал им, заставляя висеть и передвигаться в воздухе.

Помимо упражнений с камнем постоянно занимался также контролем над огненными шарами. Старался даже, когда читаю или разговариваю, всегда держать два шара в воздухе. Они просто висели, или летали по желаемой траектории.

Прошло ещё несколько дней. Я, сидя на троне, как обычно занимался тренировкой своих способностей. Сегодня решил попробовать манипулировать сразу пятью небольшими огненными шарами. Это оказалось чудовищно сложно, и хоть они были послушны моей воле, но двигались совсем медленно и приходилось полностью концентрироваться на них, не отвлекаясь. Внезапно в зал без стука вбежал один из багбиров и громко сказал с порога:

— Мой лорд, у замка стоит всадник, который требует вашей аудиенции.

Его бас разрушил мою концентрацию и два шара выскочили из под моего контроля. Один врезался в стену, мгновенно испепелив гобелен, второй ударился в пол рядом с воином. Багбир отшатнулся от взрыва и с ужасом посмотрел на моё взбешённое лицо.

— Ты нарушил мою концентрацию, воин. — Я сам не заметил, что мои глаза засияли огнём. Три огненных шара поплыли к солдату и закружились вокруг него.

Багбир рухнул на колени, со страхом смотря в мои глаза.

— Мой господин… Я…

Мне захотелось его испепелить, посмотреть, как он обсыпется кучей пепла… Чудовищным усилием воли я погасил пришедшие кровожадные желания. Закрыв глаза, попытался успокоиться и привести мысли в порядок. Когда через несколько секунд я их открыл, ненависть ушла. Без сомнения такая беспричинная злоба — тоже проявление моей демонической силы, и чтобы не стать просто неуправляемой машиной убийства, нужно учиться также и управлять своими эмоциями. Огненные шары отлетели от трясущего багбира и заняли своё обычное место, над моей головой.

— Не бойся воин, я не стану тебя наказывать. В следующий раз стучись, перед тем как входить.

— Да господин, я понял, — багбир встал с колен, страх ушёл из его глаз, осталось лишь настороженность.

— Что там у тебя? Какой ещё всадник?

— Он заявляет, что у него письмо для вас от короля Хаэдрака Третьего.

— Пусть его проведут в этот зал, я приму гонца.

Воин поклонился и вышел из зала. Сконцентрировавшись на шарах, я усилием мысли погасил их.

Через несколько минут помещение вошёл мужчина в сопровождении двух огров. У него было усталое лицо, одежда запачкана в пыли. Без сомнения он преодолел долгий и опасный путь. Сняв шляпу, посланник сделал грациозный поклон:

— Меня зовут Терлин Крауфт, я королевский гонец. У меня письмо для вас, господин Нахаб. — Он вытащил свиток и с поклоном передал его мне. Я развернул свиток, в котором было написано:

"Господин Нахаб Блэйк, Мы были рады услышать, о вашей победе над армиями чудовищ и освобождении города Тельруна. Господин Дукас Вайс проинформировал Нас о вашем желании стать правителем замка Брэмкриг и близлежащих земель. Мы в свою очередь согласны подтвердить ваши права на эти владения. В ближайшее время Вам, как новому вассалу королевства, приказано явиться в Дарромар, для утверждения своих прав и принесения присяги трону". В конце письма стояли подписи:

"Королева Заранда и Король Хаэдрак Третий"

Я перевёл взгляд на гонца:

— Вам нужно ответное письмо?

— Как пожелаете, господин, таких инструкций у меня нет.

— Тогда всё, вас накормят и предоставят комнату.

Гонец поклонился и вышел из зала. Дав необходимые распоряжения слугам, я остался в одиночестве и задумался. Присяга не особенно напрягала, пока лучше действовать по правилам. Возможно, что кроме утверждения прав прикажут выполнить ещё какое-нибудь задание. Хмм… Хотя какая разница, здесь мало что может представлять для меня опасность, я смогу справиться с большинством трудностей. Только надо скрывать свою демоническую природу, иначе можно всё потерять, демонов здесь не любят. Поскольку тратить время на дорогу мне было не нужно, я решил подождать несколько дней, а потом просто телепортироваться в Дарромар.

Через два дня, надев свой зачарованный балахон, подпоясав меч, и дав распоряжения лейтенантам и управляющему, как действовать в моё отсутствие, я телепортировался в столицу королевства.

Найти дворец оказалось совсем просто. Он возвышался надо всем городом, и к нему вела центральная дорога. Вскоре я вышел к высокой каменной стене с зубцами. Между двумя башнями находились большие ворота, охраняемые шестью стражниками в украшенных золотом доспехах. Створки ворот были открыты, пройти мешала только железная решётка из толстых стальных прутьев. За ней вдалеке виднелся сам дворец. Стража спросила у меня цель моего визита. Я показал лейтенанту письмо короля и он немедленно приказал поднять решётку. Вместе с ним мы прошли через ворота и направились во дворец.

Замок представлял собой величественное зрелище. Высокие белые стены, многочисленные круглые башенки, каждая из которых заканчивалась тёмно-коричневым острым шпилем.

Мы подошли к следующим воротам, у которых стояло только два стражника, но к людям они отношения не имели. Ростом около пяти метров, с широкими плечами, закованные в сплошные латы. Глухие шлемы, из за которых виднелись только сияющие глаза. В руках огромные мечи, по которым пробегали волны огня. Великаны внимательно посмотрели на нас, но не проронили не слова. Мы с лейтенантом прошли через дверь в воротах, миновали небольшой коридор и оказались в большом богато украшенном помещении. Здесь находилось несколько кожаных диванов и кресел, у стен стояли несколько стражников. Лейтенант попросил меня подождать. Через пятнадцать минут подошёл мужчина в богатом синем камзоле. Он грациозно поклонился:

— Лорд Нахаб, его величество король Хаэдрак Третий сейчас занят, но примет вас через час. Прошу вас подождать здесь.

Кивнув ему, продолжил ждать. В зале было несколько картин, подойдя к ним, я с интересом стал их рассматривать. Спустя час придворный снова явился ко мне и попросил следовать за собой. Мы миновали несколько залов и вошли в большой кабинет. Помещение напомнило мне комнату мастера Гериута количеством шкафов с книгами и свитками. По углам стояли стражники. В центре находился большой стол и несколько стульев. За столом сидел полноватый невысокий мужчина в чёрном шёлковом балахоне. На его шее висела цепочка с сияющим камнем. Он улыбнулся когда мы зашли. Сопровождающий меня придворный низко поклонился.

— Ваше величество, позвольте мне представить вам сэра Нахаба Блэйка, защитника Тельруна.

Поняв, что передо мной король, я поклонился.

— Рад наконец увидеть вас, Нахаб. Мэр города написал несколько писем о ваших геройствах. Присаживайтесь, нам есть о чём поговорить, — он указал на свободный стул.

— Насколько я понял, вы человек дела, как и я. Поэтому я не стал устраивать ненужные церемонии. Они больше подходят расфуфыреным пижонам, а мы с вами маги и умеем ценить время.

— Совершенно верно ваше величество.

— Нахаб, расскажите мне о себе, вы ведь появились в нашем государстве совсем недавно, и уже оказали нам помощь. Но мы о вас ничего не знаем.

— Хорошо, ваше величество. Моя история проста, но я стараюсь её не афишировать. Я родился и вырос в Сигиле, Городе Дверей. Там обучался магии и получил посвящение в маги, у меня есть доказательства, если потребуется, я вам их предоставлю. Сигил шумное место и там слишком много магов, добиться чего-то в жизни там намного труднее, чем на Прайме. Поэтому я собрал свои вещи и отправился в этот мир.

— Хмм, рад что вы столь откровенны со мной Нахаб. Я в отличии от большинства простых людей достаточно много знаю о Сигиле, и сам там несколько раз бывал. Их маги очень высоко ценятся, и система обучения в Городе Дверей одна из самых лучших в Мультивселенной. Я понимаю и полностью поддерживаю вас в вашем выборе, сам иногда устаю от столицы и отправляюсь в какое-нибудь уединенное место… Вы состоите во фракции?

— Да, в обществе Чующих.

— Достойный выбор. А почему вы решили отправиться к нам в Тетир, отчего не в Калимшан?

— Причина всё та же, в Калимшане и так много волшебников, да и одно только золото меня не интересует. Я всегда хотел быть землевладельцем, иметь свой замок.

— Ну что же, мне всё понятно. Рад, что вы решили остаться здесь. У нас действительно большая нехватка магов, а по-настоящему могущественных и вовсе единицы. Вашу грамоту на земли я уже подготовил. Кроме замка и близлежащих земель вы получаете титул графа. Осталось только выполнить необходимые формальности, нужно принести присягу Тетиру и королеве Заранде. Вы готовы сейчас это сделать?

— Да, ваше величество.

— Хорошо, тогда пройдёмте в главный зал. Это займёт совсем немного времени. Мы в сопровождении охраны прошли в другое крыло дворца и вступили в огромный зал.

Это было очень красивое и величественное место. Множество высоких белых колонн поддерживали над нами свод потолка. На стенах висели красивые гобелены с изображением животных и всевозможных сражений. Высоко под сводом были установлены длинные балконы, на которых играли музыканты. По всему залу разносилась приятная ненавязчивая мелодия. В помещении присутствовало несколько богато одетых мужчин и женщин. У стены возвышались два украшенных самоцветами трона. На одном из них сидела красивая женщина в атласном розовом платье. Помимо всевозможных драгоценностей на её голове была надета изящная золотая корона, в которую были вправлены крупные драгоценные камни. Между зубцами иногда пробегали разряды молний. Мы прошли к трону, и я поклонился королеве. Король обратился к правительнице:

— Моя прекрасная госпожа, позволь представить сэра Нахаба Блэйка.

Она улыбнулась.

— А, вы тот самый маг, который отбил Тельрун. Рада вас видеть, Нахаб.

— И я рад встретиться с вами, ваше величество.

Хаэдрак продолжил:

— Сэр Нахаб уже мне всё рассказал, сейчас он хочет принести присягу Тетиру и вам, моя госпожа.

— Да будет так. Встаньте на колено, сэр Нахаб.

Я опустился на одно колено. Рядом со мной оказался один богато одетый мужчина. Он обратился ко мне:

— Повторяйте за мной, сэр:

— Я, ваше полное имя, признаю своим сюзереном королеву Тетира Заранду Стар Риндаун. Обещаю и клянусь своей честью выполнять свой вассальный долг по отношению к своему сюзерену в обмен на его покровительство и пожалованный мне феод. Клянусь следовать всегда и во всём своему сюзерену. Клянусь защищать Тетир. Я, который не хуже тебя, прошу тебя, которая не лучше меня, принять мою присягу и требую в ответ оказывать мне поддержку и блюсти мои вольности, а если нет, то нет.

Я повторил, как он сказал, и в ответ услышал голос королевы:

— Я, королева Тетира Заранда Стар Риндаун, принимаю твою присягу. Властью, данной мне королевством, возвожу тебя в титул графа Брэмкрига и жалую тебе земли, которые тебе следует оберегать от врагов и поддерживать в них процветание. Я, королева Тетира Заранда Стар Риндаун, беру на себя обязательство оказывать тебе необходимую поддержку, если ты будешь верен своей клятве; если нет, то нет.

После окончания церемонии мы с королём вернулись в его кабинет, где он передал мне грамоту на землю.

— Лорд Нахаб, у меня к вам будет одна просьба.

— Я слушаю, ваше величество.

— Хочу предупредить, вы вправе отказаться. Это не приказ. В нескольких днях пути от вашей земли находиться замок Шастел, владения лорда Гайвена. Его земли оказались в опасности. Я не могу сейчас направить туда войска, а Орден Серебряной Чаши в полном составе истребляет нечисть на дальних наших рубежах. Помощь могущественного мага сэру Гайвену была бы неоценима. Я прошу вас отправиться туда и помочь ему защитить земли до прихода рыцарей ордена.

— Что за опасность угрожает этим землям?

— Ликаны… сотни безжалостных монстров уже второй месяц разоряют деревни и нападают на замок. Каждый укушеный ими вскоре присоединяется к ним. Без помощи графство обречено, им не выстоять перед этой лавиной. Я понимаю, что в одиночку это никому не под силу, и уже послал несколько отрядов наёмников в те земли. Трудность в том, что добровольцев на такую работу почти нет. Даже за большое вознаграждение, идти в те проклятые земли никто не хочет. Лишь десятая часть из сотен наёмников отправилась туда. Насколько я понимаю, вы обладаете чарами телепортации? Поскольку успели оказаться у нас раньше гонца. И для вас это не будет так опасно, вы в любую секунду сможете телепортироваться оттуда. Я могу рассчитывать на вашу помощь?

Я колебался недолго.

— Да, сир, я помогу вам в этом деле, и доберусь туда как можно скорее.

— Прекрасно, я выдам вам карту с расположением замка. Окажите им посильную помощь, и я этого не забуду.

— Сделаю что смогу.

Получив все необходимые бумаги и карту, я телепортировался к себе в замок. Задание короля не представляло особой сложности. Все равно сидеть в замке бессмысленно. Нужно развивать магическую силу. Воинов брать не стоит, они пока ещё не полностью экипированы, и терять их на чужой войне не хотелось.

В замке в моё отсутствие ничего особого не произошло. Переговорив с управляющим и лейтенантами, я направился в свой кабинет. Ещё в первые дни после захвата замка я обнаружил кабинет старого владельца и после небольшого ремонта сделал его своим. Мне нужно было продумать, какие заклятия могут пригодиться. Демонической силой можно будет воспользоваться, только если не будет свидетелей, поэтому мне просто необходимы сильные чары. Я сел за стол и открыл книгу заклинаний. Из шестого круга взял два заклинания "Большого ливня стрел Исаака", из пятого — два заклятья "Удержания чудовищ" и "Высшую огненную вспышку". Из остальных кругов взял "Телепортацию" и всевозможные чары для разных ситуаций. Мой магический балахон с капюшоном позволит всё время оставаться в демоническом состоянии, хотя, конечно, истиной трансформацией воспользоваться будет нельзя. Я спустился в свою комнату и взял кожаные перчатки. Пора отправляться, чары запомню в дороге.

Предупредив всех о своём отбытии на одну-две недели, я вышел из замка и отправился по дороге в сторону замка Шастел. Полная скорость позволила бы мне уже через сутки быть на месте, но торопиться не хотелось. Пройдя полпути я остановился, чтобы переночевать и запомнить чары.

Во время сна никто меня не побеспокоил, и проснувшись, я продолжил путь. Уже к вечеру, вдали показался искомый замок.

Это была настоящая крепость с широким рвом, наполненным водой и высокими круглыми башнями. Когда я приблизился к воротам, меня окликнули сверху:

— Кто ты такой, путник? Что за дело тебя привело в замок Шастел в такой час?

— Меня зовут Нахаб Блэйк. Я владелец замка Брэмкриг и прибыл сюда по просьбе короля Тетира, чтобы помочь вам с вашими проблемами.

— Простите за задержку, господин, ворота сейчас откроют.

Подвесной мост начал опускаться, а следом поднялась решётка ворот. Навстречу вышел пожилой воин в латном доспехе. Он поклонился мне.

— Лорд Нахаб, я капитан стражи этого замка. Моё имя Вермонд. Позвольте проводить вас к нашему господину. Но сначала позвольте вопрос. Где ваши воины, почему вы один?

— В них нет нужды, моя сила в заклятьях.

— До нас дошли слухи о могучем маге, спасшем Тельрун от нашествия чудовищ, рад что вы появились у нас.

Мы прошли через ворота. За стеной было установлено несколько палаток, в которых лежали раненые. Вокруг находилось множество людей, среди них были женщины и дети. Капитан сказал:

— Это беженцы, господин. Они стекаются к нам отовсюду. Ликаны везде. В деревнях каждый день умирают люди. Многие наши воины ранены, жрецы не успевают их лечить.

Мы вошли в замок, и пройдя длинным коридором, попали в большой зал, в котором находились несколько мужчин в доспехах. Увидев нас, они замолчали, а один приблизился ко мне. Высокий приятный мужчина примерно тридцати пяти лет, и в отличии от остальных бойцов, помимо доспеха на нем выделялось золотое ожерелье. Капитан поклонился:

— Господин, лорд Нахаб прибыл чтобы оказать нам помощь.

Мужчина посмотрел на меня и протянул руку для пожатия, я ответил.

— Я лорд Гайвен, рад видеть вас здесь, даже до нас дошли вести о вашей победе над ограми.

— Приятно познакомиться, сэр. Я прибыл сразу, как только король сообщил мне о вашей проблеме.

— Хорошо что о нас еще не забыли, нет ли у вас информации, идёт ли помощь?

— Я знаю только, что вам послали несколько отрядов наёмников.

Лицо лорда скривилось.

— Да, они прибыли — необученное отребье, к сожалению, от них никакого толку.

— Сообщите мне о ситуации в целом, лорд, надо знать, с чем мы имеем дело.

Мы подошли к столу и сели. Кроме графа к нам присоединился только капитан Вермонд, который подал слугам знак, и стол стал наполняться всевозможной едой.

— Вы должно быть проголодались с дороги, сэр.

— Спасибо, капитан, это действительно так.

Я принялся за еду, а лорд Гайвен начал свой рассказ.

— Все началось два месяца назад. Мы получили донесение о том, что в деревне Старая Кульма пропали два человека. На это не обратили внимания, подумали, что крестьяне просто сбежали, такое иногда случается. Но уже через день в другой деревне ночью исчезло еще трое людей, а одного мужчину нашли разорванным на куски. Я привлёк к расследованию всех, кого мог, и жрец сообщил, что это работа ликанов. Мы прочесали лес вдоль и поперёк, но ни оборотня ни жертв не нашли. Ещё через два дня в деревушке Плакучая Ива случилась настоящая бойня. Среди ночи в деревню ворвались чудовища и устроили резню. Пять человек были разорваны в клочья, а ещё девять так и не нашли. Крестьяне боялись выходить из своих домов и ничего толком не видели, только слышали вой и рычание. Наутро они обнаружили, что шесть домов пусты — двери выломаны, а люди исчезли. После этих событий начался настоящий кошмар, в каждой деревне ночью кого-нибудь убивали или похищали. Стражей, посланных охранять деревни, наутро находили убитыми, то же случилось и со следопытами, которые искали логово тварей в лесу. Крестьяне бросали свои хозяйства и толпой шли под защиту стен замка. Мы посылали много запросов в столицу, но существенной помощи так толком и не добились. А две недели назад оборотни впервые напали на замок. Они переплыли ров и взобрались на стену. В тот день их было около пятнадцати, и нам удалось отбить нападение, однако дорогой ценой. Двенадцать солдат погибло в этой битве. Проблема заключалась в том, что не у всех было оружие с серебряным напылением, а обычное оборотням навредить не может. Сейчас мы используем стрелы с напылением и стараемся не допустить их проникновения на стены, но проблема в том что монстров с каждым разом всё больше. Позавчера их уже было не меньше шестидесяти и мы потеряли еще троих бойцов, когда один из оборотней взобрался на стену.

— Неужели в деревнях все ещё кто-то живёт?

— Большинство ушли, но несколько стариков остались в своих домах, мы не смогли уговорить их уйти в замок.

— Оборотни нападают только во время полнолуния?

— Нет, это загадка для нашего жреца, но твари нападают постоянно, полнолуние для трансформации им не требуется.

— Я слышал, что изменяться по желанию способны только сильнейшие из оборотней, остальные могут перекинуться только в определённые фазы луны. Как, только что обращённые могут такое делать?

— Мы не знаем, жрец молился богине Вокин, прося указать источник злой силы, и не далее как вчера сказал, что видел вещий сон. К нему явилась прекрасная женщина и сказала "Их питает божественная сила, украденная в давние времена".

— Как вы понимаете, такая информация пугает нас. Если их поддерживает божество, моей земле уже нечем не поможешь.

— Не стоит так это воспринимать, божественная сила ещё не означает присутствие самого бога.

— Надеюсь вы правы, Нахаб.

— Чем я могу помочь вам в данный момент?

— Скоро наступит ночь, помощь мага на стенах помогла бы нам пережить её.

— В каком месте держать оборону особенно трудно?

— Это без сомнения северная стена, большая часть тварей, выбегая из леса, атакует именно ее.

— Тогда я встану там.

— Спасибо, Нахаб, сейчас до захода солнца осталось три часа, вы воспользуетесь ими чтобы немного поспать?

— Да это будет уместно.

Мы ещё немного поговорили с лордом, а потом я последовал за служанкой в отведённые мне покои и заставил себя заснуть. Мне предстоит трудная ночь, а завтра нужно будет посетить деревни и самому разобраться, что здесь происходит.

Стук в дверь, вырвал меня из объятий Морфея. Тихий голос за дверью произнёс:

— Господин, солнце зашло, капитан просил разбудить вас.

Одеваться мне было не нужно, я только натянул перчатки и вышел из комнаты. За дверью стоял юноша в полном воинском облачении.

— Я провожу вас на северную стену, господин, лорд Гайвен уже там.

Мы вышли из замка, миновали двор и по каменной лестнице поднялись на стену. Она была примерно пять метров толщиной, и тянулась больше чем на тридцать метров. С обоих сторон, возвышались башенки, на которых стояли лучники. На самой стене находилось двенадцать солдат, восемь держали луки. Лорд Гайвен стоял по центру, дожидаясь моего прихода.

— Я останусь с вами, Нахаб, у нас слишком мало опытных воинов, и мне приходиться каждую ночь дежурить наравне со всеми.

Солнце уже зашло, и на небе ярко сияли звёзды. Созвездия были другие, совсем не те которые остались в том, уже чужом мире. Нахлынули воспоминания, и захотелось вновь увидеть друзей и родных. Эти мысли приходилось постоянно гнать от себя все прошедшие семь месяцев, иначе они могли свести с ума. В Сигиле не было никакой информации о моём мире, слишком велика Мультивселенная, и в ней есть места, где магия не действует. Предположительно, мой мир был именно одним из таких, поэтому прийти туда сейчас значило остаться в нём навеки. Даже если бы я знал координаты, ни за что туда не сунулся бы, пока не буду обладать Силой.

Протяжный вой раздался в ночи, выводя меня из состояния задумчивости. Вой повторился снова, но на этот раз к нему присоединились другие голоса, которые сливались в один, а затем показались и их обладатели.

Из чащи леса стали появляться крупные, похожие на волков существа. Моё зрение даже с большого расстояния позволило разглядеть их довольно чётко. Большое непропорциональное тело с широкой грудной клеткой, удлинённые передние лапы и голова не меньше медвежьей. Оборотни остановились на краю леса и не спешили нападать. К ним присоединялись всё новые и новые монстры, вскоре лес уже просто кишел чудовищами.

— Сжалься над нами, Хельм, — простонал молодой воин, рядом со мной, — Их больше сотни, нам конец…

— Заткнись и крепче сожми клинок, страх не поможет нам выжить этой ночью! — крикнул на него сэр Гайвен.

Между тем твари сгруппировались в подобие колонны, примерно по пять особей в ряд, и ускоряя бег, направились в нашу сторону.

— Подкрепление на северную стену, живо! Все лучники сюда! — закричал лорд Гайвен.

— Нет! Пусть все воины уйдут со стены, и соберутся на лестнице! — Крикнул ему я.

— Вы сошли с ума Нахаб, они же заберутся на стены и покончат с нами!

— Доверьтесь мне, пусть воины с мечами ждут моего сигнала!

Я знаю, что делаю!

— Хмм да будет так, делайте как он сказал! Надеюсь ваши чары помогут, или это последняя наша ночь.

Все стали спускаться со стены, оставляя меня одного. Только лучники на башнях осыпали оборотней стрелами, но особого эффекта от действий не было, падали лишь единицы, большинство монстров неумолимо приближалось к нам. Надев на голову капюшон, я подверг кожу полной трансформации. После этого сконцентрировался на середине приближающей колонны и направив руку ее сторону, произнес чары "Высшей огненной вспышки". Огненный шар сорвался с рук и полетел к тварям, уже через несколько мгновений он взорвался в центре колонны, разметав оборотней и воспламенив траву на десятки метров вокруг. Не попавшие под удар монстры отшатнулись от пламени и своих сгорающих братьев. Хотя взрыв уничтожил не больше восьми тварей, остальным уже было не до нападения на замок, они пятились от приближающего огня.

Первые шеренги не обратили внимания на взрыв и целенаправленно продолжали движение. Они прыгнули в ров, и моментально переплыв его, стали взбираться на стену. Их было не меньше полусотни. Рядом со мной лорд Гайвен зашептал молитву, он так и не ушёл со стены, решив остаться со мной. Я стал пятиться к краю стены, не мешая тварям взбираться. Первые монстры взобрались на стену и кинулись к нам с лордом. Беспокоясь больше за Гайвена, чем за себя я выхватил меч и разрубил двух ближайших монстров. Стена кишела тварями, и больше ждать было нельзя. Воткнув в каменный пол меч, я направил руки к чудовищам и произнёс чары пятого круга. Руны на моём балахоне на мгновение ярко вспыхнули, от призванных чар. Каждую тварь на стене окружило зелёное свечение, обратив их неподвижные статуи.

— Время поработать мечом, Гайвен, — сказал я высовывая из камня свой клинок.

— Они недолго будут скованы.

Ему два раза повторять было не нужно. В туже секунду лорд заорал на весь замок:

— Всем на стены! Рубите тварей!

С лестницы вбегали десятки солдат и принимались рубить и колоть застывших монстров. Мне тоже хотелось размяться, я вклинился в центр рядов оборотней. Меч светился тусклым бордовым светом. Каждый удар разрубал очередную тварь пополам. Лорд Гайвен старался не отставать от меня, и он оказался настоящим мастером. Его скорость почти не уступала моей, а вот точности ударов стоило позавидовать. Клинок как живой изгибался в руках и наносил удары в самые уязвимые места, вспарывая шеи и протыкая глазницы. Несмотря на слаженность действий, мы не успели расправиться со всеми тварями, сияние стало пропадать. Но это тоже было мной предусмотрено, и я ещё раз призвал чары "Удержания чудовищ". Через пятнадцать секунд на стене живых оборотней не осталось, и лучники стали сбивать еще не успевших взобраться на парапет монстров. Мне это показалось интересным, и я поддержал их заклятьями. Большой ливень стрел Исаака снёс сразу троих, следом пошли в ход другие, более слабые чары. Оказалось, оборотни имели некую устойчивость к заклинаниям первого и второго кругов, те действовали на них совсем слабо. Наши слаженные действия за минуту полностью очистили стену от монстров. Те оборотни, что избежали бойни, стояли на окраине леса, наблюдая за нами. Огонь уже почти погас, но чудовища не спешили нападать, а стали уходить в лес, и вскоре растворились в лесной чаще.

На стенах поднялся громкий гул, воины радовались победе, обнимались и благодарили богов. Многие кричали моё имя. Ко мне подошёл улыбающийся хозяин замка:

— Теперь я понимаю, что всё, что о вас говорили — правда, лорд Нахаб. Вы действительно величайший из магов которых я видел. С вами мы за неделю истребим всех тварей. Ещё несколько нападений, и ни одного оборотня не останется.

— Не думаю, что они нападут на замок снова, то, что ими движет, теперь наверняка изменит тактику.

— В любом случае сегодня победа за нами, об остальном подумаем завтра.

Я отправился в свою комнату, и погрузился в сон.

На следующее утро, позавтракав в зале, попросил капитана отметить на моей карте расположение всех деревень. В первую очередь мне хотелось лично их посетить, и пообщаться с жителями. От предложенного сопровождения и лошади я отказался. Вышел из замка и направился в ближайшую к замку деревню под названием "Плакучая ива". Понадобилось полчаса, чтобы до нее добраться.

Деревня представляла печальное зрелище. Разрушенные дома, пятна засохшей крови на стенах и на земле. Но особенно потрясала абсолютная тишина. Ни лая собак, ни пения птиц, ничто не нарушало покой этого места. Я шёл по улицам и не видел ни одного человека. Но вскоре мне попался труп собаки без головы. Вокруг тела летало множество мух, принося в это мрачное место хоть какой-то звук. На самой окраине деревни около одного покосившегося дома я увидел маленькую скамейку, на которой сидела старая бабка. Она молча смотрела перед собой куда-то вдаль, не моргая и не отводя глаз. Посмотрев на старуху демоническим зрением, я увидев простое лёгкое красноватое свечение вокруг её тела, свойственное людям, и сел рядом с ней. Она даже не посмотрела в мою сторону.

— Почему вы не в замке?

Не отрывая взгляда, старуха вздохнула и произнесла:

— Мне нечего там делать, моё место здесь.

— Но остальные жители укрылись в крепости, здесь оставаться опасно.

— Ох, незнакомец. Какие жители? Остальные "жители" лежат там, — она указала рукой на окраину деревни, — все они погибли от когтей чудовищ.

— Вы не боитесь присоединиться к ним?

Внезапно она разрыдалась.

— Я жду этого уже давно, после того как они вырезали всех моих… Почему они оставили жизнь мне незнакомец?! Чем я заслужила такую боль!? Я сижу здесь и жду, когда они придут за мной.

— Вы их видели?

— Почти каждую ночь они приходят сюда, ходят вокруг, но не трогают меня. Я бросала в них камни, кричала, молила убить себя, но они как будто смеются надо мной.

— Как вас зовут?

— Варбет.

Не говоря больше ни слова, я вышел из разрушенного поселения и направился в другую деревню. За несколько часов, мне удалось посетить их все. Ничего нового узнать не удалось, везде было одно и то же. Кроме Варбет в живых оказались только двое мужчин, оба они сошли с ума, и ничего вразумительного не рассказали.

Расследование зашло в тупик. Как мне узнать где логово тварей? Проследить за ними, накрывшись пологом невидимости? — нет, они почуют запах, так их не обмануть. Возможно, стоит посоветоваться с лордом.

Я вернулся в Шастел, и встретив там капитана Вермонда, поделился с ним своими мыслями.

— Лорд Нахаб, самое мудрое в этой ситуации — воспользоваться помощью хорошего следопыта. Трое посланных месяц назад в лес обратно не вернулись, но у нас ещё остался Джим Кордан.

— Почему вы не послали его с отрядом воинов на поиски логова?

— Хм, тех троих сопровождало пятнадцать бойцов, их тоже не нашли. Мы не хотели рисковать последним следопытом.

— Я хочу поговорить с ним.

— Как пожелаете, сэр, сейчас приведу его.

Вермонд ушёл и вскоре вернулся в сопровождении одетого в кожаную броню мужчины. На вид ему было около сорока лет, крепкий, худощавый, на левой щеке старый зарубцевавшийся шрам от когтей. Он слегка поклонился мне.

— Меня зовут Джим Кордан, милорд, вы хотели меня видеть?

— Верно Джим, я хочу предложить тебе отправиться со мной на поиски лагеря оборотней, хочешь прогуляться?

Он посмотрел на землю, на лице играла целая гамма чувств.

— Только мы вдвоём, милорд? Без солдат?

— Да, вдвоём. Они не нужны нам, тебе не придётся сражаться. Я обладаю заклятьем телепортации, и если станет опасно, мы просто переместимся в замок. Нас двоих заклинание перенесёт, но больше уже нет, поэтому брать других неразумно.

— Вчера я видел вашу силу, милорд. И без раздумий согласен идти с вами.

— Вот и отлично, как думаешь, тебе удастся идти по их следу?

— Несомненно, если не будет дождя, то по следу я смогу выследить даже лисицу. Не сомневаюсь, мои товарищи тоже нашли их логово, но видно уйти уже не смогли.

— Я могу сделать нас невидимыми, это поможет?

— Да, у меня есть мазь, отбивающая запах. Совместно с невидимостью она поможет нам остаться для них незамеченными.

— Хорошо, тогда выход назначаю на завтра. Отправляемся в десять утра.

После этого направился к лорду Гайвену, и рассказал ему об своих намерениях. Гайвен поддержал мою идею с поиском логова, но спросил:

— Когда вы найдёте логово, что будете делать? Я надеюсь, вернётесь, мы соберём все силы и вместе атакуем их гнездо?

— Возможно, я ещё сам до конца не решил. А может просто обрушу на то место какое-нибудь могущественное разрушительное заклятье.

— Ладно, действуйте по ситуации Нахаб. Но и я на всякий случай буду держать воинов в готовности. Кстати, я хотел с вами поговорить ещё об одном.

— О чём, лорд?

— Я видел вчера, как вы сражались мечом… Ваши удары чудовищно сильны, но вот точности в них нет. Мне кажется, вы очень мало времени уделяете искусству фехтования. Это так?

— Верно, сэр. Как вы видели, моя сила все больше в заклятьях. И достойного учителя у меня никогда не было. Я в свою очередь тоже обратил внимание на вашу технику, она великолепна.

— Ха-ха, не люблю хвастаться, но у меня были хорошие учителя. И пять лет службы на границе с Калимшаном тоже многому научили.

— А как объясняется ваша невероятная скорость в бою?

— О, это благодаря амулету, который передается в нашей семье уже много поколений. Но вы тоже не уступали мне, это чары?

— Можно сказать и так, они делают меня сильнее и увеличивают скорость.

— Давайте поступим так, Нахаб, когда закончится эта война с оборотнями, приходите ко мне. Я постараюсь научить вас искусству фехтования.

— Благодарю, и принимаю ваше предложение сэр, мне уже давно хотелось найти учителя.

Ещё немного поговорив с лордом, я вернулся в свою комнату. Первым делом достал книгу заклинаний и заучил чары невидимости и телепортации. После этого, отправился на кровать и сразу заснул. Ночью нападений не было, мне удалось спокойно проспать до утра.

На следующий день, встретившись со следопытом, мы вдвоем отправились на поиски логова. Использовав мазь и чары невидимости, вступили в лесную чащу, надеясь остаться незамеченными. Джим уверенно вел по следу, мы прошли несколько ручьев и углубились в густой лес. Оборотни не встретились, но мой слух указывал, что они бродят поблизости. Больше трёх часов мы шли по следу, пока он не вывел нас небольшую полянку в лесу.

Там находилась небольшая хижина, рядом с которой был вход в пещеру. Вокруг стояла полная тишина, ни оборотней ни других существ не было видно. Проводник указал рукой на вход в пещеру:

— Похоже, мы нашли их логово, милорд.

— Да, твоя помощь больше не требуется, и я выполню своё обещание.

Я схватил его за руку и активировал чары телепортации, через мгновение мы оказались в замке. Отпустив растерянного, и озирающего следопыта, переместился обратно к логову. Пора было заканчивать с этим. Я снял перчатки, пояс и расстегнул пуговицы балахона. Всё это сложил у дерева, частично трансформировал кожу, после чего направился к дому, держа в руке ножны с мечом. Стучать не стал, сразу вошёл внутрь, и оказался в большой чистой комнате. В ней не было никаких картин и украшений, самое обычное крестьянское жилище. У дальней стены стоял дубовый стол и несколько стульев. За одним из них сидел старый дед. Маленький костлявый старичок с густой бородой и злым цепким взглядом. Рядом с ним на коленях стояла молодая девушка в рваных одеждах, её голова лежала на коленях старика, который левой рукой теребил её волосы. Когда я вошел, он оскалился своим беззубым ртом.

— Ты разочаровал меня, колдун. Я надеялся, ты приведёшь сюда всех воинов, и не думал, что ты настолько глуп, чтобы явиться одному. Твой следопыт, наверное, прячется на дереве?

— Ты знал, что мы идём по вашему следу?

— Разумеется, и медведь шумел бы меньше чем вы. Я отдал приказ не мешать вам. Если бы ты вернулся и привёл бойцов, всё стало бы намного проще.

— Кто ты такой?

— Ха-ха ещё недавно обычный жалкий старик. А теперь уже хозяин этих мест.

— Как такое возможно?

— Я отвечу тебе колдун, мне бывает скучно и я рад пообщаться. Всегда приятней убивать того, кого уже знаешь. Когда-то, я был обычным попрошайкой на улице, меня били, оскорбляли, жалели… Таких всегда ненавидел особенно сильно за их фальшивую жалость… Я ушёл из города и поселился здесь. Хотел найти новую жизнь, стать лучше. Но ничего не изменилось, меня всё так же презирали и жалели. Возможно и сейчас ты мог бы встретить меня где-нибудь на улице в Плакучей Иве, если бы не один случай… Это произошло три месяца назад. Я шел по дороге, направляясь в деревню Порея. Решил срезать путь и стал пробираться лесом когда увидел его. Человек в чёрной дорогой одежде лежал в луже собственной крови. Я осмотрел его, он ужу оказался мёртв. На нем было много ранений, но убил его наконечник стрелы в животе. Без сомнения он был вором и получил по заслугам, а мне достались его деньги, кинжал и маленькая шкатулка, в которой лежал небольшой круглый амулет. Не задумываясь, я повесил его на шею, а шкатулку выкинул, после чего постарался как можно быстрее убраться оттуда. И знаешь, колдун, с каждым шагом мне становилось идти всё легче. Когда я пришёл в Порею, то чувствовал себя как никогда молодым и сильным. Я понял, что это воздействие амулета. Затем открытия посыпались одно за другим…

— А ты не боишься, что у тебя во сне украдут амулет?

Старик задрал рубаху, на груди сиял крупный рубин.

— Нет, ещё в первый день он врос в моё тело, никто не сможет вырвать его.

Я на миг задумался.

— Мне ещё интересно, что с этой бабкой Варбет, почему ты не убил и её?

— Ха-ха! Старуха Варбет, получила по заслугам. Она постоянно подкармливала меня, носила объедки со стола, давала какие-то тряпки… Она получила по заслугам за свою поганую жалость.

— Кто эта девушка?

Старик посмотрел на стоящую перед ним на коленях, и презрительно поморщился.

— Никто, игрушка, которая мне уже начала надоедать.

Он сильно пнул её ногой, и она со стоном покатилась по полу.

— Ползи отсюда, тварь, я позову когда ты мне снова потребуешься!

Со стоном, зажимая бок, девушка выползла из комнаты.

— Когда-то девушки обходили меня стороной, а теперь молят меня разрешить прожить лишний день.

— А остальные оборотни, где они?

— Я загнал их в пещеру, и выпускаю только чтобы поесть. Тупые твари не заслуживают другой доли, как не заслуживали когда были людьми ха-ха. Ну ладно колдун, наверное пора тебе присоединиться к ним. Старик поднялся с кресла, глаза его наполнились кровью.

— Тебе придётся трудно в рабстве, я тебе гарантирую, каждую ночь ты будешь скулить о своей ошибке. Ошибке, что пришёл ко мне, а не вздёрнул себя на ближайшем суку.

У него выросли клыки, дед стал расти на глазах. Он ухмыльнулся:

— Ну давай колдун, попробуй воспользоваться чарами. Я хочу, чтобы ты понял свою ничтожность.

Его трансформация завершилась. Передо мной стояло чудовище высотой под три метра, с клыков падали зелёные капли, с шипением разъедая пол. Когти вылезли из крючковатых пальцев.

— Тебе страшно, колдун? — прорычала тварь, идя на меня.

— Не сильно, но впечатляет, нда, впечатляет…

Под удивлённом взглядом монстра я скинул балахон и принял полную трансформацию, вмиг став по росту не меньше его. На плечах и руках появились острые наросты. Я шагнул на встречу оторопевшему оборотню.

— А у тебя тоже есть секреты… демон. Давай посмотрим в ком из нас больше силы зла.

Он прыгнул мне на встречу, и нанёс резкий удар когтями. Я смог уклониться, но с большим трудом, и сразу ответил мечом. Старик извернулся как кошка, оказавшись прямо передо мной. И обрушил свои когти на мою грудь, удар оказался просто чудовищным, чешуя не выдержала, и на теле появились рваные полосы. На таком расстоянии от меча не было никакого прока, откинув его в сторону, я на максимальной скорости нанёс ему удары своими когтями. Шкура твари не выдержала, и на ней тоже образовались полоски, из которых струями полилась кровь. Началась мясорубка. Оборотень не уступал мне в скорости и мы сражались на равных. Оба были покрыты ранами, но не отступали не на шаг. Я старался отдаться ярости и злобе, с каждым мгновением всё больше освобождая зверя в себе. Боль отступала, движения ускорялись, оборотень стал отступать, а потом, не прекращая боя, издал протяжный вой. И через секунды дверь вылетела из петель, и в дом стали вбегать ликаны. Они напали на меня со спины, но я не стал обращать на них внимание. Их удары были почти незаметны, но стали мешать движениям. Я ещё больше ускорился, тело уже действовало на одних инстинктах, я думал только о том, как бы добраться до горла противника. Внезапно мой хвост выскочил из-за спины и своим шипом насквозь пробил оборотню шею. Тварь с бульканьем грохнулась на пол. Не теряя времени и не обращая внимания на ликанов, я стал методично рвать его на куски. Через несколько секунд старик окончательно стих. Оборотни, не обратив внимание на конец своего вожака, остервенело продолжали нападать на меня. Но теперь я уже мог заняться ими. Вскоре в доме было не продохнуть от тел, и выбравшись на улицу, продолжил собирать кровавую дань. Ликаны лезли из пещеры сплошным потоком, и на меня уже стала находить усталость. Но мне ещё хватило силы покончить с ними, после чего я, полностью выдохнувшись, упал на залитую кровью траву. Минут десять понадобилось, чтобы собраться с силами и встать на ноги. Я вернулся в дом и подошёл к телу чудовища. Большинство ран старика уже затянулись, и похоже, в любую секунду он мог очнуться. Ещё один бой с ним мне не выдержать. Со всей силы я нанёс удар когтями в грудь твари, в то место, где сиял рубин, и зажав камень рукой, с трудом вырвал драгоценность из тела. Рубин сразу перестал светиться, а оборотень затих уже навсегда. Я нашёл меч и вернувшись отрубил монстру голову. После чего принял человеческий облик и надел своё одеяние. Амулет спрятал в один из потайных карманов. Теперь предстояло решить, как же действовать дальше. Я вошёл в соседнюю комнату, где в самом углу тряслась от страха рабыня старика, и заклятьем погрузил её в сон. Быстро обошёл здание, и не обнаружив больше никого, вернулся к спящей, взял на руки, вынес из дома и положил на землю. Заклятье огненной вспышки слетело с моих губ, дом охватило пламя. Такие же чары я использовал на трупах у дома. После этого подошёл к дереву с вещами, одел свой пояс с перчатками, закрепил ножны с мечом.

Через час на поляну прискакал лорд Гайвен с полусотней солдат. Дом к этому времени уже окончательно догорел и обрушился. Я передал лорду испуганную девушку и рассказал сильно изменённую историю, в которой воспевалась эффективность моих чар и помощь призванного медведя. Про амулет лишь сказал, что его можно попробовать поискать в развалинах, но наверняка он расплавился от магического огня. Если у лорда и возникли сомнения, то Гайвен оставил их при себе.

Этим же вечером в замке был устроен большой пир в мою честь. Люди радовались избавлению от этого кошмара и надеялись, что теперь жизнь вернется в нормальное русло. Я пил и веселился наравне со всеми, и уже поздно ночью идя в сопровождении двух симпатичных служанок в свою комнату, еле волочил ноги. Однако это не помешало заняться ими по полной. В середине ночи они уже просто выползли из моей комнаты, а я с чувством полного удовлетворения, погрузился в сон.

На следующий день, попрощавшись с лордом и капитаном, телепортировался в свой замок. С сэром Гайвеном мы договорились встретиться спустя некоторое время, чтобы заняться моими тренировками, а пока ему предстояло восстанавливать свои земли.


В моём замке всё было по старому, происшествий не было. В этот же день я занялся изучением амулета. Чары опознания сообщили мне много интересного.

Артефакт назывался "Глаз Зверя". Он был создан много столетий назад жрецами Малара, бога диких зверей и оборотней. Артефакт предназначался для высшего жреца и считалось, что бог вложил в него частицу своей божественной силы. У меня это не вызывало сомнений, учитывая его способности, которых было предостаточно. Носивший становился иным, более могущественным существом, на него могли воздействовать только могучие чары и оружие, он обретал бессмертие и навсегда оставался в том возрасте, в котором надел его. Самое великое свойство Глаза Зверя заключалось в его силе над ликанами. Он не только позволял трансформироваться в великую форму, но и полностью подчинял разум новообращённых оборотней. Носитель мог даже приказать тем войти в пламя, и они бы последовали приказу без колебания. Кроме того, все обращённые обладали особой силой, позволяющей трансформироваться в любое время дня и ночи, не обращая внимание на фазы луны. Эта могущественная вещь была одной из самых почитаемых и охраняемых реликвий священников Лорда Тварей. Но более чем двести лет назад храм Малара был разрушен одним полубогом — его противником, Нобэньоном, Лордом Огненная Грива. После чего амулет потерялся, и никакие чары жрецов и даже самого Малара не смогли его отыскать. Теперь эта вещь лежала передо мной, и в голове крутилось много мыслей о том, как я могу использовать ее для собственных целей.


Глава 11

Прошло уже две недели, как я вернулся от лорда Гайвена. В замке всё шло по плану, восстановительные работы, наконец, близились к завершению. На землях царил мир. У меня появилась масса свободного времени, которое я уделял в основном развитию своих демонических сил. На управляющего было возложено ещё одно поручение, мне захотелось создать небольшую сеть осведомителей. Им было поручено узнавать и докладывать все слухи о разнообразных монстрах и существах, находящихся в моих и близлежащих землях. Такое же задание получили и гоблины. Мне нужна армия, скоро я буду знать обо всех тварях, живущих в округе. И после этого обязательно навещу их и предоставлю выбор — служить мне или обратиться в прах. Конечно, это касалось только существ, имеющих проблемы с законом. Какой-нибудь великан, вкалывающий на каменоломне, мог спать спокойно.

Из города прибыла первая партия доспехов. Вскоре после небольшой подгонки четыре бойца и Грухкор ходили в новом снаряжении. Огры радовались как дети и беспрестанно спорили, кто в первую очередь получит следующие комплекты. Но это меня не касалось, Грухкор сам распределял снаряжение, одоспешивая сперва самых лучших бойцов.

О Глазе Зверя тоже было время подумать. Отдать его какому-нибудь своему воину не могло быть и речи. Появление оборотней на моих землях может создать серьёзные проблемы. Да и с контролем могут возникнуть сложности, прежний оборотень был примерно равен мне по силам. Снова сражаться с таким существом не особенно хотелось. Дай я артефакт любому из своих — никто не знает, что из этого может получиться. Обретя такую силу, боец может возжелать занять моё место. Использовать его самому казалось ещё более опасной идеей. Мне и так была обещана сила балора, рисковать происходящей со мной трансформацией, я не хотел. Любой из высших демонов раскидал бы оборотней, как котят. Проживи тот дед ещё сто лет, ему никогда не приблизиться к существам такого уровня. Божественная искра в Глазе, без сомнения, лакомый кусок — но кто извлечет ее для меня? Где найти такого мастера, как уговорить, и главное — как избежать его обмана? Мои знания слишком ничтожны для проведения таких ритуалов. И даже если всё пройдёт удачно, временная прибавка к силе мне сейчас не особенно нужна. А если попросить мастера создать для меня новый артефакт? Что будет? Скорей всего, обманет меня, или сообщит Малару…

Лорд Тварей… Хм, если он узнает о находке, то не станет вести переговоры, а просто разорвёт меня и заберёт свою безделушку. Может, сам он и не сможет придти на Первичный план, но с лёгкостью пошлёт свою аватару. О победе над ней не может быть и речи, если это возможно, то по меньшей мере высшим демонам. Продать ему артефакт тоже не получится, не тот уровень, не станет он вести переговоры с такой мелочью. В итоге принял решение не торопить события, пусть артефакт остаётся пока в забвении. Возможно, в будущем он мне ещё понадобиться — но не сейчас. Я поместил амулет на самое дно Сундука Леомунда и постарался выкинуть мысли о нём из головы.


Из города прибыла небольшая делегация из двух богато одетых чиновников в сопровождении шести солдат. Я принял их, сидя на троне в главном зале. Полноватый невысокий мужчина, вышел вперёд и поклонился:

— Господин, меня зовут Кальвин Джонсан, я казначей Тельруна. По поручению мэра города я доставил вашей светлости причитающиеся вам деньги.

Мой управляющий подошёл к нему и принял небольшой туго увязанный мешочек, а также запечатанный свиток. После чего передал свиток мне. Кальвин продолжил:

— Отныне каждый месяц я лично буду доставлять вам налог, который составляет двадцать пять золотых монет.

— Почему двадцать пять, разве город не обязан платить только пятнадцать?

— Уже нет, господин. Вчера было доставлен королевский приказ. Теперь город платит в казну королевства на десять золотых меньше, а эти деньги добавляются к нашей выплате вам. Кроме этого, приказано передать вам это письмо.

Я сломал печать и раскрыл свиток.

"Мой дорогой друг, Мы были рады узнать, о твоих действиях в землях лорда Гайвена. Ты блестяще выполнил мою просьбу, и я не хочу оставаться в долгу. Пусть эти деньги помогут тебе укрепить свои земли. Твой друг, Король Хаэдрак Третий".

— Ну что же, хорошая новость, вам нужно ещё что-нибудь, Кальвин?

— Да, господин, пожалуйста распишитесь в ведомости о получении денег, — он протянул мне свиток, который я подписал. Получив подпись, делегация вышла из зала.


Следующие дни вышли для меня довольно скучными. Информации о монстрах ещё не поступало, и к лорду Гайвену отравляться было рано. Ему понадобится не меньше месяца, чтобы хоть немного привести земли в порядок. Мне хотелось совершить какое-нибудь путешествие. Не стоило забывать и о магических силах, сами по себе они не вырастут, для этого нужна практика и испытания. Но куда же мне отправиться? Побродить по отдалённым уголкам Тетира, или всё же посетить один из Планов? Взвесив все за и против, выбрал Планы. Мне нужно больше узнать о демонах и их среде обитания. К тому же стоит пользоваться тем, что я пока ещё не обрёл полной силы, и мне открыта дорога в Сигил. Куда конкретно отправиться решу позже, а сейчас, пожалуй, нужно собраться в дорогу.

Другой вопрос был — брать или нет с собой воинов. Поскольку это была блестящая возможность для них потренироваться в боевых условия, решил взять. Но только четверых, уже одоспешеных.

Я сообщил о скором отъезде на пару недель своим лейтенантам и управляющему. Выдал Эрнисону сто золотых на необходимые расходы. Грухкор пытался уговорить меня позволить и ему отправиться со мной, но я уверил лейтенанта, что сейчас он нужнее мне здесь. Вздохнув, огр согласился, и отправился в казарму предупредить четверых бойцов о новом задании. Мне тоже надо было подготовиться, я направился в свою комнату. Призвал сундук Леомунда, взял из него амулет мага, зачарованный балахон, кошелёк с золотыми сигилскими монетами и мешочек драгоценных камней.

Приведя себя в готовность и пристегнув пояс с мечом, спустился в зал. Четыре одетых в доспехи огра, уже находились там. Они склонили головы при моём приближении. За спиной у них торчали ручки боевых топоров. Кузнец ещё не успел изготовить новое оружие, поэтому бойцы пока использовали своё старое вооружение. Нужно будет поскорей приобрести им что-нибудь достойное в оружейных лавках Сигила. Иначе первый встреченный монстр для них окажется и последним. Рядом с бойцами стоял расстроенный Грухкор, однако больше не лез ко мне с уговорами. Я обратился к ограм:

— Итак, бойцы, мы отправляемся с вами на другой План. Ваша задача проста — безукоризненно выполнять все мои приказы и держать свой рот на замке. Сейчас мы перейдем в большой город, там ваше появление не вызовет ни у кого удивления. И вы можете встретить там всевозможных тварей, включая демонов. Если возникнут конфликты, не смейте действовать без моего приказа. А теперь пора в путь.

Я достал мел и начертил гексограмму, внёс в неё магические символы, после чего активировал чары портала. Через двадцать секунд перед нами раскрылось сияющая воронка. Махнув Грухкору рукой, я вошёл в портал, огры последовали за мной.

Мы вышли в уже хорошо знакомом мне Районе Трущоб. Вокруг были насыпаны горы мусора. Рядом находилось несколько покосившихся лачуг, сделанных из всевозможного железного лома. Вокруг, не обращая на нас внимания, бродили всякие оборванцы и подозрительные типы в балахонах. Я повёл свой отряд к выходу из этого мерзкого места. Через двадцать минут, пройдя несколько кварталов, мы вступили в Рыночный Район. За время пути, мои огры проявили себя абсолютными пофигистами, не знай я их лучше, мог бы подумать, что они бывают здесь каждый день. Архитектура зданий, встреченные нами разные существа, включая абишаи, не вызвали у них никакого интереса. Но когда мы прошли мимо одной из дорогих Сигилских куртизанок, я наконец понял что они всё-же, не бездушные големы.

Прекрасная девушка в красивом голубом платье, встала у нас на пути и нежным, игривым голосом произнесла:

— Какие высокие, сильные мужчины, — она встала на цыпочки, и погладила одного из замерших огров по оскаленной пасти. — Не хотите развлечься, мальчики, на группу я сделаю скидку?

Мне с трудом удалось не рассмеяться, смотря на вытянувшиеся лица огров, из пастей у них как по команде потекли слюни. Похоже, они и вправду соскучились по женской ласке. А куртизанка… Даже не представляю как она смогла бы справиться с четырьмя трёхметровыми амбалами, но не на секунду не усомнился в её искренности. По сравнению с некоторыми демонами, мои огры просто безусые подростки. Как ни забавна была картина, но пора было вмешаться, я подошёл к девушке.

— Мы сейчас торопимся, леди, но может как-нибудь позже к вам заглянем.

Она грустно опустила глаза и вздохнула:

— Хорошо, господин маг, если надумаете, вы знаете, где меня найти, — куртизанка улыбнулась и послала воздушный поцелуй расстроенным моим ответом воинам, после чего отошла в сторону.

Я дал ограм несколько секунд прийти в себя, и направился к ближайшему магазину оружия, огры, вздыхая, топали следом. На вывеске была нарисована секира, разрубающая щит. Мы прошли в здание и оказались в большом помещении со множеством стеллажей, заваленных всевозможным оружием. У огров разгорелись глаза, проститутка была мигом забыта. К нам подошёл дворф в грубой кожаной куртке. На шее весела массивная цепь с драгоценным камнем. Он оглядел нашу компанию и обратился ко мне:

— Господин маг, желаете приобрести оружие вашим бойцам?

— Совершенно верно, торговец. Нас интересует зачарованное оружие, в первую очередь боевые топоры.

— Ооо, у нас их огромный выбор. Какой уровень чар вас интересует? И в каком Плане изготовленное?

— Меня интересует оружие, зачарованное первым и вторым уровнем. А место изготовления…

— Понимаете, господин, есть места, где чары наложенные на оружие ослабевают из-за магического фона самого плана. Например, меч сделанный в законно-добром Плане Аркадия, и имеющий наложенные чары третьего круга, при попадании на законно-злой План Баатор ослабевает. И пока находится там, по силе будет соответствовать зачарованному оружию второго уровня. Это влияние планов, тут ничего не поделаешь. К счастью, такое относится не ко всем планам, а только очень сильно отличающимся. Оружие, сделанное в том-же Бааторе, сохранит свою разрушительную силу везде кроме Верхних Планов.

— Всё понятно, покажите нам топоры, изготовленные в Бездне.

— Прекрасный выбор, не смотря на хаос творящийся в этом Плане, танар'ри делают отличное оружие.

Торговец выложил перед нами одиннадцать боевых топоров, на каждом из них были нанесены светящие руны, по лезвию иногда пролетали искры. Дворф указал пальцем на пять топоров, на которых сияние рун было особенно сильным:

— На эти наложены чары второго уровня. Они стоят по три тысячи монет. Остальные топоры первого, я продам их за одну тысячу сто монет. Но если купите сразу несколько, сделаю скидку.

Я задумался, какое оружие брать бойцам. Деньги у меня были, но не так много как хотелось. Решив, что хорошее оружие важнее денег, указал на четыре более дорогих топора. После небольшой торговли мои огры получили новое могущественное оружие, а я лишился тридцати трёх драгоценных камней и сорока золотых монет.

Выйдя из магазина, огры по моему приказу первым делом выкинули своё старое оружие. Оно почти ничего не стоило, и из-за него нас могли принять за оборванцев. Теперь, когда со снаряжением бойцов закончено, стоит навестить Роберта, предложить ему прогуляться в какое-нибудь весёлое место ха-ха… Хотя зачем Роберт? Ведь есть и другие пути, тем более он не любитель Нижних Планов…

Проходя мимо очередного магазина, я резко остановился от промелькнувшей в голове мысли. Приказав ограм стоять у входа, зашёл в лавку. Это оказался магазин зачарованных предметов, ко мне подошёл улыбающийся продавец.

— Добрый день, господин маг, вас интересуют магические предметы? У нас большой выбор всевозможных амулетов…

— Нет, торговец, я хочу только задать вопрос.

Улыбка продавца ушла, вздохнув он спросил:

— Что вас интересует господин?

— Я бы хотел устроиться в охрану торгового каравана, можете подсказать торговца, которому нужны охранники?

— Хмм, пару дней назад как раз видел объявление Сериуса Деркуса. Он вроде собирается на один из Нижних Планов, и ищет бойцов для охраны.

— А чем он торгует?

— У него несколько магазинов разных направлений. Но в основном занимается продажей оружия, продовольствия и редких магических предметов.

Продавец объяснил, где мне его стоит искать. Это оказалось совсем рядом. Его основной магазин тоже находился в Торговом Районе. Уже через пятнадцать минут мы стояли около большого двухэтажного здания. Первый этаж занимали разнообразные торговые лавки, к каждой из которых вела своя дверь. Я зашёл в первую, над ней была вывеска с изображением раскрытой книги. В помещении оказалось много стеллажей с разнообразными книгами и свитками. Ко мне подошёл пожилой мужчина:

— Вас что-нибудь интересует, господин? У нас есть литература всевозможных направлений, возможно вас заинтересуют древние рукописи по магическому искусству?

— Не могли бы вы подсказать, где мне найти Сериуса Деркуса?

— Кабинет господина Сериуса находиться на втором этаже, вам нужно пройти в самую крайнюю дверь здания.

Оставив огров у входа, я поднялся на второй этаж и прошёл в богато обставленную комнату. В центре стоял небольшой столик, за которым сидела молодая симпатичная девушка. Быстро оценивающе взглянув на меня, она сказала:

— Здравствуйте, господин маг, чем я могу вам помочь?

— Добрый день. Мне нужно поговорить с господином Сериусом.

— Он сейчас здесь. Как вас представить?

— Скажите, с ним хочет встретиться граф Нахаб Блэйк.

— Одну минуту господин граф, — девушка встала из-за стола и вышла из комнаты, пройдя через большую дверь из красного дерева. Через минуту она вернулась.

— Проходите, господин Сериус вас примет.

Я улыбнулся ей и прошёл кабинет торговца. За большим столом, сидел мужчина в синем дорогом костюме. На вид ему было около пятидесяти лет. Когда я вошел, Сериус встал из-за стола.

— Добрый день, господин Нахаб, присаживайтесь, — он указал на кожаное кресло у стола. Я поздоровался и сел на предложенное место.

— Мой секретарь сказала, что вы граф, с какого вы Плана?

— С Первичного, возможно слышали о планете Торил?

— Да, очень посещаемая планета, я тоже веду с дела с некоторыми её городами. Просто вижу на вас знак мага Сигила, и был немного удивлён.

— Ну, наверное многие дворяне проходят обучение в этом прекрасном городе. Я тоже изучал магические науки в Шантэле.

— Действительно, это распространённое явление, граф. Итак, какое у вас ко мне дело?

— Всё довольно просто. Я услышал, что вы занимаетесь торговлей с Нижними Планами. Мне хотелось бы отправиться с одним из ваших караванов — дух приключения, вы же понимаете.

— Хмм, Планы опасное место для развлечения, граф. Я действительно часто посещаю разные жуткие места, но если бы не необходимость, вряд ли бы туда сунулся. Вы уверены, что это то, что вас интересует? Вы уже были на Планах?

— Да, посещал Серые Пустоши, Земли Зверей и Пандемониум. Опасности меня не пугают, кроме магии я ещё и неплохой воин. Насколько понимаю, вам все равно приходится набирать охранников, мне же деньги не особенно нужны. Вы же получите несколько опытных воинов, которым не придётся платить.

— Вы хотите взять с собой воинов?

— Да, четыре послушных мне огра, они полностью экипированы и готовы выступить в любой момент.

— Ваше предложение интересно, Нахаб. Действительно, бывает трудно найти опытных воинов для охраны каравана. Тем более когда предстоит путь в особо опасное место. Например, сейчас ожидается поход в Бездну, конкретно — на первый её слой, Пазунию, и желающих не так уж много.

— Бездна… Это интересно, я не против отправиться с вами.

— У ваших воинов зачарованное оружие? Я спрашиваю, потому как оружие с Первичного Плана в Бездне ослабевает.

— У всех четверых топоры, изготовленные как раз в Бездне и зачарованные чарами второго уровня. А у меня клинок с чарами третьего.

— Ого, вы действительно опытный путешественник, граф, и я уже сам хочу взять вас с собой, но сначала ещё нужно кое-что обсудить.

— Я слушаю.

— Понимаете, Нахаб, в походе должен быть только один лидер, вам придётся выполнять мои приказы. Если на Равнине Бесконечных Порталов мы начнём с вами спорить о какой-нибудь ерунде, то нам не выжить. У меня договор с одним из их Лордов, и основные военные силы нам не опасны. Но там и так хватает всяких враждебных тварей, включая дезертиров, разбойников, а также вражеских армий и своевольных демонов. В каждой ситуации я буду стараться решить дело переговорами, и если вы станете сразу хвататься за меч, не сильно мне в этом поможете.

— Я понял вас, и полностью согласен. В походе вы главный, буду вести себя тише воды, ха-ха.

— Есть ещё одна опасность, о которой вам следует знать. Как вы, возможно, слышали, в этом Плане постоянно идёт война. Сражения идут не только с силами Баатора, но и между самими Лордами. У Лорда, покровительствующего мне, тоже есть враги, нам не стоит об этом забывать.

— Меня такое не пугает, можете записать нас в отряд.

— Отлично граф, я распоряжусь о дополнительном продовольствии.

— Что нам нужно брать с собой? Нужно ли иметь верховое животное?

— О нет-нет, Нахаб. Ни одна лошадь там долго не протянет, мы будем передвигаться пешком. Продовольствие и проживание в походе обеспечу я. Вам нужно только ваше оружие и доспехи.

— Когда отправляемся и откуда?

— Охранники уже подобраны, я собирался подождать ещё пару дней и нанять ещё парочку, но теперь это не нужно. Сбор назначен в Районе Трущоб, будьте там завтра к десяти часам. Мой маг сам откроет портал.

— Всё понятно.

— Да ещё одно граф. Хоть вы и не просите оплаты, я все равно обещаю вам заплатить за вашу помощь, если в походе всё сложиться удачно.

— Меня это устраивает.

Попрощавшись с торговцем, я покинул кабинет. Вместе с ограми мы отправились в ближайшую таверну, где я заказал им отличный ужин и снял комнаты.

На следующий день к назначенному времени мы прибыли в Район Трущоб, где уже собрались участники похода. В первую очередь бросались в глаза восемнадцать высоких фигур. К людям они не имели отношения, как и к любому другому живому существу. Я сразу узнал их — бездумные автоматы, называемые глиняными големами. Они относились к виду "малых" големов, и имели хорошую устойчивость против нескольких стихий и магии. Подобные существа были широко распространены в Сигиле и обычно выполняли самую тяжёлую физическую работу. Не стало это исключением и здесь. У каждого из големов за спиной висел огромный мешок наподобие рюкзака. Похоже, эти создания и были основными переносчиками грузов в нашем походе. Недалеко от них находился ещё один автомат, который был без мешка — и вряд ли какому-нибудь глупцу пришло бы в голову, использовать это совершенное орудие убийства как грузчика. Железный голем по классификации относился к "великим", и безусловно этого заслуживал. Около трёх метров ростом, одетый в толстые железные доспехи, которые не сможет поднять ни один простой смертный. В руке голем зажимал огромный меч, покрытый сияющими знаками. Такие существа были элитными стражниками богатых вельмож и стоили очень дорого, наверно почти как мой меч. Оно того стоило, такой голем мог на равных сразиться с большинством демонов. Они имели иммунитет к оружию зачарованному чарами ниже второго круга. Схлестнись такое существо с моими ограми, я бы им не позавидовал. Теоретически они могли его сокрушить, но скорее всего ценой своей жизни. Слишком быстрая и могучая тварь, а учитывая его зачарованный меч — опасный противник даже для меня.

Кроме големов на стоянке находилось много других существ. Одиннадцать человек, пять тифлингов, два дворфа и одно маленькое существо, с небольшими кожаными крыльями — имп. Высотой меньше метра, красная кожа, и лицо напоминающее собачье. Имп летал вокруг каравана и бормотал какие-то ругательства. Дворфы, тифлинги и большинство людей были воинами. У каждого из них имелось какое-либо защитное снаряжение и оружие. Три человека одеты в мантии, на их шеях, как и у меня, висели медальоны магов города. Одного из людей я сначала принял за воина, но подойдя поближе понял, что это не так. Тот был одет в кольчужный доспех, на плечах развивался тёмный плащ. Но на тыльной стороне перчатки находилось изображение человека, идущего сквозь сильный ветер. Знак жреца Шондакула, Наездника Ветров.

Чуть в стороне стояли ещё двое. Я узнал главу каравана. Сериус был одет в походную кожаную одежду, на поясе висела исписанная рунами сабля. Торговец разговаривал с полноватым мужчиной в синем балахоне мага. На шее волшебника висел медальон с изображением человеческой фигуры в балахоне, руки которой подняты к сияющим звёздам. Высший маг Сигила. Он повернулся, когда я подошёл к ним, из под капюшона на меня смотрел холодный оценивающий взгляд. Сериус, напротив, тепло улыбнулся мне:

— Доброе утро, граф. Похоже теперь все в сборе. Позвольте представить вам Гербельта Шауна, он глава охраны в этом походе, — он повернулся к магу. — Гербельт это граф Нахаб, он со своими воинами пойдёт с нами.

Мы сухо поздоровались с друг другом, после чего маг дал знак всем подойти ближе. Когда все собрались, он произнёс:

— Господа, для тех кто ещё не знает — меня зовут Гербельт, я буду выполнять обязанности главы охраны в этом походе. Как уже знаете, наш путь проходит по одному из планов Бездны. Это одно из самых опасных мест в Нижних Планах. Любой встреченный нами там — потенциальный противник, никому не доверяйте. Держитесь вместе, охраняйте груз и не вздумайте потеряться. Наш путь займёт около десяти дней. За это время мы должны достигнуть замка лорда демонов Гульвабара. Обратно возвращаться не придётся, он пообещал открыть для нас обратный портал домой. Теперь несколько слов для вас, мои уважаемые коллеги, — Гербельт посмотрел на стоящих рядом магов.

— Равнина Множества Порталов — место, где правят множество Лордов Демонов, и в отличии от других слоёв, применение магии на Равнине не привлечет много внимания, но все равно по возможности не пользуйтесь чарами. Не вздумайте применять заклятья трансформации и предсказания, они могут дать неприятные хаотические последствия. Есть вопросы?

Один из бойцов спросил:

— Почему нельзя телепортироваться сразу к заказчику?

— Этот вопрос показывает, что вы первый раз в Бездне. Ни один Лорд такого не позволит. Открыть портал на свои земли — слишком большой риск. Через него могут пройти армии врагов, тех же баатезу например. Поэтому если какой-нибудь Лорд почувствует попытку открыть портал на свою землю, то либо развеет чары, или, что ещё страшнее, перенесёт точку выхода в озеро лавы.

— А то место куда мы отправляемся, там портал сработает?

— Я открою портал в нейтральную зону, она подконтрольна одному из городов и часто используется торговцами. Проблем возникнуть не должно. Ну а теперь, если закончили с вопросами, нам пора.

Гербельт подошёл к начертанной на земле гексаграмме и произнёс чары открытия портала. В ту же секунду с шипением перед нами медленно стала формироваться широкая, сияющая воронка. Через полминуты она раскрылась полностью. Первым вошёл голем, за ним двинулись все остальные.


Мы оказались на ровной поверхности невысокой скалы. А под ней от основания до самого горизонта тянулось озеро расплавленной лавы. Я перевёл взгляд на небо, затянутое красными обломками, в которых иногда пробегали раскаты молний. Солнце имело ярко-красный цвет, освещая своими лучами землю вокруг. Небо напоминало часто видимое в моем мире зарево. Вокруг слышилось завывание ветра, и далекие раскаты грома. По лицам моих спутников было понятно, что жара здесь стояла адская, но у меня с этим совсем не было проблем. Моё тело даже без трансформации не испытывало дискомфорта, хотя у большинства бойцов, включая огров, по лицу текли струи пота.

— Поторапливайтесь, нам нужно поскорей уйти с этой скалы, пока никого не хватил удар, — сказал торговец.

Я обратил внимание, что помимо меня, проблем с жаром не возникло у магов, жреца, троих воинов и Сериуса. Скорей всего это действие чар или амулетов. Мы начали спускаться с утёса. Впереди шёл железный голем, за ним несколько бойцов и Гельберт. Я с ограми шагал посередине колонны, рядом с торговцем. Мы прошли около десяти минут, и уже почти спустились с горы, когда в небе показались летящие к нам существа, напоминающие огромных мух. Только глаза у них были маленькие, и нос представлял собой длинный острый клюв. В длину эти твари были никак не меньше двух метров. Насколько я помнил, они назывались "чазме"- опасные демоны, выполняющие в Бездне много функций. Пять летунов закружились над нами, но торговец не обратил на них никакого внимания, как и большинство охранников. Через несколько минут чазме как по команде изменили свой полёт и скрылись за горизонтом. Мы, наконец, спустились с горы и вступили на выжженную сухую землю. Жара от озера здесь уже почти не ощущалось. Местность вокруг была усеяна множеством холмов, оврагов и пещер. Мы двигались по неширокой протоптанной тропе, обходя стороной небольшие овраги.

Прошло около десяти минут с тех пор, как мы спустились с горы. Вновь послышался жужжащий звук, который постепенно усиливался, вскоре над нами закружилось два десятка уже знакомых нам мух-переростков, а также трое совсем не привлекательных тварей. Новые чудовища напоминали огромных летучих мышей с размахом крыльев около пяти метров. На их телах кроме крыльев с когтями и длинного хвоста с шипом на конце был один-единственный большой глаз. Один из монстров спикировал сверху и приземлился на своё брюхо напротив нас. Я увидел, что из единственного большого глаза изредка капали мутные зелёные слёзы. На месте их падения, земля шипела и разъедалась. Я услышал голос в своей голове:

"Кто вы такие, смертные, и как вы осмелились открыть портал на наш План?"

Гербельт уверено подошёл к твари.

— У нас есть разрешение от Лорда Гульвабара на безопасный проход по этим землям.

Торговец достал свиток, развернул и показал монстру. Единственный глаз существа внимательно осмотрел пропуск, после чего чудовище резко взмахнуло крыльями и взлетело. Сделав над нами круг, демон полетел в сторону высокой скалы вдалеке, все монстры последовали за ним. Маг спокойно свернул свиток, и спрятал его в потайной карман. Мы продолжили свой путь.

— Что это была за тварь, — спросил я у мага идущего рядом:

— Их называют Глазокрылы, сильные и опасные существа. Видел слёзы, капающие у него из глаз? При необходимости они могут поливать ими как дождём. Летают над путниками и плачут ха-ха-ха. Слёзы не только разъедают тело и доспехи, но также и являются сильным ядом.

— Ясно, значит в битве нужно сразу сбивать тварей на землю.

— Нуу, в общем, они и на земле… бойцы ещё те. И без яда против их когтей мало что устоит.

— Я так понимаю, ты уже тут бывал?

Маг улыбнулся:

— Ну, это мой второй поход сюда, и в других местах тоже приходилось путешествовать, — он протянул мне руку для пожатия, — Моё имя Георг.

— Меня зовут Нахаб, — я ответил на пожатие.

Внезапно нас прервал голос Гербельта:

— Воины, будьте внимательны, — он указал рукой на редкие деревья, растущие вдалеке. — Это Змеиные деревья, стоит обойти их стороной. Для тех кто не знает, они обладают разумом и нападают на любого, не являющегося демоном.

Даже издалека мне удалось хорошо их рассмотреть. Деревья были похожи на дубы без листьев. Некоторые из веток произвольно шевелились, поджидая жертву. Даже не представляю, как можно завалить такое пятнадцатиметровое существо. Мои когти здесь мало помогут, только если огонь.

Мы осторожно и без шума обошли опасную рощу и продолжили свой путь по холмам. Несколько часов нашему движению ничего не мешало, и поскольку дорога была довольно трудна, все ждали, когда Гербельт наконец позволит остановиться на отдых. Но он всё продолжал двигаться вперед, и казалось, только увеличивал скорость, стараясь уйти с холмов поскорее. Я время от времени прослушивал территорию вокруг, и проделав это в очередной раз, внезапно услышал непонятный тихий звук, исходящий из земли под нашими ногами. Две секунды я внимательно вслушивался, и услышал его снова совсем рядом, крикнул на весь караван.

— Оружие к бою, под землёй что-то движется!

Мои огры моментально выхватили топоры, и подготовились к бою, как и несколько бойцов из отряда, остальные смотрели на меня с сомнением. Но еще раньше огров отреагировал именно сам глава охраны. Его тело окутала каменная кожа, маг выкрикнул:

— К бою!

Одновременно с этим из земли со всех сторон вырвались монстры. Они напоминали больших летучих мышей размером не меньше гоблинов. Их головы были похожи на черепа с пылающими зелёными глазами и острыми клыками. Первые же две твари изрыгнули из своих пастей огонь, который облаком окружил первые ряды каравана. Послышались крики боли, но мне до них не было дела. Рядом со мной кружилось несколько монстров, готовящихся обрушить огонь на меня и моих воинов. Заклятие удержания чудовищ слетело с моих губ, ближайшие пять тварей упали на землю, окутанные зелёным свечением. Огры и воины рядом со мной стали рубить их на куски. Мощный порыв ветра, вызванный жрецом, откинул горящее облако с первых рядов, но монстры через секунды обрушили его снова. Хотя, похоже, безрезультатно, из огня вылетало множество энергетических шаров, преследующих и поражающих летающих тварей. Половина воинов стреляла из луков, сбивая летунов на землю. Один из магов прочитал заклятье, окружившее всех синим свечением, защищавшим от огня. Дважды я призывал Большой ливень Исаака, испепелив в воздухе не меньше восьми тварей. Маги не отставали, молнии и энергетические шары наполнили небо над нами. Сбитые на землю твари продолжали яростно сражаться, используя острые когти и жало на хвосте. Но для наших бойцов они не представляли опасности. Железный голем носился вокруг, каждым ударом разрубая упавших монстров пополам. Вскоре чудовища поняли, что добыча им не по зубам. Спикировав с неба, они врезались в ямы в земле и исчезли в узких тоннелях. Когда никого из нападавших не осталось, мы смогли перевести дух и подсчитать потери.

Только один воин оказался испепелён в первые секунды боя, остальные из первых рядов отделались ожогами. Гербельт опоздал с защитой от огня всего на несколько секунд, иначе потерь бы могло совсем не быть. Жрец занялся ранеными, подходил к каждому и положив руку на плечо, читал молитву своему богу. Возможно сила его и была ослаблена Планом, но эффект от неё был. Раны быстро затягивались, ожоги исцелялись.

Ко мне подошёл глава охраны.

— Вы вовремя услышали их, граф. Надеюсь, ваш чуткий слух ещё поможет нам в будущем.

Я кивнул в ответ.

Мы не стали разбивать здесь привал, и ещё полчаса двигались по тропе, пока почва не стала более каменистой. И только тогда смогли наконец поесть и отдохнуть. Я поинтересовался у торговца, будем ли мы в пути посещать города. Сериус рассказал, что ближайшего города достигнем уже через шесть-семь часов, там заночуем и пробудем ещё один день, пока он не закончит свои дела.

Вскоре мы снова продолжили свой путь. Холмы закончились, перед нами до самого горизонта, простиралась равнина. Она напоминала пустыню, только песок имел красный оттенок, и изредка встречались небольшие скалы. Идти стало намного легче, скорость продвижения значительно возросла. Иногда над нами проносились чазме, не обращая на нас внимания, мы им отвечали взаимностью.

Идя по пустыне, я от скуки стал присматриваться к своим товарищам. Имп кружился недалеко от Гербельта, время от времени подлетая к нему, и что-то нашёптывая на ухо. Насколько мне уже пришлось убедиться, это было довольно трусливое существо. В бою он прятался за спину мага, даже не пытаясь сражаться, хотя если разобраться, что он мог противопоставить врагам? Я обратился к своему новому знакомому:

— Георг, а как имп затесался в этот поход?

— Хм, это Маклур, раб нашего Герельта. Вообще, импы довольно мерзкие и непослушные существа, так и норовят обмануть. Возможно и он был когда-то таким, но теперь уже нет. Маг подвергнул его могущественному ритуалу, превратив в послушного фамильяра. Теперь он скорее расстанется с жизнью, чем предаст или навредит хозяину. У нас в караване имп осуществляет функцию разведчика.

— Скажи, мне всегда было интересно, а можно каким-нибудь образом подчинить демона, заставить служить, не делая из него фамильяра? Я, конечно, не имею ввиду договоры.

— Даже не знаю, что тебе ответить… Я ведь не демонолог и могу только строить предположения. Возможно заставить поклясться у алтаря тёмного божества, использовать амулет порабощения, или какой-нибудь ритуал. Лучше тебе с этим вопросом обратиться к специалисту… Хотя, вот еще вспомнил, что если ты, например, узнаешь истинное имя демона, то обретешь над ним почти неограниченную власть. Зная истинное имя можно с лёгкостью его призывать и заставлять выполнять свои приказы.

— А как эти имена можно узнать?

— По-разному: купить у демонологов, вычитать в старых свитках, или пытать демона пока он сам не признается. Однако проблема в том, что иногда они и сами его не знают.

Георг оказался интересным собеседником, за разговором время шло быстрее. Солнце все так же сияло, когда мы наконец увидели вдалеке стены города.

Издалека он напоминал крепость, построенную из каменных и железных балок. Над поселением летало несколько чазме, мухи осуществляли патрулирование города и близлежащих земель. Несколько раз они с жужжанием проносились и мимо нас.

— Этот город называется Бульвидор, — обратился к нам Сериус. — Здесь правит лорд Джурдаш, он демон нальфешни. Учитывая подпись, стоящую в нашем пропуске, он вряд ли осмелиться нам в чём-то помешать. Но все равно будьте осторожны, танар'ри хаотичные существа, и терпеть не могут соблюдать законы. Мы пробудем здесь день-два, как только я продам часть товара, двинемся дальше.

Мы подошли к большим распахнутым воротам. Около створок стояло два демона незнакомого мне вида. Подходя ближе, я внимательно рассмотрел одного из них. Это было высокое скелетообразное существо с тёмной кожей и большим рогом, растущим позади его головы. На демоне не было никакой одежды, и было видно что существо бесполое. Оружие тоже отсутствовало, его заменяли пять длинных когтей на каждой руке. Демон зашипел при нашем приближении, и обратился к нам громким шипящим голосом:

— Какова причина вашшего прихоода в Бульвидор, смеертные, вы так жажждите потерять свои душши?

Гербельт вышел вперёд, и стал разворачивать свиток:

— Как мы уже сказали вашим патрульным…

— Мнее плевать что, ты, ничтожество кому-то сказзал, покажи мне бумагу на проход или уже сегодня вы все окажжитесь на рынке рабов!

Гербельт покраснел от гнева, и с ненавистью уставился на демона. Демон оскалился в ответ:

— Ты злишшся, колдун?! Думаешшь, твоя железзка защитит тебя?! — он указал когтем, на железного голема. — Я сам с удовольсствием обращщу его в металлалом, ха-ха-ха!

Маг тресущей от гнева рукой протянул демону свиток:

— Наш пропуск.

Демон развернул пропуск, и некоторое время внимательно изучал его. Потом нехотя вернул Гербельту.

— У вас могущественный хоззяин… Я не стану васс задерживать. Пошшлина за торгоовлю в гоорде двадцать драгоценных камнеей, платите, и можжете проходиить.

Заплатив оговорённую сумму, мы прошли в город. Первым ощущением было, что мы оказались в каких-то трущобах. Грязные улицы, одноэтажные дома, построенные из всякого мусора, не производили никакого впечатления, в отличие от жителей. Большая часть обитателей была демонами. Мимо нас прошли несколько невысоких зеленоватых существ с большим животом и длинными как у горилл руками. На голове у них были узкие длинные уши, расходящиеся в стороны, а лица немного напоминали собачьи, изо рта торчали острые клыки. Этих существ было довольно много, и они, похоже, являлись основными жителей города. Георг сказал, что эти твари называются дретчами, и являются одними из самых слабых демонов, хотя довольно сообразительны. Кроме дретчей, нам встретилось довольно много тифлингов, занимающихся в городе самой разнообразной работой. Люди здесь тоже попадались, но их было совсем мало.

По прибытию в город Сериус, похоже, принял командование на себя. Он провёл нас в более чистый и обустроенный район, где находился большой трактир. В здании кроме комнат и столовой имелись и складские помещения. В одном из них мы оставили весь груз и самих грузчиков. На страже товара осталось несколько воинов и железный голем. Все остальные, включая меня с ограми, расположились в большом обеденном зале. Торговец заказал на всех отличный ужин, и оплатил несколько комнат. Пока люди наслаждались пищей, я с интересом посматривал на других постояльцев.

Напротив нас за столом сидела группа из четырёх демонов камбионов. Поскольку раньше мне уже доводилось с ними встречаться, их рога, крылья и красная кожа не произвели на меня впечатления. Интерес представляла красивая темноволосая девушка, сидящая у одного из них на коленях. Её чёрные кожаные крылья и хвост нисколько не портили впечатление о прекрасной суккубе. Она заметила мой заинтересованный взгляд, и с улыбкой подмигнула мне. Я улыбнулся в ответ, а потом вернулся к своему ужину. Сериус обратился ко мне:

— Граф, вы наверное хотите прогуляться по городу?

— Да, есть такая мысль.

— В любом случае мы пробудем здесь еще сутки. Можете заниматься чем хотите, встретимся перед уходом.

— Меня это устраивает.

— Только сохраняйте осторожность, если возникнут трудности, найдите нас, мы в течении дня будем в торговом районе.

— Господин Сериус, хочу вас спросить. Если у меня возникнут трудности с каким-нибудь демоном, и придётся его убить, как к этому отнесутся власти?

— Скорее всего никак, если только это не стражник. Здесь очень свободные законы.

— Ещё один вопрос. Вы сказали, что этим городом правит нальфешни, лорд Джурдаш?

— Верно.

— То есть он один из лордов Бездны, такой же, как, например, наш наниматель?

— Хмм, не совсем. В Бездне не существует жёсткой иерархии. Каждый владелец города или замка может называть себя лордом, но это не совсем правильно. Иногда таких демонов называют младшими лордами, разумеется, в лицо такое им никто не скажет. У них есть армия, но нет главного — силы. Они могут нанимать себе слуг, но совершать изменения над ними уже не сумеют, как и трансформировать себя в более могущественную форму. Лорд Гульвабар обладает этой силой, он из тех, кто действительно может вырвать душу и не просто поглотить, а трансформировать в нечто совершенно другое.

Сидящий рядом Гербельт добавил:

— Но простыми демонами младшие лорды тоже уже не являются. Говорят, существуют ритуалы, на время дающие им значительные магические силы. Может, у них и нет таких возможностей, как у настоящих Лордов, но даже будучи, например, младшими танар'ри, они становятся в состоянии сокрушить истинных демонов. Некоторые из них служат Лордам, но большинство сохраняют свою независимость. Бывали случаи, когда им удавалось самим стать Лордами.

— Но как они становятся Лордами? Что за сила их так изменяет?

Гербельт вздохнул:

— Я мало что знаю об этом, и точно сказать не могу. Слышал лишь, что они владеют ключами от энергии Плана. Похоже, их крепости располагаются на точках силы, которую они контролируют… Я предлагаю сменить тему разговора, граф, не стоит обсуждать подобные темы в таком месте.

Просидев за столом ещё около часа, я поднялся в свой номер. Огры последовали за мной. Комната оказалась вполне нормальной, в ней было две широкие кровати, на одну из которых я сразу улёгся. День выдался непростой, и было необходимо восполнить потраченные чары. Как будут спать мои воины, учитывая их рост, меня не волновало. Они, похоже, об этом и задумываться не стали, просто улеглись на полу, даже не сняв доспехи.

Не успел я сомкнуть глаза, как в дверь тихонько постучали. Один из огров снял задвижку и приоткрыл дверь. На пороге стояла уже виденная мной суккуба. Она протиснула своё очаровательное личико сквозь приоткрытую дверь, и посмотрела на меня:

— Я вам не помешаю? — невинно моргая глазками, спросила красотка.

Я мигом оказался на ногах:

— Совсем нет, милая леди, вам всегда здесь рады, — улыбнулся я. Потом обратился к ограм:

— Все, живо из комнаты! Не мешайте мне разговаривать с леди! Сегодня поспите за дверью!

Огры, вздыхая, покинули комнату, столпились в коридоре. Суккуба прошла в комнату, и прикрыв дверь, закрыла задвижку. После чего грациозно подошла ко мне.

— Мне кажется, между нами промелькнула искра, там в зале. Как вы считаете?

— Возможно, детка, в любом случае, уверен, ты поможешь мне скрасить эту ночь, верно?

Суккуба улыбнулась и тихо произнесла одно слово. Без сомнения какие-то чары, поскольку в голове сразу зашептало несколько голосов. Лёгким усилием воли я развеял этот неприятный шум. Демонесса с неестественной для такой хрупкой девушки силой схватила меня за плечи и повалила на кровать, оказавшись сверху.

Облизнув губы, сказала:

— Я возьму всё, что пожелаю, — и впилась в меня поцелуем. Я почувствовал небольшое покалывание на губах, но у суккубы, похоже, что-то пошло не так. Она всё сильнее прижималась ко мне, в конце концов, отстранилась и посмотрела в моё улыбающее лицо.

— Что-то не так, детка, не смогла покушать?

— Ты не человек.

— Ба… Какая ты сообразительная, — резким рывком я без труда развернул её на кровати, теперь уже она лежала подо мной.

— Меня не волнуют твои трудности, ты была плохой девочкой, пора тебя немного проучить.

Я встал с кровати, и стал не спеша расстегивать балахон. Её, похоже, это не сильно взволновало, она привстала на локтях, с улыбкой смотря на меня.

— На тебя не подействовали чары и поцелуй, почему?

— Все мы не те кем кажемся, — я позволил глазам полыхнуть огнём, и был впечатлен произведённым эффектом. На секунду суккуба сжалась от страха, а потом скатилась с кровати, встав предо мной на колени, я услышал её тихий голос:

— Владыка балор, пощадите вашу рабу, я думала, передо мной жалкий смертный, иначе не осмелилась бы вести себя так высокомерно.

"Вау, похоже, мой огненный взгляд не является исключительно моей способностью. Сильнейшие из истинных демонов тоже им владеют. Ладно, сейчас не время об этом размышлять, но и просвещать демонессу нежелательно, стоит извлечь пользу из её ошибки"

— Как твоё имя?

— Мириам, владыка.

— Твоё ИСТИННОЕ имя, тварь! — Я добавил в голос гнева, играть так уж до конца. Суккуба вздрогнула, но промолчала. Силой мысли я поднял её за горло над землёй, одновременно трансформируясь в самую могущественную свою форму. Демонесса не сопротивлялась, только с ужасом смотрела мне в глаза.

— У тебя есть три секунды, прежде чем я обращу тебя в пепел!

Я пустил огонь по своей правой руке.

— Один… Два…, - безусловно, я блефовал, убивать её не хотелось, она мне ещё понадобиться. Я уже обдумывал, как подостойнее отступить…

— Белейфаморет… моё имя господин, — она опустила глаза. Я мигом отпустил чары, сковывающие её, и обратился к ней уже более добрым голосом:

— Ты оказалась умнее, чем я думал.

"Как с ней разговаривать теперь я не знал, не хотелось спросить какую-нибудь глупость, показав свою полную некомпетентность в жизни демонов. У меня было много вопросов, но они подождут до другого раза."

— Сейчас мне от тебя нужно только одно. Я слишком давно не был в Бездне и соскучился по плотским утехам, — я оскалился в улыбке.

Демонесса приободрилась, на её лице снова появилась улыбка.

— Это легко поправить, господин, я постараюсь не разочаровать вас.

И она не разочаровала. Часа три мы предавались диким, превосходящими любые рамки развлечениям. Какие же немыслимые волевые усилия мне потребовались, чтобы оставаться таким же невозмутимым и всезнающим. Это могло бы длиться намного дольше, но у меня были планы на следующий день. Хотя в Бездне не было смены дня и ночи, мне было необходимо восстановить чары и отдохнуть. Мириам я теперь смогу вызвать в любое время, зацикливаться на одном не стоило. Я постепенно свернул лавочку и сказал суккубе, что доволен ей и теперь хочу остаться один. Когда она мне понадобится, призову её чарами. Демонесса быстро оделась, и перед уходом, спросила меня:

— Господин, могу я задать вопрос?

— Что ты хочешь знать?

— Почему вы путешествуете с этими смертными?

— Считай это мимолётной забавой, тебе не стоит напоминать держать рот на замке? Иначе ты можешь испортить мне всё развлечение.

— Я поняла, господин, при чужих я буду делать вид, что считаю вас одним из них.

— Хорошо. Кстати кто эти камбионы, сидевшие с тобой?

— Скитальцы, бродят по Бездне, воруют, убивают всяких потерявшихся праймов. Иногда выполняют мелкие поручения разных вышестоящих демонов… Вы хотите взять их себе, господин?

— Возможно, ещё не решил.

— Тогда убейте Грикла, их главаря. Он слишком амбициозен и мечтает о власти. Из него не получиться послушного слуги. А остальные последуют за тем, кто сильнее.

— Возможно так и сделаю, а теперь иди, я хочу остаться один.

Она поклонилась и вышла из комнаты. Огры спали в коридоре, не став их будить, прикрыл дверь и погрузился в сон.


Глава 12

За время сна чары полностью восстановились, не спеша я оделся и спустился в главный зал трактира. По пути растолкал ещё спящих огров, они энергично повскакивали и поплелись следом за мной. В зале пребывало всего несколько постояльцев, среди которых был и мой новый знакомый Георг. У барной стойки стоял толстый дретч, бурча что-то себе под нос, демон протирал стаканы грязной тряпкой. Выпивку заказывать я сейчас не собирался, поэтому направился к пустому столу. Как только мы с ограми уселись за него, к нам выбежала девушка тифлинг. На её теле, помимо ошейника, виднелось множество синяков и порезов, похоже ей здесь несладко.

— Что будете заказывать, господин?

— Нормальной еды мне и моим воинам, что-нибудь с Первичного Плана, к этому ещё вина, пару кувшинов.

Девушка поклонилась и побежала к другому столу, где сидел непонятный тип в наглухо закрытом капюшоне.

Через некоторое время она вернулась, неся в руках поднос с нашим заказом. Расставив все и получив от меня драгоценный камень, побежала на кухню. Когда служанка проносилась мимо дретча, тот довольно ловко влепил ей затрещину, от которой она растянулась на полу.

— Глупая тварь, третий стол до сих пор ещё ждёт свой заказ, — он поднял корчащуюся девушку за волосы над полом.

— Напомни мне попозже хорошенько наказать тебя!

— Да, господин, — простонала девушка. Дретч без видимого напряжения, швырнул её в проём кухни и продолжил не спеша расставлять бутылки на стойке.

Быстро покушав, я вышел из-за стола и подсел к соседнему, где сидел Георг. Мы поздоровались, после чего я задал ему интересующий меня вопрос:

— Ты не в курсе, в этом городе есть храмы богов?

— Вообще, в Бездне их довольно мало — Лорды не сильно любят другую Силу рядом со своим домом. Но в этом Плане более терпимо, уверен, здесь есть несколько храмов союзных Бездне злых божеств. А зачем тебе они, хочешь помолиться? — он улыбнулся.

— Нет, скорее хочу взять клятву с одного типа, думаю, поклявшись в храме, он её не нарушит.

— Скорей всего нет, мало кто осмелиться злить бога. Спроси у бармена, он должен знать где тут что находиться.

Поболтав с ним ещё немного, я подошёл к дретчу. Тот недовольно уставился на меня, просто сверля своими красными глазами. Меня его отношение никак не волновало. С улыбкой я спросил:

— Привет, приятель, подскажи, в городе есть храмы богов?

Похоже, трактирщик был не в настроении, поэтому издал какое-то сдавленное рычание:

— Человеческий выродок, я не собираюсь отвечать на твои глупые вопросы, заказывай выпивку или уби…, - слушать этого хама мне не хотелось. Схватив демона за кожу на хохолке, для я начала впечатал его в каменную стойку бара. Получился не плохой шлепок. Затем без особого напряжения перекинул толстяка через себя правой рукой, неслабо приложив спиной о пол. Потом вытащил клинок и приставил его к роже растерянного демона. Дретч с ужасом уставился в сияние рун по всей поверхности оружия.

— Меня зовут господин Нахаб, запомни, ничтожество, тебе понятно?!

— Да, господин Нахаб, простите… больше не повторится, — трясясь, пробормотал демон.

— Вот и отлично, — я убрав меч, рукой взял его за хохолок, и поставил на пол, на секунду позволив зависнуть над полом.

— Теперь вернёмся к моим вопросам.

— Дда, господин, в городе есть два храма. Один принадлежит Талоне, богине ядов, другой — Ловиатар, богине боли. Какой вас интересует?

Мне понадобилась секунда, чтобы обдумать услышанное:

— Где храм Ловиатар?

— Он в квартале Замученных Дев, это недалеко от трактира, как выйдите идите направо.

— У меня к тебе больше нет вопросов, можешь идти.

Демон слегка поклонился. И направился к барной стойке, он выглядел спокойным, но пару раз весь просто содрогнулся от скрытого гнева. Вытащив из под стойки длинный хлыст, дретч прошёл через дверь в кухню. Вернувшись к столу, где сидели огры, я приказал им оставаться в здании, а сам направился к выходу. Уже подходя к двери услышал свист хлыста и крики боли. Похоже, бармен решил отыграться на рабыне за свои обиды.

Выйдя из таверны, я отправился к указанному кварталу. По пути обдумывая сложившуюся ситуацию. "Мне хотелось поставить камбионов себе на службу, но это не главное. Нужно сперва выяснить, как вообще возможно заставить демонов служить. Если клятва в храме действительна, то это решает большинство проблем в будущем. Но что жрицы захотят за такую услугу? Какое приношение богине потребуется? Приводить демонов в храм, не выяснив деталей, было бы безумием".

По дороге удалось стать свидетелем одного интересного случая. Передо мной шла группа из восьми праймов. Похоже, они в первый раз оказались в городе демонов, и с удивлением озирались по сторонам. Судя по одежде, среди них было два мага. Путь праймам преградили двое демонов, похожих на виденных мной у ворот. Использовав свой слух, мне удалось услышать их разговор:

— Куда держжите путь ссмертные, навеерно хотите записсаться в рекруты, я прав?

Ему ответил один из воинов:

— Нет, нас это не интересует, мы ищем портал на Первичный план, если вы поможете нам, мы заплатим сколько скажете.

Демоны рассмеялись:

— Ха-ха-ха, о даа ты сполна заплатишь нам, вашши безполезные жизни послужжат великой цели, уже скоро ты будешь маршировать в нашшей непобедимой армии.

— Нас это не устраивает! - воин отступил назад, обнажив меч. Все за его спиной выхватили оружие.

— Твои желания не имееют значения, живой или мёртвый ты послужжишь целям Бездны!

Маги произнесли заклятья и в демонов ударили огненный шар с молнией. Эффекта это особого не оказало. Откинутый взрывом монстр взревел от ярости и в ворвался в строй праймов как живой вихрь. Двигался он чудовищно быстро, пожалуй, не уступая в скорости даже мне. Второй демон в первую секунду боя просто исчез, растворился, не произнеся никаких чар. Но и одного противника праймам было вполне достаточно. Несмотря на численное превосходство, победить его им оказалось не под силу. Насколько я понял, маги были довольно слабые, ничего серьёзнее заклятий третьего круга я не увидел, а демону они были до лампочки. Один за другим израненные бойцы падали на землю.

Вмешиваться в бой для помощи праймам у меня желания не было, глупо было бы навлекать на себя гнев властей. Стоит отметить, что пока шло это сражение, вокруг собралась приличная толпа зевак. Некоторые демоны просто сидели на земле, с интересом наблюдая чем всё закончиться. А закончилось всё, толком не успев начаться. Перед сражающимися из воздуха появилось сразу пять демонов. Похоже, сбежавший монстр, просто отправился за подкреплением. Один из демонов произнёс слово на языке магии, и все люди попадали на землю, корчась от боли. Битва закончилась. Забрав праймов и их оружие, демоны растворились в воздухе. Похоже, подобные зрелища были здесь довольно частым явлением, зрители стали расходиться, я тоже продолжил свой путь. Увиденный бой заставил меня призадуматься. "Телепортация здесь, похоже, обычное дело, как сражаться с тем, кто в любую секунду может сбежать? И демонам даже не требовался вербальный компонент, судя по всему, они умеют телепортироваться только усилием воли. Нужно обязательно посетить торговца чарами и расспросить его об этой способности, возможно есть заклинания, препятствующие телепортации…"

Наконец дорога вывела меня к высокому куполообразному зданию. Над высокими двухстворчатыми воротами был изображён девятихвостый колючий бич, символ Ловиатар. Но чтобы понять, что это за место, необязательно было на него смотреть, "рекламный щит" стоял прямо у входа. На толстом вбитом в землю железном шесте было насажено обнажённое тело молодой девушки. Проткнув её тело, шест выходил у девушки из-за рта. Меня нисколько не удивило, что она была живой, магия не позволяла ей умереть или потерять сознание от боли. Она, содрогаясь, висела в метре над землёй, ноги и руки хаотично дёргались иногда хватаясь за шест. Её страдания привлекали внимание проходящих мимо демонов, которые с интересом наблюдали за жертвой. Один из них вызвал одобрение своих товарищей, нежно подняв её на два метра вверх, а потом взяв за плечи, резко опустив до самой земли. Крик был слышен даже через забитый колом рот. Поднявшись по крутым ступенькам, я вошёл в здание.

Передо мной тянулся длинный тёмный коридор, освещаемый редкими светильниками на стенах. С потолка свешивались обрывки окровавленных тряпок и цепей. Из глубины раздавались стоны и крики. не спеша я пошёл по туннелю, стараясь не обращать внимания мрачную обстановку. Перед тем, как войти в основной зал, трансформировал кожу в демоническую. Человеку здесь делать нечего, не стоит искушать Зло, живущее в этом месте. Войдя в зал, я увидел стонущего человека, прибитого гвоздями к стене. С него сняли всю кожу, и он стонал, водя в разные стороны головой. На миг у меня промелькнула мысль, что придти сюда было дурацкой затеей. С другой стены раздался крик ещё более ужасный, там был прибит мужчина, у которого кроме вырванного языка небыло видно никаких повреждений. Однако пленник захлёбывался криком, корчился и рвался так, что казалось вырвет гвозди из стены.

— Три крысы пожирают его изнутри, — раздался сзади глубокий, нежный голос. — Его тело постоянно регенерирует, а крысы всегда испытывают голод, его мучениями мы наслаждаемся уже два года, ха-ха-ха.

Повернувшись, я увидел невысокую девушку в опущеном на лицо капюшоне. Подойдя ближе, она откинула его назад. Потрясающе красивое лицо со слегка заострёнными ушками, без сомнения, жрица была полуэльфийкой. Я слегка поклонился ей.

— Что привело тебя в Дом Боли, незнакомец? Возможно ты желаешь сам испытать все её грани, или насладиться страданиями других?

— Не совсем, госпожа, меня инте….

Со стены раздался особенно громкий и протяжный крик. Глаза жрицы полыхнули ненавистью, выхватив хлыст с шипами на конце, она стала остервенело бить прикованного к стене человека.

— Как смеешь ты, тварь, мешать своим криком нашему разговору! Заткнись, или твои страдания покажутся нежной лаской, после того что я с тобой сделаю!

Человек на стене сжал зубы и из всех сил стал сдерживать рвущийся из него стон. Из закрытого рта доносилось только тихое мычание.

— Не понимаю, почему он ещё не сошёл с ума?

Жрица перестала бить пленника, не спеша свернула хлыст и повесила себе на пояс, потом с улыбкой посмотрела на меня:

— Никто не позволит сумасшествию спасти его от причитающейся ему доли страданий. Он будет картиной в этом зале ещё многие годы, пока мы не придумаем для него что-нибудь новое, ха-ха-ха. Итак, какое у тебя дело, незнакомец?

— Я хочу поставить себе на службу несколько низших демонов. Думаю, если они принесут клятву в этом месте, это удержит их от предательства.

— Ты выбрал правильное место, к нам иногда приходят за такими услугами. В Бездне знают, как Дева Боли наказывает клятвопреступников. Приводи их к нам, я обо всём позабочусь.

— Какова цена за такую помощь?

— Хмм, приведи мне нового раба, у нас на стене есть свободное место. Или принеси душу, — она облизнулась. — Да, душа было бы не плохо, ей тоже можно причинить невыносимые страданья.

— Хорошо, тогда я принесу душу.

— Буду ждать, незнакомец.

Собираясь уже уйти, я обернулся к ней ещё раз:

— Скажи, мне интересно, а на первичном плане ваши храмы тоже напоминают этот?

— Ха-ха, нет… к сожалению… Иначе смертные побоялись бы к нам ходить, там всё намного обыденнее. А здесь, — она развела руки в стороны. — В Бездне мы можем позволить себе создать более подобающее место. Хотя и это всего лишь тень дома моей Госпожи. Но мы безустанно трудимся, чтобы однажды наши мечты стали реальностью.

Кивнув жрице, я вышел из здания. На улице с посаженой на кол снова забавлялся какой-то бес. Взяв её за руку летал вокруг столба, раскручивая тело всё быстрее. Крик был слышен, даже когда я был далеко от здания.

Мой путь теперь лежал в торговый район. Как туда пройти мне было неизвестно. Местные жители оказались не очень разговорчивыми, большинство вообще отказывались обращать на меня внимание. Всё изменилось, когда я перестал, наконец, изображать из себя вежливого путешественника. Схватив проходящего мимо тифлинга за горло, и потряся его немного над землёй, смог наконец получить вежливый и подробный ответ. Уже через двадцать минут я стоял в нужном мне месте.

Первое впечатление было не очень приятным. Беспорядочное нагромождение всевозможных палаток и зданий. Кучи хлама сваленного на земле, колонны рабов, закованных в цепи. Огромное количество всевозможных демонов и существ, среди которых попадалось немало воров. Не будь я начеку, в первые же минуты лишился бы всех денег. Увидев перед собой довольно чистую палатку с изображение свитка, прошёл внутрь.

Ко мне подошёл мужчина, в изысканном синем камзоле. На плечах его был накинут алый плащ.

— Добро пожаловать в мою лавку незнакомец.

— Здравствуйте.

— Меня зовут Леварт, а вы, как я вижу, маг Сигила?

— Совершенно верно, господин Леварт.

— Чем я могу вам помочь?

— Я хотел узнать, есть у вас в продаже заклятья, мешающие противникам использовать телепортацию?

— Безусловно, причем их довольно много. Они различаются по силе и воздействию. Опишите мне более подробно, какой эффект вы хотите, и я подберу наиболее подходящее.

— Хмм, я обратил внимание, что в Бездне многие демоны обладают силой телепортироваться без вербального компонента, и мне бы хотелось в случае конфликта использовать чары, не позволяющие воспользоваться этой способностью. Кстати, подскажите, все демоны владеют такой силой?

— Не все, самые младшие, наподобии дретчей, а также многие камбионы и алу не умеют. У них нет такой врождённой способности, и только избрав путь магии, они могут со временем ее обрести. Бывает ещё ситуация, когда демон ослаблен в бою, тогда у него просто не хватит сил на перемещение. Ведь на это требуется демоническая сила, и не маленькая. Ну и, конечно, другой по-настоящему могущественный демон может не дать кому-либо телепортироваться, использовав свою энергию и волю. Но я понял, что вам нужно, у меня есть чары пятого, седьмого и девятого круга. Они отличаются по силе воздействия, блокируя в пределах пятидесяти шагов любую телепортацию примерно на полчаса.

— Сила воздействия чар зависит от вида демона?

— По большей части да, но и от личной силы тоже. Например, чары пятого круга не позволят демонам ниже великих воспользоваться перемещением. Но если их много и они все одновременно пытаются телепортироваться, то могут просто истощить магическое поле. Чары седьмого круга могут сдержать большинство великих танар'ри.

— Скажите, я считал, что в городах Бездны должна быть защита от телепортации и порталов. Здесь её нет?

— Есть, город находиться в полусфере магической энергии. Внутри неё можно телепортироваться, но за пределы — нет. Если кто-то хочет переместиться в другое место, ему нужно отойти на приличное расстояние от города, иначе чары не сработают. Правда, над Бульвидором поле не очень сильно, истинные танар'ри преодолеют его без труда.

— Сколько стоят заклинания блокировки?

— Пять драгоценных камней, за чары пятого круга, пятнадцать за седьмого. А девятого обойдутся вам в семьдесят камней.

Не торгуясь, я купил свитки пятого и седьмого круга, после чего, попрощавшись с торговцем, покинул магазин. Поскольку покупать ничего больше не собирался, то отправился прямиком в таверну, обдумывая дальнейшие действия.

Пройдя несколько метров, мне вспомнились слова продавца о возможностях демонов. Что может большинство, без сомнения, должно быть по силам и мне. Это стоило немедленно проверить. Остановившись, я представил таверну и пожелал там оказаться. Никакого эффекта это не дало. Простого желания было явно недостаточно. Тогда чего именно не хватает? Ответ должен быть очень простым и обыденным… А если попробовать наполнить энергией всё тело? Не огнём, а чистой энергией?

Я представил, как всё моё тело окутал энергетический кокон, через несколько секунд это стало ощущаться даже физически. Представить вход в таверну… так сделано, а теперь желание там оказаться…

Вокруг вспыхнул яркий свет, вынудив меня на секунду закрыть глаза, открыв их снова, я обнаружил, что нахожусь перед нужной мне дверью. Нельзя сказать, что меня это удивило, но обрадовало точно. Эта способность, если верить словам торговца, даёт намного больше возможностей, чем простая телепортация. Возможно, мне теперь под силу даже проскочить барьер ограждающий город или телепортировать с собой сразу несколько человек, столько сколько пожелаю. Но об этом подумаю позже, сейчас пора взять на службу четырёх заблудших демонов.

Войдя в здание, я первым делом направился к барной стойке. Дретч, увидев меня, сразу поклонился.

— Господин Нахаб, вы что-то хотели?

— Где остановились четыре камбиона и суккуба, которых я здесь видел несколько часов назад?

— Комната номер восемь, на втором этаже, — он опустил глаза в пол, и неуверенно продолжил. — Если у вас с ними разногласия, возможно лучше решить их на улице?

— Это мне решать. Они сейчас там?

— Да.

В Бездне уважают только силу, и я решил продемонстрировать новым слугам, свои возможности. Для начало поднялся в свой номер и приказал ограм следовать за собой, после чего в сопровождении четырёх закованных в железо монстров, направился к камбионам. Став в трёх метрах от их двери, я покрыл своё тело демонической кожей и немного увеличил рост, затем, создав небольшой огненный шар, швырнул его в дверь. Она разлетелась, как будто была сделана из соломы, Дверная коробка и пол под ней потрескивая, пылали огнём. Дав ограм знак остаться в коридоре, я прошёл в комнату, потушив пламя усилием воли.

В нескольких шагах от входа стояли камбионы с обнажёнными мечами, вид у них был растерянный. Суккуба с улыбкой стояла позади них. Один из камбионов нервно спросил:

— Кто ты такой?!

— Твой хозяин, лорд Нахаб! — я наполнил свои глаза огнём, и произвёл небольшую трансформацию лица, придав ему более демонический вид. Камбионы попятились, на месте остался только главарь, но и тот выглядел напуганным. Очень тихо он произнёс:

— Господин, мы выполняем поручение лорда Селисора, мы не…

— Мне плевать, кому вы служили раньше, теперь вы МОИ! Склоните колени или обратитесь в прах! — пылающий жаром огненный шар появился на моёй руке, с каждой секундой увеличиваясь в размерах. Суккуба, обойдя застывших камбионов, упала передо мной на колени, и обхватила мою ногу. Подняв заплаканное лицо, и с мольбой в голосе произнесла:

— Господин я хочу жить, не убивайте меня, я клянусь быть самой послушной из ваших рабов! — про себя я ей просто поаплодировал, играла демонесса великолепно.

Смотря на эту картину, все камбионы опустились на колени, и опережая друг друга, стали клясться мне в верности. Погасив огненный шар, я продолжил свою речь.

— Отлично, но я хочу от вас клятву, произнесённую в другом месте, подойдите ко мне. А ты, — мой палец указал в суккубу — Жди здесь!

Когда они стали рядом, я сконцентрировался, представил как энергия, исходящая от меня, охватывает камбионов одного за другим. После этого подумал о входе в храм Богини Боли и пожелал там оказаться. На мгновение всё вокруг окутало сияние, когда оно пропало, мы стояли перед храмом. Перемещение четверых далось мне непросто, внезапная слабость прошла по всему телу, напомнив ощущения от использования большого огненного шара. Не показывая даже намёка на слабость, я направился к входу. Демоны, неуверенно озираясь, последовали за мной.

Войдя в храм, мне пришла идея пропустить камбионов вперёд. Поворачиваться к ним спиной не хотелось. Указав жестом направление, я не спеша пошёл следом. Похоже, это место даже на них произвело некоторое впечатление, идти в сторону жутких криков демонам не очень хотелось. Когда же мы вошли в зал, камбионы уже были просто напуганы. Скорее всего решили, что "злой балор" сейчас принесёт их в жертву. Когда раздался особенно жуткий крик из дальнего угла зала, они вздрогнули как по команде, и чуть было не ринулись к выходу. Но там стоял я, с пылающим взором закрывая путь наружу. Из темноты показалась уже знакомая жрица, посмотрев на испуганную четвёрку, обратилась ко мне:

— Они будут приносить клятву?

— Да.

— Тогда приступим.

Она повернулась к камбионам.

— Вы здесь чтобы принести клятву верности своему господину! Каждое слово произнесённое в этом зале дойдёт до моей госпожи. Нарушивший клятву будет отвечать лично перед Девой Боли! Встаньте на колени!

Камбионы по очереди опустились на колени. Справа от нас, посередине зала, вспыхнул свет от множества свечей, осветив большую фигуру. Это оказалась статуя прекрасной девушки, одетой в обтягивающую кожу. В руке она держала огромный хлыст, расходящийся в конце на девять частей.

— Теперь каждый из вас по очереди произнесёт клятву верности перед лицом богини!

Первым клятву дал лидер камбионов, следом за ним все остальные. Они поклялись верно служить мне, выполнять все приказы невзирая на опасность, не предавать и всегда говорить правду. Произнося её, они называли свои имена. Когда я слушал клятву произносимою Гриклом, подумал как всё удачно сложилось. Суккуба предлагала убить его, но сделав это, я оставил бы демонов без лидера. Теперь же у меня есть послушный исполнитель, имеющий опыт управления и выживания в Бездне.

Отдав жрице один из камней с душами, мы вернулись в трактир. Демоны беспрекословно подчинялись, и похоже, свыкались со своим новым положением. На входе нас встретил расстроенный дретч. Ковыляя ко мне он жалобно произнёс:

— Господин Нахаб, что же вы делаете?! Дверь и обгорелые стены… нужно кому — то возместить… Хозяин будет в ярости…

— Не скули, меня раздражает твой стон! это тебе на ремонт, — я кинул ему два камня, которые тот ловко поймал. Горестно вздохнув, дретч поплёлся к бару.

Приказав камбионом ждать меня в столовой, сам поднялся наверх в свою комнату. Дверь была закрыта, после стука её открыла Мириам. Она выглядела виноватой и прятала взгляд.

— Хозяин… тут такое дело…

Отодвинув суккубу в сторону, я прошёл внутрь. Зрелище меня потрясло. На полу в хаотичном порядке лежали мои огры. Доспехов на них не было, как и любой другой одежды тоже. Трое пытались встать, но каждый раз снова падали на пол, а один лежал, и уставившись в потолок нёс какой-то бессвязный бред.

— Ты что с ними сделала, сучка?! Ты что, их выпила?!

Ярость в моих словах испугала суккубу, она вмиг оказалась на коленях и с ужасом на лице стала, запинаясь, оправдываться:

— С ними всё будет в порядке, господин… Простите, я была так голодна. Скоро огры придут в себя, я взяла совсем немножко, только энергию, ни капли жизни! Через час силы вернутся, обещаю…

Гнев стал проходить, осталось только недоумение.

— Почему они не сопротивлялись? Почему они голые, в конце концов?

— Хмм, мы пришли к соглашению… Они меня очень хотели… А я была голодна. Мы помогли друг другу… Теперь голода нет, и они получили наслаждение, несравнимое ни с чем…

Я улыбнулся, стало даже смешно. Особенно смотря на попытки встать на ноги, как будто каждый принял по ведру спирта. Суккуба, увидев моё отношение, улыбнулась.

— Я бы никогда не осмелилась выпить вашего слугу, хозяин, да и не справилась бы я с ними одна. Вы прощаете меня?

— Хорошо, но запомни раз и навсегда, без моего разрешения больше такого не делать!

— Обещаю, хозяин.

— С ними тоже предстоит беседа. Через несколько часов мы уходим из города, у них же нет сил даже стоять на ногах.

— Слабость скоро уйдет.

— В твоих интересах, чтобы так и было. Ладно, теперь о другом. Там внизу сидят мои новые воины.

— Всё прошло удачно, господин?

— Да они принесли клятву в храме Девы Боли.

— Тогда они ваши с потрохами, мало кто осмелится её нарушить. А что делать мне?

— Моя игра со смертными только началась, сейчас мне не нужны камбионы и суккуба на хвосте, — Мириам пыталась что-то сказать, я остановил её рукой. — Я знаю, что ты можешь преобразиться, но в отряде есть могущественные маги, и скорее всего тебя опознают. Поэтому вашему отряду пока предстоит остаться в городе, у вас будет своё задание. А теперь иди вниз и скажи Гриклу подняться в вашу комнату. Я оставлю его главным в группе. Ты пока останешься с ними, но возможно, скоро понадобишься мне на Первичном Плане. Суккуба кивнула и быстро спустилась вниз. Через несколько минут мы с камбионом уже сидели за столом в комнате и обсуждали дальнейшие действия.

— Я назначаю тебя главным в отряде. Вы останетесь в городе и станете набирать новых воинов в мои ряды. Иногда я буду приходить, проверять состояние дел и принимать клятву от новых бойцов. Твоя задача — вербовать в первую очередь боевые единицы. Вспомогательные силы вроде дретчей не столь важны. Тебе понадобятся деньги, — я достал три камня с душами и выложил на стол. — Это на первое время.

— Вы не возьмёте нас с собой?

— Нет. Мириам позже объяснит почему.

— Ясно, а как быть с властями, господин?

— Никак, по возможности избегайте их, как и раньше. Я не могу сейчас повлиять на Джурдаша. Врите, что служите Лорду Гульвабару, или ещё кому-нибудь, сомневаюсь что это решат проверить. На крайний случай откупитесь.

— В городе есть несколько больших банд, как быть с ними, предлагать им присоединение?

— Нет, обрабатывайте только одиночек и мелкие шайки, я сам позже займусь крупными отрядами.

— Когда нам вас ждать?

— Примерно через семь дней. Когда закончу свои дела со смертными, то ненадолго заскочу к вам.

— Тогда мы попробуем завербовать к этому времени несколько демонов, и я подготовлю план по присоединению одной из банд.

— Можешь приступать, а мне пора.

Спустившись вниз, я нашёл одного из охранников каравана. Поговорив с ним выяснил, что через три часа мы уходим из Бульвидора. Мне уже самому не терпелось отправиться дальше, надеюсь, огры к этому времени восстановят силы.


Через три часа мы в полном составе покинули город. Мои бойцы ещё выглядели усталыми, но восстанавливались прямо на глазах. Я по прежнему шёл посередине, недалеко от торговца. Рядом шагал погружённый в свои мысли Георг. Но у меня было много вопросов, и я не хотел с ними затягивать, поэтому уверенно обратился к магу:

— Георг, не разъяснишь некоторые моменты?

— Да, конечно, Нахаб, спрашивай.

— Для начала, скажи, как назывались эти демоны у ворот.

— А, это бабау, опасные твари.

— Они и вправду могли разделать нашего голема под орех?

Маг ухмыльнулся и посмотрел на шагающего впереди колонны огромного автомата.

— Да, парочка наверно сумела бы, они всё-таки считаются великими танар'ри. Их огромная скорость делает из них отличных убийц.

— Как думаешь, сколько таких служит в городе?

— Не знаю, но не меньше двух-трёх десятков.

— И как им удается охранять город такой маленькой группой?

— Если не считать ещё нескольких десятков великих танар'ри, в городе служит не одна сотня демонов помельче. Они и осуществляют основную защиту и контроль. Обратил внимания на вооружённые до зубов группы камбионов и алу, бродящие по городу?

— Да, просто полагал, что это жители или местные банды.

— Может и так, но стражи среди них было всё же больше.

— Скажи, значит эти красивые девушки со смуглой кожей и крыльями называются алу? Я думал это просто одна из разновидностей камбионов.

— Это не так, хотя у них и есть нечто общее. Как ты наверно знаешь, камбионы рождаются от связи мужчины танар'ри и женщины-человека, имеют обычно неприятную внешность и могут быть разных полов. Алу появляются в результате отношений людей и суккубов. Они всегда только женского пола, и действительно невероятно красивы. Но несмотря на их внешность, это чудовища, ненавидящие всех. Алу очень злобны даже по меркам танар'ри, возможно, из-за своей двойственной природы.

— Ясно.

Несколько часов мы брели по пустыне. Город уже давно скрылся вдали. Помимо бесконечных красных барханов, в отдалении были видны небольшие острые скалы. Мимо одной из них проходил наш путь. Скала была абсолютно чёрного цвета, и формой напоминала несколько торчавших из земли кусков стекла. По всей поверхности струилось огромное количество трещин и выщербин. Похоже, все они имели острые грани.

— Это скала из обсидиана. — Георг решил дать пояснения. — Не стоит её трогать, все грани действительно остры как бритва. Глупца, который несмотря на это попытается забраться на подобную гору, подстерегает ещё и другая опасность.

— Какая?

— Приглядись в ту сторону. — Маг указал рукой на место почти на самой вершине. Посмотрев внимательней, я увидел статую из чёрного камня. Она изображала человека стоящего на скале и высматривающего в даль… — Окаменение.

— Да… В Бездне даже камни представляют опасность.

— Но почему его не освободили чарами?

— Хмм… — Улыбнулся Георг, посмотрев внимательнее, я увидел, что у основания скалы есть ещё один камень напоминающий человеческую фигуру…

— Ясно, попытка не удалась.

— Эти горы могут обратить в камень хоть целый легион, это не заклинания, а природное свойство.

— А демоны?

— Никогда не видел статуи демона, возможно, на них это не действует, всё-таки здесь их мир.

Путь продолжался, гора осталось далеко позади. Иногда я прослушивал территорию вокруг нас. Проделав это в очередной раз, услышал небольшой повторяющий стук. Выйдя из строя, подошёл к идущему в первом ряду Гербельту. Он с вопросом в глазах, посмотрел на меня:

— Я слышу стук, как будто к нам приближаются лошади. — Маг кивнул, смотря на землю:

— Наверняка это арманиты.

— Арманиты?

— Существа наподобие кентавров. Вы можете определить сколько их?

— Только очень приблизительно… Может шесть-семь…

— Тогда не проблема, такая маленькая группа не станет нападать. Но я все равно предупрежу всех быть начеку. Спасибо, граф, если будет что-нибудь ещё, сообщайте.

— Хорошо.

Я вернулся в центр колонны, посматривая в сторону откуда, раздавался этот стук. Через несколько минут на горизонте появилось пять вооружённых копьями существ. Расстояние не было проблемой, сосредоточившись, мне удалось рассмотреть их более четко. Они действительно напоминали кентавров. По пояс закованные в доспехи воины, а ниже торс переходил в мощное конское тело. У каждого имелись длинные пики и круглые щиты. Они рассматривали нас издалека, перетаптываясь на месте, а потом как по команде развернулись, и скрылись за очередным холмом. Многие в нашем караване их заметили, но особого внимания не обратили. Караван продолжал идти своим ходом. Я продолжал прослушивать местность, было интересно, куда полукони направляются. Внезапно стук прекратился, похоже арманиты остановились… Но через несколько секунд, топот раздался снова, едва не оглушив меня. Теперь уже не понадобилось никого предупреждать. Земля содрогалась под копытами, и со стороны холма в нашу сторону несся целый табун этих тварей. Не меньше семидесяти арманитов.

Гербельт кричал на весь строй, отдавая приказы, пытаясь построить отряд в подобие боевого порядка. Это было не нужно, поскольку все и так действовали довольно слажено. Бойцы стали в первую шеренгу, маги в нескольких шагах за ними. Впереди стоял наш голем, спокойно смотря на приближающего врага. Я с ограми тоже стал в первый ряд. Когда арманиты были уже в пределах досягаемости чар, в их сторону полетело несколько огненных шаров и молний. Гербельт не стал размениваться на мелочи, создав большое огненное облако, которое полетело в направлении врагов.

Противник даже не пытался уклониться, уверенно нёсся в направлении огненной бури. Такая видимая безрассудность имела основание. Один из арманитов держал жезл, из которого в облако ударил тонкий синий луч, и оно растаяло за считанные секунды.

Половина тварей резко остановилась, натягивая тетивы луков. В нас полетела туча стрел. Но ни одна стрела не достигла цели, сияющий энергетический щит отразил их полностью. Без сомнения это была работа высшего мага. Другие наши волшебники продолжали бомбардировать противника чарами. Я тоже внёс свою лепту, использовав самые разрушительные заклинания, которые знал. Наши совместные действия оказались весьма эффективны, отправив пару десятков врагов в иной мир. Но остальные монстры наконец достигли наших рядов. Завязалось сражение. Скорость и сила делали меня практически неуязвимым в бою. Каждый удар сияющего меча разрубал врагов на части. Огры почти не отставали, их топоры наносили не менее ужасные удары. Несколько раз, когда противников вокруг собиралось особенно много, я призывал чары удержания. Эти секунды вносили настоящее опустошение в ряды врагов.

Поскольку бой для меня не был особенно трудным, была возможность понаблюдать, как сражались остальные.

Голем производил впечатление. Назвать его просто хорошим бойцом значит не сказать ничего. Это действительно была бездушная машина разрушения. Копья бессильно ломались, не причиняя ему вреда, а его меч не останавливался ни на секунду, разрубая кентавров пополам, словно на них не и было доспехов. Маги стояли спина к спине, покрытые каменной кожей, без остановки бросая боевые чары. Рядом с ними сражался высокий воин в полных доспехах, сияющих как радуга от переполнявшей их магической энергии. Гербельт, похоже, воспользовался Тензеровым преобразованием, что было довольно умно в этом месиве. Все охранники сражались мастерски, но один из них — кажется, его звали Кальвин из Дрета, выделялся особо. Казалось, он играл в одному ему понятную игру, убивая каждого противника разным способом. Силе его ударов и скорости тоже можно было позавидовать. Словно почувствовав мой взгляд, воин резко развернулся и с улыбкой подмигнул мне.

Битва продолжалась не дольше пары минут. Некоторые арманиты пытались бежать, но были уничтожены магией. Когда последний враг пал, мы повалились на землю, чтобы передохнуть.


Глава 13

Долго расслабляться своим воинам я не позволил. Некоторые охранники уже пошли по полю боя искать трофеи и обчищать карманы убитых, другие помогали раненым, которых оказалось всего двое. Обратив внимание, что мой приятель Георг не пострадал, я растолкал огров и приказал им собрать с поля всё ценное — в первую очередь зачарованное оружие и вещи. Не нужно быть магом, чтобы заметить свечение предмета. Без особого желания они пошли выполнять приказ. Строить из себя благородного графа мне не хотелось, и я сам направился к месту смерти главаря арманитов поискать артефакты. Где этот полуконь сложил копыта мне было хорошо известно, именно мои чары сокрушили его ещё на подступах к нашим рядам. Пройдя мимо множества убитых, я наконец нашёл тело вождя.

По пояс его защищали доспехи, местами оплавленные чарами. Рядом лежало копьё, покрытое светящими рунами. Лошадиную спину покрывало некое подобие кольчужной попоны, которая свешивалось почти до колен. Помимо этого, кожаными ремнями были прикреплены большая сумка и меч. Осмотрев всё его снаряжение и сумку более внимательно, я стал обладателем магического жезла, меча, семидесяти трёх драгоценных камней, четырёх амулетов, камня с душой, двух колец и копья. Всё это еще предстояло опознать когда представиться возможность. Направившись обратно к группе я не удержался и подобрал ещё саблю и пару мечей, сияющих особенно сильно. Сложив это всё кучей у каравана, стал ждать возвращения огров.

Почти все в нашем отряде бродили вдоль тел, занимаясь мародерством. С места не тронулись только голем, торговец и Гербельт. Хотя несмотря на невозмутимый вид главы охраны, я заметил летающего по полю импа, роющегося в сумках.

Через двадцать минут с зачисткой местности, похоже, было покончено, бойцы стали возвращаться. Мои огры притащили целую гору всякого добра. Появился вопрос, как мы все это с собой потащим. Не меня одного волновала эта проблема, охранники стали просить торговца вернуться в город и скинуть внезапную добычу. Сериус о таком и слушать не хотел:

— Об этом не может быть и речи! Нас ждут, и подводить нанимателя я не собираюсь! Мы можем немного распределить груз между големами, я выделю вам несколько свободных, и точка! Остальное потащите на себе!

После того, как груз переложили, у нас освободилось три голема, одного из них отдали мне с ограми. Мы нагрузили его по полной, но часть снаряжения все равно пришлось выбросить или нести на себе. Такая же трудность возникла и у других. Через полчаса, наконец, мы смогли двинуться дальше. У меня в кошельке добавилось сто двадцать три драгоценных камня и две души. Похоже, мародерство у моих огров было в крови.

Два дня мы шли по равнине, не встретив никого живого, за исключением нескольких чазме, летящих в небе. Завывания ветра были единственными звуками в этой бесконечной пустыне. Но ощущение одиночества оказалось заблуждением. Мы заметили вдалеке огромное облако песчаной пыли, словно огромная красная туча летела в нашу сторону. И хотя до него было ещё далеко, Гербельт не на шутку встревожился.

— Поворачиваем влево, постараемся избежать их! И прибавьте скорости, если хотите жить! — Не слушая тихие возражения торговца о сжатых сроках, начальник охраны направил караван в обход странного облака. Я подошёл к Сериусу и поинтересовался, что происходит. Указав рукой на тучу, тот объяснил:

— Армия демонов. Мы попробуем обойти её.

— Это облако? Их много?

— Никак не меньше нескольких тысяч, а может и намного больше.

— У нас же есть разрешение?

Торговец грустно улыбнулся:

— Будь оно хоть от Принца, сомневаюсь, что их это заботит. Скорей всего они дезертиры, а значит плевать хотели на любого Лорда. Это неуправляемая яростная сила, убивающая всех на своём пути. Орда будет катиться по Бездне, сжигая замки и города, пока не столкнется с армией какого-нибудь могущественного Лорда, идущего на войну.

— Неужели Лорды бездействуют?

— Если орда проходит мимо их земель, они обычно её не трогают. Не хотят терять своих воинов и тратить силы в такой бессмысленной битве. Хотя бывали случаи, когда армии дезертиров сами атаковали замки Лордов. Этого они больше всего опасаются.

— Боятся поражения?

— Не совсем. Учитывая, что обычно все дезертиры — младшие и наименьшие танар'ри, такие нападения, несмотря на количество атакующих, почти всегда заканчиваются победой Лордов. Но эти баталии обходятся им недешево… Если даже не считать потери в собственных армиях, магические резервы тоже сильно ослаблены. А у них полно врагов, которые скорее всего воспользуются временной слабостью…

— Но ведь это всего лишь младшие демоны!?

— Задавить толпой можно любого, даже боги не могут сражаться вечно.

— Понятно. А может это армия, идущая на войну?

Торговец на секунду задумался:

— Нет, в таком случае мы бы узнали о ней раньше, чем увидели. Где патрули и разведка? Нас бы уже давно схватили и допрашивали в какой-нибудь яме…

Мы уходили всё дальше в сторону, уходя с начального маршрута, но похоже, встречи всё же удалось избежать. Облако прошло стороной. Возвращаться обратно на нашу тропу было рискованно, и Гельберт повел нас другим путём.


Местность вокруг по прежнему напоминала пустыню, за день пути нам встретилась только группа странных типов. Отряд из двенадцати людей, в первую секунду показавшихся воинами — только из доспехов и одежды на них были какие-то лохмотья, зато за поясом у каждого висело оружие. Они молча прошли мимо, окатывая нас полными ненависти взглядами. Никто из наших не пытался заговорить с оборванцами, мы просто не обращали на них внимания, но руки у всех лежали на рукоятях оружия. Когда встречные отошли уже далеко, Георг пояснил:

— Это Просители Бездны. При жизни они были злыми и жестокими людьми, возможно, погибшими на Войне Крови. Бездна дала им подобные тела, только выжгла в них последние человеческие чувства. Теперь это просто сборище убийц, отравителей и предателей. Если бы нас было меньше или с нами не было голема, они без сомнения атаковали бы.

— Много их здесь?

— Полно, и постоянно появляются новые. Лорды обычно вылавливают такие банды и превращают в демонов или посылают на войну.

Через несколько часов на горизонте появились какие-то строения. Подойдя ближе, мы оказались у развалин города. Гербельт остановил отряд:

— Мы приближаемся к одному из Плаг-Мортов.

Насколько я помнил из лекций, так назывались привратные города, вытолкнутые с границы Внешних Земель в Бездну. Это случается, когда обитатели города становятся одержимы злом, или усилится вера в злого бога. В таких местах обычно есть порталы на Внешние Земли, через которые города и затягиваются в Бездну.

— Когда-то этот город назывался Кельнор. Жители города многие столетия были подвержены развращающему воздействию портала в Бездну. Большая часть горожан поклонялась двум основным — богам Огму и Амберли. Вера в Лорда Знаний долгое время держала город на краю пропасти но пол века назад, подстрекаемые одним из Лордов Бездны, жители города вместе с последователями Королевы Глубин сожгли храм Огма, вырезав всех жрецов. За год власть хаотично-злой богини стала бесконечна, горожане предавались разврату и жестокости. Караваны рабов, текущие в город, не могли утолить злобу и похоть жителей. Кровь в храмах лилась бесконечным потоком. На улицах творился настоящий хаос. Однажды ночью земля задрожала, а город окутал едкий красный туман, когда он развеялся, люди поняли, что находятся уже в другом месте. Танар'ри ждали их, Лорд не забыл о своих куклах. Тёмная богиня отошла в сторону, не желая нарушать древний закон — "То что попало в Бездну, принадлежит танар'ри". Армии монстров хлынули в город.

В последние моменты жизни жители наконец поняли, что все их зверства всего лишь тень того, что с ними теперь будет…

Ненадолго замолчав он, вздохнув, продолжил:

— Город давно разрушен, людей там не осталось, но в таких местах часто находят приют всякие мерзкие твари, паразиты ютящиеся на помойках. Обойти город займёт слишком много времени, поэтому постараемся пройти его поскорее. Будьте осторожны.

Мы двинулись дальше. Через полчаса мы наконец вступили в руины города. Вокруг стояла тишина, только завывания ветра разносились по пустым улицам. Гербельт повёл нас по широкой дороге, заваленной горами мусора и обломков. Почти все здания были разрушены до основания, и только в некоторых местах ещё удавалось различить останки прежних строений. Я постоянно прослушивал местность вокруг, но кроме копошения крыс под землёй ничего особого не слышал. Через полчаса мы вышли на большую площадку, раньше скорее всего бывшую рынком, или главной площадью города. Перед нами возвышались развалины огромного здания, возможно храма или замка правителя. Внезапно я расслышал звук исходящий из глубины, напоминающий шипение змей. Что-то приближалось к нам, звук превратился в гул, который услышали уже все. Со всех сторон стали появляться маленькие уродливые существа. Ростом чуть больше метра, с большим почти достающим до пола животом, длинными острыми когтями и зубами. Я уже видел их раньше в городе, они назывались мэйны. Это были, пожалуй, самые слабые из демонов, что однако не мешало Лордам использовать их на войне. Вспоминая тех забитых ничтожных существ, которых целыми табунами гнали по улицам Бульвидора, мне было трудно воспринимать их всерьёз. Чем такие малявки опасны? Однако у главы охраны было другое мнение, с его рук слетели огненные шары, сразу уничтожив не меньше шести тварей. Все маги призывали чары. На монстров обрушились молнии и огненные шары. Воины окружили караван, обнажив оружие. Не особенно задумываясь, я поддержал магов несколькими молниями.

Через минуту тревога Гербельта стала понятна. Несмотря на ад, устроенный нашими чарами, тварей становилось всё больше. Они лезли отовсюду, из каждой щели и ямы. Вскоре, прорвавшись через наш огонь, демоны пробились к самой группе, и воины вступили в сражение. Через несколько минут у меня просто закончились боевые заклятья, я был пуст, как никогда в жизни. Три наших мага сражались сияющими посохами, чар у них уже не осталось. Только высший маг по прежнему швырял чудовищные по разрушению заклятья, несущие настоящее опустошение в ряды противника. Прошло не меньше пяти минут. Всё пространство вокруг заполонили мэйны, они шагали по сплошному ковру из своих товарищей и без страха бросались на наши мечи. Я видел, что на моих воинов постепенно находит усталость, огры всё медленнее махали своими топорами, с них градом катился пот. Несмотря на неуязвимость у меня и у боевого голема, для остальных это битва могла стать последней. Даже я чувствовал, что меч движется уже не так быстро как в первые минуты боя.

— Отходим в замок Кериссо! — Гербельт в пылу боя указал на развалины большого здания перед нами. — Быстрее внутрь!

— Какой в этом смысл? Мы будем в ловушке, нас раздавят! — закричал один из магов.

— Заткнись и выполняй приказ! Все живо, защищайте караван, отходим под крышу замка!

С трудом пробиваясь через окружающих тварей, мы с огромными усилиями смогли прорваться к развалинам. В руинах тоже были монстры, но значительно меньше, чем столпилось наружи. Когда все вступили под каменную крышу бывшего замка, Гербельт выхватил из сумки свиток, и стал громко зачитывать его, не обращая внимания на тварей вокруг. Встав перед ним, я с несколькими бойцами постарался помешать демонам добраться до мага. Через несколько секунд свиток в руках Гербельта осыпался пеплом, а небо над площадью затянуло сиянием. Огненный шар слетел с небес, испепеляя не меньше двадцати тварей, земля содрогнулась под нашими ногами. Следом за первым стали падать другие, сотни огненных шаров сыпались с небес, превратив поле боя в огненный ад. Твари сгорали заживо, прыгали в ямы, пытались спрятаться под защищавшей нас крышей замка. Голем и воины не пропустили ни одного из демонов. Насколько я понял, высший маг произнёс заклятье девятого круга "Метеоритный дождь". Даже не представляю во сколько обошёлся ему тот свиток, но он того стоил. Через минуту дождь прекратился, и мы смогли выйти из под защиты стен. Вокруг дымилось множество трупов мэйнов, живых видно не было. Усталый Гельберт произнёс:

— Оставаться здесь нельзя, нужно поскорее убраться отсюда. Преследования не будет. Неизвестно сколько тварей уцелело, но мы их пока не интересуем.

Не обращая внимания на усталость, мы продолжили свой путь. Из ям выползали мэйны, но на нас теперь внимания не обращали, они бросались к своим мертвым товарищам, пожирая их плоть, и одаряя людей ненавидящими взглядами. Наша группа оказалась слишком опасной добычей, а вокруг было полно еды. Вскоре мы вышли из города, и отойдя от него на приличное расстояние, устроили привал.

Весь следующий день караван шел по равнине, не встретив никаких опасностей. Если не считать жаркого солнца и быстро кончающихся запасов воды. Я опознал несколько добытых в битве предметов. Жезл вождя арманитов содержал чары восьмого круга "Развеивание заклинаний", зарядов осталось всего четыре, но продавать такую могущественную вещь было бы глупостью. Я спрятал его в небольшую сумку, которую повесил на пояс. На копьё были наложены чары второго уровня, а вот меч меня откровенно порадовал, он оказался зачарован третьим уровнем. Два амулета давали защиту от физических атак, а остальные наделяли небольшим сопротивлением к огню и электричеству. Множество предметов ещё оставалось неопознаными, но я уверен, что там тоже попадутся ценные вещи.

Уже к концу дня мы увидели вдалеке город. Он оказался значительно меньше посещенного нами раньше, но тоже производил впечатление. Высокие каменные стены с массивными квадратными башнями. Широкий ров, наполненный лавой, окружал город. Подвесной мост перекидывался через эту шипящую жуткую реку. Вокруг города летало несколько чазме, внимательно осматривая территорию. Сериус остановил караван и обратился к нам:

— Господа, это второй и последний город на нашем пути. Он называется Фашур. Мы задержимся здесь на сутки, если вы хотите, можете самостоятельно продать добычу или предоставить это мне. Просто я, зная нужных людей, смогу выручить больше, но решать вам, для меня это значения не имеет. Теперь пара слов о самом городе. Здесь правит госпожа Лукреция, она демон суккуб. Несмотря на это она хороший правитель, и обычно держит слово. У нас с ней взаимовыгодные деловые отношения, поэтому скорее всего никаких трудностей не возникнет. А теперь давайте поскорее пройдём в город, все мы устали и хотим отдохнуть.

Мы направились к воротам, у которых стояло четыре камбиона в кольчугах. Один из них с небольшим презрением в голосе спросил:

— Кто вы такие, и зачем пришли в Фашур?

Торговец ответил, доставая из кармана небольшую круглую пластинку.

— Меня зовут Сериус Деркус, я торговец. Госпожа Лукреция лично разрешила мне вести торговлю в вашем городе.

Увидев пластинку, стражник сразу подобрался и обратился к нам более вежливым голосом:

— Господин Сериус, вы и караван можете проходить. Плата с вас взыматься не будет.

Торговец кивнул и прошёл через ворота, мы двинулись следом. Город оказался не в пример чище Бульвидора. На улицах было полно всевозможных демонов, но, конечно, чаще всего попадались дретчи и тифлинги. Нам встретился толстый дретч, тянувший за собой на цепи восьмерых мэйнов. На шее каждого был одет железный ошейник. Помня, с какой яростью и бесстрашием мэйны бросались на наши мечи, я удивился, что эти твари так покорно следуют за демоном. Идя по дороге, я обратился к торговцу:

— Господин Сериус, а что за пластинку вы показали страже?

— А, эта… — он достал пластинку и протянул её мне. — Знак, который означает, что носящий служит Леди Лукреции, или находиться под её покровительством.

На пластинке был изображён символ, с изображением розы полной шипов, с лепестков которой капает кровь.

— Обычно он выдается приближённым и доверенным демонам, но леди одарила им и меня.

— А за что такая честь?

— Понимаете, граф… Идёт война. Более пяти лет Фашур сражается с Шухаком, городом расположенным примерно в двух днях пути отсюда. Его правитель, лорд Гедрассаин — демон глабрезу, уже долгое время желает подчинить себе Фашур и сделать леди Лукрецию своим вассалом. Поскольку его город крупнее этого, и возможностей больше, леди приходиться прибегать к посторонним силам. Мы заключили контракт, и я являюсь одним из основных её поставщиков оружия и артефактов. Наше сотрудничество длится уже почти два года и я был удостоен чести носить её герб.

Мы пришли в трактир, который был весьма похож на посещенный нами раньше. За обедом обсудили свои дальнейшие планы и решали, как быть с добычей. Мне нужно было избавиться от лишней ноши, но наиболее могущественное оружие хотелось оставить. Поскольку Сериус разбирался в рунах и символах, и мог без магии опознать большинство предметов, я попросил разобраться что мне досталось, а после этого продать всё оружие слабее второго уровня. Торговец согласился за небольшие проценты с продажи. Уже через два часа, когда у него появилось свободное время, он уделил его разбору нашего добра. После тщательного совместного осмотра, мы погрузили на голема всё более слабое оружие, которое составило большую часть трофеев. Затем Сериус отправился заниматься добычей других охранников, а я решил прогуляться по городу.

Оставив огров в трактире, в первую очередь захотел осмотреть ближайшие к нему кварталы. Шагая по каменной дороге, я с интересом осматривался кругом. Мимо меня прошел высокий демон, похожий на уродливую клыкастую гориллу, на плечо которого был закинут мешок, из которого доносился чей-то плач. Отвернувшись от него, я уже собирался двинуться дальше, но чуть не столкнулся со стоявшими передо мной демонами. Их было двое, бабау оскалив пасти смотрели на меня, один из них прошипел мне в лицо:

— Ты заблуудиллся, ссмертныый? Помоочь?

Другой шипяще рассмеялся. Похоже, они надеялись на бесплатное развлечение.

— Пойдёём сснаами, мы отведёём теебя в твоой ноовый доом!

На что бы там они ни надеялись, клоуном или мучеником мне становиться не хотелось. В долю секунды я схватил говорившего за горло, одновременно вырастая до двух с половиной метров. Смотря в глаза растерявшемуся демону, пустил в свои глаза огонь. Второй моментально исчез, растворившись в воздухе. Бабау даже не пытался вырваться, только как кукла болтался у меня в руке, которая уже покрылась чешуёй, и с огромным трудом прошептал:

— Влаадыыка, просстите, я ссовершшил ошшибку, неззнал…

— Ответить я не успел, вокруг со всех сторон стали появляться демоны. Восемь бабау, два высоких крылатых монстра похожие на горгулий, суккуба в красном обтягивающем платье и ещё одно существо. Эта тварь даже среди демонов была настоящим кошмаром. Не меньше трёх метров в высоту, огромное мускулистое тело с зеленоватой кожей и шипами по всей поверхности. Чудовищно толстые руки до самой земли и лягушачья пасть полная длинных зубов. Это был хезроу, один из истинных демонов. Страшный противник даже для меня. Но заговорил не он. Суккуба сделала ко мне шаг и слегка поклонилась:

— Владыка, моё имя Низирда, я служу госпоже Лукреции, повелительнице этого города. — она показала мне свою ладонь, на которой ярко пылал уже знакомый мне знак.

Я понял что дела мои пошли как-то не так, и нужно достойно отступить. Суккуба продолжила:

— Отпустите стража. Сражаться бессмысленно, даже если вы убьёте нас, мы всего лишь первая волна, скоро здесь будут все! — словно в подтверждение её слов из воздуха материзовались ещё пять демонов, а в небе закружились шесть чазме. Тянуть больше было нельзя. Смотря в глаза суккубы я произнёс:

— Да будет так. — После чего отпустил демона и он вскочив с земли, отошёл от меня на несколько метров.

Напряжение в воздухе немного уменьшилось.

— Какова цель вашего визита в этот город?

На секунду я задумался, а потом решил пойти простым путём, строить из себя фанатика.

— Я собираю силы для войны с Баатором!

Суккуба кивнула:

— Понимаю, вы ищите рекрутов или поддержку, но в этом городе вряд ли найдёте. Мы сами воюем с…

— Кровавая Война прежде всего! — крикнул я, сверля её своим огненным взором.

Она отступила на шаг назад. Теперь ей самой, похоже, хотелось поскорей отсюда убраться, спорить с фанатиком себе дороже.

— Безусловно вы правы, но я всего лишь посланник, и ничего не решаю. Если конфликт улажен, мы можем попрощаться, прошу вас воздерживаться от конфликтов со стражей, владыка. Суккуба слегка поклонилась и исчезла, и вскоре я остался на улице один, стража телепортировалась, а граждане спешили убраться подальше от взбешённого балора. Приняв человеческий вид, я вернулся в трактир.

Зайдя в здание, отправился в свою комнату. В этот раз я снял две комнаты, для огров и для себя. Около моей двери стоял на страже один из огров. Пройдя мимо него, зашёл в комнату и завалился спать.

На следующий день, когда я обедал в окружении своих бойцов, в зал вошла уже знакомя мне суккуба Низирда. Слегка кивнув мне, она села у барной стойке и заказала себе что-то выпить. В моей голове раздался тихий, неуверенный голос:

— "Владыка, мне с вами нужно поговорить".

Мыслеречь для меня была в новинку, но я понимал, что суккуба не может читать мои мысли, это больше похоже на разговор. Сконцентрировавшись на Низирде, я про себя громко произнёс, представляя как слова доходят до неё:

— "Комната 12, через три минуты!" Суккуба поперхнулась выпивкой, выпустив стакан, зажала голову руками, мне пришёл ответ: "Я поняла, господин… прошу не надо больше так громко, невыносимо больно…"

Как интересно, мыслеречь неплохая штука. Помня о нравах Бездны, я решил немного подшутить над суккубой, и не менее громко про себя произнёс:

— "Я буду говорить с тобой как пожелаю, через три минуты будь в комнате!" Суккуба выпустила из рук стакан, который упал на пол и через секунду уже сама сидела скорчившись на полу, зажимая голову руками. на неё с удивлением уставился бармен и другие посетители, но спрашивать ни о чём не стали. Через несколько секунд она, похоже, набралась сил и снова села на стул, руки у неё тряслись, обращаться ко мне демонесса больше не стала. Доев свой обед, я поднялся из-за стола и направился в свою комнату. Вскоре в дверь постучались. За ней, разумеется, стояла Низирда, пройдя в комнату, она поклонилась:

— Владыка, я пришла по поручению леди Лукреции. Я не обратилась к вам в зале, так как подумала, что вы, наверно, хотите скрыть свою личность от посторонних.

— Это так, что у тебя за дело?

— Леди просит вас навестить её в замке. Она очень настойчиво просит, милорд, — потупив глаза, сказала суккуба. Похоже она очень боялась отрицательного ответа, но и настаивать не могла. Мне на её трудности было начихать с высокой башни, у меня и своих хватало. Что от меня надо этой леди? Опасно ли это для меня? Может стартануть отсюда прямо сейчас да подальше? А хотя где наша не пропадала, захочет мне гадость сделать, я ей покажу, что со мной связываться себе дороже…

— Хорошо, я пойду к твоей госпоже.

Суккуба облегчённо вздохнула.

— Я слишком слаба чтобы телепортировать вас, господин. Ваша пылающая аура гасит мои скромные силы, нам придётся идти пешком, вы не против?

— Нет, пойдём.

Мы вышли из трактира и направились вглубь города, по пути нам не встретилось никаких преград. Только один раз в переулке попалась группа из трёх подвыпивших камбионов. Преградив дорогу один из них с улыбкой взглянул на суккубу:

— Пойдём с нами, красотка, мы только что с дороги и очень соскучились по…

— С дороги, червь! — не останавливаясь крикнула суккуба и показала руку с пылающим символом. Камбионы мигом протрезвели и отскочили с нашей дороги.

Через десять минут мы вышли к высокому дворцу из камня. Вход охраняла четверка бабау. Не останавливаясь, только показав символ, мы прошли мимо стражников в здание.

Мы продвигались по широкому коридору, украшенному множеством картин, на большинстве которых были запечатлены сцены всевозможных пыток и казней, на других — баталии, похоже, изображающие Кровавую Войну. Несколько раз нам на пути встречались разнообразные демоны и люди. Пройдя очередную развилку, мы вышли к большим створчатым дверям, которые охраняло два высоких демона. Ростом стражи были выше двух метров и имели по три когтеобразных пальца на каждой руке.