Андрей Сергеевцев - Живая игра: Вход [СИ]

Живая игра: Вход [СИ]   (скачать) - Андрей Сергеевцев

AnnotationЖивая Игра приходит в мир, превращая одних людей в игроков, других в монстров, а с третьими вообще ничего не меняется. За пределами крупных городов планеты всё остаётся по-прежнему. Вскоре игроки встречают необычного человека, который обладал сверхспособностями к левитации и телепортации задолго до начала описываемых событий. Этой истории посвящены отдельные главы романа. Впоследствии один из героев получает возможность научиться аналогичным способностям за пределами игрового мира.


Живая игра: Вход

Пролог

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

Глава 10

Глава 11

Глава 12

Глава 13

Глава 14

Глава 15

Глава 16

Глава 17

Глава 18

Глава 19

Глава 20

Эпилог


Живая игра: Вход



Живая игра: Вход


Андрей Сергеевцев


Пролог



В подземном переходе звучала необычная флейта. Именно поэтому я остановился посмотреть и послушать. Мужичок лет сорока пяти весьма виртуозно наигрывал какую-то восточную мелодию. Звук обволакивал со всех сторон и завораживал своей глубиной и таинственностью. Это напоминало музыку космоса. Когда мелодия закончилась, я кинул исполнителю сотню рублей, и уже было собрался уходить из перехода, как вдруг услышал сипловатый голос, обращавшийся явно в мою сторону.

- Игра не нужна?

- Что? - я обернулся.

Это был странного вида парень лет тридцати, лысый и весь в татуировках, в руках он держал черный DVD-бокс.

- Классная игра, в интернете ты точно такую не скачаешь, её ещё нет в сети, но у нас появилась предварительная версия, там уже всё есть, огромный мир с неограниченными возможностями. Эпическое РПГ, короче. Любишь такое?

РПГ я действительно любил и прошел уже немало подобных игр, и в основном как раз играл в оффлайне, а не по сети, хотя и онлайн-игры тоже очень уважал и поигрывал время от времени во что-нибудь фантастическое.

- А какие там системные требования и сколько стоит? - сам факт получить игру до релиза меня крайне заинтересовал, но, не выяснив, как следует, цену вопроса и, не проверив, подходит ли это моему железу, что-либо обсуждать было бессмысленно.

- Вот, сам смотри, - парень протянул мне коробку с DVD-диском, - а стоит всего двести рублей, дешевле некуда.

Для DVD это действительно было очень дёшево, но так же очень не хотелось попадаться на развод. Вдруг это вообще не рабочий диск? Системные требования были не высокие, даже для моего не нового компьютера вполне подходили, на средних настройках графики должна нормально пойти. На всякий случай, чтоб было не так обидно, если это окажется лохотрон, я попросил скинуть хотя бы полтинник.

- Ладно, бери за сто пятьдесят, последняя коробка осталась, так уж и быть, - ухмыльнулся парень, принимая от меня три мятых купюры.

Засунув диск в объёмный карман своей ветровки, я уже было направился к выходу. Но вдруг услышал злобный шёпот за спиной.

- И чтоб больше тебя здесь не видели, понял? А то огребёшь по полной.

Обернувшись, я увидел, как мой недавний продавец угрожающе смотрит на музыканта, что так здорово играл на флейте, затем толкает его к стене, от чего сумка с другими флейтами падает на пол и те раскатываются по переходу. Татуированный парень тем временем быстренько удаляется к противоположному выходу.

Я подошёл к музыканту и помог тому собрать флейты в сумку. Почти все они были сделаны из бамбука.

- Спасибо, молодой человек. Вот, держите в знак благодарности, - Сказал музыкант и протянул мне одну из своих флейт.

- Что вы, это совсем ни к чему, да я к тому же и играть-то не умею.

- Бери-бери, авось в жизни ещё пригодиться. - Он весьма настойчиво протягивал мне инструмент.

- Хорошо, спасибо. А вы поосторожней тут. - Я улыбнулся, взял флейту и, попрощавшись с музыкантом, направился к выходу.

Придя домой, первым делом вымыл руки и сел обедать. Затем, как следует подкрепившись, включил компьютер и открыл диск с игрой. Надо было сделать это ещё в переходе, но что уж теперь, хорошо хоть коробка оказалась не пустой. На черном фоне компакт-диска крупными белыми буквами было написано всего два слова. По-русски:

«ЖИВАЯ ИГРА»

Хм, странное название, да ещё и на русском. Наши что ли разработали?

Живая игра...

Тут вдруг мне отчего-то представился и другой смысл данной фразы. Ведь тот флейтист, которому я помог собрать инструменты, тоже демонстрировал в переходе живую игру. Забавная аналогия получается. Я улыбнулся и, решив не загружать себя подобными размышлениями, просто взял и вставил диск в DVD-привод своего старенького компьютера.

Загрузка программы установки началась автоматически. Всё было на русском. Игра установилась за пять минут. Но перед запуском я всё же решил поискать хоть какую-нибудь информацию в интернете. Как ни странно, но по теме новой игры вообще ничего не оказалось, как будто её и не существовало вовсе. Ну да ладно, главное, что у меня она есть, а значит, этот вечер обещает быть не скучным.

Значок запуска игрушки на рабочем столе был весьма интригующим - трёхмерная проекция планеты Земля на черном фоне космического пространства. Только я собрался кликнуть на иконку с игрой, как раздался телефонный звонок. Мобильник лежат тут же рядом, взглянув на экран смартфона, я увидел какой-то неопределённый номер, с таких номеров мне звонили крайне редко и обычно по ошибке. Нехотя взял мобилу и ответил на вызов:

- Да.

Тишина.

- Алло. Слушаю. - Наверно опять не туда попали.

Какое-то тихое сипение, затем помехи. Уже хотел было прервать связь, как вдруг раздался плохо различимый мужской голос неопределённого возраста.

- Удали игру... пока ещё...

Шшшшш... хрпт... тшк... тшкт... шшш...

- Что? Говорите громче, вас плохо слышно.

- Удали игру и уничтожь диск.

Пип-пип-пип-пип-пип...

Связь прервалась, но суть я уловил. Кто-то не хочет, чтобы я запускал эту игру, и как видимо, не только я один не запускал, а и любой другой случайный человек, поскольку неожиданный телефонный визитёр сказал, что надо ещё и диск уничтожить.

Всё это настораживало и заставляло задуматься.

Ладно, вестись на этот бред не буду. На всякий случай отключу интернет, вдруг там вирус какой закачается после запуска, попробуем сначала в оффлайне глянуть, что это за таинственная игра такая.

Щёлкнув дважды по значку запуска, я стал ждать окончания загрузки запускающей программы. Через десять секунд выскочило сообщение:

«Ошибка 666. Связь с сервером не установлена. Проверьте подключение к интернету. Если соединение отсутствует, обратитесь к вашему провайдеру или сетевому администратору».

Вот блин. В оффлайне эта игруха получается, совсем не пашет? Или может быть там надо что-то докачать с пиратского сервера, чтоб она у меня нормально запустилась?

Гадать смысла не было, надо подключать сеть. Или может ну её? Ещё вирусов мне на комп зашлют, потом систему переустанавливай...

Пип-пип.

Смс-ка.

Беру смартфон, открываю сообщение, всё тот же неопределённый номер:

«Удали игру пока не поздно. Ты даже не представляешь, что может произойти после запуска. Удали игру и уничтожь диск. Доброжелатель».

Что за ерунда такая с этой игрой? Угораздило же меня выложить сто пятьдесят рублей за этот диск.

И всё-таки любопытство взяло верх. Снова включив Wi-Fi, я вошёл в сеть.

Двойной клик по иконке с игрой и началась загрузка каких-то дополнительных файлов из интернета. В общем-то, что-то вроде этого я и предполагал. Через пять минут загрузка была завершена, на экране монитора появилась огромная заставка, не просто картинка, а полноценное трёхмерное динамическое изображение. Планета Земля парит в космическом пространстве и плавно увеличивается в размерах. Вот материк Евразия, затем всё ближе и ближе. Россия, Москва, МКАД. Стоп. Территория города очерчивается перламутровым сиянием. Затем вспышка. Экран монитора гаснет. Свет мигает и через несколько секунд наступает полная темнота. Абсолютная. Исчезают все звуки, запахи, осязание. Возникает ощущение, как будто паришь в невесомости, а вокруг один лишь пустой беззвёздный космос. Но потом, откуда-то из глубин этого космического пространства доносится холодный женский голос:

- Внимание. Вы вошли в игру. Выберете расу.

Глава 1



Что происходит? Куда подевалось моё кресло, комната, компьютер? Где я вообще? Покрутив в темноте головой, я так ничего и не обнаружил, но через несколько секунд перед глазами появилась надпись:

Выберите расу:

Человек

Оборотень



Вампир

Что за?..

Концентрирую взгляд на первом варианте, и тут всплывает подсказка:

Человек, характеристики:

Изначальное Здоровье: 100 (влияет на уровень жизни персонажа)

Изначальная Сила: 50 (влияет на урон противнику и переносимый вес)

Изначальная Выносливость: 30 (влияет на длительность спринта и защиту от повреждений)

Изначальная Ловкость: 50 (влияет на точность выстрела, уклонение от ударов и скорость перемещения персонажа)

Изначальная Духовность: 25 (общий запас магии, влияет на скорость восстановления маны и способность к развитию магических навыков)

Изначальная Регенерация: 10 (влияет на скорость восстановления здоровья)

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 77 единиц (влияет на скорость развития всех навыков и на способность к изучению новых умений)

Особые умения: отсутствуют.

Вот так да, Человек... Концентрирую взгляд на вкладке Оборотень, появляется сообщение:

Оборотень, характеристики:

Изначальное Здоровье: 200

Изначальная Сила: 300

Изначальная Выносливость: 300

Изначальная Ловкость: 100

Изначальная Духовность: 0

Изначальная Регенерация: 50

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 77 единиц

Особые умения: превращение в зверя, ускоренная регенерация

Хм...неплохо. Посмотрим, что там у Вампира:

Вампир, характеристики:

Изначальное Здоровье: 400

Изначальная Сила: 150

Изначальная Выносливость: 300

Изначальная Ловкость: 100

Изначальная Духовность: 0

Изначальная Регенерация: 25

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 77 единиц

Особые умения: ускорение, гипнотически взгляд (уменьшает выносливость и ловкость жертвы, в некоторых случаях парализует на неопределённый срок), левитация (только начиная с уровня - Мастер крови).

Так, значит у вампиров больше здоровья, но оборотни сильнее и быстрее регенерируют. Плюс разница в особых умениях... Что же выбрать?

Но у обоих хищников нулевая духовность... Даже если её и можно прокачать, то очень маловероятно, что это получиться сделать быстро, да и возможно ли вообще? Насколько я понял, без духовности закрыт доступ к магии, а, следовательно, все чудеса будут ограничиваться лишь особыми способностями. Даже если это и не так, то всё равно мне как-то не очень хотелось рисковать, играя за этих монстров из фильмов ужасов, а вдруг придется постоянно скрываться от солнечного света, или запросто умереть от серебряной пули? Впрочем, человек может погибнуть и от свинца. А ладно, была не была, всё-таки я - человек. Кликнув взглядом на соответствующую расу, я запустил игру.

Внимание! Вы родились в обновлённом мире, выберите себе имя.

Ну, что ж, пусть будет Апрель, всегда любил этот месяц, как начало чего-то нового, время мечтаний и светлых надежд.

Поздравляем! Имя выбрано! Добро пожаловать в Живую Игру!

Вспышка яркого белого света прожгла черное полотно космического пространства, я зажмурился от неожиданности, а когда открыл глаза, уже вновь сидел в своём кресле за компьютером. Экран был выключен. Нажал кнопку загрузки, ничего не произошло. Затем понял, что просто нет света. Встал с кресла и подошёл к окну, по времени вроде ночь, на улице совсем темно, свет только от луны и звёзд, должно быть электричество вырубило во всём районе. Надо пойти поискать фонарик.

Проверил смартфон, мобильной связи не было, интернета тоже. Всё это крайне настораживало.

Окинув взглядом комнату, обнаружил новый предмет на стене. Это был самурайский меч - японская катана. Подошёл ближе, стоило мне сфокусировать на нём взгляд, и вокруг предмета появилось слабое свечение, а затем всплыла подсказка:

Катана стандартная

Категория: оружие ближнего боя

Состояние: хорошее

Урон: 10 - 50 единиц

Требуемая сила: 50

Я снял меч со стены, вытащил из ножен и сделал несколько ударов в воздухе. Неплохо, лёгкий и очень удобно сидит в руке. Мне всегда нравились именно катаны. Значит, это действительно игра и хозяева знают об особенностях и предпочтениях каждого игрока? А что стало с миром вокруг? Это требовало практики и размышлений.

Всё остальное в квартире оставалось прежним, больше никаких изменений я не заметил. Выйти на улицу? Почему бы и нет. Быстренько оделся, взял катану и вышел на лестничную клетку. Раздалось низкое утробное рычание. Звук шёл из квартиры напротив, дверь в которую была подозрительно приоткрыта. Интуиция подсказывала невысокий уровень опасности, но, тем не менее, я сразу вытащил меч из ножен и принял боевую стойку. В этой квартире жил одинокий старик с собакой-овчаркой, но кто знает, чего ожидать теперь, в обновлённом мире живой игры?

На этаже было всего четыре квартиры, две соседние вдоль стены казались спокойно закрытыми, а вот следующая, как раз напротив моей, явно сигнализировала о каком-то зловещем событии. Медленно и осторожно пересекаю лестничную клетку, останавливаюсь в полутора метрах от приоткрытой двери соседа и спрашиваю громким голосом:

- Эй, есть кто живой?

В ответ вновь раздалось злобное рычание, грозящее вот-вот перейти в лай.

Собираюсь с мыслями, все чувства обостряются до предела, готовлю себя к максимально опасному повороту событий. Клинком меча открываю дверь в квартиру. На пороге лежит мертвый старик с перегрызенным горлом. Его любимая овчарка отгрызает бывшему хозяину кисть правой руки, затем поднимает на меня тяжёлый злобный взгляд мутных, кроваво-красных глаз. Над собакой тут же всплывает полупрозрачная, светящаяся в темноте подсказка.

Бешеный пес

Уровень 2

Агрессивность: повышенная

Здоровье: 100

Урон от укуса: 20 - 50 единиц

Теоретически эта тварь может меня загрызть с двух критических ранений. Неприятная перспектива. Выставляю катану остриём вперёд и на всякий случай делаю шаг назад.

В следующую секунду пес стремительно бросается на меня одним гигантским прыжком. Еле успеваю отскочить в сторону и с разворота полоснуть лезвием по задней лапе. Тут же вижу результат, здоровье твари просело на 10 единиц. М-да, осталось всего ничего, каких-то девять подобных ударов... Пес тем временем разворачивается и готовится для повторной атаки. На этот раз выжидаю, и когда он, издав злобный рык, прыгает на меня, резко приседаю и прокалываю мечом брюхо бешеной твари.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +3

Пес с диким воем врезается в стену у меня за спиной и падает на четвереньки, оборачиваясь вижу, что здоровье противника просело ещё на 50 единиц. Отлично, ещё один хороший удар и враг будет повержен. Не теряя времени, делаю большой шаг в сторону зверюги и добиваю тварь точным колющим ударом прямо в злобную рычащую пасть. Ещё один крит и +1 к владению холодным оружием. Пес задергался и тут же издох, упав на пороге своей квартиры мертвой окровавленной тушей. Над трупом собаки мелькнуло короткое сообщение:

Опыт: +50

Для начала, думаю неплохо. Но желание выходить на улицу как-то сразу отпало. Если уже за дверью собственной квартиры поджидают такие бешеные сюрпризы, то и представить страшно, что же там во дворе и на улицах города может твориться...

В итоге решил вернуться в свою квартиру и обследовать её на предмет каких-нибудь новых полезных артефактов, вроде этой замечательной катаны, которая на порядок эффективнее обычных кухонных ножей. Но, к сожалению, больше ничего нового в моём жилище не появилось. В общем-то, у меня была всего одна комната, так что поиски заняли не более пяти минут. Переехал сюда недавно из другого города, где остались мои родители и все остальные родственники, включая и будущую жену, которая оканчивала сейчас пятый курс и планировала переехать ко мне в Москву уже через несколько месяцев, а тут вдруг такой... апокалипсис? Или что это вообще случилось?

Мой взгляд случайно упал на флейту, что подарил мне тот музыкант из перехода. И вдруг всплыла подсказка:

Японская флейта сякухати

Класс: магический предмет

Постоянный эффект при ношении в инвентаре: здоровье +20 единиц, духовность +20 единиц

Эффект при использовании: ускоренная регенерация (скорость восстановления зависит от навыков игры и таланта исполнителя)

Дополнительный эффект при использовании: мана (магическая сила) восстанавливается в 2 раза быстрее.

Требуемая духовность: 25

Опа! Полезная штука оказывается, не соврал музыкант. Я взял флейту в руки, на вид - толстенькая бамбуковая палка примерно полметра в длину, сделанная из трёх колен корневого бамбука. Четыре отверстия сверху и одно снизу, должно быть для большого пальца. А вот куда здесь дуть не совсем понятно... Свистка как такового не было. Очевидно это лабиальная продольная флейта, вспомнил я, что-то такое нам рассказывали на уроках музыки в средней школе. Дуть надо на кромку среза в верхней части инструмента. Звук должен получаться в результате рассечения воздушного потока. Это не просто, но очень уж хотелось освоить такой полезный артефакт. Первые минуты вообще ничего не получалось, и даже держа флейту в руках, я не наблюдал никаких бонусов в плане постоянного эффекта увеличения здоровья и духовности, равно как и объёма магической энергии. Но поупражнявшись с полчаса, сипение и шипение сменилось на чудесные космические звуки, завораживающие своей глубиной и таинственностью. Они обволакивали меня подобно теплому лёгкому ветерку. Поиграв несколько нот по гамме и выдав что-то наподобие интуитивной мелодии, перед глазами появилась торжественная надпись:

Освоен новый артефакт!

Опыт: +150

Поздравляем! Вы получили 2 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

Внимание, открыта новая характеристика:

Талант: 80 (влияет на скорость развития особых умений и способность открытия новых)

Опыт за открытие в себе таланта: +250

Поздравляем! Вы получили 3 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Вот это да! Сразу два уровня поднял! Круть! Дай Бог здоровья и шанс выжить тому доброму дядьке флейтисту, вот так удружил он мне с подарочком!

Так, теперь надо подумать, как правильно распределить полученные очки опыта. Хотя нет, очки опыта накапливаются сами по себе и дают следующий уровень, а вот за уровень я уже получаю единицы характеристик, которые и надо вкладывать с умом.

Если я хочу изучать магию, то, безусловно, нужно качать духовность, к тому же это основной козырь в противовес оборотням и вампирам, у них-то духовность вообще начинается с нуля. Поэтому половину всех полученных единиц характеристик кидаю туда. Остаётся ещё десять. Выносливость и регенерация у человека заметно слабее, поэтому кидаю по пять единиц в эти две наиболее уязвимые пока характеристики. В итоге мои параметры выглядят вот так, смотрю как бы внутрь себя и вижу подробный отчёт:

Имя: Апрель

Раса: Человек

Уровень 3

Характеристики:

Здоровье: 120 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 50

Выносливость: 35

Ловкость: 50

Духовность: 55 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 15

Интеллект: 77

Талант: 80

Навыки:

Оружие ближнего боя: Уровень 1 (новичок).

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок)

А ведь я ещё и на гитаре могу. Только она осталась в старой родительской квартире в другом городе. И думаю, что сейчас бы это не пригодилось. Флейта - совсем другое дело, ведь это настоящий магический артефакт, доставшийся мне весьма таинственным и мистическим путём. Я ещё раз внимательно её осмотрел. На бамбуке были вырезаны какие-то японские иероглифы, интересно, что они означают? Стоило мне об этом подумать и сфокусировать взгляд на символах, как тут же появилась подсказка на русском: «Сякухати и Дзэн - едины». Ну что ж, пусть будет так. Мне вспомнилось, что я читал на каком-то сайте в интернете, что на таких флейтах играли японские монахи дзэн-буддисты в средневековье. А некоторые практикуют это и по сей день, и не только в Японии, но и по всему миру. Там ещё была какая-то мистическая история, связанная с просветлением. Монахи пустоты - так называли себя адепты старой японской школы дзэна, завязанной на медитацию через звук посредством игры на флейте сякухати. Такие духовные практики давали возможность достичь самореализации и прийти к просветлению. Я в этом не сильно разбирался, но интернет даёт практически неограниченные возможности для познания, и так сложилось, что с данной темой я был в некоторой степени знаком. И чувствую, что не случайно мне досталась эта флейта.

Время было уже далеко за полночь, несмотря на пережитый стресс и множество новых фантастических событий, захотелось спать. Надёжно заперев двери и окна, я лёг в постель и сразу же уснул.

Разбудил меня шум и грохот на лестнице, затем звонки и стуки в мою дверь, а позже и отчаянные крики о помощи. Быстро вскочив, я схватил катану и побежал в прихожую. Но открывать не спешил, сначала посмотрел в глазок.

На лестничной клетке толпились какие-то люди, человек пять-шесть, по всей видимости, они окружили кого-то и делали явно что-то нехорошее. Крики быстро стихли, остался только шум движения тел и ещё какие-то подозрительно противные звуки. Тут вдруг один из людей повернулся лицом к моей двери, и я в ужасе отпрянул от глазка. Затем, собравшись с духом, посмотрел снова. Это был какой-то монстр с мертвыми глазами и окровавленным разлагающимся лицом. Натуральный зомби, сошедший с экрана из фильма «Рассвет мертвецов». Над ним появилась подсказка:

Мертвый человек-зомби

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 75

Урон: 10 - 30 единиц.

И таких там было ещё четыре. Они жрали на полу какую-то женщину, должно быть соседку с верхнего этажа. Вот засада. Как же теперь из дома выйти? Это ж натуральный зомби-апокалипсис получается. А если ещё прибавить к этому оборотней и вампиров, что обещались при выборе расы, то вообще трындец...

С верхних этажей послышался топот ног, затем раздался какой-то первобытный боевой клич, трое зомби устремились вверх по лестнице, четвёртый остался доедать полуобглоданный труп. Это шанс, подумал я и вышел с катаной в руках на лестничную клетку. Особо не раздумывая, сходу замахнулся мечом на оставшегося в одиночестве живого мертвеца и одним выверенным ударом снёс ему голову. Обезглавленный монстр упал на обглоданный труп своей жертвы, голова отлетела в сторону и скатилась вниз по ступенькам. На улице сверкнула молния, освещая подъезд и ярко выделяя отблеском клинок моего меча, покрытый каплями бурой крови.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +3

Опыт: +40

Этот зомби больше уже никого не съест. Поворачиваюсь в сторону лестницы, ведущей на верхние этажи. Вижу мужчину с большим кухонным ножом, на которого навалились сразу три ходячих мертвеца. Твари были просто омерзительны, их разлагающиеся тела источали густой трупных запах, наполняя подъезд ужасной вонью. Очень хотелось выйти на свежий воздух, но бросать в беде человека было не в моих правилах.

Одного мертвеца мужчина проткнул ножом в глаз, а затем добил рассекающим по горлу, но вот остальные вцепились в него с двух сторон, и пока он пытался отбиться от первого, второй разорвал ему сонную артерию своими на удивление крепкими и клыкастыми зубами. Кровь фонтаном хлынула в потолок, когда мужчина начал заваливаться на лестницу. Я в это время уже неистово рубил мечом его пожирателя, пока над зомби не появились заветные цифры опыта и уведомление о повышении навыка владения оружием ближнего боя. Последний оставшийся зомбяк, тем временем, проворно двинулся в мою сторону. И тут же напоролся животом, на клинок моей катаны, проткнув мертвое тело насквозь, я немного поднатужился и разрезал его вдоль от пупа до головы, лезвие шло достаточно легко, как будто режешь острой бритвой мягкую резину. На ступеньки подъезда хлынули гнилые потроха вперемешку с чёрной желчью и красной кровью. Вынув меч из тела зомби, я добил его контрольным ударом, отрубая голову. Затем чувство ярости сменилось жутким отвращением и омерзением, мне захотелось немедленно выйти на свежий воздух. По-быстрому отмахнувшись от сообщений о получении опыта и повышения навыка, я побежал вниз по лестнице к выходу из подъезда.

На улице сгущались тучи, по всей видимости, вот-вот должен был начаться дождь, в небе изредка сверкали молнии и раздавались раскаты грома. Свинцовые облака тяжело нависали над пустынным, казалось абсолютно заброшенным двором. Я поднял голову вверх и вдохнул чистый, но какой-то излишне наэлектризованный воздух. Из-за ближайшего угла дома медленно вышла тройка живых мертвецов. Одна женщина и двое мужчин, когда-то бывших людьми. Что стало с этим миром?

Ответом мне была гроза и яркая вспышка молнии, сначала она ударила в ближайший фонарный столб, но потом каким-то образом отрикошетила прямо в меня. Тело содрогнулось, но без боли, а скорее как от сильного выброса адреналина при испуге. Затем появилось сообщение:

Получено новый активный навык: Магия Электричества

Уровень 1

Доступные заклинания: Электрошок (затрат манны 5 единиц в секунду.

Ого! Вот это круто прилетело. А главное очень вовремя. Тройка зомби уже почти подошла и начала меня окружать. У них что, есть разум? Впрочем, эти все были четвертого уровня, в отличие от начинающих трупоедов, убитых мною в подъезде.

Выхватив катану из ножен, я принял оборонительную стойку. Мертвые потихоньку сужают круг, приближаясь ко мне с трёх разных сторон. У женщины половина черепа оголена до кости, а вторая покрыта длинными рыжими волосами. Делаю рывок в её сторону и протыкаю горло мечом. Сосредотачиваюсь и представляю в своих руках ток. Живое электричество проходит от моих рук, клинок катаны является хорошим проводником, мертвую женщину трясёт под разрядами тока. Пять единиц маны в секунду, духовность у меня пятьдесят пять единиц, значит, заряда хватит на одиннадцать секунд, затем надо ждать, когда мана восстановится, скорость восстановления так же зависит от параметров духовности. Но уже через шесть секунд голова зомби превращается в обугленный череп, а сто пятьдесят очков полученного опыта возвещают о гибели противника. Не успеваю этому порадоваться, мне в правое предплечье впиваются острые зубы, вырывая кусок плоти. Уровень здоровья проседает на треть. Боль почти не ощущается, должно быть это от шока, или же в этой игре высокий болевой порог. Спешно отмахиваюсь мечом, делая шаг назад. Но там меня хватает второй мертвец, оставляя глубокие царапины на груди, и пытаясь вцепиться в горло. Снова активирую навык электричества, просто представляя, как через всё моё тело проходит ток. Его хватает всего на пять секунд, но и этого достаточно, чтобы зомбяк отцепился и упал на землю в конвульсиях. Другой мертвец, тем временем, уже оправившись от лёгкого удара катаной, снова пытается вцепиться в меня зубами. Мана восстанавливается крайне медленно. Но и одной секунды электрошока хватает, чтобы ослабить натиск противника и отскочить в сторону. Моё здоровье к этому времени уменьшилось уже наполовину. Регенерация тоже пока совсем невысокая. Бегу к центру детской площадки, там есть небольшой теремок, на крышу которого я и взбираюсь. Не без труда, конечно, раны существенно замедляют движения, но всё-таки я - живой человек и значительно проворнее мертвых тварей. К двум, недобитым мною зомби, присоединяются ещё четверо, вывалившись на улицу из соседнего подъезда. На крышу взобраться они не могут, но в окружении мертвяков, да ещё и на открытом пространстве, чувствуешь себя крайне не комфортно. Нужно скорее восстановить запас маны и здоровья. Вспомнив про флейту, я смачно выругался на свою несобранность, надо же было оставить дома такой ценный артефакт. Хотя стоп. Смотрю свои характеристики и вижу завышенный уровень здоровья и духовности, а напротив каждого из этих двух параметров указано: (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты). Так, значит, флейта у меня как бы есть, но только где? Вспоминаю подсказу в описании артефакта, там что-то было сказано про инвентарь. Только представил себе этот инвентарь, а точнее просто внутренне проговорил само слово, как тут же перед глазами появились два полупрозрачных предмета. Флейта сякухати и стандартная катана. Хотя меч у меня и так был надёжно зажат в руке. Концентрирую взгляд на флейте и получаю её во второй ладони. Вот это сервис! Толково придумано. Значит, даже если я оставил предмет дома, он всё равно у меня где-то там, в пространственном кармане хранится. Удобно, ничего не скажешь.

Не откладывая дело в долгий ящик, убираю катану в ножны, беру флейту и начинаю играть чисто интуитивную мелодию. По сути, обычную импровизацию, свободно переходя с одной тональности на другую. Должно быть, параметр таланта даёт о себе знать, мелодия выходит весьма интересная, а самое главное, что здоровье и мана восстанавливаются буквально на глазах. Наблюдаю внутренним взором, как столбик состояния здоровья ползёт вверх, и чисто физически я ощущаю значительный прилив сил и энергии. Так же замечаю, что все зомби в процессе моего импровизированного концерта, замедляются примерно в два раза, и уже не столь активно пытаются меня достать с крыши. Но всё равно остаются опасными и агрессивными тварями. Значит, флейта не только ускоряет восстановление указанных параметров, но ещё и замедляет движения врагов. Тоже весьма полезный эффект.

Через пять минут мои характеристики полностью восстановлены. Добавлен опыт за первое удачное применение артефакта на практике, а так же повышен навык игры на флейте. Теперь надо как-то разбираться с мертвецами... Их было шесть, двое четвертого уровня и четыре второго. С моим третьим уровнем, против такого количества примерно равных по силе противников, хотя и весьма заторможенных, всё равно не устоять при лобовом столкновении. Попробуем бить издалека.

Активирую умение электричества и протыкаю кисть ближайшего, особенно назойливо лезущего на мой теремок мертвяка. Рука зомби получается приколотой мечом к краю деревянной крыше. Дальше дело техники, пропускаю через меч максимально высокое напряжение, потратив примерно половину запаса маны, зомби аккуратно поджаривается и испускает дух, а точнее честно заработанные мною очки опыта. Со вторым ходячим четвертого уровня проделываю тоже самое, сливая, таким образом, всю накопленную ману. И тут выскакивает приятное сообщение:


Поздравляем! Вы получили 4 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Навык: Магия Электричества повышен!

Уровень 2 (ученик)

Доступные заклинания: Электрошок (затрат маны 5 единиц в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 10 единиц в секунду).



Недолго думая, вкладываю все 10 единиц характеристик в духовность, доводя тем самым параметр до 65. Затем мысленно представляю, как из обеих моих рук тянутся нити чистого высоковольтного напряжения. Прямо как электрический человек-паук. Прицелившись, запускаю свои сети в четвёрку толпящихся единой кучей зомбаков. Энергии, то есть маны, хватит на шесть с половиной секунд. Все четверо трясутся и прожариваются под мощными электрическими разрядами, а тут ещё и молния, видно притянутая обилием электричества, бьёт, как раз по моим противникам. Фееричное зрелище. И запах горелой плоти.

Когда мана закончилась, у подножия детского теремка лежали одни обугленные останки. Мне же в награду досталось 300 очков опыта и повышение навыка владения электричеством. Новый уровень, правда, пока не дали. Очевидно, что халява здесь в строго ограниченных количествах.

Глава 2



На сегодняшний день мне хватило незапланированных стычек, а потому, возвращаясь домой через вновь опустевший двор, я напевал себе под нос старую песенку группы «Мумий Тролль»:


Флейта, напой мне мелодию покоя.

Я буду первым, кто выучит ноты.


Моя флейта меня не подвела и напела таких магических мелодий, что не каждому профессиональному музыканту удаётся. Впрочем, всё это в новом мире, где почти не осталось места сантиментам.

Придя домой, я снова проверил интернет и мобильную связь. Как и ожидалось не было ни того ни другого. А вот свет, как ни странно, дали. Интересно, а как с этим в других домах и... городах?

На всякий случай я решил зарядить смартфон на полную, вдруг ещё пригодиться. А так же нажал кнопку загрузки компьютера. Поискав в кладовке переносной аккумулятор для телефона, зарядил и его. Вдруг свет совсем ненадолго, а так хоть будут заряженные устройства на случай появления сети и мобильной связи. Кто знает, что там сейчас в Кремле или Белом доме творится, возможно, правительство сохранило свой статус и целостность и уже сейчас вырабатывается план действий на ближайшее будущее. Свет явно дали не просто так...

Компьютер успешно загрузился. На рабочем столе всё те же ярлыки программных файлов и документов, среди которых и пиктограмма Живой игры - планета Земля, свободно парящая в черном космосе. Щёлкаю по ней дважды - интересно, что будет. На экране проявляется справка, белые буквы на фоне звёздного неба:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 4

Характеристики:

Здоровье: 120 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 50

Выносливость: 35

Ловкость: 50

Духовность: 65 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 15

Интеллект: 77

Талант: 80

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Так, понятно, сверяю эти данные со своей внутренней статистикой - всё сходится. Закрываю вкладку на компьютере. Щелкаю снова по значку игры, опять любуюсь своей статистикой на фоне космического пространства. Больше получается, ничего не сделаешь, только статистику смотреть? Хотя, всё верно, ведь я и так уже в игре. Но быть может, есть возможность выйти? Порылся в корневой папке с игрой, никаких запускающих файлов там не было. Но затем в меню «Пуск» я обнаружил ярлык удаления программы. Точно так же игру можно было удалить и через панель управления операционной системой. Что ж, попробуем, хуже быть не должно. А статистику я и так смотреть могу. Вдруг, удалив игру, у меня получится вернуть всё, как было, нормальный мир без ходячих мертвяков?

Щёлкаю по вкладке удаления. Появляется стандартное сообщение системы:

Вы действительно хотите удалить Живую игру и все компоненты программы?

Да / Нет

Немного подумав, нажимаю «Да». И в туже секунду гаснет свет. Я даже не успел понять, нажал или нет, ну то есть мышкой точно щелкнул, но успела ли на это среагировать система? Электричество вновь отсутствовало. Что это, совпадение, или чья-то конкретная суровая воля? Если не случайность, значит, вполне возможно, что удаление игры с моего компьютера, как-то может повлиять на обновлённый зомбо-мир? А если компьютер просто уничтожить? Сжечь своей собственной магией электричества?

Эта мысль показалась мне здравой. Выпускаю из обеих рук нити тока, активирую заклинание Электрошок 2. Системный блок компьютера искрится и дрожит под сильным напряжением. На седьмой секунде мана заканчивается. Заклинание прекращает действовать. От блока исходит сильный жар. А затем появляется подсказка:

Системный блок № 12

Неуничтожимый артефакт

Вот оно как... Что-то мне подсказывает, что неуничтожимым он стал после первой же попытки его уничтожить. Значит, игра как-то подстраивается под действия игрока? А что если попробовать найти место, где есть электричество и запустить компьютер, а потом всё-таки удалить игру? Это требовало проверки.

Свет, похоже, отключился как минимум во всём районе, по крайней мере, ночью было так. А значит следовало наведаться в электросеть, тем более, что жил я от неё всего в десяти минутах ходьбы. Моя машина стояла в гараже, идти туда пешком пять минут. Лучше уж сразу в электросеть, так быстрее будет.

Намерено оставляю флейту и катану дома. Выхожу во двор. Небо плотно затянуто свинцовыми тучами, но дождя не наблюдается, гроза утихла. Мысленно вызываю инвентарь, перед глазами всплывают два предмета - катана и флейта. Отлично. Выбираю меч, лучше заранее держать его в руках. Этот мир теперь суров и крайне опасен. Окидываю пристальным взглядом двор, он пуст и напоминает виды Припяти после эвакуации. Разве что растительность пока умеренная и в целом всё не так запущено.

Дорога в электросеть проходит мимо детского сада. Осторожно двигаюсь по тротуару вдоль невысокого забора и наблюдаю ужасную картину из кошмарных снов Стивена Кинга. На площадке возле песочницы несколько детей лет пяти поедают трупы двух своих воспитательниц. Остальные дети бесцельно бродят среди качелей, домиков и каруселей. Едва увидев меня, сразу кидаются к забору, но он для них слишком крепок и высок. С ужасом гляжу в мертвые, искажённые звериными инстинктами, когда-то детские лица. А теперь это лишь маленькие отвратительные зомби, которых хотелось уничтожить на месте, прихлопнуть одним ударом, как ядовитых пауков. Но я решил не тратить на это время. Сейчас надо соблюдать максимальную осторожность. Поэтому продолжаю двигаться вперёд до перекрёстка.

Несколько столкнувшихся автомобилей преграждают дорогу. Обходя машины, с опаской смотрю внутрь салонов, там шевелиться явно что-то нехорошее. Проверять, что это - желания не возникает. Держа меч наизготовку, благополучно пересекаю перекрёсток.

Похоже, этот город вымер, и только зомби чувствуют себя нормально.

Уже на подходе к электросети на меня нападает стая бешеных псов. Пятеро жутко агрессивных бывших дворняжек второго и третьего уровней. Пасти оскалены, глаза - раскаленные угли, изо рта кровавая пена.

Вливаю ману в заклинание Электрошок 1, пропускаю ток через катану, получается эклектический меч, при взгляде на который всплывает подсказка:

Катана стандартная

Категория: оружие ближнего боя

Состояние: хорошее

Урон: 12 - 55 единиц

+ 25 единиц урон электричеством (действует заклинание, расход маны 4 единицы в секунду)

Требуемая сила: 50

Ого! Как и следовало ожидать, с повышением навыков урон от оружия увеличивается, а расход единиц маны в секунду уменьшается.

Псы бросаются на меня поочерёдно. Ухожу в сторону и наношу контрудары с разворота. Одного удара электрического меча хватает, чтобы обездвижить тварь, бьющуюся в конвульсиях под воздействием высоковольтного напряжения. Второй удар - добивающий. Последнего пса накалываю в полёте на лезвие катаны, мана к этому времени уже закончилась, но один хороший крит отбирает большую часть здоровья, после такой тяжёлой раны добить бешеное создание не составляет труда. За минуту я практически без повреждений уничтожил свору дворняжек и поднял пятый уровень.

На этом уровне меня ждал приятный сюрприз. Помимо десяти единиц характеристик, дали ещё двадцать очков для повышения навыков. Их пока было у меня всего три. Игра на флейте, электричество и оружие ближнего боя. Думаю, что боевые навыки сейчас важнее, поэтому по восемь единиц вкладываю в электрошок и катану, оставшиеся четыре трачу на флейту. Флейта и катана пока не повышают уровня, а вот в магии электричества меня снова ждёт приятный сюрприз.

Навык: Магия Электричества повышен!

Уровень 3 (адепт)

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 3 единицы в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 7 единиц в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 100 единиц единовременно)

Что сказать? Очень круто. Вот только общего запаса маны мне пока не хватало на эту плюшку. Вкладываю все полученные очки характеристик в духовность, итого у меня 75. Это ещё благодаря эффекту флейты, а без неё всего 55 было бы... В общем, чтобы уметь стрелять молниями, надо поднять ещё три уровня и получить 30 единиц характеристик. Пробую активировать заклинание «Молния», читаю сообщение:


Недостаточно маны. Поднимите уровень вашей духовности до 100 единиц.


Что и следовало ожидать. А вот по двадцать очков навыков, как мне думается, дают на каждом пятом уровне. Но эти самые навыки прокачиваются и сами по себе, чем дольше и успешнее используешь предмет или заклинание, тем чаще повышается навык, а дополнительные двадцать очков на каждом пятом уровне, это такой приятный поощрительный бонус от игры. Толково придумано.

Окинув удовлетворённым взглядом окровавленные трупы собак, я продолжил свой путь. Больше мне никто не попадался. Но уже на подходе к электросети я услышал звуки боя. А затем и увидел картину из добротного фантастического боевика.

Двое каких-то зверолюдей сражались с десятком живых мертвецов. Выглядело это весьма эффектно. Присмотревшись, я определил, что люди третьего и четвёртого уровня, мертвецы все первого и парочка второго. Пока силы казались равными, и на чьей стороне окажется победа - неизвестно. Как я догадался, что те двое - люди, а не монстры? Во первых, они сражались грамотно и разумно, прикрывая спины друг друга, да и вели себя как-то по человечески, хоть внешне и напоминали помесь волка и гориллы. А вот мертвецы были явно не разумные хищные твари, ими двигало лишь одно желание, как можно скорее впиться челюстями в живую плоть. А во вторых над игроками висели подсказки:

Имя: Лекс

Раса: Оборотень

Уровень 4

Имя: Лана

Раса: Оборотень

Уровень 3

И белые полоски жизней над каждым. Похоже, что это мужчина и женщина, возможно - супружеская пара. Оба дрались отчаянно, отбивая когтистыми лапами попытки зомбаков прорваться к их телам. Но мертвецов было в пять раз больше, оттого оборотням приходилась нелегко. Я осторожно подошёл ближе. Трое зомби, заметив очередную жертву, отделились от основной группы и двинулись в мою сторону. Один второго уровня и два первого. Недолго думая, выпускаю в двух первоуровневых мертвяков нити тока, активируя заклинание Электрошок 2. Сливаю тем самым три четверти запаса маны, зомби трясутся и через несколько секунд падают на асфальт парковки обугленными головешками. Полученный опыт символизирует о гибели противников. Оставшийся мертвец второго уровня почти подошёл на расстояние вытянутой руки. Делаю шаг назад, включаю заклинание Электрошок 1, превращая тем самым катану в уже привычный мне электрический меч и точным выпадом протыкаю грудь мертвеца. Когда мана заканчивается, у зомби остаётся всего десять единиц здоровья. Легко добиваю его колющим ударом в голову, клинок мягко входит в гнилую черепушку, выпуская наружу полученные очки опыта.

В основном замесе дела пошли куда продуктивнее, за это время оборотни тоже прикончили троих зомби, и теперь их было двое против четверых. Подхожу ближе, хорошенько изловчившись, наношу критический удар катаной уже заметно покоцаному зомбаку второго уровня. Очки опыта возвещают о победе. Оборотни быстро добивают оставшихся трупаков, стремительно разрывая мертвую плоть своими острыми как бритва когтями. Сила и скорость у них явно превосходит мою, что совсем не удивительно.

Не спешу убирать меч в ножны и всё так же остаюсь в боевой позиции. Оборотни удовлетворённо оглядывают поле боя, затем, издав победный звериный рык, медленно трансформируются в людей.

Как я и ожидал, это были парень и девушка. Отнюдь не голые, а вполне в обычной современной одежонке среднестатистических москвичей.

- Привет! Отлично сражался! Спасибо за помощь. Я Алексей, а это моя жена Светлана. - Парень, на вид лет тридцать, подходит ко мне, и протягивают руку в знак приветствия.

Отвечаю на рукопожатие, а так же киваю девушке, вполне симпатичной блондинке хороших форм, по виду лет на пять младше мужа.

- Феликс. - Называю своё настоящее имя.

- Как Дзержинский? - улыбается парень.

- Пока не знаю, игра покажет, - улыбаюсь в ответ, убирая катану в ножны.

- Хороший меч, магический?

- Это апгрейт, а так обычный, почти... - Уклончиво отвечаю я. - А вы давно здесь?

- Только пришли. А тут этих тварей полным полно, если бы не ты, то и не знаю, чем бы всё это закончилось...

- Да, спасибо вам большое за помощь, - кивает девушка, - Вы первый живой человек, кого мы встретили.

Как выяснилось, они оба тоже купили диск, правда, не в переходе, а на каком-то компьютерном рынке. Играли на одном компе по очереди. Обычная оффлайн РПГ, как рассказал Алексей, где надо качать навыки и убивать зомби на территории мегаполиса. Они успели поиграть всего пару дней, как вдруг неожиданно очутились в самой игре. Сам Алексей в это время находился дома на кухне. А жена вышла в магазин за хлебом. И вдруг космос, невесомость и предложение выбрать расу... Им обоим всегда нравились оборотни, на этой почве они и познакомились во время живой ролевой игры по миру Сумерек. Я подумал, что нечасто так бывает, чтобы пара фанатела по оборотням, у вампиров всё же всегда было больше поклонников, не говоря уже о такой привлекательной категории, как люди-маги.

Вскоре супругам пришла в голову похожая мысль, что надо уничтожить системный блок, или удалить игру с компьютера. Но электричества уже не было, а системный блок, как и мой, превратился в неуничтожимый артефакт. И тогда они решили отправиться в электросеть, попутно перебив во дворе кучку зомби и стаю бешеных собак у помойки.

Я в свою очередь так же поведал краткую историю моего входа в игру и поделился дальнейшими соображениями насчёт того, как попробовать вернуть электроэнергию. Для этого нужно было проверить подстанцию, но для начала надо найти человека, кто в этом хоть сколько-нибудь разбирается, и вполне логичная мысль - поискать такого человека в электросети нашего района.

В здание решили войти все вместе. Но не успели сделать и двух шагов, как из-за угла раздался женский крик о помощи, а затем какое-то омерзительное карканье и звуки, похожие на хлопанье больших крыльев.

Оборотни насторожились, очевидно, готовясь к боевой трансформации. Я тоже выхватил катану и проверил запас маны, она успела восстановиться на восемьдесят девять процентов. Весьма неплохо за такой относительно короткий срок.

Спустя секунды из-за угла показалась бегущая девушка лет двадцати трёх, а сверху за ней гналась целая стая каких-то уродливых и очень уж здоровенных ворон, раза в два превышающих размер всем нам хорошо знакомых каркуш. Навскидку их было штук пятнадцать, мелькали уровни от первого до третьего. А вот над девушкой уровня не было...

Оборотни в считанные секунды приняли вид агрессивных хищников, что напугало девушку ещё больше, и она в замешательстве остановилась. Не дожидаясь, пока её заклюют, а на плечах и руках жертвы уже и так виднелись кровоподтёки, я сходу активировал заклинание Электрошок 2 и, не жалея маны, ударил нитями тока в самую гущу вороньей стаи, кружащей всего в полутора метрах над девушкой. Та пригнулась, испуганно прикрывая голову руками, и правильно сделала, уже через несколько секунд на неё посыпался град из прожаренных вороньих туш. Маны хватило, чтобы уничтожить примерно половину птиц. Остальные же с диким, каким-то не здешним карканьем ринулись на опасного противника, то есть меня. Но тут птичек ожидал неприятный сюрприз. Оборотни, оттолкнувшись задними лапами от асфальта, подпрыгнули метра на три в высоту и бросились вперёд, навстречу стаи. Из общей кучи до меня долетела лишь пара двухуровневый ворон, которых я с лёгкостью разрубил в полёте двумя критами моей смертоносной катаны. И поднял тем самым шестой уровень.

На этот раз характеристики равномерно вложил в силу и ловкость, уж очень мне понравилось, как сражались мои новые соратники. К тому же хорошее владение мечом требует как раз именно этих характеристик.

Заметил, что и Лекс с Ланой тоже подняли по одному уровню. Воронья стая была растерзана за минуту.

Спасенная девушка сидела на асфальте, по-прежнему закрывая голову руками. По всему было видно, что у неё шок. Оборотни уже приняли свой человеческий вид, и Светлана участливо склонилась над несчастным испуганным созданием.

- Не бойся, всё уже закончилось. - Сказала она, потрогав девушку за плечо, - Эй, как ты?

- А? Что происходит? Что это были за твари? Они что, мертвые? Нет-нет, этого не может быть, это сон, просто кошмар, кошмар... - И тут она дала волю слезам.

Мы подошли ближе, параллельно сканируя взглядом округу, в этом мире теперь мало безопасных мест. Светлана обняла девушку и осторожно прижала к себе.

- Ну что ты милая, успокойся, мне не дадим тебя в обиду. Всё будет хорошо, - Говорила она стандартный набор фраз для утешения человека в стрессовой ситуации, а сама, тем временем, тоже поглядывала по стонам. Опасность могла появиться из ниоткуда, обновлённый мир быстро учит осторожности, и кто не усвоил урок с первого раза, должен понимать, что второго шанса может и не быть.

Девушку звали Катя, они снимали здесь квартиру с подругой, но сегодня утром её соседка попыталась отведать свежей плоти. Катя чудом выбралась через окно, более-менее удачно приземлившись на цветник, прыгнув со второго этажа. Затем побежала в соседний подъезд искать помощи. Дверь открыла знакомая старушка на первом этаже, вместе они пытались куда-нибудь позвонить по стационарному телефону, в отличие от мобильной связи, в трубке старого советского аппарата звучали обнадёживающие длинные гудки, но ответа нигде так и не дождались, а потом вообще вырубился свет. Поскольку жили они рядом с электросетью, то логичная мысль пришла незамедлительно. Двор был пуст, одинокая старушка, разумеется, осталась дома. А девушка, пройдя всего пару подъездов, подверглась нападению мутированных зомби-ворон с ближайшей крыши многоэтажного дома.

- Если бы не вы... господи, что же это такое?.. - Она всё ещё продолжала всхлипывать, но уже более-менее пришла в себя, сумев вкратце поведать нам свою историю.

Оставаться долго на открытом пространстве было небезопасно. Лана предложила проводить девушку обратно к старушке из соседнего подъезда, а мы с Лексом вдвоём решили обследовать электросеть. Это было небольшое трёхэтажное офисное здание, огороженное металлическим решетчатым забором. Ворота были открыты, будний день, по идеи все должны находиться на своих рабочих местах, вот только успели ли они выйти на работу до начала игры? Или же наоборот, не уходили с неё со вчерашнего вечера? Точное время общего входа в игру было неизвестно. Скорее всего, где-то между вчерашним ранним вечером и сегодняшним поздним утром. И пока неясно, началось ли это везде одновременно, или же подключение шло поэтапно, от игрока к игроку, от района к району и так далее...

- Заметил, у неё нет уровня? - Спросил Лекс, когда мы уже почти подошли к главному входу в электросеть, а Лана с девушкой скрылись за углом соседнего жилого дома.

- Да. И это наводит на размышления. Я думаю, она даже не знает, что в игре. То есть Катя осталась такой же, какой и была до входа в игру, а мир вокруг обновился до зомби-апокалипсиса. Мне уже встречались обычные люди, я тогда не обратил внимания на отсутствие у них уровней, игровых имён... Всё происходило слишком быстро, и они тут же погибали у меня на глазах... или уже были трупами, но не ходячими.

- Не позавидуешь таким, это точно. - Констатировал Лекс, - А чем тогда мы отличаемся, что стали игроками и получили возможность прокачивать навыки, улучшать характеристики, выбирать имя и расу?

- Может быть тем, что купили диск с игрой?

- Хм...вполне возможно, что так.

- Во всём это нам ещё предстоит разобраться. А сейчас давай соблюдать осторожность, всё-таки идём в закрытое помещение, и, судя по всему, мертвых людей-зомби в этом мире значительно больше, чем живых.

Мы вошли в здание. Внутри царил лёгкий полумрак. Как и ожидалось, здесь тоже не было электричества. Сразу же у входа валялся обглоданный труп охранника, что явно не предвещало ничего хорошего. Где-то вдалеке, должно быть на верхних этажах, слышались подозрительные шорохи и ещё какие-то хлюпающие, чавкающие звуки. Если и остался кто живой, он явно будет не на виду.

Мы сделали несколько осторожных шагов по коридору, Алексей пока не принимал боевой трансформации, но даже в таком человеческом виде он был весьма внушительных габаритов и двигался очень ловко. В руке у него был зажат кухонный топорик для рубки мяса. Самое оно против зомби, подумал я, доставая катану, которая была в этом плане на порядок эффективнее.

Не успели мы, как следует сориентироваться, как в кармане у меня настойчиво завибрировал смартфон. Алексей удивлённо воззрился на карман моей ветровки. Я уже как-то начал привыкать к частичному отсутствию технического прогресса. И тут вдруг...

Опять неопределённый номер.

- Да, слушаю. - Спокойным ровным голосом отвечаю на вызов, хотя внутри всё вибрирует, как этот самый смартфон несколько секунд назад.

- Почему ты меня не послушал? - Тот же мужской голос неопределённого возраста, через сильные помехи. - Зачем полез в игру, тебя же предупреждали...

Глава 3



Алексей во все глаза смотрел на меня. С каждой секундой во взгляде оборотня разгоралось всё большее любопытство.

- Кто вы? - Спросил я в трубку.

- Сейчас это не имеет значения. Мир уже изменился. И ты сыграл в этом далеко не последнюю роль.

- Возможно и так. - Ответил я, после небольшой паузы. - Но какова сейчас твоя роль и для чего ты мне звонишь?

Незнакомец умолк на несколько секунд, которые для меня растянулись в вечность. Я уже подумал, что связь опять прервалась, но тут он произнёс всё тем же безликим голосом:

- Вернись в начало.

После чего в трубке раздались короткие гудки. Я посмотрел на Алексея, тот в свою очередь рылся в своём айфоне.

- Сети нет! У тебя какой оператор связи? - Спросил Лекс, уже пялясь в мой смартфон.

- Билайн. И сети действительно нет. Как он мне дозвонился, не понимаю...

- А интернет? Или спутник?

- У меня в смарте всего две симки, обе от Билайн, и ни одна из них не работает. Wi-Fi сети, как видишь, здесь тоже не наблюдается, равно как и вообще электричества... И, разумеется, никакой спутниковой связи я себе никогда не устанавливал. В Москве мне это совершенно ни к чему.

- Вот и у меня всё примерно так же... - Оборотень нахмурился, - И что всё это значит?

Я говорил по громкой связи, потому мой новый напарник слышал весь наш короткий разговор.

- Вернись в начало... возможно, он имел ввиду то место, где я купил компакт-диск с игрой?

- Скорее всего, так и есть, - согласился Лекс. - А где ты его купил?

- Да здесь, не далеко, в подземном переходе у метро. На Проспекте Мира.

- А мы на Савёловском рынке...

Со стороны лестницы послышались медленные, но тяжёлые и немного шаркающие шаги, как будто шёл кто-то большой и очень пьяный. Мы насторожились и заранее приготовились к бою. Кожа Алексея заметно покрылась шерстью, да и сам он значительно увеличился в размерах, но полной трансформации в зверя пока не произошло. Должно быть, выжидает нужный момент, подумал я, проверяя запасы маны. Она восстановилась на все сто процентов, а именно - 75 единиц, в полном соответствии с характеристикой Духовность.

По звуку шагов, существ было как минимум двое. Но когда монстр появился на первом этаже, мы поняли, что немного ошиблись. Их действительно было двое, но... скорее ДВА В ОДНОМ.

Жуткий огромный урод, состоящий из двух соединённых людей. Мужчины и женщины. Две головы, четыре ноги, двигался он на четвереньках, и имел четыре хватательные конечности, представляющие собой удлиненные руки из шести суставов. Над ним висела подсказка:

Человек-мутант

Уровень 10

Агрессивность: максимальная

Здоровье: 500

Урон: 30 - 100 единиц.

Опасность: высокая

Обе головы хищно уставились в нашу сторону. Мой напарник мгновенно завершил свою трансформацию, и уже в облике мощного зверя попытался атаковать чудовище.

Мужская голова не заставила себя ждать. Изо рта высунулся толстенный язык, длинною в несколько метров, и в полёте проворно поймал оборотня за горло, начав душить, подобно удаву. Здоровье Алексея моментально просело вдвое. Я, быстро активировав заклинание Электрошок 1, тут же рубанул катаной по языку, тем самым освободив оборотня и отняв у мутанта добрых двадцать процентов жизней. Крит оказался весьма удачен. Лысый мужик скривился от боли, убирая обрубок языка обратно в рот. Но вторая голова чудовища в виде строгой сорокалетней женщины в очках, плюнула в меня чем-то наподобие кислоты, отняв тридцать единиц здоровья. После чего злорадно рассмеялась и приготовилась к очередному кислотному плевку. Оборотень попытался атаковать снова, но тут же был отброшен к стене парой мощных передних конечностей монстра, потеряв при этом ещё десять процентов здоровья. Я, тем временем, уклонялся от жгучей кислоты, хлещущей изо рта ехидной дамочки сплошным непрерывным потоком. Параллельно пытаясь активировать Электрошок 2, но получалось это пока не очень, не хватало концентрации, зато появился новый навык - Защита, рост которого напрямую зависел от параметров ловкости и выносливости.

- Куда же ты убегаешь, дорогой? - Пропела женская голова чудовища. - Я хочу облизать твои глаза.

Заклинание наконец удалось активировать и я отчаянно выстрелили двумя нитями тока сразу в обе головы монстра. Это парализовало его на несколько секунд, что дало возможность оборотню успешно атаковать. Когда мана закончилась, он вцепился в мужскую голову своими мощными когтистыми лапами-руками, пытаясь её оторвать. Но тут же снова был отброшен назад, всё-таки силой и количеством лап Лекс значительно уступал мутанту. А я тем временам пропустил очередной кислотный плевок скверной дамочки, кислота обожгла кожу на шее и отняла почти половину хитов. У моего напарника дела были ещё хуже, его здоровье за время боя уменьшилось почти на три четверти. По всему видно, что мы катастрофически проигрываем этот поединок.

- Отступаем! - крикнул я Лексу, - Иначе этот монстр нас прикончит!

Как бы в подтверждение этих слов с лестницы послышались неторопливые шаги, и спустя всего несколько секунд из-за угла появился ещё один двухголовый мутант с восемью конечностями. На этот раз обе головы были женскими. Одиннадцатый уровень...

Новый монстр встретил нас двойным плевком кислоты, каким-то чудом удалось увернуться в достаточно узком пространстве коридора. Затем мы почти бегом отступили к выходу. Всё-таки по скорости движений эти мутанты двигались с заметным отставанием от меня и значительно медленнее оборотня.

- Мальчики, куда же вы? - Пропели в унисон две женских головы кислотного монстра.

Спустя секунды, мы уже были на улице и бежали в сторону жилого многоэтажного дома, куда Светлана отправилась провожать недавно спасённую девушку.

Мутанты за нами не последовали, очевидно, решив остаться в своём логове. Во дворе многоэтажного дома валялось несколько недавно растерзанных трупов зомби, должно быть Лана постаралась, не зря мы решили не оставлять Катю одну, в этом мире теперь на каждом шагу поджидает опасность.

Светлана ждала нас у подъезда. Заметив кровь и потрёпанный вид, девушка насторожилась. Лекс уже привел себя в человеческий облик, в котором выглядел ещё более побитым, чем в шкуре зверя.

- Что случилось? - Встревожено спросила она. - С вами всё в порядке?

- Норм, - коротко бросил Лекс, - Регенерация работает и ладно.

Далее мы вкратце пересказали ей весь наш бой и последующее, если учитывать уровень противников, не такое уж и позорное бегство из электросети. Светлана же в свою очередь поведала нам о небольшой разборочке с местными зомби и успешной доставке спасённой девушки в квартиру к соседской старушке. А затем наш разговор был прерван рёвом мотоциклов. Здоровье и мана восстановились ещё не полностью, а потому очередной битвы крайне бы не хотелось.

Двое байкеров в чёрных касках и с охотничьими ружьями за плечами, въехали во двор и остановились возле соседнего подъезда. Ветер донёс запах выхлопа и сигаретного дыма, припарковавшись, они первым делом закурили. Никаких подсказок об уровнях, именах и прочем над мотоциклистами не наблюдалось. Значит люди, но видать не простые, раз свободно разъезжают по городу с ружьями наперевес. Хотя в эпоху зомби-апокалипсиса это смотрится вполне гармонично.

- Эй! - крикнул один из них, коренастый бородач в темных очках, - Вы кто такие?

- А вы? - Ответил Лекс, уже более менее залечив свои повреждения. У него-то регенерация была повыше моей.

- А мы здесь живём, я на третьем, он на пятом, - Ответил второй байкер в кожаной куртке с абсолютно лысым черепом. На вид обоим мужчинам было под сорок. Они уже слезли со своих мотоциклов и двинулись в нашу сторону.

- Мы тоже с этого района, из соседних дворов, ходили в электросеть, узнавать насчёт отсутствия электричества. - Ответил я спокойным, уверенным голосом.

- Электричества? - Удивился лысый, - Не думал, что в подобной ситуации людей будут беспокоить такие мелочи.

- Вот именно. - Поддержал его бородач, - Вы хоть в курсе, что в городе творится?

- Ну, так, в общих чертах. - Я не спешил делиться информацией с первыми встречными, тем более не игроками.

- А мы вот попытались прорваться за кольцо, но хрен там. Вообще жопень какая-то походу приключилась. Впору блокбастер снимать, да только не кому уже...

- И не для кого, - поддакнул лысый.

- А что там, на окраинах? - Спросила Света. - Мы только в соседних дворах побывали, но уже успели насмотреться всякого...

- Там какая-то мистическая фигня творится... или скорее научно-фантастическая. - Ответил бородач.

- Короче, - Продолжил лысый, - то, что весь город кишит зомби и прочими уродами, это думаю вам понятно.

Все утвердительно кивнули.

- А вот дальше, за МКАДом... - Лысый сделал многозначительную паузу, затем продолжил, - Проще говоря, выбраться из Москвы не получается. Там что-то вроде невидимой стены.

- Нет, это не стена.- Перебил бородач. - Это как будто ты движешься, но толку никакого. Объекты не приближаются, всё равно, что на беговой дорожке. Шаг вперёд, десять шагов, или сотни километров на байке, без разницы, вроде едешь, но картина вокруг не меняется, всё равно, что голограмма или декорация. Бесполезно, в общем, пробовать пересечь границу города... за МКАДом всё время один и тот же унылый бэкграунд, попытки преодолеть который не удаются.

Мы задумались, переваривая услышанное.

- Теперь вот думаем сгонять в центр. Может в Кремле, что нового узнаем. Других вариантов пока нет. - Лысый сделал последнюю затяжку и затоптал окурок на тротуаре.

- Может мы с вами? - предложил вдруг Алексей. - Чем больше людей вместе, тем безопаснее.

- А что? - Ответил бородач, мимолётом бросив взгляд на лысого, - это мысль.

Светлана тоже согласно кивнула.

- Ты как? - Спросил Лекс, обращаясь ко мне.

- У меня другие планы. Но вы поезжайте.

Алексей сразу понял, о чём я.

- Хорошо, - ответил оборотень. - Давайте обменяемся адресами и договоримся, что в случаи чего, будем держать связь через Катю и её соседку. Они-то уж точно пока останутся на месте.

Все согласились с подобным решением. Алексей предложил ехать на своём внедорожнике, но байкеры сказали, что все дороги забиты столкнувшимися или просто остановившимися машинами, так что на мотоциклах ещё есть шанс пробиться, на автомобиле - практически без вариантов.

- Мы пока пойдем, перекусим перед дорогой. - Сказал бородач, - может с нами?

Я вдруг не без удивления заметил, что чувство голода со вчерашнего дня совершенно не давало о себе знать. По многозначительным переглядам оборотней, понял, что и у них - то же самое. Есть не хотелось, но в принципе было ощущение, что при желании чего-нибудь вкусненького можно и отведать. Просто в этом не было абсолютно никакой необходимости. Равно, как и справлять естественные нужды. Ещё один бонус от игры?

Алексей и Светлана из вежливости согласились пойти с новыми спутниками, ведь оборотням предстояло вскоре ехать на байках в качестве пассажиров. Я же, распрощавшись с новыми знакомыми, отправился домой. Нужно было проверить ещё одну идею, а уже потом отправляться в подземный переход, где я купил злополучный диск с игрой. Вернись в начало, так сказал мой таинственный... доброжелатель? Кто знает...

По дороге я всё же решил зачистить детский сад от маленьких зомби. Стрелял электрошоком через решётку забора, к которому стянулись практически все мертвые дети, в непреодолимой жажде отведать свежей крови и мяса. Но забор преодолеть они не могли, так что я находился в относительной безопасности. В промежутках, когда заканчивалась мана, играл на флейте. Таким образом, прокачал навыки и поднял седьмой уровень. Все очки характеристик вложил в духовность, очень уж хотелось поскорее набрать 100 единиц, чтобы иметь возможность использовать заклинание «Молния». До него мне оставалось ещё пятнадцать очков духовности.

Мой двор был по-прежнему пуст, а подъезд завален трупами. Да, теперь это всё в порядке вещей, убираться больше не кому. Обновлённый мир пишет свою историю мертвыми пальцами хищных зомби, алчущих плоти последних выживших. И мне предстояло со всем этим разбираться, поскольку сам я находился далеко не на последней ступеньке пищевой цепи.

Зайдя в свою квартиру, я первым делом направился к компьютеру. Идея была проста, как три копейки. Ведь с недавних пор я сам мог генерировать электричество с помощью заклинаний. А, следовательно, могу попробовать использовать свои электрические руки в качестве источника питания для компьютера. Вынимаю вилку из розетки и активирую заклинание Электрошок 1. При этом закрываю глаза и представляю, что энергия, идущая через мои руки равна 220 вольт. Вроде получается. Открываю глаза и нажимаю на системном блоке кнопку загрузки. Работает!

Компьютер успешно загружается, одной рукой держу штекер, исправно посылая туда 220 вольт, второй вожу мышкой по экрану, открываю панель задач, ищу вкладку с Живой игрой, и тут заканчивается мана и компьютер благополучно вырубается.

- АААААА! Фак! Фак! Фак! - Ору куда-то в космос и от досады пинаю системный блок ногой. Ему то что, он - неуничтожимый артефакт, а вот ногу я слегка ушиб, но не очень больно. Боль в этом мире была какая-то ненастоящая, что ли... она лишь сигнализирует о повреждениях, но совсем не мешает думать и полноценно действовать.

Немного успокоившись, я понял, что на данном этапе в любом случаи не успеваю нормально поработать в системе, энергии пока хватает от силы на полторы минуты, а мой старый комп, как назло, очень уж долго загружается...

Вывод прост - качать духовность или надеяться, что свет всё же появиться, в чём я сильно сомневаюсь, наличие двухголовых мутантов и прочих зомби убедительно доказывают деградацию этого мира.

Надо идти в переход на проспекте, возможно, там что-то прояснится.

Выходя из подъезда, заметил ещё парочку зомби, неторопливо бредущую по тротуару вдоль дома. Увидев живого человека, мертвецы заметно ускорились. Первый и второй уровень, сейчас это для меня уже мелочёвка. Привычно выпуская нити тока, и хорошенько прожариваю трупаков электричеством. На всё про всё ушло несколько секунд. Маны потратилось чуть больше двадцати процентов. Такой результат определённо радовал, хотя мир вокруг оказывал весьма гнетущее впечатление.

Идти до перехода к метро, было около пятнадцати минут. За это время мне попадались мелкоуровневые зомби, небольшие стайки бешеных дворовых собак и несколько двухголовых мутантов, последних я предпочёл аккуратно обойти дворами, ещё до того, как они меня заметили. На собаках и небольших группах малоуровневых мертвецов прокачивался. Таким образом, выйдя на Проспект мира, я достиг восьмого уровня. Очки по-быстрому закинул в духовность, теперь до сотни оставалось всего пять единиц. Заметил, что навыки владения электричеством растут быстрее, чем остальные, хотя катану и флейту я тоже достаточно активно использовал. Дополнительный бонус от удара молнией? Или куда более прокаченная духовность? На флейту, как я понял, влияет талант, а на катану - сила и ловкость.

Весь проспект был забит автомобилями, столкнувшимися и просто остановившимися. Кое-где между машинами бродили одинокие зомби, но уже не такие низкоуровневые, как во дворах домов. Были среди них и десятые уровни, и выше. Я осторожно прокрался к переходу, перебежками, прячась за машинами, киосками и фонарными столбами. Прежде чем спускаться вниз, решил проверить свои характеристики. Найдя относительно безопасное местно, вызвал статистику внутренним зрением, как бы заглядывая вглубь себя.

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 8

Характеристики:

Здоровье: 120 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 55

Выносливость: 35

Ловкость: 55

Духовность: 95 (дополнительные 20 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 15

Интеллект: 77

Талант: 80

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.


Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 2 единицы в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 5 единиц в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 100 единиц единовременно)

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Как я и ожидал, расход единиц маны на заклинание уменьшался пропорционально увеличению уровня духовности и роста навыка владения магией электричества. По крайней мере, в отношении электрошоков. До заклинания «Молния», мне по прежнему не хватало маны, и затраты на него оставались всё те же 100 единиц.

Спускаясь в чёрный зев подземного перехода, я услышал знакомый звук флейты. Поскольку электричества не было, под землёю царила полная темнота. В качестве фонарика, я использовал свой смартфон. Но это был достаточно слабый источник освещения. В основном я шел в темноте, ориентируясь на звук флейты. В тихом безлюдном переходе она звучала ещё более космически, чем в прошлый раз в толпе людей и шуме автомобилей с проспекта. Если бы не этот звук, было бы весьма жутковато, а так ощущалось присутствие чего-то доброго и живого.

Когда я поравнялся с играющим, флейта умолка и музыкант приветствовал меня восточным поклоном, сложив руки домиком на груди. Я инстинктивно ответил тем же. Сам не знаю почему. В слабом свете смартфона я всё же узнал в нём человека, что подарил мне флейту. Мужчина лет сорока пяти, длинные полуседые волосы и добрые голубые глаза, на лице трёхдневная щетина. Сверху тут же всплыла подсказка.

Имя: Ветер

Раса: Человек

Уровень 16

Ого. В два раза больше моего.

- Приветствую тебя, добрый странник. Я ждал твоего прихода. - Произнёс мужчина после предварительного поклона.

- И тебе привет, Ветер. А почему ты меня ждал? Это ты звонил на сотовый?

- Нет, тебе звонил наш Куратор.

- Куратор?

- Да, он из внешнего мира, за периметром.

Я вопросительно глядел на музыканта и тот продолжил:

- Ты был последним, кто запустил игру. А я - самым первым. Нас всего двенадцать игроков, по четыре на каждую расу. Куратор пытался всё это предотвратить, предупреждал каждого об опасности, но никто из нас не послушался.

- А кто вообще всё это устроил? Что за Живая игра такая?

- Всего не знаю даже я. А с куратором не удаётся нормально поговорить, сигнал быстро глушат. Большинство смс перехватывают. Ясно одно - всё это не земные технологии...

Я подумал, что говорить по смартфону, когда нет сети, и участвовать в компьютерной игре, не находясь при этом за экраном компьютера или в шлеме виртуальной реальности - это действительно не выглядит земным...

- Есть мысли, что делать дальше? - Спросил я после небольшой паузы.

- Не только мысли, но и подробные инструкции от Куратора.

- Хм? - Я вопросительно поднял бровь.

- Между станциями Лубянка и Охотный ряд находится какой-то секретный тоннель метро. Он должен привести тебя к выходу за периметр города.

- Но мне рассказывали, что МКАД пересечь не удаётся при любом раскладе...

- Вот именно. Поэтому ты должен попасть в этот тоннель. Мне же поручено оставаться в городе и координировать действия других игроков и людей, насколько это будет возможным... - Музыкант замолчал, давая время обдумать услышанное.

- А Куратор как с тобою связывается, тоже через телефон?

- Нет, я просто слышу его голос в голове, когда играю на флейте. Всё это очень похоже на телепатию. Но связь так же весьма не стабильна, что-то мешает нам общаться. Кто-то ИЗВНЕ. Флейта частично блокирует помехи, но они пока ещё слишком сильны.

- А что там, за периметром?

- Этого я не знаю, но Куратору верю на все сто процентов, так что не сомневайся в правильности такого решения. Я думаю, он сам с тобой свяжется, когда придёт время и появится такая возможность.

С обоих концов перехода послышались шаги. Слабый свет с улицы перекрыли какие-то тени. Затем появились мертвецы. Их были десятки. Они шли сплошной стеной с двух сторон тоннеля, блокируя тем самым возможность отступления.

- Идём к метро, - Махнул флейтист в сторону радиальной линии. С этого выхода мертвецов было чуть поменьше, чем со стороны кольцевой. Но всё равно их там было, как минимум больше двадцати. Уровней пока не разглядеть.

Когда до отряда зомби оставались считанные метры, музыкант достал флейту и начал играть какую-то очень знакомую популярную мелодию. Сам он при этом практически растворился в воздухе, были видны лишь размытые едва заметные очертания силуэта, как будто этот человек состоял из потоков ветра. Зомби замедлились в четыре раза. Мне удалось разглядеть их уровни. От четвертого до десятого. Даже при такой слоу-атаке они всё равно имели куда больше преимущество, к тому же с другого конца перехода двигалось ещё мертвецов тридцать.

- Беги к выходу, я их задержу! - Крикнул флейтист, на секунды прерывая мелодию.

- А как же ты?

- За меня не беспокойся! Выкручусь как-нибудь!

И я побежал, на ходу прорубая себе дорогу сияющем в темноте электрическим клинком, пробиваясь сквозь поток заторможенных зомби.

Глава 4



Выскочив из перехода на улицу, я сразу же рванул к метро. Пробегая мимо Макдоналдса, заметил там ещё одну толпу мертвецов, людные места, как видимо, кишели этими тварями. По пути, буквально на бегу убил парочку зомби четвёртого уровня и ещё несколько просто отбросил в сторону, нанеся незначительный урон. Вступать в длительные схватки в подобном месте чревато негативными последствиями. Через три минуты я был уже в вестибюле метрополитена. Внутри было темно и подозрительно тихо. Как ни странно, мертвецов совсем не наблюдалось. Немного осмотревшись и миновав турникеты, я начал осторожно спускаться вниз по эскалатору. Мои негромкие шаги всё равно отдавались эхом в пустой глотке подземки. Время замедлило свой бег, секунды растянулись в минуты, пока я медленно шёл вниз к станции.

На платформе было совсем темно, смартфон слабо рассеивал тьму лишь на пару метров впереди. Но даже при таком освещении я с ужасом обнаружил, что станция буквально завалена трупами. Но не такими, как наверху. Эти были просто обескровлены. На шее характерные укусы, следы от клыков. Не все покойники были людьми, среди них хватало и зомби. Но умерли они одной смертью.

Несмотря на царившую здесь тишину, это место не внушало доверия и уж точно не казалось безопасным. Пройдя несколько метров по платформе, и увидев застывший поезд, я вдруг осознал, что если идти пешком через туннель, это займёт как минимум несколько часов, а то и полдня с учётом незапланированных стычек и других всевозможных препятствий. Кто знает, какие ещё монстры подстерегают нас под землёй? Гигантские крысы или мутированные черви? Теперь всякое может быть. Новый мир не приемлет компромиссов. Лучше попробовать добраться поверху, на тех же мотоциклах или мотороллерах. Да хотя бы и на велосипеде, всё быстрее, чем идти пешком в темном туннеле под землёй. Только выйти надо через кольцевую линию, со стороны радиальной слишком большое скопление мертвецов. Приняв решение, я двинулся вперёд к переходу на кольцо.

Чуть позже я вспомнил, что на моём смартфоне есть камера, где вспышку можно использовать как фонарик. Всё же это даёт значительно больше света, чем максимально яркий экран, но и аккумулятор разряжается быстрее. Освещая себе дорогу, я шёл по платформе, аккуратно переступая и по возможности обходя множество мертвых людей. Иногда свет падал на лица погибших, где-то застыл страх, где-то боль или удивление, но чаще они казались просто заснувшими. Это было жуткое зрелище, никогда в жизни я ещё не видел столько трупов в одном месте. Впрочем, до начала игры, мне вообще практически не приходилось смотреть в лица мертвецов. Каждое из них отражало свет моего встроенного в смартфон фонарика, и было белым как бумага. Полное отсутствие крови при таком большом количестве трупов сильно настораживало. Судя по всему их просто выпили до суха, следы от укусов на шее были практически у каждого мертвеца. Кто это сделал? Новый монстр или игрок?

Пройдя платформу до конца, я стал подниматься по ступенькам в переход на кольцевую линию. Всё это время не покидало ощущение, что за мной наблюдают. Из темного туннеля или за колонами? Где затаилась опасность и как её избежать? Катана надёжно сидела у меня в руке, и я даже пару раз активировал Электрошок 1, пуская смертоносный ток на лезвие меча. Ненадолго, тщательно экономя ману и лишь давая понять, что со мной шутки плохи. Вот только шутить здесь, похоже, никто не намерен. Противник явно выжидал, выбирая удобный момент для нападения. А может это всего лишь разыгравшееся воображение? С таким количеством обескровленных трупов можно выдумать любую опасность. Ни наверху, ни под землёй, нигде не скрыться от угрозы, и только меч и полученные навыки помогают выжить. Для нас, волею судьбы оказавшихся в самой гуще событий всё это в считанные минуты перестало быть игрой. А для кого-то игра и не начиналась вовсе, они просто оказались посреди зомби-апокалипсиса, что называется - не выходя из дома.

Переход между станциями так же был заполнен мертвыми обескровленными телами, их были десятки, если не сотни. Должно быть, игра началась в самый час пик, мне с трудом удавалось ступать так, чтобы не задеть чью-нибудь руку, ногу или голову. Конечно, им уже без разницы, но, тем не менее, очень не хотелось тревожить мёртвых, особенно в таком мире, где они ходят по улицам в поисках живой плоти. Ещё я заметил, что у обычных людей, кроме дырок от укусов на шее больше никаких повреждений не наблюдалось. Зато у всех зомби головы были проткнуты каким-то острым предметом. Контрольный выстрел? А у некоторых и вовсе черепа всмятку...

Всё это началось в последние сутки, потому тела ещё оставались относительно свежими, но представляю, что здесь будет через несколько дней, невыносимая вонь и микробы, без респиратора лучше не соваться. Судя по всему Игра сама за собой прибирать не намерена. Это настоящая жизнь, а не кусок программного кода...

Проходя через поле мертвых тел, я всё отчетливее ощущал чьё-то присутствие. Это было на уровне шестого чувства. За мной следили, скрываясь в темноте, коей здесь было предостаточно. Вспышки-фонарика из смартфона хватало лишь на несколько метров, а дальше царила кромешная тьма. Пару раз даже мелькали какие-то смутные тени, но быстро исчезали, стоило мне лишь чуть изменить угол освещения. Чувство опасности нарастало с каждым шагом. Выйдя на кольцевую, я заметно ускорился. Трупов здесь было не меньше, чем на радиальной, но церемониться с ними пропало всякое желание. Надо было как можно скорее выбираться на поверхность, прочь из этого огромного склепа, в который превратилась одна из самых людных станций московского метрополитена.

Уже на подходе к эскалатору, что-то прыгнуло ко мне из темноты и сразу вцепилось в шею, не давая возможности сбросить, полностью обхватив моё тело руками и ногами. Меч выпал из рук, едва я успел активировать электрошок, хватка заметно ослабла, но тут подскочила ещё одна тень и, схватив мою катану, приставила мне лезвие к груди.

- Сопротивляться бесполезно. - Проговорил мертвый голос.

- Кто вы такие и что вам нужно?

- Скоро узнаешь. - Сказал второй голос и вновь впился мне в шею своими длинными клыками.

Здоровье и мана очень быстро просели до десяти процентов. Затем монстр оторвался от шеи и меня потащили куда-то вглубь черного тоннеля. Смартфон тоже выпал из рук, и потому я быстро оказался в полной темноте, зато мои похитители, судя по всему, прекрасно всё видели.

Меня затащили в какое-то подсобное помещение в глубине туннеля. Связали и зачем-то залепили рот скотчем. Это было странно, так как звать на помощь всё равно здесь было некого. Хотя... Может они опасаются каких-нибудь заклинаний, которые можно создавать с помощью речи? Все тонкости и законы живой игры мне были неизвестны.

- Это Игрок, может, отпустим его? - Послышался в темноте женский голос.

- Нам как раз и нужен Игрок. Это всего лишь человек. - Ответил мужской голос с холодными интонациями.

- А вдруг за ним придут?

- Кто? Он здесь один. Мы надёжно сокрыты под землёй.

- Кровь Игрока быстрее повышает уровень?

- Нет, но его регенерация восполняет утерянные запасы. Таким образом, мы получаем практически бесконечный источник свежей крови. Вот даже сейчас его здоровье уже наполовину восстановлено. Минут через двадцать можно будет снова пить.

Мне показалось, что обладатель мужского голоса оскалился в хищной ухмылке. Я сфокусировал взгляд на том месте, откуда раздавался этот пугающий разговор. В темноте буквально на несколько секунд мелькнули подсказки:

Имя: Клод

Раса: Вампир

Уровень 14

Имя: Темная

Раса: Вампир

Уровень 13

Это были Игроки, и тоже люди, просто выбравшие другую расу...

- Так что если хочешь свободно гулять под солнцем, будешь пить его кровь. Ты же читала описание на десятом уровне?

- Да, я помню. - Ответила девушка. - На двадцатом мы получим возможность не бояться солнца.

- Если хорошо прокачаем навык и правильно распределим очки характеристик.

- Угу.

- К тому же мы сможем и дальше его использовать, это отличный источник халявного пропитания и прокачки.

Я не мог разглядеть их лица, но и без того было понятно насколько прогнили их души. Это влияние расы, или они всегда были такими, ещё до начала игры?

Со стороны туннеля послышался какой-то шум. Вампиры насторожились, я заметил, как в руке Клода блеснуло лезвие моего самурайского меча! Вот гад, это что же теперь катана ему принадлежит? Заглянул в инвентарь и обнаружил там одну флейту... Похоже, что оружие я действительно потерял, и смартфон тоже...

Шум постепенно обретал черты стаи бегущих и попискивающих животных. Судя по звуку - очень большой стаи. Спустя секунды я остался в помещении один. Мои похитители, растворившись в темноте, отправились проверять источник беспокойства. Это давало шансы выбраться из сложившейся ситуации.

Очевидно, что в прошлой жизни им не приходилось заниматься подобным. Руки были связаны шнурками очень не умело. И благодаря повышенной силе и ловкости, повышенной в сравнении с обычными людьми, я, уже спустя минуту, высвободил руки и отодрал скотч от лица.

В помещении пахло сыростью и плесенью, каменный пол был немного скользим. Шум стаи нарастал и, судя по звукам, между вампирами и животными завязалась схватка. На ощупь, найдя выход из подсобки, я оказался в небольшом узком коридорчике, который вёл к рельсам. Оттуда и раздавались все эти не предвещающие ничего хорошего звуки.

Уже почти приблизившись к туннелю, я увидел несколько крупных крыс, размером примерно с кошку. Над одной из них разглядел подсказку:

Крыса-мутант

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 50

Урон: 10 - 30 единиц.

Опасность: умеренная

Выпускаю из обеих рук нити тока и поджариваю за несколько секунд двух самых активных грызунов. Третья в это время прыгает на меня, намереваясь вцепиться в горло. Никогда не любил этих существ, а в таком увеличенном размере они ещё отвратнее. Но, тем не менее, преодолевая брезгливость, ловлю в полёте серую крысятину и одновременно с удушением включаю Электрошок 1. В туннеле завоняло палёной шерстью. С небольшой стайкой было покончено относительно легко, но вот если таких будут десятки... А судя по звукам за углом, крыс было очень много. Да и вампиры, куда более высокого уровня, чем я, что-то подозрительно долго с ними возятся.

Осторожно выглянув из служебного ответвления, делаю резкий прыжок в сторону. Чудом успеваю уклониться сразу от нескольких прыгающих на меня грызунов-мутантов. В темноте, метрах в двадцати слышна отчаянная схватка, по звукам больше всего напоминающая зверинец. Бегу по туннелю в противоположную сторону, несколько раз спотыкаюсь и падаю, задевая ногой рельсы. Пара крыс всё-таки увязалось за мной. Уже практически лёжа выпускаю нити электрошока, поджаривая серых тварей и сливая поседение остатки маны.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +3

Опыт +100

Преследовавшие меня крысы были мертвы. Теперь встать и бежать, бежать, бежать. Как можно быстрее и дальше от места схватки опасных хищников.

Звуки боя постепенно отдалялись и затихали. Но я всё равно продолжал двигаться бегом, темный тоннель метро не располагал к вальяжной прогулки. И чисто теоретически опасность могла настигнуть в любой момент.

Минут через пятнадцать показалась станция. Сначала я замедлил бег, а затем перешёл на шаг. Это точно не Проспект Мира, скорее всего Новослободская или Комсомольская. Название в темноте было не разглядеть. Я забрался на платформу и осторожно двинулся к выходу. Здесь трупов было меньше, но всё равно хватало. Двигаться приходилось буквально на ощупь. Всё-таки смартфон мне тогда сильно помогал в плане освещения. Уже в переходе к эскалатору я заметил несколько зомби четвертого и пятого уровней. Мана к этому времени уже полностью восстановилась, но вступать в драку без оружия ближнего боя крайне не хотелось. Потому я решил достать флейту и попробовать затормозить мертвяков мелодией, а сам как-нибудь обойти потенциально опасных противников. Всё-таки они и без торможения двигались заметно медленнее меня.

В почти пустом переходе флейта звучала особенно громко и гипнотически. Зомби попытались меня атаковать, но находились на достаточно большом расстоянии, которое я всё увеличивал, быстрым шагом двигаясь к эскалатору и продолжая играть интуитивную мелодию, замедляя их и так не быстрые движения. И, судя по всему, в темноте они ориентировались хуже, чем при свете дня, в отличие от тех же вампиров. Когда я поднимался по эскалатору, пятеро мертвяков уже окончательно отстали и потеряли меня из виду. А перед глазами появилась надпись:

Навык игры на флейте повышен!

Уровень 3 (адепт)

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 2 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 3 раза

Противники замедляются в 3 раза.

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +25 единиц

Духовность +25 единиц

Вот это действительно здорово прилетело. Так, значит теперь, благодаря моей чудо-флейте духовность увеличилась ещё на 5 единиц и того у меня ровно 100 единиц духовности, что эквивалентно 100 единицам маны. А это значит, я наконец-то смогу опробовать новое заклинание «Молния»! Что было очень кстати в связи с утратой катаны.

Вестибюль станции я узнал сразу, это была «Комсомольская», выход к Ярославскому и Ленинградскому вокзалам. Возле касс, где продавались билеты, стояло несколько человек с автоматами, горели достаточно мощные фонари, которые тут же направились в мою сторону.

- Стой! Кто идёт? - Прокричал зычный мужской голос.

- Вроде человек.

- Живой.

Раздались голоса других людей, что стояли рядом.

- Я заплутал в туннелях, там много огромных крыс и ещё всякие кровососущие твари. - Ответил я, подходя ближе и жмурясь от яркого света электрических фонарей.

- Как тебя угораздило оказаться туннелях? Ты что, рабочий метро?

- Нет, я шёл пешком с Проспекта мира, на меня напали... вампиры. - Последнее слово я произнёс с некоторой опаской, вдруг не поверят и примут за сумасшедшего.

- А зомби там много? - Похоже, мой ответ никого сильно не удивил. Видать эти ребята уже всякого здесь насмотрелись.

- Мало. Ну, то есть так-то много, но большинство из них уничтожено вампирами. Можно свет убрать, а то глаза сильно режет?

- Ладно, проходи. - Ответил всё тот же зычный голос, убирая фонари в сторону.

Их было четверо. Все в полицейской форме, у двоих автоматы, остальные вооружены пистолетами и полицейскими дубинками. Должно быть это наряд полиции, что дежурил в метро или на вокзале. Сразу видно, что их не слабо потрепало, одежда местами разорвана, у одного рука перевязана, у другого лицо в свежих царапинах. Но в целом ребята неплохо держались. Особенно для людей. Никто из них не был игроком.

- Как тебе удалось выжить в этой мясорубке одному и без оружия? - Спросил сержант, широкоплечий парень высокого роста.

- Оружие было, но его отобрали. Мне просто повезло, в самый подходящий момент на вампиров напали крысы, и я ушёл под шумок. - Афишировать свои способности игрока мне так сразу не хотелось, мало ли что это за люди, да и надо ли всем знать, что идёт игра?

- А вы тут, чем занимаетесь? - Спросил я в свою очередь.

- Выживаем, что же ещё? Когда началась вся эта ерунда...Зомби жрали людей, налетели ещё какие-то твари. Мы решили укрыться здесь и держать оборону, всё-таки это не открытая местность и есть возможность закрепиться.

Я оглядел вестибюль, заполненный разными трупами, большинство из которых были зомби, уничтоженные выстрелами в голову. Эти ребята явно годились для выживания в условиях рассвета мертвецов. Мне надо было двигаться к дому, но идти целую остановку метро через город, кишащий мертвыми тварями и прочей нечистью было крайне опасно. К тому же Комсомольская и площадь трёх вокзалов - это очень людное место, вообще удивительно, как кто-то из людей сумел здесь выжить.

- Слушайте, ребят. Я живу на Проспекте мира, пешком отсюда, если напрямик через дворы, то минут двадцать-двадцать пять. Не проводите меня?

- Хех! - Усмехнулся сержант.- Идти сейчас через город это самоубийство. Лучше оставайся с нами, так дольше протянешь.

- А смысл здесь сидеть? Долго вы здесь протяните без еды и воды?

Мужчины переглянулись.

- Мы надеемся, что скоро прибудет подкрепление. - С этими словами сержант включил рацию. Но там были только помехи.

- Что-то ваше подкрепление долго не отвечает, верно?

- А ты не ерничай! У тебя что, есть предложения получше, кроме как идти пешком через город, кишащий восставшими мертвецами?

Пришлось использовать свой главный козырь. Да и случай как раз подходящий подвернулся. Из темного перехода, ведущего в город, вывалился одинокий зомби девятого уровня. Полицейские вскинули свои автоматы, но я их опередил. Мысленно активировав заклинания «Молния» из моей руки вырвался мощный разряд электричества, который действительно походил на вспышку молнии, на секунду в темном вестибюля стало очень светло, а затем почерневший и дымящийся труп повалился на пол. С мертвецом было покончено с одного выстрела. Правда и весь мой запас маны истощился в ноль.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +5

Опыт +250

- Ого! Ты что, один из новообращённых? - Удивился сержант.

- Что? Вы о чем?

- Да был тут один до тебя, - Ответил другой полицейский. - Огнём пулялся, говорил про какую-то новую веру и второе пришествие...

- Он тогда нам здорово помог с мертвецами разобраться, но потом куда-то запропал. - Подтвердил сержант.

А вот это уже интересно, значит, здесь был маг огня? Скорее всего, это игрок, тоже человек, но обладающий другой магией. Интересно было бы с ним познакомиться...

- Нет, я просто игрок. - Далее я вкратце рассказал полицейским суть творящихся вокруг безобразий, умолчав лишь о том, что это как бы из-за моей беспечности запустилась вся эта канитель, то есть не стал им рассказывать про звонки куратора, предупреждения и прочее.

- Значит, кто-то становится игроком, а кто-то так и остаётся обычным человеком? - Уточнил сержант.

- Да, именно так. - Отчего это зависело, я тоже не стал говорить, ни к чему им знать про диск с игрой и двенадцать неизвестно кем избранных игроков.

- И ты хочешь, чтобы мы помогли тебе добраться домой? А зачем тебе туда?

В общем-то, был и другой вариант, перейти на сокольническую линию и двинуть по туннелю к Охотному ряду. Примерно три с половиной остановки на метро и где-то там должен быть секретный проход, ведущей к выходу за МКАД. Вот только не погибнем ли мы в этом туннеле? Что-то подсказывало мне, что пока рано соваться под землю так надолго, к тому же я только что чудом сумел выбраться на поверхность. Нужна хорошая команда, и не только из людей. Оборотни идеально подходили для этой цели. Хотя ещё неизвестно, удалось ли им добраться до Кремля и что-то разведать. Но в любом случаи, сейчас, без какого либо нормального оружия, с одной лишь «одноразовой» молнией и флейтой соваться в туннель было бы просто глупо. Нужны фонари, оружие, экипировка и более высокий уровень прокачки. Возможно, получиться встретиться с оборотнями и всё им рассказать. Благо, что место встречи мы заранее обговорили.

- Там возможно меня будут ждать другие игроки. А с ними у нас куда больше шансов выжить.

Подобный аргумент оказался решающим. Немного посовещавшись, полицейские согласились пойти со мной. На выходе из подземки нас уже встречал отряд зомби состоящий из десятка мертвецов от пятого до двенадцатого уровня. Тактика боя была проста. Сначала я выстреливал молнией в самого сильного трупака, как правило, он умирал от одного такого заклинания. Потом занимал относительно безопасную позицию за спинами автоматчиков и начинал играть на флейте, восстанавливая магическую энергию и существенно замедляя движения мертвецов. Потом снова кидал молнию. Таким методом нам удалось достаточно быстро расчистить себе путь наверх. Я же при этом достиг девятого уровня. Все десять единиц характеристик уже по сложившейся традиции вложил в духовность. На данный момент моя статистика выглядела следующим образом:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 9

Характеристики:

Здоровье: 125 (дополнительные 25 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 55

Выносливость: 35

Ловкость: 55

Духовность: 110 (дополнительные 25 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 15

Интеллект: 77

Талант: 80

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 2 единицы в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 4 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 90 единиц единовременно)

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Глава 5



По дороге мы решили заглянуть в полицейский участок на Ярославском вокзале. Патроны быстро заканчивались, а идти предстояло через людные когда-то места. В участке обнаружилось двое зомби-полицейских с автоматами и пара растерзанных тел на полу. Мои попутчики без лишних эмоций прострелили головы своим бывшим коллегам, которые едва заметив нас, вознамерились перекусить, аппетит, судя по всему, у ходячих мертвецов никогда не пропадал. В столе отыскались несколько запасных обойм к пистолету Макарова и четыре рожка с патронами к полицейским автоматом. Автоматы достались бойцам, мне же вручили пистолет и две запасных обоймы.

- Стрелять умеешь? - Спросил сержант, сурово глядя на меня.

- В Quake 3 Arena неплохо получалось, было время даже входил в TOП-20 одного популярного сервера.

Сержант хмыкнул:

- Ну, принцип здесь такой же, хорошенько прицелился и жми на курок, главное не забудь снять с предохранителя и передёрнуть затвор. - Николай, так звали сержанта, быстро показал, как это делается и вручил мне Макаров. Моё первое огнестрельное оружие.

Как только взял пистолет в руку и пригляделся, над ним тут же всплыла полупрозрачная подсказка:

Пистолет Макарова

Класс: Боевое огнестрельное оружие

Удельный вес: 0.81 кг

Максимальное количество выстрелов подряд: 9

Урон: 30 - 100 единиц.

Состояние: хорошее

Я закрепил Макаров на поясе, кобура к нему прилагалась в комплекте. Потом вызвал инвентарь и с радостью обнаружил там новый предмет. Значит теперь это действительно МОЙ пистолет, главное, чтобы он не достался другому игроку, как недавно случилось с моей же катаной.

Выйдя из участка, мы направились в сторону Проспекта мира. Зомби вокруг бродили как стаями, так и поодиночке, трупы людей попадались постоянно. На рожон мы старались не лезть и по возможности обходить алчущих живой плоти мертвецов.

Всё это оказывало весьма гнетущее впечатление, серое небо, безлюдный город, заваленный трупами и ходячими мертвецами, разбитые витрины и столкнувшиеся автомобили, бродячие собаки-мутанты... Неужели этого всего можно было бы избежать, послушавшись сомнительного телефонного звонка перед запуском и установкой игры? Нет, не верилось мне в то, что всему виной одна лишь моя беспечность. Во всём этом был куда более серьёзный и тщательно продуманный кем-то подход. Судьба или злой рок, для простой случайности всё это СЛИШКОМ глобально. Странная цепь событий, ведущая к запланированному кем-то мрачному исходу...

Я должен всё исправить. Даже если это невозможно, то ещё не всё потеряно. Есть ещё живые люди, есть игроки, которые будут сражаться не только за себя, но и за общую идею выживания, лежащую в основе любой цивилизации. Я верю, что многие не утратили моральных ценностей и в итоге встанут на светлую сторону.

Мои размышления прервал какой-то шум, а затем рёв и жуткие нечеловеческие крики.

Полицейские насторожились и вскинули автоматы. Я тоже достал свой Макаров из кобуры, снял с предохранителя и внимательно огляделся вокруг. Большая улица, вдоль дороги в основном магазины и офисные здания вперемешку с жилыми домами. Впереди перекрёсток. Дорога забита машинами, кое-где вдали между столкнувшихся автомобилей бродят одинокие низкоуровневые зомби. И тут из-за угла на перекрёсток выходит что-то омерзительно человекообразное. Полтора десятка людей, сросшихся в единый биологический комок. Отдалённо это напоминало нечто среднее между гигантским пауком и осьминогом. Оно двигалось как черепаха, но было размером с грузовик.

Человеческая каракатица-многоножка

Уровень 29

Агрессивность: высокая

Здоровье: 1500

Урон: 30 - 150 единиц.

Опасность: максимальная

Я насчитал восемь женских голов и семь мужских. Женские плевались ядом и кислотой, из мужских ртов торчали огромные языки наподобие змей или щупалец.

- Так, все быстро отходим в здание! - Крикнул Николай (так звали нашего сержанта), выпуская в монстра автоматную очередь.

Я тоже атаковал, метнув в каракатицу молнию, таким образом, мы лишь едва сняли с неё 10% хитов, затем выстрелил пару раз из Макарова, и отскочил к подъезду бизнес-центра, едва увернувшись от сразу трёх фонтанов хлещущей из женских глоток чудовища зелёной кислоты.

- Что это за ебатень такая?! - Проорал сержант, забегая вместе с остальными в стеклянный бизнес-центр, где нас тут же встретили несколько низкоуровневых зомби. Последний полицейский так и не успел заскочить в подъезд, был пойман за ногу одним из огромных языков монстра, а затем щедро облит разъедающий плоть кислотой. Несколько секунд он истошно вопил, пытаясь стрелять в чудовище, но затем быстро утих, пав смертью храбрых. Впрочем, в этом мире каждому второму приходилось быть смельчаком, иначе просто не выжить. Надолго забиться в одном углу просто не получится. Всё рвано найдут и съедят, либо сам умрёшь с голоду. Игрокам в этом плане проще, пропитание искать необязательно, но и сложнее одновременно, так как приходилось волей неволей активно разбираться в ситуации, искать какие-то выходы из сложившегося положения. Сторонней помощи, по всей видимости, ждать было уже неоткуда...

С мертвецами расправились быстро, они умирали всего от одной пули в голову, правда, у меня стрелять получалось не всегда точно, зато уже открылся новый навык:

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - в процессе.

Осмотревшись по сторонам, решили занять на ресепшене оборонительную позицию.

- Алексей, Виктор, держите левый и правый фланги! Мы с Феликсом по центру! Ты не против, что беру командование на себя? - Спросил Николай, перезаряжая автомат и проверяя количество оставшихся патронов.

- Разумеется, нет, у тебя в этом плане куда больше опыта, а я даже в армии не служил.

- Откосил, что ли? - Улыбнулся сержант, пытаясь разрядить мрачную обстановку.

- Да не, я аспирант... бывший.

- Ааа... тогда понятно, но в универе-то военная кафедра была?

- Угу, даже на стрельбище водили пару раз.

- Ну, вот и славно, главное целься в голову, это всегда самое эффективное.

- Да уж понял, не дурак. - Я тоже улыбнулся и проверил количество патронов в обойме. Больше чем наполовину пуста. Но есть ещё пара запасных магазинов, да и мана восстановилась уже почти на пятьдесят процентов. В случаи чего хоть электрошоком смогу подогреть.

Человекообразная каракатица медленно подползла к подъезду. Через прозрачный фасад бизнес-центра можно было в полной мере наблюдать весь ужас и уродство мерзкого создания, порождённого извращённой волей неведомых разработчиков этой хардкорной живой игры. Каким-то неимоверным изощрённым усилием, чудищу удалось-таки протиснуться между стеклянных дверей главного входа и заползти в вестибюль.

- Оружие к бою! Стрелять только по моей команде! - Прокричал Николай, взяв многоножку в прицел своего полицейского автомата.

- А гранат у вас нет? - Наивно поинтересовался я у сержанта.

- Откуда? - Удивился тот. - Мы же не регулярная армия, а всего лишь защитники правопорядка.

- Это да... а жаль. Сейчас бы очень пригодились.

- Тут бы базукой хорошо. - Поддержал разговор Алексей, он был ефрейтором, а Виктор рядовым.

- Держим позиции и обходимся тем, что есть, - Сказал сержант, - Все приготовились. Витя, Леша, следите за боковыми подходами, а то мало ли оттуда ещё мертвяков вынесет.

Защитники правопорядка, молча, кивнули и приготовились к бою.

Человекообразная каракатица-многоножка, хищно шевеля длинными щупальцами и зыркая по сторонам пятнадцатью головами, медленно двигалась от входа через турникеты в сторону центрального ресепшена, где четверо мужчин готовились принять, возможно, свой последний в этой жизни бой.

Глава 6



Выберите расу:

Человек

Оборотень

Вампир

Алиса растеряно завертела головой, колтыхаясь в темноте космического пространства. Это чем-то напоминало невесомость, находясь в которой можно было наблюдать лишь эти яркие, светящиеся изнутри буквы. Поочерёдно сконцентрировав взгляд на словах, она прочла следующее:

Человек, характеристики:

Изначальное Здоровье: 100 (влияет на уровень жизни персонажа)

Изначальная Сила: 50 (влияет на урон противнику и переносимый вес)

Изначальная Выносливость: 30 (влияет на длительность спринта и защиту от повреждений)

Изначальная Ловкость: 50 (влияет на точность выстрела, уклонение от ударов и скорость перемещения персонажа)

Изначальная Духовность: 25 (общий запас магии, влияет на скорость восстановления маны и способность к развитию магических навыков)

Изначальная Регенерация: 10 (влияет на скорость восстановления здоровья)

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 82 единицы (влияет на скорость развития всех навыков и на способность к изучению новых умений)

Особые умения: отсутствуют.

Оборотень, характеристики:

Изначальное Здоровье: 200

Изначальная Сила: 300

Изначальная Выносливость: 300

Изначальная Ловкость: 100

Изначальная Духовность: 0

Изначальная Регенерация: 50

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 82 единицы

Особые умения: превращение в зверя, ускоренная регенерация

Вампир, характеристики:

Изначальное Здоровье: 400

Изначальная Сила: 150

Изначальная Выносливость: 300

Изначальная Ловкость: 100

Изначальная Духовность: 0

Изначальная Регенерация: 25

Интеллект: зависит от индивидуальных особенностей игрока. На данном этапе уровень вашего Интеллекта составляет 82 единицы

Особые умения: ускорение, гипнотически взгляд (уменьшает выносливость и ловкость жертвы, в некоторых случаях парализует на неопределённый срок), левитация (только начиная с уровня - Мастер крови).

- Я что, внутри игры? - Сказала Алиса, но голос прозвучал лишь у неё в голове.

Пару дней назад она приобрела в компьютерном магазине диск с Живой Игрой, продавец уверял, что это классная штука, очень редкий, случайно попавший к ним релиз, и что больше она нигде ничего подобного не найдёт. Заинтриговав девушку разными таинственными фразами, и добавив ко всему ещё и хорошую скидку, опытный торговец умело реализовал весьма сомнительный на его взгляд товар. И вот теперь, спустя два дня после блуждания по городу зомби в облике прекрасной вампирши, Алиса вдруг, при очередном входе в уже полюбившуюся ей игру, оказалась в таком вот подвешенном космическом состоянии.

Быть может это сон? Подумала девушка, пытаясь проснуться. Но нет, не смотря на нереальность происходящего, сном это не казалось. К тому же во сне она всегда при осознании и мыслях, что это сон, могла легко пробудиться одним лишь усилием воли, здесь же ничего подобного не выходило, да и внутренние ощущения совсем не походили на сновидение.

В настоящей жизни быть вампиром казалось ей не самой лучшей идеей. К тому же, успев немного поиграть на компьютере, Алиса поняла, что поначалу придется скрываться от солнца и выходить под открытое небо можно только по ночам, что совсем не подкупало, если игра начнётся в реале. Впрочем, может ещё всё обойдётся?

В итоге она выбрала человека.

Так будет привычнее, ведь я и есть обычный человек, подумала Алиса, нажимая взглядом соответствующую вкладку.

Внимание! Вы родились в обновлённом мире, выберите себе имя.

- Светлая, - сказала Алиса вслух, но голос по-прежнему прозвучал лишь у неё в голове.

Поздравляем! Имя выбрано! Добро пожаловать в Живую Игру!

Вспышка яркого белого света прожгла черное полотно космического пространства, Алиса зажмурилась от неожиданности, а когда вновь открыла глаза, уже сидела в своём кресле за компьютером. Экран был выключен, за окном тоже было темно. Ночь - вполне подходящее время для начала новой жизни. Многие люди рождаются ночью, умирают ночью и делаются тоже ночью. Главное, что внутри себя девушка ощущала свет. Тот самый свет жизни, который способен разогнать любую тьму.

Она встала с кресла и прошла на кухню, чтобы попить воды. Квартира и обстановка вокруг ничем не отличалась от той, что была до этого странного отключения. Возможно, не стоило ей так долго засиживаться в виртуальном мире за компьютером. Время уже позднее, пора спать. Электричества всё равно не было, найдя в кладовке фонарик, девушка постелила кровать и легла, быстро уснув.

Будильник запищал ровно в восемь. Разлепив сонные веки, Алиса потянулась к айфону, выключив пищалку, она с огорчением обнаружила, что нет ни мобильной связи, ни интернета. Вспомнив вчерашние странные события, она попробовала заново включить компьютер, но электричество с вечера так и не появилось. Заварив чай, и, быстренько позавтракав печеньками, девушка собралась и отправилась в университет. Жила она всего в пяти минутах ходьбы от метро «Чистые пруды». Спустившись пешком с четвёртого этажа и выйдя во двор, она с ужасом обнаружила там каких-то сумасшедших, склонившихся над несколькими трупами мёртвых людей и рвущими их тела на части, вгрызаясь в плоть зубами.

Девушка вскрикнула и попятилась назад в подъезд. Затем быстро взбежав по ступенькам на свой этаж, влетела в квартиру и заперлась на все замки. Выглянув в окно, она в очередной раз убедилась, что снаружи крайне небезопасно. Несколько человек убегали от толпы каких-то людей, очень напоминающих зомби из Живой Игры. В итоге беглецы врезались в другую толпу мертвецов, неожиданно вывалившихся с улицы из-за угла дома напротив, и были растерзаны за секунды.

Эту неделю Алиса жила в квартире одна, родители работали вместе в общей компании и пару дней назад уехали в командировку. Вечерами было скучновато, вот она и решила во что-нибудь поиграть, но теперь события в игре, похоже, перетекали в жизнь. И это не могло нравиться, даже если ты задвинутый геймер, потому что игрушка оказалась крайне мрачной и апокалипсической.

Оторвавшись от окна, девушка вдруг заметила у себя на столике перед зеркалом какой-то новый предмет. Это был перстень. Раньше у неё такого точно никогда не было, да и у мамы она его не видела. Подойдя поближе и взяв перстень в руку, девушка увидела всплывшую в воздухе полупрозрачную подсказку:

Кольцо духа

Класс: магический артефакт

Постоянный эффект при ношении: духовность +150 единиц, здоровье +100 единиц

Материалы: золото, сапфир

Алиса пробовала, как следует проморгаться и стряхнуть странную надпись, но она по-прежнему маячила перед глазами, пока девушка не отвела взгляд в сторону. Затем, снова сфокусировавшись на кольце, она прочла тот же самый текст, буквально на глазах проявившийся в воздухе. Перстень был великолепен, сапфир сиял фиолетовым цветом в превосходном обрамлении солнечного металла. Девушка с удовольствием надела его на безымянный палец левой руки.

Её размышления и любование новым перстнем прервал какой-то шум и грохот на лестнице, а затем и хаотичные стуки в дверь. Схватив большой кухонный нож, Алиса осторожно подошла к двери и посмотрела в глазок. На площадке металась её соседка с верхнего этажа, девушка Настя, она буквально долбилась в каждую дверь и отчаянно звала на помощь, с верхних этажей слышался шум и какие-то жуткие хрипы и хрусты.

- Скорее, помогите кто-нибудь! Алиса! Тетя Наташа! Кто-нибудь, откройте, пожалуйста! - кричала испуганная девушка.

Алиса быстро отперла дверь и впустила Настю. Они не были близкими подругами, но пару раз ходили вместе в клуб, а иногда и просто болтали о чём-нибудь у подъезда на лавочке.

- Что случилось? Ты не ранена? - обеспокоенно спросила Алиса, закрывая дверь на все замки.

- Нет, но мой отчим и мама... они... они... - Тут девушка не выдержала и просто разрыдалась.

Что с ними стало, Алиса сама увидела через дверной глазок. Надпись над тетёй Зиной весьма красноречиво об этом говорила:

Мертвый человек-зомби

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 75

Урон: 10 - 30 единиц.

Опасность: умеренная

Дядя Михаил мало чем отличался от своей жены, тот же уровень и безумный трупоедский взгляд. Они заторможенной дерганой походкой спускались вниз по лестнице, доедая по дороге соседскую собаку, а у дяди Мишы в руках была ещё и чья-то обглоданная почти до костей нога. Человеческая нога.

Теперь всё встало на свои места. Алиса окончательно убедилась в том, что её игра из компьютера каким-то образом пришла в реальный мир. Все эти зомби, вампиры, оборотни и прочие мутанты, коих ей доводилось видеть на экране монитора, играя вечерами в занимательную страшилку, теперь и, правда, существуют на улицах города. Москва превратилась в мрачный апокалипсический мир, наполненный всякой нежитью и горстками разрозненных, перепуганных и ничего не понимающих жителей, тем, кому повезло не мутировать в живых мертвецов, волею неведомых разработчиков индустриального ада.

- Я была на кухне, заваривала чай, когда они на меня набросились. Чудом удалось выскользнуть и выбежать из квартиры.

Настя уже немного успокоилась, они сидели в гостиной, и пили растворимый кофе.

- Надо вызвать полицию, ты ещё не звонила?

- Нет. - Ответила Алиса, - Мобильная связь отсутствует, электричество тоже.

- Что же делать?


- Пока посидим у меня дома, запасов еды хватит ещё на несколько дней, а там видно будет.

Настя согласно кивнула.

Через сутки Алиса заметила, что совсем не нуждается в пище и воде. Сначала она списывала это на стресс, но потом поняла, что голода и жажды просто не было, как и связанных с ними неприятных последствий.

Настя пока ничего не замечала и ела три раза в день, судя по всему, она не была игроком. Алиса же не спешила рассказывать соседке о дополнительных особенностях обновлённого мира.

- Я думаю, надо выйти на улицу и поискать других выживших. - Сказала Алиса на следующий день после того, как впустила Настю к себе.

- Но там же эти мутанты! Зомби из фильма ужасов! Мы погибнем, если покинем квартиру!

- Именно поэтому тебе будет лучше остаться здесь, а я попробую поискать помощь в округе.

Настя сделала большие глаза и отчаянно замотала головой, всем видом показывая, что она думает о подобной безумной идее.

- Не волнуйся за меня, - Сказала Алиса, взяв на кухне самый большой нож. - Я обязательно вернусь. С помощью или с продуктами.

Через пять минут она уже стояла во дворе с рюкзаком за плечами и большим кухонным ножом в руках. Настя наблюдала за ней с балкона четвёртого этажа. Двор напоминал место боевых действий. Всюду валялись растерзанные трупы людей и животных, кошек и собак. Вдалеке, у соседних домов и на площадке, медленно бродили одинокие зомби, иногда парами-тройками, но чаще по одному.

Алиса двигалась очень осторожно, стараясь не попадаться в зону агро-радиуса мертвецов. Всё-таки опыт Живой Игры на компьютере давал некоторые знания и преимущества. За те пару дней она более-менее успела изучить особенности игрового мира. Научилась прятаться и укрываться от опасности. Конечно, в реале всё было иначе, но всё же кое какой игровой опыт она удачно использовала и здесь.

Добравшись до магазина рядом с метро, она внимательно огляделась по сторонам. В тот продуктовый, что был возле её дома, пробраться не удалось, слишком много зомби бродило в округе. А вот у булочной на Чистых прудах были шансы нахватать продуктов прямо с лотка и быстренько дать дёру. В этом плане она, конечно, заботилась лишь о своей подруге-соседке, но даже если бы Алиса осталась одна, всё равно просто так сидеть дома и никуда не выходить было не в её правилах. Надо что-то делать, чтобы что-то получилось. Искать выход из любой ситуации. Не загоняться в угол и вести активный образ жизни.

Из-за поворота между домами вывалился одинокий зомби второго уровня. Лысый, покрытый какими-то язвами мужской череп и безумные красные глаза, которые хищно уставились на Алису.

Девушка выставила нож вперед, и стала медленно пятиться к стене ближайшего здания.

Зомби сделал рывок, Алиса отскочила в сторону, ловко подставив неуклюжему мертвяку подножку, тот сразу же завалился на асфальт. Преодолевая отвращение, девушка воткнула кухонный нож мертвецу в шею, а затем ещё пару раз ударила лезвием в голову, проткнув на удивление податливый к стали череп. Перед глазами тут же появилась надпись:

Опыт: +45

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +2

Зомби был уничтожен. Всё как в игре. Девушка вытерла клинок от крови и вновь огляделась по сторонам. Небо быстро темнело, похоже, скоро начнётся дождь. Из соседнего подъезда вышли ещё пара мертвецов, и ещё трое неуклюже бежали к ней от остановки трамвая. С таким количеством ей не справится. Алиса рванула к чистым прудам, вдоль аллеи бульвара кроме лежащих трупов пока никого не наблюдалось.

Пока она бежала, начался дождь, стремительно переходящий в ливень. Мертвецы отставали, но всё равно не теряли жертву из виду. Добежав до скамеек возле пруда, девушка остановилась, чтобы отдышаться. И тут вдруг на неё набросилась собака, неожиданно выпрыгнувшая из-под лавки.

Бешеный пес

Уровень 3

Агрессивность: повышенная

Здоровье: 110

Урон от укуса: 25 - 55 единиц

Алиса попятилась к пруду, тщетно отмахиваясь ножом, затем споткнулась и упала в воду. Холодный ливень перешёл в град. Девушка кожей чувствовала ледяные горошины, отскакивающие от неё во все стороны. Затем в небе сверкнула молния, которая на секунду ослепила Алису. Стоя по пояс в воде под градом, размером с горошину, она прочла сообщение:

Получен новый активный навык: Магия Воды

Уровень 1

Доступные заклинания: Ледяная стрела (урон 50 единиц, при критическом попадании 100 единиц, затрат маны 25 единиц единовременно).

Недолго думая, девушка мысленно активировала навык, просто представила, как в руке у неё появляется большая острая сосулька. Затем направила эту стрелу в сторону бешеной собаки, целясь точно в голову. Сосулька сорвалась с ладони и стремительно полетела в противника.

Критическое попадание!

Навык владения Магией Воды повышен: +3

Но пёс был всё ещё жив, оставалось ещё десять единиц хитов. Не дожидаясь повторного выстрела, бешеная тварь, отчаянно взвыв, бросилась на девушку. Алиса выставила нож вперёд и в полёте проткнула собаку клинком прямо в оскалившуюся пасть. Своим весом пёс опрокинул девушку в воду, но уже был мёртв.

Опыт +50

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +2

Поздравляем! Вы получили 2 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Алиса с любопытством прочитала всплывающие в воздухе строчки сообщения. Дождь с градом внезапно закончился, так же быстро, как и начался. Девушка вылезла из воды и с тревогой посмотрела на приближающуюся пятёрку мертвецов. Трое из них были четвертого уровня, два третьего и один второго. Ничего другого, кроме как бежать не оставалось.

Перепрыгнув через низенький забор, ограждавший Чистопрудный бульвар, она рванула на другую строну улицы, пересекая трамвайные рельсы. Метрах в пятнадцати из-за угла вышли ещё двое зомби третьего и четвертого уровней. Девушка в отчаянии заскочила в первую попавшуюся дверь магазина. Это оказался ювелирный. Внутри было темно и мрачновато. Алиса остановилась и прижалась к стене затаив дыхание. Мертвецы на улице прошли мимо, так и не догадавшись зайти в магазин. Всё-таки интеллектом эти твари никогда не блистали, это она помнила ещё по компьютерной игре.

В полумраке ювелирного магазина послышался какой-то шум. Алиса испуганно обернулась. Из подсобки вышла девушка. Зомби первого уровня. Глаза в темноте хищно горели красным, темные волосы растрепаны, кожа синюшного цвета, рот полураскрыт и жаждет свежей плоти. Мертвая девушка издала какой-то шипящий звук и двинулась в её сторону, медленно обходя витрину с украшениями.

Мертвый человек-зомби

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 75

Урон: 10 - 30 единиц.

Опасность: умеренная

Алиса мысленно сформировала в руке ледяную стрелу, и она тут же возникла у неё на ладони в виде длинной конической сосульки идеальной формы.

Первый выстрел угодил мертвецу в горло, отняв, как и положено пятьдесят единиц здоровья. Вторая сосулька успешно добила медлительную новорождённую зомби.

Опыт: +40

Навык владения Магией Воды повышен: +2

Немного успокоившись, Алиса перевела дух и осмотрелась по сторонам. Её взгляд привлекло какое-то слабое голубое свечение в одной из прозрачных витрин. Подойдя ближе, девушка увидела среди разнообразной бижутерии крупный синий камень на светло-голубом кожаном шнурке. Сфокусировав на нём взгляд, она прочитала сообщение:

Кулон магической защиты

Класс: эксклюзивный артефакт

Постоянный эффект при ношении: духовность +200 единиц, защита +100 единиц

Материалы: кожа единорога, сапфир

Разбив витрину кухонным ножом, светловолосая девушка Алиса достала кулон и надела себе на шею. Он нежно сиял в полумраке ювелирного магазина, и просто идеально подходил, к её горящим синим глазам.

- Маг Воды... - Тихо произнесла Алиса два слова, промелькнувшие где-то на краю сознания.



Глава 7



- Эй! Ты что здесь делаешь?!

Алиса обернулась на зычный мужской голос. В проёме входа в ювелирный магазин стоял высокий толстый мужчина лет пятидесяти. Человек-гора. Казалось, он был больше Алисы чуть ли не в два раза, хотя она никогда не считалась маленькой.

- Я... просто...

- Ограбить меня вздумали! Под шумок, да?! А ну убирайтесь из моего магазина по добру по здорову! - Мужчина сделал несколько шагов вперёд и угрожающе занёс бейсбольную биту, которая, к слову сказать, уже была перепачкана в крови и других человеческих или животных останках.

- Да-да, конечно, я сейчас уйду. - Испугано пролепетала девушка. - Я просто забежала сюда, спрятаться от зомби.

- И потому решила разбить мне витрину и украсть драгоценности?! Ты что, держишь меня за идиота? А ну, снимай всё награбленное и клади на место!

Не успела Алиса и рта раскрыть, чтобы ответить, как в магазин вломились сразу два мертвеца четвёртого уровня. Один из них тут же вцепился мужчине в шею, жадно выгрызая куски жирной плоти.

- АААААА!!! Твари!!! - Завопил мужик, пытаясь высвободиться от мертвецкого захвата. Второй зомби прошёл мимо и нацелился на Алису.

Девушка собралась с мыслями и уже привычным движением сформировала в руке ледяную стрелу. Прицелившись в голову, метнула сосульку в зомби. Мертвец отшатнулся в сторону, стрела пролетела мимо и попала толстому мужчине в брюхо. Тот захрипел и сполз на пол. Зомби, державший его сзади, опустился на четвереньки, разрывая толстяку горло острыми хищными зубами.

Алиса в ужасе отбежала за витрину, машинально метнув в мертвеца кухонный нож, который тоже пролетел мимо, воткнувшись в доску объявлений с лучшим работниками месяца, большинство из которых были уже мертвы.

Оба мертвеца зловеще уставились на девушку. Затем двинулись к витрине, пытаясь через неё перебраться. Алиса побежала к другому концу магазина, обогнув там стеклянные стеллажи с украшениями, она приблизилась к выходу. На глаза девушке попалась бита, которую толстый мужик выронил, сползая на пол. Сфокусировав на ней взгляд, Алиса прочла сообщение:

Бейсбольная бита

Категория: спортивный снаряд / оружие ближнего боя

Состояние: отличное

Урон: 5 - 30 единиц

Требуемая сила: 40

Зомби развернулись и двинулись в её сторону. Алиса схватила биту, выпустила ещё одну ледяную стрелу, попав мертвецу в плечо. Тот немного замедлился, но всё равно продолжил движение. Первый зомби ухватил девушку рукой, но лишь немного порвал платье. Она размахнулась и изо всех сил удрала по гнилой черепушке.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +3

Мертвец пошатнулся и немного завалился назад, но всё равно устоял на ногах и вновь попытался схватить девушку своими раздутыми полусгнившими пальцами. Алиса отпихнула его ногой в живот и кинулась прочь из магазина. Выход находился в нескольких метрах у неё за спиной.

В последний момент, когда она уже потянула ручку двери, зомби с пробитым ледяной стрелой плечом сделал резкий рывок вперёд и, падая, схватил девушку за ногу. Алиса споткнулась и тоже повалилась на пол. Затем быстро развернулась и несколько раз ударила мертвеца битой, высвобождая ногу из не очень-то цепких гниющих пальцев. Затем ещё раз пихнула мертвеца ногой и буквально на четвереньках выскочила на улицу, захлопнув за собой дверь в магазин.

Навык «Защита» повышен: +5

Опыт +50

Девушка вскочила и быстро побежала вдоль по улице в сторону метро. По Чистопрудному бульвару вальяжно бродили зомби. Пятачок возле входа в подземку был завален трупами. Из Макдональдса напротив, вывалились сразу несколько живых мертвецов, и хищно уставились на бегущую девушку. Алиса хотела свернуть во дворы, чтобы вернуться домой, но из-за поворота выскочила свора из шести собак, которые, заметив бегущего человека, сразу бросились в её сторону. Кольцо противников сжималось. Единственным вариантом скрыться от преследования оставалось метро. Заскочив через стеклянные двери в вестибюль, она, буквально на ходу перепрыгивая через трупы, бросилась вниз по лестнице. Несколько зомби увязались за ней, но быстро отстали, даже не добравшись до эскалаторов. Всё-таки двигались мертвяки куда медленнее живых людей, тем более игроков. По пути девушка огрела битой парочку первоуровневых трупоедов, те завалились на пол, но сразу начали медленно подниматься. Алиса к этому времени уже бежала вниз по эскалатору во тьму подземной станции. Вначале ей приходилось пробираться через горы трупов, но потом мертвых становилось всё меньше. Тьма постепенно сгущалась, пожирая последние остатки дневного света.

Стоило девушке оказаться в полной темноте и подумать об источнике освещения, как медальон на её груди начал светиться голубым, рассеивая тьму на несколько метров вокруг.

В метро было на удивление тихо и безлюдно. Отсутствие трупов с одной стороны облегчало обстановку, а с другой - настораживало. Ведь в подземке всегда было очень много людей, а теперь совершеннейшая пустота, ни мертвых, ни живых.

Спустившись по эскалатору и выйдя на саму станцию, она увидела в центре платформы небольшой костерок и четырёх людей, сидящих кругом возле огня. Двое из них тут же встрепенулись, быстро встали и сделали несколько осторожных шагов в сторону Алисы.

Сапфировый кулон на груди немедленно погас, девушка инстинктивно не хотела светиться в темноте одинокой мишенью.

- Эй! - Крикнул один из парней, идущих в её сторону. - Привет! Ты как здесь очутилась?

Двое неторопливо приближались, Алиса пока не двигалась, внимательно изучая обстановку.

Над обоими мужчинами всплыли подсказки:

Имя: Влад

Раса: Вампир

Уровень 15

Имя: Фобос

Раса: Человек

Уровень 17

Те, что сидели у костра, тоже обернулись в её сторону, но над ними никаких надписей не появлялось, как и над её соседкой Настей и тем толстым мужчиной из ювелирного магазина.

- Я просто убегала от зомби, их там десятки, на бульваре, и ещё какие-то бешеные собаки...

- Да уж знаем, не первый день в игре. - Ответил Фобос.

- Значит, Светлая? - улыбаясь, спросил вампир.

- Да... а что? Это плохо? Я просто так выбрала имя, машинально.

- Я тоже. Меня и, правда, зовут Влад, а тебя?

Они подошли ближе, и теперь стояли совсем рядом.

- Алиса.

- Приятно познакомиться. Максим. Маг огня. - Сказал Фобос, и как бы в подтверждение своих слов зажёг в руке маленькое пламя, которого вполне хватило, чтобы получше разглядеть новых знакомых.

Максиму на вид было лет двадцать пять, среднего роста и худощавого телосложения. Влад выглядел чуть постарше, но не намного, примерно того же роста и комплекции, только с очень длинными темными волосами, забранными в конский хвост. Максим же напротив, был коротко подстрижен, имел светлые волосы и карие глаза. Чисто внешне Фобос ей понравился больше вампира.

- Ладно, пойдём к огню, - Продолжил Влад, - расскажешь о своих приключениях.

Алиса кивнула, и они пошли к центру станции, где горел костёр.

Другие два человека оказались обычными парнем и девушкой. Как поняла Алиса - не игроками, а простыми людьми. От чего так было, не понятно. Но как ей объяснили вампир и маг, большая часть людей превратилась в зомби или мутантов, малая часть осталась обычными людьми, и совсем небольшой процент, буквально единицы, что им пока довелось встретить, стали игроками.

- Нет, профессии я никакой не получил. Да и зачем она мне с такими деньгами? - Рассказывал Фобос, - Учиться никогда не любил, в университет поступил чисто по инерции и ушёл после первой же сессии. К восемнадцати годам, вступив в права наследства, я больше не нуждался в опекунах, так что жил на деньги фармацевтической компании, которая и без моего участия в управлении прекрасно развивалась.

- Так что же ты делал всё это свободное время? - С любопытством спросила коротко подстриженная рыжая девушка, которую звали Вероника.

- Путешествовал по миру, занимался творчеством. Исследовал религии и обычаи других народов. Мне нравилось узнавать и познавать что-то новое. Но надолго я не задерживался ни в одной сфере. Поиск и анализ полученной информации, вот что меня всегда увлекло и привлекало, но не в университетской академической форме, а скорее в научно-популярной, познавательной и доступной для широкой аудитории.

История Алисы была самой короткой. Студентка медицинского факультета, жила с родителями, в последние месяцы активно играла в РПГ на компьютере.

Вампир Влад оказался работником метрополитена, машинистом. Игра накрыла его как раз во время рейса. В самый час пик. Чудом ему удалось спасти двух человек, что сидели сейчас рядом с ними. Потом появился Фобос, помог расправиться с остальными зомби и сжёг все трупы, точнее обратил их в пепел.

- Так значит, ты тоже поигрывала в РПГэшку до начала всей этой кутерьмы? - Спросил Влад.

- Да, но всего пару дней. - Ответила Алиса.

- А диск где купила?

- Здесь недалеко, магазин оргтехники рядом с метро.

- Понятно... и у нас примерно та же история.

- Я думаю, дело не только в диске. - Сказал вдруг Фобос. - Диск, это только ключ, чтобы сделать нас игроками, а всё остальное могло произойти и без нашего участия.

- Вполне возможно. - Согласился Влад. - Нам остается лишь гадать. Пока информации крайне мало...

Из левого туннеля, ведущего к Лубянке, послышался какой-то шум. Все настороженно обернулись, а затем быстро рассредоточились, скрываясь за колонами. Фобос одним движением пальцев загасил огонь в центре платформы. Алиса крепко сжала биту в руках, а Влад ушёл в стелс и стал почти невидимым.

Маг огня метнул в туннель классический фаербол, вспышка света озарила тьму на несколько секунд и все присутствующие увидели гигантского розового червя, толщиной с человека и длинною примерно с вагон метро. Он уже почти весь выполз из туннеля и теперь хищно смотрел по сторонам. Сфокусировав на нём взгляд, Алиса прочла надпись:

Дождевой червь-мутант

Уровень 19

Агрессивность: высокая

Здоровье: 750

Урон: 50 - 100 единиц.

Опасность: максимальная

Заметив движение, червь принял боевую стойку кобры, раскрыл зубастую пасть и принялся щедро поливать пространство платформы едкой зелёной кислотой. Это была не сплошная толстая струя, а что-то вроде кислотного дождя или душа с достаточно большой площадью поражения. В червя тут же полетели фаерболы и ледяные стрелы, но от большинства снарядов он весьма ловко уклонялся, продолжая так же активно поливать противников кислотой.

- Отходим в переход на Тургеневскую! - Прокричал Фобос, метнув в червя последний огненный шар и побежав по платформе в сторону перехода.

Влад, практически незаметно и столь же быстро подлетел к червю, нанеся тому какие-то невероятные комбинированные удары. Но уже спустя секунды был отброшен на платформу мощным упругим телом. Стремительно вскочив, и не выходя из стелса, он бросился вместе с остальными в переход. Алиса, подхватив за руки рыжеволосую девушку, рыдающую над разъеденным кислотой трупом своего парня, стала вместе со всеми отступать к Тургеневской. Фобос прикрывал людей, пуляя издалека небольшие огненные стрелы, тем самым, переводя агро-радиус монстра на себя, и, отвлекая его от остальных, наиболее слабых участников команды.

С небольшими затратами и минимальными потерями им удалось оторваться от преследования и благополучно перескочить на Калужско-Рижскую линию, где располагалась смежная с Чистыми прудами станция Тургеневская. Алиса по пути успела убить двух зомби и повысить навык владения магией воды до уровня ученик.

На Тургеневской их ждала ещё более неприятная картина. Станция просто кишела ходячими мертвецами. В основном вторые и треть уровни, но попадались среди них и седьмые-восьмые. Отступать было некуда, а оставаться запертыми между червём и живыми трупаками в сомнительно безопасном переходе, который тоже был завален мертвыми людьми - вариант явно не подходящий. Наверх к Чистопрудному бульвару подниматься не хотелось, Алиса только что оттуда и там сейчас явно не безопаснее, чем в метро.

- Идём в туннель. - Констатировал Фобос. - Больше пока всё равно ничего не остаётся, сейчас главное куда-то двигаться иначе сожрут.

Кое-как, пробившись через толпу мертвецов, их команда быстро спрыгнула с платформы и нырнула в туннель, ведущий в сторону Сухаревской.

- Мне страшно. А вдруг там эти гигантские черви. - Заскулила рыжеволосая девушка Вероника.

- Не волнуйся, - успокаивал её Влад, - Мы тебя прикроем, ты главное держись в центре и не отставай.

Первым шёл Фобос, за ним вампир, потом девушка Вероника и следом Алиса - замыкающей. Поначалу им попадались только крысы. Самые обычные серые крысы, над которыми, тем не менее, тоже всплывали подсказки:

Крыса обыкновенная

Уровень 1

Агрессивность: умеренная

Здоровье: 25

Урон: 8 - 15 единиц.

Опасность: низкая

Они легко уничтожались с одного-двух ударов битой. Или даже просто ногами. Но небольшой опыт всё равно приходил. В итоге получалась медленная, но безопасная прокачка.

Благополучно дойдя до Сухаревской, они обнаружили, что и там зомби не намного меньше, чем на Тургеневской. Пробиться к выходу наверх не представлялось возможным. Мертвые стояли вдоль платформы сплошной стеной, будто пассажиры в ожидании поезда, а едва завидев людей, поочередно стали прыгать на рельсы и двигаться в их сторону.

Фобос создал обширную огненную волну, поджигая идущих по рельсам мертвецов. А затем Алиса добивала их ледяными стрелами. Влад тоже не остался в стороне и, находясь в стелсе с небольшим ускорением, рубил мертвую плоть двумя весьма внушительного вида и размера кинжалами. Но, не смотря на это, мертвецы всё прибывали, поэтому команде пришлось пробиваться в следующий туннель и отходить в сторону Проспекта мира. Метров через пятьдесят лёгкой пробежки по шпалам, зомби, наконец, отстали.

В туннеле было достаточно светло. Фобос без особых затруднений использовал свои руки вместо факелов. Медальон на груди Алисы тоже давал неплохое освещение. Смесь желтого света огня и голубого сияния медальона давала в мрачном туннеле весьма сюрреалистичный эффект. Примерно на полпути к станции им стали попадаться весьма крупные крысы-мутанты. Алиса одолжила свою биту Веронике, а сама больше практиковала ледяные стрелы. После второго крита, когда очередная крыса размером с крупного кота отлетела к стене тоннеля, пронзённая ледяной стрелой, перед глазами Алисы появилась торжественная надпись:

Поздравляем! Вы получили 3 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Девушка подумала, что неплохо бы посмотреть статистику своего персонажа. Но как это сделать?

- Что, новый уровень? - Улыбаясь, спросил Фобос.

- Да, а как ты догадался?

- Застывший взгляд и довольное выражение лица, и ещё при получении уровня над персонажем появляются обновлённые данные, даже если не фокусировать на нём взгляд.

- А ты не знаешь, как мне посмотреть свою статистику, чтобы распределить полученные очки характеристик?

- Это просто. - Ответит Фобос, - Загляни в себя, как будто прислушиваясь ко всем своим ощущениям внутри, и затем представь окно статистики, которое ты уже, наверное, не раз видела на экране своего компьютера во время прохождения Живой Игры.

Улучив момент, когда на них никто не нападал, Алиса последовала совету огненного мага и уже спустя секунды читала свою статистику. Десять очков характеристик она сразу вложила в Духовность. И ещё по пять в Ловкость и Выносливость. В результате статистика начинающего мага воды выглядела следующим образом:

Имя игрока: Светлая

Раса: Человек

Уровень 3

Характеристики:

Здоровье: 100

Сила: 55

Выносливость: 35

Ловкость: 55

Духовность: 385 (дополнительные 150 единиц, действует кольцо духа, дополнительные 200 единиц, действует кулон магической защиты)

Изначальная Регенерация: 15

Интеллект: 82

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - в процессе.

Магическая школа:

Магия Воды

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Доступные заклинания:

Ледяная стрела (урон 55 единиц, при критическом попадании 110 единиц, затрат маны 22 единицы единовременно).

Особые умения: отсутствуют.

Алиса с удовлетворением обратила внимания на увеличение урона от ледяной стрелы и уменьшения затраты маны на заклинание. Ведь теперь она уже не новичок, но ученик. И это, безусловно, радовало.

Ещё минут через десять они вышли на станцию Проспект Мира Калужско-Рижской линии. Здесь всё выглядело иначе. Горы обескровленных трупов и редкие крысы-мутанты, обгладывающие мертвые останки. Присмотревшись к мертвецам, Фобос вопросительно посмотрел на Влада.

- А это не твои ли собраться постарались? Дырки на шеях, прям как из фильмов про Дракулу, что скажешь, Влад?

- Я чувствую следы вампирской энергетики. Они были здесь совсем недавно, но сейчас ушли. Куда-то туда. - Влад махнул рукой в сторону перехода на кольцевую линию.

Все уже забрались на платформу и, уничтожив нескольких крупных крыс,

сейчас стояли примерно в центре, посреди поля мертвых тел, раздумывая, куда двигаться дальше. Здесь оставаться тоже крайне не хотелось. Слишком много убитых, это вызывало немалые опасения.

Их размышления прервал сильный порыв ветра. Люди насторожились и приготовились к бою. Неожиданный сквозняк в метро явно не предвещал ничего хорошего, особенно когда поезда не ходят, а один из них стоит напротив, точно так же набитый трупами, как и всё на этой мертвой станции.

В свете огня Фобоса и медальона Алисы из прозрачных потоков теплого ветра на платформе в паре метров от их группы появился человек. Появился просто так, как будто соткался у них на глазах из воздуха и темноты московского метрополитена. Даже Влад с его вампирской способностью ускорения не смог заметить тот момент, когда он просто возник перед настороженными взорами их команды. Над пришельцем всплыла полупрозрачная надпись:

Имя: Ветер

Раса: Человек

Уровень 22

- Приветствую уважаемых игроков. - Сказал Ветер, оглядывая группу людей, полукольцом стоявших возле него.

- И тебе привет. - Ответил Фобос. - Ты кто такой?

- Такой же, как и вы. Игрок, удостоившийся чести приобрести сомнительный диск. - Негромко произнес длинноволосый полуседой мужчина лет сорока пяти.

- Судя по всему, ты лучше нас осведомлён о происходящем в мире? - Выступил Влад. - Может, поделишься знаниями?

- Осведомлён, но не думаю, что намного больше вашего. Сейчас, к сожалению, нет времени вдаваться в детали, так что пока вот, держите задание. - Он сделал какой-то едва уловимый пас рукой, после чего Алиса прочитала появившееся перед ней сообщение:

Внимание! Получено новое задание!

Встретиться с игроком Апрель

Степень значимости: важное

Статус: на рассмотрении

Награда за выполнение: опыт +1000

Принять?

Да / Нет

Судя по застывшим и удивлённым взглядам Влада и Фобоса, ребята получили точно такое же задание.

- А кто этот игрок и зачем нам с ним встречаться? - Спросил Фобос, быстрее остальных оценив ситуацию.

- Он вам всё и расскажет, это хороший парень, а таким как вы лучше держаться вместе. А теперь прошу меня извинить, есть ещё здесь кое-какие дела. - Только что перед ними стоял живой человек, а в следующую секунду стремительный поток теплого воздуха обдал их лица и унесся в сторону перехода на кольцевую линию. Затем откуда-то издалека донёсся глухой низковатый голос, как будто говорили через трубу:

- Лучше выходите в город с этой стороны. Так быстрее. И безопаснее...

Алиса приняла задание и прочитала следующее сообщение:

Задание «Встретиться с игроком Апрель» принято!

Степень значимости: важное

Статус: в процессе

Награда за выполнение: опыт +1000

Игрок Апрель находится в данный момент в городе между станциями метро «Комсомольская» и «Проспект Мира».

Включить интуитивный навигатор?

Да / Нет

Да

Навигатор активирован!

Теперь вы знаете и чувствуете оптимальный маршрут к цели!

- Все приняли задание? - Спросил Фобос.

- Угу - Кивнул Влад.

- Да. - Ответила Алиса. - А что это ещё за внутренний навигатор, кто-нибудь раньше с таким уже сталкивался?

- Навряд ли... - Сказал Фобос.

- Я точно нет. - Поддержал Влад. - Ну что, идём?

- Ребята, а как же я? - Спросила вдруг рыжая Вероника, - У меня ведь нет таких способностей, как у вас и этого... колдуна, который только что обратился в ветер...

- Побудешь пока с нами. Если хочешь, конечно. - Ответил Фобос. - Мы не дадим тебя в обиду. Пока лучше всем держаться в одной команде.

Вероника кивнула, покрепче сжав в руке бейсбольную биту, подаренную Алисой, и они все вместе направились к выходу на поверхность.

Внутренний навигатор действительно идеально подсказывал путь, это всё равно, что идёшь на автомате в то место где был до этого уже сотни раз, даже не задумываясь куда идти, просто двигаешься в правильном направлении, лишь изредка вспоминая о конечной цели своего путешествия.

Глава 8



Последние лучи заката скрылись за горизонтом московских многоэтажек. В холе бизнес-центра стало ещё темнее. Вот уже почти десять минут пятнадцатиголовый монстр стоял возле турникетов в тридцати метрах от ресепшена и просто наблюдал за скрывающимися на секретарском посту людьми. Затем кто-то из полицейских не выдержал и дал по чудищу короткую автоматную очередь. Монстр сделал рывок и прыгнул сразу на несколько метров вперёд. Никто от него не ожидал подобной прыти, ведь до этого многоножка двигалась крайне медленно и неповоротливо. Я пригнулся за стойкой и проверил запас маны. За это время она успела восстановиться на все сто процентов.

- Огонь! - Скомандовал сержант, и теперь в монстра полетели уже три автоматных очереди. Я же привстал почти в полный рост и хорошенько прицелившись, метнул в чудовище молнию. Крита не вышло, но свои 100 единиц ХП она вышибла. Теперь вся надежда только на свинец, подумал я, направляя ствол Макарова в строну дьявольской каракатицы.

Процентов двадцать здоровья удалось выбить, после чего монстр взревел всеми своими пятнадцатью головами и запустил огромный язык в сторону ресепшена. Сержант едва успел увернуться, я тоже испугано присел за стойку, а вот ефрейтору Алексею очень не повезло. Язык плотно обхватил его горло, вытащил из-за стойки и потащил к себе.

- АААААА!!! Помогите!!! Эта тварь сейчас меня сожрёт!!! - прокричал ефрейтор, тщетно пытаясь высвободиться от удушающего захвата.

Мы вновь высунулись из укрытия и продолжили поливать монстра добротным свинцом. Из-за внушительного размера каракатицы почти все пули попадали в цель. Подтянув к себе захваченного полицейского, многоножка разъела кислотой его ноги, а затем и вовсе оторвала их от туловища. Полицейский быстро потерял сознание. Ополовиненную тушку монстр каким-то образом втянул в своё склизкое туловище и сделал шестнадцатой головой. Когда ефрейтор вновь открыл глаза, это был уже нечеловеческий взгляд. Он как-то дико подмигнул бывшим товарищам, а затем, раскрыв рот, щедро обдал ресепшен зелёной кислотой. Через пять минут боя у нас стали заканчиваться патроны. Здоровья монстра оставалось на две трети целым. Каракатица всё ближе подползала к ресепшену. Рядовой Виктор был ранен, кислота разъела ему левое плечо.

- Надо отходить в коридоры, здесь нам точно хана! Не выстоим! - Прокричал сержант, махая рукой в сторону лифтов.

Но едва мы сделали несколько шагов к отступлению, как из коридора появились сразу четыре двухголовых мутанта одиннадцатого уровня в окружении десятка пяти-шести уровневых зомби. И вся эта толпа хищно двигалась в нашу сторону.

- Это конец... - Проговорил сержант в полголоса, но я услышал.

Мана как раз успела восстановиться, хорошенько прицелившись и ударив молнией в одного из двухголовых, я вышиб счастливый крит и с одного выстрела убил одиннадцатиуровневую тварь. Затем достал свою японскую флейту сякухати и заиграл мелодию. Противники замедлились в три раза, а пятнадцатиголовый казалось, и вообще перестал двигаться, надеюсь, во время моей игры он не сможет повторно использовать свой коронный рывок.

Двое оставшихся в живых полицейских заворожено уставились на меня. Я сделал им знак глазами в сторону другого коридора, который был, не так сильно заполнен мертвецами. Те, правильно меня поняв, открыли огонь по нескольким зомби, вяло шевелящихся в проходе. И мы двинулись по коридору к лестницам, ведущим на верхние этажи бизнес-центра. Оторвавшись от замедленных мутантов и найдя относительно безопасный кабинет, решили забаррикадироваться здесь, чтобы перевести дух и решить, что делать дальше. Здесь было всего два стола, несколько стульев и одно широкое окно. Должно быть офис какой-нибудь небольшой фирмы, каких в Москве сейчас десятки тысяч.

- Ай... - застонал рядовой полицейский, схватившись рукой за обожженное кислотой плечо.

- Присядь, Витёк, давай посмотрим, что у тебя там. - Сказал сержант, указывая Виктору на стул.

Тот грузно опустился в дешёвое кресло и тут же потерял сознание.

Мы склонились над бойцом, Николай осторожно потряс напарника за другое, здоровое плечо:

- Эй, Витёк, что с тобой, очнись, дружище...

Рядовой неожиданно открыл глаза. Но это был уже не тот взгляд доброго знакомого человека. Это был мёртвый взгляд зомби.

Мы в ужасе отшатнулись. Сержант вздёрнул автомат и наставил его на бывшего напарника.

- Это бесполезно. - Проговорил глухим, сиплым голосом, бывший человек. - Мы в каждом из вас.

- Что? - Недоумённо переспросил Николай.

- Кто это, вы? - Задал я следующий вопрос.

- Мы, это те, которых такие как вы, называете бактериями. Мы живём на Земле миллионы лет. Это наша планета. А вы всего лишь носители. Такие же носители, как крысы, тараканы, сороконожки.

Он что, усмехается? Или мне показалось?

- И всё остальное, подходящее нам для постоянного размножения и мутаций.

- Но... - начал, было, я.

- Что? Вы решили, что единственные разумные на Земле? Увы. Это не так.

- И...

- Что нам нужно? - он опять меня оборвал. - Нам нужно расширяться. Пора уже осваивать космос и другие планеты Вселенной, а вы так и сидите на Земле за своими гаджетами, телевизорами, играми и прочими развлечениями. Мы и так ждали слишком долго. Пора брать управление на себя. Началась Живая Игра, я вижу это, и она мне не нравится. Это всё ваши идиотские технологии...

- Но разве не вы запустили эту игру?

- Нет. Мы взяли под контроль большую часть города, но тут нам перекрыли доступ для дальнейшего расширения и появились такие как ты. Игроки. Вас сложнее убить, чем неизменённых. - Тут он перевёл взгляд на сержанта, как бы давая понять, кто такие неизменённые. - И мы хотим понять, кто запустил эту игру, и как её остановить. Ты знаешь ответ? Говори, или умрёшь.

Дверь кабинета вылетела, и в комнату вломились трое двухголовых мутантов одиннадцатого уровня. Должно быть те самые, которых я замедлил флейтой на первом этаже во время недавнего бегства. Значит, они подчиняются командам этой говорящей бактерии?

Приглядевшись к говорящему мертвецу повнимательнее, я прочитал всплывшую над ним подсказку:

Мертвый человек-зомби

Уровень %^*()#@$

Агрессивность: умеренная

Здоровье: #@$%^*()

Урон: (*:%;»%?.

Опасность: переменная

Мутанты заняли выжидающие позиции, рассредоточившись по углам комнаты.

- Я жду ответа. Говори, у нас мало времени. - Мертвец поднялся с кресла и уставился на меня своими рыбьими нечеловеческими глазами. Такие как он лишь отдалённо походили на людей, внешнее сходство с мертвым носителем, но совершенно иная суть.

- Я ничего не знаю. Спроси кого-нибудь ещё.

- Жаль. Значит, нам придется... - Он не успел договорить. Из коридора в комнату полетели фаерболы и какие-то ледяные стрелы. Затем мелькнула едва заметная тень и стала осыпать невидимыми ударами одного из двухголовых мутантов.

Мертвец огляделся по сторонам, затем посмотрел мне в глаза и произнёс тихим голосом:

- Мы ещё встретимся.

После чего надпись над ним сменилась:

Мертвый человек-зомби

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 75

Урон: 10 - 30 единиц.

Зомби сделал шаг в нашу сторону, явно собираясь напасть. Я быстро достал Макаров и выстрелил ему в голову, снеся половину черепа:

Критическое попадание!

Навык владения оружием дальнего боя повышен: +3

Опыт: +40

Уровень владения оружием дальнего боя повышен!

Уровень 2 (ученик)

Точность выстрела увеличена в 2 раза.

Сержант уже вовсю поливал из автомата двухголовых мутантов, один из которых горел, другой напротив, был весь истыкан ледяными стрелами. Чтобы не оставаться в стороне я выпустил заклинание Электрошок 2, и пока не закончилась мана, поджаривал с двух рук сразу двоих уродцев единой электрической сетью. Через несколько минут с монстрами было покончено, а я получил десятый уровень плюс десять очков на улучшение характеристик и двадцать бонусных на поднятие навыков. Но заниматься распределением и статистикой, сейчас не было времени. В комнату вошли три человека, и ещё один проявился в углу, выйдя из стелса. Два парня и две девушки. Приглядевшись по очереди к каждому, я прочитал соответствующие надписи. Они были у всех, кроме рыжеволосой девушки с бейсбольной битой в руках, та очевидно не была игроком.

Имя: Влад

Раса: Вампир

Уровень 16

Имя: Фобос

Раса: Человек

Уровень 18

Имя: Светлая

Раса: Человек

Уровень 5

Вампир несколько напрягал, ведь мне уже приходилось сталкиваться с этой расой игроков и воспоминания остались не из приятных... Длинные темные волосы, забранные в конский хвост, бледная кожа и немного красноватые глаза, клыков вроде не видно, впрочем, и рта он пока что не раскрывал.

Фобос был примерно моих лет и комплекции, судя по красноречивому взгляду сержанта, это и есть тот самый огненный маг, что помог полицейским разобраться с мертвецами на Комсомольской, ещё до моего прихода. Обе девушки весьма симпатичные, но Светлая пятого уровня вызывала, куда больший интерес, чем обычная рыжеволосая девушка с битой.

- Привет - Сказал Фобос, сделав шаг верёд. - Меня зовут Максим. У нас задание от игрока Ветер, встретиться с тобой.

- И судя по прилетевшему опыту, оно выполнено успешно. - Улыбнулся Влад, протягивая мне руку.

Я с опаской пожал ладонь вампира. Она оказалась вовсе не такой ледяной, как мне представлялось вначале, но всё равно холодной. Затем поздоровался с Фобосом.

- Ветер прислал вас ко мне? Как он там, не ранен? Всё обошлось?

- Не знаю о чём ты, - ответил Фобос. - Но судя по его двадцать второму уровню и сверхспособностях по перемещению в пространстве, чувствует он себя прекрасно. По крайней мере, чисто физически, о моральном состоянии спросить, как-то не довелось.

Мы поздоровались и кратко познакомились со всеми участниками команды. Сержант сухо пожаловался на малый запас патронов. Маг воды Алиса, которую не особо волновало огнестрельное оружие, спросила:

- Тот человек, Ветер, сказал, что ты нам всё расскажешь и что нам всем лучше держаться вместе.

Я кивнул.

- То, что держаться лучше вместе, это и ежу понятно, так больше шансов выжить в этом зомби-апокалипсисе, а вот насчёт рассказа обо всём, давай-ка подробнее. - Сказал Николай, сурово глядя на меня.

Скрывать факты больше не было никакого смысла. Я рассказал остальным, всё, что знал. Про двенадцать избранных игроков, звонки куратора, живую игру, говорящую бактерию и то место, откуда, по словам Ветра можно было выбраться за черту города.

- Значит, город отрезан от внешнего мира какой-то магической хренотенью? - переспросил сержант.

- Что-то вроде того, сам я не видел, но словам тех людей, которые пытались выбраться, на мой взгляд, можно доверять. К тому же это полностью сходится с информацией, полученной от Ветра.

Народ призадумался. За окном тем временем уже окончательно стемнело, что весьма обрадовало вампира Влада, который ещё не достиг двадцатого уровня и потому не мог без вреда для собственного тела находиться под воздействием прямых солнечных лучей.

- Предлагаю сначала отправиться в мой район, - нарушил я затянувшееся молчание, - здесь недалеко, минут двадцать пешком. Возможно, нам удаться встретиться с моими знакомыми игроками, оборотнями. Тогда нас станет ещё больше, и соответственно будет легче пробираться к этому секретному туннелю возле Лубянки.

- Здравая мысль, - согласился Фобос.

- Согласен. - Кивнул сержант.

- Ну, что, тогда не будем медлить? - сказал Влад и первым вышел из кабинета.

Остальные, молча, последовали за ним.

В коридоре на первом этаже нас ждала неприятная встреча всё с той же, теперь уже шестнадцатиголовой человеческой многоножкой. Да ещё и в окружении двух десятков зомби.

- А как вы прошли мимо неё наверх? - спросил Николай, обращаясь к Фобосу.

- Мы заходили через черный вход, со двора. Чудище видели, но решили, что как можно скорее добраться до Апреля в тот момент было важнее всего. Ветер просил нас поторопиться...

- По крайней мере, намекал на это. - Уточнила Алиса.

Многоножка тем временем раскрыла все свои шестнадцать глоток и выпустила в нашу сторону длинные змееподобные языки вперемешку со струями жгучей зелёной кислоты. Десятки мертвецов как по команде тоже двинулись вперёд.

Влад, сержант и девушка с битой взяли на себя истребление зомби. Фобос, Алиса и я открыли магический огонь по каракатице. От гремучей смеси фаерболов, ледяных стрел и электрошока тварь превратилась в подобие сверкающей новогодней елки из другой галактики. Здоровье тридцатиуровневого монстра проседало крайне медленно. Тридцатый уровень он поднял, как я понял, присоединив к себе нашего несчастного ефрейтора в качестве шестнадцатой головы, которая в данный момент ворочала длинным языком в поисках очередных жертв.

Все зомби было от второго до пятого уровня, так что вампир с ними достаточно легко расправлялся, периодически уходя в стелс и в режиме ускорения отрывая мертвякам их гнилые, алчущие живой плоти бошки.

- У меня закончилась мана! - Прокричал я, доставая флейту.

Фобос тут же прикрыл меня, пустив широкую струю огня, которая выжгла добрую треть низкоуровневый зомби.

Стоя за спинами игроков и людей, я заиграл мелодию космоса, от которой игровой мир замедлился в три раза. Все, кроме тех, кто сражался на моей стороне, превратились в медлительных неповоротливых червяков. Мелодия лилась ровно и чётко, восстанавливая ману и увеличивая скорость моей регенерации в два раза. Спустя несколько минут импровизированного концерта, мана полностью восстановилась, все зомби были перебиты, а у многоножки оставалось около тридцати процентов здоровья. Но у Алисы и Фобоса магическая энергия была на исходе. Сержант стрелял уже из Макарова, патроны для автомата закончились. Рыжеволосая девушка Вероника не рисковала приближаться к чудовищу, она стояла возле меня с окровавленной битой в руках и растерянно смотрела по сторонам. Влад попытался атаковать монстра, но был перехвачен даже в режиме ускорения, длинный толстый язык обхватил его за талию и потянул к десятку плюющихся кислотой глоток. Я выхватил из-за пояса Макаров и выпустил в монстра всю обойму. Несколько пуль попало в язык, что держал вампира, и тому удалось освободиться. Когда патроны закончились и у меня, и у сержанта, я хорошенько прицелился и с максимальной яростью запулил в каракатицу необычайно ярко сверкнувшую в темном помещении молнию. Почерневший от огня и электричества монстр взвыл и мертвой кучей повалился на пол.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +3

Опыт +100

Внимание! Вы убили противника, превышающего вас уровнем в 3 раза!

Опыт +10 000

Награда: Ваш текущий уровень удваивается!

Поздравляем! Вы получили 20 уровень!

+100 единиц на улучшение характеристик

+40 единиц на повышение навыков

У вас 110 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

У вас 60 неиспользованных единиц на повышение навыков

Ошарашено проморгавшись, я рассеяно огляделся. Все были живы, никто из людей не пострадал, а на игроках раны затягивались достаточно быстро.

- Что это было? - Спросил Фобос, удивлённо глядя на меня.

- А что?

- Ты весь заискрился и как будто на время стал прозрачным. Но секунд через пять всё стало как раньше.

- Мне дали сразу двадцатый уровень после десятого. За убийство монстра в три раза превосходящего меня по уровню. Последний удар молнией оказался критическим. А вам что-нибудь перепало?

- Алиса подняла сразу два уровня. И мы с Фобосом по одному. - Ответил Влад, поднимаясь с пола и отряхиваясь от кровавых ошмётков.

- Да, это я вижу. А в целом ничего необычного?

- Да вроде нет. - Ответил Фобос. - Ну что, распределим статы и двинем к твоим друзьям?

- Ага, - ответил я, вызывая окно статистики.

Итак, 110 очков характеристик... Пять добавлю в здоровье, пять на выносливость, пять на ловкость, ещё пять в регенерацию, десять на талант, двадцать три в интеллект, чтоб довести его до сотни, и все оставшиеся пятьдесят семь очков вложу в духовность, всё-таки она у меня основная, но и другие характеристики надо как-то поднимать постепенно. Силу пока пропустим, всё равно оружия ближнего боя у меня отсутствует... А Макаров и флейта совсем не тяжёлые.

Теперь навыки, 60 единиц... Оружие ближнего и дальнего боя пропускаем. Катану сперли, а патроны к Макарову все закончились. Пятнадцать очков добавлю в защиту от повреждений, это пригождается довольно часто, ещё пятнадцать на флейту, она меня сегодня не раз выручала.

Вы больше не можете использовать Очки навыков на повышение Особых умений!

Теперь Особые умения прокачиваются исключительно практикой или с помощью Наставника!

Опа! Вот это новость... Хотя да, игра на флейте хоть и считается навыком, но стоит в отдельной вкладке «Особые умения». Видимо я уже достиг того уровня игры, когда очки навыков становятся бесполезны... Ну что ж, тогда все оставшиеся сорок пять очков кидаю в Магию Электричества.

Навык: Магия Электричества повышен!

Уровень 4 (мастер)

Доступно новое заклинание «Шаровая молния»!

Ого, а вот это уже интереснее! Я моргнул, чтобы обновить общую статистику.

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 20

Характеристики:

Здоровье: 130 (дополнительные 25 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 55

Выносливость: 40

Ловкость: 60

Духовность: 167 (дополнительные 25 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 20

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик )- в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 80 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон удваивается)

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

- Феликс, ау! - Огненный маг Максим с кликухой Фобос весьма энергично махал рукой у меня перед глазами. - Что-то ты надолго завис в статах, понимаю, много прилетело, но пора и честь знать, нам ещё идти два квартала, а безопасных мест здесь практически не отыщешь, да и люди, те, что не игроки, уже, наверное, серьёзно проголодались?

Рыжая Вероника согласно кивнула, сглотнув голодную слюну.

- Вот, держи. - Сержант протянул девушке шоколадный батончик. - Здесь неподалёку обнаружился автомат. Я набрал с собой про запас.

- Спасибо. - Ответила Вероника, срывая блестящую обёртку и вгрызаясь зубами в толстый слой шоколада.

- Лучше нам успеть в метро до рассвета, иначе поутру мне туго придётся. - Сказал Влад, внимательно вглядываясь в темноту за стеклами бизнес-центра.

Когда мы вышли на улицу, тёмный город встретил нас влажным дыханием ночи и шорохами невиданного числа опасных тварей, скрывающихся под покровом тьмы под абсолютно мрачным беззвездным небом.

Медальон Алисы и огонь Фобоса прекрасно освещали дорогу на несколько метров вокруг. Моросил мелкий дождик. Кроме нескольких бешеных псов нам больше не попалось ни одного противника. Возможно, просто повезло или они не решались нападать, на целую команду из шести человек. Влад высказал предположение, что некоторые монстры ночью спят. Хотя в это как-то слабо верилось...

Без особых приключений, если не считать парочки одиноких зомби и небольшой стаи бешеных псов, мы добрались до электросети и дома Кати, той самой девушки, что убегала утром от мертвых ворон.

Двор был тёмен и пуст, если не считать нескольких трупов и пары собак, которых Фобос сжёг одной небольшой волной огня. Мы зашли в подъезд и постучали в дверь квартиры, в которой сейчас должна была находиться девушка вместе со своей соседской старушкой. На стук никто не ответил. Впрочем, это неудивительно в такое время, ночью в период зомби-апокалипсиса на любой стук люди реагируют совсем не так, как если бы это было ещё несколько дней назад. Я подёргал ручку двери. Она оказалась открытой.

- Давайте я пойду первым, - предложил Влад полушёпотом, - у меня стелс хорошо прокачен, а в темноте так и вообще становлюсь полностью невидимым. И ночное зрение тоже на уровне.

Все согласились с подобным решением, расступившись и пропустив вампира в открытую квартиру на первом этаже. Следом в прихожую вошёл Фобос. Алиса погасила свой медальон, погрузив подъезд в абсолютную тьму, которая казалось, теперь пропитывала собой каждую клеточку наших тел.

Глава 9



- Пусто. - Сказал вампир, вернувшись в прихожую через несколько секунд. - Здесь никого нет.

- Ушли? - Риторически спросил Фобос.

- Скорее всего, так и есть... если не сбежали... но куда? - Задумчиво произнёс я, заходя на кухню и безрезультатно щёлкая выключателем. Надежды на свет оставалось всё меньше.

- В квартире всё спокойно, следов борьбы не наблюдается, а, следовательно, жильцы покинули её самостоятельно и по доброй воле. - Констатировал Влад, - Если, конечно...

- Что? - спросил я, садясь на табуретку.

- Ты рассказывал, что уже встречался с другими игроками-вампирами и те, мягко говоря, оказались не дружелюбны. Так вот подобные упыри могут похитить жертву и без видимых признаков борьбы. - Влад стоял напротив окна и пристально вглядывался в царившую во дворе темноту.

На лестничной клетке послышался какой-то шум. Все встрепенулись и выскочили в прихожую.

- Эй, вы кто такие? - Раздался грубый мужской голос, звучащий с пролёта между первым и вторым этажом.

- Мы просто мимо проходили, а ты кто такой? - достаточно резко ответил Фобос.

Я вышел следом за ним на лестницу. Макс уже зажёг в руке пламя, чтобы подсветить внезапного незнакомца.

- Лёха! - Крикнул я, мигом узнав коренастого пухлощёкого оборотня.

- Феликс?

- А кто ж ещё! Здорово, брат по оружию!

Я поднялся на несколько ступенек вверх, навстречу своему соратнику, и мы мужественно похлопали друг друга по плечам.

Как выяснилось, Катя и остальные перебрались в квартиру этажом выше, она была относительно чистой и просторной. А подъезд ещё днём оборотни зачистили от живых мертвецов. Все трупы сложили на первом этаже в соседней квартире, там же теперь покоилась и Катина соседка, у старушки просто не выдержало сердце от подобных изменений в знакомом ей когда-то мире.

Все вместе мы поднялись в достаточно просторную трехкомнатную квартиру на втором этаже, где нас уже ждали, Светлана - жена Алексея, девушка Катя и один из тех байкеров, с которыми оборотни отправились исследовать центр города. Второй мотоциклист исчез при загадочных обстоятельствах.

- Короче, выехали мы на красную площадь, - рассказывал Дрозд, так звали лысого байкера, который теперь, по-видимому, тоже присоединиться к нашей команде. - А там этих мертвяков видимо невидимо. В общем, ни к Кремлю, ни к Мавзолею подойти вообще невозможно, всё буквально кишит эти тварями. И тогда мы решили ретироваться. Назад добирались уже дворами, и где-то в районе Лубянки, когда уже начало смеркаться, вылетели на нас два оборотня и один вампир.

- Мы сначала обрадовались, - проложил Лекс, - игроки всё-таки, а не жаждущие плоти зомби. Но не тут-то было...

- На разговоры они вообще не реагировали, сразу атаковали. Вампир стал почти невидимым и как-то так быстро схватил Барса, моего приятеля, значит, сбил его с мотоцикла и утащил куда-то в канализацию. Силища у этого упыря, конечно, будь здоров, Барс ведь килограмм сто двадцать весит, а то и больше.

- Оборотни по уровню были примерно равны нам, а вот вампир значительно выше, кажется двадцать пятый или шестой. - Вспоминала Светлана. - Так что атаку оборотней мы отбили более менее успешно, но вот напарника вернуть не удалось...

Гостиная, в которой мы сидели, была достаточно просторной, удобные мягкие диванчики вдоль стен, в центре большой круглый стол, на котором стояло несколько зажженных восковых свечей и чашки с только что заваренным Катей чаем.

Я в свою очередь поведал им о своих приключениях и дальнейших планах. Затем каждый вкратце рассказал свою историю с момента начала Живой Игры. История Алисы заинтересовала меня больше всего.

- Так значит у тебя два мощных артефакта, дающих значительную прибавку маны? - Спросил я, когда Алиса закончила говорить.

- Ну, в общем да... а что? - Несколько смущённо ответила девушка.

- Была у меня одна идейка, как с помощью большого количества маны можно попробовать всё это остановить и вернуть мир в привычное русло.

Все с любопытством уставились на меня.

Я поведал новым друзьям о своих вчерашних неудачных попытках запитать системный блок компьютера с помощью магии электричества, а затем просто удалить игру.

- Теперь у меня и так существенно больше маны и выше уровень магии, а если на время надеть артефакты Алисы, то маны точно должно хватить на полное удаление программы с этой злополучной игрой...

На минуту в комнате воцарилась полная тишина, затем Фобос, сделав глоток чая, нарушил всеобщее молчание.

- А с чего ты взял, что удалив игру с одного компьютера, мир станет прежним?

- Ну... просто попробовать хотел, а на результат особо не рассчитывал. Но вдруг?..

- Мне кажется, что мир не измениться вообще, а вот насчёт конкретно тебя... Вспомни, что обычно происходит, когда ты полностью очищаешь винт от игры?

- Игра стирается безвозвратно, что же ещё?

- Вот именно, но только на твоём компе, то есть ты, по сути, просто удаляешь игру для себя вместе со всей своей статистикой и прогрессом, но от этого она не исчезает из мира и другие продолжают в неё играть. И, следовательно, удалив игру сейчас, либо ничего не произойдёт, либо ты просто потеряешь свою статистику, станешь обычным человеком, - Фобос мотнул головой в сторону сержанта. - Конечно, это всего лишь предположение, но... тебе действительно хочется проверить?

- Нет. - Автоматически ответил я, даже не задумываясь. Перспектива потерять статус игрока совсем не радовала.

- То-то же. - Усмехнулся Фобос. - И к тому же ни Ветер, ни этот твой куратор ничего не говорили про системные блоки. Так что думаю, это идею стоит отложить на потом.

- Но почему тогда мой системник превратился в неуничтожимый артефакт?

- Может, сработала какая-то аварийная защита от взлома? - предположил Алексей. - Думаю, если бы мы с Ланой попытались проделать то же самое, то и наши компы стали бы неуничтожимыми и заимели свои порядковые номера, как у тебя. Той говорящей зомби-бактерии, о которой ты рассказал, явно не нравилась вся эта игровая система, то есть она шла вразрез с их планами. Значит игра им помеха. Возможно, всё началось бы и без неё.

- Надеюсь, куратор прояснит эти моменты. - Согласился я, задумчиво глядя в темное окно.

- Когда выдвигаемся? - Неожиданно спросил Влад. - До рассвета ждать не стоит. Солнышко мне будет не в тему.

- Действительно, давайте уже собираться. - Сказал Фобос.

- Надо запастись продуктами для людей и каким-нибудь холодным оружием. - Поддержал я. - На кухне наверняка есть что-нибудь подходящее.

Народ засуетился, засобирался, а я пока решил выйти во двор, постоять у подъезда, подышать свежим ночным воздухом, чтобы не толочься вместе со всеми в прихожей. Облака на небе медленно расступились, выпустив на Землю свет Луны в окружении звёзд и созвездий. Теперь двор уже не казался таким темным, как раньше. Я свободно вдохнул полной грудью, прислушался к ночной тишине, невидимо окутавшей мир вокруг, и подумал, что не всё ещё потеряно. Пока есть такие как мы, человечество будет существовать.

Пройдя несколько метров до угла дома, я услышал какой-то шорох, а затем скрип двери, ведущёй в подвал. Машинально выхватив из кармана пустой Макаров, я напрягся и приготовился к худшему.

- Эй, кто там?! - Крикнул я в темноту. Страха не было, но чувство опасности отчаянно било тревогу.

Из подвала медленно вышел иссохший, почти полностью разложившийся труп, напоминающий мумию из фантастических фильмов. Над ним высветилась надпись:

Восставший мертвец

Уровень 21

Агрессивность: повышенная

Здоровье: 400

Урон: 50 - 150 единиц

Опасность: высокая

Откуда он здесь взялся? Это же не кладбище... Может какой-то бомж сдох в подвале, а после начала игры возродился в новом облике? В руке мертвец держал самурайский меч, что вызывало ещё большее удивление. Там что, была могила древнего воина? Впрочем, искать какую-то логику в происходящих событиях было бесполезно, они уже давно вышли за грань допустимой реальности. Самое время проверить новое заклинание.

Представляю, как у меня в руках формируется электрический шар, сначала это просто нити тока, идущие от одной ладони к другой, затем они усиливаются, образуя круглую сферу, которая увеличивается в диаметре по мере выкачивания в неё магической энергии. Когда мана заканчивается, шар получается размером с большой апельсин. Целюсь в идущего на меня мертвеца и кидаю шаровую молнию. С расстояния пяти метров она попадает ему точно в голову.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +5

Опыт +150

Тело ходячей мумии сотрясла волна тока, а затем от него повалил едкий чёрный дым. Мертвец слегка покачнулся, но всё же устоял на ногах. У него оставалось менее двадцати процентов жизней, и он упрямо продолжил движение в мою сторону, уже занеся меч для удара. Я отбежал на несколько шагов назад, достал флейту и заиграл мелодию. Мумия замедлилась до скорости инвалида на костылях. А ещё через несколько секунд в него прилетел большой огненный шар, превращая монстра в огромный пылающий факел, который быстро повалился на землю и спустя секунды осыпался серым пеплом.

- Спасибо. - Сказал я Фобосу, только что вышедшему из подъезда.

- Не стоит благодарности. Но ты в следующий раз гуляй поосторожней.

Возле небольшой кучки пепла лежал блестящий в лунном свете клинок. Сфокусировав на нём взгляд, я прочёл надпись:

Серебряная катана

Категория: оружие ближнего боя

Состояние: отличное

Урон: 30 - 150 единиц

Требуемая сила: 55

Дополнительные эффекты: серебро особенно эффективно против нежити, шансы крита увеличиваются в два раза.

Хорошо, что я хотя бы один раз прокачал свою базовую силу на пять единиц, а то бы сейчас мне не довелось использовать столь ценное в нынешних условиях оружие. Взяв меч в руку, я невольно залюбовался красотою и блеском серебряного японского клинка.

- Полезный предмет. Повезло. - Сказала Фобос, подходя ближе.

- Ага. Не без твоей помощи.

- Да ладно, мы же одна команда, так что это само собой разумеющееся.

Через пять минут все собрались и вышли во двор.

- Вероника и Катерина решили остаться здесь - Сказал Влад, - Так безопаснее. Подъезд надежно очищен от нежити, дверь крепкая, продуктов хватит ещё на несколько дней, так что продержатся до нашего возвращения.

- Разумно. - Согласился Фобос. - Как будем добираться до Лубянки?

- Лучше всего будет поверху на мотоциклах. - Предложил байкер. - У меня в гараже есть ещё два запасных байка и один скутер. Как раз хватит на восьмерых человек. Кто водить умеет?

Предложения Дрозда было одобрено всеми без исключения. Поверху на мотоциклах значительно лучше, чем пешком в темном подземном туннеле. Водителями помимо байкера стали сержант Николай, Лекс и я. До гаража добрались за десять минут, по пути уничтожив нескольких мертвецов. Мне достался скутер, так как водил я не очень хорошо, а байк всё-таки не самый простой мотоцикл. Лана поехала в паре с Алексеем, Николай с Фобосом, байкер с вампиром, Алиса со мной. Ехать было не очень далеко, но учитывая мертвые заторы на дорогах и периодически нападающую на нас нежить, пробираться было совсем не просто. Алиса на ходу достаточно метко стреляла ледяными стрелами, тем самым надёжно прикрывая наш скутер от потенциальной опасности. По пути завернули в полицейский участок набрать патронов. Зомби там оказалось не так много, разобрались со всеми за несколько минут. Мне достались четыре обоймы для Макарова, сержант обновил запасы патронов для своего автомата, и прихватил ещё четыре, которые достались байкеру, Владу, Фобосу и Алексею. Лично я не особо претендовал на скорострельное оружие, мне и Макарова вполне хватало, и то на случай, если мана закончится. Алиса была того же мнения, поэтому ей и ещё Светлане достались такие же Макаровы, как у меня.

Подъехав к станции метро «Лубянка» мы припарковались и начали расстреливать бродивших вокруг зомби. Когда проход в вестибюль метро был очищен от нежити, мы слезли с наших железных коней и единой командой проследовали внутрь. Там нас ждала уже привычная картина, куча трупов и бродячие среди них разноуровневые мертвецы, в большинстве своём от второго до девятого уровня. Обнажив свой серебряный самурайский меч, к которому прилагались ещё и добротные кожаные ножны (обитые серебром), я начал даже с неким подростковым удовольствием прокачивать навык оружия ближнего боя. Головы мертвецов ниже пятого уровня отлетали с одного удара, с шестого и выше приходилось чуть сложнее, но несколько точных выпадов и мертвяки падали тухлой грудой, испуская заветные очки опыта.

- Осторожно, Феликс! - крикнула Алиса.

Я едва успел повернуть голову, как моё горло обхватил толстенный скользкий язык. Дыхание перехватило. Рубанув по нему катаной, я чуток ослабил хватку и со второго удара перерубил поганый хобот, с омерзением сбросив с себя склизкий обрубок. Это был один из уже виданных нами двухголовых мутантов. Алиса запустила в него парочку своих фирменных сосулек, а потом ударила волной холода, превратив мутанта в застывшую ледяную статую, которую я за несколько ударов катаной разбил на мелкие кусочки.

- Спасибо. - Поблагодарил я девушку.

Она улыбнулась и кивнула в знак одобрения.

Не став надолго задерживаться в вестибюле, мы пробились к эскалатору и бодреньким шагом спустились на станцию. Благо теперь уже не было такой тьмы, как раньше, ручные факелы Фобоса и медальон Алисы давали вполне хорошее освещение на несколько метров вокруг.

Платформа была уже привычно завалена трупами, между которых бродили десятки живых мертвецов. Раскидав огнём, холодом и электричеством самых ближних к нам зомби, мы, не теряя времени, спрыгнули на пути и нырнули в туннель, ведущий в сторону Охотного ряда. Где-то между этими станциями должен быть секретный проход, который должен вывести нас за МКАД. Вот только пешком идти придётся минимум сутки, что в данной ситуации совсем не улыбалось. Может где-то в этих секретных местах отыщется дрезина?

Поначалу туннель был просто тёмен и пуст. Но минут через пять появились крысы. Первые стайки были вполне обычные, которых можно при желании раздавить сапогом, затем пошли уже мутанты размером с кошку, а после и с собаку. Чем дальше мы заходили в туннель, тем больше становилось крыс. Пока что они не доставляли больших проблем, всё-таки восемь вооруженных магией и огнестрелом людей, это вполне сильный боевой отряд. Но увеличение числа и размеров нападающих крыс серьёзно настораживало.

- Может это какое-то крысиное логово? Откуда их здесь так много? - Вслух размышлял Фобос, одной рукой освещая путь, а второй периодически метая вперёд огненные стрелы, которые в большинстве случаев с одного раза уничтожали крысу, размером с собаку.

Мы продвинулись ещё на несколько десятков метров, когда из темноты показалось чудовище, перекрывающее собой чуть ли не весь туннель. Это была огромная трёхголовая крыса, размером со слона. Она так же имела три длинных хвоста. Все крысиные морды злобно уставились на нас своими красными глазищами. Пасти раскрылись в хищном оскале, каждый зуб был длинною с человечески указательный палец. Над монстром появилась надпись:

Матерь крыс

Уровень 31

Агрессивность: высокая

Здоровье: 650

Урон: 90 - 250 единиц

Опасность: максимальная

- А вот похоже и ответ на вопрос. - Констатировал Влад, уходя в стелс и врубая ускорение. Байкер и сержант рассредоточились по краям туннеля и открыли огонь из автоматов. Фобос мгновенно метнул в монстра большой огненный шаг и ушёл перекатом в сторону, уворачиваясь от какой-то ядовитой кислотной струи, вырвавшийся из центральной глотки матери крыс.

Оборотни быстро трансформировались в огромных волков и вместе с вампиром атаковали монстра в ближнем бою. Алиса уже вовсю метала ледяные стрелы, я же формировал в руках максимально допустимый мне по размерам электрический шар, и когда Алекс отлетел в сторону, отброшенный одним из гигантских хвостов крысы, запустил в чудовище шаровую молнию. Крит не вышел, но свои 167 единиц здоровья шар снял, вдобавок ко всему ещё и, дезориентировав тварь, которая несколько секунд билась в электрический конвульсиях. У монстра оставалось ещё около 300 единиц жизней, когда Фобос констатировал, что у него закончилась мана. Спустя несколько секунд тоже самое произошло и с Алисой. Поэтому теперь в трёхголового крыс-горыныча летели исключительно свинцовые пули. Отстреляв одну обойму Макарова, я решил попробовать ближний бой. Выхватив катану, и, подбежав к чудовищу, сделал несколько выпадов, удачно проткнув глаз мерзкой твари. После чего я был обхвачен толстым розовым крысиным хвостом и со всей силы брошен в потолок туннеля. От такого удара моё здоровье просело на две трети.

- Флейта, Феликс, нужна твоя флейта! - Прокричала Алиса, перезаряжая свой Макаров.

Привалившись окровавленной башкой к холодной стенке туннеля, я достал сякухати и кое-как заиграл интуитивную мелодия. Уже в первые секунды игры почувствовал заметный прилив сил и здоровья от удвоенной регенерации. А ещё спустя минуту, в крысу вместе со свинцом снова полетели фаерболы и ледяные стрелы.

Навык игры на флейте повышен!

Уровень 4 (мастер)

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 3 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 4 раза

Противники замедляются в 4 раза.

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +30 единиц

Духовность +30 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 2 раза

Через несколько минут монстр покачнулся, издав громкий омерзительный писк. Это дикое крысиное трёхголосье казалось, разлетелось эхом по всем туннелям метро. Затем крыс-горыныч медленно повалился набок и наконец, упал замертво. На звук битвы и последующий предсмертный вопль Матери Крыс стали сбегаться другие грызуны всех мастей, от мелких обычных серых крыс, до крысомонстров размером с собаку.

Моё здоровье и мана окончательно восстановились, надо было двигаться вперёд. И не просто двигаться, а ещё и внимательно осматривать стены туннеля в поисках пресловуто секретного прохода.

Крысы прибывали с обоих концов туннеля, но пока нам удавалось успешно отражать все нападки, хоть это и существенно замедляло движение.

- Где же этот туннель? Мы прошли уже больше половины пути к следующей станции... - Посетовал Фобос, сжигая очередную порцию мелкой крысятины широкой волной огня.

- Кажется здесь! - Прокричал Влад, на время, выходя из стелса.

Пройдя ещё десяток метров, мы увидели ответвление. Эти рельсы уходили явно не в сторону Охотного ряда.

Свернув в боковой туннель, мы практически сразу наткнулись на червя в окружении стаи крупных крыс...

Дождевой червь-мутант

Уровень 24

Агрессивность: высокая

Здоровье: 950

Урон: 58 - 120 единиц.

Опасность: максимальная

- Всем рассредоточиться! - Привычно прокричал сержант Николай, хотя он, по сути, и не являлся лидером группы, хотя опыта в плане военных действий имел гораздо больше нашего. Он уже успел нам вкратце поведать свою историю об участии в горячих точках.

На этот раз я сразу выстрелил молнией, удачно выбив крит и отняв у червя 200 единиц здоровья. Следом в него полетели ледяные стрелы и свинцовый град. Фобос и остальные пока занимались уничтожением десятка крыс-мутантов, окруживших опасного монстра.

Червь отчаянно плевался кислотой и отбрасывал упругим телом периодически нападающих на него оборотней. Выпустив нити электрошока я существенно ослабил хватку мутанта, затем, когда мана кончилась, достал катану и кинулся в бой вместе с оборотнями, но на этот раз моей целью были крысы, которых я отчаянно рубил направо и налево. Это дало мне возможность существенно прокачать оружие ближнего боя. После того, как я проткнул последнюю серую тварь, перед глазами появилось заветное сообщение.

Навык «Оружие ближнего боя» повышен!

Уровень 3 (адепт)

Постоянный урон увеличен на 20%

Шанс критического попадания увеличен в 2 раза

Я пригляделся к своей катане ещё раз:



Серебряная катана

Категория: оружие ближнего боя

Состояние: отличное

Урон: 36 - 180 единиц

Требуемая сила: 55

Дополнительные эффекты: серебро особенно эффективно против нежити, шансы крита увеличиваются в два раза.

Действительно, теперь урон стал выше, что не могло не радовать. А вот и прекрасная возможность это проверить. Откуда-то сбоку на меня прыгнула недобитая серая крыса размером с собаку. Уже в полёте я с легкостью, насадил её на клинок своей катаны.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +3

Опыт +100

Дохлая крыса благополучно сползла с клинка на рельсы.


Поздравляем! Вы получили 21 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Спустя секунду радостные крики моих соратников возвестили о гибели дождевого червя-мутанта. Проход очищен, можно было продолжать путь.

Глава 10



По-быстрому вложив все десять полученных единиц характеристик в духовность, я поспешил вслед за своим отрядом. Ребята тоже заметно поднялись в уровнях. Алиса была девятого, Фобос и Влад двадцатого, оборотни шестнадцатого. Влад за счёт активного использования стелса и ускорения, быстро догнал Фобоса по уровню. Впрочем, никакого соревнования в прокачке мы не устраивали, а просто радовались, что наша команда становиться сильнее. Чем дальше мы продвигались по туннелю, тем меньше нам попадалось крыс. Сначала пропали мутанты, а затем и обычных серых почти не осталось, да и те на нас уже не нападали, а старались разбегаться, прям как до начала игры. Где-то через полтора километра мы уперлись в железные ворота.

- И что теперь? Тут заперто. - Алексей постучал по металлу. - Достаточно толстый слой. Здесь только болгаркой или автогеном. А так не выбить...

- Я бы мог попробовать смоделировать автоген, но боюсь, что маны не хватит... - Ответил Фобос, проверяя статистику.

- А если я одолжу тебе свои артефакты? - Неожиданно предложила Алиса. - Кольцо и кулон вместе дают + 350 единиц к духовности.

- А я ещё могу на флейте поиграть для ускоренного восстановления маны, теперь у меня появилась новая фишка, дополнительный эффект при использовании, у всех друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличиваются в два раза.

- Вот это тебе хорошо прилетело! - Обрадовался Фобос. - В принципе, можно попробовать...

Надев кольцо и медальон Алисы, огненный маг сконцентрировал струю пламени толщиною в палец и стал прожигать в металле дыру. Я достал флейту и заиграл мелодию, существенно замедляя тем самым расход маны Фобоса. Через несколько минут удалось прожечь небольшое сквозное отверстие, диаметром с грецкий орех.

- Всё. - Устало сказал маг, опустившись на корточки и привалившись спиной к железным воротам. - Я на нуле.

- А может холодом попробовать? - Высказал я неожиданно пришедшую в голову идею. - Заморозить, а потом разбить молнией или пулями. Алиса, ты как? Сможешь создать максимально низкую температуру?

- В принципе можно попробовать... - Задумчиво ответила девушка, залезая в статистику.

Фобос вернул Алисе её украшения-артефакты, и после некоторой подготовки маг воды направила на железные ворота достаточно мощную волну холода. От её рук шло ярко-синее свечение, ворота сначала покрылись инеем, а затем толстой ледяной коркой. Всё это длилось примерно с минуту, затем мана закончилась и Алиса устало произнесла.

- Это максимум, что я могу сделать. Теперь стреляйте, пока холод на своём пике.

Вся наша команда из восьми человек синхронно вскинули оружие. Отошли подальше и, стараясь целиться под правильным углом, чтобы не угодить под рикошет открыли огонь. Я, сделав три выстрела подряд из Макарова, убрал пистолет в кобуру и сформировал в руке электрический шар, влив туда всю доступную мне ману. Когда свинцовый град закончился, я, следом за последними пулями, запустил в самый центр ворот свою шаровую молнию, она ударила немного выше той дырки, что прожёг Фобос, своим ручным автогеном. Ток яркими серебряными нитями окутал ворота, а ещё спустя несколько секунд они разлетелись вдребезги на тысячи мелких осколков.

- Получилось! У нас получилось! - Торжествующе закричала Алиса и захлопала в ладоши. Остальные тоже выразили свою радость победными возгласами.

За воротами ничего нового не наблюдалось, небольшое пустое КПП и рельсы, уходящие во тьму туннеля. Не теряя времени, мы продолжили путь.

Больше никаких противников, да и вообще живых существ нам не попадалось. Только рельсы и туннель, подсвеченный жёлтым огнём Фобоса и голубым сиянием медальона Алисы.

Так прошло часов шесть. Усталости не чувствовалось. Но отсутствие какой-либо смены обстановки напрягало. Как будто мы шли через вечность в далёкий центр всего мироздания. И путь этот длиною в жизнь.

- Смотрите. - Вдруг сказала Алиса, указывая куда-то на шпалы впереди себя.

- Что такое? - Спросил Фобос.

Все остановились.

- Нет, продолжайте идти, и смотрите, вон там, чуть правее левой рельсы, в пяти метрах впереди. Небольшой осколок цемента.

- Да, вижу, и что? - Сказал Фобос, направляя пламя своего факела ближе к этому осколку, размером с кулачок младенца.

- Просто идите и смотрите на него. И попробуйте его поднять... - Ответила Алиса, задумчиво глядя вдаль.

И тут все поняли, что это значит. Именно об этом и рассказывали байкеры во дворе дома Кати. Мы шли вперёд, но на самом деле никуда не двигались. Какой-то невидимый и практически неощутимый барьер, всё равно, что идти по беговой дорожке перед большим экраном.

- Так значит, выхода нет? - Сказал байкер в пустоту туннеля, - И мы навечно останемся в этом городе внутри МКАДа...

- Ну... возможно ещё... - Начал было я, но был перебит посторонним голосом.

- Выход есть всегда. - Поток теплого ветра нарушил темную безмятежность туннеля. И перед нами буквально из воздуха возник человек с флейтой в руках, парящий в позе лотоса в двух метрах над рельсами. Затем он плавно приземлился и встал на ноги.

- Обычным путём за черту города не попасть. Но есть другой вариант.

Мы все заворожено смотрели на уже многим знакомого пришельца. Над ним появилась надпись:

Имя: Ветер

Раса: Человек

Уровень 33

- Какой вариант? - Спросил я за всех.


- Пойдёмте назад. Здесь где-то была дверь в бункер. Вы её прошли. - Сказал Ветер, увлекая нас в обратную сторону.

Метров через триста мы действительно увидели в темной впадине туннеля железную бронированную дверь.

- И как её открыть, попробуем холодом, или Фобос расплавит петли? - Спросила Алиса, задумчиво глядя на рельсы.

- И куда это вы собрались? - Из темноты туннеля вышли три женщины. Над ними поочерёдно всплыли подсказки:

Имя: Дерзкая

Раса: Вампир

Уровень: 31

Имя: Памела

Раса: Оборотень

Уровень: 16

Имя: Крэш

Раса: Оборотень

Уровень: 17

Все трое были молоды и красивы. Девушки-оборотни носили длинные рыжие и светлые волосы. Вампирша была коротко подстрижена, чёрная как смоль чёлка немного спадала на правый глаз, горящий во тьме туннеля тусклым тёмно-красным светом.

- Хотите присоединиться? - Спокойно спросил Ветер, глядя на неожиданных визитёров. Его голубые глаза казалось, читали насквозь души всех, кто попадал под их гипнотический взгляд.

- А может лучше вы к нам? - Из туннеля вышли ещё два человека. - По крайней мере, оборотни и вампир? - Пока говорила только Дерзкая, остальные члены её команды, молча, стояли рядом и внимательно разглядывали всех присутствующих.

Эту парочку я узнал сразу, хотя она и значительно выросла в уровнях.

Имя: Клод

Раса: Вампир

Уровень 21

Имя: Темная

Раса: Вампир

Уровень 20

- Ваш путь нам не подходит. - Сказал Ветер, не спуская глаз с этой подозрительной пятёрки игроков.

- А в чём собственно дело? - Спросил Влад, делая шаг вперёд.

- Кажется это те самые оборотни, что напали на нас в центре наверху. - Тихо прошептала Лана мне на ухо. - А эта кровожадная вампирша утащила к себе Барса...

При упоминании своего пропавшего друга байкер вздрогнул и сдёрнул с плеча автомат.

- Мы всего лишь боремся за выживание. Наши расы способны превращать людей в более сильных существ. - Проговорила Дерзкая, и тут из темноты вышел ещё один человек.

Я с туром узнал в нём второго байкера по кличке Барс. Теперь он походил скорее на живой труп. Бледная кожа, мертвые глаза, и пара характерных отметин на шее.

- Барс! Дружище! - Крикнул Дрозд, делая шаг вперёд. - Что они с тобой сделали?!

В ответ на это Барс лишь обнажил клыки и хищно уставился на своего бывшего друга. В его взгляде читалось только одно - голод. Он сделал несколько шагов вперёд в явной попытке вцепиться зубами в живую плоть, но был тут же остановлен властным приказом Дерзкой:

- Спокойно, Барс! Рядом!

Живой труп отступил назад и послушно встал возле ног хозяйки. Над ним появилась надпись:

Фамильар вампира (Дерзкая)

Имя: Барс

Уровень 10

Агрессивность: умеренная

Здоровье: 150

Урон: 15 - 90 единиц.

Опасность: ограниченная

- Что вы с ним сделали? - Спросил Влад, с любопытством и недоверием, глядя на бывшего человека.

- Теперь это мой питомец. - Улыбнулась Дерзкая, обнажив ряд ровных белых зубов с заметно удлинёнными клыками. - Хочешь себе такого же?

- Да как ты смеешь, тварь! - Прокричал Дрозд, передёргивая затвор автомата.

- Вот только не надо грубостей. Наше дело лишь предложить. - Ответила вампирша, вскидывая руку.

Сержант остановил байкера, уже было готового нажать на спуск.

- Подожди, Дрозд, ещё не время. - Тихо проговорил Николай, внимательно наблюдая за ситуацией и готовясь в любой момент вступить в схватку.

- А вы как? - Обратилась светловолосая девушка Памела к нашим оборотням, Светлане и Алексею. - У нашей расы тоже есть вполне заманчивые перспективы.

Тут она сделала жест рукой и из темноты выскочили два каких-то звероподобных существа, лишь отдалённо напоминающих людей. Передвигались они на четвереньках и больше всего походили на дикую помесь человека, гориллы и немецкой овчарки. Над ними появились надписи:

Фамильар оборотня (Памела)

Имя: Глот

Уровень 4

Агрессивность: умеренная

Здоровье: 50

Урон: 10 - 60 единиц.

Опасность: ограниченная

Фамильар оборотня (Крэш)

Имя: Скат

Уровень 5

Агрессивность: умеренная

Здоровье: 60

Урон: 12 - 65 единиц.

Опасность: ограниченная

Наши оборотни заметно напряглись, с трудом сдерживая свои инстинкты, чтобы не перейти в боевую трансформацию.

- Соглашайтесь. - Улыбаясь, произнёс вампир Клод. Тот самый гад, что хотел сделать из меня дешёвый источник прокачки и халявной крови.

- У каждого представителя хищной расы может быть до десяти своих фамильяров, всё зависит от уровня и вашего желания совершенствоваться в этой области. Это выгодно и позволит нам полностью контролировать данную игровую локацию. - Поддержала своего парня Темная вампирша.

Дерзкая же в это время с удовлетворением наблюдала за произведённым её подчиненными эффектом. Многие из нашей команды инстинктивно сделали шаг назад. Другие же были готовы немедленно атаковать вероятного противника. И только Ветер оставался спокоен и невозмутим.

- У нас другие планы. - Сказал мужчина с бамбуковой флейтой в руках. Остальные люди, включая призадумавшегося было Влада, синхронно сплотились вокруг нового неформального лидера команды. Ветер был самым прокачанным из нас и самым осведомлённым. - И вам лучше нам не мешать. - Продолжил он, не меняя спокойного тона.

В следующую секунду, по какой-то невидимой нам команде, все стоявшие впереди своих хозяев фамильяры, кинулись в атаку. Из темноты туннеля выскочили ещё с десяток подобных зомбированных питомцев. Сами же хозяева скромно отошли в тень, лишь издали наблюдая за боем.

Ветер сделал какой-то пас рукой, и мощная силовая волна опрокинула практически всех нападающих существ, отбросив их на несколько метров назад. Я, не теряя времени, быстро сформировал в руке электрический шар максимальной мощности и запустил в ближайшего фамильяара, оборотня четвёртого уровня. Шаровая молния быстро уложила монстра, сняв все хиты, и даже слега зацепила током соседнего. После чего я достал Макаров и вместе с остальными открыл свинцовый град по тварям. Фобос в это время, надёжно прикрываемый оборотнями, плавил петли металлической двери, ведущей в секретный бункер. Ветер уже привычно растворился в пространстве, иногда появляясь в неожиданных местах и, нанося смертоносные удары мощной воздушной струёй, буквально припечатывая и расплющивая противников о стены туннеля. Затем, левитируя где-то под самым потолком он закрутил такой чудовищный смерч, который затянул в воронку сразу несколько тварей и выбросил их уже практически лишёнными возможности двигаться с минимальным процентом оставшихся жизней. Все фамильяры были достаточно быстрыми и прыткими, но обладали лишь способностью к ближнему бою, клыки и когти - их единственное оружие. Поэтому спустя несколько минут отчаянной схватки мы разделались практически со всеми тварями. Их хозяева, так и не решились вступить в бой, и, судя по тишине, воцарившейся в темном туннеле после гибели последнего фамильяра, они решили отступить. Пока Фобос продолжал плавить петли (Алиса уже одолжила ему свои артефакты для повышения маны), я решил немного осмотреться по сторонам. Вдруг из темноты туннеля буквально на четвереньках выполз раненный Барс и хищно уставился на своего бывшего приятеля Дрозда. Байкер опешил от этого жуткого зрелища, монстр не просто был страшен сам по себе, но и значительно изуродован выстрелами и глубокими царапинами.

- Барс... Боже мой, что они с тобой сделали... - Тихо проговорил Дрозд, делая шаг навстречу бывшему другу. На что последний лишь издал какой-то звериный рык и резко прыгнул на байкера, намереваясь вцепиться тому в горло. Макаров всё ещё был у меня в руках, чисто автоматически, даже не успев подумать, я направил ствол на фамильяра и выстрелил, целясь в голову. Дрозд инстинктивно едва успел отскочить в сторону. Мертвая тварь упала рядом, немного задев байкера синюшным окровавленным телом. Перед глазами замелькали сообщения:

Критическое попадание!

Навык владения оружием дальнего боя повышен: +4

Опыт: +50

Уровень владения оружием дальнего боя повышен!

Уровень 3 (адепт)

Точность выстрела увеличена в 3 раза.

Шанс критического попадания увеличен на 20%

Поздравляем! Вы получили 22 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

- Фух!.. - Сказал Дрозд, опасливо отходя от поверженного тела вампирского фамильяра и перезаряжая свой автомат. - Спасибо, Феликс, а то бы я, наверное, не успел среагировать.

- Не за что, дружище, мы же одна команда.

Все очки характеристик я уже привычно вложил в духовность. После чего, пользуясь паузой, решил заглянуть в общую статистику:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 22

Характеристики:

Здоровье: 135 (дополнительные 30 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 55

Выносливость: 40

Ловкость: 60

Духовность: 192 (дополнительные 30 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 20

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 80 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон удваивается)

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

- Готово! - Радостно проорал Фобос, выдергивая меня из приятного созерцания собственных достижений.

Дверь в бункер была открыта.

Спустя секунды из потоков теплого воздуха появился игрок Ветер.

- Они ушли, - сказал он, глядя в темноту туннеля, - но мы ещё можем с ними встретиться, просто так эти люди не отступят...

- Поэтому не будем терять времени. - Сказал Фобос, первым заходя в темный и довольно узкий коридорчик, где в ширину могло поместиться максимум два человека. Коридор был сначала ровным, а затем пошли ступеньки, ведущие куда-то глубоко под землю.

Спустившись вниз, как мне показалось метров на двадцать, мы снова вышли в такой же узенький коридор, который достаточно скоро уперся ещё в одну бронированную дверь.

- Сейчас откроем. - Уверенно произнёс Фобос, снова принимая от Алисы её украшения.

На то, чтобы расплавить петли, у мага ушло несколько минут. Ветер даже немного поиграл на флейте, существенно увеличивая процесс восстановления маны. Уровень игры у него был заметно выше моего.

Мы оказались в достаточно просторном помещении, очень похожим на военную базу для защиты от баллистических ракет. Здесь было довольно старое оборудование и средства связи. Возможно ещё со времён холодной войны при Хрущёве.

- И что теперь со всем этим делать? - Спросил Фобос, осматривая старые приёмники. - Никакого выхода здесь, похоже, нет.

Все вопросительно уставились на самого старшего из нас и прокачанного игрока музыканта.

- Игровой мир с каждым часом набирает силу. У меня практически пропала связь с куратором. Даже во время игры на флейте я не могу разобрать, что он пытается мне сказать. - Ветер сел на стул и задумчиво уставился куда-то в пол.

- Но ведь для чего-то он привёл нас сюда? Значит, здесь есть что-то такое, что может нам помочь. - Сказал я, осматривая помещение. - А что, если попробовать наладить связь?

- Как? - Спросил Фобос, - Здесь не электричества.

- Действительно так думаешь? - Улыбаясь, ответил я, активируя электрошок. Между моим ладонями возникла стабильная электрическая нить, при этом появилось характерное для высокого напряжения потрескивание и гудение.

- А это хорошая идея! - Воскликнула Алиса. - Думаю, что с моими артефактами ты сможешь продержаться необходимое время для питания рации.

Спустя минуту я уже стоял возле электрощита, держа в руке оголённый провод и равномерно подавая энергию необходимой мощности и напряжения. Мне каким-то внутренним чутьём удавалось угадывать, сколько нужно вольт и ватт, для того, чтобы система, наконец, заработала. Всё-таки маг электричества тоже весьма полезная специализация!

Где-то через полминуты после начала подачи энергии в бункере зажёгся свет, а затем рация захрипела помехами. Расход маны был 1 единица в секунду. Благодаря достаточно мощным артефактам Алисы, моя завышенная духовность и запас магической энергии сейчас составляли 542 единицы.

Спустя секунды через помехи стал пробиваться какой-то едва различимый мужской голос. А ещё через некоторое время никто уже не сомневался, что это был голос куратора.

- Используй... пшшш... свой... крпхт....дар... шшшшкртхчшш... Ветер... кртхчш... Апрель... пшшшшш...

Ртутные лампы под потолком взорвались, обдав нас осколками. Связь прервалась. И было очевидно, что вся электросистема вышла из строя.

- Ничего не понимаю. Я не менял мощность и подачу напряжения. Всё было ровно. Почему система слетела?

- Дело не в тебе, - Ответил музыкант. - Это игровой мир так реагирует на стороннее вмешательство извне. Мы сейчас в игре, а куратор там, снаружи... И никакой спецсвязи с внешним миром игровой механикой не предусмотрено.

- А ты понял, что он хотел сказать? - Сам я находился в некотором замешательстве.

- Кажется да. - Ветер сел на пол, приняв позу лотоса. - Дело в том, что ещё до всех этих событий с живой игрой, у меня были способности, напрямую связанные с этой флейтой. Я научился левитировать и телепортироваться в пространстве уже очень давно. Здесь я маг воздуха. Но там я был ещё и что-то вроде просветлённого монаха пустоты. - Он улыбнулся, затем достал флейту и заиграл мелодию. Оторвавшись от каменной поверхности бункера не несколько метров.

Почти все смотрели на него, раскрыв рот от удивления. Неужели это правда и таким сверхспособностям можно научиться, не прокачивая навыки в игре?

Когда чудесная мелодия закончилась, Ветер снова сидел на пол, приняв позу лотоса, и проницательно смотрел на меня.

- У тебя тоже есть этот дар, Феликс. Я не просто так подарил тебе флейту. Давай сейчас вместе попробуем сыграть что-нибудь гармоничное, соответствующее голосу вселенной, и тогда возможно у нас всё получится?..

- Получится что? - Спросил я, доставая из инвентаря свою сякухати.

- Об этом позже. Сейчас просто играем. Остальные могут сесть рядом и постараться как можно лучше сконцентрироваться на звуке. Это важно, очистить своё сознание от всего лишнего и попытаться раствориться в мелодии.

Ветер заиграл первым, затем подключился я. Наши флейты звучали практически в унисон, отзываясь эхом в полупустом бункере и, унося слушателя в бесконечные космические дали. Я закрыл глаза, чтобы ничто не отвлекало меня от мелодии. А когда снова открыл их, то оказался уже не в темном бункере под землёй, а в каком-то сосновом лесу, на поляне под весёлыми лучами восходящего солнца. Напротив меня сидел Ветер, он всё ещё продолжал играть. И вдруг буквально в метре рядом появилась Алиса, тоже с закрытыми глазами, как будто находясь в каком-то гипнотическом сне или трансе. Где-то через полминуты Ветер закончил свою мелодию и открыл глаза. Алиса тоже сразу пришла в себя.

- Где это мы? - Спросила девушка, удивлённо оглядывая сосновый лес. Впереди, сразу за деревьями, был хорошо заметен двухэтажный кирпичный дом с большим чердаком и окнами. А в десятке метров позади нас возвышался забор из красного кирпича.

- Это моя дача в ближнем Подмосковье. Добро пожаловать, дорогие гости. Жаль, что остальных перебросить не удалось. Видимо двух одарённых людей на восемь человек оказалось маловато, но хорошо хоть Алиса сумела как следует сконцентрироваться, это тоже не просто, особенно для непосвящённого человека.

- Ой! - Вдруг воскликнула девушка. - А куда подевалась моя статистика?

Я тут же испуганно вызвал свой инвентарь и статы прогресса. Всё было в порядке. И духовность, благодаря артефактам Алисы равнялась пятьсот сорока двум единицам.

- У меня ничего не изменилось... - Сказал Ветер. - Я по-прежнему маг воздуха, и прекрасно вижу свою статистику и прочие игровые атрибуты.

Я же, чтобы не быть голословным, пропустил между своих ладоней мощный электрический разряд. Нить тока послушно зафиксировалась в руках, а затем вновь исчезла по моему желанию.

- А почему тогда я перестала быть игроком?! Что всё это значит?! - Девушка явно была расстроена.

- Хм... - Ветер задумался. - Возможно за пределами игровых локаций, не все игроки сохраняют свои способности. И как я уже упоминал ранее, у меня был дар и до начала живой игры. И у Феликса очевидно тоже, просто он никогда им не пользовался. А вообще, многие этому могут научиться, главное только захотеть. Вот наш Апрель развил дар флейты в живой игре и смог сам себя переместить в пространстве, правда, в данном случае не без моей помощи. Алису же мы буквально эвакуировали. Поэтому за пределами игровой локации она утратила свои способности, но не исключено, что вернувшись внутрь МКАДа, она снова стане магом воды, и даже без утраты текущего прогресса. Хотя всё это лишь мои предположения. Кстати, меня зовут Андрей. И давайте пройдём в дом, я познакомлю вас с женою и детьми.

У Андрея оказалась прекрасная хозяйственная жена и двое детей, девочки, десяти и семи лет. Через полчаса мы втроём сидели на солнечной веранде, и пили чай. Андрей уже связался с куратором, и тот должен был в ближайшее время подъехать к нему на дачу. Как ни странно, но за чертой города и связь и электричество работало вполне исправно. Случались, конечно, перебои, но в целом всё налаживалось. И никаких тебе ходячих мертвецов, мутантов и прочей нечисти. Здесь был нормальный, такой привычный для каждого человека мир.

- Так всё же, - Спросила Алиса, уже более менее придя в себя и частично смирившись с утратой за пределами города своих игровых способностей, - как вам удалось добиться таких удивительных результатов? Телепортация, левитация, телепатия... это же почти фантастика!

- Это долгая история, - ответил Андрей, отхлёбывая из прозрачной пиалы крепкий зелёный чай, - но, если вы готовы слушать, то я с удовольствием могу всё это рассказать.

- Конечно, хотим! - Восторженно воскликнула девушка.

- Да, думаю, это будет очень интересно и познавательно. - Подтвердил я, сидя в удобном плетеном кресле с чашкой чая в руках. Хотя заметил, что какой-либо потребности в еде и жидкости, всё так же пока не испытываю, но разумеется просто ради эстетики и банального удовольствия вполне мог что-то есть или пить.

- Ну что ж, - Сказал Ветер, задумчиво глядя куда-то вверх на макушки зелёных сосен. - Тогда слушайте. С тех пор, когда я впервые постучался в ворота монастыря, прошло немало лет...

Глава 11



С тех пор, когда я впервые постучался в ворота монастыря, прошло немало лет. И все эти годы меня не оставляла мысль, что я должен как-то передать все накопленные мною эзотерические знания, любым доступным мне способом. А так же рассказать о своих необычайных мистических способностях, которые были приобретены путем длительных и упорных тренировок. Сначала я просто играл на флейте разные мелодии, сидя в позе лотоса в обычном московском переходе. Звук японской флейты сякухати зачаровывал проходящих мимо людей, и они охотно оставляли немного денег, которых мне с лихвой хватало на безбедное существование. Я живу, а значит, я существую, и значит, что я есть всегда и повсюду, во веки вечные. Я - та пустота, которой наполнена Вселенная. Я рождался и умирал бесконечное количество раз. Как и всё живое и неживое, что мы видим вокруг себя. Мир состоит из пустоты, звучащей бесконечным числом различных тональностей. Я понял это, достигнув высшей степени просветления. Соединив дзэн и христианские духовные практики, мне удалось постигнуть истину в её первоначальной форме. Но об этом позже. Сейчас вернёмся к тому дню, когда я нищий и убогий постучался в ворота древнейшего восточного монастыря Тибета.

Никакой цели у меня тогда не было, я просто путешествовал пешком с небольшой поклажей и старой гитарой за плечами. На жизнь и ночлег зарабатывал, играя некоторые свои песни и песни Виктора Цоя. А иногда и просто какой-нибудь незатейливый инструментал. Уже позже я заметил некую гипнотическую связь между звуком флейты сякухати и голосом лидера группы «Кино». И под одно и под другое можно было свободно медитировать, чем я и занимался периодически, сам того не замечая. Голос Цоя завораживал своей глубиной и таинственностью, ровно так же меня заворожил и звук сякухати. Я начал практиковать дзэн ещё до того, как узнал, что это такое. Возможно, даже раньше, чем услышал само название. Это было со мною с детства. Присутствие некой силы, зовущей к просветлению.

Ворота монастыря отворил человек без возраста. Ясно было только то, что это достаточно зрелый и умудрённый опытом человек. Восточную внешность скрывал глубокий черный капюшон. Я смиренно попросил ночлега и выразил надежду на хоть какой-нибудь перекус, так как за сегодняшний день съел только один бутерброд с сыром. Говорил я на английском, но монах ответил на чистом русском.

- Ты можешь войти.

Когда двери монастыря затворились, я ощутил присутствие некой силы, во всём, что здесь находилось, вплоть до камня на песчаной дороге и зелёного листочка на дереве. В каждом предмете таилось незримое, истинное, первозданное.

Монах безмятежно шёл вперёд, я следовал за ним. Солнце уже почти скрылось за горизонтом, вечерняя прохлада наполняла воздух какой-то величественной тишиной и великолепием. И вдруг в тишине послышались такие чудесные звуки, которых до этого мне слышать ещё не приходилось. Мелодия лилась настолько глубоко и гармонично, как будто ангелы спустились с небес и хором решили восславить Создателя. Звуки окутали меня со всех сторон, призывая к смирению и безмятежности, к полному покою и свободе сознания.

- Что это за инструмент? - спросил я монаха.

- Божественная флейта Сякухати. Это не просто музыкальный инструмент, это средство для медитации и просветления.

- Никогда не слышал ничего подобного... А можно мне попробовать?

- Навряд ли у тебя сразу хоть что-нибудь получится. Чтобы издать хотя бы несколько звуков, нужна долгая практика. Но попробовать ты, конечно, можешь, только не сейчас. Сейчас время медитации. Меня зовут Юрий, я долгое время жил в России, пока не вернулся на родину предков и не осознал собственное предназначение.

- Приятно познакомиться. Андрей. - Ответил я и протянул руку.

Монах Юрий пожал мне ладонь и указал рукой в направлении трапезной.

- Там тебя накормят и определят на ночлег, а мне пора на занятия, ещё увидимся.

С этими словами он пошёл в сторону, откуда раздавалась чудесная медитативная музыка. Я ещё немного постоял, глубоко вдыхая приятную вечернюю прохладу, а затем, преодолевая некоторую неловкость, направился в сторону столовой.

Это был небольшой монастырь и какой-то не совсем стандартный. Другие монастыри Тибета, где мне уже довелось побывать, казались куда более экзотичными. А в этом было что-то европейское, или даже славянское. Впрочем, дух востока здесь ощущался куда больше, чем в китайском или японском мегаполисе. А ещё во всём чувствовалось единение с природой.

Как ни странно, трапезная оказалась в европейском или даже русском стиле, а именно - в достаточно просторном и светлом зале стояли длинные деревянные столы и стулья. Зал был пуст, но стоило мне сделать ещё несколько шагов, и акустика разнесла весть о том, что пришёл первый посетитель.

Из кухни вышел человек, как две капли воды похожий на Юрия. Впрочем, это было неудивительно, ведь глубокий капюшон скрывал половину лица монахов.

- Добрый вечер. Вы, должно быть, проголодались? - голос монаха звучал очень мягко и объёмно. Всё-таки в этом зале достаточно сильная реверберация, подумал я, отвечая:

- Да, мои странствия накладывают определённый отпечаток вечно голодного человека, поэтому от ужина я бы не отказался.

- Тогда садитесь, пожалуйста, ужин почти готов. - Он пространно указал рукой на множество свободных мест и снова удалился на кухню, откуда уже слышался звон посуды.

Тем временем я положил свою гитару на свободный стул, и сам сел рядом в любопытном ожидании. На стенах всюду висели самурайские мечи и ещё какие-то бамбуковые палки. Окна в помещении были узкие и высокие, отдаленно напоминающие бойницы. А стёкла настолько чистые и прозрачные, что казалось, их и вовсе не было.

Через пять минут мне принесли тарелку риса с овощами. Я был всеяден и с удовольствием приступил к трапезе. Монах устроился неподалёку от меня, напротив окна с большой чашкой какого-то особого местного чая. Доев основное блюдо и, тоже перейдя на чай, я поинтересовался, что это за бамбуковые палки на стенах, что висят рядом с японскими мечами (катанами).

- Это флейты сякухати. Они подобны мечам самураев. - Ответил монах.

- Почему подобны мечам? Ими тоже дерутся? - Я был слегка удивлён.

- Дрались когда-то в древности. Самураи, решившие посвятить себя духовной практике суйдзен, а именно - игре на сякухати и медитации через звук, отдавали свои мечи и получали взамен флейты. Иногда эти флейты, сделанные из толстостенного бамбука, использовались и для самозащиты.

- Очень интересно... А это они и звучали, минут пятнадцать назад, перед тем, как я зашёл сюда?

Монах кивнул. Затем подошёл к стене и снял одну из флейт.

- Сякухати - как меч самурая. Когда самураи сходились в поединке, никто из них не показывал длину своего клинка, перед тем как вытащить катану из ножен. - Он показал движением, на примере флейты, как это делается. Затем продолжил:

- И точно так же исполнитель на сякухати не должен показывать слушателю, сколько ещё у него осталось дыхания до следующей ноты и момента набора воздуха в лёгкие.

После этого он сыграл пару длинных нот, которые звучали столь чарующе, что я даже закрыл глаза от наслаждения. Когда первая длинная нота стала плавно затихать, неожиданно зазвучала вторая, с ещё большей силой и напором, и всё это на одном дыхании.

- Как так у вас получается?

- Это долгая практика, - ответил монах, - она требует сосредоточения и спокойствия, плавности движений и лёгкой улыбки, необязательно губами - важно улыбаться внутри.

- Можно попробовать?

- Конечно, бери любую, но я бы посоветовал начать с маленькой, размером с кинжал. Начинать сразу с катаны будет трудновато. - Он улыбнулся.

- Эту - спросил я, снимая со стены маленькую сякухати.

- Да, её длинна всего двадцать пять сантиметров. Тональность Соль. Строй - пентатоника. Это вполне профессиональный музыкальный инструмент, но хорошо подойдёт и для медитативных практик суйдзэн.

- А что такое суйдзэн?

- Это особой вид медитации, которую использовали дзэн-буддийские монахи Комусо, их ещё называют Монахами Пустоты. Посредством игры на сякухати адепт может достичь самореализации и просветления. Чем выше твоё мастерство, тем более высокая степень духовной самореализации. Суть практики предельно проста. Бери флейту и начинай играть длинные ноты. Одно дыхание - один звук. Одним единственным звуком можно достигнуть просветления. Звук сякухати погрузит тебя в определённое состояние сознания, с помощью которого ты познаешь себя и мир на более высоком и тонком уровне восприятия. Попробуй сам. Убери из головы все посторонние мысли и полностью сосредоточься на дыхании. Начни издавать любой звук, как видишь, здесь всего пять отверстий, четыре сверху и одно снизу, это пять элементов, пять стихий. Воздух, огонь, вода, земля и эфир из которого состоят тела надлунного мира. А так же четыре верхних отверстий - это Солнце, одно нижнее - Луна. Вообще сякухати - источник всех вещей. К тому, кто на ней играет - приходят все вещи. Разум человека, область света и область тьмы сливаются в одно целое. Если тебе это действительно интересно - бери и пробуй, и всё обязательно будет как надо. Но не сразу, а постепенно.

Я слушал монаха, как заворожённый, оказывается помимо чудесного звучания ещё такая любопытная теория и философия.

Взяв флейту в руки, я сразу почувствовал заключённую в ней силу, но не разрушительную, как от меча или любого другого оружия, а скорее спокойную, дремлющую силу, которая является основой всех основ и духом всех религий. Это было похоже на прикосновение к вечности.

- Закрой все отверстия и во время выдоха попробуй вложить в звук любую эмоцию, всё то, что ты хотел бы сказать мирозданию, создавшему человека, и в частности тебя самого.

И я попробовал. Лишь через полчаса у меня стали получаться хоть какие-то звуки, нестабильно, но всё же это были ноты, а не шипения воздушной струи, рассечённой срезом бамбуковой палки. Всё это время монах, молча и невозмутимо, наблюдал за моими попытками. Когда появились первые ноты, он произнёс:

- Это наилучший результат, который мне доводилось видеть за всю свою жизнь. Обычно новичку требуется два-три дня только на то, чтобы научиться извлекать хоть какие-то звуки.

Ещё через несколько часов, этим же вечером, я уже свободно играл интуитивные мелодии. Монахи, Юрий и Алексей, который тоже на моё удивление оказался нашим соотечественником, поражались прогрессу, а я как зачарованный продолжал играть всё новые и новые импровизации. И ощущение чуда не покидало меня на протяжение всей этой практики. Уже на следующий день я стал для монахов этого монастыря чем-то вроде феномена или знамения свыше. Хотя сам я пока относился ко всему скептически. Но, тем не менее, чудесная практика игры на флейте продолжала радовать меня день за днём. Моё дыхание, проходя через бамбуковую трубку, становилось дыханием самой жизни. А в комнате, которую мне отвели при монастыре, на небольшой деревянной дощечке была вырезана цитата одного известного японского монаха, художника и поэта, жившего в средние века:



«Играя на сякухати, видишь невидимые сферы, во всей Вселенной - только одна песня».

Иккю Содзюн

Собственно, кроме Юрия, что отворил мне ворота и повара Алексея, я был единственным русскоязычным обитателем монастыря. Все остальные монахи говорили на китайском, японском, и лишь небольшая часть - на английском языке.

Повар Алексей оказался ко всему прочему ещё и православным священнослужителем. Правда сейчас, разумеется, служб он не проводил, но молиться не переставал. И, так же как и я был большим поклонником творчества Виктора Цоя.

- В песнях Виктора простой и доходчивый смысл - говорил он мне за ужином, - а именно - живи и радуйся. Это всё христианские идеи и традиции.

- Но я слышал, что Цой не был крещён, так как по национальности кореец, и мать решила его не крестить.

- Не имеет значения, обряд крещения лишь условность. - Махнул рукой Алексей.

- Странно слышать это от батюшки.

- И, тем не менее, это так. - Он улыбнулся, - К тому же от батюшки, который практикует дзэн, чередуя это с православными молитвами, не так уж и странно, не находишь?

- Хм, действительно. - Я улыбнулся в ответ. - А как ты понимаешь дзэн? Что это такое по твоему, религия или философия?

- Дзэн не является ни религией, ни философией в равной мере. Но в нём заключён дух всех религий, именно поэтому его может практиковать каждый. Будь то адепт любой веры или полностью нерелигиозный человек, дзэн в равной степени принимает всех. Он является самим духом человека, духом природы, растворённым в бесконечной пустоте, которой наполнена Вселенная. Дзэн в каждом, везде и повсюду. Нужно только научиться пользоваться тем, что мы имеем, тогда всё встанет на свои места, человек познает истину и достигнет высшего просветления. Существует множество разных путей. Самоограничение и медитация. Соблюдение заповедей и молитва. Добрые дела и чистая совесть. И через всё это проходит дзэн, являясь необъятным духом самой Вселенной. Вот так я это понимаю.

Все эти мысли заставили меня глубоко задуматься и заглянуть в себя уже под другим углом.

- Дзэн полностью абстрагируется от всевозможных теорий, канонов и писаний, - Продолжил Алексей, - он не утверждает и не отрицает существование Бога. В разнообразных словарях и справочниках ты найдёшь лишь краткую информацию о дзэне. Это учение о просветление, школа мистического созерцания. Созерцание - и есть основа дзэн-буддийской практики. Заглянуть в себя, сосредоточится на «здесь и сейчас». Существуют разные формы дзэн-медитации. Большинство монахов в нашем монастыре практикуют медитацию на звуке сякухати, как я уже упоминал ранее, эта техника называется суйдзэн, буквально в переводе с японского - духовой дзэн, или - дующий дзэн. Я думаю, ты уже успел почувствовать всю прелесть подобных занятий.

Монах улыбнулся, сделал глоток чая и взял в руки флейту. Она была больше моей и считалась стандартной, пятьдесят четыре с половиной сантиметра, сделана из трёх колен корневого бамбука разделённого на две равные части. Три колена есть Небо, Земля и Человек. В целом играть на такой сякухати было сложнее, чем на моей, особенно в подвижном темпе, но высокие ноты верхнего регистра брались легче.

- Играют в ней не ноты, это поёт ветер. - Сказал монах и заиграл самое первое произведение когда-либо написанное для сякухати. Называлось оно «Колокольчик Пустоты». В этой пьесе не было размерностей и ритма, а точнее они были не европейские. Пьеса призвана погрузить сознание человека в состояние колокольчика, который зазвучит бесконечным числом высот и тональностей. Это ещё один способ познать себя и вселенную на более тонком и высоком уровне восприятия.

Монах Юрий, что работал здесь привратником, как-то рассказал мне удивительную историю, в честь героя которой и была написана данная пьеса. В далёкие времена первого тысячелетия один буддийских монах сидел у дороги и просил милостыню, в это время мимо проходил другой монах, который звонил в деревянный колокольчик, звук которого очищал сознание и успокаивал мысли. Первый монах был настолько впечатлен необычным медитативным звучанием, что его постигло озарение, а затем и просветление. Он вскочил, побежал к реке, срезал там бамбуковую палку и стал дуть на место среза, вызывая тем самым похожий медитативный звук, звук деревянного колокольчика, колокольчика пустоты, космической пустоты вселенной. Уже потом в бамбуке проделали пять дырок, и назвали инструмент - сякухати. Впрочем, многие считают, что это всего лишь красивая легенда, а флейта сякухати проделала долгий путь из Египта в Индию, затем в Китай и уже потом через Корею пришла в Японию. Упоминание о Корее ещё больше укрепило мою индивидуальную параллель между голосом Виктора Цоя и звуком сякухати, ведь он был корейцем. Вот и сейчас, слушая божественный «Колокольчик пустоты» в исполнении Алексея, я невольно вспоминал мои состояния, при прослушивании некоторых песен группы «Кино». Медитативное погружение в себя и растворение в пространстве, свобода духа и осознание чего-то важного, какой-то недоступной ранее истины, звучащей бесконечным числом различных тональностей. Созерцание себя внутри себя и окружающий мир с высоты какого-то вселенского полёта. Вот что такое для меня дзэн-медитация через звук и не только через него.

Монастырь был окружен небольшой рощицей лиственных деревьев, через которую протекал холодный горный ручей. Я любил там прогуливаться в одиночестве в жаркий июньский полдень. Умывался из ручья, слушал пение птиц, играл на флейте, иногда брал с собой и гитару. Первые дни и даже недели меня почти не нагружали работой, разве что по мелочи, подмести пол или помочь наколоть дров, это занимало совсем немного времени, и у меня всегда была возможность поиграть на флейте и спокойно медитировать в тишине и на природе. Кормили тоже весьма неплохо, хотя из белковой пищи было только мясо птицы и очень редко - рыба. Ближайшие озёра располагались достаточно далеко от монастыря, поэтому порыбачить монахи выходили не часто.

Во время очередной такой прогулки в роще я услышал звук сякухати, играли какую-то знакомую пьесу хонкёку. За те дни, что я провёл в монастыре, мне уже не раз приходилось бывать на совместных сеансах медитации, где звучали подобные пьесы. Сам же я на данный момент разучивал и практиковал «Колокольчик Пустоты», с неё обычно все и начинают. Та пьеса, что звучала в роще, была иной, но всё же смутно знакомой. Я пошёл на звук, который всегда зачаровывал меня своей глубиной и пронзительностью.

Выйдя на небольшую зелёную поляну, освещённую жарким полуденным солнцем, я увидел человека с флейтой, сидящего в тени большого дерева на краю этой самой поляны. Даже издалека было хорошо заметно, что монах медитирует и полностью отрешён от всего окружающего мира, погружён в себя и вечность. Я осторожно подошёл ближе. Достигнув середины поляны, моему взору открылось невиданное доселе чудо. Как выяснилось, этот монах не просто медитировал, играя на сякухати, но ещё и парил при этом в воздухе, оторвавшись от земли сантиметров на двадцать-тридцать. Левитация в позе лотоса под звуки волшебной флейты выглядела настолько магически, что у меня захватило дух, как при катании с высокой горы на лыжах или санях. Несмотря на то, что я всегда по жизни был мистически настроен, подобное зрелище поразило меня настолько сильно, как ни случалось никогда за всю историю, сколько себя помню. Незнакомый монах тем временем продолжал играть мелодию, зовущую вслед за собой в глубины космического пространства. Казалось, что он даже приподнялся ещё на пять сантиметров над травой. Птицы и шум ветра создавали чудесный фон для мелодии, музыка небес окутывала нас со всех сторон, открывая нечто больше, чем просто звук и настроение. Это было похоже не путешествие в другой мир, где нет никаких преград, а расстояние и сила гравитации, не более, чем нелепая условность.

Спустя минуту, я, будто вспомнив что-то важное, автоматически достал смартфон и включил запись на камеру. Затем положил телефон в верхний карман рубашки камерой наружу и подошёл к незнакомцу ближе. Доиграв пьесу, монах открыл глаза и произнёс, с улыбкой глядя на меня, и всё так же паря в воздухе:

- Кусаби буки.

- Что?

- Ити он дзё буцу.

После этого он протянул мне свою сякухати. Флейта поплыла по воздуху и плавно опустилась мне в руки, это было похоже на невесомость, которая на этой поляне явно отсутствовала, гравитация оставалась прежней, и я плотно стоял на земле, в полной мере ощущая всю силу земного притяжения. Затем, не успел я сказать и слова, как незнакомый монах восточной наружности просто растаял в воздухе, как будто его и не было вовсе.

Я остановил режим записи на смартфоне и сразу же просмотрел видео. Всё записалось идеально, хоть сейчас отправляй в интернет или на телевидение. Но с этим лучше не торопиться.

Убрав смартфон обратно в карман, я сел на траву в том месте, где несколько секунд назад находился монах. Флейта, что он мне передал, в отличие от него самого, никуда не делась. Я попробовал издать самый низкий звук, заткнув, как полагается все отверстия. По виду это была стандартная бамбуковая сякухати в тональности Ре. Звук, как и следовало ожидать, с первого раза не получился, но спустя несколько минут что-то начало выходить, нестабильно, с перебоями, но звук шел, казалось из самых глубин космоса. Поупражнявшись ещё некоторое время, я поднялся и пошёл назад в монастырь. От земли оторваться мне так и не удалось, впрочем, я на это особо и не рассчитывал, в первую очередь хотелось освоить эту волшебную флейту, что досталась мне таким мистическим образом.

У ворот я, как уже не раз случалось, встретил Юрия.

- Привет, не подскажешь, где сейчас можно найти Алексея?

- Скорее всего, он у себя в келье, молится. - Ответил монах.

- Ага, спасибо.

Алексей действительно молился, стоя у двери, я хорошо слышал слова «Отче наш». Подождав, когда монах закончит обряд, я осторожно постучался и только после утвердительного ответа вошёл в келью. Здесь всё было очень скромно и уютно. Несколько икон с изображениями православных святых, одно католическое распятие и та же самая деревянная дощечка с надписью, что висела и в моей комнате. Цитата Иккю Содзюна о флейте сякухати.

- Здравствуй, Андрей, рад тебя видеть. - Приветствовал меня монах.

- Добрый день, Алексей. Я к тебе по делу.

- Чем смогу помогу, присаживайся.

Я сел на деревянную табуретку возле окна и достал смартфон.

- О! Давно не видел таких штук в нашем монастыре. Это последняя модель?

- Не знаю, я в них не особенно разбираюсь, подарили в прошлом году на день рождения. Но суть не в этом...

Далее я подробно рассказал Алексею о своей сегодняшней прогулке в роще, а затем продемонстрировал видеозапись на смартфоне.

- А вот и та самая флейта, - сказал я, потягивая монаху сякухати.

- Познай себя через звук, сякухати откроет все дороги. - Отрешённо произнёс Алексей, обращаясь неизвестно к кому. Затем перекрестился, взял флейту в руки и сходу заиграл «Боже, Царя храни». Это было настолько чудесно и удивительно, что я недолго думая, достал свою гитару и быстренько подстроившись, начал ему аккомпанировать. Далее пошла уже какая-то джазовая импровизация. Так мы играли минут пятнадцать, полностью отгородившись от остального мира и отдавшись во власть музыки.

- Замечательная флейта. - Сказал Алексей, по завершении нашего импровизированного концерта, - Судя по всему ей уже несколько сотен лет, а чем флейта старше, тем прекраснее и богаче у неё тембр, воздушная струя отшлифовывает всё изнутри и доводит бамбуковый канал до идеального состояния. Но пятьдесят процентов звука зависит от человека, играющий на сякухати является половиной музыкального инструмента, а флейта его продолжением, на это тоже требуется немало времени. Опытный музыкант флейтист сможет многое сказать о человеке, только лишь услышав, как он играет на сякухати. Могут потребоваться годы тренировок, прежде чем флейта раскроет весь свой потенциал. И тогда происходят чудеса... Открывается истина в её первоначальной форме, все преграды исчезают и человек становится всемогущ и подобен Богу. Не забывай, что по христианской вере, Бог создал человека по своему подобию.

- Да, это я помню. Кстати, а ты не знаешь, что сказал тот монах перед тем, как отдать мне флейту? И вообще, на каком языке это было?

- Японский. - Ответил Алексей. - Кусаби буки - есть принцип извлечения звука на сякухати. Переводиться как - одно дыхание - один звук. Ити он дзё буцу - это основополагающий принцип игры медитативных пьес хонкёку, в переводе означает - одним единственным звуком достичь просветления.

- Так что это было, и кто тот монах? Есть какие-то мысли по этому поводу?

- На видео запечатлена левитация с последующей телепортацией. Сторонники мистики утверждают, что в истории уже были подобные случаи и что есть документальные факты, подтверждающие реальность подобных событий. Вот, как видимо, у тебя в смартфоне ещё один такой факт. Но я бы не советовал всё это обнародовать. Ведь любая мистика - это тайна. И флейту ты получил не просто так, во всём этом есть некий высший смысл, который тебе ещё предстоит разгадать.

Потом Алексей положил флейту на стол и со словами:

- Бери её, она твоя.

Одним лишь взглядом подкатил сякухати к моему краю столешницы.

- Как ты это сделал? - Я смотрел на своего собеседника широко раскрытыми глазами, пытаясь понять и принять ещё одно чудо, количество которых с тех пор, как я переступил порог этого монастыря, превысило все допустимые лимиты. Впрочем, у чудес не должно быть лимитов, на то они и чудеса.

- Телекинез. - Улыбнулся Алексей. - Между прочем, вполне научно и документально подтверждённый факт, даже в такой атеистической стране, как СССР.

- Как он у тебя получается? Особый дар?

- Я всегда это умел, как и ты, как и все мы. Главное - научиться правильно пользоваться своими способностями.

- И как это сделать?

- Ты сам поймёшь, если познаешь свою суть до конца. И эта флейта поможет тебе.

В дверь кельи постучали.

- Да-да, входите. - Негромко произнёс монах, после чего дверь открылась, и на пороге возник человек в красном балахоне. Он сказал что-то на китайском. Алексей кивнул, поднялся и направился к выходу.

- Мне пора. Ещё увидимся.

- Ага, спасибо за консультацию и прекрасно проведённое время. - Я тоже встал и вместе с ним вышел из комнаты.

Прогуливаясь во дворе среди зелёных деревьев, золотых статуй Будд и белокаменных стен монастыря, я размышлял о собственном предназначении и роли в этом волшебном мире. Волшебным я стал его считать с тех пор, как вышел на солнечную поляну в роще неподалёку от монастыря и увидел левитирующего монаха, играющего на сякухати.

Алексей не раз отмечал, что я обучаюсь техникам игры значительно быстрее других адептов, и эта так внезапно и чудесным образом подаренная мне флейта явно какой-то знак свыше. Главное не упустить суть медитативной практики.

Спустя месяц моего пребывания в монастыре, во время очередной медитации на звуке, я вдруг очень чётко и ясно осознал, чего хочу и что для этого необходимо сделать. То есть у меня в голове практически моментально появился подробный план действий. Я понял, что мне нужны деньги, чтобы получить возможности, и понял, как эти деньги заработать. Бизнес-план был прям и прост, как волшебный мост между мирами нищих, середнячков и богатых.

Поблагодарив монахов и в особенности Алексея и Юрия, я отбыл в Москву. Предварительно одолжив денег на дорогу и оставив свои координаты. К тому времени я уже заслужил достаточное доверие, а своей игрой на сякухати - уважение и восхищение, и накануне перед вылетом в Москву, во время чайной церемонии был торжественно посвящён в Монахи Пустоты. Теперь великая Пустота была во мне, и я был её частью. И оттуда, из глубин вселенной, я мог с лёгкостью черпать любые идеи и находить пути выхода из многих трудных жизненных ситуаций.

Прилетев домой в свою заброшенную однушку на окраине города, я первым делом дал объявление о продаже гаража. Всё равно машины у меня не было, а гараж остался в наследство от дедушки. На вырученные деньги я купил 3D-принтер, а на остаток заказал сделать сайт и вывести его в топ поиска по запросу «купить сякухати». Один знакомый компьютерный художник за пару вечеров и в знак благодарности за уроки игры на флейте нарисовал мне трёхмерные модели пластиковых сякухати, которые я теперь быстро мог распечатывать на 3D-принтере и продавать через свой интернет магазин. Сначала заказов было немного, но после того, как я разместил статью о целебных свойствах данной флейты, количество клиентов значительно увеличилось, реклама тоже сделала своё дело. Почти каждый день кто-нибудь заказывал флейту, а стоила она раз в десять дороже той суммы, что я в день тратил на своё скромное существование и поддержание маленького бизнеса. Но, как известно, в бизнесе всегда хочется заработать больше, даже самые богатые люди мира не упускают случай стать ещё богаче. Я же через пару месяцев после возвращения из монастыря уже имел статус среднеобеспеченного москвича. Но мне хотелось уже сейчас купить себе двухэтажную дачу и хороший немецкий автомобиль. А продажей пластиковых флейт и уроках игры на сякухати мне придется копить годы, чтобы осуществить все эти свои материальные желания. И тогда во время очередного сеанса игры и медитации я пришёл к новому бизнес-плану, который позволит существенно расширить мои возможности. Это было похоже, как будто протянуть руку в пустоту вселенной и достать оттуда именно то, что нужно тебе в данный момент.

Мысль пришла тоже из области звука и музыкальных инструментов. Помимо сякухати, гитары и клавишных, я ещё иногда играл на губной гармошке, язычки которой были изготовлены из латуни или стали. Гребёнка деревянная или пластиковая, а крышка обычно металлическая. И вот играя в очередной раз на флейте «Колокольчик пустоты», я вспомнил о легенде с ним связанной и подумал, что деревянный колокольчик - это прекрасно, а звук металлических язычков губной гармошки порою режет слух, он достаточно специфичен и нравится далеко не всем. Хотя сам этот инструмент - замечательный и очень удобный, помещается в кармане и на ладони. Многих людей привлекает именно эта компактность вкупе с достаточно большими возможностями в плане диапазона звучания. И было бы очень здорово, если бы губная гармошка, включая язычки и крышки, тоже была бы сделана из бамбука. То есть целиком и полностью, а не только одна гребёнка, как это уже применялось разработчиками, чтобы избежать разбухания от слюны, ведь спрессованный бамбук почти не боится влаги, в отличие от дерева, а пластик и металл всё же не дают того самого, теплого и бархатистого звучания.

Я сразу знал, что и как мне делать. Составив подробный чертеж новой, полностью бамбуковой модели губной гармоники, я написал письмо в крупнейшую компанию по производству музыкальных инструментов. Предварительно, разумеется, получив патент на свою полезную модель, это заняло определенное время, но результат того стоил. Ответ пришёл только через два месяца, и он был полностью положителен, мою модель одобрили и внедрили в производство. Звук новой бамбуковой гармоники был мягким и бархатистым, и совсем не резал слух, в отличие от своих металлических предшественников. Теперь с каждой проданной гармошки я получал свой законный процент. На всё про всё ушло полтора года, но уже через два, я стал очень богатым и состоятельным человеком. Конечно, место в Forbes мне не светило, но денег хватало абсолютно на все мои нужды, включая путешествия по всему миру и номера в шикарных пятизвездочных отелях.

Поначалу я наслаждался жизнью, повидал разные города и страны, познакомился со многими интересными и хорошими людьми, заводил романы с красивыми женщинами, но потом всё это стало надоедать, и я уединился на своей подмосковной даче. Играл на сякухати, прогуливался в местном лесу, ловил рыбу, собирал грибы. И всё это время, даже включая самые яркие периоды путешествий, я ни на один день не забывал того монаха, что подарил мне флейту на солнечной поляне у монастыря, а затем растворился в воздухе. Это было настоящее чудо, то самое, что нельзя купить за деньги и потрогать руками. Видео, снятое на смартфон, надёжно хранилось на флешке, и я частенько его пересматривал. Всё было по настоящему, не фокус и не галлюцинация. И что это было, я так до сих пор и не мог понять и объяснить логически.

Однажды летом, сидя в лесу на поваленном дереве, я играл «Боже Царя храни» и размышлял о том, что теперь эта мелодия имеет совсем другую ценность и значимость, чем тогда, когда она была написана. Монархия в России ушла в пустоту, но осталась мелодия и память о былых временах. Одно перетекает в другое и получается третье, то, что тогда имело значение, сейчас - ничто. Всё вокруг - ничто, важен лишь момент здесь и сейчас. И деньги и бизнес, всё это та же пустота, как это поваленное дерево, на котором я сижу и старый гимн Российской Империи, который я играю. И по этой пустоте можно легко путешествовать, если самому стать пустотой. Стать ветром, играющим в бамбуковой трубке. Мне представился переход в метрополитене, как давно я уже не ездил на метро? Очень давно, несколько лет. Интересно, как там сейчас? Открыв глаза, я услышал звук приближающегося поезда и несколько удивленных возгласов. Мое тело с бамбуковой сякухати в руках, той самой, что мне передал монах, парило в позе лотоса в полутора метрах над скамейкой для пассажиров.

Подъехал поезд, открылись двери, я зашёл в вагон, сел в кресло и заиграл новую мелодию.

Глава 12



- Удивительно... - Прошептала Алиса, заворожено глядя на длинноволосого музыканта.

Как ни странно, но я почему-то ощутил лёгкий укол ревности. Всё-таки эта девушка начинала мне нравиться.

- Это ещё не всё. - Сказал Андрей, наливая нам очередную порцию чая.

Вскоре появилась его молодая жена, на вид ей было лет тридцать, и предложила к чаю достаточно аппетитные рулетики с кремом, которые испекла сама. Мы поблагодарили её за гостеприимство и с удовольствием отведали угощение. Рулеты действительно оказались необычайно вкусными и лёгкими, почти воздушными.

- Так что же было дальше? - Спросил я Андрея, когда его жена Марта (странное имя для русского человека, но, тем не менее) удалилась к детям.

- А дальше было вот что...

*    *    *

Через год я женился, и у меня родилась дочь. Чудесная девочка с голубыми глазами, больше похожая на мать, хотя нос и подбородок были моими. Как ни странно, но с тех самых пор телепортация с флейтой больше ни разу не повторялась, а левитировать удавалось лишь изредка, во время наиболее сильной эмоциональной импровизации, либо глубокой медитации на звуке, да и то, тело отрывалось от поверхности всего на несколько сантиметров. Жена об этом ничего не знала, рассказывать не было желания, а при игре на людях чудес не случалось, на то они и чудеса, что крайне редки и порою весьма эксклюзивны. Хотя мои ученики не раз отмечали особую магическую атмосферу во время мастер-классов, которые я проводил раз в неделю в небольшом московском клубе недалеко от центра. Большинство этих учеников просто хотели освоить новый и необычный инструмент, но были и такие, что желали практиковать суйдзэн и всецело посвятить свою жизнь данной японской традиции. Я с радостью обучал и тому и другому, хотя всегда подчёркивал, что не являюсь мастером дзэн в привычном понимании, но кое какие основы данной практики мог преподать на любительских началах. Занятия были бесплатные, так как теперь, имея постоянный пассивный доход в виде отчислений с продажи бамбуковых гармошек, а так же полупассивный в плане продажи пластиковых сякухати, распечатанных на 3D-принтере, я мог себе позволить заниматься любимым делом бескорыстно, не думая о привычной монетизации данного процесса. Всё это приносило определённую духовную пользу, как мне самому, так и моим ученикам. С каждым месяцем желающих было всё больше, поэтому приходилось составлять расписание и делить учеников на группы. Не смотря на всё это, я иногда продолжал играть на сякухати в переходах и на улицах города и охотно брал деньги, что кидали мне проходящие мимо люди. Это было приятно, когда кто-то остаётся неравнодушным к тому, что ты делаешь, или же к тебе лично, неравнодушным в хорошем смысле, разумеется. Уличные музыканты - это особая каста, и коль я занимался этим почти всю свою взрослую сознательную жизнь, то по привычке продолжал иногда ностальгировать по тем временам, мне нравилось окунаться в потоки людских масс и вносить в жизнь некоторых проходящих мимо людей такое вот специфическое разнообразие. Это бодрило и успокаивало одновременно. Кстати, именно так я и познакомился со своей женой, играя в переходе на флейте одну из популярных песен группы «Кино».

Алексей, православный монах из тибетского монастыря, тоже теперь вернулся в Москву. Он занимался строительством нового храма. Это была протестантская церковь новейшего типа, как он выражался - для прогрессивных православных христиан. Конечно, многие из московского патриархата сочли это ересью и выступали против модернистского движения батюшки Алексея, но никакие юридические законы здесь не нарушались, и свободу вероисповедания пока никто в России не отменял, так что храм успешно строился и новые адепты православного дзэна постепенно прибывали, формируя основной костяк паствы.

Христианский крест в центре круга стал символом новой секты. Дзэн-медитация и традиционные православные молитвы были основой духовной практики, ведущей к просветлению.

Я тоже внёс свой посильный вклад в строительство этого храма. Каждый месяц я переводил часть полученных мною роялти с продажи губных гармошек на счёт церкви отца Алексея. Не то чтобы я стал таким уж убеждённым последователем его учения, но любые подобные новшества, если они бескорыстны и от чистого сердца, поощрялись моим внутренним голосом. Было какое-то тихое чувство правильности и естественности всего этого процесса, связанного с возведением нового храма и созданием отдельного духовного течения. И не смотря на это, мы с Алексеем изредка наведывались и в обычную православную церковь, то есть никакого такого отречения или отлучения не было, всегда можно было зайти, помолиться у иконы, перекреститься и поставить свечу, а порою и постоять на службе. «Благодать, она в любой форме - благодать», говорил мне батюшка Алексей. «У каждого свой путь, а Бог подобен Интернету. Господь един, всегда, везде и всюду, но провайдеры и скорость потока - разные».

Когда строительство церкви было завершено, Алексей пригласил на открытие всех своих друзей и тех, кто помогал ему в возведении нового храма. В числе приглашённых, разумеется, был и я. Жена осталась дома с дочкой, всё-таки трёхмесячный возраст ребёнка - не самый подходящий для подобных мероприятий.

Людей оказалось не очень много, но и не мало, около двадцати человек. Был будний день, два часа пополудни. Храм сиял белизною утреннего снега и золотом пяти огромных куполов, каждый из которых венчал восьмиконечный Православный крест внутри Круга полной Луны.

На открытом пространстве уютного дворика росли недавно посаженные деревца, которым только предстояло проделать свой долгий путь под крышу неба. Как и всем пришедшим сегодня на первую службу, лишь предстояло пройти нелёгкий путь к просветлению. В храме находились всё те же иконы православных святых, которые изредка чередовались рисунками и цитатами восточный мудрецов и мастеров дзэн. Были здесь и флейты сякухати, каждый желающий мог попробовать в храме практиковать суйдзэн на дорогом японском инструменте, изготовленным великими мастерами. Батюшка Алексей не без моей помощи скупал эти флейты по всему дальнему востоку. При церкви так же был организован магазин, в котором можно было приобрести всяческую православную утварь и заказать настоящие бамбуковые сякухати. Там же продавались и мои флейты из пластика, которые уступали бамбуку звучанием, но для начинающих были вполне приличным инструментом, а некоторым они нравились даже больше японских ученических флейт, которые тоже делали из пластика. В любом случаи мои сякухати, распечатанные на 3D-принтере, звучали значительно лучше самодельных флейт из труб ПВХ, что изготавливали некоторые народные умельцы.

На территории храма находился бассейн под стеклянным куполом, так что купаться можно было в любое время года. Медленно погрузившись в чуть теплую воду, я переплыл бассейн по диагонали и остановился в углу перевести дух.

Из раздевалки вышел Алексей в простых семейных трусах и массивным золотым крестом на груди, висящим на такой же золотой цепочке. Он сходу занырнул в воду со специального мостика, проплыл под водой несколько метров и, вынырнув наружу, бодро замахал сажёнками через весь бассейн в мою сторону. Пришвартовав своё массивное тело у бортика, он спросил:

- А ты чего крест не носишь?

- Я вообще не люблю носить что-либо на теле, кроме одежды, ни крестов, ни колец, ни часов. Считаешь, это неправильно?

- Да нет, почему же неправильно, каждый волен носить то, что считает нужным. Ношение креста, я считаю такой же условностью, как и многие церковные обряды. Главное - что внутри, а не снаружи. Но свой крест ношу ещё с семинарии, это подарок митрополита Кирилла, моего первого духовного наставника.

- Понимаю. А к татуировкам как относишься? - Я показал Алексею свою, недавно сделанную тату на правом предплечье. Это был дзэнский Круг полной Луны, а снизу японский иероглиф, означающий здоровье.

- Грехом это не считаю, но и ничего обязательного или особо значимого в этом так же не нахожу. Опять же - внутри важнее, чем снаружи, оболочка тленна и временна.

- Я вот думаю, а не вписать ли мне в этот круг и наш православный крест, как на куполах храма? - указав взглядом на купол церкви, я потрогал своё правое предплечье.

- Интересная мысль. - Улыбнулся Алексей. - Мне нравится.

После бассейна мы отправились в трапезную, которая очень во многом напоминала столовую в монастыре Тибета, где мы с Алексеем и познакомились. На обед подали куриный бульон с гренками и половинкой яйца, на второе жареную картошку с малосольными огурчиками или винегрет, на выбор. Я выбрал первое, мой сотрапезник - второе. Едва успели мы доесть, как раздался телефонный звонок. Алексей достал мобильник и ответил на вызов.

- Это Юрий, - сказал он полушёпотом, параллельно слушая собеседника.

Звонил тот самый монах, что открыл мне ворота и впустил в монастырь.

Чем дольше Алексей держал мобильник возле уха, тем больше мрачнел и хмурился.

- Ясно, - наконец произнёс он, - Ты сейчас где? Ага, знаю. Жди, скоро будем.

Алексей убрал телефон в карман и серьёзно посмотрел на меня.

- Что случилось?

- Беда. Монастырь уничтожен. Все монахи погибли. Юрий чудом уцелел, так как в это время рыбачил на ближайшем озере. Он видел взрыв и то, что после него осталось. Груда камней и огромная воронка в земле...

У меня не было слов, чтобы хоть как-то прокомментировать услышанное. Я лишь закрыл лицо руками и представил себя на месте Юрия, мне ведь и самому несколько раз приходилось ловить рыбу на озёрах вдали от монастыря. Убежище монахов находилось на вершине довольно высокого горного склона, озера - внизу, в нескольких километрах, так что монастырь оттуда был хорошо виден в поднебесье. И вдруг гигантский взрыв уничтожает всё это великолепие и погружает величественную идиллию в глубокий черный хаос.

- Он сейчас в аэропорту Шереметьево, прилетел пять минут назад, просит встречи для нетелефонного разговора. Ты со мной?

- Конечно. - Я кивнул без промедления.

- Тогда одевайся, поедем на моей машине, там хороший навигатор, не раз меня выручал в пробках, все объездные пути как на ладони.

- Хорошо, едем.

Быстро накинув куртки, мы направились к автомобилю Алексея. Так сложилось, что моя новая квартира находилась в пяти минутах ходьбы от храма, поэтому свою машину я оставил в гараже. А Логан Алексея стоял тут, в церковном дворике.

Когда мы тащились в аэропорт, объезжая всевозможные пробки окольными путями, по радио звучала песня «Ковер-вертолет» группы «Агата Кристи». Жаль, что у нас не было того самого ковра, и приходилось ползти в общем потоке посреди унылой вереницы других медленно спешащих куда-то автомобилей.

Вот если бы мы с Алексеем в совершенстве освоили дар пустоты, моментальное перемещение в пространстве, левитацию, телекинез... Но даже у батюшки перемещение объектов с помощью телекинеза получалось с большими затруднениями и не всегда стабильно, не говоря уже о телепортации собственного тела в любое указанное место, такого ему, в отличии от меня ещё не удавалось, я же сделал это как-то случайно и всего один раз.

С переменным успехом, минуя многочисленные московские пробки, мы наконец-то, спустя почти час, добрались до аэропорта. Юрий ждал нас в кафетерии. Он был суров и серьёзен, а столик, за которым он сидел, оставался совершенно пустым. Взяв по пути стулья, мы подсели к монаху, обменялись лёгкими рукопожатиями и вопросительно уставились на него. Юрий долго молчал, но затем, вздохнув, начал говорить тихим и каким-то отрешенным голосом.

- Я оставался последним несовершенным монахом в этом монастыре, все остальные так и не завершившие свой путь к просветлению, разъехались кто куда, вот, как и ты Андрей.

Я слегка смутился, но ничего не сказал.

- И когда на следующий день - Продолжил Юрий, - после расставания с предпоследним таким скитальцем, я отправился утром на озеро ловить рыбу к ужину, случилось непоправимое. Баланс сил в монастыре окончательно нарушился. Внутри этих стен не осталось ни капли зла, ни одного несовершенного создания, только светлое и доброе. Только чистые и просветлённые монахи. Абсолютное добро и ослепительный свет. В этом закапсулированном месте случился сильный перекос, система Вселенной дала сбой, и чтобы как-то восстановить баланс сил, она притянула из черных глубин космоса этот метеорит, направив его в точности на центр нарушения баланса - наш монастырь.

После этих слов истина открылась мне в своей первоначальной форме, подобно распустившемуся бутону на окне, залитым утренним солнцем. Я, недолго думая, достал флейту и заиграл свою несовершенную интуитивную мелодию. Начал играть в аэропорту, а закончил уже у себя дома, а затем и на подмосковной даче в Челюскинской, и всё это в течение нескольких минут. Пустота космического пространства звучала бесконечным числом различных тональностей. Добро и зло, идеал и несовершенство - стали одним целым. Теперь я свободно мог перемещаться в пространстве, грамотно контролируя баланс чистых нот и полутонов в своей индивидуальной импровизации. Вселенная открылась мне всем своим многообразием, и я прекрасно понимал, что это доступно каждому.

Абсолютно каждому.

*    *    *

- То есть и я могу этому научиться? - Спросила Алиса, после всеобщего продолжительного молчания.

- При определённых обстоятельствах... - Туманно ответил Андрей.

- А можно подробнее! - Воскликнула девушка. Видимо её, крайне заинтересовала данная тема, что впрочем, было неудивительно. Такое заинтересует кого угодно.

- К примеру, всем известный супергерой Человек-паук получает свои свехспособности совершенно случайно, когда во время научной выставки его кусает радиоактивный паучок. И, следуя логике, на его месте чисто теоретически мог оказаться кто угодно, но именно он, Питер Паркер оказался в нужное время и в нужном месте. Все не могут быть супергероями, но теоретически им может стать каждый. А в результате становятся только избранные. Это уже что-то из разряда Судьбы, Фатума и тому подобного.

- Понятно... - Задумчиво протянула Алиса.

И тут у Андрея зазвонил мобильник. Он быстрым движением достал телефон из кармана и ответил на вызов:

- Да. Хорошо. Конечно, сейчас открою.

Мы вопросительно посмотрели на музыканта.

- Куратор приехал. - Сказал Ветер, поднимаясь из-за стола.

Черный джип куратора величественно въехал во двор и остановился рядом с крыльцом, на котором в томительном ожидании стояли я, Алиса и Андрей.

Из машины вышел всего один человек. Он был восточной внешности, лет тридцати пяти, по виду нечто среднее между Виктором Цоем и Брюсом Ли. Одет в чёрный деловой костюм с галстуком. Приглядевшись к нему внимательнее, я прочёл всплывшее сообщение:

Имя: Павел Робертович

Раса: Человек

Должность: Куратор, г. Москва

Уровень: не определён

Я вопросительно посмотрел на Андрея, но тот лишь улыбнулся.

- Что? - заинтересованно спросила Алиса. - Чему вы улыбаетесь?

- У тебя подсказка не появилась? - Сказал я, глядя на девушку - Над куратором?

- Нет... а что там?

- Да так, просто дежурная информация.

- М! - Алиса картинно всплеснула руками - Всё-таки как это несправедливо, что у меня пропали способности игрока!

Тем временем куратор не спеша поднялся по ступеньками и подошёл к нам.

- Добрый день, меня зовут Павел Робертович. - Он протянул руку и поочерёдно пожал всем ладони.

- Пройдёмте на веранду, там нам будет удобнее. - Сказал Андрей, приглашая гостя в дом.

Через несколько минут мы снова сидели на том же месте, но уже в компании куратора. Он без лишних церемоний сразу начал с главного. А именно, с рассказа о том, что ему было известно о происходящих событиях.

- Итак, как вам уже рассказывал Андрей, игроков в Москве изначально только двенадцать. И столько же в каждом крупном городе планеты. Связь с этими городами-локациями практически отсутствует.

- Да. Ни я, ни Алиса так и не смогли дозвониться до своих родственников, даже отсюда, из области.

- Это потому что они, скорее всего, находятся в другой игровой локации.

Я кивнул. Мои родители и девушка сейчас должны быть в Санкт-Петербурге.

- Так вот. - Продолжил куратор, говорил он очень спокойно и размерено. - Игра не является злом в чистом виде. Она что-то вроде антибиотика, который локализует опасность и пытается её подавить. Истинная же угроза - это враждебные разумные бактерии, которые объявили нам войну и сейчас берут под контроль все крупные города планеты. Мы знали о них уже достаточно давно и потому разработали ответные меры. В каждом человеческом организме содержатся бактерии, одни помогают нам и живут в полной гармонии с иммунной системой, другие же наоборот - только вредят. Нашим учёным вместе с американскими коллегами удалось разработать такую биологическую программу, которая активизирует положительные бактерии в организме человека, модифицирует их и делает организм в разы сильнее, выносливее, а так же даёт ему дополнительные сверхспособности. С помощью новейших нанотехнологий нам удалось активировать эти бактерии, которые успешно работают внутри организма, а совершенные нанороботы, которые были запущены в организмы испытуемых, выдают вам всю игровую статистику и делают доступными возможность повышать уровни. То есть нанороботы и наши полезные бактерии работают как бы в паре. И я был первым, кто успешно испытал на себе эту сыворотку. Но впоследствии выяснилось, что лишь на очень небольшой процент населения это действует, таким образом, как у вас или у меня. В большинстве же случаев нанороботы просто распадаются, подавляемые естественным иммунитетом организма и другими бактериями. Этим же обусловлено ещё и то, что не все люди превратились в зомби. То есть у некоторых иммунитет справляется и с вредоносными бактериями, а не только с нашими нанороботами.

- А когда же вы успели ввести нам эту сыворотку? - Спросил Андрей. - Что-то я не помню, чтобы за последнее время обращался хоть в какую-нибудь клинику...

- Сыворотка была лишь на начальном этапе. Сейчас же достаточно просто набрызгать в лифте одеколоном. Или угостить испытуемого специальным чаем. Для наших сотрудников это не составило проблемы. Но с тобой, Андрей, несколько иная ситуация. Ты обладал сверхспособностями ещё до разработки Живой игры. Что позволило нам, изучив твою ДНК сделать вывод о способности некоторых людей к изменению своей биологическую структуры на генетическом уровне. Это дало определённый толчок в развитии нанотехнологий и более тщательного изучения бактерий в человеческом организме. Именно тогда мы и наткнулись на разумных...

- А как же тогда дзэн и прочее? - Озадаченно спросил я, глядя на них обоих.

- Любое явление можно объяснить множеством разных версий. - Ответил Андрей, который отнюдь не выглядел смущённым. - Равно как и любую магию при желании можно разложить на атомы и объяснить с научной точки зрения.

- Полностью согласен с Андреем. - Сказал куратор. - Именно это мы и сделали, когда заметили, на что способен наш Ветер. К любой цели всегда можно идти разными путями. Несколько лет мы тщательно отбирали людей в каждом крупном городе. Думаю, можно было найти и больше двенадцати человек на город, но на это бы просто не хватило времени. А поскольку уже случались единичные случаи атаки разумных бактерий на организм человека, превращая его в зомби, нам удалось составить примерный план того, что может быть, когда они объявят человечеству полномасштабную войну. Всё это было показано на примере разработанной нами компьютерной игры, диски с которой так или иначе были доставлены почти всем избранным стать игроками. Но в самый последний момент, тщательно проанализировав ситуацию нашим американским коллегам удалось выяснить, что есть ещё немного времени, для того чтобы найти около двух десятков дополнительных игроков в каждом городе. Но к тому моменту диски с Живой Игрой уже были получены первыми двенадцатью игроками. И Феликс оставался последним, кто ещё не запустил игру. Я пытался его предупредить по телефону, и если бы он тогда меня послушался, то у нас бы могло появиться ещё около двадцати игроков в каждом мегаполисе, и тогда бы шансы человечества на выживание значительно увеличились. А так мы просто не успели отыскать тех людей и подключить их к программе.

- Но я же не знал всего этого! - Фраза буквально сама вырвалась наружу.

- Я понимаю, Феликс, и не в чём тебя не виню.

Какое-то время мы просто сидели, молча переваривая услышанное. Куратор пил чай и смотрел куда-то вдаль. Затем, поставив пустую чашку на столик, он продолжил:

- Атаковать у них получается только в крупных городах, пока сложно сказать, с чем это связано, возможно, их коллективный разум нуждается в очень большом скоплении людей и бактерий в одном месте, тогда выходит одолеть ослабленный иммунитет большинства людей и прочих живых тварей, населяющих мегаполисы и подчинить их тела своим целям. Модифицировать биологический материал под свои нужды, взять под полный контроль, лишив разума и управлять ими как марионетками.

Мы ещё немного помолчали, после чего я спросил:

- И что нам теперь делать дальше? Есть какой-нибудь план действий?

- Безусловно, есть. - Ответил куратор. - У вас будет своя определённая задача. Пока что разработанная нами Живая Игра частично локализует конфликт и удерживает бактерии в крупных городах, но если они каким-то образом смогут выйти за периметр... Тогда этот ужас охватит всю планету. Насколько мы уже успели заметить, укус зомби достаточно быстро превращает людей в чудовищ. Так бактериям проще размножаться в организме, и здесь уже никакой иммунитет не поможет, если ты, конечно, не обладаешь способностями игрока.

Я вспомнил полицейского, который после того, как ему обожгли плечо кислотной слюной, превратился в зомби, и через него с нами разговаривала бактерия.

- Но для начала, - продолжил Павел Робертович, - ты, Феликс, должен будешь до конца освоить те способности, которыми обладал Андрей ещё до запуска Живой Игры.

Глава 13



- Павел Робертович, - обратился я к куратору, - а каким образом эта игра, записанная на обычном компакт-диске, и установленная на компьютеры игроков взаимодействует с внешним миром? И почему только в пределах городской черты?

- Это очень сложный и пока труднообъяснимый вопрос, Феликс. Я уже говорил о нанороботах и новейших нанотехнологиях, но вся эта механика в подробностях непонятна даже мне. Так как сам я не являюсь учёным. Я лишь сотрудник спецслужб. И наша Контора до недавнего времени была уверена, что тот секретный туннель в метро между станциями Лубянка и Охотный ряд действительно способен будет вывести вас за черту города, но как выяснилось, ни туда, ни обратно обычными путями попасть просто невозможно. И если бы не твой дар и сверхспособности Андрея, то мы бы так и оставались без какой-либо связи с Москвой. Поначалу ещё были некоторые возможности, но сейчас эта игра уже полностью вышла из под нашего контроля и окончательно локализовала исходную местность. То есть связь с крупными городами планеты практически отсутствует. Именно поэтому так важно развить способность к телепортации. Вдвоём у вас получилось вытащить Алису, а в одиночку, в лучшем случаи Ветер бы смог переместиться только сам.

- Да и то не факт. - Сказал Андрей. - У меня в голове эти закапсулированные города, словно белые пятна. Не чувствую прямой возможности к перемещению. Хотя раньше свободно путешествовал практически по всей планете, по крайней мере, в те места, где уже бывал раньше. Сейчас же доступны лишь области и совсем дикие места. Но не мегаполисы. Тут нужна более высокая концентрация и помощь других посвящённых.

- Вот этим вы сейчас и займитесь. - Сказал куратор, вставая с кресла. - А я пока свяжусь из машины с главным штабом, доложу обстановку и проконсультируюсь о дальнейших действиях.

С этими словами Павел Робертович покинул веранду и проследовал к своему джипу.

- Ну что ж, - сказал Андрей, - будем учиться. Ты готов, Феликс, поднять свой уровень игры на флейте?

- Конечно! - Ответил я. - И с большим удовольствием!

- Ой, а можно мне тоже посмотреть и поприсутствовать? - Спросила Алиса. - Ведь это так интересно!

- Разумеется можно. - С улыбкой произнёс Андрей, доставая из инвентаря флейту. Со стороны казалось, что она просто так возникла у него в руках. Этот фокус мне был хорошо знаком, поэтому и я без особых усилий проделал то же самое.

- Запомни, - сказал Андрей, когда мы вышли на лужайку перед его домом и сели на траву, приняв позу лотоса, - звук флейты это голос вселенной. Игра на флейте, есть некое необъяснимое волшебство, а сякухати, это ещё и загадка. Она нечто большее, чем просто музыкальный инструмент. Это ключ к той таинственной двери, что зовётся душой.

Андрей набрал полную грудь воздуха и медленно выпустил воздушную струю на срез бамбука, так, чтобы она шла строго на рассечение.

- А теперь представь, что ты находишься где-то высоко в горах и весь мир у тебя как на ладони. Ты можешь всё, достаточно лишь представить, закрыть глаза, раствориться в звуке и мысленно переместиться в желаемую точку пространства. - Андрей заиграл снова, на этот раз уже приподнявшись на несколько метров над зелёной лужайкой. Он парил в воздухе, играя космическую интуитивную мелодию.

Через некоторое время я последовал его примеру. Звук окутал меня со всех сторон, полностью отгородив от внешнего мира. Я представил озеро под Питером, где так часто купался в детстве, когда мы с родителями выезжали летом на дачу. Затем возникло ощущение невесомости и полёта. И уже открыв глаза, я обнаружил себя на берегу того самого пруда, где провёл почти всё своё детство. Я парил в нескольких метрах над землёй, поблизости никого не было, только утки на воде и несколько чаек в небе. Убрав флейту в инвентарь, я плавно приземлился на траву. Перед глазами появилось сообщение:

Навык игры на флейте повышен!

Уровень 5 (гранд-мастер)

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 4 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 5 раз

Противники замедляются в 5 раз

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +100 единиц

Духовность +100 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 3 раза

Внимание! Вы довели данный навык до совершенства и теперь способны учить других!

Навыку присвоен новый статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 1.

С повышением вашего общего уровня вы сможете обучать на одного ученика больше, чем на предыдущем. Вы так же можете и дальше продолжать совершенствовать мастерство игры на флейте и открывать дополнительные способности. Новые возможности у каждого игрока проявляются в индивидуальном порядке.

Вот это да. Значит, обучение Андрея сработало и теперь я тоже могу быть наставником. Весьма неплохо. Возможно удастся научить Алису чему-то новому... А так же поближе с ней познакомиться.

На озере я находился практически один, хотя где-то вдали, на противоположном берегу маячили несколько одиноких рыбаков, но сезон был не купальный, да и день будний, так что народу практически не наблюдалось.

Погуляв немного по знакомому берегу, и вдоволь насладившись призрачной ностальгией, я сел на берегу и вновь достал флейту. Пора возвращаться на дачу к Андрею. Времени прошло от силы минут двадцать, но в данном случаи и этого было вполне достаточно, чтобы начать беспокоиться о человеке, буквально на глазах растворившимся в пространстве.

Я сосредоточился и заиграл интуитивную мелодию, которая едва лишь успел закрыть глаза, перенесла меня из Петербургской области в Московскую. Сосны и знакомый кирпичный забор. Вот и дача Андрея. Как быстро, всё равно, что шагнуть в бесконечность...

Я встал и огляделся. Солнце уже шло к закату, облака низко нависали над лесом, и было очень тихо и спокойно. На веранде я увидел куратора, Алису и Андрея. Они всё так же сидели в креслах, и пили чай, неторопливо о чём-то разговаривая. Увидев меня, идущего по подъездной дорожке, Алиса радостно замахала рукой, все взоры собравшихся были обращены в мою сторону.

- Ну, поздравляю с новым достижением, Феликс. - С улыбкой произнёс Андрей. - Теперь и ты приобщился к великой пустоте вселенной.

- Или к великому генетическому прогрессу. - Добавил куратор, тоже добродушно улыбаясь.

- У тебя всё получилось! Это было так здорово! Я тоже так хочу! - Воскликнула Алиса, когда я уже поднимался к ним на веранду.

- Всему своё время. - Сказал куратор. - Сейчас вас всех ждут куда более важные дела.

Когда я уже сидел в кресле, наслаждаясь осенним закатом, свежим воздухом и моим любимым черным чаем с бергамотом, Павел Робертович постепенно вводил нас в курс дела:

- Главный учёный, который вывел формулу сыворотки с нанороботами, сейчас находится в Нью-Йорке. Там игра началась на несколько часов раньше, чем в остальных городах планеты. Поэтому мы не успели его эвакуировать. Равно, как и нашего премьер-министра, который сейчас находится в Кремле... Но об этом позже. Так вот, этот учёный, его зовут Алан Джонсон, имел все шансы стать самым сильным игроком, а так же в последнее время он активно работал над антибиотиком нового типа, который должен уничтожать те самые вредоносные разумные бактерии, что превращают людей в зомби. Но на данный момент ни мы, ни наше американские коллеги не может с ним связаться... И единственная надежда остаётся на ваши, Андрей и Феликс, свехспособности к перемещению в пространстве. Вы должны попробовать попасть в Нью-Йорк и связаться там с Аланом Джонсоном. Незадолго до начала Живой Игры он находился на острове Манхеттен в небоскребе Эмпайр-стейт-билдинг, сто первый этаж. С тех пор о нём ничего неизвестно.

Внимание! Получено новое задание!

Встретиться с доктором Аланом Джонсоном

Степень значимости: важное

Статус: на рассмотрении

Награда за выполнение: опыт +1500

Принять?

Да / Нет

Смотрю на Андрея, тот молча кивает. Нажимаю Да.



Задание «Встретиться с доктором Аланом Джонсоном» принято!

Степень значимости: важное

Статус: в процессе

Награда за выполнение: опыт +1500

Доктор Алан Джонсон находится в данный момент в городе Нью-Йорк, США.

Точное местонахождение неизвестно.

Интуитивный навигатор неактивен.

- А можно и мне с вами? - Спросила Алиса, заинтересованно глядя на Андрея.

- Думаю, да. - Ответил куратор. - Способности игрока в любой игровой локации должны проявиться у каждого, кому была введена сыворотка. А дополнительный игрок во враждебном мире, это всегда плюс.

- Я не против. - Подтвердил Андрей.

Я так же согласно кивнул.

- Ну, тогда не будем терять времени господа. - Сказал Павел Робертович. - Кто-нибудь из вас уже бывал на Манхеттене?

Мы с Алисой отрицательно покачали головой.

- Я был, и не раз. - Ответил Андрей.

- Ну, вот и славно. А вы, ребята, просто внимательно посмотрите на эту картинку и попытайтесь представить, где должны оказаться. - Куратор достал планшет и показал нам панорамную фотографию Манхеттена. - Вот этот самый высокий небоскрёб со шпилем и есть Эмпайр-стейт-билдинг, сто три этажа. С 1931 по 1970 год являлся самым высоким зданием мира.

Особого впечатления этот небоскрёб не производил, башня, как башня, Кремль мне казался куда красивее. Но, тем не менее, думать приходилось именно об этом стоэтажном здании величественно возвышающимся посреди Манхеттена. Надо же каким-то образом задавать себе внутренние координаты для перемещения.

- Всё понятно. - Сказал я, доставая флейту. - Начинаем прямо сейчас?

- Да. - Ответил Андрей, принимая позу лотоса.

Алиса и куратор тоже согласно кивнули.

- Я буду ждать вашего возвращения. Как прибудете, сразу позвоните, встретимся здесь же, у Андрея на даче. - Павел Робертович встал и отошёл на несколько метров в сторону. Возможно, опасался, что и его затянет в невидимый телепорт?

Мы одновременно заиграли мелодию, на ходу подстраиваясь друг под друга. Я представлял себе небоскрёб и статую Свободы, но больше в этом плане полагался на чутьё Андрея, ведь он уже не раз бывал в этих местах... Главное, чтобы и Алиса тоже переместилась вместе с нами... Мелодия уносила нас в незримые космические дали, растворяясь в пространстве чарующими медитативными звуками.

Когда я вновь открыл глаза, то уже стоял посреди дороги в окружении множества столкнувшихся автомобилей, а прямо передо мною возвышался гигантский небоскрёб здания Эмпайр-стейт-билдинг.

Оглядевшись вокруг, я увидел Андрея на крыше ближайшего автомобиля. Он сидел в позе лотоса с флейтой в руках и всё ещё продолжал играть. Ещё через несколько секунд из воздуха материализовалась Алиса.

- Ой! - Воскликнула девушка, с любопытством оглядываясь по сторонам.

Приглядевшись к ней, я прочёл надпись:

Имя: Светлая

Раса: Человек

Уровень 10

- Поздравляю. - Сказал я, улыбаясь. - Вижу, твои способности игрока снова при тебе.

- О да! И это так здорово! - Прощебетала Алиса. - Кстати, а ты не хочешь вернуть обратно мои артефактные украшения?

- О! Конечно. Вот, держи. - Я снял кольцо и медальон и вернул их законной обладательнице.

Ветер перестал играть мелодию и подошёл к нам.

- Первое здание в мире, имеющее более ста этажей... - Зачарованно произнёс Андрей, запрокинув голову вверх.

Вблизи этот небоскрёб производил, куда большее впечатление, чем на картинках. Такая громада внушала уважение и вызывала восхищение.

- А Москва-Сити всё-таки красивее! - Сказала Алиса, тоже заинтересованно рассматривая небоскрёб.

- Ну, так это и не удивительно, разрыв во времени строительства - восемьдесят лет, прогресс не стоит на месте. - Скептически ответил Андрей. - Ладно, давайте уже пойдём внутрь. Подниматься придется по ступенькам, их всего 1860, если мне не изменяет память...

- Куратор говорил, что офис Джонсона находиться на сто перовом этаже. - Перспектива так долго подниматься пешком не очень-то радовала.

- Ну, значит, чуть меньше, чем 1860...

- А что если попробовать телепортироваться на нужный этаж?

- А ты там был хоть раз, чтобы чётко себе представлять, где окажешься? Знаешь, как выглядит его офис?

- Нет...

- Вот то-то и оно. - Развёл руками Андрей. - Переместиться можно лишь в то место, которое хорошо себе представляешь. А я в этом здании выше девятого этажа ещё не поднимался.

- А если левитация?

- Для этого нужно очень серьёзно сосредоточиться. Концентрация отнимет не меньше времени и сил, чем подъём по ступенькам. К тому же мы не знаем, что там внутри, может, Алана там и нет вовсе, или он на другом этаже. Точных сведений нам никто не давал.

Я согласно кивнул. Действительно, на перемещение и левитацию уходит немало сил и времени, чтобы очистить сознание от посторонних мыслей. То есть просто так, по-быстрому, одним лишь щелчком пальцев перемещаться не получится, всё-таки ограничения этого мира так или иначе продолжают действовать даже на тех, кто получил дар пустоты. А что касается чисто игровых способностей, то они не имели прямого отношения к тому, о чем нам рассказывал Андрей на веранде своей дачи в Подмосковье.

- Странно, что здесь почти нет зомби. - Сказала Алиса, оглядываясь по сторонам.

Мертвых было немало, но вот ходячих практически не наблюдалось. Лишь где-то совсем вдалеке на краю зоны видимости маячило несколько одиноких, характерно двигающихся дерганой походкой фигур. Но вблизи небоскрёба и его окрестностей всё было относительно чисто.

- В любом случаи, нам всем надо быть настороже. - Сказал Андрей, первым направляясь ко входу в здание.

Пройдя через большие вертящиеся двери, мы оказались в длинном просторном холле, который заканчивался высокой стеной с изображением этого самого небоскреба на фоне восходящего солнца. На боковых стенах висели американские флаги. В центре, возле настенной декорации, находился ресепшн.

Едва мы вошли и успели осмотреться, как тут же прозвучал усиленный громкоговорителем голос:

- Open fire! - Из боковых проходов возле ресепшена выскочили несколько фигур в черных комбинезонах и шлемах. В нашу сторону полетели гранаты и длинные автоматные очереди. Мы пригнулись и отступили немного назад, стараясь прижиматься к стенам и прятаться за небольшими выступами возле витрин с сувенирной продукцией.

- Sorry, we are not enemies, we need to find Alan Johnson! - Покричал Андрей, посылая в их сторону небольшую волну воздуха, чтобы звук доходил быстрее. - Don't shoot!

- Cease fire! - Раздался усиленней громкоговорителем голос и стрельба сразу же прекратилась. - Who are you?

- We are the envoys from Russia, we need to talk to Dr. Alan Johnson. - Сказал Андрей, выходя из укрытия и делая несколько шагов в сторону ресепшена.

После непродолжительной паузы, голос в динамике ответил:

- Оk, wait.

Ждать пришлось недолго, минут через пять к нам подошёл человек в американской военной форме в окружении пятерых солдат в черных камуфляжах. Судя по всему, это был какой-то старший офицер, я не очень хорошо разбирался в американских знаках отличия.

- Вы есть посланник из России? - Произнёс офицер на ломанном русском, внимательно разглядывая нашу немногочисленную команду.

- Да. - Ответил Андрей, - Нам необходимо поговорить с учёным Аланом Джонсоном. Он являлся основным разработчиком сыворотки с нанороботами.

- Верно. - Кивнул офицер. - Но как вы сюда попали? Город окружён каким-то полем, и оно никого не пропускает ни внутрь, ни наружу.

- Мы нашли способ. - Уклончиво ответил Андрей. - Так есть возможность повидаться с доктором Джонсоном?

Офицер выдержал задумчивую паузу, затем произнёс:

- Его лаборатория находиться в нескольких кварталах отсюда. А здесь только офис, который Алан покинул несколько часов назад.

- Он ушёл один?

- Я выделил ему пятерых солдат на всякий случай. Хотя в охране он не нуждается...

- Вы можете проводить нас туда. Поверьте, это действительно очень важно.

Офицер ещё немного подумал, затем кивнул и сказал.

- Good. Я выделю вам трёх солдат и моего верного капрала, они проводят вас в лабораторию. Как вы понимаете, в городе сейчас небезопасно.

Спустя несколько минут мы уже двигались по улице Нью-Йорка, в сопровождении четырёх людей в черных камуфляжах и шлемах, похожих на мотоциклетные. Я думал, только ли для нашей безопасности их приставили, или же наоборот, чтобы лучше контролировать ситуацию с подозрительными русскими пришельцами? Скорее всего, и то и другое...

Капрал рассказал по дороге, что когда случился этот рпг-зомби-апокалипсис, они первым делом освободили и зачистили главный небоскрёб города и его окрестности, то есть полностью взяли под контроль ближайший квартал, а вот дальше уже приходилось быть очень внимательными и осторожными. Нью-Йорк, как и все остальные мегаполисы планеты, буквально кишел зомби и другими опасными тварями. Так случилось, что примерно половина солдат из их элитного подразделения оказалась полностью имунна к этой заразе. Потому им удалось организовать и наладить хоть какой-то быт и создать сообщество из числа выживших в небоскрёбе и его ближайших окрестностях.

Миновав относительно безопасный квартал, мы не спеша вышли на «территорию зомби», как её называл американский капрал. Здесь уже пришлось, и пострелять, и пометать молнии и катаной помахать, как следует. Но в итоге наша достаточно сильная русско-американская команда за несколько минут разделалась с полутора десятком низкоуровневых зомби, и мы двинулись дальше.

Идти приходилось по тротуару, заваленному трупами, вдоль разбитых витрин и практически опустевших многоэтажных зданий. Если там и находился какой-то процент выживших, то очень и очень не большой. Выйдя на очередной перекрёсток, мы столкнулись с новым, невиданным доселе монстром. Это был какой-то огромный паук, размером чуть ли не с двухэтажный дом. Мохнатые лапы и хищная многоглазая голова. Всё это безобразие уставилось в нашу сторону и, судя по всему, готовилось к атаке. Над монстром появилась надпись:

Паук-мутант

Уровень 47

Агрессивность: высокая

Здоровье: 2000

Урон: 100 - 220 единиц.

Опасность: максимальная

- Everyone spread out! Open fire! - Прокричал капрал, вздёргивая автомат.

Остальные солдаты быстро рассредоточились, укрывшись за машинами. В монстра тут же полетели гранаты и град свинцовых пуль с разрывными наконечниками.

Андрей сначала растворился в воздухе, а потом заиграл мелодию, замедляя движения паука в несколько раз. Алиса уже вовсю метала ледяные стрелы, а я, тем временем, формировал в руках шаровую молнию. Не смотря на существенное замедление твари, паук всё-таки смог выбросить широкую сеть паутины, в которую угодили двое солдат. Остальные попытались их освободить, но тут же были облиты какой-то едкой зелёной жидкостью. Капрал чудом смог увернуться, а вот второму солдату кислота разъела комбинезон, от него повалил дым, он закашлялся, стянул с себя шлем и прокричал куда-то в небо:

- I can't breathe!!! - Затем захрипел и упал замертво.

Остальные солдаты пытались выбраться из паутины, но тут как назло появилось несколько десятиуровневых зомби, которые с аппетитом накинулись на добычу.

Я прицелился и запустил электрический шар пауку точно в голову. Тварь забилась в конвульсиях, но уже через несколько секунд оклемалась и выпустила очередную порцию паутины уже в мою сторону. Увернуться не удалось, и я не слабо запутался. Правая рука оставалась свободной, и в ней тут же появилась катана, всё-таки инвентарь - полезная штука. Разрубив достаточно толстую и липкую паутину, я освободился от паучьих сетей и тут же отрубил голову уже нацелившемуся укусить меня мертвяку.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +5

Опыт +150

Затем вновь развернулся к пауку и быстро запустил в него уже обычную молнию, которая удачно выбила крит.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +3

Опыт +100

Пока Андрей играл мелодию, у нас с Алисой понемногу восстанавливалась мана. Девушке вполне удавалось сдерживать паука ледяными стрелами и волной холода, а я взялся рубить ходячих катаной. Их было ещё не так много, от силы десяток. Освободив двух солдат из паутины, я вновь переключился на паука. Следующая шаровая молния так же удачно выбила крит, остаток маны я потратил на электрошок 2, нити тока отнимали хоть и не так много хитов, но зато практически обездвиживали монстра, бьющегося в конвульсиях и заторможенного сюрреалистической мелодией Андрея. Когда маны оставалось уже совсем немного, я переключился на элетрошок 1, направив ток в серебряную катану, создав тем самым мой любимый «электрический меч». Затем разбежался и воткнул клинок пауку в одну из его огромных мохнатых лап. Монстр дико взвыл и отбросил меня назад, нанеся мощный удар соседней лапой. Но хитов к этому времени у него оставалось уже значительно меньше половины. Я крепко приложился спиной о стену ближайшего здания. Немного придя в себя, достал Макаров и выпустил всю обойму в нескольких ближайших зомби, которые уже двигались в мою сторону, привлечённые запахом свежей плоти.

Окинув взглядом общую картину боя, я стал прикидывать, как лучше всего поступить в данной ситуации. Посреди перекрёстка стоял огромный, вяло шевелящийся паук, изредка плюющийся кислотой и паутиной, в него почти беспрерывно летели свинцовые пули и ледяные стрелы вперемешку с гранатами. Если бы не мелодия Андрея, то монстр, наверное, уже бы давно с нами разделался. К тому же на звуки битвы стали собираться и остальные зомби. По всему видно, что патроны, гранаты и мана скоро закончатся, а хитов у этого паука оставалось ещё прилично, и он, судя по всему, достаточно успешно регенерирует.

- Андрей! - Прокричал я, стараясь перекрыть шум боя. - Надо отходить во дворы, нам эту тварь не одолеть, только патроны все потратим.

Ветер кивнул, и прокричал тоже самое на английском. Все согласились с подобным решением и под аккомпанемент флейтовой мелодии стали отступать в ближайшие дворы, убивая по дороге ходячих мертвецов.


Глава 14



Всё-таки двигаться под музыку флейты было значительно легче, несмотря на большое скопление зомби во дворах, все они становились настолько медлительными, что представляли угрозу разве только на расстоянии вытянутой руки. Но и нам приходилось идти не быстро, так как на бегу играть практически невозможно, это не барабан и не свисток, тут необходима высокая концентрация, иначе эффект снижался в разы, а мог и вообще сойти на нет.

Дворы Нью-Йорка, исписанные граффити стены, аккуратные детские и спортивные площадки, всё это было и похоже и не похоже на Москву. Даже в этом жутком зомби-апокалипсисе был совсем другой дух. Американский дух свободы и процветания. И вот теперь огромный мегаполис самой сильной страны мира превратился в чудовищный заповедник живых мертвецов. И так было повсюду, в каждом крупном городе...

Когда мы вышли в относительно безопасное место, Андрей перестал играть, убрал флейту и остановился возле ближайшей лавочки, передохнуть и отдышаться.

- Андрей, - Спросил я Ветра, - А ты раньше перемещался за пределы игры, когда мы были ещё в Москве?

Сначала Ветер посмотрел на меня, как на идиота, но затем добродушно улыбнулся и ответил:

- Конечно, нет, иначе я бы уже давно всё обговорил с куратором. А так приходилось перебиваться редкими и весьма нестабильными телепатическими сеансами. У нас получилось телепортироваться из игры только благодаря тому, что мы объединили наши усилия и одновременно задействовали свой дар. И ещё, я считаю, было очень важно находиться недалеко от границы игровой локации в помещении с хорошей акустикой. Объёмный звук усиливает эффект. Игра частично блокирует дар пустоты, а точнее, старается удержать его в пределах своей локации. Но когда звучат одновременно два и более источника, механика игры уступает пустоте Вселенной...

- Всё это очень сложно и очень интересно... - Ответил я, погружаясь в раздумья.

Все остальные тоже ушли в свои мысли.

- А как вы думаете, почему большинство этих монстров, ну кроме крыс и обычных зомби, все как один пуляются этой зелёной кислотой? - Спросил я, обращаясь уже к своим спутникам. Американцы, судя по всему, не понимали русский, и потому вопросительно смотрели на Андрея.

- Это объясняется очень просто, - Ветер сел на лавочку, оглядывая небольшой двор, в котором пока не наблюдалось никакого движения. - У каждого живого существа внутри есть кислота, тот же желудочный сок, например. Бактерии каким-то образом преобразуют его содержимое, синтезируя из сока более едущую жидкость. Вот эти мутанты и плюются ей направо и налево.

Далее Андрей перевёл все свои соображения нашим американским спутникам. Вид у них был весьма потрёпанный, да и потеря одного бойца не добавляла задора и оптимизма.

- Понятно... - Задумчиво протянул я, присаживаясь рядом с Андреем. - И всё-таки, почему эти бактерии проявились только сейчас, раз живут ан земле уже миллионы лет?

- А ты вспомни, какой технологический скачок, совершило человечество за поседение сто, сто пятьдесят лет? Это не говоря уже о цифровом буме начала двадцать первого века. И думаю, что новые лекарства и антибиотики так же пришлись этим букашкам не по нраву. То есть пока люди существовали в виде тупых бактериальных носителей, их это вполне устраивало, а как только мы начали усиленно развиваться, вот тут-то они и проявились в полной мере, решив взять полный контроль над планетой, используя всех остальных существ в качестве марионеток...

И тут как будто в подтверждение этих слов во двор ввалилась достаточно большая группа зомби в количестве около двадцати мертвецов, от десятого до двадцать пятого уровня. Многие из них были уже не такими тупыми, имели какую никакую, но тактику нападения, шли единой цепью и, рассредоточившись, начали брать нас в кольцо.

Капрал и двое солдат сразу же открыли огонь, укрывшись за ближайшими деревьями. Андрей уже привычно заиграл мелодию, замедляя монстров и качая нам ману. В мертвяков полетели ледяные стрелы и нити электрошока. Затем, немного подождав полного восстановления маны, я переключился на молнии. Первая отняла у ближайшего зомби двадцать пятого уровня примерно треть жизней, он задымился, слегка покачнулся, но всё равно продолжил движение в мою сторону. Когда оставались уже считанные метры, мана, благодаря флейте Андрея, быстро достигла ста единиц, и я швырнул в мертвяка ещё одну обычную молнию, целясь точно в полусгнивший, кишащий личинками мух череп.

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +5

Опыт +150

Отхожу за лавочку и начинаю расстреливать ближайших мертвецов из Макарова. Чтобы убить хотя бы одного десятиуровнего зомби, нужно всадить в череп минимум два патрона. С таким подходом уже через минуту у меня остается всего одна полная обойма и патрон в стволе, итого девять выстрелов, которые я предпочёл оставить на черный день. А сейчас мана уже более менее восстановилась, чтобы можно было использовать электрошок 1. Достаю катану и делаю себе электрический меч. Ну, держитесь твари, сейчас начнётся рубка! Ярость не знает предела, меч пылает белыми электрическими разрядами, и я вклиниваюсь в толпу сразу из пяти мертвецов. Зомби трясутся от ударов самурайского меча, объятого электричеством, и затормаживаются ещё сильнее. Отрубленные головы летят направо и налево, сквозь кровавый туман проплывают сообщения:

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +5

Опыт +150

Навык «Защита» повышен: +5

Опыт +50

Критическое попадание!

Навык «Магия Электричества» повышен: +5

Опыт +150

Навык «Защита» повышен!

Уровень 3 (адепт)

Вы блокируете 50% наносимого вам урона.

И уже когда отлетает последняя голова из моей пятёрки зомбаков, я разворачиваюсь и вижу, что на Алису навалился мертвец двадцать пятого уровня и гнилые зубы того гляди отведают нежную шею девушки. Делаю первое, что приходит на ум. Быстрым движением бросаю меч, который секунду спустя вонзается мертвецу в спину, затем выпускаю нити тока, активируя заклинание электрошок 2, и направляю электричество на меч. Зомби трясётся практически парализованный, и через несколько секунд осыпается горелой трухой, из-под которой выбирается Алиса, брезгливо и испугано отряхиваясь от обгорелых останков. Мне удалось каким-то образом контролировать электроэнергию, чтобы ток поджаривал только зомби и не задевал Алису. Ещё одно свойство живого электричества?

- Спасибо. - Благодарно кивает девушка. А я тем временем читаю новое сообщение:

Навык: Магия Электричества повышен!

Уровень 5 (гранд-мастер)

Доступно новое заклинание «Электрический щит»!

Описание: вокруг игрока образуется электрическое силовое поле, которое нейтрализует до 90% входящего урона.

Расход маны: 5 единиц в секунду.

Внимание! Вы довели данный навык до совершенства и теперь способны учить других!

Навыку присвоен новый статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 1.

С повышением вашего общего уровня вы сможете обучать на одного ученика больше, чем на предыдущем. Вы так же можете и дальше продолжать совершенствовать мастерство и открывать дополнительные способности. Новые возможности у каждого игрока проявляются в индивидуальном порядке. Истинный маг электричества не знает границ! Экспериментируйте в данной области, открывая новые заклинания и создавая свои собственные.

Ого, вот это действительно круто! Теперь я истинный маг Электричества, что открывает для меня невиданные горизонты...

Оглядываю поле сражения. У нас снова потери, на этот раз сразу двоих солдат загрызли зомби, капрал ещё держался, вяло отстреливаясь из беретты, забравшись на крышу ближайшего автомобиля. Мертвецов рядом с ним было четверо, и если бы не мелодия Андрея, они бы уже давно и капрала съели. Алиса тем временем разделалась с последним зомби, что находился вблизи неё, проткнув мертвецу голову ледяной стрелой, и тоже обратила внимания на плачевную ситуацию. Андрей ещё как-то умудрялся одной рукой держать флейту, балансируя мелодию всего на трёх нотах, а второй посылал мощные вихревые потоки, сбивая мертвецов с ног. Мертвецов оставалось всего шестеро, двое рядом с Андреем и четверо с капралом. Я решил пойти туда, где их было больше, Алиса же отправилась на помощь Ветру. Если бы все эти зомби были не столь высокоуровневые...

Несколько взмахов электрическим мечом и два ближайших зомбака падают рассечённые надвое. Десятый и двенадцатый уровень, к тому же и до этого они уже были ранены пулями. А вот другие двое - двадцать второй и двадцать пятый, с этими придется повозиться.

- I ran out of ammo! - Прокричал капрал, сообщая о том, что запасы патронов подошли к концу.

- Hang in there! - Ответил Андрей, посылая в одного и мертвяков, что лезли на машину, где стоял американец, какую-то вихревую воронку. Самый сильный монстр был закручен воздушным потоком, сбит с ног и отброшен на несколько метров, второго капрал ударил кинжалом в глаз, отняв добрую треть хитов. Тем временем первый зомби очухался от удара воздушной воронки и уже двигался в мою сторону. Формирую уже привычный мне электрический шар, вливая при этом почти весь запас маны и прицельным броском кидаю мертвецу точно в грудь. Электрически разряды яркими белыми нитями окутывают тело целиком, за несколько секунд превращая ходячего мертвеца в обугленный неподвижный труп. Капрал, тем временем, успешно добивает своего оппонента, как видно, с холодным оружием он умеет обращаться не хуже, чем с огнестрелом.

Поворачиваюсь в сторону Ветра и Алисы, там тоже всё идёт неплохо, один из мертвецов рассыпается на мелкие замороженные осколки под действием волны холода, идущей из рук водяного мага, второй крутиться в каком-то диком смерче, который выворачивает трупаку конечности и в итоге отрывает голову. Должно быть, это один из фирменных приёмчиков Ветра, выглядит весьма эффектно и даже пугающе.

- Ну, вроде всё? - Сказал я, оглядывая поле боя. Небольшой Нью-Йорский дворик был завален полуразложившимися трупами зомби. Некоторые из них казались прошедшими через мясорубку, а кое-кто и вообще превратился в фарш.

- Нет, кажись это ещё не всё... - Проговорил Ветер, смотря куда-то в сторону.

За лавочкой лежали двое растерзанных американских солдат. Один был явно мёртв, горло было порвано настолько сильно, что голова держалась на честном слове. А вот второй, похоже «вернулся» в новой ипостаси. Ему отгрызли правую руку, и очевидно после этого солдат потерял сознание. И вот теперь, спустя несколько минут он уже смотрел на нас мертвыми глазами, медленно поднимаясь и хищно скалясь в безумной ухмылке.

- Oh no, Frank!.. - Закричал капрал, медленно пятясь назад, с окровавленным кинжалом в руке.

Над новоиспеченным живым мертвецом появилась надпись:

Мертвый человек-зомби

Уровень 1

Агрессивность: высокая

Здоровье: 75

Урон: 10 - 30 единиц.

Опасность: умеренная

Я не долго думая, подошёл к мертвецу и точным выверенным ударом проткнул ему голову остриём серебряной катаны.

Видимо, именно этого удара мне и не доставало для повышения уровня.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +4

Опыт: +50

Навык « Оружие ближнего боя» повышен!

Уровень 4 (мастер)

Постоянный урон увеличен на 25%

Шанс критического попадания увеличен в 2 раза

Поздравляем! Вы получили 23 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

- Хороший удар. - Сказала Алиса, подходя ближе и оглядывая поверженный труп. - Тебе дали уровень?

- Ага, а что так сразу заметно?

- Ну да, как бы такое белое свечение прошло по всему телу, что-то вроде туманной дымки. А потом вспыхнули цифры 23.

- Интересно...

- Да, и очень эффектно. - Сказала девушка, едва заметно улыбаясь глазами и уголками губ.

Андрей пока выяснял у слегка шокированного капрала, как нам лучше пройти до лаборатории. А я, тем временем, решил распределить очки опыта. Восемь единиц закинул в духовность, доведя её до ста семидесяти, и две единички добавил в силу. Затем с удовлетворением оглядел свою статистику:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 23

Характеристики:

Здоровье: 205 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 57

Выносливость: 40

Ловкость: 60

Духовность: 270 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 20

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 2.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 50 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон утраивается).

Электрический щит (вокруг игрока образуется электрическое силовое поле, которое нейтрализует до 90% входящего урона. Расход маны: 5 единиц в секунду).

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 2.

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 4 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 5 раз

Противники замедляются в 5 раз

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +100 единиц

Духовность +100 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 3 раза.

- Ау! Феликс! - Андрей настойчиво тряс меня за плечо. - Пора идти, ещё километра полтора и мы на месте, но придется обходить дворами, на центральных дорогах сейчас слишком опасно.

Я как следует проморгался и огляделся по сторонам. Все уже были готовы идти и ждали только меня, темнокожий капрал вооружился автоматом одного из убитых солдат и собрал все патроны, которые ещё оставались у погибших, так что на ближайшее время ему есть чем защищаться.

Осторожно пробираясь через дворы и автостоянки Нью-Йорка, мы потихоньку приближались к конечной цели нашего американского путешествия. Мертвецов встречалось немало, но большинство всё-таки были не такого высокого уровня, как та группа, что убила двух последних солдат капрала.

- А ты заметил, - спросил я Андрея, когда мы проходили очередную помойку, из которой вдруг вывалился зомби четвёртого уровня, и тут же был прихлопнут ледяной стрелой Алисы. - Что далеко не все монстры замедляются в пять раз, когда играешь на флейте? Многие тормозятся только в три, а то и в два раза.

- Ага, - Кивнул Ветер, - это потому что пятикратное замедление действует только на базовых мутантов до десятого уровня. А после они уже начинают осознавать себя, у них появляется некий интеллект низших животных и они сами способны распределять очки опыта за убитых монстров.

- Это ты откуда знаешь?

- Куратор рассказывал, пока ты отдыхал под Питером. Да я и сам достаточно на этих тварей насмотрелся ещё в московском переходе. Так что кое-какие выводы могу делать и на собственном опыте.

Мы ещё немного помолчали, пока не вышли из дворов к перекрёстку. Капрал указал нам на многоэтажное здание, находящиеся на противоположной стороне улицы. Не Эмпайр-стейт-билдинг, конечно, но этажей двадцать точно есть. По проезжей части, между столкнувшихся машин и автобусов, медленно бродили низкоуровневые зомби, которые на первый взгляд не представляли серьёзной опасности. Лаборатория доктора Джонсона находилась на минус десятом этаже. Все разработки данного проекта были максимально засекречены. Но в данной ситуации люди из России, способные перемещаться за пределы города вызывали у американцев, куда большее доверие, нежели какие-то абстрактные и скорее всего мертвые руководители.

Мы стали медленно пересекать проезжую часть, стараясь не сильно привлекать к себе внимания, и вот когда уже почти перешли на тротуар, прикончив по дороге парочку-другую зомби, под землёй послышался какой-то шум, а затем в нескольких метрах от нас выбило канализационный люк, и оттуда высунулась пятиметровая часть гигантского червя. Над монстром появилась надпись:

Дождевой червь-мутант

Уровень 31

Агрессивность: высокая

Здоровье: 1150

Урон: 68 - 130 единиц.

Опасность: максимальная

С учётом того, что Ветер был уже тридцать пятого уровня, этот монстр не показался нам непобедимым. К тому же и до этого мне и Алисе приходилось сталкиваться с его российским соплеменником в московском метро.

А вот капрал явно перетрухнул. Сначала он заорал что-то матерное на английском языке, а затем, укрывшись за ближайшим автобусом, открыл стрельбу из автомата.

Червь издал какой-то низкий утробный звук, от которого завибрировали все уцелевшие стёкла в округе. Потом изогнулся своим мощным упругим телом, открыл пасть и включил зелёный кислотный душ. Самое время опробовать моё новое заклинание. Мысленно отдаю приказ в пространно - активировать заклинание электрический щит. Но почему-то ничего не происходит, тогда я поднимаю руки вверх и представляю, как из них начинает идти электрическая энергия, которая создаёт вокруг меня яйцеобразное силовое поле. Получилось! Едва заметная мерцающая плёнка окутывает моё тело надёжным электрическим коконом. Кислотные струи практически не проходят эту защиту, нанося едва заметный урон, который быстро компенсируется регенерацией.

В червя уже летели вместе с пулями смертоносные воздушные воронки и ледяные стрелы. И всё бы хорошо, если бы на этот боевой вопль монстра не стали бы стекаться остальные чудовища из окрестных улиц и дворов. Я достал катану и подбежав к червю вплотную, нанёс тому пару режущих и один колющий удар серебряным клинком, после чего был отброшен упругим делом на десяток метров назад, упав на крышу такси и заметно продавив металл. Но жизней потерял при этом всего процентов пять, не больше. Щит идеально смягчал урон от любых повреждений, вот только продлится такая лафа не больше минуты, мана у меня, к сожалению не бесконечная.

С каждой минутой мертвецов становилось всё больше, вдобавок ко всему набежали ещё и какие-то двухголовые зомби-собаки, не очень высоких уровней, от третьего до десятого, но всё же их было достаточно много, и они всё прибывали. Андрей переключился на других противников, разбрасывая мутантов мощными воздушными струями, припечатывая их к дорожным столбам и стенам зданий. Алиса и капрал продолжали обстреливать червя. Но с каждой минутой ситуация становилась всё более тяжёлой. Когда мана закончилась, и электрических щит отработал своё, я, отрубив голову ещё одному мертвецу, забрался в ближайшую машину, достал флейту и заиграл мелодию, в надежде восстановить ману и притормозить противников. Это был огромный грузовик с надёжными тяжёлыми дверьми, через которые монстры не могли до меня добраться. Червь стал медлительнее раза в полтора, а большинство двухголовых церберов и ходячих мертвецов замедлились пятикратно.

Когда мана и здоровье полностью восстановились, я вышел из своего укрытия, разрубил напополам парочку четырёхуровневых зомби и начал формировать в руке электрический шар. Спустя несколько секунд мана закончилась, а шар достиг размера стандартной человеческой головы. Хорошенько прицелившись и размахнувшись, я отправил шаровую молнию в плюющуюся кислотой глотку червя-мутанта.

Критическое попадание!

Опыт +250

Монстр взвыл и, потеряв уже больше половины хитов, ушёл обратно в канализацию.

- Отличный выстрел! - Крикнула Алиса, показывая мне руку с поднятым вверх большим пальцем.

- Спасибо! Стараюсь! - Ответил я, вновь доставая меч, и начиная пробиваться ближе к своим.

Зомби набежало уже десятка четыре и примерно дюжина двухголовых собак. Даже после бегства червя, ситуация была крайне тяжёлой. И потому мы приняли решение, как можно скорее отходить в здание, где находилась лаборатория. До главного входа оставалось всего метров тридцать, но путь преграждала нежить и побитые, искорёженные автомобили, которые впрочем, помогали избежать прямого нападения и порою служили неплохим укрытием.


Глава 15



- Скорее, все сюда! Давай-давай, пока они не собрались в кучу! - Андрей стоял уже возле главного входа и, прокричав команду, начал играть на флейте, значительно затормаживая низкоуровневых мертвецов.

Я расчищал себе дорогу электрическим мечом, изредка постреливая молниями. Капрал уже бросил свой автомат, в котором всё равно не оставалось патронов и экономно, но весьма эффективно, стрелял сразу из двух беретт. Алиса всё так же продолжала метать ледяные стрелы и уже почти подошла к главному входу. Но тут на неё налетела двухголовая собака, сбив девушку с ног и просадив почти половину хитов.

- Ай! - Вскрикнула Алиса, больно приложившись об асфальт.

Несколько пуль капрала заставили монстра переключить агро, но уже на полдороги к американцу двухголовая тварь напоролась на мой серебряный клинок, сияющий электрическими нитями. Спустя секунды цербер был повержен, а мы, все вместе, гонимые толпой зомби вломились в вестибюль очередного офисного здания. Андрей умело заблокировал вертящуюся дверь из толстого стекла, так что мертвецам за нами пройти не удавалось. Теперь перевести дух и оглядеться.

Как и следовало ожидать, куча трупов и несколько десятков мелкоуровневых зомби, лениво бродящих по офисным коридорам. Две мёртвые девушки на ресепшене, очевидно загрызенные прямо на своих рабочих местах. Полное отсутствие освещения, не считая пасмурную дымку за окном. И никакой надежды на работающий лифт.

- Придётся идти пешком, капрал говорит, что где-то здесь должен быть служебный проход на нижние этажи. - Сказал Андрей, выпуская перед собой мощный поток горячего воздуха, который отбросил, уже почти было подошедших к нам зомби на десятки метров вперёд.

Служебный проход на лестничную клетку отыскался рядом с лифтами, аккуратно переступая трупы и лужи запекшейся крови, мы начали спускаться вниз. На минус десятый этаж. Никаких новых монстров нам не попадалось, всё те же привычные зомби и лишь иногда двухголовые восьмиконечные люди-мутанты, плюющиеся кислотой. Судя по всему, минус десятый этаж был самым нижним этажом здания. Дверь, ведущая в лаболатории, оказалась заблокирована изнутри.

- Попробуем холодом? - Спросил я, глядя на Алису.

- Сомневаюсь, что получиться, здесь много пластика... - Ответил Андрей за девушку.

- Stand back, here comes the boom. - Сказал капрал, доставая из рюкзака взрывчатку.

- Ого! - Удивился я. - Вот это серьёзно.

Мы поднялись на этаж выше, и капрал нажал кнопку на пульте. Рвануло так, что штукатурка посыпалась даже на том этаже, где мы находились. Алиса вздрогнула и инстинктивно прижалась к Андрею. Я посчитал, что это лишь оттого, что он стоял ближе всех. Всё-таки западать на женатого мужчину, старше тебя больше чем вдовое - не самый лучший вариант.

Когда мы спустились вниз и вошли в лабораторию, нас уже привычно встретили несколько зомби, на этот раз в белых халатах, привет всем любителям корпорации Амбрелла. Несколько точных выстрелов из беретты капрала быстро успокоили жаждущих свежей плоти лаборантов. Вот только если здесь одни мертвецы, то где же тогда доктор Джонсон?

- Hello, Dr. Johnson, are you here? - Крикнул капрал, осторожно ступая по коридору лаборатории, выставив перед собой два пистолета.

Проверив все кабинеты, и зачистив помещения от зомби, мы наконец-то подошли к основной лаборатории Джонсона. Дверь была плотно закрыта на ключ и если бы не записка, мы, разумеется, нашли бы способ попасть внутрь. На обычном белом листе формата А4 было напечатано следующее, сразу на английском и русском языках. Очевидно, Джонсон часто общался со своими российскими коллегами и потому предусмотрительно перевёл свое послание:

The key to the lab, my office, top Desk drawer. But before to use it, see the video recording on the laptop which I left on my desk. (Dr. Alan Johnson)

Ключ от лаборатории в моём кабинете в верхнем столе ящика. Но прежде чем им воспользоваться, просмотрите видео-запись на ноутбуке, который я оставил включённым на моём столе. (Алан Джонсон)

Кабинет Джонсона находился рядом с лабораторией, дверь напротив. Мы вошли и действительно обнаружили на столе ноутбук в спящем режиме. Хорошо, что он ещё не успел разрядиться. А так кабинет был пуст и чем-то напоминал скромную приёмную главврача в какой-нибудь провинциальной клинике. Едва Андрей коснулся клавиш, экран зажегся, и началось автоматическое воспроизведение видео. На нём был Алан Джонсон собственной персоной, сидящий в этом самом кресле у себя за столом. Говорил он по-английски, но снизу шли русские субтитры, Джонсон догадывался, что его коллеги из России вполне могут первыми обнаружить эту запись. И на всякий случай решил подстраховаться, сделав перевод для людей, недостаточно хорошо владеющих языком, чтобы воспринимать его быструю, торопливую речь. На вид доктору было лет пятьдесят пять, благородная седина и короткая бородка, очки из толстого стекла и белый халат лишь подчёркивали его профессию. Говорил он хоть и быстро, но в то же время тихим и уставшим голосом:

- Меня зовут доктор Алан Джонсон. Я работаю в закрытой секретной лаборатории Манхеттена над совместным научным проектом Российской Федерации и Соединённых Штатов Америки, под кодовым названием «Вход». Эта работа связана с внедрением нанороботов в человеческий организм путём введения специальной сыворотки, которая модифицирует тело человека и активирует все его полезные бактерии, снабжая организм дополнительными функциями и рецепторами восприятия. Но одной сыворотки оказалось недостаточно. Нужен был какой-то толчок извне, чтобы роботы активировались в теле и начали свою работу. Для этих целей мы вместе с русским программистами разработали специальную компьютерную программу, зашифровав код активации нанороботов в игру. Которая получила название «Живая Игра». Всё это было задумано не просто так, а с целью противостоять угрозе инфицирования бактериями особого типа, которые в случаи заражения полностью берут тело носителя под свой контроль. Такие случаи уже бывали неоднократно, и относительно недавно нам стало известно, что эти бактерии обладают коллективным разумом и в ближайшем будущем готовят полномасштабное вторжение во все крупные мегаполисы планеты. И единственной надеждой на спасение и урегулирование ситуации стала наша новейшая сыворотка и разработанная в кратчайшие сроки Живая Игра. Но, к сожалению, мы не успеваем подключить к игре больше, чем двенадцать человек в каждом городе, сыворотка ещё не прошла окончательную доработку и подходит далеко не каждому человеку. Для того, чтобы сработал «эффект игрока», как называют эту трансформацию наши программисты, у человека должны быть определённая группа крови, резус фактор и другие, достаточно редкие наборы генов. Мы продолжаем работу над усовершенствованием сыворотки, чтобы сделать её более универсальной и первые образцы будут получены буквально на днях, но времени остаётся всё меньше и... к сожалению... - здесь голос Джонсона стал совсем тихим, он практически перешёл на шёпот, - мне тоже не удалось избежать заражения вредоносными бактериями. Но есть и хорошая новость, я тоже могу стать игроком.

Далее запись прервалась, затем на экране, на чёрном фоне появилась дата запуска Живой Игры, которую человечество запомнит, как начало новой эры, и уже после этого снова возник Алан Джонсон. Он откашлялся и заговорил, на этот раз уже громким, хорошо постеленным голосом.

- Игра началась, у нас получилось всё запустить практически одновременно с полномасштабным вторжением разумных бактерий во все мегаполисы планеты. Пока они ни о чём не догадываются, но я чувствую, что мой иммунитет не стабилен. Нанороботы подавляют рост бактерий в организме лишь частично. Думаю, это связано с тем, что я был инфицирован ещё до того, как ввёл себе экспериментальную сыворотку. Я - один из двенадцати игроков в Нью-Йорке и сейчас мне предстоит совершить решающий эксперимент. Мы уже многие месяцы пробовали синтезировать универсальный антибиотик и вот, наконец, формула получена и лекарство почти готово. На случай, если что-то пойдёт не так, я оставлю здесь эту запись и ключ от лаборатории. Будьте осторожны, и надеюсь, что те, кто смотрит это видео, отдают себе отчёт, насколько важна для человечества эта сыворотка с нанороботами, которую я сейчас положу в сейф и Живая Игра, что уже установлена на моём ноутбуке. Это ещё одна возможность увеличить количество игроков, которые встанут на защиту всего разумного человечества, если вдруг антибиотик не сработает. Я уже начинаю чувствовать, как бактерии берут власть над моим организмом, единственное, что помогает мне сдерживать их рост, это нанороботы, активированные Живой Игрой сегодня ночью. Мне кажется, что если бы я ввёл сыворотку ещё до заражения, когда этот проклятый зомби поцарапал мне руку, то всё могло бы сложиться иначе, но к тому времени бактерии уже успели размножиться в организме... - Здесь Алан несколько раз кашлянул, затем произнёс охрипшим голосом, - Надеюсь, ещё увидимся. - Грустно улыбнулся и выключил камеру. После чего на чёрном фоне появились цифры и надпись:

Box code

[Код от сейфа]

49658

Капрал подошёл к большому железному ящику, что стоял в углу кабинета и набрал указанный код, покрутив механический замок.

- All right, its ok. - С этими словами темнокожий американец достал из сейфа какие-то чертежи и формулы, а так же склянку примерно на пятьсот миллилитров, заполненную чуть больше, чем наполовину.

- Доктор Джонсон, как я понял, сейчас находится в лаборатории? - Спросил я, осматривая кабинет.

- Судя по всему, именно там. Сейчас узнаем наверняка. - Ответил Андрей, достав ключ из верхнего стола ящика и направляясь к выходу из кабинета. Капрал, Алиса и я, молча последовали за ним.

Дверь в лабораторию, не смотря на все попытки её открыть с помощью ключа, оказалась неподвижной.

- Должно быть, кто-то заблокировал вход изнутри. - Сказал Андрей, вынимая ключ из замка.

Мы несколько раз постучали и позвали Алана, в надежде на то, что он ещё жив и откроет, услышав человеческие голоса. Но за дверью не раздалось ни единого звука.

- Здесь тихо, как в могиле. - Андрей сделал шаг назад и заглянул в вентиляцию на потолке. Там было заметно какое-то движение, затем раздался шорох и пронзительный писк. Из вентиляционной шахты вывалилась крыса размером с кошку, которая упав на пол, хищно уставилась на нашу группу своими маленькими красными глазками. Приглядевшись к серой твари, я прочитал всплывшую в воздухе полупрозрачную подсказку:

Крыса-мутант

Уровень 2

Агрессивность: высокая

Здоровье: 55

Урон: 12 - 32 единицы.

Опасность: умеренная

Алиса, которая, как и многие девушки, терпеть не могла крыс, тут же выпустила в неё ледяную стрелу. Серая тварь сначала взвизгнула, перевернувшись в воздухе, пронзенная острой ледышкой, а затем и сама превратилась в замороженный полуфабрикат.

- Опыт +50, - сказала девушка, гася в ладони синее ледяное пламя. - Всегда ненавидела этих тварей.

Судя по всему, это была не единственная крыса в шахте, следом за ней раздался разноголосый писк, и спустя несколько секунд, крысы посыпались сразу из четырёх вентиляционных каналов, выбив массивными телами слабые пластиковые решётки.

Алиса подмораживала грызунов, концентрируя влажность воздуха в одной точке и понижая температуру конденсата. Капрал методично отстреливал серых тварей из своей итальянской беретты, при каждом попадании замороженная крыса разлеталась на сотни мелких осколков. Я тоже прирезал несколько крыс-мутантов точными ударами серебряной катаны. В целом их оказалось около дюжины, и все не выше третьего уровня, так что особых хлопот нам эта внезапная крысиная атака не доставила.

- Что будем делать с дверью? - Спросил я Андрея, убирая катану в инвентарь.

- Ломать, что же ещё.

Он отошёл на несколько метров назад, затем выставил перед собой руки и направил мощный поток воздуха на дверь лаборатории. Она заскрипела и начала прогибаться, но всё равно прочно держалась в проёме.

- У меня появилось новое заклинание, могу помочь. - Сказала Алиса.

- Давай, - кивнул Ветер, продолжая давить на дверь воздушным потоком.

Алиса вытянула руки вперёд и направила на запертый вход две мощных толстых струи воды, как из пожарного брандспойта. В сочетании с воздушным прессом это дало более сильный эффект и дверь наконец-то поддалась напору двух объединённых стихий, воды и воздуха. Как выяснилось, дверь была изнутри подпёрта тяжёлым шкафом, который блокировал вход в лабораторию.

Мы вошли внутрь. Комната была не очень большой и выглядела именно так, как и большинство современных лабораторий. Столы, колбы, трубки, провода, склянки, микроскопы, пара компьютеров и прочее. Белые стены и кафельный пол. Заканчивалась комната маленькой камерой, примерно три на три метра.

В которой находился доктор Джонсон.

Мертвый доктор Джонсон.

Ходячий мертвый доктор Джонсон.

Едва мертвец в белом халате увидел нас, как начал изо всех сил биться телом о толстое стекло и скрести ногтями по его пуленепробиваемой поверхности, на которой с нашей стороны была приклеена скотчем маленькая записка на английском языке:



The antibiotic is not working.

They were smarter than us.


Dr. Alan Johnson

Приглядевшись к надписи внимательно, над ней вдруг всплыла полупрозрачная подсказка с переводом:


Антибиотик не действует.

Они оказались умнее нас.

Алан Джонсон

Ого. А вот это уже что-то новенькое. Значит, механика игры может переводить текст для других игроков?

Но раздумывать над этим, уже не было времени. Доктор Алан Джонсон вдруг начал увеличиваться в размерах и трансформироваться в какое-то огромное горилообразное чудовище с мертвыми получеловеческими глазами и мощными мускулистыми конечностями. В целом, чисто визуально масса его тела увеличилась раза в два, и после этой жуткой трансформации, его удары о толстое бронированное стекло уже перестали быть безобидными. По всему периметру стеклянной камеры прошла одна большая трещина.

- Надо уходить. - Сказал Андрей, быстро доставая флейту. - С этим монстром нам даже вчетвером не справиться.

Приглядевшись к чудовищу, я прочёл всплывшую над ним подсказку:

Модифицированный человек-зомби

Уровень 90

Агрессивность: высокая

Здоровье: 4000

Урон: 200 - 440 единиц.

Опасность: максимальная

- Феликс! Играем мелодию вместе и пробуем отсюда, как можно скорее переместиться ко мне на дачу. Нужно передать сыворотку и ноутбук Джонсона куратору. - С этими словами Андрей забрал у ошалевшего капрала все необходимые артефакты, что мы нашли в кабинете Алана, и перевёл ему смысл только что сказанного. Капрал лишь отчаянно закивал головой, испуганно глядя на чудовище в стеклянной камере, которое, судя по всему, меньше чем через минуту разобьет свою тюрьму и вырвется наружу, готовое растерзать всё и вся.

Перед глазами промелькнуло ещё одно сообщение:

Задание «Встретиться с доктором Аланом Джонсоном» провалено!

Внимание! Получено новое задание!

Встретиться с Куратором [Павел Робертович] и доложить ему о сложившейся ситуации.

Степень значимости: важное

Статус: на рассмотрении

Награда за выполнение: опыт +1500

Принять?

Да / Нет

Нажимаю Да.



Задание «Встретиться с Куратором [Павел Робертович]» принято!

Степень значимости: важное

Статус: в процессе

Награда за выполнение: опыт +1500

Куратор города Москвы находится за пределами данной игровой локации.

Точное местонахождение неизвестно.

Интуитивный навигатор неактивен.

- Феликс! Начинаем играть! Это его притормозит, и, надеюсь, мы успеем телепортироваться вовремя! - Андрей уже раздавал необходимые инструкции Алисе и капралу. Для того, чтобы попасть в волну перехода, нужно было как следует сосредоточиться на звуке и погрузить себя в состояние медитативного катарсиса. Это касалось не только играющих, но и слушателей.

Монстр ударил мощным кулаком в стеклянную дверь, выбив кусок, диаметром сантиметров десять. Герметичность камеры нарушилась, и мы услышали ужасный рёв и чавканье, что раздавалось из глотки этого безумного существа. Судя по всему, вступать в диалог на этот раз бактерии не собирались. Чудовище просто хотело нас разорвать на части и уничтожить всё вокруг, это читалось в его полных ненависти и ярости, налитых кровью глазах.

Я достал флейту и мы с Андреем, стараясь максимально сосредоточиться, заиграли мелодию космоса, пробуя по средствам звука растворить себя во Вселенной, чтобы затем с лёгкостью переместиться на уже знакомую Подмосковную дачу. Сначала получалось не очень, но затем движения монстра чуть замедлились и он перестал рычать, а скорее просто открывал рот, как рыба, попавшая на берег, и продолжал ломать камеру. Вот тогда мне удалось, как следует сконцентрироваться на звуке и представить сосны на фоне солнечного неба и милый кирпичный домик Андрея. Я закрыл глаза, полностью растворяясь в звуках флейты и отгораживаясь от окружающей действительности. Поначалу я слышал две мелодии, свою и Ветра. Но затем осталась только моя. Она звучала ещё с полминуты, затем я открыл глаза и обнаружил себя на поляне возле кирпичного забора, ровно в том месте, куда мы переместились из бункера день назад. Судя по всему, был уже вечер, солнце едва касалось горизонта, нависая над лесом, горячим воздушным шариком. Я огляделся, больше никого не было. Тишина, едва нарушаемая лёгкими порывами ветра. Но не того Ветра, что остался в Нью-Йорской лаборатории вместе с Алисой и американским капралом. Что же случилось? Почему они не успели телепортироваться? Мне было грустно и очень тревожно за Алису и Андрея, которые за эти дни успели стать мне хорошими друзьями и надёжными соратниками. Но я понимал, что пробовать в одиночку переместиться обратно в лабораторию не даст абсолютно никаких результатов, переход за барьер игровой локации без поддержки другой мелодии не удавался даже более опытному Андрею.

Поднявшись из позы лотоса и убрав флейту в инвентарь, я направился к дому. Зайдя на веранду, сел в то самое кресло, на котором выслушал удивительную историю Ветра о дзэне и сякухати. Затем немного полюбовавшись заходящим солнцем, пошёл в дом, позвать жену Андрея Марту.

Она вышла из кухни в фартуке и со скалкой в руке.

- Феликс... - Тихо произнесла Марта, тревожно глядя на меня. - Что случилось? Где Андрей и ваша подруга Алиса?

- Произошла некая осечка... - Мне было сложно объяснять подробности всего нашего Нью-Йорского путешествия, - И Андрей с Алисой остались за барьером, в игровой локации, на Манхэттене.

- О Господи! - Всплеснула руками женщина. - Это, наверное, очень опасно?!

- Ну... как сказать... вы же понимаете, что безопасных дел на данный момент у вашего мужа быть не может. Но учитывая те способности, которыми он обладает, любая опасность нивелируется до минимума. - Так я пытался её успокоить, сам прекрасно понимая, что на деле может случиться всякое.

- Да-да... конечно... я всё понимаю... - Марта тяжело опустилась на пуфик в прихожей, затем, более менее придя в себя спросила. - У вас очень усталый вид, не хотите отдохнуть? У нас в доме есть замечательная комната для гостей.

Чувствовал я себя действительно не лучшим образом. Сколько я уже не спал? Сутки? Двое? Трое? С этим безумным зомби-марафоном совсем забываешь о таких простых и необходимых вещах, как сон и отдых. И если в пище и воде мой обновлённый нанороботами организм не нуждался, то без релаксации мозг перегружался, и это начинало негативно сказываться на внешнем виде и общем самочувствии. А значит надо выспаться.

- Да. Спасибо. Я действительно не против немного отдохнуть, если можно. Только для начала мне бы хотелось переговорить с куратором...

- О, не беспокойтесь, я наберу ему прямо сейчас. Думаю, он подъедет, как только сможет.

Марта взяла мобильник и набрала нужный номер. Подержав трубку около минуты, она сказала:

- Не отвечает. Попробую отправить смс.

- Опишите ему ситуацию вкратце. Доктора спасти не удалось. Андрей и Алиса остались за барьером в Нью-Йорке. Я вернулся один.

- Да-да, конечно... - Марта торопливо набирала текст.

Спустя минуту пришла ответная смс-ка.

- Он сейчас на какой-то важном совещании, как только освободится, сразу приедет.

- Ага, понятно.

- Можете пока отдохнуть в комнате для гостей, как только Павел Робертович приедет, я сразу вас разбужу.

- Спасибо, я действительно сильно вымотался за все эти дни.

Марта проводила меня на второй этаж в очень уютную и хорошо обставленную комнату с двумя креслами, плазменной панелью на стене, большой удобной кроватью и балконом.

- Вот, располагайтесь. Если что-то будет нужно, я на кухне или в саду.

- Хорошо, спасибо.

Девушка кивнула и удалилась, прикрыв за собой дверь. А я сразу повалился на широкую мягкую постель и уснул крепким здоровым сном. Усталость взяла своё.

Уже не помню, снилось ли мне что-то или нет, но когда в следующий раз открыл глаза, за окном была уже глубокая ночь. Меня разбудил шум въезжающего во двор автомобиля. Свет фар прорезал ночную тьму, по комнате заплясали тени, внизу раздались чьи-то возбужденные голоса. Я поднялся с кровати и вышел на балкон.

Глава 16



Монстр почти выбрался из камеры, когда Феликс вдруг исчез, и в лаборатории осталась звучать лишь одна флейта Андрея. Алиса открыла глаза и, не выдержав жуткого зрелища, когда окровавленный и наполовину трансформировавшийся в волка живой труп Алана Джонсона, разрывая себе тело осколками толстого пуленепробиваемого стекла, лез наружу, девушка вскочила на ноги и попятилась из лаборатории, не в силах даже метнуть в зомби ледяную стрелу. Андрей перестал играть и последовал примеру Алисы, вслед за ними выскочил и темнокожий капрал, которого звали Элвис.

Они попытались вновь заблокировать дверь лаборатории, но видя, что Джонсон уже почти выбрался из камеры, решили не тратить зря время и побежали к выходу на верхние уровни.

По пути им ещё встретилось несколько крыс и мелкоуровневых зомби, большинство из которых люди просто обошли стороной, а точнее оббежали, спасаясь от более опасного противника. Уже на выходе из лабораторий, при подъёме на следующий этаж, Алиса услышала звон разбитого стекла, а затем тяжелые шаги преследовавшего их монстра, бывшего когда-то доктором Джонсоном.

Шаги приближались значительно быстрее, чем их команда поднималась по лестнице. Ещё несколько секунд и чудовище показалось в проёме между этажами. К этому времени Алиса, Андрей и капрал были уже на минус девятом.

- Играй мелодию, а мы попробуем его хоть немного притормозить холодом и огнестрелом! - Сказала девушка, активируя заклинание «Морозный воздух». Капрал достал свои беретты и направил их в сторону лестницы, ведущий на нижние этажи здания.

Через несколько секунд на ступеньках показался монстр. Это было жуткое зрелище, гигантская помесь человека, волка и обезьяны, и сразу бросалось в глаза, что это существо не живое, не имеющее собственной воли, зомби, управляемое бактериальным коллективным псевдоразумом.

Волна холода лишь на пару секунд сковало чудовище, а затем осыпалась тонкими кусочками льда. Андрей направил в сторону монстра какую-то хитрую воздушную воронку, по виду напоминающую маленький смерч, затем, после нескольких выстрелов капрала, Ветер достал флейту и прежде чем заиграть мелодию, прокричал:

- Бежим наверх, пока он ещё не очухался!

Алиса быстро метнула вдогонку пару ледяных стрел и рванула на верхние этажи. Капрал последовал за ней, Андрей шёл замыкающим, кое-как на ходу наигрывая интуитивную мелодию, которая тормозила монстра от силы процентов на двадцать, но даже это в данной ситуации являлось не плохим подспорьем.

Мутант практически не заметил урона, но смерч, в который он угодил, в сочетании с космической мелодией сякухати, на какое-то время дезориентировали жуткое создание, и у людей появилась возможность к отступлению. А точнее - к бегству.

Поднявшись ещё на один этаж, они решили уйти с лестничной клетки в офисные коридоры какой-то строительной организации.

Зайдя внутрь, капрал по-особому хитро поковырялся с замком на входной двери, и теперь она не открывалась снаружи так просто, разве что выбивать. Что и попытался сделать монстр, когда добрался до нужного этажа. Но дверь была металлической и достаточно тяжёлой, огнеупорной. Так что даже девяностый уровень монстра не помог ему выломать тяжёлую шестипудовую дверь. Но, судя по звукам, он никуда не делся, а так и остался на этаже, караулить своих жертв.

- Фух! - Тяжело вздохнул Андрей и присел на корточки, облокотившись спиной о стену. Алиса и капрал последовали его примеру.

- Почему у нас не получилось переместиться? И где сейчас Феликс? - Спросила девушка, переводя взгляд на Андрея.

- Это чудовище сбило нам единую концентрацию. - Пояснил Ветер. - Насколько я успел заметить, процесс телепортации не происходит мгновенно. Феликс переместился первым, следом должны были идти ты и капрал, и я замыкающим. Но эта тварь отвлекала нас от мелодии, погружение в звук было не достаточно глубоким, чтобы растворить себя в пустоте вселенной. К тому же перемещение двух людей, которые сами не играют на сякухати, это, как ты успела заметить, куда сложнее, чем телепортироваться самостоятельно, концентрируясь лишь на собственном звуке и сущности.

- А ты можешь научить меня играть? - Спросила Алиса, заинтересованно глядя на флейту в руках Андрея.

- Думаю, да. - Кивнул Ветер, - у тебя должно получиться, судя по тому, что ты единственная из всей нашей московской команды, смогла как следует сконцентрироваться на звуке и совершить вместе с нами телепортацию за пределы городской черты. Вот, держи.

В руках у Андрея появилась ещё одна бамбуковая флейта, но значительно меньшего размера, чем та, на которой играл он сам. Его была около пятьдесят пять сантиметров в длину, а та, что он протянул Алисе - всего двадцать пять. Девушка внимательно пригляделась к флейте и прочла всплывшую над ней полупрозрачную подсказку:

Японская флейта сякухати

Класс: магический предмет

Постоянный эффект при ношении в инвентаре: здоровье +10 единиц, духовность +10 единиц

Эффект при использовании: ускоренная регенерация (скорость восстановления здоровья зависит от навыков игры и таланта исполнителя)

Дополнительный эффект при использовании: мана (магическая сила) восстанавливается в полтора раза быстрее.

Требуемая духовность: 25

- А почему она меньше твоей? - Спросила Алиса, взяв флейту в руки.

- На такой новичку будет проще и быстрее научиться играть. А поскольку времени у нас катастрофически мало, то и начинать нужно с чего полегче.

- Понятно... - Задумчиво протянула девушка, - Когда начнём обучение?

- Можно прямо сейчас, только лучше для этого найти более подходящее место.

Они встали и направились вперёд по коридору, подальше от беснующегося за дверью мутанта. По пути Алиса пару раз пускала морозный воздух, а капрал прицельным выстрелом в лоб добивал мелкоуровневых зомби. В закрытых помещениях этим тварям практически не на ком было прокачаться. Так что все мертвецы, которых они встречали, были не выше третьего уровня.


- Ну вот, этот зал кажется как раз то, что нужно. - Сказал Андрей, когда они вошли в просторную комнату для переговоров. Здесь стоял длинный стол и несколько десятков стульев. - Акустика хорошая, это ускорит процесс обучения.

Они сели в центре комнаты, поставив стулья, напротив друг друга. Капрал остался возле дверей, на всякий случай, охраняя вход в конференц-зал.

- Возьми флейту в руки, расслабься и плавно дуй на срез, пытаясь нащупать правильную подачу воздушной струи. Звук появится не сразу, но ты всё равно пробуй, здесь главное практика и концентрация.

Алиса сделал всё, как говорил Андрей, но вместо звука было лишь тихое шипение. Минут через пять девушка, чуть ли не со слезами на глазах, воскликнула:

- У меня ничего не получается! Наверное, просто нет к этому способностей!

- Не говори глупостей, способности есть у каждого человека, ведь эта флейта и создавалась для людей, а не обезьян. Продолжай пробовать, расслабься и не расстраивайся по пустякам. Обычно у новичков звук появляется от пяти минут до полутора часа упражнений, так что время ещё есть. Дуй на срез, пробуя нащупать звук с помощью воздушной струи, вот так. - Андрей взял свою флейту и сыграл одну длинную низкую, протяжную ноту, звук напоминал красивый человеческий голос. - Представь, что мы далеко в горах, вокруг только ветер и чистое небо над головой.

Сначала Алиса отчаянно пыталась дуть сильнее, и тогда у неё временами проскакивали какие-то миллисекундные звуки, напоминающие скорее свист чайника, нежели что-то музыкальное. Но спустя ещё пятнадцать минут подобных тренировок, она поняла, что воздушную струю нужно посылать равномерно и интенсивно, а флейту держать так, чтобы срез бамбука был чуть выше нижней губы. И тогда у неё впервые получилось извлечь чистую ровную ноту, она прозвучала всего пару секунд, но и этого вполне хватило, для появления полупрозрачной надписи перед глазами девушки:

Освоен новый артефакт!

Опыт: +150

Внимание, открыта новая характеристика:

Талант: 75 (влияет на скорость развития особых умений и способность открытия новых)

Опыт за открытие в себе таланта: +250

Поздравляем! Вы получили 15 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

+ 20 очков для повышения навыков

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных очков для повышения навыков

- Отлично! У тебя получилось! - Похвалил девушку Андрей. - Советую вложить неиспользованные единицы характеристик в талант, а очки навыков во флейту. Это ускорит обучение и, возможно, сразу добавит новый уровень к флейте.

Алиса так и сделала.

- А теперь попробуй повторить за мной вот эту простую мелодию. - Андрей сыграл всего три ноты, но они звучали столь очаровательно, что заставили девушку зажмурить глаза от удовольствия. - Всего три ноты, зажимаешь вот эти отверстия и равномерно посылаешь воздушную струю на срез.

После нескольких неудачных попыток у девушки наконец-то получилось в точности повторить мелодию, сыгранную Андреем. Обучение через наставника и очки навыков сделали своё дело, перед глазами Алисы вновь появилась торжественная надпись:

Навык игры на флейте повышен!

Уровень 2 (ученик)

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 2 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 2 раза

Противники замедляются в 2 раза.

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +15 единиц

Духовность +15 единиц

- Ура! Я получила новый уровень игры на флейте! - Радостно воскликнула девушка и захлопала в ладоши.

- Замечательно. - Улыбнулся Андрей. - Думаю, ещё немногого потренироваться в звукоизвлечении и твоих навыков должно хватить, чтобы нам всем вместе переместиться обратно ко мне на дачу, где, скорее всего сейчас и находиться наш Феликс.

Алиса задумчиво кивнула и закопалась в свою статистику:

Имя игрока: Светлая

Раса: Человек

Уровень 15

Характеристики:

Здоровье: 165 (дополнительные 15 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 60

Выносливость: 50

Ловкость: 60

Духовность: 420 (дополнительные 150 единиц, действует кольцо духа, дополнительные 200 единиц, действует кулон магической защиты, дополнительные 15 единиц, действует эффект флейты)

Изначальная Регенерация: 25

Интеллект: 87

Талант: 85

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - в процессе.

Магическая школа:

Магия Воды

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Доступные заклинания:

Ледяная стрела (урон 75 единиц, при критическом попадании 150 единиц, затрат маны 15 единиц единовременно).

Морозный воздух (волна холода замораживает противников на 2 - 25 секунд, урон 20 единиц в секунду, расход маны 200 единиц единовременно)

Брандспойт (ледяная или горячая струя воды вырывается из рук мага, сметая всё на своём пути, урон 30 - 50 единиц в секунду, расход маны 20 единиц в секунду)

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - в процессе.

- Fuck your ass!!! - Завопил капрал Элвис, стреляя в коридор сразу из двух беретт.

А там было от чего охренеть. Свернув статистику, Алиса вместе с Андреем выглянула за дверь конференц-зала. Картина была не утешительной и капрала можно легко понять. По коридору полз огромный червь-мутант, на ходу плюющийся кислотой. Возможно, это был тот самый червяк, что напал на них на перекрёстке, а может быть и другой. По крайней мере, этот оказался ещё более высокого уровня.

Дождевой червь-мутант

Уровень 32

Агрессивность: высокая

Здоровье: 1200

Урон: 75 - 140 единиц.

Опасность: максимальная

Ветер был тридцать шестого уровня, поэтому для него этот монстр представлял не самую большую опасность, но и мелочёвкой этот так же не назовёшь. Особенно учитывая тот факт, что червь пришёл не один, а в окружении дюжины крыс-мутантов от пятого до двенадцатого уровня.

Алиса, не теряя времени, активировала морозный воздух, червя это затормозило лишь на несколько секунд, а вот многие крысы застыли на более длительное время, что дало возможность капралу убить большинство из них из беретты, твари просто рассыпались как хрусталь, от одного-двух выстрелов. В итоге остались только три раненные крысятины двенадцатого уровня и практически целый дождевой червь.

- One more time! - Крикнул капрал, глядя на Алису.

- Ok! - кивнула девушка. У неё ещё оставалось мана, чтобы повторить один раз фокус с заморозкой.

Но перед этим Ветер отбросил противников мощным потоком воздуха на десяток метров назад. Затем Алиса направила на крыс и червя ещё одну волну холода. После чего выхватила Макаров и вместе с капралом начала расстреливать оставшихся крыс. Когда заморозка оттаяла, в живых остался только червяк, примерно с половиной хитов. Он раскрыл пасть и выпустил мощную струю зелёной кислоты, которая сильно обожгла Алисе плечо.

- Ай! - Воскликнула девушка, отступая в конференц-зал.

Андрей вышел в коридор, встал прямо напротив ползущего на него червя и послал в его сторону какой-то хитрый смерч. Затем ещё один, но уже другого характера и направленности. Угодив в эти две воронки, монстр полностью потерял ориентацию в пространстве, его бросало из стороны в сторону, от стены к стене, а затем просто разорвало на кусочки. Над Андреем появилось белое сияние, и вспыхнули цифры 37. Что ознаменовало переход на следующий уровень.

Алиса сидела на стуле в конференц-зале с ополовиненным здоровьем и пыталась что-то сыграть на флейте, чтобы ускорить процесс регенерации.

К ней подошёл Андрей и направил на рану теплую струю нежного ветра. Со стороны это выглядело, как будто он просто дул на ожог. Спустя секунд десять, рана стала затягиваться буквально на глазах, и жизни девушки полностью восстановились.

- Спасибо. - Тихо сказала Алиса, глядя на своего героя и наставника.

- Не стоит благодарности. - Ответил Андрей. - Это вполне естественные вещи.

- А когда мы попробуем переместиться? Может сейчас? - Спросила девушка, вертя в руках маленькую флейту.

- Нет, не сейчас, здесь слишком небезопасно, а для телепортации нужна длительная и вдумчивая концентрация. Не хотелось бы повторить последний случай. Если кто-то из нас переместится, а второй останется здесь, то у него практически не останется шансов выбраться за пределы игровой локации. Для перемещения нужно как минимум два человека, хорошо играющих на флейте.

- Ясно... тогда надо найти надёжное место, где ничто не сможет нам помешать.

- Именно этим мы сейчас и займёмся. - Кивнул Андрей и направился посмотреть, как там в коридоре.

Капрал всё так же охранял вход. Ему повезло, что кислота червя его практически не задела. Простых людей лечить было куда сложнее, чем игроков.

Судя по звукам со стороны лестницы, Джонсон не оставлял попыток проникнуть внутрь. Казалось, что эта тварь целенаправленно охотится за теми, кто был свидетелем его перерождения и бегства из камеры. А может он просто хотел уничтожить ноутбук и вакцину? Эти технологии представляли явную угрозу для разумных бактерий. Игра держала их в городах, а игроки являлись своеобразными антибиотиками, способными уничтожать инфицированных существ и не заражаться сами. Вот только самому Джонсону не удалось избежать заражения, бактерии проникли в его организм ещё до того, как он стал игроком. Все эти мысли проносились в голове Алисы, под аккомпанемент ломаемой Аланом двери.

- Сколько ещё выдержит эта дверь? Здесь есть другой выход? - Спросила девушка, выходя вместе с остальными в коридор.

Андрей перевёл этот вопрос капралу. Элвис задумался, затем махнул рукой куда-то в сторону и произнёс:

- Follow me!

Мы побежали вперёд по офисным коридорам, не особо задерживаясь, чтобы расправиться с прогуливающимися по ним зомби. Все они были не выше четвёртого уровня, а потому легко сбивались с ног ледяной стрелой Алисы, либо потоком сильного ветра, выпущенного из рук Андрея.

На другом конце офисного комплекса была ещё одна лестница, точно такая же, на которой остался Джонсон, только ведущая к другому подъезду. Когда мы вышли на площадку, капрал снова как-то заблокировал дверь, так что даже если монстр прорвется внутрь, его будет ждать очередное препятствие.

- Куда теперь? - Спросила Алиса. - Мне кажется, что в этом городе больше не осталось безопасных мест...

- Empire State Building? - Элвис предложил вернуться на базу.

Андрей задумался.

- Yes, this is a good idea. - Кивнул Ветер, после непродолжительной паузы, - Отправляемся обратно в небоскрёб, там, по крайней мере, не будет этих гнилых тварей и мутантов.

Когда их троица во главе с Андреем вышла на улицу, зомби всё так же бесцельно бродили среди столкнувшихся машин и покореженных фонарных столбов. Антураж постапокалипсического мира производил тяжёлое и гнетущее впечатление, но это дисциплинировало и заставляло всё время быть начеку.

Осторожно миновав опасный участок, и стараясь не привлекать к себе лишнего внимания мертвецов, они всё теми же дворами, которые были уже изрядно зачищены, стали пробираться обратно в башню.

На следующем перекрёстке, где в прошлый раз пришлось спасаться бегством от гигантского паука, команду людей ждал очередной неприятный сюрприз. Паука не было, зато прямо среди поваленных машин и оставшихся зомби ворочался огромный полосатый жук. Надпись над которым говорила следующее:

Колорадский жук-мутант

Уровень 49

Агрессивность: высокая

Здоровье: 2200

Урон: 110 - 230 единиц.

Опасность: максимальная

Жук внимательно посмотрел на новых существ, появившихся со двора дома на противоположной стороне улицы, и как-то неприятно зажужжав, плюнул в их стону комком белой слизи, которая приземлилась на близлежащий автомобиль и моментально окутала машину, как бы завернув в кокон, а затем сжала и перемолола в бесформенный кусок металла.

- Open fire! - Заорал темнокожий капрал, открывая огонь из своих беретт.

Алиса быстро сформировала в руке свою любимую ледяную стрелу и тут же запустила её в жука. Андрей в свою очередь создал приличного размера смерч, который по самонаводящейся траектории, сначала опрокинул всех встречных зомби, а затем взял курс на колорада. Сам жук был размером с грузовик и, судя по всему, умел летать. Увидев надвигающуюся на себя воронку, жучара раскрыл свои полосатые крылья, под которыми оказались ещё два других, похожих на мушиные, ими-то он и запахал с огромной скоростью, быстро набрав высоту и увернувшись от самонаводящегося смерча. Затем с этой верхотуры начал плеваться слизью, которая в свою очередь, падая на асфальт, пыталась самостоятельно подползти к цели, дабы окутать тело жертвы и превратить тело в бесформенную груду мяса и костей. Именно это и случилось с одним из ближайших зомби, случайно угодившим под удар слизью.

- I ran out of ammo! - Капрал растеряно смотрел на свои пустые беретты.

Алиса попробовала запустить волну морозного воздуха, первая прошла мимо, жук оказался весьма вертким. Вторая приморозила его секунд на десять. Но к этому моменту у девушки закончилась мана. Андрей запустил ещё один вихрь, а затем достал флейту и заиграл мелодию, притормаживая десяток собравшихся вокруг них зомби и уже почти оттаявшего жука.

В целом ситуация выглядела критической. Трое людей в окружении десятка зомби, прижатые к стене и огромный жук, который медленно, но верно подбирался всё ближе, готовясь выплюнуть большой комок слизи, которой бы вполне хватило на всю троицу прижавшихся друг к другу людей.

Но тут прямо в тот момент, когда колорад уже был готов исторгнуть из своего тела смертоносную субстанцию, его сбивают и переворачивают на панцирь двое огромных волков, раза в полтора превышающих в размерах человека.

Алиса тоже достала флейту и заиграла мелодию, таким образом, вместе с игрой Андрея, достаточно высокоуровневый жук затормозился в два раза, что дало возможность волкам разодрать его в считанные минуты. В итоге колорад просто лопнул, выпустив наружу потоки оранжевых внутренностей с какой-то кислотно-зелёной жижей. Оставшийся десяток мертвецов волки раскидали как котят, а затем, трансформировавшись в людей, предстали перед троицей, жалко ютящейся возле расписанной граффити стены многоэтажного здания. Над ними появились полупрозрачные надписи.

Имя: Рональд

Раса: Оборотень

Уровень: 50

Имя: Скилл

Раса: Оборотень

Уровень: 48

- Hello! - Поздоровался Рональд, поднимая руку в приветственном жесте.

- Hi! - Ответил капрал. - Thanks for the help!

Алиса и Андрей так же приветственно кивнули.

- No need to thank me! - Ответил Скилл. - It is our duty, to help survivors.

Затем все поочерёдно пожали друг другу руки.

Как выяснилось, капрал уже знал этих ребят, они входили в их группу, что обосновалась в Эмпайр-стейт-билдинг. Игра в Нью-Йорке началась на несколько часов раньше, чем в остальном мире и некоторые игроки, непосредственно входящие в секретные силовые структуры США, знали, что в результате произойдёт, потому успели заранее подготовиться и уже с началом игры существенно прокачаться.

Оборотни проводили капрала и русских гостей до небоскрёба, затем попрощались и отправились дальше патрулировать окрестные улицы.

Офицер в башне тревожно встретил выжившую троицу. Капрал быстро и чётко отрапортовал о результатах вылазки и, указав на Андрея, за плечами которого был рюкзак с ноутбуком и сывороткой Джонсона, с разрешения офицера отправился на отдых.

Ветер отказался отдавать содержимое рюкзака, но в итоге американцы договорились скопировать данные на другой компьютер, а так же взять половину сыворотки для последующих опытов. Таким образом, наработки доктора Джонсона были поровну поделены между американской и российской стороной. После чего Андрея и Алису вежливо проводили в комнату для отдыха и на какое-то время оставили наедине. В здании работали автономные дизельные генераторы, так что электричества для обеспечения работы лифтов и других необходимых приборов вполне хватало.

- Я думаю, не стоит нам здесь больше задерживаться. - Сказал Андрей, сидя в удобном кресле в достаточно просторном помещении на двадцать пятом этаже стоэтажного небоскрёба. - Мало ли, что ещё придёт им в голову, всё-таки политические амбиции этот зомби-апокалипсис явно не отменил, и каждая сторона думает лишь о своей выгоде.

- Согласна. - Кивнула Алиса. - Давай выбираться отсюда.

После чего они синхронно достали свои флейты и, на ходу подстраиваясь друг под друга, заиграли дуэтом интуитивную мелодию.



Глава 17



Два чёрных джипа остановились на подъездной алее возле крыльца. Из каждой машины вышло по четыре человека. Одного из них я узнал сразу, в свете фонарей над ним появилась полупрозрачная подсказка:



Имя: Павел Робертович

Раса: Человек

Должность: Куратор, г. Москва

Уровень: не определён

Заметив меня на балконе, Павел Робертович помахал рукой и пригласил спуститься на веранду. На крыльце уже стояла Марта и что-то возбуждённо говорила куратору. Ночь была тихой и тёплой. Свет луны придавал атмосфере особый колорит и таинственность.

Я быстро спустился вниз и поздоровался с куратором. Крепкое рукопожатие Павла Робертовича внушало надежду на благоприятный исход событий. Мы сели в кресла на веранде, Марта принесла чай и пирожные, остальные люди в строгих черных костюмах остались стоять у машин.

- Это моя охрана. - Пояснил куратор. - В области сейчас очень не спокойно, в отсутствие премьера, который, как ты знаешь, по факту является главным лицом в государстве, чиновники неохотно выполняют распоряжения президента. Назревает бунт. И ко всему прочему иногда появляются зараженные. Случаи немногочисленны, мы их быстро отлавливаем, но тем не менее...

Я задумчиво кивнул. А затем подробно пересказал куратору своё Нью-Йоркское приключение. Когда я закончил, перед глазами промелькнули сообщения:

Задание встретиться с Куратором [Павел Робертович] и доложить ему о сложившейся ситуации выполнено!

Опыт +1500

Поздравляем! Вы получили 24 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Павел Робертович внимательно выслушал, затем после непродолжительной паузы произнёс:

- Я думаю, у них есть все шансы выбраться живыми. Андрей уже попадал в сложные ситуации, так что будем надеяться на лучшее.

- Хотелось бы в это верить... но тот монстр, в которого превратился доктор Джонсон был уж очень силён... девяностый уровень это не шутки.

- И, тем не менее, я верю в Андрея. Они справятся, вот увидишь.

Я кивнул, переводя взгляд на полную луну. Небо было как никогда чистым, обычно в московской области это редкость. А сейчас...

- Предлагаю вот что, Феликс, - прервал мои мысли куратор. - У нас тут есть неподалёку одна яма, куда мы свозим всех заражённых. Так вот, я подумал, что это может стать не плохим для тебя способом безопасной прокачки и наращивания уровней. Что думаешь по этому поводу?

- А сколько там монстров, и какого они уровня?

- Около двухсот. От первого до пятого. Но не беспокойся, все они в глубоком карьере с отвесными стенами, и ещё достаточно тупые, чтобы выбраться оттуда самостоятельно, так что ты просто сможешь их уничтожить стоя на краю обрыва в полной безопасности.

- Ну что ж, - Предложение было весьма заманчивым, - Давайте попробуем.

Через пять минут мы уже ехали по служебной дороге в сторону бывшей когда-то большой свалки, которую теперь расчистили и углубили специально для того, чтобы держать там заражённых. Конечно, половину отловленных зомби просто убивали на месте, остальных же по приказу куратора свозили в карьер, для опытов и прочих военных и научных экспериментов. Всё-таки любого противника надо как следует изучить, так больше шансов одержать верх.

- Павел Робертович, - Спросил я куратора, когда мы уже подъезжали к свалке, - а у вас есть возможности игрока, и если да, то какой уровень, почему написано, что он не определён?

Куратор загадочно улыбнулся. И уже когда машины остановились на краю песчаного обрыва, ответил:

- У меня сто пятый уровень, Феликс, но видеть его могут только те, кто достиг сотого. Все кураторы сразу после запуска игры получают сотый уровень. И возможности мои очень высоки, но знают об этом очень не многие. И, самое досадное, что я не могу самостоятельно пробиться за пределы игровой локации... Всё, что мне остается, это управлять ситуацией снаружи. Так случилось, что к моменту запуска игры я, вместе с президентом, оказался за чертою города. В политических и государственных делах такое случается...

Я, молча, переваривал услышанное, пока куратор, наконец, не предложил выйти из машины и заняться тем, ради чего мы сюда приехали.

Уже начинало светать, но солнце всё ещё скрывалось за горизонтом. До истинного рассвета оставались считанные минуты. А вот то, что творилось в карьере, действительно напоминало рассвет мертвецов. Сотни мёртвых толклись в глубокой яме диаметром метров триста. Увидев нас на высоте около пятнадцати метров, они засуетились и хлынули к краю карьера, безрезультатно пробуя забраться на отвесную песчаную стену. Некоторым удавалось приподняться на пару метров, но потом они просто скатывались вниз, сшибая других зомбаков, как кегли в боулинге. Большинство были первого-второго уровня, редко попадались четвёртые пятые. И штук пятьдесят было третьего уровня, а всего их, как и говорил куратор насчитывалось примерно пару сотен.

- Ну вот, - Довольно улыбаясь, произнёс Павел Робертович, - Качайся на здоровье. Я так и поднял свои пять уровней, после сотого.

Ну, в общем, да, подумал я, будучи приближённым к президенту и с такой охраной ему других вариантов прокачки и не предусматривалось, это же не рядовой боец спецназа, а, судя по всему, элитная охрана президента или что-то вроде советника, кто его знает, уточнять пока особого желания не возникало. А вот пострелять электричеством очень даже хотелось.

Без лишних слов и ненужных эмоций активирую заклинание Электрошок 2 и пускаю нити тока в ближайшего зомбака пятого уровня, тот начинает трястись, как смертник на электрическом стуле. Затем усилием воли пробую создать цепь. От монстра протягиваются нити тока к ближайшим мертвецам, от них к следующем и таким образом образуется достаточно обширная эклектическая сеть, включающая в себя около сорока трясущихся зомби. Спустя несколько минут процентов двадцать гнилых тел превращаются в горстку пепла, мана практически на нуле, чувствую покалывание на кончиках пальцев и глубокое удовлетворение от полученного опыта.

Внимание! Открыто новое заклинание «Электрическая сеть».

Опыт +2000

Расход маны зависит от количества противников.

Размер сети зависит от количества маны.

Вслед за этим быстренько промелькнули очки опыта за убийство мертвецов, и появилось сообщение о переходе на следующий уровень:

Поздравляем! Вы получили 25 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

+ 20 очков для повышения навыков

У вас 20 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных очков для повышения навыков

- Ну что, молодец, отличный кач. - Куратор дружески похлопал меня по плечу, а затем предложил следующее. - А не хочешь подтянуть свои навыки в области огнестрельного оружия?

- Конечно, хочу! - С готовностью воскликнул я, - Только у меня из арсенала только Макаров с одной обоймой...

- Это мы сейчас поправим.

Павел Робертович подал знак своим людям и один из них достал из багажника автомат Калашникова.

- Держи. - Произнёс куратор, протягивая мне оружие.

- Вот это вещь. - Сказал я, с уважением разглядывая и ощупывая легендарный автомат. - Стрелял из такого пару раз в универе на военной кафедре.

Приглядевшись к автомату внимательнее, я прочёл всплывшую над ним подсказку:

Автомат Калашникова (АК-74)

Класс: Боевое огнестрельное оружие

Удельный вес: 5.8 кг

Прицельная дальность: 1000 метров

Начальная скорость полёта пули: 910 метров в секунду

Скорострельность: 100 выстрелов в минуту

Максимальное количество выстрелов подряд: 30

Урон: 90 - 200 единиц.

Состояние: отличное

- Ну вот, - С улыбкой произнёс куратор, - теперь настало время проверить твои навыки на реальных целях.

Я вздёрнул автомат, прицелился и плавно надавил на курок. Отдача практически не ощущалась, очевидно, мои способности игрока нивелировали все неприятные эффекты. Да и уши тоже не закладывало. В целом мне это напоминало компьютерную игру, когда радостно расстреливаешь противников из надёжного мощного оружия. Когда магазин закончился, ещё десяток живых мертвецов пали жертвой моих способностей. За всё время стрельбы я выбил пару критов. Затем поменял магазин и продолжил поливать свинцом ходячие трупы. Всего в итоге я потратил четыре магазина и сто двадцать патронов. Последние две обоймы стрелял прицельными одиночными выстрелами в голову, поэтому в целом убил около восьмидесяти зомбаков. И столько же ещё осталось ходячих в яме.

- А ну-ка, теперь для сравнения попробуй из своего Макарыча, - Сказал Павел Робертович, протягивая мне пару запасных обойм к ПМ.

Отложив автомат в сторону, я достал из инвентаря свой маленький пистолетик, сначала израсходовал свою обойму, затем принялся за две другие. В итоге, тщательно целясь в лоб, я прикончил ещё двадцать ходячих мертвецов. С последним выстрелом перед глазами наконец-то промелькнули заветные сообщения:

Критическое попадание!

Навык владения оружием дальнего боя повышен: +45

Опыт: +500

Уровень владения оружием дальнего боя повышен!

Уровень 4 (мастер)

Точность выстрела увеличена в 4 раза.

Шанс критического попадания увеличен на 25%

Поздравляем! Вы получили 26 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

У вас 30 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных очков для повышения навыков

- Молодец, Феликс! Отличная работа по истреблению ходячего гнилого мяса! - Куратор и его охранники с одобрительной улыбкой смотрели на результаты моих достижений.

Единицы характеристик я пока решил приберечь, а вот все очки навыков вложил в защиту от повреждений, она у меня пока была самая не прокачанная. Но уровень защиты всё равно не повысился, так и остался адептом, значит до мастера мне ещё далековато. И это натолкнуло меня на очередную авантюрную мысль.

Попросив куратора дать мне ещё один магазин для калаша, я прицельно выбрал из толпы десяток самых «опасных» зомби от третьего до пятого уровня. Таким образом, прикончив «элитную» верхушку ходячих, я с удовлетворением насчитал пятьдесят живых мертвецов, тридцать восемь первоуровневых и дюжину двоечников. Как раз то, что нужно для прокачки навыка защиты.

Отдаю калаш куратору, а сам достаю из инвентаря сякухати. Сажусь в позу лотоса и начинаю играть мелодию. Музыка отрывает меня от поверхности земли, и вот, спустя секунды я уже пару над жаждущей живой плоти толпой ходячих мертвецов. Правда, двигаются они в пять раз медленнее обычного, так что картина со стороны выглядит весьма сюрреалистичной. Первые лучи восходящего солнца уже выглядывают из-за горизонта. Я плавно приземляюсь в десятке метров от полусотни низкоуровневых зомби и радостно выхватываю свою катану. Затем активирую заклинание «Электрический щит». Добавляю к этому Электрошок 1, превращая катану в электрический меч, и врываюсь в толпу мертвецов. Ощущения надо признать весьма специфические, боли нет совершенно, урон минимален, и практически сразу восстанавливается благодаря усиленной регенерации, а вот зомби, напарываясь на мою электрическую защиту, при каждом укусе теряют процентов десять хитов. И большинство из них умирает от одного удара электрического меча. Примерно через минуту электрический щит спадает, катана тоже становиться обычной, не обладающей бонусным уроном электрошока. Зато по-прежнему есть хороший эффект от серебра. Зомби к этому времени остаётся лишь десяток. Уложить сорок мертвяков за минуту - это мой личный рекорд! Оставшаяся десятка продолжает наносить мне рваные раны, которые на этот раз оставляются уже заметные повреждения. Пробую увернуться, отступить и прикрыться мечом, что даёт свои положительные результаты и перед глазами среди табличек о получении опыте, наконец-то появляется заветная надпись:

Навык «Защита» повышен!

Уровень 4 (мастер)

Вы блокируете 70% наносимого вам урона.

Отлично, теперь осталось добить последнюю пятерку мертвяков, и дело сделано!

Проткнув мечом последнего зомби на дне песчаного карьера, я, весь перемазанный в крови и кишках, с третью оставшихся хитов, проникся чувством глубокого удовлетворения и почти безграничной силы и восторга. И тут было чему порадоваться. Перед глазами снова возникла позитивная надпись:

Поздравляем! Вы получили 27 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

У вас 40 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

С каждым новым уровнем приходит чувство некой эйфории на грани экстаза и чем выше уровень, тем острее это чувство. Что же интересно чувствовал куратор, когда прокачивал здесь свой сто пятый уровень?

Наверху раздались громкие аплодисменты и одобрительные крики. Я помахал ребятам рукой, и устало присел на песок. Хотелось немного передохнуть, а заодно и распределить очки характеристик. Их у меня накопилось аж сорок единиц. Итак, десятка на здоровье, десятка на выносливость, десять на регенерацию и десять на духовность. Отлично, итого у нас получается... Вызываю экран статистики персонажа:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 27

Характеристики:

Здоровье: 215 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 57

Выносливость: 50

Ловкость: 60

Духовность: 280 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Регенерация: 30

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 6.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 50 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон утраивается).

Электрический щит (вокруг игрока образуется электрическое силовое поле, которое нейтрализует до 90% входящего урона. Расход маны: 5 единиц в секунду).

Электрическая сеть (модифицированное заклинание Электрошок 2, нити тока постепенно охватывают всё большее число противников, передаваясь по цепи от одного к другому. Расход маны зависит от количества противников. Размер сети зависит от количества маны).

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 6.

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 4 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 5 раз

Противники замедляются в 5 раз

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +100 единиц

Духовность +100 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 3 раза.

- Эй! Апрель! - Павел Робертович махал мне рукой, стоя на самом краю обрыва и держа в другой руке мобильник. Солнце уже наполовину вышло из-за горизонта. Наступило раннее утро. - Марта только что звонила, они вернулись! Андрей и Алиса! С ними всё в порядке! Поднимайся скорей, и поедем к Ветру на дачу! Они принесли с собой кое-что важное!

От волнения я даже не мог толком сосредоточиться на мелодии, и только с третьей попытки удалось воспарить над землёй и перелететь к машине куратора. И это при уровне гранд-мастера! Всё-таки нервы есть нервы... и даже у игрока они не железные.

Куратор уже сидел в машине, мотор был заведён. Обратно домчались за десять минут, никаких препятствий на пути не встретив. Вот что значит территория, почти свободная от зомби и мутантов. За эти безумные дни я уже практически стал забывать, что такое путешествовать никого не убив по пути и ни от кого не убежав.

Когда мы въезжали во двор, солнце уже вовсю сияло на горизонте. Птицы щебетали, и настроение в целом было благостным и тревожным одновременно.

Андрей и Алиса сидели на веранде, и пили зелёный чай. Марта была в доме и, судя по возбуждённым детским голосам, чем-то занималась с дочерьми на кухне.

- Привет, Феликс! - Крикнул Андрей, когда мы поднимались на веранду. - Я смотрю, ты здорово поднялся в уровнях! Молоток!

Алиса тоже помахала мне рукой и радостно заулыбалась.

- Привет-привет! - Ответил я, выходя на просторную террасу, - Вы, смотрю, тоже заметно поднялись. - Алиса была пятнадцатого уровня, Ветер - тридцать седьмого.

- Ага! - кокетливо ответила девушка, - я ещё и на дудочке научилась играть! Вот, смотри.

В её руке вдруг появилась маленькая сякухати, и Алиса живенько заиграла какой-то бодрый и очень знакомый позитивный мотивчик. Я картинно поаплодировал, а затем, когда довольная своим выступлением девушка убрала флейту в инвентарь, сказал:

- Ну, вы, молодцы, конечно... выбраться из такой передряги, да ещё и с трофеями, - Кивнул я, указывая взглядом на столик, где лежали ноутбук Джонсона и склянка с вакциной из нанороботов.

Павел Робертович тоже поднялся на веранду и поздоровался со всеми за руку.

- От Джонсона мы в итоге убежали, - Рассказывал Андрей, - решили вернуться обратно в небоскрёб, и по пути напоролись на гигантского колорадского жука, если бы не американские оборотни, не факт, что удалось бы выбраться живыми...

- О, так вы встретили других игроков? - Это меня заинтересовало, так как игроки были большой редкостью.

- Ага, они оказались из той же самой группы, что встретила нас в Эмпайре. Потом они отправились патрулировать улицы, уровни у них, кстати, сорок восемь и пятьдесят, там игра началась раньше, вот и успели прокачаться.

- Понятно...

- А затем амеры хотели забрать у нас ноутбук и вакцину, но в итоге сошлись на том, что половина им, половина нам, а данные с ноута они себе тоже переписали, так что оригинальный компьютер Джонсона остался у нас. Ну и после всех этих заморочек мы решили, что не стоит там больше задерживаться.

- И правильно сделали. - Сказал куратор, открывая ноутбук Джонсона. - Как я понимаю, с помощью этой игры и вакцины мы теперь сможем создавать других игроков. Я передам это в лабораторию, надеюсь, наши учёные смогут размножить программу и изготовить достаточное количество сыворотки.

- Только представьте себе, - Воскликнула Алиса, - Как здорово будет, если игроков станет тысячи, тогда бы мы быстро зачистили всех зомби в городах и восстановили полноценный контроль над планетой!

- Это да, - Сказал Андрей, - Но вот переправить этих игроков в игровые локации будет крайне не просто... Вдвоём с Феликсом нам удалось переместить за барьер только одного человека. Теперь втроём, возможно, получиться телепортировать двух, и то не факт... Надо как следует проработать этот момент...

- Всё это верно. - Произнес куратор, - Но давайте решать проблемы по мере их поступления. Я сейчас передам всё это в лабораторию, и не знаю, сколько уйдёт времени на то, чтобы изготовить продукт в достаточном количестве. Сейчас этой сыворотки хватит в лучшем случаи на создание одного игрока, что никак не перевесит миллионы, если не миллиарды зомби по всему миру. Но у нас есть и другая проблема...

Все внимательно посмотрели на куратора и приготовились слушать.

- Как я уже говорил Феликсу, в стране беспорядки, связанные в первую очередь с отсутствием исполнительной власти и фактического лидера государства.

Все молча кивнули. Ведь каждый человек в стране понимал, что без нынешнего премьер-министра и председателя правительства, президент лишь марионетка в руках других чиновников и политиков.

- И как вы все, наверное, догадываетесь. - Продолжил Павел Робертович, - Наш премьер-министр и председатель правительства Василий Алексеевич Волков, если ещё жив, то, скорее всего, находится сейчас в самом центре столицы, в Кремле, в городе, кишащим мутантами и ходячими мертвецами. И наша основная задача на данный момент, это найти лидера нации и по возможности вытащить его в безопасное место, где бы он смог продолжить руководить страной и восстановить порядок в областях и селениях нашей необъятной родины.

После этих слов на веранде воцарилось продолжительное молчание. Каждый по своему переваривал услышанное, но в итоге все мы пришли к выводу, что подобная цель и решение будут наиболее правильными в данной ситуации.


Глава 18



- Так сколько человек вы сможете телепортирвоать, кроме себя? - Спросил куратор, когда мы стояли внизу возле черных автомобилей. Один из них уже отъезжал с ноутбуком и сывороткой внутри. Павел Робертович немедленно распорядился доставить Нью-Йорские артефакты в лабораторию к нашим учёным.

- За один раз, если будем играть втроём, то ещё максимум два человека. И то нет гарантии, что переместятся оба, кто-то может остаться здесь, если не достаточно хорошо сконцентрируется на мелодиях. - Пояснил Андрей, глядя вслед отъезжающему джипу. Четверо охранников уехали, трое остались здесь.

- Хорошо, тогда пойду я и Артём. - Сказал куратор, указывая на одного из самых габаритных и мускулистых бодигардов. - Возьмём с собой автоматы, не смотря на способности игрока, огнестрел очень даже пригождается в трудных ситуациях.

С этим было не поспорить. Так что все, кроме Алисы вооружились ещё и калашами с четырьмя запасными магазинами. Девушка наотрез отказалась пользоваться такой, по её мнению громоздкой бандурой, а потому ограничилась несколькими запасными обоймами от компактного пистолета Макарова, из которого ей уже доводилось стрелять по зомби.

- Кстати, - Спросил Андрей, - а почему наш премьер остался в Кремле, а не эвакуировался заранее вместе с остальным правительством?

Куратор сначала улыбнулся, затем посерьёзнел и ответил:

- Когда президент задал ему этот же вопрос незадолго до запуска игры, Василий Алексеевич ответил, цитирую дословно: Сталин не покинул город в сорок первом, и в итоге мы одержали победу.

- Мощно.

- Вот и я так считаю.

Перед тем, как приготовиться к телепортации Андрей вдруг предложил весьма неожиданную вещь.

- А давайте сначала перебросим за барьер джип и какое-нибудь мощное оружие, базуки там и гранаты, а затем уже переместимся сами.

У всех отвисла челюсть, услышав подобное предложение.

- А разве такое возможно? - Спросил я, нарушив всеобщее молчание.

- Конечно, нужно только как следует сконцентрироваться на звуке сякухати и представить, как какая-нибудь конкретная вещь перемещается в конкретное место. Кстати, именно таким способом я и подарил тебе твою первую катану, Феликс. - Улыбнулся Ветер и едва заметно подмигнул мне правым глазом.

- А как ты узнал, где я живу?

- Это очень древняя практика. У тебя была моя флейта, я подключился к инфополю планеты и считал свою энергетику, которая сохранилась на инструменте и, таким образом, узнал твоё местоположение. А поскольку у тебя к моменту начала игры совсем не было никакого оружия, то я решил, что катана всё же получше, чем кухонный нож или топорик для рубки мяса.

- Да. - Кивнул куратор.- В этом ты не просчитался.

- Так это получается, ты мог бы и раньше отправлять какие-то вещи за пределы игровой локации и обратно? - Задумчиво произнесла Алиса.

- Конечно, нет. - Ответил Ветер. - Чтобы телепортировать любой объект за периметр игры, нужно как минимум два человека играющих на флейте. И чем больше и тяжелее объект, тем сложнее его переместить.

- Понятно...

Куратор попросил Артёма открыть багажник джипа, и там обнаружились: ящик гранат, две базуки и ручной пулемёт Дегтярёва с несколькими запасными лентами патронов.

- Ого! - присвистнул Андрей, - Вот это внушительный арсенал!

- Конечно. - Ответил куратор. - Времена сейчас суровые, поэтому мы основательно готовимся перед выездом.

- Думаю, всего этого оружия, включая калаши, нам вполне хватит для похода в зомби-мир, - Сказал я, с интересом разглядывая пулемёт. Над ним по традиции всплыла полупрозрачная подсказка:

Ручной пулемёт Дегтярёва

Класс: Боевое огнестрельное оружие

Удельный вес: 9 кг

Прицельная дальность: 1000 метров

Начальная скорость полёта пули: 735 метров в секунду

Скорострельность: 700 выстрелов в минуту

Максимальное количество выстрелов подряд: 47

Максимальная эффективная дальность выстрела: 800 метров

Урон: 125 - 250 единиц.

Состояние: хорошее

- Вещь! - Восхищённо произнёс я, взяв пулемёт в руки.

- Тебе и Калашникова хватит. А пулемёт - это для Артёма, ему уже доводилось из такого стрелять, и не раз.

- Ага. - Я согласно кивнул. - Просто захотелось потрогать и подержать в руках такой мощный агрегат.

Молчаливый охранник на это лишь улыбнулся.

- В любом случаи, - Сказал Андрей, - даже если не получиться переместить двоих человек за один раз, мы всегда сможем вернуться и забрать отставшего от группы.

- Так может, тогда возьмём и остальных, а не только Артёма? - Предложила Алиса, глядя в сторону других охранников. Те лишь озадаченно переглянулись.

- Нет, их лучше оставить здесь. - Сказал куратор. - Как я уже упоминал, ситуация в области сейчас очень нестабильная и лучше, если жена Андрея с дочерьми будет находиться под охраной. Искать же других людей для группы, это, во-первых, несколько проблематично, и, во-вторых, у нас не так много времени. С каждой минутой обстановка в области накаляется, а в игровых локациях зомби берут верх над остатками выживших.

- Тогда не будет терять время! - Сказал Андрей. - Давайте попробуем переправить машину с оружием за барьер.

Нашей главной целью был Кремль, где предположительно следовало искать премьера Волкова. Но в целях безопасности и отчасти надежды встретиться с нашей первоначальной командой, Фобосом, вампиром Владом, оборотнями и байкером, было решено начать путь со двора возле электросети недалеко от Проспекта Мира, возле дома, где мы оставили девушек Катерину и Веронику. И через эту же квартиру мы договаривались держать связь, если вдруг наши пути разойдутся, а затем понадобится помощь, или что-то в этом роде. Заодно проверим как там девушки и подбросим им продуктов. Марта заботливо собрала две увесистых сумки с долгохранящимся провиантом, в основном это были макароны, крупы и картофель. Ну и кое-чего мясного тоже положила.

Когда всё было собрано, упаковано и сложено в багажник, Андрей скомандовал:

- А теперь я, Феликс и Алиса, садимся на траву рядом с автомобилем. И представляем тот двор, куда мы хотим переместить машину, судя по вашему описанию и адресу, я примерно знаю, где это находится, но основной мысленный посыл должен будет исходить от вас двоих. Я лишь поддержу фоновой мелодией, поскольку конкретно во дворе этого дома я никогда не был, хотя, скорее всего и проезжал мимо пару раз.

Куратор и остальные отошли на веранду, а мы сели в позу лотоса в нескольких метрах от весьма габаритного черного джипа и достали свои флейты.

- Просто представляйте, как этот джип исчезает и перемещается во двор нужного нам дома. Остальное сделает мелодия и ваша концентрация. - Сказал Ветер, закрывая глаза.

Первой заиграла Алиса, затем подхватил я, и уже последней в унисон запела флейта Андрея. Я достаточно чётко представил себе то место, куда должна телепортироваться машина. Прошло где-то минуты две, когда мы, наконец, практически одновременно открыли глаза и убедились в том, что джип с продуктами и оружием исчез из данного пространства.

- Получилось! - Радостно воскликнула Алиса, поднимаясь в полный рост и чуть не прыгая от восторга.

- Конечно, получилось. - Улыбнулся Андрей. - Втроём это было не так-то сложно.

Не знаю, как ему, но мне всё же было весьма не просто в первый раз, хоть и в команде, но перемещать такие габаритные предметы.

Павел Робертович стоял на веранде и разговаривал с кем-то по телефону. Когда разговор был окончен, куратор спустился на лужайку и произнёс:

- Значит, наш джип теперь где-то в районе станции метро Проспект Мира?

Мы кивнули.

- Что ж, отлично. - Он задумался, как будто размышляя, стоит ли нам рассказывать о содержании его телефонной беседы или нет. Но затем всё же решил, что стоит. - Звонили из лаборатории. Груз доставлен успешно, хотя по пути и возникла пара накладок, первая, это десяток зомби, которые напали на машину в нескольких километрах отсюда. Но наши ребята с лёгкостью расстреляли их из автоматов, должно быть мертвецы были совсем низкого уровня. И второе, группа оппозиционных демонстрантов пыталась преградить выезд на трассу, политическая ситуация в стране становится всё более непредсказуемый, а следовательно нам нужно поторопиться. И ещё, учёные говорят, что на доработку и тестирование микстуры с последующим её массовым производством может уйти немало времени, сколько точно, они пока не знают, но это произойдёт не в ближайшие дни, или недели.

- Вы же говорили, что зомби не собираются в стада, и что их здесь практически нет? - Спросил я, пристально глядя на куратора.

- Да, до сих пор мы отлавливали их максимум по двое-трое, да и в целом их было точно меньше тысячи. Эти, судя по всему, активизировались совсем недавно и, что-то мне подсказывает, что бактерии уже в курсе об этой нашей новой сыворотки и гипотетической возможности значительно увеличить количество игроков. Ведь они, как мы знаем, обладают коллективным разумом и если информация где-то просочилась, то бактерии об этом узнают во всём мире в считанные секунды.

- Тогда нам действительно не стоит здесь больше задерживаться. - Сказал Андрей и направился в дом к жене и дочерям, чтобы не попрощаться, а просто сказать «до скорого».

- Это верно, - Произнёс куратор, глядя в след удаляющемуся Андрею, - Что-то мне подсказывает, что в Кремле мы можем получить ответы на многие вопросы. Но сразу соваться туда при помощи вашего телепорта не разумно. И действительно лучше собрать команду игроков большей численности, так как логично предположить, что в центре такого мегаполиса, как столица нашей родины, этих тварей больше, чем где бы то ни было.

- В Пекине наверное ещё больше. - Попыталась пошутить Алиса.

Но куратор лишь задумчиво смотрел вдаль, куда-то поверх макушек могучих сосен.

Через несколько минут вернулся Андрей, держа в руках бамбуковую флейту. Марта с дочерьми стояли на веранде, вид у всех был встревоженный. Куратор дал охранникам поседение наставления, затем подав знак Артёму, подошёл к нам.

- Садимся кругом, - Сказал Андрей, - закрываем глаза и слушаем только звук флейты. Основная нагрузка на перемещение пойдёт на Феликса и Алису, только они хорошо себе представляют, то место, куда нам предстоит телепортироваться. Так что остальные просто слушают флейту, полностью очистив голову от посторонних мыслей.

Когда все расселись на траву, кто по-турецки, кто в позе лотоса, мы начали играть практически одновременно в унисон друг другу. Я четко представил себе тот московский дворик, окружённый высотками, чем-то напоминающий глубокий колодец. Мелодия окутала нас со всех стон, высвобождая из головы ненужные мысли и всю отрицательную энергетику. Наше трио успешно исполняло свою интуитивную симфонию, и уже спустя всего несколько минут я почувствовал под собой не траву на лужайке Андрея, а жесткий асфальт возле подъезда жилого дома. Открыв глаза, я обнаружил себя сидящим на дороге возле знакомого черного джипа, рядом уже находился Андрей и всё ещё продолжал играть, затем появились Артём и куратор, просто возникли из ниоткуда, и только спустя ещё секунд двадцать, материализовалась Алиса. Она играла ещё какое-то время, очевидно не совсем отойдя от такого многофункционального перехода, но уже через минуту все стояли возле машины и внимательно смотрели по сторонам. Двор был чист, ни ходячих мертвецов, ни обычных, что было для города, кишащего трупами, не совсем привычно.

- Мы на месте? - Спросил куратор. - Это и есть тот самый двор?

- Да. - Ответил я, всё ещё осматривая окрестности. - Вот этот подъезд.

Стоило мне указать пальцем в сторону подъезда, как дверь отворилась и из него вышли две девушки и светловолосый худощавый парень, над которым тут же появилась надпись:



Имя: Фобос

Раса: Человек

Уровень 25

- Макс! - Радостно крикнула Алиса, вскинув руку в знак приветствия.

- Здорово, ребята! - Улыбнулся Фобос, подходя ближе.

Когда все более менее познакомились и пожали друг другу руки, огненный маг предложил пройти в квартиру и обсудить дальнейшие планы и действия в более комфортабельной обстановке. Достав из багажника сумки с провиантом, мы прошли в дом.

Как выяснилось, после нашей телепортации из бункера, ребята не стали долго засиживаться в метро и в скором времени выбрались на поверхность. В районе Лубянской площади им пришлось столкнуться с целой армией зомби и других мутантов. Спасаться пришлось исключительно бегством, во время которого группа невольно разделилась и потерялась в толпе жаждущих плоти мертвецов. Когда Максу, наконец, удалось оторваться от преследования, он решил вернуться в квартиру, в надежде на то, что и остальные тоже придут на это место. Но с тех пор здесь больше никто не появлялся. О судьбе других участников команды не было никаких вестей.

Мы в свою очередь так же поделились с Фобосом и остальными новой информацией, и вкратце поведали о своих приключениях в Нью-Йорке и за барьером. После того как все более менее переварили услышанное, стали думать, как лучше всего поступить в дальнейшем.

- Если на Лубянке такое творится, то даже страшно предположить, что нас может ожидать на Красной площади... - Сказал Фобос, после того, как услышал о планах попасть в Кремль.

- А если попробовать телепорт? Сразу за стены Кремля? - Предложила Алиса, делая глоток чая.

- Нет, это слишком рискованно. - Отрезал куратор. - Перемещение занимает несколько минут и происходит поочерёдно. Если там всё кишит мутантами, то нас просто передавят поодиночке.

- Теоретически мы втроем, я, Феликс и Алиса, можем достаточно быстро перемещаться внутри игровой локации. - Сказал Андрей. - Но хватит ли трёх игроков, чтобы решить все проблемы? Перемещение остальных действительно займёт некоторое время, и лучше это делать в относительно безопасном месте. Здесь я согласен с Павлом Робертовичем.

- Может, научим игре на флейте Фобоса и куратора? - Спросил я, глядя на Андрея.

- К сожалению, на это сейчас совсем нет времени. - Ответил тот, задумчиво рассматривая свою флейту.

Куратор согласно кивнул:

- Андрей прав. В связи с чем предлагаю пробираться на джипе через город напрямую в Кремль. А там уже видно будет, может еще, и задействуем эту вашу телепортацию.

Долго засиживаться в квартире мы не стали. Поблагодарив Катерину и Веронику за чай, и теплый приём, мы, снабдив их всем необходимым, вышли на улицу к машине. Джип был достаточно просторный, чтобы в нём хоть и плотно, но вполне нормально поместилось шесть человек. За рулём был Артём, рядом с ним сидел куратор, а мы вчетвером кое-как уселись на заднем сиденье. Минуя завалы и всевозможные пробки, местами проезжая через дворы, но, тем не менее, медленно, но верно машина двигалась к центру города. На большинство бродячих мертвецов мы просто не тратили время, сбивая их или изредка отстреливая из калаша, исключительно для того, чтобы расчистить дорогу.

Уже на подъезде к Лубянской площади нам преградила дорогу огромная человеческая многоножка. Объехать или раздавить её не представлялось возможным, так как она преградила собой буквально всю улицу и была ростом с двухэтажный дом.

Человеческая каракатица-многоножка

Уровень 119

Агрессивность: высокая

Здоровье: 11500

Урон: 130 - 350 единиц.

Опасность: максимальная

Сто девятнадцатый уровень, и я его вижу! Должно быть, уровни выше сотого невозможно увидеть только у людей-игроков... А это монстр, мерзкое бездушное создание.

У каракатицы было голов пятьдесят, длинные многосуставные ноги и гибкие осьминогообразные щупальца. По сложившейся традиции половина голов пулялась кислотой, у остальных изо рта торчали длинные толстые языки, готовые в любой момент стремительно вылететь на десяток метров вперед. Некоторые головы отчётливо улыбались, другие же наоборот злобно скалились, сверкая чёрными мертвыми глазницами.

Джип затормозил метров в тридцати от монстра. Поставив машину поперёк улицы, мы вылезли наружу и спрятались за кузовом. Артём достал базуку и ящик с гранатами. Тварь тут же начала плеваться кислотой и медленно подползать к машине.

Первый выстрел Артёма из ракетницы снёс многоножке полторы тысячи единиц жизней. Таких зарядов оставалось ещё четыре. Парень оказался весьма стрессоустойчивым бойцом, видать уже и за барьером всякого насмотрелся, но всё же, таких тварей как эта за пределами игровых локаций точно быть не могло.

Я сначала метнул парочку своих фирменных шаровых молний, а когда мана закончилась, достал Калашников. Куратор бил в монстра чистой энергией, со стороны это выглядело, как будто синий луч света вспарывает пространство и пронзает тварь насквозь, прожигая в теле аккуратную круглую дыру. Фобос красочно метал фаерболы, вперемешку с мелкими, но стремительно быстрыми огненными стрелами. Алиса точечно подмораживала и уничтожала обычных зомби, которых здесь тоже хватало. Андрей играл на флейте, притормаживая противников и восстанавливая ману другим членам команды.

Расстреляв три магазина патронов, я решил приберечь последний на крайний случай. Метнув ещё одну шаровую молнию, достал Макаров и стал прицельно стрелять в головы твари, затыкая ей возможность плеваться кислотой. После шестнадцати таких попаданий, перед глазами появилась надпись:



Уровень владения оружием дальнего боя повышен!

Уровень 5 (гранд-мастер)

Точность выстрела увеличена в 5 раз.

Шанс критического попадания увеличен на 50%

Внимание! Вы довели данный навык до совершенства и теперь способны учить других!

Навыку присвоен новый статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 1.

С повышением вашего общего уровня вы сможете обучать на одного ученика больше, чем на предыдущем.

Отмахнувшись от сообщения, я перезарядил пистолет и продолжил прицельно расстреливать головы монстра. Точность выстрела и урон заметно увеличились. Теперь каждая голова многоножки отмирала с одного попадания. Всё-таки насколько легче работать в команде, когда твою спину прикрывают надёжные товарищи! Спустя несколько минут, после очередного выстрела из ракетницы, тварь протяжно взвыла и разлетелась на сотни кровавых ошметков. Опыт от уничтожения такого высокоуровневого противника разделился между всеми участниками поединка. Жаль, что Артёму, который сыграл в этом не самую последнюю роль, никаких плюшек обломиться не могло чисто физически. Впрочем, надежда на чудо-сыворотку с нанороботами у него всегда оставалась.

Перед глазами снова появилась хорошая новость:

Поздравляем! Вы получили 28 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

В команде это было совсем не сложно. Даже с таким мощным на вид монстром. Вот что значит слаженная работа профессионалов. Очки характеристик решил разделить поровну между здоровьем и духовностью. Затем с удовольствием развернул свою статистику:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 28

Характеристики:

Здоровье: 220 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 57

Выносливость: 50

Ловкость: 60

Духовность: 285 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Регенерация: 30

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 2

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - в процессе.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 7.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 50 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон утраивается).

Электрический щит (вокруг игрока образуется электрическое силовое поле, которое нейтрализует до 90% входящего урона. Расход маны: 5 единиц в секунду).

Электрическая сеть (модифицированное заклинание Электрошок 2, нити тока постепенно охватывают всё большее число противников, передаваясь по цепи от одного к другому. Расход маны зависит от количества противников. Размер сети зависит от количества маны).

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 7.

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 4 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 5 раз

Противники замедляются в 5 раз

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +100 единиц

Духовность +100 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 3 раза.

Глава 19



Скоренько расстреляв, заморозив и поджарив находившихся по близости мертвецов, мы сели в машину и продолжили свой путь в Кремлёвскую цитадель.

Театральный проезд был настолько сильно забит машинами, что пришлось свернуть во дворы, чтобы попасть на Никольскую улицу. Но на Третьяковском проезде нас ждала засада. Сначала мы обратили внимание на то, что здесь совершенно нет ходячих мертвецов. Улица была совершенно пуста. Машина замедлила ход, после чего со всех сторон раздались автоматные очереди и выстрелы из помповых ружей. Затем сверху из окон на джип полетели коктейли Молотова.

Артём дал по газам, но тут из-за поворота выехал бронированный армейский грузовик и заблокировал дорогу. Джип горел, облитый маслом и бензином. А учитывая тот факт, что в багажнике у нас целый ящик с гранатами...

- Выходим! Сейчас рванёт! - Крикнул Артём, выбираясь из машины. В него тут же полетели автоматные очереди, но охранник предусмотрительно носил бронежилет, ещё до того, как отправиться в игровую локацию.

- Не стреляйте! Давайте поговорим! - Громко произнёс куратор, выбираясь из автомобиля. Но ответом ему был взрыв бензобака, мгновенно усиленный ящиком гранат.

Внимание! Уровень жизни ниже 10%!

В случаи гибели персонажа тело носителя будет уничтожено!

Вот жопа. Ощущение не из приятных. Не то чтобы очень больно, но как-то всё глухо, расплывчато и трудно сориентироваться. Вокруг огонь и грохот выстрелов. Я ползу по каменной мостовой к ближайшему зданию. Спустя секунды, слышу звуки флейты и чувствую, как регенерация начинает работать быстрее. Ощущения постепенно приходят в норму. Уже через минуту жизни восстановились на пятьдесят четыре процента. Сижу, привалившись к стене дома, и пытаюсь сквозь дымовую завесу адекватно оценить ситуацию. Андрей где-то играет на флейте, куратор прицельно уничтожает противников, своим необычным синим световым лучом. Алисы, Фобоса и Артёма пока не видно. Из окон высунулись какие-то люди в черных масках, и поливают нас свинцом вперемешку с коктейлями Молотова. Неужели это обычные бандиты? Не мутанты и не игроки?

Жизни восстановились уже на три четверти. Активирую заклинание «Электрический щит», достаю Калашников с последней обоймой патронов и бегу к ближайшему подъезду, в доме которого, как мне показалось, больше всего нападающих. Из подъезда мне навстречу тут же выскакивают двое рослых парней в черных тряпичных масках и с автоматами в руках, но все их пули проходят, как лёгкие удары кулаком в грудь, щит надёжно нейтрализует повреждения. Расстреливаю обоих короткой очередью. Уничтожаются они так же легко, как и зомби первого уровня, вот только эти куда опаснее в плане нанесения урона и подвижности.

Все дома на этой улицы были двухэтажные, сам Третьяковский проезд шёл полукруглой загогулиной с обоих концов замыкающийся круглыми арками. Мы планировали выехать через него на Никольскую улицу, а затем свернуть на Красную площадь. И в результате угодили в такую примитивную, но как оказалось весьма эффективную ловушку.

Зайдя в подъезд, поднимаюсь сразу на второй этаж, мне навстречу выбегают ещё четверо бойцов, которых я весьма удачно поджариваю с помощью заклинания «Электросеть». Одна из дверей в квартиру на втором этаже распахнута настежь. Отлично, значит мне туда. В первой комнате около пяти бойцов, электрического щита хватает как раз на первые несколько секунд, чтобы отразить их пули, а затем мана заканчивается, но за это время я успеваю положить из калаша всех пятерых солдат в черных масках и пятнистых камуфляжах. На этом и патроны тоже заканчиваются. Убираю автомат в инвентарь и достаю катану и Макаров. У ПМ ещё есть пара целых обойм, на ближайшее время должно хватить.

На улице всё ещё продолжается пальба, этот подъезд и квартира далеко не единственные, где засели странные бандиты. Прохожу в следующую комнату, там ещё два человека, одного укладываю точным выстрелом в голову, второго протыкаю мечом. Как ни странно, но небольшой опыт, от двадцати до пятидесяти очков, приходит и за убийства этих жалких людишек. Из последней комнаты выбегает ещё один боец в маске и стреляет мне в спину из автомата. Тем самым отнимая процентов пятьдесят жизней. Хотя боль практически не ощущается. Резко ухожу в сторону, разворачиваюсь, делаю прыжок вперёд и отрубаю противнику голову.

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +5

Опыт +50

Фух. Вроде всё. По крайней мере, в этой квартире.

Автоматы у них оказались такие же. АК-74. Поэтому собрав все магазины, у меня получилось ещё четыре полных обоймы для Калашникова. И три запасные для Макарова, у некоторых бандитов были и пистолеты. Стянув с одного из убитых противников маску, я обнаружил вполне славянскую внешность и нормальный человеческий вид. Но тут вдруг от затылка мертвеца отделилась какая-то гадость и быстро поползла по паркету. Это был белый паук, размером с кулак. Никаких подсказок над ним не появлялось. Я с лёгкостью раздавил его ботинком, превратив в бело-жёлтую жижу. Проверив ещё несколько трупов, убедился, что у всех к затылочной области головы был подсажен подобный паразит, который, судя по всему, и руководил безвольным телом. Новый вид мутантов? Ещё один военный ход разумных бактерий? Все эти люди-марионетки были, скорее всего, бойцами спецназа, до этого пытающиеся восстановить порядок в городе.

- Помогите! Пожалуйста, сюда!

- Эй! Есть там кто-нибудь! Мы тут, наверху! Спасите!

Это были женские голоса, судя по звуку, идущие с чердака.

Выбегаю на лестничную клетку и осторожно поднимаюсь по ступенькам на чердак старинного дома.

Вижу в полутьме двух девушек. Без масок, но с автоматами и белыми пауками на затылке. Не успеваю вовремя среагировать. Две автоматные очереди бьют в грудь тяжёлым свинцовым кулаком. Здоровье ещё с того боя не успело восстановить на сто процентов. Падаю и скатываюсь вниз, всё это время поливаемый свинцовым градом.

Навык «Защита» повышен: +15

Опыт +150

Внимание! Уровень жизни ниже 10%!

В случаи гибели персонажа тело носителя будет уничтожено!

Опять! Второй раз за пятнадцать минут! Кое-как вползаю в квартиру, запираю дверь, благо здесь есть цепочка и засов. Приваливаюсь спиной к стене и, достав флейту, начинаю играть просто длинные ноты, хоть что-то, но чтобы как можно скорее восстановить жизненную силу. Уровень гранд-мастера даёт о себе знать и уже через пять минут моё здоровье и мана полностью восстановлены. А судя по тому, насколько вяло и слабо девушки долбились в квартиру, мелодия затормозила их по максимуму, то есть в пять раз.

Ну, всё, теперь держитесь твари. Убрав флейту в инвентарь, я достал катану и включил заклинание Электрошок 1. Ударом ноги распахнул дверь, опрокинув одну автоматчицу на пол, а вторую тут же проткнул мечом. Не дав первой опомниться, швырнул в неё простую молнию, упокоив с одного раза. Так, с этим разобрались. Теперь снова на чердак, надо всё проверить, как следует, а то вдруг там засел ещё и снайпер с пауком на затылке. Перед тем, как подняться по ступенькам, я предусмотрительно поиграл секунд двадцать на флейте, чтобы скорее восстановить ману на все сто процентов. На улице всё ещё раздавались выстрели и какие-то крики. Кричали, судя по голосу, не игроки нашей команды.

Поднявшись на чердак, я прошёл вглубь поближе к окну. Но не успел ещё выглянуть на улицу, как был сбит какой-то невидимой силой. Отлетев на пять метров к стене и, потеряв десять процентов жизней, я машинально включил электрический щит и достал автомат. Из темноты на меня выползала какая-то белая каракатица, голова у неё была человеческая, а тело больше всего напоминало паука. Мохнатые лапы, покрытые грубой седой шерстью. Впереди что-то вроде клешней из белой кости. Глаза мертвые и злые одновременно, и такие белые-белые с практически бесцветными зрачками. В полутьме чердака над этим чудищем всплыли полупрозрачные буквы системного сообщения:

Белый паук-паразит

Уровень 29

Агрессивность: максимальная

Здоровье: 1100

Урон: 90 - 150 единиц.

Опасность: высокая

Монстр издал низкий утробный звук, раскрыл рот, и оттуда полезли один за другим относительно мелкие белые пауки размером с детский кулак. Вскакиваю на ноги и первым делом начинаю расстреливать пауков из автомата. Когда магазин опустел, двое всё-таки успели до меня добраться, но весьма удачно угодили под спортивный кроссовок, мгновенно превратившись в бесформенную массу. Перезаряжаю автомат и выпускаю очередь в главного монстра. Он оказывается вертким и проворно ретируется в темный угол, откуда вновь пуляет в меня какой-то невидимой силовой волной. Автомат вылетает из рук, а сам я спотыкаюсь и снова падаю на пол. Благодаря щиту урон не более двух процентов, но ориентация в пространстве на время потеряна. За несколько секунд прихожу в себя и пытаюсь оценить ситуацию. Положение явно не в мою пользу.

Инстинктивно достаю меч и перекатываюсь в левый угол. Монстр тем временем проворно подбегает ко мне и хватает за ногу своими костяными клешнями.

Бью по клешне, пробуя отрубить пауку конечность. Получается только со второго удара. Монстр шипит и отступает в угол. Стряхиваю с ноги отрубленную клешню и встаю в полный рост. Пока электрический щит ещё работает и мана не закончилась, бегу к паразиту, нацелившись мечом проткнуть уродливый, покрытый красными язвами лысый череп. Паук ловко увернулся и ударил меня второй клешнёй по ребрам. В этот самый момент как назло мана закончилась и электрический щит погас. Жизней оставалось ещё процентов шестьдесят, а вот у паука все восемьдесят. Регенерация у него работает явно быстрее моей.

Ну, всё, хватит этой твари меня делать как щенка, я, в конце концов, мастер меча и оружия ближнего боя!

Делаю вертушку и начинаю крутиться как волчок практически без остановки на максимально доступной скорости. Катана режет паука подобно мясорубки или пропеллеру вертолёта. Сделав около пятидесяти круговых поворотов, я почувствовал, что выдыхаюсь и снова принял стойку, уйдя в защиту. У монстра оставалось около тридцати процентов жизней, вот это уже видимый результат. Он снова пробует сбить меня невидимой силовой волной, но на этот раз я предусмотрительно отпрыгиваю в сторону. Паук бьёт остававшейся клешней, намереваясь оттяпать мне руку, но та проходит лишь вскользь, давая мне возможность нанести контрудар и отрубить монстру последнюю атакующую конечность. Тварь, глухо взвыв, отскочила в сторону. У неё оставалось лишь пятнадцать процентов хитов. К этому времени у меня поднакопилось немного маны, вполне достаточно для того, чтобы активировать хотя бы на полминуты Электрошок 1. Таким образом, получаю свой любимый электрический меч и стремительным прыжком атакую забившегося в угол чердака паука, не давая тому восстановить жизни и перейти в контрнаступление. Наношу колющий удар, чуть нижи шеи, проткнув мохнатое белое тело насквозь. Тварь судорожно бьётся под воздействием электричества и через несколько секунд, издав протяжный предсмертный хрип, оседает на пол, выпуская наружу заветные очки опыта.

Держа в руках окровавленный меч, читаю проплывающие перед глазами полупрозрачные сообщения:

Критическое попадание!

Навык владения оружием ближнего боя повышен: +25

Опыт +250

Навык « Оружие ближнего боя» повышен!

Уровень 5 (гранд-мастер)

Постоянный урон увеличен на 50%

Шанс критического попадания увеличен в 4 раза

Внимание! Вы довели данный навык до совершенства и теперь способны учить других!

Навыку присвоен новый статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 1.

С повышением вашего общего уровня вы сможете обучать на одного ученика больше, чем на предыдущем.

Поздравляем! Вы получили 29 уровень!

+10 единиц на улучшение характеристик

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

Недолго думая, делю очки поровну между здоровьем и регенерацией, как показала практика сегодняшнего дня, это, пожалуй, одни из самых важных характеристик. Очень уж мне не понравилось попадать в ситуацию, когда у тебя остается меньше десяти процентов здоровья, а процесс регенерации идёт крайне медленно. Кто знает, если бы тогда не флейта Андрея, удалось бы мне выбраться с таким низким процентом жизней?

Надо посмотреть обстановку на улице. Осторожно выглядываю в чердачное окно.

Всюду полыхает огонь. Вижу Фобоса, метающего фаерболы и Алису с пистолетом Макарова в руках. Они укрылась за поваленным автомобилем возле стены дома, в котором я сейчас находился. Ветер то исчезал, то появлялся, сбивая противников мощными воздушными потоками, в промежутках поигрывая на флейте. Куратор прицельно бил синим световым лучом, выкашивая снайперов и автоматчиков в соседнем доме. И, тем не менее, нападающих оставалось ещё очень много. На улицу продолжали лететь ручные гранаты и коктейли Молотова. В соседнем доме, как раз напротив моего окна засел пулемётчик. Обзор был удобный и, недолго думая, я запустил туда шаровую молнию максимальной мощности, истратив весь запас, только что восстановившейся маны.

Окно напротив, разлетелось вдребезги, электрический шар, судя по всему, задел и других бойцов внутри здания, свинцовый град заметно утих, куратор заметил меня наверху и вздёрнул руку большим пальцем вверх. Я ответно помахал и сдержанно улыбнулся.

Затем, подобрав свой автомат, начал прицельно уничтожать противников одиночными выстрелами. Хоть это была и не снайперская винтовка, но благодаря уровню гранд-мастера дальнего боя, работал я как профессиональный заправский снайпер. И обзор с чердака был хороший, весьма удачное место для ведения боя с расстояния.

Посреди улицы я с сожалением разглядел разорванное и изуродованное тело Артёма. Простому человеку пережить такой взрыв было физически невозможно.

Я подумал, что если эти твари продолжают нападать, то вполне возможно в соседнем здании есть ещё такие мерзкие существа, как то, что я прикончил здесь, на чердаке. Хотя далеко не факт, что убив большого паука, маленькие перестанут управлять порабощёнными людьми. И, тем не менее, следовало проверить эту теорию.

Спускаюсь вниз и выглядываю из подъезда на улицу. Когда огонь немного стихает, быстренько перебегаю на другую сторону к подъезду противоположного здания.

- Феликс! - Оборачиваюсь на женский крик. Алиса из-за поваленного перекорёженного джипа машет мне рукой. В ответ показываю ей ладонь с колечком из большого и указательного пальца. Мол, всё Ok. И захожу в подъезд с автоматом Калашникова наперевес. Первый этаж чист. Двери всюду заперты, но выстрелы велись со второго этажа. Поэтому сразу поднимаюсь туда. Все дома на этой улице были старинные, двухэтажные, с большими чердаками, вполне пригодными для полноценного третьего этажа.

Навстречу мне по лестнице скатывается несколько ручных гранат-лимонок, в самый последний момент активирую электрический щит и получаю урон 10% от общего количества жизней. Маны не так много, но секунд на тридцать точно должно хватить. Поэтому, не теряя времени бегу в самую гущу событий. Возле квартир на втором этаже стоят четверо бойцов с автоматами. И немедленно открывают по мне огонь. Урон минимален, пол процента в секунду. Чувствую себя настоящим терминатором. Вскидываю калаш и расстреливаю в упор первую троицу, четвертый, очевидно поняв, что со мной этот номер не пройдёт, успевает заскочить в квартиру, бросив напоследок ещё одну лимонку. Взрыв отбрасывает меня на пролёт между этажами. Здоровья остаётся около восьмидесяти процентов, что весьма неплохо при такой огневой мощи, что приходилось испытывать моего накачанному нанороботами телу. Медленно поднимаюсь и подхожу к двери квартиры, куда скрылся один из бойцов спецназа, управляемый мерзким паукообразным паразитом. Мана закончилась, электрический щит перестал действовать. Прежде чем заходить внутрь, убираю автомат и достаю флейту. Надо немного поиграть и восстановить жизни и ману.

Спустя пятнадцать секунд, когда здоровье практически восстановилось, а мана лишь процентов на двадцать, прямо во время игры я заметил, как к моему левому ботинку медленно, в пятикратном слоу-режиме подкатывается очередная граната, но на этот раз не ручная, а противотанковая. Прыгаю в сторону и снова активирую электрический щит. Раздаётся чудовищный взрыв, который оглушает и полностью дезориентирует. Судорожно вцепившись руками во флейту, в кромешной темноте читаю сообщение:

Навык «Защита» повышен: +20

Опыт +200

И на том спасибо. Проверяю полосы жизни и магической энергии. Мана уже практически на нуле. Жизни на тридцати процентах. Всё-таки противотанковая гранта, это уже не шутки... Кое-как придя в себя, снова начинаю играть на флейте, но восстановить здоровье удаётся лишь на пятьдесят процентов, так как приходиться в срочном режиме менять флейту на Калашников. В проходе вновь появляются автоматчики. Щит ещё держит, но это явно ненадолго. А играть во время того, как тебя нашпиговывают свинцом, просто не получается, это сбивает концентрацию, даже не смотря на то, что урон от выстрелов минимален и не угрожает жизни, если ты под защитой электрического силового поля.

Двоих автоматчиков я расстреливаю без проблем. Затем быстро поднимаюсь и забегаю в квартиру, пока щит ещё держит. Повторять трюк с флейтой уже не возникает желания. Здесь меня встречает ещё несколько бойцов с автоматами, двадцатисекундная перестрелка заканчивается счётом пять ноль в мою пользу, и это не смотря на то, что щит уже спал. У меня остаётся ещё два полных магазина патронов, нулевая мана и тридцать процентов жизней. Из кладовки выбегает паук размером с большую собаку. Над ним мелькает надпись:

Белый паук-паразит

Уровень 18

Агрессивность: высокая

Здоровье: 750

Урон: 60 - 100 единиц.

Опасность: повышенная

Этот поменьше. И вроде больше никого нет, иначе пришлось бы драпать. С тридцатью процентами жизней особо не навоюешься. И как бы в подтверждение этих мыслей, монстр бьет меня всё той же знакомой силовой волной, что и предыдущий паук. Я отлетаю к стене, но не падаю, а лишь сильно ударяюсь плечом о кирпич. Минус четыре процента хитов, и роняю автомат на пол. Тварь не даёт мне опомниться и, подбегая, режет ногу костяной клешней. Достаю катану и протыкаю монстра насквозь:

Критическое попадание!

Опыт +250

Треть хитов долой, тварь пытается вырваться, но меч надёжно фиксирует монстра, не давая ему убежать. У меня, тем временем, уже двадцать процентов жизней. Так и стоим с ним рядом, он меня клешней режет, а я ему мечом сквозную рану расковыриваю. Спустя минуту вновь появляется сообщение:

Навык «Защита» повышен: +20

Опыт +200

А затем ещё одно:

Внимание! Уровень жизни ниже 10%!

В случаи гибели персонажа тело носителя будет уничтожено!

Понимаю, что так дело дальше не пойдёт, у твари ещё где-то сорок пять процентов жизней, а у меня меньше десяти. Одной рукой удерживаю меч, мана к тому времени уже немного восстановилась, потому врубил ещё и Электрошок 1, привычно пропуская ток через катану, а второй достаю из инвентаря такой уже полюбившийся и родной пистолет Макарова. Боли не чувствуется, но всё же ощущение, вместе со зрительными образами, когда тебе огромной клешнёй кромсают ногу чуть выше колена - не из приятных и весьма омерзительных.

С превеликим энтузиазмом, яростью и максимальной агрессией засаживаю все восемь пуль пауку в человекообразную, мерзкую, покрытую какой-то прозрачной слизью, абсолютно лысую голову.

Критическое попадание!

Опыт +1250

Голова разлетается, как лопнувший арбуз, брошенный с балкона шестнадцатого этажа на асфальт. Тело паука медленно оседает на пол. Я с трудом отдираю от ноги впившуюся в мясо костяную клешню. Здоровья оставалось всего пять процентов, всё-таки в одиночку против такого числа опасных противников воевать весьма рискованно. Но кто не попадал в подобные ситуации во времена всемирного зомби-апокалипсиса?

Перед глазами вновь появляется жизнерадостное сообщение, будто награда и компенсация, за только что едва не просранную жизнь:

Поздравляем! Вы получили 30 уровень!

+ 10 единиц на улучшение характеристик

+ 20 очков для повышения навыков

У вас 10 неиспользованных единиц на улучшение характеристик

У вас 20 неиспользованных очков для повышения навыков

Машинально вливаю все очки навыков в Защиту. Она мне сегодня очень пригодилась и, судя по всему, ещё не раз понадобится. Тут же всплывает новое сообщение:

Навык «Защита» повышен!

Уровень 5 (гранд-мастер)

Вы блокируете 80% наносимого вам урона.

Внимание! Вы довели данный навык до совершенства!

Поскольку навык является полупассивным, обучение при помощи Наставника невозможно.

Для улучшения общего уровня вашей Защиты важна лишь практика, способность держать удар и уходить от атаки за счёт таких характеристик, как Ловкость и Выносливость.

Ну, что ж, неплохо. И даже очень.

Внимательно осмотрев квартиру и не обнаружив больше живых существ, кроме маленьких пауков, присосавшихся к трупам спецназа, я, прикончив мелких паразитов ударом ноги, занялся распределением очков для основных характеристик. Как и в прошлый раз, решил разделить их поровну между Здоровьем и Регенерацией. В текущей ситуации это было, пожалуй, основным. Но потом всё-таки кинул два очка в Духовность, и по четыре добавил в Здоровье и Регенерацию. О Духовности всё-таки тоже нельзя забывать, так как продолжительность действия электрического щита зависит напрямую от количества маны. Затем по-быстрому оглядел обновленную статистику:

Имя игрока: Апрель

Раса: Человек

Уровень 30

Характеристики:

Здоровье: 229 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Сила: 57

Выносливость: 50

Ловкость: 60

Духовность: 287 (дополнительные 100 единиц, действует эффект флейты)

Регенерация: 39

Интеллект: 100

Талант: 90

Навыки:

Оружие ближнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 3

Оружие дальнего боя: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 4

Защита от повреждений, уклонение: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Вы блокируете 80% наносимого вам урона.

Магическая школа:

Электричество

Статус: уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено.

Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 9.

Доступные заклинания: Электрошок (расход маны 1 единица в секунду),

Электрошок 2 (выстрел электричеством, затрат маны 2 единицы в секунду).

Молния (урон 100 единиц, при критическом попадании способна убить противника двукратно превосходящего уровнем заклинателя, расход маны 50 единиц единовременно)

Шаровая молния (маг постепенно формирует в руке электрический шар, размер и урон которого пропорционален количеству затраченной магической энергии, при критическом попадании урон утраивается).

Электрический щит (вокруг игрока образуется электрическое силовое поле, которое нейтрализует до 90% входящего урона. Расход маны: 5 единиц в секунду).

Электрическая сеть (модифицированное заклинание Электрошок 2, нити тока постепенно охватывают всё большее число противников, передаваясь по цепи от одного к другому. Расход маны зависит от количества противников. Размер сети зависит от количества маны).

Особые умения: Игра на флейте. Уровень 1 (новичок) - пройдено. Уровень 2 (ученик) - пройдено. Уровень 3 (адепт) - пройдено. Уровень 4 (мастер) - пройдено. Уровень 5 (гранд-мастер).

Статус: Наставник

Максимальное количество учеников на данном этапе: 9.

Эффект при использовании:

Скорость регенерации увеличивается в 4 раза

Скорость восстановления маны увеличивается в 5 раз

Противники замедляются в 5 раз

Постоянный эффект при ношении в инвентаре:

Здоровье +100 единиц

Духовность +100 единиц

Дополнительный эффект при использовании: у всех ваших друзей и соратников, находящихся на расстоянии звука флейты, скорость естественной регенерации и восстановления маны увеличивается в 3 раза.

Глава 20



Доброе утро, товарищ мертвец

Восстание зомби -


Клыки против бомбы.


Зло против зла.


Рассвет мертвецов -


За свободу рабов.


Война до конца.

Люди работают, жрут и вообще,


Думают все, что они не во сне.


Только мертвец еще чувствует жизнь,


Он понимает, что значит проснись.

Восстание зомби -


Клыки против бомбы.


Зло против зла. Зло против зла.


Рассвет мертвецов -


За свободу рабов.


Война до победы,


Война до конца.

Люди хоронят своих мертвецов


И возвращаются в лагерь из снов.


Выпил, забыл и оставь на потом,


Только мертвец перестал быть рабом.

Восстание зомби -


Клыки против бомбы.


Зло против зла. Зло против зла.


Рассвет мертвецов -


За свободу рабов.


Война до победы,


Война до конца.

(Глеб СамойлоFF & The MatriXX)

С улицы раздались какие-то крики, оторвавшие меня от созерцания собственных достижений в виде циферок и ободряющих надписей на внутреннем экране Статистики. Выстрелы затихли. Наступила подозрительная тишина, изредка нарушаемая суровыми мужскими и женскими воплями. Подойдя к окну, мне открылась весьма тревожная картина.

Возле подъёзда дома напротив, стоял высокий мужчина в маске и крепким захватом держал Алису за горло, приставив к голове девушки пистолет. Позади него был ещё один мужчина и одна женщина с автоматами в руках, а сзади всех находился гигантский белый паук, около двух с половиной метров ростом с головой какой-то седовласой старухи, поверх мохнатого тела, из которого воинственно торчали две большие костяные клешни.

Напротив них стояли Фобос, Ветер и Куратор.

Павел Робертович пытался вести переговоры, но мужик в ответ лишь орал, что он сейчас пристрелит Алису, если мы немедленно не уберёмся из их района.

У Алисы был девятнадцатый уровень, и прямое пулевое ранение в голову с такого близкого расстояния вполне могло убить даже игрока.

Приглядевшись к бабушке-пауку, я прочёл подсказку:

Белый паук-паразит

Статус: Матерь пауков

Уровень 54

Агрессивность: высокая

Здоровье: 2000

Урон: 170 - 290 единиц.

Опасность: максимальная

Монстр хищно скалился, и даже отсюда было видно, что именно эта тварь управляет людьми в масках.

Недолго думая, подбираю с пола автомат и беру бойца, что держит Алису на мушку. Это замечает Андрей и, сделав мне едва заметный знак, исчезает в потоке ветра, начиная играть на флейте. Для спецназа в масках время замедляется в пять раз, паук тормозится раза в полтора и раньше других оценивает ситуацию. Но к этому времени моя пуля, выпущенная гранд-мастером дальнего боя уже сносит пол черепа бойцу, который держит Алису за горло. Вторая пуля выбивает у него из рук пистолет, а третья пробивает лоб следующему вояке, что стоял ближе всего к нашей подруге.

Критическое попадание!

Опыт +250

Девушка в маске прыгает на Алису, но та уже в развороте кулаком в лицо отбивает нападение. Я же в это время выпускаю весь магазин патронов в седовласую голову мерзкой паучихи. Фобос уже направил на монстра мощную струю пламени, а Куратор активировал ещё какое-то своё хитрое заклинание, из его глаз в направлении паука ударили два красных лазерных луча, буквально разрезая тушу опасного монстра на куски. Через полминуты с тварью было покончено. От неё осталась лишь куча дымящегося горелого мяса и чёрных обугленных костей.

Внимательно оглядев улицу со второго этажа и не увидев больше потенциальной опасности, кроме глупо застывшей девушки в маске, я спустился вниз и вышел на открытый воздух под свинцовое небо дождливой Москвы.

Алиса уже вполне пришла в себя и, улыбнувшись, поблагодарила меня за хороший выстрел.

- Не за что. - Отвечаю скромной улыбкой. - Мы же одна команда.

- А это что за чудо? - Фобос сдёрнул маску с последнего бойца, напавшего на нас подразделения спецназа, которое волею злосчастной судьбы, оказалось заражено какими-то паукообразными паразитами.

Под маской оказалась весьма миловидная молодая девушка лет двадцати пяти. К затылку которой присосалась белая паучья гадость. Я достал катану и попробовал аккуратно отковырнуть паука. Глаза девушки абсолютно ничего не выражали, она просто стояла посреди улицы, напоминая обколотого наркомана или напичканного таблетками пациента психбольницы.

Паук почуял опасность и сам стремительным прыжком покинул тело носителя, оставив на шее глубокую кровоточащую рану. Фобос тут же задавил тварь ногой. А девушка тем временем схватилась руками за голову, из ушей потекла темная густая кровь, а глаза практически вылезли из орбит. Затем она издала какой-то тихий клокочущий звук и у неё изо рта пошла кровь, после чего тело обмякло и рухнуло на бордюр.

Куратор склонился над жертвой паразита и через несколько секунд тихо произнёс:

- Мертва. Должно быть, эти твари не оставляют носителя в живых, когда покидают тело.

Спустя минуту Фобос придал мертвые тела убитых солдат огню. Но только те, что были на улице. Заходить в квартиры и сжигать остальные трупы, у нас не было ни времени, ни желания.

Помимо прочего были и хорошие новости. Ручной пулемёт Дегтярёва с несколькими запасными лентами уцелел при взрыве благодаря тому, что находился в специальном несгораемом ящике. А мы выжили, благодаря бафу куратора, он успел за секунду до взрыва прикрыть нас защитным силовым полем, которое существенно смягчило удар, но, к сожалению, не смогло спасти Артёма. Всё-таки живой человек - очень хрупкое и ранимое существо. Нанороботы могут это поправить, но они не для всех и каждого.

Грузовик, что перегородил нам дорогу, оказался вполне себе на ходу. А внутри мы обнаружили ящики с гранатами и несколько базук с десятком снарядов. Вот если бы это всё рвануло, нам бы точно не выжить. Хотя... кто знает этих нанороботов.

Больше на Третьяковском проезде задерживаться не имело смысла, и дорогу нам никто не преграждал. Фобос сел за руль, я и куратор так же легко поместились в кабине тяжёлого армейского грузовика. Андрей и Алиса расположились в бронированном кузове, там даже было несколько маленьких окошек из пуленепробиваемого стекла.

Мы благополучно выехали на Никольскую улицу и, повернув налево, направились прямиком на Красную площадь. Эта улица мало чем отличалась от остальных в период зомби-апокалипсиса. На дорогах валялись трупы, среди которых лениво бродили зомби. Никакой угрозы для тяжёлого бронированного грузовика, эти мертвецы не представляли, разве что ехать приходилось как по кочкам, через каждые несколько метров наезжая на труп, или сшибая очередную ходячую бактерию.

- А вы знаете, где конкретно искать Волкова в Кремле? Территория там не маленькая... - Спросил Фобос, проезжая очередной переулок, из которого вдруг вылетел двухголовый мутант.

- Фак! - Маг огня осёкся на полуслове. Грузовик резко дал вправо, лишь краем задевая жуткую тварь.

- На месте разберёмся. - Ответил куратор. - Сейчас главное, рули давай и следи за дорогой.

- Это самом собой... - Угрюмо произнёс Фобос, на всякий случай, прибавляя газу, чтобы мутант вдруг не решил за нами погнаться.

Впрочем, двухголовая тварь всё равно увязалась за грузовиком, собирая по дороге остальных мертвецов. Но спустя пару минут, сзади раздалось несколько взрывов, в зеркале заднего обзора было видно, как мутант и остальные зомби подрываются на гранатах, летящих из кузова нашей машины. Андрей с Алисой не растерялись и быстренько убрали увязавшийся хвост из мертвецов и мутанта.

Доехав до Казанского собора, грузовик остановился в нескольких десятках метров от Красной площади, которая буквально кишела ходячими мертвецами. Среди них было немало и двухголовых мутантов, и гигантских пауков, и человеческих каракатиц-многоножек. Зомби постепенно начали обступать нашу машину и пробовать залезть внутрь.

- Надо пробиваться через площадь к воротам. - Сказал куратор.

- Можем увязнуть или перевернуться, их там слишком много. - Ответил Фобос. - Хорошо бы сначала хоть немного расчистить путь.

Мертвецы напирали и всё больше окружали нашу машину, как будто чувствуя, что здесь есть чем поживиться.

Фобос развернул грузовик, чтобы дать возможность Андрею и Алисе использовать весь боевой арсенал, находящийся в кузове.

- Феликс, - Сказал Павел Робертович, - поиграй пока на флейте, это их притормозит, а мы тогда всеми возможными способами попробуем хоть немного расчистить ближайшую до ворот территорию.

Фобос достал пулемёт Дегтярёва и начал косить ближайших мертвецов. Не знаю, откуда у него этот навык, на моей памяти я ни разу не видел, чтобы он использовал огнестрельное оружие, но получалось весьма неплохо. Зомби гибли десятками.

Из кузова одна за другой полетели гранаты и ледяные стрелы. А затем раздалось несколько выстрелов из базуки. Теперь в радиусе пятидесяти метров от грузовика был сплошной мясной фарш и оторванные части человеческих тел. Куратор вышел из машины, выставил вперёд обе руки и Красную площадь поперек разрезал толстый синий луч, диаметром около полуметра. Этот луч пробил ворота Кремля и выкосил всех мелких зомби на своём пути.

- Теперь вперёд! Жми на газ! Будем прорываться! - Крикнул Павел Робертович, возвращаясь в кабину. Я продолжал играть на флейте, что существенно облегчало нам задачу, большинство мертвецов просто не успевали приблизиться к грузовику.

Машина мчалась по Красной площади, давя трупы и стараясь по возможности объезжать крупных монстров. Несколько раз грузовик заносило в сторону, и он едва не перевернулся, но всё же нам удавалось удержаться на той трассе, которую куратор прожёг своим лучом посреди поля ходячих мертвецов и мутантов.

Примерно на половине пути прямо перед нами выскочил особо проворный зомби двадцать шестого уровня. Он как-то изловчился и запрыгнул на капот машины, перекрыв своим телом обзор, и пытаясь продавить толстое бронированное стекло. Я высунулся в окно и запустил в настырного трупака шаровую молнию.

Критическое попадание!

Опыт +500

Мертвец задёргался под электрическими разрядами и слетел на дорогу, угодив прямо под колёса нашего тяжёлого грузовика. Куратор кивнул в знак одобрения и вытянул руку вперёд, указывая на приближающуюся цель нашего марш-броска. Ворота были уже совсем рядом, до них оставалось метров пятьдесят не больше. И тут буквально из-под земли, разрывая древнюю брусчатку Красной площади, появляется гигантский белый червь, подобно языческому богу, только что сошедшему со страниц романа Брэма Стокера. Он был ростом с двухэтажный дом, с одним зелёным глазом и раздвоенным змеиным языком, хищно торчащим из огромной клыкастой пасти.

Над монстром всплыла полупрозрачная подсказка:

Белый червь-мутант

Уровень 154

Агрессивность: высокая

Здоровье: 5759

Урон: 470 - 790 единиц.

Опасность: максимальная

Грузовик резко тормозит, а затем пытается объехать новоявленное чудовище. Тем временем со всех сторон сползаются другие твари, привлечённые очередной заварушкой.

- Давай вправо! - Кричит куратор, мгновенно оценив ситуацию. - Пока новые монстры ещё не так близко!

Фобос быстро развернул машину, сшибая нескольких зомби, и попытался объехать червя.

Но тот оказался куда проворнее, чем его предшественники. Он кинулся всей своей массивной тушей наперерез летящему грузовику, и, ударившись упругим телом о борт, перевернул машину. Я, Андрей и Алиса в последний момент успели выпрыгнуть на площадь. Фобос с куратором остались внутри кабины. Первым из дверей показался Макс, и, метнув в червя фаербол, попытался вылезти из уже дымящегося грузовика. Монстр почти никак не отреагировал на жалкий, для его уровня огненный шарик и, сделав резкий выпад, подобно удаву или анаконде из фильмов ужасов, раскрыл огромную пасть и проглотил огненного мага. Да, просто так, взял и заглотал целиком, как будто человека и не было вовсе. Затем, как-то по особенному смачно отрыгнув огнём, издал низкий утробный звук, и снова бросился к грузовику, откуда уже вылезал куратор. Андрей создал огромную воздушную воронку и запустил её по кругу, раскидывая, тем самым остальных монстров, которых вокруг нас собралось уже немало.

- Бегите в Кремль! - Прокричал куратор. - Я вас прикрою!

- А как же Макс?! Макс! Макс! - Алиса чуть не плакала. Мне тоже было тяжело на душе, но просто так стоять и ничего не делать было нельзя. Поэтому мы побежали. Андрей на ходу кое-как играл на флейте, Алиса отбивалась ледяными стрелами, а я изредка бил молниями в особо настырных монстров и отмахивался катаной с электрошоком.

С горем пополам, не без ранений, спотыканий и препятствий, но нам удалось пробежать эти пятьдесят метров до полуразрушенных ворот Кремля и пролезть в дыру, прожженную лучом куратора.

Обернувшись назад, мы увидели Павла Робертовича в окружении сотни различных тварей, стоявшего напротив огромного белого червя, в которого он бил одновременно яркими голубыми и красными лучами из обеих рук и глаз. Мы с Андреем синхронно достали калаши и открыли огонь по все тварям в зоне видимости. Алиса предпочла брандспойт и ледяные стрелы. Расстреляв пару магазинов и убив несколько десятков мертвецов, я запустил электрическую сеть в тех зомби, что толклись сейчас возле куратора. Ток постепенно охватывал десятки противников и, пока не закончилась мана, мне удалось нейтрализовать около пятидесяти низкоуровневых зомби и пару десятков двухголовых мутантов. Алиса, тем временем, прицельно била в червя ледяными стрелами. Куратор несколько раз падал, сбиваемый ударами мощного упругого тела, но затем вновь поднимался и уворачиваясь от потоков зелёной кислоты, хлещущей из пасти белого червя, продолжал жарить его лазерами и чистой энергией космоса.

Когда жизни супермонстра просели втрое, он, отчаянно взвыв, и в последний раз плюнув какой-то едкой слизью, с низким утробным рёвом ушёл обратно в систему канализаций и подземных коммуникаций города.

Андрей снова заиграл на флейте, затормаживая нахлынувших со всех сторон мертвых тварей. Павел Робертович развернулся и быстро побежал в нашу сторону. Я снова достал Калашников и прикрывал его отступление. Алиса временами пускала морозный воздух, а затем стреляла из Макарова, разбивая замороженных монстров на мелкие осколки.

- Скорее, все дальше, внутрь! - Прокричал куратор, подбегая к воротам. Мы и так были уже почти внутри, стояли в арочной башне возле пробитых ворот.

Павел Робертович сделал какой-то хитрый пасс рукой, и на внешний проход натянулось голубое полупрозрачное силовое поле, подбегая к которому большинство монстров мгновенно распадались на атомы.

- Оно провисит минут десять, так что не будем здесь задерживаться! - Произнёс куратор, прожигая лучом вторые ворота.

Спустя секунды мы вошли на территорию Кремля.

Как ни странно, но здесь было совершенно тихо и пустынно. Ни людей, ни ходячих мертвецов, ни даже трупов. Пустота и только ветер играет охапками неубранных листьев. Потому как убирать их больше не кому...

- Куда пойдём? - Спросил Андрей. - В здание Сената или Большой кремлёвский дворец?

- В Сенат. - Лаконично ответил куратор. - По крайне мере Волков чаще находился именно в том кабинете.

До этого я бывал в Кремле всего пару раз, на экскурсиях, и потому не очень хорошо здесь ориентировался. А вот Павел Робертович, судя по всему, чувствовал себя как рыба в воде, да и Андрей тоже был вполне уверен в каждом своём шаге. Но отсутствие кого бы то ни было в таком легендарном и статусном месте, весьма настораживало и даже пугало...

Тем не менее, с каждым шагом мы уверенно приближались к Сенатскому дворцу, и никто, и ничто не чинило нам препятствий на пути.

Большая круглая площадь перед Сенатом была пуста и молчалива. Спустя минуту, преодолевая тревогу и лёгкий тремор, мы спокойно вошли внутрь. Здесь было так же тихо и пустынно.

- Не нравится мне всё это. - Полушёпотом произнёс куратор, когда мы поднимались по овальной лестнице на второй этаж.

Уже на подходе к главному кабинету в Северной части Сенатского дворца мы увидели вдоль стен длинного широкого коридора множество зомби от пятидесятого до сотого уровня. Их были десятки, если не сотни. Но все они стояли неподвижно, как солдаты возле вечного огня, практически не шелохнувшись, олицетворяя собой лишь почётный караул.

- А вот это уже совсем плохо. - Павел Робертович нахмурился, но всё равно продолжил идти по коридору, прямиком направляясь в кабинет фактического главы государства. Нам больше ничего не оставалось, как следовать за ним.

Страх начинал сковывать движения, десятки зомби, вдвое и втрое выше меня уровнем, находились всего в нескольких метрах вдоль стены просторного коридора, их мертвые глаза ничего не выражали, а тела источали мерзкий трупный запах, настолько густой, что начинали слезиться глаза и щекотать в носу.

Наконец мы добрались до кабинета, куратор без стука отрыл высокую тяжёлую дверь, и мы вошли вслед за ним в цитадель и самое сердце самой большой и влиятельной страны мира.

Первым делом я автоматически набросил на себя электрический щит. Остальные тоже, по крайней мере, Андрей и Алиса, воспользовались какими-то своими защитными абилками.

Но то, что мы здесь увидели, заставило всех, включая куратора, остановиться, замереть на месте и раскрыть рот от удивления. Возле стола, за которым сидел знакомый всем и каждому ещё с детства человек, полукругом стояли вампиры и оборотни. Те самые темные игроки, которых я уже встречал в тоннеле метро и к ним, судя по всему, присоединились и наши бывшие соратники, Алексей, Светлана и Влад. Они просто стояли полукругом, подобно элитной охране темного властелина, и на лицах играла лёгкая хищная улыбка. Всё-таки их темная звериная сущность взяла верх и только выбравшие расу человека, остались на стороне человечества.

Но самое страшное, что мы здесь увидели, это было существо, сидевшее сейчас за столом главы государства. Над ним появилась чёткая, пылающая кроваво-красным пламенем, подсказка:

Имя: Владимир Ильич

Раса: Восставший

Уровень: не определён

Агрессивность: переменная

Опасность: максимальная

Посмотрев на нас тяжёлым мертвым взглядом человека, ещё недавно покоившегося в холодном Мавзолее, Ленин произнёс, почти таким же голосом, как и на старых архивных записях, только более низким и каким-то внутриутробным, некротическим голосом:

- Это революция, товарищи. Мировая революция.

Эпилог



Мы сидели на открытой веранде у Андрея на даче, и пили китайский зелёный чай. Я, Павел Робертович, Ветер и Алиса. Марта с дочерьми играли во дворе в бадминтон. Солнце уже катилось к закату, и стояла достаточно приятная и теплая погода.

- И как тебе пришло в голову использовать свою бамбуковую гармошку в качестве артефакта? - Спросил куратор, делая глоток чая из прозрачной пиалы.

- Это очень просто, - Пояснил Андрей. - Все эти вещи, которые мы называем артефактами, на самом деле вполне обычные. Именно наш разум наделяет их необычными способностями. Например, Алиса, как и большинство девушек, любит красивые украшения, и оттого, увидев на витрине ювелирного магазина понравившиеся ей кулон и кольцо, она подсознательно превратила их в артефакты. Тут, конечно, и без нанороботов тоже не обошлось. Феликс должно быть очень неравнодушен к холодному оружию, оттого его катаны были не просто острыми железяками, а ещё давали и дополнительные возможности в плане нанесения урона противнику. То же самое и с флейтами, это наше сознание совершает все эти переходы, полёты и замедления противников, а флейта лишь помогает настроить духовную сущность на нужный лад, выпуская тем самым в пространство необходимую энергию, которая уже и творит все эти чудеса. Я всегда был неравнодушен к музыкальным инструментам и потому заложил в эту маленькую бамбуковую губную гармонику одно весьма полезное свойство. А точнее привязал волны своего разума к определённому звукоряду. Если быстро сыграть нужную последовательность нот с правильным набором звуковых эффектов, то эта музыкальная фраза запустит энергетический процесс внутри играющего и автоматически перенесёт тебя и тех, кого ты выбрал в заранее условленное безопасное место, в данном случае на мою подмосковную дачу. Это работает, как запрограммированная точка привязки, то есть она не требует длительной концентрации на звуке, а просто автоматически выдергивает тебя и твоих избранников, находящихся на расстоянии звука, в определённую точку пространства, которая уже была забита в системе заранее. И таких статичных точек может быть множество. И все они соответствуют определённой музыкальной фразе или квадрату.

- Всё равно, что прочитать свиток телепортации в какой-нибудь компьютерной ролевой игре. - Констатировал я, хорошо поняв мысль Андрея и сознательно всё упрощая.

- Верно. Но, разумеется, сделал я этот «свиток» совсем недавно, как раз перед тем, как мы все вместе переместились отсюда на Проспект Мира, чтобы потом попасть в Кремль.

Мы ещё немного помолчали, переваривая услышанное. Затем Алиса спросила:

- А где же тогда Василий Волков? Почему в Кремле мы даже и следа его не обнаружили?

- Это очень не простой, умный и расчётливый человек, - Сказал куратор, смотря куда-то вдаль, поверх макушек зелёных сосен. - Уверен, что с ним всё в порядке, и мы ещё не раз услышим это имя.

К нам подбежала запыхавшаяся Марта и утянула со стола несколько пирожных. Для себя и девочек. Я подумал, что ни смотря на все эти ужасные события, жизнь за пределами игровых локаций продолжает идти своим чередом, и значит не всё ещё потеряно.

Большие монстры надёжно заперты в пределах областных городов. А с остальным как-нибудь разберёмся.

- Эй, ребята! - Крикнула Марта. - Не хотите с нами? У нас ещё есть несколько свободных ракеток и воланчиков.

А почему бы и нет? Подумал я, вставая из-за стола. Остальные были того же мнения. После боя тело требовало разгрузки. Даже супергероям иногда нужен отдых.

Нанороботы в организме быстро перестроились на спортивный лад.

Для многих из нас и раньше жизнь была игрой.

Значит, будем жить дальше.



Ноябрь 2016 - Апрель 2017



Примечание от автора: Если вам понравилась эта книга, которая распространяется и скачивается абсолютно бесплатно, то, пожалуйста, поставьте лайк и по возможности сделайте репост, и будет вам + % в карму )) И в любом случаи спасибо за интерес и прочтение.

X