Лешия - Двуликое счастье [СИ]

Двуликое счастье [СИ]   (скачать) - Лешия

Лешия
Двуликое счастье



-- Боги! И вот это убожество может стать твоей Избранной?! - восклицание моей одноклассницы было громким и...обидным. - Хм...нет, как ни посмотри, а убогая толстая серая крыса явно не подходит такому красавчику как ты Михаэль! Давай ты лучше меня пригласишь потанцевать? Я хоть и не староста, зато хоть имею второй облик...и заметь красивый! - Рейна беззастенчиво ластилась к Михаэлю, который смотрел на меня...с разочарованием.

-- Извини, Виньера, но мне кажется Рейна права. - с этими словами Михаэль и отбросил мою ладошку, как будто это нечто ядовитое, сделав настолько больно, что из глаз полились слезы.

-- Ой, наша убогая плачет! Ха-ха! - еще одна одноклассница издевательски похлопала меня по плечу. - Не переживай, еще встретится и на твоем пути какой-нибудь уродец.

Урод, убогая, недоразвитая, крыса, серая, жирная...все эти эпитеты я умудрилась собрать за свою недолгую жизнь. Сегодня, в наш выпускной вечер, мы гуляли в снятом для нас родителями огромном зале шикарного ресторана. И мне почти было весело, ведь практически никто не обращал на меня внимания. Не сложилась у меня школьная жизнь, вот совсем никак. И дальше бы продолжалось все так же, если бы не обязательный танец старост класса. К своему великому сожалению старостой своего была я, а параллельного признанный красавец и будущий герцог Аштера, Михаэль. И надо же было такому случиться, что при соприкосновении наших рук они засияли, показывая, что я могу стать идеальной парой для его светлости! А теперь и причина смеха...он высокий, с шикарным для нашего возраста телом, красивым лицом Посланника Богов, светло-золотыми волосами и ярко-голубыми глазами. Хорош, с какой стороны ни посмотри. И я...полная, невысокая, с по-детски пухлыми щечками, острым носиком, глазами невнятно зеленого цвета и тускло серыми волосенками едва прикрывающими шею. Не сказать, что я ужасна, нет, моя внешность не отталкивает, и даже бывший жених признал, что я весьма привлекательна, но не в его вкусе. Да и к тому же у меня отсутствует взрослая ипостась. Собственно из-за последнего меня и называют убогой...

-- Прекрасная эсса позволит пригласить ее на танец? - бархатный мужской голос заставил невольно улыбнуться.

-- Винтер! - обернулась и сразу же попала в такие родные и теплые объятия. - Я не ожидала что ты придешь. - брат, по долгу службы, частенько задерживается и выпускной сестры это не тот повод ради которого ему дадут выходной.

-- Я уломал эссу Ливьену отпустить меня пораньше. Не мог же я пропустить твой праздник. Хотя по-видимому все же опоздал и моему ангелу испортили настроение! - Вин зло глянул на танцующую пару, и не хорошо так улыбнулся. - Знаешь, когда все откроется, он будет локти грызть от отчаяния и понимания собственной ошибки.

-- Когда это еще будет! - я печально опустила голову, но послушно следовала за братом в круг танцующих.

-- Зато сейчас тебе все завидуют. - задавать вопрос почему не стала. И так понятно. Все же мой братец хоть и не голубоглазый блондин, но шикарный сероглазый брюнет в строгом костюме вызвал среди моих, и не только, одноклассниц настоящий ажиотаж. - Улыбайся, мой ангел, сегодня твой праздник! А потом мы уедем, с отцом я уже договорился. - при упоминании отца я скривилась. Не люблю его, но и не ненавижу. Просто после смерти нашей матери он перестал быть для меня родным.

-- Значит тебя все же переводят. - даже не знаю расстраиваться или нет. Здесь у брата уже сложилась карьера и репутация, и нарабатывать все на новом месте будет сложно. - Я...

-- Я соглашусь на перевод хоть на полюс, если смогу забрать тебя с собой. Нам повезло что маркиз Сатшей оказался хорошим человеком. Но ведь следующий навязанный отцом жених может не обладать и каплей чести и благородства. Шайр и так нарвался на скандал со своими родственниками, ведь как ни посмотри, ваш брак был выгоден.

-- Думаешь он отказался бы увидев мой второй облик?

-- Да. - и столько уверенности в голосе. - Ты его плохо знаешь, а вот я учился вместе с ним, пусть и на курс младше. Ты не в его вкусе это однозначно, ему нравятся жгучие брюнетки, причем желательно пофактурнее, а не хрупкие стройняшки. Ты красива, безумно, и даже ему было бы сложно оторвать взгляд от тебя, но лишь как от чего-то прекрасного. Он же художник по второй специальности. Так что через пять лет жди его предложения написать твой портрет.

-- Ну если он предложит не откажусь. - фыркнув, отпустила руку брата и мы пошли к столику. - Знаешь, мне как-то не хочется больше здесь оставаться. Может, зайдем к тебе, я переоденусь и пойдем гулять. И уже тогда тебе будут все завидовать!

-- Я бы с удовольствием, мой ангел, но давай не будем дразнить отца. Не дай боги он что-нибудь заподозрит.

-- Ты прав.

Шесть лет назад, когда мне было десять лет, я видела как мой отец убил маму. Случайно, конечно, но для ребенка привязанного к матери, для меня это стало потрясением настолько сильным, что моя вторая суть проявилась внезапно. Вместо маленькой пухленькой девочки, в углу коридора корчилась от боли сереброволосая хрупкая как статуэтка малышка со звериными ушками и пушистым хвостом. Именно такой, скрученной и подвывающей едва слышно меня и нашел брат. Каким образом он меня признал не понимаю до сих пор. Вот только обычно вторая суть проявляется у девушек с приходом критических дней, лет в двенадцать-тринадцать. После первой крови родители ведут девочку в Храм Всех Богов и там Жрец безболезненно выявляет вторую взрослую суть.

Меня тоже привели. Папа стоял и смотрел так...даже не знаю как сказать, будто чего-то ожидал и заблаговременно был разочарован. Наверное именно этот взгляд стал решающим и когда магия Жреца попыталась принудить принять второй облик, я сопротивлялась до конца! И победила. Боги решили не мучить меня и согласились с решением. С тех пор, только брат и знает что я вполне полноценная взрослая девушка. И что у меня такой серебристый голосок как и моя шкурка. Красивый, высокий и довольно редкий!

-- Красавчик, не хочешь потанцевать не с этим убожеством? - Каисса стояла рядом с нашим столиком. В соблазнительном красном платье, обтягивающем ее шикарную фигуру как перчатка ладонь. Еще и изогнулась!

-- Не интересуюсь теми кто смотрит лишь на внешность. - холодный голос и брезгливо-гневный взгляд заставил девушку отшатнуться и покраснеть. - Будьте любезны не портить вечер мне и моему ангелу!

-- Да ты хоть знаешь с кем говоришь?!

-- С вульгарной особой, которая не имеет ни малейшего представления об этикете и вежливости. - я сидела и пыталась не засмеяться. Братец как всегда отжигает. Примерно вот таким образом он умудрился разогнать всех желающих брака с богатым молодым и красивым наследником графа. Теперь девушки, по которым он прошелся своей язвительностью, только шипят ему вслед.

-- Каисса уйди, только скандала не хватало. - подняв взгляд от бокала за которым прятала улыбку, посмотрела в звериные глаза девушки. Пусть у меня и нет такой яркой внешности сейчас, и глаза блеклые, но мой прямой взгляд всегда заставлял слушаться даже этих задавак. - А ты все никак не меняешься. Смотри однажды обидишь случайно хорошую девушку, замучаешься потом прощение выпрашивать.

-- Хороших не обижаю.

Вечер с приходом брата перестал тянуться как патока и пролетел весьма весело. Во всяком случае для нас двоих. Вин даже умудрился выиграть в одном из конкурсов мне мягкого медвежонка. Еще и подарил стоя на одном колене посреди танцевального круга. Домой мы ввалились в два часа ночи, слегка пьяные, громко смеясь и не обращая внимания на порицание в глазах дворецкого. Уже лежа в кровати смотрела на темную ткань балдахина и думала, что наконец-то начнется моя новая жизнь! И надеюсь счастливая.


-- Вы не передумали? - отец сидел во главе стола. Завтрак как всегда проходил в несколько скованной атмосфере.

-- Нет. Мы с тобой уже говорили об этом. Здесь я уже добился на данный момент всего что мог. Дальше либо ждать пока мне предложат место начальника отдела, либо продолжить обучение. И последнее мне нравится больше. К тому же для этого мне не придется забрасывать работу и снова зависеть от тебя. Ну а малышка все равно собиралась поступать на мой факультет, так что не вижу проблемы, почему она должна оставаться здесь. Тем более Академия Артефактологии и Созидания лучшая на всех землях трех государств.

-- Я тоже думаю, что если уж обучаться то в лучшем месте, отец. - в нашей семье все, кроме матери и старшей сестры были талантливы именно в атрефактологии.

-- Доброе утро, родные мои! - резко открывшиеся двери едва не прибили стоящего рядом слугу. Собственно сестра всегда так входит.

-- Агнесса, рад видеть тебя. Опять бросила мужа одного? - не знаю почему, но с теплотой отец относится только к ней. Наверное потому что она больше всех на него похожа, что в первом, что во втором облике. Шоколадные длинные волосы, карие глаза как у папы, высокая, стройная, и улыбка такая же, обаятельно-холодная.

-- Сестренка, поздравляю с выпуском! - получив поцелуй в щеку, увернулась от попытки потискать. - Ха-ха, недотрога! Братик, не хмурься. Нет папочка, Альфи вызвали с самого утра, и мне стало скучно!

Агнесса уже три года замужем. Альфред умудрился влюбиться в обе ее ипостаси, чем собственно и покорил. Хотя отличий не много, десять сантиметров роста, цвет глаз и талант. Обычно только в одной ипостаси проявляется какой-либо дар. Но у древних родов частенько бывает иначе. У Агнесс в первой проявился неплохой талант поэта. Даже неромантичному брату кое-что понравилось. Во второй ипостаси сестра получила дар целителя. Теперь она четыре дня в неделю посвящает работе с пациентами в городских больницах. Иногда выезжает на вызовы, но редко. У брата вторым талантом стало владение колюще-режущим оружием. У себя на работе он не только занимается изготовлением артефактов, но и тренирует новичков. Я артефактор и Владеющая Песней. Последнее дает красивый голос и возможность влиять на тех кто его слышит. Не сильно, в моем случае я могу успокоить, помочь притупить чувство потери и боли. Ну и природа очень любит таких как я. Если спою на мертвой земле, выжженной магией или отравленной алхимией, то она оживет. Не сразу, конечно, лечение может растянуться на месяцы, но это не сотни лет если все будет идти естественно. Да и просто неплодородная почва после нашей песни становится богаче.

-- Уже решили, когда переезжаете? - громкий голос непривыкшей сдерживаться Агнесс, отвлек.

-- Как только Вин соберет вещи.

-- Уже давно, братец. Думаю, основной гардероб приобрету на месте, так что вещей я много не брала.

-- Тогда если никто не против завтра и отправимся. Отец?

-- Хорошо. Виньера, зайди пожалуйста ко мне в кабинет в полдень.

После завтрака брат попрощался и убежал к себе на квартиру. Собирать вещи. Хотя уж ему то особо не зачем стараться. Все равно форму выдадут новую. Военный артефактор - это между прочим весьма прибыльная хоть и связанная со многими запретами работа. Естественно берут туда только мужчин, ибо женщины слишком болтливы и имеют свойство беременеть весьма некстати. Мне, думается, придется либо заключать договор с магазином артефактов, чтобы продавали мои произведения, либо открывать магазин самой. Но опять таки придется искать артефакторов, чтобы наполнить ассортиментом. Проще отдать процент надежному посреднику и полностью погрузиться в созидание.

-- Отец. Ты просил зайти. - приоткрыв дверь в кабинет заглянула в щель. Дождавшись кивка, зашла.

-- Садись. У меня к тебе есть серьезный разговор. - отец выглядел уставшим несмотря на то что еще лишь полдень. - Как ты знаешь, твоя мама была из рода истинных оборотней и ее второй ипостасью была белая лиса. Вот только в нашем брачном договоре был пункт, по которому наша дочь переходит в род Хинны. Так как Агнесс является наследницей, то по договору ты должна была воспитываться на севере в роду твоей матери. Тогда...мы поссорились именно из-за этого, я не хотел отправлять тебя туда. Хинна психовала, говорила, что там тебе будет лучше, ведь хоть кто-то из детей должен был унаследовать ее лисицу. По закону я не мог, удерживать тебя после проявления второй ипостаси...тогда в Храме, я думал, у меня сердце остановится. Когда ты осталась прежней, стало легче и сложнее одновременно.

-- В каком смысле?

-- Прочти.

Взяв протянутый лист плотной бумаги прочитала текст. Потом еще раз и еще. Подняла полные недоверия глаза на отца.

-- Шайр к моменту вашего знакомства встретил свою возлюбленную. Если бы не это, он бы не отказался от помолвки. Со временем вы могли бы ее разорвать, без каких-либо последствий. К сожалению, этот план провалился. Однако я не думал, что родственники Хинны вспомнят про тебя. Ведь три года назад они практически отказались от тебя. Ущербная им видите ли не нужна! - маска усталого спокойствия разлетелась и лицо отца исказила гримаса гнева, а от удара кулака по столу подпрыгнула не только чернильница но и я!

-- Папа... - впервые за шесть лет назвала его так.

-- Прости, не хотел тебя напугать. Но я так не хочу тебя отдавать! Мне плевать есть у тебя второй облик или нет, ты моя дочь! Но там...там это как проклятие. Я знаю тебе и здесь было не легко. Однако северные оборотни отличаются от любых других. Там правит сила, гордыня и превосходство, во всем. А теперь они требуют, чтобы я отдал свое сокровище одному из их Снежных Волков!!! - и снова грохочет удар. И опять я вздрагиваю и во все глаза смотрю на такого непривычного и даже незнакомого мужчину.

-- Я сокровище? - отец выдохнул и посмотрел на меня. С такой нежностью и любовью, что у меня слезы на глаза навернулись.

-- Конечно, Виньера! Ты моя дочь!!! Вы трое, мое главное сокровище, лучшее что когда-либо было в моей жизни. За Агнессу я не волнуюсь. Альфред только с виду мягкий и уступчивый, но в случае непредвиденного защитить ее сумеет. Винтер и сам прекрасно справится, за ним стоят военные, его ценят на службе. А вот ты! Каждый раз смотря на тебя, маленькая, мне кажется что я не смог защитить тебя. - и снова привычный растроенно-разочарованный взгляд. Смахнув слезы облегчения, потянулась и взяв ручку поставила подпись на документе, обязывающем меня через пять лет прибыть в северное княжество оборотней, чтобы заключить помолвку. - Виньера! - папа вскочил и смотрел на меня как на чудо. Махнув хвостом своей второй ипостаси, смущенно опустила глаза. - Но как?

-- В десять лет. Знает только Вин. И мы хотели как можно дольше держать это в секрете.

-- Ты так похожа на мою маму! От Хинны только ушки и хвостик. Она бы оскорбилась увидев тебя. - подойдя папа обнял меня. Прижал и поцеловал в макушку, заставив ушки прижаться к голове. - Прости меня. Плохой из меня получился отец.

-- Угу. Прощаю. - впервые за шесть лет позволила себе прижаться в ответ и обнять отца. - Не волнуйся, пап, у меня впереди пять лет. Винтер ведь меня не бросит, а уж постоять за себя я сумею. Я же, сам сказал, похожа на бабушку!

-- Ха-ха, да уж, прошлой графине Остерн мало кто мог противостоять. Разве что наместник, но учитывая, что он был ее учителем, это естественно. Малышка, мне жаль, что так получилось. К сожалению до двадцати пяти лет я не смог бы тебя спрятать.

-- Все будет хорошо. И пожалуй эти пять лет я придержу свой секрет, а брата попрошу обучать меня.

-- Хорошая идея. Что ж, иди собирайся. Мне нужно кое-что доделать. Увидимся за ужином.

Вышла из кабинета в привычном облике. На душе стало как-то легче, после разговора. Не смотря на подписанный договор, мне хотелось верить, что все будет хорошо! Ничего, Волк или Медведь, мы еще посмотрим кто кого! У меня есть пять лет для развития себя любимой. И упускать время я не собираюсь!


Пять лет спустя

-- Ты уверена? - брат стоял на платформе провожая меня на дирижабль. К нему жалась невысокая светлая девушка, будущая жена. Моя однокурсница Кьяра сдалась после трех лет ухаживаний и теперь выглядит счастливой. Братец тоже весь светится добившись наконец-то желанного "Да".

-- Конечно. Ну куда тебе ехать со мной? У вас свадьба через полгода, и так затянули. Папа не нарадуется, что в нашу семью вольется еще один артефактор, тем более такой милый. - Кьяра покраснела, отчего стала еще милее. - Вот, о чем я и говорила. Не знаю смогу ли прибыть на свадьбу, посмотрим, но постараюсь.

-- Смотри, если что не так, сразу связывайся, приеду всем хвосты поотрубаю! - счастливо рассмеявшись, обняла брата и смущенную Кьяру. - Не забывай Виньера, за тебя есть кому заступиться, так что пусть волки и лисы придержат свои языки и лапы.

-- Не забуду! Я свяжусь, как только окажусь в новом доме. - помахав рукой поднялась по лестнице.

Любезный сопровождающий с поклоном проводил в мою комнату. Небольшая каюта где едва помещаются кровать стол и стул. И это еще мне повезло, тем кто не может оплатить отдельное помещение придется ютиться в общем зале где есть только не особо удобные кресла. Лететь нам полтора дня. Интересно как меня встретят? И какой мой жених. За пять лет как-то не поинтересовалась. Все время не до того было. Сначала учеба отнимала все время. Мне понадобилось полгода чтобы влиться в новый ритм жизни. Потом добавились занятия с Вином. Вот тут-то я едва не психанула и не бросила все. Брат меня не жалел и гонял как и любого из своих учеников. Домой первые месяцы он носил меня на руках. Первый год вспоминаю с содроганием, но это пошло мне на пользу. Помимо того что ушла моя пухлость и теперь хоть назвать меня тонкой и звонкой нельзя, но и толстой тоже не назовут.

В начале второго года обучения я умудрилась подружиться с Кьярой. Милая и тихая девушка оказалась слишком уж забитой, как многим казалось, поэтому в частых гулянках студентов не участвовала, к себе внимание не привлекала, да и вообще держалась от всех подальше. С ее появлением в моей жизни многое изменилось. И если в начале мы просто работали вместе на практиках, постепенно сблизились и как-то сами не заметив, подружились. Оказалось что у нее во втором облике дар эмпата, и именно поэтому она старалась держаться от всех подальше.

Удивление брата когда однажды я пригласила Кьяру в гости, невозможно описать. Вину понадобилось два месяца, чтобы понять, что девушка ему нравится. И три года ухаживаний, чтобы убедить недоверчивого эмпата в своих чувствах. Сколько он носов и конечностей сломал за это время лучше не упоминать. Всегда находился какой-нибудь идиот умудрившийся оскорбить либо меня, либо мягкую и ранимую Кьяру. Винтер волшебным образом оказывающийся рядом в такой момент, просто и незатейливо вызывал обидчика на дуэль, ну или прямо на месте разъяснял как не прав был собеседник. К концу четвертого года обучения уже мало кто рисковал лезть к нам, тем более к тому моменту и я вполне могла постоять за себя. Брат не только научил меня пользоваться кинжалом, но и показывал множество весьма подлых приемов против мужчин. Хотя тут старался не только он. Его сослуживцы тоже отличились. Наверное, веселее и интереснее всего мне было именно у него на работе. Первое время его начальник, эссар Лиярн, ворчал и фыркал, но после того как я подлизалась вкусным обедом, закрыл глаза на мое присутствие. Собственно обедом я кормила его, брата и троих его сослуживцев. Все трое артефакторы с боевым вторым обликом. Меня приняли как то сразу и назначили почетной сестренкой. Как я смеялась тогда, до боли в животике.

Вот так и пролетели пять лет учебы. Учитывая что я постоянно общалась с артефакторами у которых много опыта, я смогла вытянуть и закончить Академию с золотым дипломом специалиста. Жаль конечно что продолжить обучение нет возможности. Мне даже предложили место, бесплатно! Интересно будущий муж будет против, если я все же захочу продолжить осваивание профессии? Не заставит же он меня дома сидеть, платочки вышивать! Я иглу то в руки никогда не брала, хотя мама однажды пыталась заставить. Она имела талант в рукоделии, ее ажурные шали стоили целое состояние, а уж из нитей над которыми работал папа, и вовсе разлетались как горячие пирожки на ярмарке. Хах, и здесь я вся в род папы пошла!

-- Эсса вы будете ужинать в каюте? - открыв дверь посмотрела на сопровождающего. Выходить куда-то не хотелось.

-- Пожалуй да. А вот завтрак я с удовольствием разделю с командой дирижабля. - с вежливой улыбкой проводила взглядом ушедшего парнишку. Слишком молодой чтобы управлять системами, зато для сопровождения и обслуживания вот таких как я, имеющих средства для покупки личной каюты, как раз подходит. Зато его обучение будет бесплатным и на практике. Не придется мучиться три года в летной школе, а потом еще два года проходить стажировку. Этому парнишке останется лишь сдать экзамены для получения разрешения и сразу же иметь стабильное место в команде. - Спасибо.

Простой ужин обрадовал желудок. Опять забыла пообедать. За это мне частенько попадало от брата. Стоило только зайти в мастерскую, которую мне оборудовал Вин после третьего года обучения, как я забывала про все! А теперь спать!

Завтрак в компании капитана и его помощников прошел весьма позитивно и информативно. Оказалось капитан хорошо разбирается в артефактах хоть и не имеет дара чтобы их создавать. С большим удовольствием поговорила с умным оборотнем-вороном, даже поспорили. Оставшееся время полета провела в компании третьего помощника капитана отвечающего за исправную работу летного артефакта. Сложное и жутко капризное оборудование заставило меня замереть минут на десять. Я с восхищением разглядывала работу опытного и сильно артефактора и понимала что до таких высот мне еще расти и расти. Одни только потоки энергии направленные сквозь камни силы чего только стоили! Настолько филигранно и аккуратно сделано, что все мои поделки кажутся топорными и жуткими. Это как сравнить прекрасный ограненный алмаз с куском обычного камня!

-- Красота!

-- Да, эсса. Каждый раз смотрю и восхищаюсь. - довольно молодой мужчина действительно смотрел на атрефакт как на нечто совершенное.

-- Вот этот поток выбивается. А третий камень силы скоро начнет искрить. Хм...стабилизация достигается при помощи вот этого модуля, но он на мой взгляд здесь не совсем подходит. Надо будет потом посмотреть в книгах, подумать... - меня прервал смех.

-- Ох, простите, но вы истинный артефактор! Все ваши коллеги видя это произведение находили что-то, что можно изменить. Именно так он и совершенствуется. Лет сорок назад, летать было не так уж и безопасно. Спасибо за подсказки, я вижу их позже, и приходится менять камни.

-- Я рада, что смогла помочь. Кхм...а вот это поле для чего? И как оно генерируется?

С веселым смехом мужчина подробно и обстоятельно объяснял мне все интересующее. Если бы не сигнал окончания полета мы бы так и продолжили кружить у артефакта. Провожали меня всей командой под веселый смех и безобидные шутки. Я тоже улыбалась и желала приятных полетов. И пообещала если все же смогу как то улучшить артефакт, то их дирижабль будет первым, прошедшим модернизацию.

-- Не ожидал что моя внучка будет столь невоспитанна и вульгарна! - холодный голос заставил поморщиться. Обернувшись, увидела мужчину в возрасте, с хищным тонким и каким-то неприятным лицом. - Неужели Хинна не могла воспитать тебя получше? Что это за заигрывания с посторонними мужчинами? Не смей позорить род Северных Лис!

-- Единственный кто позорит свой род здесь, это вы! Моя семья и род никогда не сочтут позором общение с умными оборотнями!

-- Молчи ущербная! Если бы не необходимость, я бы предпочел забыть о такой ошибке как ты! - гнев и краснота не шла этому Лису, делая его отвратительным.

-- Однако здесь мы сошлись, я бы тоже с удовольствием забыла о вас! И если бы не моя мать подписавшая проклятый контракт, ноги бы моей здесь не было. - я была спокойна. Абсолютно. Этот так называемый родственник мне ни капли не интересен. И уж точно не с ним я должна найти общий язык.

-- Да как ты смеешь...

-- Смею! Вы посмели сначала отказаться от меня, а теперь вспомнили. Здесь недостойна уважения не я, а вы. Родные не стремятся использовать близких. Ваш род я не признавала, и здесь я как одна из детей графа Остерн! - стоять на заснеженной платформе и лаяться с дедом оказалось весьма интересно. Меня даже не смущало что вся команда до сих пор нас слышит, да и просто посторонних хватает.

-- В сани, быстро! И только посмей открыть свой рот без приказа. - схватил за руку и поволок...ну почти. Резко вырвав конечность прошла мимо опешившего моим поведением родственника.

-- Приказывай своим детям, я не признаю род Северных Лис! Но в знак уважения к своей матери я исполню договор. - гордо прошествовала до открытых саней и с удобством умостилась на обитом мехом сиденье. Неожиданно сверху упал плащ закрывая от несильного но холодного ветра. Дед невозмутимо уселся рядом, я лишь неслышно фыркнула. Тоже мне холодный северный оборотень, забота о слабом поле у них в крови. Именно поэтому мне многое сойдет с рук, главное черту не перейти. Думаю, наша перепалка не огорчила и не разозлила как он хотел показать, скорее он удивлен. - Кто мой жених?

-- Племянник главы рода Снежных Волков. Артай Быстрый, на год младше тебя, лучший охотник снежных.

-- Замечательно! Вы мне еще и жениха младше меня подыскали! Что постарше не нашлось?

-- Только сам глава, разве что. - хах, как и думала, не злился родственничек, вон какой голос спокойный. - Но он после смерти жены не спешит связать себя узами. Все время отдает детям и делам.

-- Родственник ты мой северный, мне к тебе как обращаться? - ехидно, высунув острый носик из мехового воротника плаща, спросила дедушку.

-- Хинна никогда бы не позволила себе такого тона. - несколько обреченно в пространство сказал дед. - Хеннар, можешь добавить эссар или глава.

-- Меня по большей части брат с сестрой воспитывали. Да и я артефактор, без характера в нашей профессии ничего не добиться. Ведь не все проекты и задумки получаются с первого раза. Да и даже не с десятого. Это, знаете ли, закаляет.

-- Знаю.

-- Следили?

-- А как же. Твой проект усовершенствования тепловых артефактов очень интересный.

-- Думала о том что здесь бывает холодно.

Дед фыркнул. Так по-звериному, что я даже повернулась посмотреть, не принял ли он звериной ипостаси. В ответ мне приветливо оскалились. Да уж, клыки у него что надо! Дальше ехали в тишине, только кони иногда фыркали. Засмотревшись на пролетающие за бортом снежные сугробы и редкие прикрытые снегом деревья, думала, что не все так плохо. Встретили меня хорошо, по-родственному почти, думала, будет хуже. Дед когда скалится вполне себе даже ничего мужчина. Хищный и хитрый, Лис! Но вот краснеть такому белокожему оборотню нельзя.

-- Подъезжаем. Это загородное поместье. Пока не привыкнешь побудем здесь. Думаю через недельку познакомишься с женихом, тогда и заключим помолвку.

-- Нет. Помолвка будет заключена тогда, когда я на нее соглашусь. Связывать себя даже такими некрепкими узами с совершенно незнакомым мне оборотнем не буду! Даже не возмущайтесь. До лета этому Волку придется постараться и доказать что он достоин зваться моим мужем. Потом если у него получится заключим помолвку. Не иначе!

-- Хорошо. Вот теперь я уверен, что Северные Лисы отметились в твоей родословной. Хинна была исключением из правил. Мягкая, хотя в некоторых вопросах упрямая, но против слова главы ничего не могла сказать. Тогда это был мой отец. - кивнула, понимая, что этот оборотень никак не мог вставить в договор пункт о передаче дочери в другой род. Как поняла? Не знаю, просто чувствую! - Думается Артаю предстоят непростые деньки.

Я рассмеялась. Дед оказывается любитель поязвить.

-- Я нашла того, в кого пошел мой брат! Язвительности у него на десятерых. Кстати, он скоро собирается жениться. Вы не хотите посетить столь значимое событие? - и прямо уставилась в желто-карие глаза деда.

-- Не только я. Его тетушка просто мечтает наконец-то увидеть племянников и внуков. - ох, да, мои племянники! Два года назад Агнесс родила симпатяшек-двойняшек. Мальчишки настолько очаровательны, что устоять и не посюсюкать невозможно. А как они радовались моему лисьему хвосту!

-- Если вы обратитесь, они будут полностью ваши! Малыши просто обожают все пушистое.

-- Староват я уже для пушистости. Мех давно жесткий и колкий. - и улыбнулся. Так ласково и нежно, что я засмотрелась. Не то чтобы некрасивый, скорее слишком хищный, но вот обаяния у деда до сих пор много! - Смотри.

Посмотреть действительно было на что! Впереди показался огромный особняк в форме полумесяца. Темный камень, окна светящиеся в подступающих сумерках теплым желтым светом, крыша прикрытая снегом, и несколько струй дыма. Неужели камины? У нас дома их не было, даже зимой довольно тепло и артефакты справлялись. Про квартиры и говорить нечего, на три комнаты в которых мы с братом жили последние пять лет, обогревались всего лишь одним артефактом. К тому же модернизированном мной. Распахнутые ворота приближались, и я даже успела рассмотреть двух хитро прищурившихся лисят на створках.

-- Потом обязательно рассмотрю их!

-- Понравились?

-- Да. Так реалистично сделаны, что даже не верится, что это просто застывший металл.

-- Это твой двоюродный брат постарался. Великолепный кузнец. - удивленно повернулась к деду. - Что, думала, я не даю детям реализовывать себя? Я не мой отец, не стремлюсь подавить и привить только принятое в нашем обществе. Твоя сестра, например прекрасно рисует и при этом в будущем обещает стать отличным боевым магом с даром огня.

-- Потрясающе! Хочу артефакт с огненной магией!!! И амулет от брата! И картину! Мне уже почти пообещали портрет, но когда я его еще получу, но картину точно хочу. Этого поместья, на закате!

-- Эван и Катисса будут только рады. - ну вот узнала как зовут моих новых брата и сестру. - Тетю зовут Анейя, ее мужа Стефан, моего сына Эран. Его жена к сожалению умерла рожая Эвана. Красивая, но очень хрупкая была Лиссара, и добрая. Целительница и куница.

-- Целительница? И не смогла спасти себя?

-- Эвана спасала, на себя уже сил не осталось. Мы позвали лишь травницу-повитуху, именно из-за того что она целительницей была, говорила что со всем справится. Трагическое стечение обстоятельств, по другому и не скажешь. Пойдем, воинственная малышка! - с некоторым трепетом облокотилась на тонкую но сильную руку старого лиса. Меня кажется приняли и признали только что. - Надо же было проверить, такая ли ты как писал твой отец.

Я весело рассмеялась. Именно так и вошла в двери нового дома, смеясь, под руку со своим странным родственником. Открыл двери кстати не оборотень и даже не двуликий как я, а простой человек. С достоинством поклонившись и представившись Корсулом, он принял наши плащи. А далее мне предстало невероятное в своей яркости зрелище.

С первого взгляда узнала Катиссу. Ярко-рыжая, остроносая, как и все лисы, девочка лет пятнадцати с интересом рассматривала меня. Ее родители стояли за ее спиной и высокий статный мужчина крепко прижимал к себе хрупкую златовласую блондинку. Анейя и Стефан, красивая пара. Рядом стоял парень на пару лет старше Катиссы с бледно-голубыми глазами, за ним его более взрослая копия. Эван и Эран. Не зря имена похожи, если бы не возраст их можно было бы принять за близнецов.

-- Дорогие мои, с радостью представляю вам мою внучку виконтессу Виньеру! Прошу любить и жаловать, принять в семью! - я лучезарно улыбнулась и присела в реверансе. После чего выпрямилась и окинула всех сияющим взглядом.

-- Хочу амулет Эван, и картину поместья на закате Катисса. Очень рада приехать и встретиться с вами, дядюшки, тетушка. - после моих слов Катисса рассмеялась звонким колокольчиком, Эван нахмурился, а взрослые просто улыбались. - Эван не хмурься, в ответ могу предложить услуги пока еще не очень опытного, но хорошего артефактора. - ох как загорелись льдинки его глаз.

-- Сестренка, рада знакомству! - Катисса подлетела и вцепилась ручками в мою талию, обнимая и смотря снизу вверх в мои глаза. Непосредственная, яркая, теплая как огонек. - Я тоже хочу артефакт какой-нибудь.

-- Будет тебе игрушка, как только доставят мой багаж, там у меня есть наборы для творчества. - погладила по рыжим завитым в тугие спиральки волосам. - Какая ты красивая и теплая.

-- Ура! - и эта непосредственная малышка поскакала к родителям. - Мама, папа, ну что вы стоите!

-- Рада видеть что у моей сестры появилось на свет маленькое чудо, еще и не одно. - тетушка ласково обняла и поцеловала меня. От дяди Стефана мне достался поцелуй в макушку и ласковое поглаживание по растрепавшимся волосам.

-- Рад приветствовать тебя в семье, малышка. - ох, какой у него чудесный голос. Почти как у Вина!

-- Дорогая племянница... - дядя Эран подошел незаметно и смотрел как-то странно, то ли с печалью, то ли с огорчением, я даже немного растерялась. - Твой отец часто писал о своих детях, и о тебе больше всего. Несмотря ни на что он гордится тобой, Виньера. - и взгляд изменился. Стал теплым, будто глаза не ледяные, а цвета неба! Не утерпев полезла обниматься с дядей, наверное заразилась от Катиссы.

-- Эван, иди сюда, тебя тоже обниму, а то стоишь там не как все. - с улыбкой протянула руки. Мальчишка еще совсем, покраснели не только щеки но и ушки! - Два артефакта, один для кузни, второй лично для тебя! - и уже не дожидаясь реакции сама подошла и обняла брата. Эх, вот спрашивается куда они все так растут, ведь почти на полголовы меня выше. А если судить по дяде и деду то еще вытянется. - Что же, я очень рада со всеми вами наконец-то познакомиться. Остается один единственный вопрос. - в ожидании замерла даже все продолжающая нарезать круги по холлу Катисса. - Когда будет ужин?

Со смехом, провожаемые довольным взглядом дворецкого мы прошли в гостиную. До ужина еще был час, но чай с бутербродом мне принесут сейчас. Я сидела на диванчике, зажатая между братом и сестрой, радостно щебечущей и рассказывающей о своей нелегкой жизни ученицы школы. Эван тихонько бухтел на говорливую девчонку, а я посмеиваясь наслаждалась вечером. Через полчаса я отправилась переодеваться в выделенную мне комнату. Горничная, тихая и кругленькая девушка с поклоном открыла дверь. Стоя на пороге рассматривала маленькую гостиную отделанную деревом и задрапированную тяжелым шелком серо-стального цвета. Мебель изящно-основательная, такую одной даже сдвинуть тяжеловато будет, но резьба просто завораживала.

-- Ваша спальня, эсса. Вещи что вы привезли мы уже развесили, кое-что правда отнесли на глажку.

-- Спасибо.

-- Меня зовут Лора, эсса. Если вам что-нибудь понадобится, здесь есть артефакт. Вам нужна помощь чтобы переодеться?

-- Нет, благодарю Лора. Домашнее платье я смогу одеть сама. - девушка поклонилась и вышла. Я же осталась стоять посреди небольшой комнаты. И снова серый шелк только теперь с редким рисунком из подснежников полностью закрывал стены. Ковер с высоким ворсом теплого медового цвета. Большой вместительный шкаф и аккуратная постель. О, и тяжелые темные шторы закрывающее большое окно с широким подоконником. - А мне нравится.

Сменив дорожное теплое платье на простое домашнее, спустилась вниз и прошла в столовую. Угадала просто, именно оттуда доносился звонкий голосок Катиссы. Как ни странно, но комната не поразила размерами, да и стол был круглый, не слишком большой. У противоположенной стены притаился бар с напитками и два небольших диванчика. Стены укрытые темно-синим бархатом приятно светились рассеивая свет люстры. Три картины с аппетитными натюрмортами и камин! Возле источника огня стояли два кресла и диванчик. Этакая семейная столовая, в которой не только едят, но и наслаждаются временем до и после приема пищи. Не удержавшись подошла к одному из кресел где сидел дедушка. Присела на подлокотник и заворожено уставилась на огонь. Как артефактору мне частенько приходится иметь дело с ним, но больше по работе, а вот так любоваться не приходилось никогда.

-- Ох, еще одна! У нас что все дети на огне помешанные? - восклицание тети заставило оторваться от танцев разноцветных лепестков. Смущенно улыбнувшись, прислонилась к плечу деда.

-- Почти. Агнесс поэтесса и целительница, поэтому не так подвержена влиянию огня. А вот мы с братом очень. У него больше опыта и возможностей, так что он уже, наверное более-менее привык, а вот я такой свободный огонь вижу впервые. У нас теплее и каминов в домах нет. Да и возможности развести костер практически нет. Все же город.

-- Понятно. Зато теперь каждый ужин, особенно зимой сможешь любоваться. - дедушка потрепал меня по коленке и поднялся. - Давайте поедим.

Рассказывая за ужином смешные истории из жизни, смеялась и впитывала тепло семейного очага. Почему-то здесь, на севере, не принято разбегаться по другим домам. Практически всегда дети остаются жить в одном доме с родителями, не то что у нас. Получил образование и вали на все четыре стороны. С девушками конечно не так, но после замужества, будь добра съезжать к мужу. Конечно случаи бывают разные, но в большинстве именно так. Как я поняла из разговоров, у Стефана нет родственников, именно поэтому он остался у Лисов. В ином случае тетя вошла бы в его семью.

Ночью засыпала с улыбкой. Все мои страшные ожидания не оправдались. Да, будет нелегко, привыкать в любом случае придется, но с такими родственниками не страшно быть собой. Главное когда попаду на прием к князю, вести себя прилично. Наместник у нас конечно тоже не сахар и у него не забалуешь, но он учитель бабушки, так что на многое смотрел сквозь пальцы. Здесь же правят хмурые и сильные Белые Медведи. У таких лишний раз не чихнешь. Перед сном связалась с отцом и братом. Коротко рассказала о своих впечатлениях. Мне пожелали удачи и снова взяли обещание если что не так, сразу же вызывать. Ага, тяжелую артиллерию в лице Агнессы, целительница, у нее как и у Медведей не забалуешь, построит и даже не успеешь возмутиться. Злого как шершень папу, который за своих детей как оказалось готов даже на нарушение контракта. И как последний гвоздь в крышку гроба моих пока еще неведомых противников брат с его троицей боевых артефакторов. Маленькая смертоносная армия!

-- Эсса Виньера, доброе утро! - утро может и доброе, а вот я не очень. Вообще не люблю вставать рано, и настроение первые полчаса хуже некуда. Однако завтрак никто не отменял. Так что пришлось вылезать из-под теплого одеяла и идти умываться. Ванную я вчера нормально не рассмотрела, зато сейчас она порадовала наличием теплой воды и наличием небольшой ванны. - К полудню доставят ваши вещи. Будут какие-нибудь распоряжения?

-- Хм...там будут три больших сундука и два чемодана отмеченных красной лентой, их ни в коем случае нельзя открывать. Я сегодня спрошу у дедушки, выделит ли он мне комнату для мастерской, и тогда точно скажу куда их доставить. Главное их еще нельзя ронять!

-- Эссар Хеннар еще летом распорядился подготовить для вас помещение на пятом этаже. Туда и доставим все помеченное красной лентой, эсса.

-- Благодарю, Лора.

В столовой уже собрались все мужчины. Я на радостях подошла к дедушке и ласково поцеловала в гладкую щеку.

-- Спасибо за мастерскую. - Стефан и Эран посмеивались смотря на довольного деда. - Дядюшки, а вам артефактик никакой не нужен? Мне сейчас нужно как можно больше практиковаться. К тому же я уже наметила себе тему для нового проекта. Надеюсь смогу получить за него следующую степень и снова приглашение на продолжение учебы. Конечно Академия Артефактологии и Созидания лучшая, но думаю и в вашей смогу поднять уровень мастерства. Жаль конечно упущенного места, тем более бесплатного, да к тому же у самого профессора Эльера!

-- Этот старый сокол предлагал тебе место его ассистента? - дедушка удивленно смотрел на меня, снова устроившуюся на подлокотнике его кресла.

-- Не совсем ассистента, скорее практиканта, но да предлагал.

-- Невероятно! Так ты у нас оказывается гений.

-- Нет! Просто у меня видение лучше других на потоке было. Я видела даже мельчайшие линии силы. Ну и учитывая что у меня брат военный артефактор, а я все время проводила либо в Академии, либо у него на работе, то понабралась понемногу от него и его подчиненных. Военные смотрят немного по-иному, нежели такие как я. Конечно до разработок чего-то серьезного меня не допускали, но и то что я видела было очень интересным.

-- Думаю, Волки не будут против, твоего желания продолжить учебу.

-- Даже если будут, на этом я сумею настоять! Хорошие артефакторы на дороге не валяются. Мне честь рода не позволит просто сидеть и не развиваться.

-- Ну вот, папа, а ты переживал, что она пойдет в Хинну. - тетя стояла на пороге и с улыбкой слушала наш разговор. - В ней нет ничего от моей сестры, и это радует. Не смотри малышка так. Хинна была по-своему замечательной оборотницей, но ее слепое почитание деду раздражало. Если бы не это, она была бы самой лучшей сестрой. А наш дед был тираном и деспотом! Его маразм по прошлому величию Северных Лис достал до печенок. Не спорь, папа. Мне со стороны было виднее. Если бы не он, твой дед стал бы известным ювелиром, а не посредственным бойцом! Да и я не вышивала бы криво подушечки-платочки, а имела степень в управлении воздухом. К сожалению, с возрастом развивать дар, который к тому же сурово гасили, очень сложно, да и может быть опасно. Вот такая ситуация, малышка.

-- Ясно. - задумчиво протянула и посмотрела на тонкие пальца деда. Действительно такими не оружие держать а шедевры создавать надо. У меня, брата и отца не настолько длинные и изящные. - Действительно, деда, у тебя очень красивые руки! - звонкий смех Катиссы разбил повисшую тишину и вывел деда из ступора.

-- Вот лиса маленькая! - подхватив меня за талию, дед без малейшего напряжения встал и поднял меня. - Давайте завтракать, а потом займемся делами.

Завтрак прошел живо. Обсуждали дела, учебу, до которой еще две недели каникул, заказы Эвана. Я тихонько впитывала информацию. Оказалось что Стефан погодник, и его прогнозы чаще всего точны на семьдесят восемьдесят процентов, что очень хороший показатель. К тому же он из рода Песчаных Рысей. Последний. Для выросшего в пустынных местах и привыкшего предсказывать песчаную бурю, наверное, трудно было переквалифицироваться и начать предугадывать бураны и метели. Дед занимается управлением поместьями и тремя магазинами, помимо всего прочего. Торговали артефактами, рукоделием и картинной галереей, в которой все картины можно купить.

До полудня засела в библиотеке занимающей весь третий этаж правого крыла. Огромное помещение! Лора нашла меня когда я зачитавшись историей освоения северных территорий едва не уснула. С предвкушением от скорого обретения своей мастерской пошла за горничной. Пока шли узнала наконец-то что слуг в поместье восемь, считая саму Лору и дворецкого. И еще пятеро стражников. Маловато на такое огромное поместье! Хотя если сюда приезжать только на праздники и выходные, то вполне хватает и такого небольшого штата слуг.

В комнате куда меня привела Лора уже стояли мои сундуки и чемоданы. Обрадовавшись даже не заметила как она вышла. Проверив целостность вещей, наконец-то осмотрелась и едва не рванула расцеловывать деда еще раз. Удобные шкафы стояли вдоль одной из стен, большой стол перед широким окном, и даже дополнительный комод со множеством маленьких ящичков есть! О, и сейф! Зачарованный, вместительный, крепкий и без кода! Ммм, и удобное, мягко-пружинящее кресло вместо стула за столом. До обеда успела разобрать и разложить по местам лишь содержимое одного сундука и чемодана. Одна полка сейфа оказалась занята. Закрыв свои сокровища, а в частности камни силы и некоторые опасные растворы, спустилась в столовую.

-- А я уже думал придется тебя вытаскивать как котенка за шкирку из твоей мастерской. - дед ехидно улыбался и забавно хмурился, становясь похожим на Лиса даже в человеческой ипостаси.

-- Винтер приучил меня не пропускать обед. Все же дополнительная тренировка это стимул!

Под веселый смех расселись. Тут же Эван осторожно поинтересовался какие именно артефакты я могу создать. Выдала наобум два десятка названий. Брат расстроился, видимо нужно что-то специфическое. Договорившись обсудить эту тему более предметно, после того как я закончу разбирать вещи. Катисса сразу же подключилась к обсуждения и поделилась своими желаниями. Я тихо посмеивалась. Вот уж фантазия у ребенка. Как интересно я смогу сделать артефакт с магией льда для огненного мага? Это же не сочетаемое! Нет, сделать то я могу, но вот использовать она его не сможет. А вот артефакт предохраняющий одежду от грязи сделать легче легкого. Только заготовки еще не достала.

И снова я оказалась в ярко освещенной комнате мастерской. Только за час до ужина я закончила с раскладыванием мелочей. Никогда бы не подумала что у меня всего столько! За пять лет накопилось много, но постепенно. Хорошо хоть я все это собирала не сама. Брат подсуетился вовремя, подключив своих подчиненных. Сразу виден военный порядок в укладывании. Вот еще бы самим артефакторам научиться такому порядку. У них на работе вечный хаос! Но при этом стоит прознать об инспекции от начальства, как буквально в течении часа все оказывается на своих местах. И чтобы все приняло прежний вид хватает даже меньшего времени.

-- Беда... - оказывается у меня не осталось ограненных аметистов! Есть друза из которой можно получить несколько довольно крупных камней и кучу мелких. Ведь не простой же артефакт делать для сестренки. Да защита это хорошо, но если он благодаря камню будет еще и дарить вдохновение и бодрить, да еще кучу разного легкого воздействия. Главное правильно активировать спящие способности камня. - Деда, можно? - с друзой в руке и заискивающим хитрым взглядом, заглянула в кабинет.

-- Конечно, заходи. Ты что-то хотела?

-- Да. У меня небольшая проблемка. Кончились ограненные аметисты, осталось только вот. - бережно положила друзу на стол перед дедом. - Не мог бы ты посоветовать кто может помочь в разделении?

-- Тебе нужен крупный камень? - деда с интересом вертел в руках мое маленькое сокровище.

-- Нет, парочка мелких, желательно круглых или овальных.

-- Завтра после обеда Корсул занесет. Остальные передам позже, в конце недели. Как раз хотел кое-что сделать в своей мастерской, вот и твоими камнями займусь.

-- Спасибо! А где кузница Эвана?

-- На заднем дворе. Но он уже скорее всего бегает вокруг поместья, проветривается.

Вышла и направилась в столовую. Там как ни странно обнаружилась задумчивая Катисса пустым взглядом наблюдающая как две девушки потихоньку расставляют посуду на столе. Присела рядом. Малышка вздрогнула и посмотрела на меня, улыбнулась и прижалась к боку. Непослушные кудряшки мягко качнулись.

-- А какой второй облик? - спросила и уже через мгновение ко мне прижималась тоненькая золотистая блондинка с милым веснушчатым личиком. - Красавица! Жениха себе еще не присмотрела? Ты смотри, я наверное попридирчивее деда буду, а уж когда познакомишься с Винтером, я и вовсе сочувствую твоему будущему избраннику.

-- А твое имя можно как-то сокращать?

-- Вин. Как и брата. Ну а твое?

-- В школе сократили до Кати. Но мне не очень нравится, лучше Тисса. - и опять рыжие кудряшки качнулись веселыми пружинками.

-- Сидите красавицы? - дядя Стефан с улыбкой стоял на пороге. - Учтите, сегодня вечером будет метель, так что воздержитесь от прогулок. - мы синхронно кивнули. - Вот и умницы. - а я наконец-то вспомнила, что не подарила им подарки, которые привезла. Пусть я и не особо интересовалась своими северными родственниками, зато папа очень даже. Вот и нагрузил!

После обеда удачно поймала Эвана, собравшегося в библиотеку. Выслушав мое желание взглянуть на его кузню, он резко изменил планы и потащил на первый этаж, одеваться. Небольшой домик из камня распространял вокруг тепло, снега не было не только на крыше но и вокруг. Даже трава зеленая кое-где проглядывала. Внутри было много всего! И куча заготовок, и множество инструментов аккуратно развешенных на стене, лежащих на столике. Большая странного вида печь и основательная наковальня рядом с ней. Учитывая что это первая кузница которую я вижу, то даже сравнить не с чем, но мне понравилось. Сразу видно, что Эван очень аккуратный, нетерпящий беспорядка и вообще основательный парень. Пока я едва ли не по пояс залезла в печь изучая нагревательный артефакт, Эван рылся в одном из шкафов. Что ж, попроще летного, но со своими особенностями.

-- Что именно ты хочешь улучшить?

-- Да нет, меня все устраивает. Просто в последнее время регулировка температуры барахлит. До лета мы не будем вызывать артефактора для настройки, дорого. Но и работать становится неудобно, уже кучу материала перевел впустую. Нужно закончить заказ для наших знакомых, а печь сопротивляется и портит все.

-- Хм... - я снова залезла в теплое нутро, уже более пристально вглядываясь в светящиеся линии силы. Потихоньку вращая артефакт все же заметила, что один из модулей управления едва держится и вот-вот развалится. Некритично, но неприятно! Быстро создаю стандартный температурный модуль и заменяю. Вот теперь все светится нормально, но для совести проверила все еще раз. - Все! В ближайшие пару месяцев барахлить не должно. Но потом все же вызовите специалиста, пусть проверит и заменит что нужно. Не мой профиль, но стандартные модули я вполне могу менять. Так что обращайся в случае чего.

-- Спасибо, Вин. Вот, думаю это подойдет. - брат протягивал мне два небольших цилиндра серебристого металла. - Ты же заколки решила сделать Тиссе? Просто ты так смотришь на ее кудряшки, будто хочешь потрогать или убрать некоторые прядки. Она по большей части ходит в рыжем облике, и даже краски в нем готовит, оборачивается только перед рисованием.

-- Угадал. Слушай, а в городе ты как работаешь? Не возле же дома у тебя кузница?

-- Нет, конечно. Приходится выезжать за стену и работать в общей, но там удобно, дед позаботился. К тому же я еще учусь, пока мне только масштабные заказы дают, вроде тех лис на воротах. А вот с мелочевкой у меня не очень получается. Так что амулета тебе ждать придется долго!

-- Ничего, я не тороплю, просто очень интересно, что у тебя получится.

Спрятав цилиндры в карман платья, и отряхнувшись от сажи, пошли домой. Поднимающийся ветер едва не свалил меня в сугроб. Эван вовремя успел поймать, еще и посмеивался. Я фырчала, но лишь покрепче ухватилась за крепкую руку брата, чтобы не упасть поскользнувшись. Дома до ужина просидела в мастерской возле своей маленькой печи. В ней нет ничего общего с печью Эвана. Да и напоминает скорее горшок с крышкой. Алхимики используют примерно такие же для создания своих зелий и прочего добра. Я же засунув внутрь цилиндр металла, приложила руки к теплым бокам печки. Ну во всяком случае так выглядит для всех. Я же смотрю как мои пальцы опутали линии силы. Если потянуть или надавить указательным пальчиком, то цилиндр внутри либо вытянется, либо сожмется. Если провести мизинцем вниз, удерживая безымянный палец на месте, то металл разделится на две половинки.

Сейчас я делила цилиндрик на восемь частей, вытягивала, разделяла его вдоль, но не до конца. Верхнюю часть легкими движениями превращала в бегущего лисенка, оставляя место чтобы вставить глазки-аметисты. Две небольшие заколочки с лисятами и еще шесть пустых заготовок в итоге. В дальнейшем я легко смогу изменить их так как мне будет нужно. Теперь дать им остыть спокойно и можно будет доставать из печки. Вроде бы легкая работка, а времени занимает ужас сколько. Почти три часа просидела. Но это связано с тем что я постаралась очень реалистично сделать лисят. Все же я не художник и пришлось постоянно поправлять мелкие детали. Хорошо хоть нас научили четко представлять образы, а уж сделать похожее, чуточку легче.

За ужином я сидела довольная собой и улыбалась. А после уже в своей комнате сидела на кровати и вертела в руках артефакт связи. Все же папа у нас великолепный мастер. Такое умение переплетать линии мне придется нарабатывать еще лет десять. Использовать для этого тончайшие, едва видимые потоки силы, воистину вершина мастерства! Профессор Эльер как-то на одном из практикумов показывал как разделить мощный поток на пучок тонких. Это нужно для единства артефакта, когда множество линий пересекаются, но из-за родства не резонируют друг с другом. У меня получается делить максимум на пять, и хоть результат для только что окончившего Академию артефактора весьма хороший, но не достаточный. Профессор умудрялся такой же толщины линию разделить на три десятка. Там линии были не толще волоса! Мои же как бечевка.

-- Братец, привет! Разбудила? - сонное ммм, было ответом.

-- Почти проснулся. Ангел мой, а днем никак не связаться было? - ворчит, а все равно рад.

-- Я в мастерской потерялась. Тиссе подарок делаю. Кстати она прям загорелась идеей познакомиться с большим страшным старшим братом!

-- Это с чего вдруг я стал страшным? Кьяра, милая, она говорит я страшный. - где-то на периферии, прозвенел голос подруги подтверждающий, что да, страшный, особенно в гневе. - Сговорились что ли?

-- Нет. Ладно, не буду мешать вам спать, а то ты мне потом припомнишь. У меня все хорошо! Целую, и подружку от меня поцелуй.

Отключилась и упала на кровать, раскинув руки. Веду себя почти как ребенок. Хотя...дома ведь можно! Утром как то уже привычно проснулась от приятного голоса Лоры. Бурча себе под нос отправилась умываться. На этот раз вместо мастерской отправилась в библиотеку. Пока бродила вдоль стеллажей, нашла парочку книг по артефактологии, которые я не читала. Нагрузившись, села в кресло и окунулась в скучное, но познавательное чтиво. Так и просидела до обеда, продираясь сквозь множество еще незнакомых терминов. Чтобы более полно понять о чем речь, пришлось искать еще и справочники.

-- Эсса Виньера, обед через двадцать минут. Пора бы уже оторваться от книг. - Лора стояла возле меня и как-то по-доброму снисходительно посматривала на учиненный мной разгром. Книги были и на маленьком столике, и на полу, и даже на спинке кресла притаился талмуд справочника. - Идите, эсса, я лишь сложу книги, расставлять не буду.

-- Спасибо, Лора.

Под неспешный разговор думалось замечательно. Никого и ничего не замечая я ела, обдумывая только что прочитанное. Нет, без наставника не разобраться. Конечно принцип построения сложных модулей в общих деталях понятен, но вот на практике без направляющего действия опытного артефактора я бы не рискнула что-либо делать. Так и пострадать можно. Вообще если неправильно направить линии силы, особенно если они срезонируют, то может просто пшикнуть, а может и полдома разнести! Именно поэтому нужен наставник, который покажет, расскажет или же запретит. В зависимости от способностей. Однако теорию мне никто не запрещает изучить, чтобы знать что меня ожидает в будущем.

Когда зашла в мастерскую увидела на столе коробочку. Открыв засмотрелась на россыпь мелких аметистов. Зацепив пинцетом два мелких овала, выложила их на рабочую поверхность стола. С первого взгляда они были одинакового размера, со второго тоже, и даже замерив все инструментами, малыши остались одинаковыми. Достала из остывшей печи заколки и пустышки. Последние сразу убрала в один из ящичков комода. Нагревать камни нельзя, во всяком случае те, что станут частью артефакта. Так что открыв сейф достала бутылек с весьма специфической жидкостью. Клей внутри был жидкий как вода, но вот его свойства не ограничивались простым приклеиванием. Во-первых, он как прослойка служил для лучшего закрепления линий силы, во-вторых, размягчал металл позволяя вплавить камень без нагрева, в-третьих, он довольно прост в изготовлении, за что его очень ценят, ну и в-четвертых, он весьма надежен, чтобы отковырять камень придется очень постараться! Учитывая что размер изделия мал, использовать пришлось кисточку всего лишь с парой ворсинок. Главное в работе артефактора, как и в работе целителя, твердая рука! Не дай Боги промахнешься или дрогнешь и все, изделие можно выбрасывать. Сколько я материала перевела за первые три года учебы, не сосчитать. А если учесть сколько нас таких криворуких обучается, то как бедная Академия до сих пор не разорилась не представляю.

Вот так, аккуратно, смазать тончайшим слоем клея место для аметиста, еще более аккуратно приложить камень и вдавить. Так чтобы по краям собрались маленькие валики металла. Теперь тончайшим крючком вытянуть края глазок, пройтись по валикам зондом, намечая реснички. Готово, осталось дождаться полного застывания, отшлифовать и можно работать с линиями силы! Правда сначала повторить все заново, для второй заколочки. Полюбовалась на закрепленные в небольших тисках заколки, выдохнула. Два-три часа и можно продолжать.

Пока же можно подумать, как сделать защиту для рук Эвану. Мелкие ожоги все равно появляются, тем более, когда начнет работать над более мелкими изделиями, в перчатках будет неудобно. И так, что мне нужно? Постоянное поле отталкивающее горячие капли металла, искры, и только! Ведь если он не будет чувствовать жара металла, то и работать нормально не сможет, ну во всяком случае мне так кажется. Надо будет у самого Эвана узнать. И так! Чтобы отталкивающее поле работало бесперебойно, нужен не простой артефакт, а с камнем силы. Точнее с небольшим накопителем. Заколки Тиссы будут черпать энергию из окружающего пространства, либо из ауры носительницы, те кусочки что рассеиваются. Для этого надо будет оставить несколько линий не закольцованными. У Эвана нагрузка на поле будет сильная. Значит один из мелкий камней силы будет работать накопителем. Моток линий в нем изрежу на подобии ежика, чтобы короткие концы торчали забирая энергию из пространства. Главное сделать так только с внешней стороны, чтобы не касались ауры.

Само поле...хм, отталкивающее все же делать или нет. Эх, без обстоятельного разговора, а еще лучше наблюдения за работой брата, не обойтись. Ведь если будет отталкивать, вдруг помешает, а если капля просто соскользнет? Главное чтобы одежду не прожгла! Хотя у них ведь для работы спецовка предусмотрена, жароустойчивая. Все пора на ужин, а завтра закончу заколки.

Засыпала под вой ветра. Метель разыгралась не на шутку, снег выплетал неведомые узоры, или просто пролетал мимо окна, превращаясь в белые линии. Под такую музыку спалось спокойно. Правда утро не порадовало. За окном все так же бушевала стихия. Смирившись, что поход в кузницу откладывается, отправилась завтракать. В нетерпении закончила раньше всех и буквально убежала к себе в мастерскую. Два лисенка лукаво смотрели на меня аметистовыми глазками. Зацепив из пространства свободную линию силы, отщипнула небольшой кусочек. Вообще все вокруг пронизано такими линиями, но они чаще всего уже замкнуты, такие трогать нельзя, изжаришься! Но есть и свободные, вот их и используют артефакторы, маги, алхимики, и даже целители. Кто-то в большей, кто-то в меньшей степени, и по-разному. Маги черпают силу напрямую подключаясь, если не хватает своих сил. Алхимики направляют энергию в свои составы, а целители чем-то похожи на нас. Они тоже могут расщепить поток на более мелкие, и зашить получившейся нитью рану, или соединить сломанные кости. Выздоровление пройдет намного быстрее.

Собравшись и сосредоточившись, как учил профессор, покатала между пальцев кусочек линии, чуть надавливая, готовя к расщеплению. Зажав пальцами серединку с усилием провела до кончиков линии, снова потерла и открыла глаза. Хм...семь струн получилось! Расту, однако. Как объяснил профессор, результат зависит от силы сжатия и сосредоточенности. К тому же линии имеют свойство сопротивляться такому воздействию. Чем больше практикуешь, тем лучше будет получаться. И от физических данных тут практически ничего не зависит, к счастью! Все дело в силе дара и его развитии. Именно он давит на линию. Так отвлеклась. В аметисте у меня только шесть каналов по которым я могу пустить силу, значит понадобятся лишь три струны. Теперь главное правильно определить парные каналы, в ином случае артефакт будет работать плохо, если вообще будет.

Сращивая последнюю линию на второй заколке, почувствовала усталость. Вкладывать модуль чистки так чтобы он цеплял и камень и металл, да еще и пропускал через себя две из трех закольцованных линий, оказалось трудно. Теперь осталось поделить оставшийся кусочек пополам, провести через центр модуля и оставить кончики торчать по обе стороны заколки. Готово! Красота, и аметисты стали немного светиться.

-- Тисса! - приоткрыв дверь в ее комнату, отшатнулась от жуткого запаха красок. - Блин, Тисса, тебе надо освежающий артефакт сделать в комнату! Причем срочно.

-- Он есть, я отключила. - из-за неприметной дверки показалась блондинистая голова. - Как закончу, включу. Просто без запаха красок теряется ощущение что я рисую.

-- Понятно. Иди сюда краса! - девчонка в простом светлом платьице уже заляпанном кое-где краской, выскочила в гостиную. Пушистые волосы, тоже не остались чистыми, видимо убирала грязными руками. Пальцами забрала длинную челку и мешающие прядки вверх и закрепила заколочками. Небольшое серебристое сияние прошло по пятнам, заставив их исчезнуть. - Ну вот, теперь можно не беспокоиться, что измажешься как поросенок.

-- Спасибо!!! - радостно попискивающая Тисса пробежала к зеркалу и рассматривала лисят на макушке. - Какая прелесть, как живые! Вин, спасибо! - отклониться я не успела перепачканные ручки стиснулись на моей талии оставляя следы краски. Все же защита предназначена для одежды. - Ой, прости!

-- Не страшно. Ты меня просто не видела, когда я начинала работать с реактивами для артефактов. Они все были не только вонючие, едкие, но еще и красящиеся. А уж когда нас учили составлять разные смеси для работы! Чуть что не так и маленькое пуф! расцвечивало нас в разные цвета, которые еще и отмывались плохо. Пойду переоденусь, а ты продолжай.

-- Ага!

Маленькая стрекоза! Посмеиваясь ушла к себе переодеваться. Все же ходить в пятнах отвыкла. Последний год так и вовсе только у брата на работе умудрялась вымазаться, и то лишь после очередной шутки его подчиненных. Преподаватели хорошо нас учили, качественно. Каждое правило закреплялось на практике, причем не единожды, а в конце еще и обязательный экзамен по технике безопасности и точности. Не дай Боги не сдашь, загоняют на отработках. Я трижды так попадала. С тех пор всегда старалась делать все точно, четко и не отвлекаясь ни на какие раздражители.

Покружив по дому, исследуя, нашла музыкальную комнату, зал приемов, закрытый правда, большую столовую и забрела на кухню. Проверила артефакт в печи, поправила пару слишком выступающих линий и заработав этим вкуснейший пирожок вне очереди, ушла. В подвал без сопровождения спускаться не стала, мало ли! У папы на подвале стояла охранка, которая обездвиживает и отключает вошедшего без разрешения. Там у всех больших домов расположены громоздкие артефакты отвечающие за освещение и обогрев. Устанавливают их специализированные фирмы, которые потом их и обслуживают, и улучшают.

В своей выпускной работе я описала, как можно улучшить отопительный артефакт. Раньше они обогревали все комнаты одинаково. Мне такое показалось излишней растратой силы. Модуль который я добавила в большой управляющий, отвечал за распределение тепла. Если комната нежилая, она обогревалась не столь интенсивно. Это сократило расход энергии на тридцать процентов! Ощутимо в общем-то. Теперь благодаря патенту, что помогла мне оформить Академия, я получаю небольшой процент за использование моей идеи. Как я радовалась первым собственным деньгам, видел брат. Прыгала и едва ли не кричала, вслух рассуждая, какие ингредиенты на них можно купить. Купила...подарки брату и его подчиненным. А эссару Лиярну преподнесла шейный платок из нитей обработанных папой. Пришлось нанять плетельщицу, но засиявший взгляд немолодого симпатичного мужчины того стоил! Да и мастерица обошлась мне довольно дешево, она лишь попросила себе остатки нити, и цену платка как из обычных материалов.

-- Братец! Это я!

-- Заметил. Что-то случилось?

-- Нет-нет, все замечательно. Я только хотела спросить, вы кольца уже купили?

-- Нет. Кьяра ходит по ювелирам, но ей ничего не нравится. Я уже думал самому попробовать сделать, но ты же знаешь, не мой профиль! - тяжкий вздох, а я едва ли не подпрыгиваю.

-- Я! Я сделаю, мой профиль! - не сказала, прокричала.

-- Кхм!

-- Ой, деда! Прости, я с Вином говорю.

-- Вин, мы будем только рады. Вечером скажу Кьяре, так что жди вызова. Хорошего дня эссар Хеннар.

-- И тебе Винтер. - дослушав деда, братец отключился. - Мне кажется или его голос похож на Стефана?

-- Не кажется. Вот будет ему столько же, сколько и дяде, будут вообще идентичные.

-- Угу. Эта девочка Кьяра, кто она?

-- Моя однокурсница. Артефактор и эмпат, из простой семьи, но папа от нее в восторге. А Агнесса заманивает на работу в паре в больницах.

-- Повезло Винтеру. Эмпаты верные спутники. - что и даже слова про то что она простолюдинка не будет? - Не смотри так, малышка. Это не имеет значения если они любят друг друга. К тому же у нее два дара, что даже среди аристократии не так уж и распространено. Удивил? - и хитрая улыбка приоткрывающая острые клыки.

-- Вот смотрю я как ты скалишься деда, и понимаю, почему твоя жена тебя так любила. Сегодня забрела в картинную галерею с портретами. Бабушка была очень красивой, а художник, который вас рисовал, очень талантливым. То как она смотрела на тебя, по-другому и не поймешь. Жаль я не успела с ней познакомиться.

-- Она переписывалась с твоим отцом. Так что заочно всех вас знала, особенно красочно он описывал, какой проказницей ты была маленькой. К сожалению даже наличие целителя в семье не всегда помогает.

-- Да, к сожалению.

Оставшийся день я провела в библиотеке, откуда меня вытаскивала Лора. После ужина я уже привычно сидела на подлокотнике дедушкиного кресла, прислонившись к его плечу, и заворожено смотрела на огонь. Засыпала спокойная, даже не раскладывала мысленно усиленные модули, про которые полдня читала. Утро началось с появления бодрой Лоры и моего бурчания, над которым горничная посмеивалась. Неожиданно сквозь сонную хмарь в голову постучалась мысль, что неплохо было бы заняться тренировками, а то кушаю-то хорошо! Да и не хватало только все навыки растерять.

-- Лора, разбуди меня завтра на полчаса раньше, пожалуйста. И скажи, тренировочный зал в доме есть?

-- Да, только он закрыт. Приготовить его к завтрашнему утру? - я кивнула и пошла в столовую.

По пути зашла за Тиссой, которая, уже умытая, но еще спящая на ходу, замерла на пороге своей комнаты, уютно привалившись к косяку. Посмеявшись и полюбовавшись сонной мордашкой в окружении непослушных кудряшек, повела ее по коридору. После завтрака меня поймал Корсул и вручил конверт, на котором стояло мое имя. Удивленно осмотрев плотную бумагу не нашла подписи, от кого бы это могло быть и открыла. Прочитав едва не зарычала. Этот волчонок назвал меня "Дорогая невестушка". Еще и уведомил, что прибудет сегодня к обеду со своей пятеркой охотников.

-- Уже в курсе? - в кабинет деда я ввалилась даже не постучав.

-- Я этому волку холку намну, если он посмеет назвать меня невестушкой вслух! Такого пренебрежения я не потерплю. Еще и подписался "Твой жених Артай Быстрый". Я кажется своего согласия еще не давала.

-- Успокойся, а то закипишь. Он всегда так действует, прозвище говорящее. Учти, можешь делать что угодно, я сумею замять любой скандал, но не отказывайся пока от помолвки. Скажи, что тебе нужно время все обдумать и узнать будущего жениха. Если что Айшей приструнит племянника. А если этот волчонок умудрится тебя обидеть или оскорбить, то я ему не завидую. - я немного успокоилась и растеклась по креслу. - Айшей очень категоричный оборотень, да еще и маг Льда сильный. Ни мне, ни твоему отцу, ни тем более брату, не успеть с наказанием за оскорбление. Этот Волк...хорошо научит.

-- А что это за пятерка?

-- О, это пятеро балбесов-охотников под командованием Артая. У нас знаешь ли хищники сильные и свирепые, край такой, суровый. Вот когда появляется что-либо опасное вблизи обжитых районов, высылается команда охотников. Разведка, оборотень-птица. Загонщики, обычно волки или коты. Один маг и целитель, тоже оборотни, но уже не так важен вид. Ну и тот кто всеми ими руководит. Обычно он вместе с загонщиками добивает хищника. Насколько я знаю у Артая слаженная и хорошая команда, они уже вместе пять лет работают. Правда только год самостоятельно.

-- Как интересно. Ладно, я если что в библиотеке. Извини, что прервала.

-- Да ничего, я только рад немного отвлечься от работы. К тому же ты так забавно морщишь носик, когда злишься. Лисенок! - я фыркнула и уже в более благодушном настроении покинула кабинет.

-- О, а я тебя как раз искал! - Эван мчался по коридору и едва не врезался в меня. - Как на счет посмотреть за моей работой после обеда. Дядя сказал сегодня будет хорошая погода весь день. Я бы мог тебя потом еще и покатать. Ты же ни разу не видела наших лисов. Мне полезно будет после кузни подышать свежим воздухом, да и тебе, раз будешь со мной.

-- О...ого! Согласна. Вот только сегодня прибудут Артай с пятеркой.

-- И что? Поздороваешься и пойдем.

Хмыкнув, согласилась и все же отправилась в библиотеку. Долго пыталась найти справочник по камням, пока Корсул не помог. Просматривая свойства и сочетаемость, пришла к выводу, что лучше всего подойдут рубины. И все те же аметисты как ни странно. Ну не лазурит же им в свадебные кольца вставлять! Надо будет только у деда узнать где достать нужные камни. Вдруг у него есть. С Кьярой решим какой металл использовать, а то золото она не любит. Как оформить кольца я уже приблизительно представляю, и даже женский вариант знаю как украсить. А вот что делать с мужской печаткой? С дедом посоветуюсь!

-- Эсса Виньера, эссар Хеннер просит вас пройти в гостиную. Прибыли эссары охотники. - Лора как всегда появилась незаметно. Или это я так задумалась?

-- И чего их принесло так рано? До обеда еще часа полтора! - остановившись перед дверьми гостиной, выдохнула, и постаралась принять самый, что ни на есть милый вид. - Дедушка, ты меня звал? - и наивности в голосе побольше.

-- Да, милая. - дед с непривычно гостеприимным видом протянул мне руку, за которую я с удовольствием ухватилась. - Позволь представить тебе наших гостей. Эссары Лерой, Гербет, Оинер, Эштен, Браин и Артай. - прижатая к боку деда его рукой я лишь кивнула таращившимся на меня парням. - И с удовольствием представляю вам эссары, мою внучку виконтессу Виньеру!

-- Рада познакомиться, эссары. - мило улыбнулась. Взгляд предполагаемого жениха был полон скепсиса. Его друзья смотрели по-разному. Черноволосый Браин с интересом, сероглазый Лерой с симпатией, а вот остальная троица весьма недружелюбно поглядывала. Заставив себя не кривиться, тем более дед крепче сжал пальцы на моем плече, продолжила гостеприимно улыбаться. - Вы наверное устали?

-- Дорогая невеста...

-- Артай! - дед успел первым. Его грозный голос прокатился по комнате и заставил вздрогнуть всех присутствующих. - Вина не давала согласия на помолвку. Не заставляй меня вызывать тебя за оскорбление чести моей внучки! - едва не мурлыкая, чуть повернулась и прижала ладошку к груди деда. - Милая, мне нужно поговорить с Атраем наедине. Попроси Корсула показать нашим гостям приготовленные для них комнаты.

-- Конечно. - лучезарно улыбаясь пошла к выходу. За дверьми стоял Корсул, которому я улыбнулась заговорщицки. - Эссары, прошу вас следовать за нашим дорогим дворецким. Он проведет вас в отведенные покои.

Оставшись в гостиной одна, дед с Артаем ушли в кабинет, наконец-то рассмеялась. Волчонок оказался довольно забавным и самоуверенным. Сероволосый, с желтыми звериными глазами и гармонично-хищными чертами лица. Симпатичный, конечно, но молоденький еще. Мне всегда нравились мужчины постарше, особенно после оскорбления Михаэля на выпускном. Вот только взгляд холодных ледяных глаз мне не понравился. Если чутье мне не изменяет то этот Гербет маг льда, и я ему категорически не понравилась! Остальные, Оинер и Эштен, смотрели предвзято и были явно не в восторге, но такой враждебности во взглядах не было. эх, не было печали! Ладно, с проблемами будем разбираться по мере их поступления, иначе я заработаю головную боль.

О чем говорил дед с моим предполагаемым женихом, не знаю, но парень выглядел задумчивым и весь обед витал в облаках. Зато с удовольствием пообщалась с Лероем и Браином. Эти двое оборотни-птицы, оказались весьма веселыми и болтливыми, к тому же с чувством юмора. Общую напряженную атмосферу они умело разбавили несколькими смешными историями, когда учились работать вместе. Маг все так же непередаваемо гневно на меня косился, а вот оставшаяся парочка приглядывалась и иногда кривилась. Я же чуточку расслабилась и тоже с удовольствием делилась забавными эпизодами своей учебы.

-- Ну что пойдем? - Эван подхватил меня под руку и даже не слушая ответа, потащил в холл.

-- Эван, мне переодеться надо. Не в домашнем же платье идти к тебе в кузницу! - брат наконец-то остановился и окинул меня взглядом.

-- Действительно. Извини, просто немного волнуюсь. За мной раньше никогда никто кроме учителя не наблюдал.

-- Я быстро, даже заскучать не успеешь.

У себя в комнате, куда я буквально прилетела, заметила на стуле заблаговременно выложенные Лорой теплые штаны и рубашку с высоким воротником. Накинув сверху еще удлиненный жилет и втиснувшись в сапоги, побежала вниз, на ходу доплетая косу. Эван ходил из угла в угол, как зверенок.

-- Эсса Виньера, нам нужно поговорить. - принесло же Артая так не вовремя.

-- Потом! - и подхватив у Корсула шубку, ухватила брата за руку и потянула к коридору, откуда потом можно выйти на задний двор.

-- Сейчас, эсса! Это важно и касается нас обоих. - и тон такой, что я даже остановилась.

-- Я сказала потом, значит потом! Извольте вести себя соответственно статусу гостя дома и не надо пытаться мной командовать! Ваш визит слишком неожиданный, чтобы ради вас, эссар, я меняла свои планы с братом. - взглянув на Артая как смотрела обычно на одноклассников просрочивших все сроки сдачи работы, развернулась и уже спокойно пошла к выходу.

-- Сильна! Его еще никто из девушек так не окорачивал. Все находят его довольно красивым и выгодным женихом. - мы шли по заснеженной дорожке. Для страховки держала Эвана под руку, не привыкла что в любой момент могу потерять равновесие поскользнувшись на прикрытом льду.

-- Не в моем вкусе. Мне нравятся мужчины постарше. Вот был бы деда помоложе чутка, и не родственником, обязательно попыталась бы привлечь его внимание! Пусть и не красавец, зато обаятельный, сильный и верный мужчина.

-- Повезло деду! - ехидно фыркая выдал Эван, за что и был подло отправлен в ближайший сугроб. Правда, после этого он уже не сдерживаясь ржал! - Вот об этом я и говорю! Я тебя хоть и плохо еще знаю, но то что ты себя в обиду не дашь и ответишь так, как не ожидают, понял. Дед нам рассказал, какой вы концерт устроили на платформе у дирижабля. Да еще такой гордый был. С ним мало кто берется спорить, а уж не признавать и вовсе единицы. Никто не хочет нарваться на вызов, ведь не смотря на возраст, он способен не просто доставить немало хлопот противнику, но и легко победить более сильного воина. Опыт!

-- Да уж. А папа меня так пугал, мол на севере правит только сила и самомнение у всех раздутое как дирижабль...

-- Все правильно. Если хоть раз прогнешься, то воспринимать тебя серьезно уже никто не будет. И ты не смотри на нашу семью, дед после смерти его отца многое поменял и свои принципы он отстаивал не словами, а в поединках. Теперь ему многое позволено, но и ответственность большая. - по-новому присмотрелась к братцу. Оказывается он довольно умный парнишка и многое видит, хоть и молчит зачастую. - Этот брак...изначально дед хотел просто пригласить тебя и попросить присмотреться к нашим оборотням. Договор как ни крути должен быть исполнен. Однако вмешались наши мишки, решившие, что породнить Волков и Лис будет весьма выгодно. Сама понимаешь, давлению сверху дед сопротивляться не мог, но выторговал тебе пять лет для учебы в Академии.

-- А ты-то откуда знаешь?

-- Ой, слышала бы ты, как дедушка прошелся по родословной Белых Медведей! Он ведь ничего не скрывает от нас, ну почти ничего. Пока что я второй наследник после отца, так что меня посвящают частично в дела. Как выучусь, так окунусь во все это более полно, а пока меня берегут и дают время спокойно жить.

-- Ясно. - пока нетерпеливо приплясывающий Эван отпирал свою обитель творца, любовалась как искрится снег на солнце. Хорошая сегодня погода. - А вот эти совместные завтраки-обеды-ужины это традиция?

-- О, это требование прадеда. Правда, при нем приходилось торчать в большой столовой, одетыми соответственно. И тогда это казалось наказанием. Заходи! - окунувшись в теплое нутро кузницы, вдохнула непередаваемый аромат металлов. - Непривычно, да?

-- Слушай, я вот не думала что ты болтун! И нет, вполне привычно, в Академии чего только не нанюхалась.

-- Болтун я только с семьей. В обществе малознакомых и малоприятных людей предпочитаю молчать и наблюдать. Полезно. Давай шубку сюда, а то провоняет. - засунув теплые вещи в шкаф, брат плотно прикрыл его дверцы. - Садись...вот сюда! Надеюсь, искры до тебя не долетят, но если что отодвигайся.

А дальше братец полностью про меня забыл. Ехидно-забавное выражение симпатичного лица сменилось на сосредоточенное и серьезное. Красивая перемена, сделавшая из семнадцатилетнего беззаботного паренька, молодого привлекательного мужчину. Завороженная, наблюдала как Эван четко и без суеты достает какие-то заготовки, бруски металла, выставляет температуру на печи. Каким образом он определяет момент, когда металл можно начать обрабатывать не знаю, но вот он минуту смотрит, как постепенно раскаляется заготовка, а после уже стоит у наковальни.

Было громко, жарко, искры во все стороны, шипение и пар от опущенного в ледяную воду металла. Воздух, не смотря на очищающий и освежающий артефакт, становился тяжелым для дыхания. Однако это ни капли не мешало мне любоваться братом. Я даже не заметила, как в большую бочку опустилось готовое изделие, настолько сосредоточилась именно на юном лисе. Когда он вытащил свое произведение, то уже залюбовалась изящно сделанной совой. Да еще не законченной, но уже поразительно живой и красивой.

-- Думаю на сегодня хватит. До ужина еще часа два, как раз успеем нагуляться. - и снова мальчишеская довольная улыбка. - Спасибо, Вина. Твое присутствие как ни странно помогло успокоиться и сосредоточиться. - от искренней благодарности в голосе и глазах едва удержалась чтобы не перевоплотиться и не помахать застенчиво хвостом. Эх, надо будет после отъезда гостей все же признаться семье.

-- Не за что! Я даже не заметила, как пролетело время, завороженная твоей работой. - эх, а хвостом помахать ну просто жуть как хочется. Дома я иногда меняла облик. Тем более, когда родились племянники то и вовсе не смогла удержаться. Слов просто не осталось, глядя на двух маленьких прелестных созданий. Вот и мелькнула во второй облик, чем поразила ничего не знающего Альфреда. До сих пор помню, как он заворожено следил за мельтешащим хвостом. Пришлось, конечно, потом все объяснять, но Аль умный двуликий, лишь понятливо усмехнулся и потрепал по серебристым ушкам. - Теперь кататься?

-- Да. - пока брат переодевался, а я разглядывала стенку, чтобы его не смущать, думала, попадет ли мне от деда или нет, да и просто что он скажет. - Поворачивайся. Одевайся и закутывайся поплотнее, бегаю я быстро. И главное если почувствуешь что падаешь то выбирай сугроб поглубже, мягче будет!

-- Вот ты вредина! - задорно смеясь, вышли на улицу.

Как ни странно меняться прямо здесь брат не стал. Оказалось что калитка в заборе окружающем поместье небольшая совсем и он бы просто не протиснулся. Зато за ней, Эван плавно перетек в огромного белоснежного лиса! Фыркнув, он ткнулся лбом мне в плечо, при этом ему пришлось наклонить голову. Даже не думала что он такой большой. Шерсть оказавшаяся мягкой и теплой на ощупь искрила от солнечного света. Когда я добралась до задорно торчащих вверх ушей, Эван тряхнул головой, повернулся ко мне боком и лег на притоптанный снег. Хорошо хоть меня учили ездить верхом и думаю сразу не свалюсь. Удобно устроившись на широкой спине брата и покрепче вцепившись в шерсть на загривке, дала команду на старт. Эван смешно рыкнув неожиданно скакнул заставив меня прижаться к нему всем телом. За что и получил от возмущенной меня кулачком в лопатку.

Он не бежал. Создавалось ощущение, что лис летел над землей! Настолько быстро, легко, даже с такой немаленькой ношей на спине, и свободно он двигался. Я кажется что-то радостно кричала, после чего брат умудрился увеличить скорость бега, а мне пришлось обхватить его за шею и прижаться, чтобы меня банально не сдуло. Поместье мы умудрились обогнуть дважды, да еще и на приличном расстоянии от ограды. Хотя лично я смотрела на бесконечно белую равнину с редкими темными пятнами перелесков. К дому Эван шел уже спокойно, размеренно, восстанавливая дыхание. У самого крыльца, мой хитрый братец передернулся всем телом из-за чего я не ожидавшая такого подвоха с криком полетела в сугроб. Отфыркиваясь и смеясь пыталась встать, но ноги за время сидения на спине лиса немного отвыкли от твердой поверхности и никак не хотели нормально слушаться. Рука помощи нарисовалась перед носом совершенно неожиданно. Ухватившись, оказалась моментально поднята и притиснула к волку. Возмущаться не хотелось, так что легонько оттолкнув намекая на излишнее рвение парня, вежливо поблагодарила.

Поднималась под руку с Эваном, победно при этом смотрящего на ни капли не расстроенного волка. Сдав заснеженную шубку ожидающему нас Корсулу, поторопилась к себе переодеваться. По пути попросила у Лоры принести горячего чая в столовую. И в момент, когда я блаженно щурясь и мечтая уже выпустить свою вторую сущность, грелась у затопленного камина пришел Артай.

-- Надеюсь, не помешаю? - довольно вежливо спросил волк.

-- Нет, прошу. - указала на второе кресло. Сама сидела в дедушкином, как придет, переберусь на подлокотник, мне понравилось так сидеть. - Хотите чая?

-- Благодарю, но нет. Подожду ужина. Я хотел поговорить о помолвке. Понимаю, что навязанная связь вас не радует, впрочем как и меня, однако сопротивляться...

-- Эссар Артай, я не собираюсь сопротивляться, но и бездумно соглашаться не собираюсь. Мне все равно насколько сильно давят сверху и по каким причинам. Свое слово я сказала! Когда я сочту что вы не вызываете во мне отторжения как будущий муж, тогда и дам согласие на помолвку. Сначала я бы хотела просто привыкнуть к вам и пообщаться, не настолько много я прошу. К тому же за это время планирую решить все связанные с продолжением учебы проблемы.

-- Учеба? И зачем она вам? Или думаете я не смогу обеспечить свою жену? - оскорбился что ли? Посмотрев на вроде бы спокойного волка, пожала плечами.

-- Сумеете или нет, дело десятое, а Дар надо развивать, иначе он начнет тихо умирать. Я же хочу передать своим детям силу, а не ее отголоски. Я хороший артефактор, и задатки того чтобы стать мастером у меня есть, поэтому учебу я продолжу.

-- Что ж, это ваше право. Наши эссы обычно не стремятся к званиям и признанию. - вот и ладушки, самый больной вопрос решили.

-- Рада, что вы так считаете. Для меня это важно. Не... - меня прервал вызов. Спешно вытаскивая артефакт из кармана, нажала на центральный камень силы. - Я вас внимательно слушаю.

-- Ангел мой, моя будущая жена, жаждет с тобой пообщаться, пока еще позволяет время. Ты там не сильно занята? - голос брата был наполнен искорками веселья. Несдержавшись улыбнулась.

-- Для вас Вин я всегда свободна.

-- Милая, твой брат тиран и деспот! - рассмеялась от звонкого голоса подруги наполненного искренним возмущением. - Так, я о чем? О, мы тут поговорили, подумали и решили, что кольца нужны как можно более простые. Я сегодня попыталась работать с кольцом на пальце, приблизительно похожем на то как хотели, жутко неудобно. Материал золото, но лучше белое или красное, но никак не желтое! Сможешь?

-- Ради вас все что угодно. К тому же у меня есть к кому обратиться за консультацией.

-- Кьяра, девочка, я помогу малышке, так что не переживай.

-- Ой, эссар Хеннер, добрый вечер! Спасибо большое. Все ангелочек, до связи.

-- Подкрадываться нехорошо! - встала с кресла и пересела на подлокотник. И уже через десяток секунд блаженно прижмурившись, прижималась боком к твердому плечу деда. - Простите Артай за это.

-- Все хорошо, Виньера. Я понимаю.

Дальше дед увлек волчонка в разговор о делах. Я же смотрела на огонь. Простые кольца, да? Сделаю! Конечно артефактик получится менее сильный чем с камнями, но таково желание заказчика. Постепенно столовая заполнялась народом. Пришлось оторваться от дум и огня, чтобы поучаствовать в легкой беседе. Так же наконец-то узнала почему волк с пятеркой прибыли так неожиданно. Оказалось им подкинули работу не очень далеко от нашего поместья. Сейчас они ждали подтверждения, так как вроде бы опасность миновала. Конечно, им в любом случае придется проверить местность, но уже можно будет не спешить.

Утром после завтрака ушла в библиотеку. Снова обложилась книгами, и снова иногда с трудом продиралась сквозь заумные термины. Лучше бы схемы предоставили, а не выделывались, пытаясь облечь все в словесную форму. Зато нашла решение как заменить отсутствующие камни в кольцах. Довольно просто способ, пусть и требующий большего количества модулей. Благо хоть простых. На обеде едва ли не приплясывала от радости. Оказалось, пришло подтверждение и охотники спешно нас покидают сразу же после трапезы. Конечно, своей радости я старалась не показывать, но думаю внимательные птичьи глаза все же поняли. Филин с вороном ехидно переглядывались, и даже подмигнули мне. Я хихикнула и мысленно поблагодарила. Помолчат птички!

-- Эсса Виньера, могу я пригласить вас посетить весной наше поместье, чтобы продолжить знакомство? - обернулась к деду и уловила едва заметный кивок. Вздохнула и повернулась к волчонку.

-- Благодарю, за приглашение и с радостью его принимаю.

Мне церемонно поцеловали лапку и вся компания охотников нас покинула. Точнее сойдя с крыльца пятеро обернулись, а маг сел на спину Эштена, оказавшего красно-коричневым лисом. Оинер красуясь, под восхищенным взглядом Тиссы пару раз махнул хвостом и шевельнул плюшевыми ушками. Большой снежный барс действительно красив! Крупный серый волк, чуть склонил голову и направился вслед за лисом к воротам. Филин и ворон покрасовались раскинув крылья. Вот тут замерли в восхищении и я и Эван. Еще немного посмотрев вслед охотникам, пошли домой.

В этот раз обед я попросила принести мне в мастерскую. Пока есть желание нужно работать. Ближе к ужину я все же закончила возиться с печью. Там остывали две заготовки в виде распахнутого крыла. Пришлось повозиться, окрашивая металл прямо в печи, но зато не придется покрывать краской и портить артефакт. Один маскирующий и второй защитный. Конечно, не думаю что у Лероя и Браина нет таких артефактов, но мне просто очень хочется их сделать! Перед тем как отправиться в столовую пришлось забежать к себе. Переодеться и захватить подарки, которые все время забываю вручить.

-- Дедушка, ты уже здесь! Можно сегодня после ужина всех задержать ненадолго, у меня есть кое-что что я должна вам показать. - присев на подлокотник, вручила запакованный в коробку разговорный артефакт. - Это папа постарался, а у меня все время из головы вылетает. Слишком много всего за очень короткое время.

-- Задержимся. Спасибо, завтра поговорю с Реймом. Все же он удивителен, остаться верным роду и не пойти на службу. - дед вертел в руках кругляш пронизанный линиями силы. - И похоже не зря! Кстати, малышка, свободные места есть.

-- А мне здесь уютно. - снова прижалась к плечу деда, окунаясь в его уверенность и ощущая себя маленькой и хрупкой. - Почему-то рядом с тобой мне спокойно и я ни о чем не беспокоюсь. Ни с братом, ни с папой я такого не чувствовала.

Дед снова совершенно по-звериному фыркнул и приобнял за талию. Так и сидели, в тишине, смотря на огонь. Уютно! Зашедший первым Эран лишь улыбнулся и пристроился в свободном кресле с книгой. Подарки, сваленные на столике у бара подождут до окончания ужина. Оживление в наш тихий вечер принесла Тисса. Огненным лепестком она промчалась по столовой, приземлилась на второй подлокотник дедушкиного кресла и наклонившись что-то быстро зашептала на ухо заинтересованному лису. Два лисенка хитро блестели аметистовыми глазками среди рыжих кудряшек. Присмотревшись, довольно улыбнулась, все работает как надо. Ужин прошел под щебетание неумолкающей Тиссы, описывающей какой сегодня был прекрасный закат.

-- Дорогие мои, задержитесь ненадолго, у Вины есть, что сказать нам.

-- Для начала, все же раздам привезенные подарки. А то вы меня так закрутили и вдохновили, что я про них еще месяц не вспомню. - Анейе и приплясывающей Тиссе, вручила сплетенные еще мамой накидки. Стефану и Эрану закрытые коробочки, что в них и сама не знаю. А Эвану протянула скатку с инструментами. Он тут же ее развернул и потрясенно замер, как и я. Всё, абсолютно всё являлось артефактами, с повышенной прочностью, и еще какими-то незнакомыми модулями.

-- Это потрясающе...все для работы с мелкими деталями! Да еще и выполнено так что...слов нет! Я...спасибо!!! - едва дыша и проводя рукой над инструментами не имея сил дотронуться до нового сокровища, выдал Эван.

-- Ну это все папа. - я улыбалась. Довольная как будто тоже приложила лапку к выбору подарков. Зато дарила я! - Ну и последний, маленький сюрприз. - выдохнув, я все же мелькнула в свой второй облик. Смущенно махнула хвостом и повела ушками. - Как-то так. - голос прозвенел хрустальным колокольчиком. Вздрогнула, уже отвыкнув от его звучания.

-- Ярика! Вылитая Ярика, только уши с хвостом от матери взяла. - дед потрясенно выдохнул и нахмурился. - Отец знает? - сурово сдвинув белоснежные брови, спросил меня, буквально прожигая взглядом.

-- Конечно. Пять лет назад узнал, до этого только брат был в курсе. Я первый раз приняла второй облик в десять лет. В Храме не иначе как с позволения Богов смогла сдержаться. - хвост смущенно ходил из стороны в сторону. - Ой! Тисса!!! - едва не подпрыгнула, когда тоненькие пальчики сомкнулись на кончике серебристой конечности.

-- Красивый, мягкий, просто прелесть! И ты скрывала?!

-- Владеющая Песней, дядя. - ответила прежде, чем прозвучал вопрос.

-- Ну да, голосок хрустальный, звонкий. Училась управлять? - практичный у меня дед.

-- Брат помог, нашел наставницу.

Мигнула обратно. Разочарованный вздох вырвался у всех, даже у деда. Удивительно что он знал мою бабушку, да еще и с первого взгляда определил наше сходство. Зато теперь я могу свободно принимать второй облик дома. Естественно если посторонних нет, пока что не собираюсь признаваться в своей полноценности. Дед кстати согласился с моим решением. Решил утереть нос мишкам похоже. Спать ложилась в пушистой форме. Ушки чутко ловили все звуки, но при этом я оставалась спокойна и не вздрагивала ночью.

-- Ох, какая вы красивая, эсса Виньера! - Лора потрясенно смотрела на меня. Фыркнула и улыбнулась.

-- Ты тоже Лора, весьма аппетитная девушка. - горничная весело рассмеялась и поторопила меня со сборами.

Стоя посреди огромного почти пустого зала, закрыла глаза, вспоминая все движения для разминки. Брат учил на совесть, ничего не забыла! Через двадцать минут слегка взмокшая, с ноющими от довольно легкой нагрузки мышцами, печально вздохнула. Расслабилась! Нет, никаких кинжалов, а то завтра буду стонать от боли. Целителя-то под рукой нет. Неделю тренировок постепенно повышая нагрузку, а потом можно и за кинжалы взяться. Быстренько сполоснувшись пошла завтракать. По пути лукаво улыбаясь приняла второй облик. Теперь из под рубашки торчал серебристый хвостик. Конечно одежда стала большевата, но не критично. Раньше и вовсе штаны упасть норовили.

-- Доброе утро! - самый кончик хвоста нетерпеливо замахал. Вот ведь, показатель настроения.

-- Доброе, малышка.

-- Деда, а ты мне покажешь своего лиса? - хитро улыбнулась и присев на любимое место, положила хвост на колени.

-- Даже покатаю. - с обреченным вздохом сказал. Я же счастливо взвизгнув, свалилась к нему на колени, обнимая и целуя в щеку. - Тише, малышка. С чего столько радости?

-- Ну не каждый же день мне такое счастье будет перепадать! А нестись по заснеженной равнине мне понравилось...ну точнее сидеть на спине бегущего Эвана.

-- Тогда разминайтесь после завтрака, к обеду поднимется ветер и похолодает. - Стефан с веселыми искрами в глазах, разглядывал нас с дедом. - Ох, Хеннар, ты всегда был серцеедом, до сих пор молоденькие девушки тебе на шею вешаются. - я рассмеялась, но даже и не подумала слезать с колен деда. Ему не тяжело, а мне хорошо. - Я с вами, пожалуй, пробегусь, покажу племяннице песчаную рысь. И вообще надо бы всех вытянуть на прогулку. Засиделись дома, только Эван и натаптывает тропы вокруг поместья.

-- Мы согласны. - два женских и два мужских голоса слились вместе.

-- Тогда решено, завтракаем и идем гулять. - дед встал, поставил меня на ноги и проводил к уже накрытому столу. - Сильно не наедайтесь, нам еще катать наших дам.

-- Я пожалуй тоже пробегусь, папа. - тетя с предвкушением прикрыла глаза. - Сегодня наконец-то обгоню мужа! Доча, притормозишь его? - какой милый заговор.

-- Ну уж нет! Я к дяде на спину напрошусь лучше, или к Эвану! Я же потом еще окажусь крайней в вашем извечном споре, кто быстрее рысь или лиса. Дядя ты не против?

-- Не против. - усмехнулся дядюшка и продолжил спокойно трапезничать. Я же посмеивалась и тоже предвкушала развлечение. - Такой толпой пойдем через главные ворота. Вина, тебе лучше быть в первом облике, птицы частенько пролетают над поместьем. Из-за высоты не всегда угадаешь, оборотень это или нет.

-- Хорошо.

Быстро покончив с завтраком, все разбежались по комнатам переодеваться. Лора умничка уже приготовила мне одежду, так что не пришлось перебирать шкаф в поисках. Сегодня решила еще и шапку натянуть, а то в прошлый раз ушки замерзли. Когда все собрались в холле, Тисса собиралась дольше всех, смеющейся толпой вывалились на улицу. И вот тут я зависла. Сначала обернулся Эван, все такой же сверкающий красавец. Потом рядом на месте дяди Эрана предстал огромный лис! Больше Эвана почти в два раза! Тетя Анейя была даже чуть меньше Эвана, но такая изящная, стройная и восхитительно прекрасная, что я не удержалась и подошла погладить. Черный носик тети уткнулся в карман шубки, и она смешно зафыркала. Вспомнив, что позавчера клала туда парочку шоколадных конфет, рассмеялась и достала их, скормила довольной лисице. А вот когда обратился дядя Стефан, я едва не упала. Размером он был как раз между Эваном и его отцом, но по мощи превосходил обоих. Длинные лапы, короткий плотный мех песчаного окраса с более темными пятнами, почти белый живот, горящие лукавством желтые глаза и восхитительные кисточки на пушистых ушах. Красивый, гордый, сильный кот!

-- Вау! Дядя Стефан, ты просто потрясающе красивый! Можно? - протянув руку, аккуратно погладила шелковистую шерсть и едва не села на дорогу от раздавшегося басовитого мурлыкания. - Я в шоке! Деда?

На месте деда стоял лис. Отличающийся от других тусклой, не белой, а скорее седой, даже с виду жесткой шерстью, кое-где на боках шерсть отсутствовала, открывая полоски шрамов. Высохший, поджарый как гончая, с надорванным правым ухом и умными ярко-оранжевыми глазами. Все так же поглаживая легшего на дорогу дядю Стефана, я во все глаза разглядывала невероятного лиса. Прибью любого кто скажет что он некрасивый! Фыркнув дядя носом подтолкнул меня, отчего я едва ли не пролетела разделяющее нас с дедом расстояние. Врезавшись в подставленный бок, скользнула по жесткой, но теплой шерсти ладонями.

-- Красота! Деда ты просто нечто! - лисы лающе зафыркали, а рысь громогласно мяукнула. - Дядя, ну у вас и басовитый мяв. Аж до костей пробирает.

-- Вин, давай быстрее, и побежали, а то папа, маму покусает. - я рассмеялась и забралась на спину лиса. - Выходим за ворота, строимся и по сигналу нашей Вин, стартуют гонки на оборотнях. Думаю, трех кругов хватит, чтобы определить лучшего! Дядя Эран мы просто обязаны победить! - дядя тявкнул и потрусил к воротам.

-- Ну что все готовы? - оглядела выстроившихся оборотней. Лисы припали к земле, а вот дядя Стефан сгруппировался в плотный шар, только когти торчат, да короткий хвост бешено машет из стороны в сторону. - Впереееееед!!! - ох, мамочки! Едва не слетела со спины деда от резкого старта.

Однако, вперед вырвался рысь, мощно прыгнувший вперед, на десяток метров разом. Правда, на повороте мимо него проскочил шустрый Эван. Так мы и мчались. Мы с Тиссой радостно визжали подбадривая наших лисов, да и просто от ощущения полета и свободы. К концу третьего круга дед, до этого бежавший третьим, резко ускорился, легко обойдя сына и зятя. У ворот мы оказались первыми с приличным отрывом. Вот это скорость! Сидя на спине лишь слегка запыхавшегося лиса я с трудом переводила дыхание. Столько эмоций! Скатившись в сугроб, на карачках подползла к морде деда и поманив рукой заставила наклониться. После чего звучно чмокнула в ледяной черный нос и счастливо смеясь повисла на шее ошарашенного лиса.

-- Деда, ну ты снова! - возмущенно пыхтящая Тисса была скинута в тот же сугроб откуда недавно выползла я. - Так не честно, ты всегда побеждаешь! Кстати...а родители то мои где потерялись? - оглядевшись действительно не заметила ни песчаного кота, ни изящной лисицы.

-- Кхм, они решили немножко побегать вдвоем. - дядя Эран с едва тронутыми морозом щеками сидел на снегу и улыбался.

-- Кхе...это что, у меня скоро брат или сестра появятся? - от такой непосредственности все сначала застыли, а потом громкий смех смешался со звериным фырканьем. Тисса смущенно покраснела пламенея не только волосами.

-- Это было потрясающе, спасибо!

-- Надо будет повторить следующей зимой. Через три дня уезжаем, Вин. - я кивнула и задумалась. За это время надо закончить с крыльями и защитой для Эвана. А кольцами займусь уже в городе. - В городском доме уже подготовлена мастерская и все самое необходимое на первое время. Остальное можно докупить. - дед будто мысли читает.

-- Спасибо.

До поместья я ехала на оставшемся в зверином облике Эване. Он радостно нарезал круги вокруг идущих родственников, иногда подпрыгивал, из-за чего я три раза оказалась в сугробе. Корсул удивленно смотрел как из шарика снега с ножками, появляюсь я, но даже тени улыбки себе не позволил. На шубку налипло слишком много снега. Посмеиваясь, Эван ненатурально попытался извиниться, но я лишь отмахнулась, не в претензии.

Переодевшись и попросив Лору организовать в мастерской горячий чай, засела за работу. Достать пару крыльев, серое с красивыми темными разводами пока отложить, а черное закрепить в тисках. Теперь достать из сейфа баночку с белым как молоко клеем. И вспомнить в какой именно ящичек комода я ставила контейнеры с пылью из различных самоцветов. Кажется этот...нет, соседний. Почти угадала. Нужный как обычно нашелся в самом низу. Открыв небольшой квадратный контейнер, полюбовалась на темно-зеленую пыль вперемешку с небольшим количеством мелкого более светлого песка. Стоит только вспомнить сколько я уговаривала знакомого ювелира чтобы он перевел качественные камни "вот в это", прямо нехорошо становится. Осталось достать две кисточки и можно приступать к украшению будущего артефакта.

Макнув средней толщины кисть в кисло-пахнущий алхимический клей, тонким слоем размазала по крылу. Вторую большую кисть с густым ворсом окунула в драгоценную пыль, чтобы потом стряхнуть над заготовкой. Маленькие сверкающие искорки посыпались в хаотическом порядке, приклеиваясь сразу же. Три минуты до высыхания, потом нанести еще один слой клея, чтобы он сгладил неровности и спрятал шероховатость, и оставить сохнуть на полчаса. Клей как раз станет прозрачным, и черное крыло на солнце будет мигать загадочными зелеными бликами. Убрать уже ненужные предметы на места и заняться вторым крылом.

Закрепить заготовку и отщипнуть кусочек линии силы. Разделить с одного конца на струны, целый конец закрепить у основания крыла, а струны провести по маховым перьям оставив довольно длинные кончики торчать. Тонкий крючок наполнить силой Дара, и смотать кончики струн в миниатюрные клубочки. Распределить модули и готово! Теперь даже в полной темноте конца маховых перьев будут излучать мягкий теплый свет. Оторвавшись от готового артефакта отвода глаз, полюбовалась и вернулась к защитному. Клей высох, можно заняться линиями силы. та же самая процедура, только модули другие, объемные и чуточку сложнее. Концы правда пришлось беспощадно обрезать оставив торчать совсем немного для сбора энергии. Остатки выбрасывать не принято, скатав клубочек приложила к линии от которой отщипывала и подождала пока она его впитает. Вот это чистая работа!

Убрав со стола лишнее, а так же положив подарки в небольшие коробочки, чтобы отдать при встрече, снова направилась к сейфу. Поставить клей и взять камень силы. Достав большой футляр, один из пяти расположившихся на третьей полке сейфа, открыла крышку. Каждый камень лежит в отдельном углублении, чтобы не резонировать с другими, взрыва конечно не будет, но вот энергию они истратят. Добываются такие красавцы в местах где закольцованные природные линии сил пересекаются друг с другом. Именно в результате противостояния или же наоборот дополнения и получаются различные камни силы. Бывают огненные, целительские, ледяные, водные, природные, камни силы Света и Тени, а так же смешанные. Нет только камней силы воздуха. А есть нейтральные. Вот эта коробочка именно с такими. Выбрав один из мелких камней, положила футляр на место. Закинула в приготовленную печку, и покопавшись пару минут в ящичках комода, туда же отправила заготовку тонкого браслета. В отличии от драгоценных камней, камни силы нагревать не только можно, но иногда и нужно.

В данном конкретном случае учитывая, что защита мне нужна именно от жара и горячих частиц металла, нагревание одна из нужных стадий подготовки. Опустив пальцы на бока печки, вгляделась во взаимодействие камня и браслета. Не конфликтуют, уже хорошо. Была у нас пара случаев, когда камни ни в какую не хотели соединяться с металлом, один раз печь не выдержала и полыхнула до потолка. Хорошо никто не пострадал, если не считать опаленной челки слишком настойчивого артефактора-недоучки. Соединив камень и металл, аккуратно размотала клубок линий силы внутри камня и обмотала ими браслет по окружности. Хватило на три полных круга. Сам минерал расплавился и слоем перламутра украсил внешнюю сторону. Еще раз хорошенько прогреть и оставить остывать.

-- Ты почти опоздала. - зайдя в гостеприимно распахнутые двери столовой, посмотрела на уже рассаживающихся родных.

-- Заканчивала работу на сегодня. Больше уже в мастерскую не пойду. Засяду в библиотеке за изучением теории. Как раз к началу учебы хоть немного разберусь.

-- Отложи книги которые ты хочешь изучить, возьмем с собой. До следующей зимы, мы скорее всего уже не вернемся в это поместье. Как закончишь с последним артефактом, сложи то что сложно достать и самое необходимое. - кивнув задумалась. Хотелось сложить все! - Хах, понимаю твое желание забрать все, но лучше часть оставить здесь, вернешься же еще. Обзаведешься в каждом доме всем нужным. И даже если переедешь потом к мужу, сможешь свободно приходить и пользоваться или перевезти все к нему в дом. Тут уж как сама пожелаешь.

-- Хорошо. Сегодня разберусь с книгами, а завтра неспешно начну упаковывать вещи в мастерской. Как будет удобнее, два чемодана или один сундук?

-- Без разницы. Багаж поедет отдельно. Мы в закрытых санях за сутки доберемся, а вот телегу с вещами никто так гнать не будет.

Библиотека встретила меня тишиной. Собственно здесь я и пропала до самого ужина, отобрав почти два десятка книг и три самых полных справочника. Пока тащила до столика последние едва не надорвалась! А все природная лень и жадность, ходить три раза в дальний конец библиотеки оказалось лень и я согнувшись в три погибели все же донесла тяжеленные книги за один раз. Отыскав Корсула, попросила иметь в виду, что книги на столике нужно упаковать с собой. Дворецкий кивнул и обещал лично позаботиться об этом. Позавидовала его невозмутимости в любой ситуации и едва не спросила, как у него это получается. Вовремя сдержалась и поблагодарив отправилась в столовую, ставшую одной из любимых комнат поместья.

-- Я разорила твою библиотеку почти на два десятка книг. - устало привалившись к плечу деда, прикрыла глаза.

-- Ну во-первых, нашу библиотеку, а во-вторых не обеднеем. - с теплом сказал старый лис, и заботливо убрал мне за ухо надоедливую прядку так лезущую в глаза. Мигнув, шевельнула ушками и укрылась хвостом. - Всегда поражался как двуликие быстро меняют облик. Оборотням приходится прилагать усилие, чтобы заставить тело перетечь в другую форму.

-- Ну, я наверное немного отличаюсь от обычных двуликих. Та же Тисса не настолько быстро меняется. Если внимательно приглядеться, можно уловить момент как ее кудряшки выпрямляются и светлеют. А вот со мной так не получится. Наверное из-за того что обрела вторую суть слишком рано.

-- Тоже верно. Кстати, почему так получилось? - дед спросил, а потом шокировано наблюдал как я мигаю из одного облика в другой. Немного совладав с собой, вцепилась пальцами в свой хвост, и рассеяно перебирая мягких мех, зажмурилась. - Малышка?

-- В тот вечер родители ругались. В очередной раз. Они вообще последние года три перед маминой смертью часто ссорились. Но в тот раз папа вышел из себя и запустил в стену прозрачную вазу, в которой хранил стеклянные шарики для одноразовых слабых артефактов. На маму он не поднял руку, и целился в противоположенную стену. Ваза разбилась, половина шариков тоже, а остальные раскатились по мастерской. Мама кричала, психовала, а потом замахнулась ударить отца. Руку он естественно перехватил и оттолкнул, видимо слишком сильно. Мама оступилась, наступила на злополучный стеклянный шарик и упала, ударившись об угол стола. От шока у меня и проявилась вторая суть. Агнесс потом сказала что умерла она почти мгновенно. Удар оказался слишком сильный.

Фух. Оказывается если рассказать что-то, что давно тебя мучает, становится легче. Выдохнув оторвала взгляд от огня и посмотрела на задумчивого деда.

-- Ты была зла на отца?

-- Я была ребенком. Естественно во всем винила папу, даже не давая себе шанса задуматься и переосмыслить ситуацию. Он не пытался переубедить, просто был рядом, хоть и отстраненно. Все же тоже считал себя виноватым. - лис неотрывно смотрел на огонь как и я только что. Протянув руку прижала ее к теплой щеке. Надавив, повернула его голову так чтобы смотреть в глаза. - Это было трагическим стечением обстоятельств, и тогда это поняла только Агнесса.

-- Намучился с вами Реймер. - с чуточку грустной улыбкой сказал дед. Улыбнулась в ответ и разведя ушки в стороны погладила гладкую кожу.

-- Хочешь спою?

-- Нет, малышка. Смерть дочери я уже давно пережил. Просто жаль, что ты все это видела. - перехватив мою руку, сжал в своей ладони и легонько поцеловал подушечки пальцев. Я засверкала улыбкой, а самый кончик хвоста затрясся как трещотка у гремучей змеи.

Так мы и сидели. Дед держал меня за руку, а я прислонилась к его плечу и спокойно смотрели на огонь. Ужинали весело обсуждая предстоящую поездку. Мне рассказывали, какой красивый столичный город и обещали показать самые интересные места. Я с радостью соглашалась на все и сразу. Почему бы и нет пока есть свободное время. Не постоянно же сидеть в мастерской или же за книгами. Так и заболеть можно! А хандрящий артефактор, это очень плохой артефактор. Напутает с линиями и прости-прощай полдома.

Два дня прошли в сборах и попытке уложить в сундук больше, чем он вмещает раза в два. Пришлось задавить природную жадность и выбирать действительно редкие вещи. Правда внушительную часть сундука все равно заняла печка. Пусть вещь и не редкая, но вот настройка новой, именно под меня, может занять долгое время. Доделала артефакт для Эвана, которому он обрадовался как ребенок. И носился с ним полдня всем показывая. Я же наблюдая эту картину смеялась и обещала что-нибудь еще придумать полезное. Вообще обычно начинающий артефактор работает лишь над выполнением стандартных простых артефактов, набивая руку. Я же отличилась, что ни сделаю, практически эксклюзивная вещица, заточенная для определенного человека. Зато опыт более интересный приобретаю.

Утром третьего дня, Лора разбудила меня раньше обычного. Пока я с закрытыми глазами умывалась и пыталась причесаться, оставшиеся вещи оказались собраны, а меня ждало теплое дорожное платье и штаны. Вместо сапог мне предложили обуть валенки. Расшитые птичками и орнаментом. Подумав, что ехать сутки, и хоть сани закрытые, а все равно будет прохладно, решила последовать доброму совету Лоры. Да и ножки не затекут, валенки посвободнее сапог будут.

-- Рассаживаемся дорогие мои! Ближе к вечеру будет остановка в большой деревне, там поедим нормально, сменим лошадей и кучеров. Если все пойдет нормально, к полудню завтрашнего дня будем дома. - я твердой рукой была направлена в первые сани , туда же сел дед и дядя Эран. Ох, чую разговор будет серьезный!

-- Не хмурься, Вин, не съедим. - дядя Эран добродушно улыбнулся и присел напротив. Рядом сел дед и сани неторопливо тронулись.

-- Не съедим, но поговорить серьезно надо!

-- Да я не против. И очень благодарна за это время, что вы мне дали.

-- Снимай шубку, а то спаришься. Ты...как бы сказать, умеешь быть холодно-неприступной? - дядя скептически окинул довольную меня, прижавшуюся к деду. Собравшись, отодвинулась от лиса, выпрямила спину, и надела так нелюбимую маску холодной вежливости. Безразличный взгляд скользнул по дяде и остановился на драпировке возле его головы. Вроде и на него смотрю, но и мимо. - Ого, вот это замечательно!

-- Да, молодец, внучка. К сожалению, закрыть тебя в доме не получится. Многие уже прознали о тебе и собрали информацию. Думаю стол в моем кабинете завален приглашениями на обеды, вечера и балы. Тебя будут приглашать тоже, но учти без сопровождения старших родственников, ты как несовершеннолетняя не можешь появляться в гостях. При случайной встрече на улице можешь прогуляться по парку, не больше! Никаких посиделок в кафе или походов в магазины, если только с девушками. - однако! У нас с этим попроще. С восемнадцати лет имеешь право одной выходить в свет, а вот заключать сделки, подписывать договора от своего имени только с двадцати пяти, официального совершеннолетия. - И, малышка, отношение к тебе будет...

-- Не самое лучшее. Я знаю, не зря же просила Винтера обучить меня самообороне.

-- А вот тут еще один скользкий момент. Ты ни в коем случае не должна отвечать на оскорбления. Тем более рукоприкладством, если только тебя не зажмут где-нибудь в темном уголке. В любом ином случае подходишь к одному из нас и просто пальчиком указываешь на обидчика. Никто не сочтет это слабостью или подлостью. - дед сам прижал меня к боку, обнимая за плечи.

-- Вин, только смотри, если кто из молодых да наглых, или среднего возраста, то обращайся ко мне или Стефану, а вот если кто из древних развалин попробует клыки оскалить, иди к Хеннару. Он не просто им холки намнет, а конкретно порвет за внучку. И не волнуйся, мы не проиграем. Умные не станут лезть, а глупость надо лечить, пусть и так! - кивнула и благодарно посмотрела на дядю.

-- Дядя, а можно задать личный вопрос? - раз уж у нас откровенный разговор. - Почему вы больше не женитесь? Эван уже почти взрослый, не думаю, что он будет против.

-- Да как-то не встретилась мне еще одна женщина, которую я мог бы назвать любимой. - с горькой усмешкой ответил дядя. Я лишь печально улыбнулась. Папа ответил тоже самое. Хоть мы и знаем что у него есть связь одной милой вдовой, но видимо там все не настолько серьезно.

-- Ясно. А скажите мне вот еще что. Если я захочу кого-то пригласить на обед, как это будет расцениваться?

-- Ну если подругу, то хоть табун приглашай. А вот если парня, то даже не думай. Или скажи мне, я пошлю официальное приглашение от главы. Собственно ты это к чему?

-- Ну, я же сделала артефакты для птиц из пятерки Артая, надо вручить.

-- Тогда сделай еще и остальным. Иначе будет воспринято как признание в симпатии. Нам сейчас это ни к чему. Все и так будут следить за вашими отношениями с молодым Волком. К слову ты подумала с кем бы хотела поехать в Волчью Яму?

-- Яму? - у меня даже глаза округлились от такого названия.

-- Ну да. Родовое поместье Волков стоит в низине, вот и название соответствующее. Правда еще его называют Долиной Туманов.

-- Даже не знаю. Не хочется никого отрывать от дел.

-- Если не против, я бы познакомил тебя с моей тещей, эссой Реяной. У Лиссары потрясающая мать, и она с удовольствием составит тебе компанию в поездке и гостях. К тому же она не будет следить за каждым твоим шагом, но выступит гарантом твоей чести. С этой росомахой не связываются даже Медведи. К тому же она сейчас ничем не занимается, все скинула на невестку.

-- Деда ты чего там себе под нос бормочешь?

-- Говорю, что век бы еще не видел эту старую змеюку! - дед шипел и сверкал глазами на сына.

-- Отец, согласись это лучший вариант. Никто из нас не сможет сопроводить Вин, да и Анейя будет занята Тиссой.

-- Вот это меня и бесит! - рыкнул дед и отвернулся к окну. Я фыркнула, а потом все же не сдержалась и засмеялась.

-- Деда, если бы я знала тебя хуже или наоборот получше, решила бы что ты влюбился на старости лет.

-- Вот еще. Просто ты не представляешь, насколько ядовита эта эсса. Тебя то она примет как родную, а мне мозги выест чайной ложечкой. Будь я моложе на пару десятков лет, может и женился на ней. - теперь уже смеялась не только я, дядя ко мне присоединился. - Не смешно!

-- И милая, самое главное. Никогда не дерзи Медведям в открытую. Они вспыльчивые как сухостой в летнюю жару.

-- Поняла.

Дальше ехали молча. Я обдумывала все сказанное, а точнее сокрушалась что придется снова ходить на приемы, балы и званые обеды. Не любила я такое времяпрепровождение. Мне бы посидеть спокойно в мастерской или библиотеке, или на учебу сходить. Но не сидеть с постной миной несколько часов подряд и вежливо улыбаться на любые подколки, не имея возможности прямо послать собеседника. Это все влияние брата. В армии и подведомственных ей отделениях все намного проще. Оскорбили, вызывай на поединок. Победил, молодец. Проиграл, иди заниматься. Наставники всегда рады поделиться наукой, им за это приплачивают неплохо. А на приеме даже не съязвишь нормально, сразу грубиянкой и невоспитанной прослывешь.

Ровесников конечно можно приструнить, но тоже аккуратно. Тем более я мало знаю о том как здесь вообще проходят подобные мероприятия. Позже расспрошу тетю, все же женский взгляд на проблему иногда в корне отличается от мужского. И там где мужчины уже будут готовить место для поединка, женщины просто пошипят друг на дружку, а то и вовсе проигнорируют. Ну и наоборот тоже бывает. Вот только оборотни отличаются от двуликих, пусть и не сильно, но надо учиться лавировать меж подводных камней.

Сама не заметила как за размышлениями, под убаюкивающий тихий разговор деда и дяди уснула. Проснулась от тихого смеха. Пока я спала, дед пересел к дяде, так что я лежала, свернувшись клубочком во втором облике, еще и хвостом обернулась. Через полчаса, уже в темноте мы подъехали к трактиру в деревне. Из вторых саней вышли не все. Тисса удобно устроилась у отца на руках и сладко сопела. Ее занесли в дом и уложили в снятой комнате. Горячий ужин оказался очень вкусным, правда после него потянуло в сон, будто и не спала.

В итоге, меня, Тиссу и тетю посадили вместе. Мы с сестренкой обе умудрились свернуться на одном сидении и благополучно уснуть снова, под тихое пение тети. Хорошо, что дороги ровные, не трясет, да и у лошадей ход плавный. Проснулась едва начало светать. Застонала от того что тело затекло и услышала два таких же стона рядом. Кряхтя как старая бабка которую согнул радикулит, села и потянулась. Охнула и решила больше не экспериментировать.

-- Да уж. Вот именно за это не люблю дальние поездки. - проворчала тетя.

-- А почему мы не остались в деревне? С утра бы и продолжили путь. Да и лошадей бы так не загоняли.

-- Лошадок мы меняем каждые четыре часа, Вин. А не остановились, потому что мест не было. Комнатка где спала Тисса и та была хозяйской. В таких местах мало где можно остановиться, а искать ночлег у жителей поздно было уже, да и не любит Хеннар в разные дома селиться, всю нашу семью ни один деревенский дом не вместит.

-- Угу, понятно. Тетя, у меня к тебе потом будет разговор о местных традициях и о том как мне себя вести на приемах.

-- Эх! Поговорить-то поговорим, но к тебе все равно будет другое отношение, нежели к любой другой девушке. Ты же по мнению многих неполноценна. Наши дамы те еще змеи, любят посудачить, хоть и притворяются тихонями.

-- Дядя предложил познакомить меня с эссой Реяной, чтобы она сопровождала меня в поездке к Волкам.

-- Эта тебя не только к Волкам сопроводит. Она и через линию фронта проведет как по аллее парка! И кстати хороший выбор. Если ты не можешь кусаться сама, за тебя сделает все эсса Реяна. Надо будет как только приедем послать ей приглашение. - тетушка азартно потерла руки, будто провернула какую-то аферу и теперь очень довольна результатом. - Не волнуйся, втроем мы справимся со столичным террариумом.

-- Ласково ты о них отзываешься, тетя. - разминая шею, по-новому посмотрела на хрупкую блондинку.

-- К слову, мужчины сказали тебе, что через месяц ты приглашена на бал? В первый день весны, всех юных девушек представляют Кайрану Свирепому, правящему Медведю. - смотря в мои удивленно округлившиеся глаза, тетя вздохнула. - Понятно. Небось говорили, что если кто обидит сразу же указывать на будущую отбивную из оборотня? - кивнула в ответ. - Ох уж эти мужчины. Нет, они конечно правы, по-своему, но надо же быть более дипломатичными.

-- Мам, а скоро мы приедем? Есть хочу.

-- Через два часа, приблизительно. А пока, перекусим бутербродами. - завозившись, тетя достала из-под сиденья небольшой плетеный короб. - В трактире с собой завернули. Налетайте, девочки.

В коробе на льняной салфетке лежали пять сладких булочек, отдельно завернуты оказались три восхитительных бутерброда. Больших, с нежным мясом и мягким сыром. Термос с чаем тоже нашелся после недолгих поисков. В итоге к большому городскому дому, окруженному заснеженным парком мы подъехали в прекрасном настроении. Выскочив из саней, Тисса прокричала нечто приветственное и понеслась вверх по ступеням крыльца. Мы с тетей не могли похвастаться таким оживлением, и вообще вылезали осторожно, я чтобы случайно не поскользнуться, тетя потому что отсидела все что можно и нельзя. Правда посмотрев как из первых саней буквально вывалились мужчины, мы с тетей синхронно ухмыльнулись. Подхватив меня тетушка уверенно повела меня к раскрытым дверям в тепло и комфорт. Кстати дом оказался уменьшенной копией поместья, разве что выгнут во внутреннюю сторону.

-- Рад приветствовать вас дома, эсса Анейя, эсса Виньера. - высокий, поджарый и полностью седой мужчина склонился в поклоне. Я едва удержалась от того чтобы в реверансе не присесть.

-- О, милая, позволь тебе представить Дарэна, нашего дворецкого. Если возникнут вопросы, причем совершенно любые, можешь смело обращаться к нему. Иногда мне кажется, что Дарэн знает все на свете!

-- Вы меня переоцениваете, эсса Анейя. - с легкой благодарной улыбкой произнес дворецкий, принимая шубку тети.

-- Буду иметь в виду. Позаботьтесь обо мне эсаар Дарэн. - склонив голову в вежливом поклоне, уже мысленно составляла список возможных вопросов.

Покои, куда меня привела приветливо улыбающаяся горничная, мне понравились своей теплотой. Больше дерева, меньше шелка на стенах. Спальня более темная, но тоже выдержанная в бежево-коричневых тонах. Только ванная куда побежала едва ли не первым делом выделялась синей плиткой и светло-голубым ковриком на полу. Умывшись и посмотрев в зеркало на свое слегка измученное лицо, вышла в спальню. Порадовал широкий подоконник и вид на заснеженный сад. Немного устало вздохнула и направилась к выходу.

-- Эсса Виньера, эссар Хеннар просил меня узнать желаете ли вы посмотреть вашу мастерскую?

-- Да! - едва не подпрыгнув от небывалого воодушевления, преданно уставилась в блекло-зеленые глаза дворецкого.

-- Прошу следуйте за мной. Эссар так же предупредил что в вашем багаже есть сундук и чемодан помеченные красной лентой и их ни в коем случае нельзя ронять.

-- Да, все правильно. Их даже переворачивать нежелательно. И предупредите что бы никто не пытался их распаковать. Брат установил защиту, которая считывает ауру и только я могу безбоязненно прикасаться к замкам. Не хочется чтобы кто-нибудь получил травму.

Мы шли в конец левого крыла к служебной лестнице. Как объяснил Дарэн другого подхода к мастерским нет, чтобы случайно заблудившиеся гости не попали, куда не следует. Поднялись мы на чердак, и мне с легким поклоном открыли светлую дверь. Помещение было огромным! Рабочий стол по центру, письменный у широкого окна, стены уставлены различными полками, от маленьких, книжных и больших для масштабным предметов. Шкафы, шкафчики, комоды, даже парочка архивных стоек имелась!

-- Так...свободно! - я удивленно и несколько заторможено погладила гладкий камень рабочего стола. Зачарованный магом! - Боги...это же...целое состояние стоит!

-- Эссар Хеннар очень ждал вашего приезда. Он сказал, что пусть и ненадолго, но до вашего замужества у вас будет все самое лучшее. И это место всегда будет вас ждать. В правом крыле находится алхимическая мастерская эссара Эрана, а в центральном ювелирная. - я же стояла и не могла ничего сказать. Даже не верилось, что родственники настолько сильно ждали меня! Ведь такое не сделают для абы кого...так ведь? - Если что-нибудь понадобится, на стене есть кнопка вызова.

Я смогла лишь едва кивнуть улыбающемуся дворецкому. Минуты две еще просто стояла и любовалась. И все же любопытство победило и я начала осматривать СВОЕ хозяйство. Руки проворно открывали ящички, откладывалась в памяти информация где и что хранится, мысленно составляла план куда и что разложить, что докупить, что выклянчить у деда, дяди и брата. Удивление постепенно перемешивалось с восхищением, благодарностью и светлой теплой любовью к старому Лису! И эти чувства настоятельно требовали выхода. Выдохнув и взяв себя в руки, приказала потерпеть и дождаться когда привезут багаж.

Деда я нашла в гостиной. Он с серьезным лицом читал какие-то документы сидя в кресле перед камином. Засмотревшись на такое непривычное зрелище, все же в поместье он все больше улыбался и меньше уделял внимания работе. Подойдя, мелькнула в свой второй полузвериный облик и присела у его ног на пушистый ковер. Щекой прислонилась к его колену, длинным хвостом умудрилась обхватить не только себя, но и его ноги. Не подчинение, нет, уважение и любовь к старшему! Едва не замурчала когда тонкие пальцы деда легки на макушку. Прикрыла глаза от снова вспыхнувших чувств и прижала ушки к голове, когда он слегка почесал за ними. Щекотно. Посидела, прислушиваясь к теплоте возникающей от нежных и легких прикосновений пальцев к волосам и ушкам. Подумала, и все же не удержавшись, запела тихую простую песенку, которую обычно напевала мне мама, когда я болела в детстве. Да не к месту, но именно она у меня ассоциировалась с теплотой дома и семьей!

-- Очень красиво. - голос дяди Стефана прозвучал неожиданно, я даже вздрогнула. Оказывается в гостиной мы уже не одни. И похоже сюда сбежались все кто был в доме. Родные смотрели так тепло, что я неожиданно засмущалась, уткнувшись в колено деда носом и пряча пунцовые щеки, еще и хвостом закрылась.

-- Ну вот, а я как всегда опоздала! - Тисса притворно печально вздохнула. - Думала хоть в этот раз с подарком первая успею. Пойдем со мной! - сестренка требовательно протянула ко мне руку. Подтолкнутая рукой деда, я ухватилась за тоненькую ладошку и встала.

С нами пошел Эван, молчаливый и странно задумчивый. Шли мы как оказалось к моей мастерской. Открыв дверь и зайдя, сначала не поняла почему Тисса замерла на пороге в ожидании, и даже Эван очнулся и смотрел на меня. Оглядевшись в поисках наткнулась взглядом на картину. Лисий Дол полыхал в пожаре огненного заката. Застыв я рассматривала как природа порождая иллюзию ласкала поместье. Как голубое небо перетекало в раскаленную лаву заката проливающуюся на землю и поражающую воображение тонкими переходами из одного цвета в другой. Из красного в оранжевый, фиолетовый, лиловый, розовый, снова красный...даже искрящийся снег приобрел иную раскраску, дополняя картину. И только великолепно прорисованные лисы на воротах остались собой! Непоколебимыми, хитрыми стражами лисьего дома.

-- Тисса, у меня нет слов сестренка. Это великолепно! - обняв довольную девушку, расцеловала покрасневшие щечки. - Спасибо, родная, за такой великолепный подарок!

-- Я рада что тебе понравилось. - смущенно выдохнула юная художница. - Но это еще не все. Ты пока гуляла по дому в поисках деда, мы с Дарэном и парой помощников заменили панель. Теперь твой сейф прячется не за деревяшкой, а за картиной. Смотри, вот сюда жмешь и оп! - картинно с тихим шелестом отъехала в сторону, открывая вид на внушительную дверцу сейфа.

-- Спасибо. - приобняв худенькие плечики, посмотрела на улыбающегося Эвана. - Твоя идея?

-- Папина. Мы просто не знали куда ее повесить и он предложил сюда. Нам идея понравилась. - братец широко улыбнулся, мол вот какой у меня папа. - Пойдемте обедать и отдыхать от поездки. Не знаю как у вас, а у меня до сих пор спина болит и ноет кое-что другое. Хочется растянуться на мягкой кровати в полный рост!

Следующие три дня мы все посвятили ничегонеделанию. Ну почти все! Дед и дяди занимались делами, но большую часть дня проводили с нами. Иногда дед что-то рассказывал и даже показал свою мастерскую из которой вытаскивал меня едва ли не за шкирку. Я конечно не сорока, но столько красивых и редких камней в одном месте никогда не видела. Захотелось выпросить себе хотя бы по одному самому маленькому. Дед смеялся и обещал подумать. С Эваном и Тиссой мы дважды выбирались в заснеженный сад поиграть в снежки. После чего дядя Эран отпаивал нас какими-то подозрительными отварами. Правда в итоге, не смотря на то, что мы были насквозь мокрые и замерзшие, мы не заболели. Тетя умудрилась пригласить швею которая почти полдня спорила со мной о фасонах и отделке одежды. В итоге я сдавалась под сдвоенными аргументами тети и портнихи. Пришлось соглашаться и на кучу платьев и на почти полное отсутствие в моем будущем гардеробе штанов. Я конечно отстояла рабочий вариант и для верховой езды, но не больше. В домашних или тем более на выход мне было отказано наотрез.

-- Доброе утро. А где все? - в столовой обнаружились лишь тетя и дядя Стефан.

-- Ну, Тисса и Эван на учебе уже. Отец и брат уехали рано утром по делам. - тетя оторвалась от намазывания булочки маслом. - К ужину приедет эсса Реяна. И мы возьмемся за твое образование. - передернувшись, печально вздохнула и села за стол.

-- Я тогда до вечера в мастерской спрячусь. Как раз разберу вещи.

-- Хорошо, я предупрежу Олану, чтобы обед тебе принесли наверх. Не печалься, малышка, много нового мы не сообщим. Но оборотни все же отличаются от двуликих.

-- Знаю, тетя. И не спорю, просто мне трудно соотнести то что рассказывал папа, с тем что я вижу. Хотя если вспомнить отношение ко мне того же Гербета...

-- Правильно. Это дома в кругу семьи ты можешь быть какой угодно. К сожалению в обществе такое не приветствуется.

Дядя лишь печально на меня поглядывал, но в разговор не вступал. Я же после завтрака отправилась прямиком в мастерскую, где сиротливо стояли сундук и чемодан. Два часа я сортировала, прятала, убирала, раскладывала и устанавливала предметы. А вот потом, посмотрев на поблескивающие бока моей печки, во мне снова взметнулись те чувства, что я испытала, впервые зайдя в помещение. Кончики пальцев закололо от предвкушения, желания взяться за работу. Вытащив с полки нужную книгу, углубилась в изучение и радостно поняла, что сотворить артефакт который вернет меху деда его природную мягкость и залечит старые шрамы мне вполне по силам, хоть и будет сложно. Конечно, он не помолодеет, зато перестанет испытывать дискомфорт при обращении. Мысленно благодаря деда, нашла в одном из многочисленных ящичков, нужный мне слиток. Выбор стоит между заколкой для шейного платка и цепочки с подвеской. Последний вариант немного сложнее, но и интереснее. Цепочка не пропадет при обращении, а значит, ее нужно сделать регулирующейся. Заколка же...не ко всем же костюмам нужен платок, а подвеску и под рубашкой спрятать можно.

Взглянув на небольшой слиток в руках, достала еще один и оба положила в печь. Пока металл прогревается, можно посмотреть на мою заметно увеличившуюся коллекцию драгоценных камней. Потом еще посмотрю в справочнике, какой лучше подойдет, но думаю опал в самый раз. Еще нужно выбрать два камня силы, один с силой исцеления, чтобы убрать шрамы и второй природный, для обновления меха. За первым отправилась сразу же, и выбрала один из средних с хаотически расщепленными линиями внутри. Попутно достала помеченный зеленой лентой футляр с природными камнями силы. Закинув первый камень в печь, приложила руки в ее бокам и всмотрелась. Отлично металл ни капли не сопротивляется. Отделить четверть от одного из слитков на подвеску. Остальное же смешать и растянуть, перевить и снова растянуть. И так семь раз. Теперь зажать середину, а концы вытягивать в тончайшую проволоку и скатывать в клубки. После пришлось увеличить температуру чтобы расплавить камень силы и распределить его тончайшим слоем по всей длине проволоки. Теперь распутать клубок из нитей, соединить слишком сильно надорванные части, и закрепить на середине. Переплести проволоку зажимая каждые три миллиметра намечая звенья и пропуская сквозь эти места нить силы, теперь цепочка будет податливой как обычная. Фух...семь метров получилось! Сложить пополам, прижать, повторить несколько раз, пока размер не станет приемлемым для человека. Поправить нить силы, проверить как она растягивается...идеально! Отставить в сторону и взяться за отложенный кусочек платины.

Задумавшись немного над формой, решила не мудрить. Ромбовидный кулон с местом для камня в центре и восточным орнаментом по краю. Загнуть концы как у свитков и сгладить острые края. Остатки металла сплавить вместе и оставить все это остывать. Оторвавшись от печки заметила на письменном столе остывший обед. Захватила футляр, удобно устроилась в мягком кресле. Пока ела, задумчиво осматривала полтора десятка природных камней. Нижний ряд исключила сразу же, слишком большие и направленность не та. А вот три не самых качественных камушка мне приглянулись. Один с примесью силы земли и два с силой льда. В итоге остановилась на первом, четко сама не поняла почему, но интуиции своей я научилась доверять еще на третьем курсе. Иногда она подсказывала решения там, где не справлялись учебники.

Отставив поднос, взяла понравившийся камешек в руки и пропустив через него свою силу артефактора, довольно улыбнулась. А уж когда после небольшого нагрева камень сменил цвет с тускло зеленого на терракотовый и плавно растекся по кулону и вовсе едва не заплясала. Именно то что нужно, не возрождение как во многих других камнях природы и не улучшение, а именно обновление! Довольная собой, напевая, убирала все на свои места. Закрыв сейф и прикрыв его картиной, минуту полюбовалась на творение сестренки и задумалась над еще четырьмя артефактами. Для Артая и оставшейся тройки его команды. Небольшая идея с усилением природной интуиции уже давно мелькала, но для ее воплощения мне нужно будет пройтись по магазинам.

-- Эсса Виньера, вам пора собираться к ужину. - Дарэн возник на пороге неожиданно, заставив меня отвлечься от продумывания будущих артефактов.

-- Да, спасибо.

Получив в ответ теплую улыбку и легкий поклон, осталась одна. Выдохнув и еще раз осмотрев помещение, не забыла ли чего убрать, вышла, плотно закрыв дверь. У себя переоделась в более официальное платье и отправилась в столовую. Посижу у камина пока есть время. Умостившись в дедушкином кресле так чтобы не сильно помять юбку, вздохнула немного печально. Тисса теперь будет появляться дома только по выходным, у нее в школе есть общежитие в котором она остается в учебные дни. И правильно, иногда вдохновение задерживает надолго, по себе знаю.

-- Виньера, милая. - отвлекшись посмотрела на позвавшего дядю Эрана. Он как раз шел ко мне под руку с очаровательной полноватой женщины неопределимого возраста. С одной стороны могло показаться что ей слегка за тридцать, все же оборотни как и двуликие даже в преклонном возрасте выглядят гораздо моложе. С другой же стороны ее цепкий, мудрый и немного уставший взгляд выдавал в ней женщину весьма почтенного возраста. - Позволь познакомить тебя с великолепнейшей женщиной, эсса Реяна из рода Бурых Медведей. Правда сама эсса росомаха во второй ипостаси, но это она в свою многоуважаемую матушку пошла. - я встала и присев в реверансе уважительно склонила голову. - Ну а это, дорогая матушка, моя племянница эсса Виньера, дочь Реймера.

-- Рада познакомиться с вами эсса Реяна. Мне много рассказывали о вас. - меня не просто осматривали внимательные глаза, меня будто просеивали через мелкое решето просматривая все скрытое внутри.

-- Очаровательное, открытое дитя, еще и воспитанное. - голос был похож на темный мед. Такой же густой и бархатный. Он обволакивал, проникал в душу и отзывался в ней бабушкиной песней перед сном. Какая интересная ассоциация! - Рада, очень рада познакомиться с тобой дитя. Мой дорогой зять посвятил меня в вашу проблему и высказал от твоего лица просьбу. Я бы хотела дать свой ответ в конце недели, когда мы пообщаемся поближе.

-- Благодарю, эсса Реяна. - усевшись в кресло, с интересом рассматриваю пристроившуюся на диванчике женщину. Дядя вручил ей бокал вина и сел в свободное кресло. - У вас очень необычный артефакт в волосах...не будет с моей стороны дерзостью просьба более подробно изучить его?

-- Вот теперь действительно видно, что ты дочь своего отца! Когда мы познакомились на их с твоей матерью свадьбе, это был его первый вопрос обращенный ко мне. - улыбка осветившая красивое лицо эссы была теплой. - Конечно, дитя, изучишь на досуге. Я пришлю тебе его с посыльным, дня через два.

-- Эсса Реяна, рад приветствовать вас в моем доме! - дед показался на пороге и выглядел он немного раздраженным.

-- О, старый Лис! - эсса сидевшая с вежливой и слегка отстраненной маской исчезла. Из глаз пропала усталость и мудрость. Откуда из их глубины вынырнули озорные искорки более присущие шаловливым девочкам, дразнящим понравившихся мальчиков. Я едва смогла удержать рот закрытым. - Все еще коптишь наше небо? - озорство, ехидство и толика наглости.

-- Эран, заметь, я был вежлив с этой змеей! В этот раз первым начал не я. - уступив место деду, я едва не села мимо подлокотника от последних слов. Дядя к слову закрылся бокалом и прикрыл глаза.

-- Это бесполезно. Вина, и вот так начинается каждая их встреча! - я хихикнула и получила от эссы довольный и озорной взгляд.

-- Я Росомаха, маразматик, когда уже запомнишь? - и эсса Реяна оскалилась. Не угрожающе, а просто демонстрируя белые клыки, довольно внушительные надо признать.

-- Хвастаешься новой челюстью? А со старой что случилось? Истаяла от яда? - дед тоже преобразился. Он не выглядел гневно как когда встречал меня, скорее это уже у них стало традицией, насколько я понимаю.

-- Ну хоть не стерлась как у некоторых!

-- Ба! - радостный Эван разбавил атмосферу и совсем без стеснения полез обнимать эссу. Я же прижалась к плечу деда и любовалась. Матушка отца умерла до моего рождения и бабушки у меня никогда не было. Наверное она бы тоже вот так нежно целовала меня при встрече и трепала по волосам интересуясь моими успехами.

Ужин прошел весело. Дед и эсса Реяна постоянно переругивались, но не злобно, я и тетя хихикали, а дяди хоть и морщились, но тоже иногда не могли сдержать улыбки. Следующий день тетя и эсса Реяна оставшаяся у нас, мучили меня выясняя мой уровень подготовки к выходу в свет. Остались вполне довольны, разве что над поддержанием "лица" надо поработать. После обеда меня счастливую отпустили на свободу. в мастерской я заперлась и устало выдохнула. Это же надо, вроде всего лишь говорили, а такое ощущение что полноценную тренировку с братом прошла. Кстати о них! Я опять все забросила, так глядишь и новый гардероб окажется маловат.

Работа не заладилась. Камень никак не желал соединяться с кулоном. Ну вот ни в какую! Грешным делом решила, что это мое настроение повлияло, но сменив десяток камней, пришла к выводу, что сопротивляется как раз таки камень силы! И скорее всего он не потерпит больше никаких камней, пусть даже просто драгоценных. Задумавшись что с этим делать, просидела до самого ужина в ступоре. Такое тоже случается в работе артефакторов, но редко. Камни силы вообще частенько капризничают, то им металл не по нраву и дерево подавай, то температура не та, то и вовсе печь не понравится.

-- Дорогая, ты задумчива сегодня.

-- Да так, небольшие проблемы в работе. Думаю над решением, чтобы было и красиво и функционально. - посмотрев на наколотый на вилку кусочек мяса, покрутила его и все же отправила в рот. - Как у вас день прошел?

-- Мне мастер доверил работу с более мелкими деталями! - сияющий Эван вызвал улыбку и заставил наконец-то вынырнуть из затянувшихся раздумий. - Я перепортил кучу материала, но в итоге добился результата! А когда я показал ему те инструменты что мне подарила Вин, у мастера аж глаза загорелись. Он...

Под рассказ брата ужин прошел незаметно. Ложилась спать с довольно интересной идеей. Вот только утро принесло некоторые не очень приятные сюрпризы. Вместо того чтобы после завтрака отправиться в мастерскую, мне пришлось засесть в библиотеке за изучением местного этикета, языка жестов тела, цветов и прочего. Конечно частично я многое уже знала, но вот некоторые моменты заставили буквально застонать. Оказалось что без одобрения старшего члена рода я не имею права даже заговорить с незнакомым мне оборотнем. Так же узнала, что прямой взгляд в глаза оборотня практически всегда означает вызов. Нет, в круг меня вызывать не будут, но вот предметом охоты я вполне могу стать. И повезет если охота будет честной. Порадовал пункт о том что юные эссы не должны никому демонстрировать свои клыки, неприлично. Почти так же как если бы на юге у какой-нибудь девушки декольте оголилось слишком сильно. Параграф о том как должна стоять, ходить и вообще двигаться отправил меня в глубокий шок! На обеде посмотрев на эссу Реяну и тетушку, честно призналась, что я так не смогу.

-- Сидеть так будто у меня к спине лом привязан даже не просите. Я конечно постараюсь, но не забывайте я артефактор и просто неосознанно расслабляюсь сидя. Потому что постоянно держать спину в напряжении для нас смерти подобно! Да и семенить маленькими шажочками не приучена. У меня шаг как у военных широкий и четкий.

-- Милая...

-- Тетя Анейя, я все понимаю, но менять себя в угоду другим не собираюсь, тем более столь нелепо. Я не дорогое украшение и не собачка, я атрефактор, будущий мастер! Думаю всем вполне хватит моего сдержанного молчания и отстраненной вежливости. На большее вряд ли стоит рассчитывать. Все же не думала что правила поведения на севере имеют столь много отличий.

-- Анейя, малышка права. Все же она не дочь Севера. Некоторые отличия ей простят. К тому же сейчас у всех на слуху не то как отличаются светские приличия, а то что девочка неполноценна как двуликая.

-- Соглашусь с Реяной. Главное чтобы ни произошло Вин должна четко следовать одному правилу, это испрашивать разрешения у старшего. - прикрыв глаза не стала говорить что это едва ли не самое сложное. Мне проще жесткий корсет одеть! Я уже давно привыкла сама решать что мне делать и только иногда обращаться за советом к брату или отцу.

-- Я постараюсь, честно. Эсса Реяна, тетя, я прошу вас рассказать лишь о закулисных играх. Мне нужно знать как реагировать именно в таких случаях, когда сложно доказать оскорбление. У нас бы я просто и незатейливо послала бы в пеший тур по непроходимым местам. И это не было бы шоком.

-- Какой-какой тур? - Эван заинтересованно стрельнул глазами в мою сторону.

-- Пеший, непроходимый. У брата на работе чего только не услышишь. Да и в Академии, когда у тебя в очередной раз взрывается заготовка, мало кто сдерживается в выражениях. Хочешь не хочешь, а запомнишь.

Тетя задумалась, а эсса Реяна одобрительно подмигнула. Позже, та же эсса конечно предостерегла меня от такого способа, сказав, что потом, когда я отвоюю себе определенное место среди местных, тогда уже смогу более свободно вести себя и даже посылать в тот самый тур! Сейчас моей лучшей тактикой будет вежливость прикрытая легким налетом отстраненности. До самых выходных я училась держать лицо в любых ситуациях! За столом, когда кто-нибудь рассказывает что-нибудь смешное, за трапезой и даже за работой. Последнее оказалось непосильным, что признали все, кто дежурил рядом со мной в это время.

Возвращению Тиссы я обрадовалась как спасительнице от пыток. В утро первого выходного я подскочила с кровати сама и побежала на тренировку. Зал был меньше и похоже переделан из какой-то другой комнаты, но мне места хватало, в стены еще не врезалась ни разу за пять дней. На завтрак пришла уже парадно одетая, чтобы не тратить потом время на переодевание перед прогулкой. С нами вызвался идти дядя Стефан. Я, Эван и Тисса весело переговариваясь вылезли из закрытой кареты на торговой улице и тут же пошли вперед. Дядя шел позади с понимающей улыбкой. Первый магазинчик куда мы зашли торговал всем что нужно для творчества. Тисса тут же потерялась в стойках с краской, я же заинтересовалась кисточками. Только мужчины стояли в сторонке и без особого интереса оглядывали ассортимент.

У стеклодувов потерялись все кроме Эвана. У оружейников в сторонке стояли Тисса и дядя. Я набрала кучу заготовок, брусков, проволоки, и даже присмотрела комплект инструментов, но решила отложить их покупку, сначала посоветуюсь с папой. У ювелиров к витринам прилипли все без исключения. Я с дядей у необработанных камней, закопались в россыпь едва ли не по самую макушку. Брат с интересом перебирал ограненные, а вот сестра как истинная девушка рассматривала готовые изделия.

-- Дети, не знаю как вы, а я немного проголодался. - мы радостно выразили согласие на посещение небольшого кафе. - Эссар Артай! - удивленный голос дяди заставил обернуться.

-- Добрый день! - волчонок поклонился, а вот девушка рядом с ним почему-то напряглась. - Позвольте представить эсса Элиния из рода Белых Сов. Элла, рад представить тебе Стефана из рода песчаных Рысей, Эвана и Катиссу из рода Северных Лис и эссу Виньеру, дочь графа Острена.

-- Рада познакомиться с вами. - девушка напряглась еще сильнее, стоило ей узнать мое имя. Маленькая, светленькая, с хищно-желтыми глазами. Красивая.

-- Мы направлялись в кафе, перекусить, возможно вы составите нам компанию если не спешите? - дядя как-то подозрительно пригляделся в волчонку, заставив того отвести взгляд в сторону. Как интересно!

-- Ничуть.

Перекус тянулся как резиновый! Ситуация получилась настолько неловкой, что Артай иногда терялся под взглядом дяди, а маленькая совушка и вовсе то краснела, то бледнела. Я же с интересом присматривалась к этой парочке, подмечая как девушка, то и дело пытается прижаться к волчонку.

-- Скажите, эсса Эллина, а эссар Лерой случайно не ваш родственник?

-- Вы знаете брата? - удивленно вскинулась совушка и даже забыла испуганно спрятать глаза.

-- Да, мы познакомились, когда отдыхали в загородном поместье. Артай со своей пятеркой заглянул в гости перед подтверждением заказа. У вас очень похожая мимика, с братом. Вот только он филин...

-- О, ему вторая ипостась досталась от бабушки. Она так радовалась, что хоть кто-то в нашей семье перенял ее наследие.

-- Рада, что так получилось. Его вторая ипостась очень красива. Впрочем как и у всех в твоей команде Артай. - послала спокойную улыбку волчонку. Девушка нахмурилась и погрустнела.

-- Спасибо, я передам парням твое мнение. Думаю им польстит. - серьезный взгляд в глаза, в котором буквально читалось обещание серьезного разговора. Что ж, я подожду. - К сожалению, нам пора. Было приятно встретиться, всего наилучшего.

-- Однако! - дядя с прищуром смотрел вслед вышедшим из кафе волчонку и совушке. - Жаль, очень жаль.

-- Папа ты о чем? - Тисса оторвалась от поедания десерта и посмотрела на отца.

-- Да так, не обращай внимания, милая. Доедаем и домой?

-- Мне еще нужно кое-что купить. Только не знаю где. Мне нужны клыки хищников.

В итоге домой мы отправились лишь через два часа. Побывав еще в трех магазинах которые торговали мехами и сопутствующим товаром. Клыки тоже нашлись, вот только нужное количество и хорошего качества в одном не набралось и пришлось искать в других. несколько измученные, но довольные, приехали домой. Мой отдых был прерван вызовом к деду в кабинет. Там уже сидел дядя Стефан с задумчивым видом изучающий картину.

-- Стеф, повтори, для Виньеры.

-- Судя по всему, мы сегодня познакомились не просто с младшей сестрой одного из пятерки, а с Избранной Артая. - я удивилась. Нет, не дурра и заметила, что совушка жалась к Артаю совсем не как к брату или другу, да и он весьма нежно смотрел на нее, но почему именно Избранная? - Ты заметила, что они все время старались не соприкоснуться руками друг с другом?

-- Хм...думаю мы с волчонком все обсудим сами и решим как будет лучше. Или ваши Медведи будут против, если мы решим не заключать помолвку?

-- Будут. Они очень настаивают на союзе. Волков осталось всего четверо, и пока еще не известно обернутся ли дети Айшея. Так что фактически двое. К тому же ты сама видела, Артай не белый волк, а серый. Если близнецы окажутся двуликими как их мать, а Айшей не женится вновь, то он последний из своего рода. Мы же им близки, тоже белые и ветвь родственная...идеальным вариантом был бы брак Анейи и Айшея, но Стефан порвет любого посягнувшего на жену. А Тисса двуликая, да и юная еще совсем. Была надежда, что про тебя забудут, но они решили, что в твоем случае наследие белых пробудится. - дед фыркнул. - В общем не знаю чем они думали.

-- То есть помолвка это не предложение и пожелание, а приказ?

-- Да.

-- Попала! - откинувшись на спинку кресла, посмотрела на потолок. - Все равно без разговора с Артаем не обойтись. Но думаю это подождет до моей поездки в Долину Туманов. Пока же я буду делать артефакты, готовиться к балу и поступлению в местную Академию.

-- Как пожелаешь. Если понадобится помощь, обращайся. Вы с Артаем достаточно взрослые, я надеюсь.

-- Я тоже.


Время до бала пролетело незаметно. Реяна поселившаяся на время у нас, тренировала меня в удержании лица, вежливости и правильном оскале. Я закончила артефакты для оставшихся членов команды Артая и для него самого. Для оборотней сделала подвески на шнурках из клыков, улучшающих интуицию, а для мага сделала накопитель. Так же закончила и с подарком для деда, который недавно вручила. Вместо камня в центре кулона выгравировала сложный модуль, точнее просто обвела. Сложная геометрическая фигура отлично вписалась и камень силы ни капли не сопротивлялся. Конечно, эффекта сразу не увидишь, но примерно через три месяца дед снова станет сиять мягким мехом без единой проплешины.

Первый день весны я встретила хмурым взглядом. Природа ответила мне не менее хмурым небом. Тренировка прошла вяло и даже присоединившийся ко мне дед не смог разогнать ленивую хмарь. И вообще день тянулся и тянулся. Казалось вечер никогда не наступит, но вот в комнату зашла Олана в компании еще двух горничных. Все, закончилась моя спокойная жизнь. После представления Медведям меня начнут приглашать куда только возможно. За два часа из меня обычной умудрились сделать довольно красивую девушку закутанную в белое платье с открытыми плечами, которые по идее нужно прикрыть тонкой шалью.

-- Ты прекрасно выглядишь, милая. - дед стоял на пороге моей спальни и с удовольствием оглядывал результат моего преображения из артефактора стандартного в благородную эссу.

-- Спасибо. И за украшения тоже. - на моей шее красовалось красивое серебряное колье с жемчугом и тонкая диадема почти потерялась в волосах.

-- Рад, что тебе понравилось. Все же я не мастер.

-- Не правда, ты замечательный мастер. - подошла и легонько поцеловала деда в щеку. - Пора?

Дед лишь кивнул и предложил руку. Так и спустились в холл. Там уже стояли дядя Стефан обнимающий тетю и Реяна держащая под руку дядю Эрана. Улыбнувшись немного вымученно, одела поданную Дарэном шубку. Стоило сесть в карету как сердце сбилось с такта. Ох, а ведь я перед квалификационными экзаменами так не нервничала, и даже на защите своей работы! наоборот была спокойна и собрана. Дед сжал мои пальцы в своей руке и ободряюще улыбнулся. Вдохнула-выдохнула, прикрыла глаза на минуту, собираясь. Открыла глаза уже не Вина-артефактор, а эсса Виньера!

-- Молодец! - от похвалы маска едва не слетела, но я умудрилась лишь вежливо кивнуть и отвернулась к окну.

Ледяной Дворец приближался слишком стремительно. Красивое, величественное творение гениальных архитекторов. Подавляло и внушало монументальностью, но при этом притягивало взгляд своей гладкостью, тонкими линиями, изящными шпилями и невероятным цветом камня. Блекло-голубой, будто застывшая вода, казалось прозрачный, но ошибочно. На подъезде задержались, так как прибывало много гостей. Ступив на широкую ковровую дорожку почти не отличимую по цвету от белоснежного снега, едва подавила желание забраться обратно в карету. Под руку с дедом поднялась по лестнице к приветливо распахнутым дверям. На входе постоянно сменяющиеся слуги с поклоном приняли верхнюю одежду. Маленький паж, едва ли ему есть двенадцать, попросил следовать за ним. Нас проводили в сторону от основного потока гостей в отдельный зал, где стояли дебютантки со своими сопровождающими. Как мне пояснил дед, ожидание затянется как минимум на час. Присев на кушетку, осмотрелась.

-- Эссар Хеннар! Не ожидала увидеть вас здесь. - подошедшая женщина больше всего напоминала ворону, коей скорее всего и являлась. Черные волосы, острый нос, темные глаза, да и одета в черное как на траур. Хотя здесь все присутствуют в одежде своих родовых цветов. Из нас всех только дядя Стефан был одет в терракотовый костюм, остальные в белом.

-- Эсса Кайяна, рад встрече. Сегодня я представляю ко двору свою внучку, эссу Виньеру. - пришлось подняться, и изобразить почтительный реверанс.

-- Рада знакомству эсса Кайяна. - вежливо прожурчала, а самой захотелось передернуться.

-- Что же, весьма симпатичная девушка. - благодарно кивнула и снова присела на кушетку.

Мое первое представление ко двору проходило не так. Дебютанток собрали в отдельном зале, но без сопровождающих. Мы сами выходили по одной и представлялись правителю. Самостоятельно! А тут как в детском саду, за ручку и желательно молча. Тренировки не прошли даром, и пока я внутренне фырчала и обзывала собравшихся девушек клушами, на лице не дрогнул ни один мускул. Через полчаса мне надоело сидеть статуей и слушать как очередная подошедшая женщина здоровается с дедом. Через одну они даже замечали меня и удостаивали желчной улыбкой.

-- Я хочу пить. - тихо, чтобы никто не услышал, кроме деда.

-- Пройдемся или тебе принести?

-- Пройдемся. - поднявшись оперлась на дедушкин локоть и мы чинно двинулись к столику с легкими закусками и напитками. - Благодарю. - приняв бокал с солнечно-оранжевым цитрусовым соком, улыбнулась деду. Однако стоило поднести тару к губам, как меня довольно сильно толкнули в спину. Сок описав красивую дугу моментально впитался в подол платья.

-- Ох, прошу прощения! Я такая неуклюжая. - молоденькая, наглая и столь невинная, что будь мне лет так триста сослепу поверила бы.

-- Ну что вы, с каждой может случиться, все волнуются. - вежливо и отстраненно! Пятно к слову исчезло, не зря я выпросила у Тиссы ее заколочки, умело спрятанные горничными в волосах. - Вам лучше присесть эсса, не дай боги, еще какой конфуз приключится.

Девушка уже открывшая рот что-то сказать, была отконвоирована сопровождающей к кушеткам. Я же наконец-то смогла напиться. Посмотрев на деда поймала его одобрительный взгляд. Фух, а я уже думала, мне за последнее высказывание прилетит. Нас промариновали еще около сорока минут, прежде чем вошедший слуга начал вызывать девушек на представление. Мы шли седьмыми. В зал украшенный весенними цветами под множество взглядов я вышла крепко вцепившись в локоть деда. Улыбка приклеенная будто на артефакторский клей, не отдерешь, выражение глаз все норовило смениться с вежливого на "чтоб вас всех...", и только крепкие пальцы деда сжимающие мои ледяные еще как-то удерживали меня в реальности.

-- Хэссар Кайран, я с великой радостью представляю вам мою внучку, Виньеру, дочь графа Остерна! - дед поклонился, я же сделала шаг вперед и присела в глубоком придворном реверансе, склонила голову и застыла.

-- Поднимитесь, прелестное дитя! - глубокий, мощный бас-рык прокатился по залу. Я поднялась и посмотрела на говорившего. Что ж, большой, как медведь, мощный, сильный с белоснежной короткой шевелюрой. Не красавец, но что-то в нем есть, такое что не оставляет равнодушной. - Рад приветствовать вас эсса Виньера. Надеюсь вы останетесь довольны балом посвященному вам, юным и прекрасным!

Присев в реверансе еще раз, я отошла и уцепилась за деда, который увел меня в сторону. Еще три представления и бал официально открыт! Первый танец со старшим родственником. Кружась по залу, старалась убедить себя, что перешептывания стаек никак не связаны со мной. А даже если и связаны, то пусть идут лесом все недовольные! И все равно неприятно.

-- Ты молодец, малышка. Продолжай в том же духе.

-- Я постараюсь. - рыкнула с вежливой улыбкой. Дед фыркнул и подвел меня к Реяне с Анейей. - Эсса Реяна, надеюсь, следующий танец вы подарите мне, как вашему самому преданному поклоннику? - паясничая и изобразив неземной восторг, все равно никто кроме нас троих этого не видит, дед склонился перед эссой и предложил ей руку.

-- Ну и как я могу отказать на такое предложение?! Смотри оттопчу ноги, будешь знать. - мы с тетей не удержались и разулыбались.

А дальше начался почти ад! К нам подходили оборотни, здоровались с тетей или дедом, смотря кто был рядом. Иногда представлялись мне, но все больше не замечали как стенку. Через час потянулись осмелевшие молодые оборотни с приглашением на танец. Отказать дебютантка не имела права. Пришлось улыбаться и отвечать на глупые вопросы вроде "А правда ли что на юге даже зимой нет снега?". Мне то почем знать? Я никогда не была в тех краях! Да у нас снег не так част и его не так много, но он есть. еще через два часа я поняла что еще один подобный вопрос и я начну посылать, как пришло спасение в лице Артая. Никогда не думала, что обрадуюсь так волчонку.

-- Ты смотришь на меня слишком радостно, почти неприлично. - спокойно, но с заметной ноткой удивления выдал Артай.

-- Было бы намного неприличнее, если бы я послала очередного незнакомого идиота с его глупыми вопросами. - с вежливой миной проговорила, стараясь не зарычать.

-- Смотрю тебя совсем достали. Не хочешь прогуляться по оранжерее? Естественно мы спросим разрешения у эссара Хеннара.

-- С удовольствием, лишь бы подальше от этих...взглядов.

Дед нахмурился, но все же отпустил. Под руку с Артаем вышла из зала, после чего волчонок стремительно свернул на небольшую тропинку и потащил меня дальше. После пятого поворота я потерялась окончательно, но вид маленького фонтанчика и мягкой скамейки окупили нашу поспешную прогулку. Буквально упав на сидение, вытянула гудящие ноги, каблуки зло! Еще бы и туфли скинула, но во-первых они на ремешках, а во-вторых боюсь потом ни за что на свете не захочу их снова обувать.

-- Поговорим? - приоткрыв один глаз, устало посмотрела на волчонка.

-- Серьезно? - и прозвучало это так, что Артай вздохнул и уселся рядом.

-- Ладно, не будем. Меня самого все это убивает, лучше бы на охоту отправился, честное слово! Не передумала еще в гости ехать?

-- Нет, конечно. Там и поговорим серьезно и предметно. Здесь у меня всегда такое ощущение, что кто-то следит, только в кабинете у деда нормально себя чувствую. Так что потерпи, я думаю мы придем к взаимопониманию. - пожала ему руку, чисто по-дружески. В ответ получила такое же крепкое пожатие. Эх, не получится из нас пары. - Сколько у нас есть времени?

-- Еще минут десять и нас начнут искать. Так что пять минут сидим и возвращаемся. А то поженят, даже согласия не спрашивая.

-- Вот этого не надо.

Пять минут прошли в тишине и как то очень уж быстро. На обратном пути обсуждали учебу и Академию в целом. Артай примерно объяснил, что мне нужно для поступления, обещал позже узнать точно и прислать список. Конечно можно и деда попросить, но зачем отказываться от помощи? В зале попали под тотальный залп множества взглядов. Если бы не впившиеся в талию пальцы волчонка я бы передернулась и откровенно оскалилась. Как ни странно после того как меня вернули родственникам, Артай не ушел. И только через полчаса до меня дошло, что он одним своим видом отгоняет оборотней желающих пригласить меня на танец. Могла бы выразила свою горячую благодарность вслух, но приходилось держаться и даже не коситься, на разговаривающих мужчин.

Сидя на кушетке с удовольствием наблюдала как от Реяны буквально отшатываются, когда он идет сквозь толпу. Вслед ей смотрели далеко не ласково, однако ее это никак не волновало. Мне бы так! Меня же просто не заметят пока не наступят. Ну это ничего, мы еще повоюем. Протанцевав еще два раза с Артаем, всем видом заявляя что выделяю его среди других, и три круга с дедом и дядями, заметила что постепенно людей становится меньше. Меня тоже обрадовали, еще полчаса мучений и домой! Такого прилива сил я не испытывала уже давно. Наверное с того момента как увидела свое имя в списке поступивших в Академию. Тогда я умудрилась повиснуть на шее Винтера радостно пища.

Как садились в карету почти не помню, и того как оказалась в своей комнате тоже, а уж процесс раздевания и вовсе не отложился в памяти. Скорее всего в комнату доставил кто-то из мужчин, а раздели горничные. Проснулась в обед, ни капли не отдохнувшая с ноющими ногами и гудящей головой. Простонав нечто неразборчивое, едва сползла с постели и поковыляла в ванную. Ходить было больно, очень! Такое ощущение, что я вчера по раскаленным углям ходила и сожгла ступни. Горячая вода помогла слабо, как и холодная. Один плюс, в голове прояснилось и я даже вспомнила что у меня в мастерской есть целительский атрефакт. Не очень сильный, но должно помочь. Только вот до чердака еще добраться надо, а я едва до кровати дошла. Олана появилась через минуту после вызова со склянкой зелья и стаканом воды. Горячо поблагодарив девушку, выпила довольно горькое лекарство и упала на кровать. Хотелось бы сказать "Никогда, больше!", но не получится.

-- Неважно выглядишь, малышка. - дед сидел в своем кресле. Я почти безболезненно добралась до него и рухнула на подлокотник.

-- Это не бал, это пытка! У меня так ноги не болели даже после тренировок с братом. - мелькнула во второй облик и уронила голову на плечо деда. Хвост отказывался шевелиться, похоже усталость передалась и ему. - Как думаешь, эссар Зарен согласится покормить меня?

-- Скоро принесут, Олана как раз побежала за обедом для тебя. - дед сдвинулся и я плюхнулась ему на колени. Сил барахтаться и вставать не наблюдалось, так что я лишь поудобнее скрутилась и обняв хвост руками прикрыла глаза. - Малышка, просыпайся, обед прибыл уже как десять минут. - оторвав голову от груди деда, где убаюкивающее ровно билось его сердце, посмотрела на улыбающегося лиса.

-- Угу. - дед хмыкнул и встал вместе со мной. На руках донес до стола и усадил. В руку сунул ложку, подвинул тарелку и сел рядом. Принюхавшись к каше, поняла что несмотря на усталость голодна. После первой ложки еды организм заметно оживился и даже хвост довольно шевельнулся. - Спасибо. О, чай, горячий!

-- Отправляйся потом к себе и отдохни до ужина. Если хочешь, Олана принесет в комнату.

-- Хорошо. Только все равно немного посижу у камина. Тепло.

На этот раз предпочла полулежа увалиться на диване и смотреть на огонь. Чтобы в итоге проснуться к ужину у себя в комнате. Спустилась зевая и думая, может ну его этот ужин? Вот только Тисса прибывшая на выходные успела подцепить меня за руку прежде чем я решила вернуться в спальню. Вяло отбиваясь от вопросов сестры о бале, поспешила закончить и под понимающими взглядами взрослых родственников отправилась спать!


Через неделю после бала я получила список нужных документов и знаний от Артая. Вычеркнув все что есть и что знаю засела за подготовку. Оказалось что половина тем, которые я должна знать хотя бы в теории, для меня сплошной темный лес! А ведь еще ехать в гости в Долину Туманов, не думаю что там смогу спокойно подготовиться. Да и дед с братом обрадовали, свадьба Вина с Кьярой перенеслась с поздней осени на конец лета. Причем впритык успею на свадьбу, буквально пару дней погостить и на вступительное испытание возвращаться. В связи с этим встал вопрос с кольцами, который я все время откладывала. И если внешний вид мы с дедом проработали, и я даже воплотила их в серебре, то вот какой выбрать для обручальных я все никак не могла решить.

-- Вин, вылазь уже из книг! - Эван стоял возле столика в библиотеке и уперев руки в бока смотрел на меня взглядом полным решимости. По-видимому меня собираются вытащить отсюда в любом случае. - Ты уже такая же серо-землистая как и страницы древних книг!

-- Пожалуй ты прав. Есть предложения?

-- Естественно. За городом открыли первую весеннюю ярмарку. Конечно с осенней не сравнится, но и сейчас можно найти что-нибудь интересное. Мы с Тиссой терпели почти три недели, теперь требуем компенсации! - и такая хитрая улыбка.

-- Хорошо, кого берем в сопровождающие?

-- Артая с его пятеркой. Дед разрешил!

К слову Артай уже трижды умудрился побывать у нас в гостях и даже один раз вытащить меня на прогулку в городской парк. Серьезных тем мы не касались, вообще. Зато нашли много других интересных. Да и с его пятеркой я более менее нашла общий язык. Разве что со всеми кроме мага. Он все так же кривился иногда и старался не приближаться ближе необходимого. Ну хоть подарок принял, уже хорошо. Кстати парни им обрадовались и носили, было приятно видеть крылья закрепленные на плащах пернатых, подвески хищники при следующей встрече довольные продемонстрировали сами, а маг неожиданно искренне поблагодарил за пригодившийся накопитель.

Пока одевалась и умывалась, думала как бы оформить заявку на исследование и вообще одобрят ли его? Ведь у меня даже предположения нет, как изменить модуль, но что его нужно и можно менять я знаю точно! Ладно, с этим разберусь позже, в конце концов это нужно будет сделать по окончании первого года. Спустившись была атакована подпрыгивающей Тиссой. Еле выбравшись из стальной хватки сестренки, наконец-то нормально поздоровалась с ожидающими парнями. Подцепила под локоть Артая и направилась к выходу. Тисса повисла на шее у Оинера, еще в первое знакомство покоренная его барсом. Даже умудрилась втихую нарисовать его и подарить. Брат о чем-то уже болтал с оставшейся четверкой.

-- Я надеюсь эти непоседы не вытащили вас насильно, как меня? - Артай рассмеялся и отрицательно качнул головой.

-- Нет, Вин. Мы еще неделю назад договорились о совместном походе на ярмарку. Так что ты пала единственной жертвой их неуемной энергии.

-- Обидно даже, немного.

Буквально сразу же за воротами, чуть в стороне начинались торговые ряды. Сначала шли лотки с продуктами, теми что остались с зимы. Сушеные грибы, ягоды, вяленое мясо, соления. В общем люди избавлялись от излишков, которые им не съесть, а выбрасывать жалко. Второй ряд был усеян рукоделием. Причем самым разным, начиная от простых лаптей и заканчивая тончайшим кружевом мастерской работы. Мы купили парочку вместительных корзинок с симпатичным плетением, чтобы было, куда складывать покупки. Собственно мимо кружева мы с Тиссой пройти не смогли. Я не удержалась и купила темно-синюю тончайшую шаль с мелким речным жемчугом. Тисса ажурные перчаточки под цвет платья и сразу же натянула. Третий ряд отдали на откуп кузнецам. Предлагали не только готовые изделия, но и простые заготовки, металл и даже руду. С последним озадачилась и даже спросила у Эвана, но и он лишь развел руками. Хотя ему еще учиться года так три как минимум, еще не все знает.

Парни кстати в этом ряду задержались. И даже приобрели что-то, не присматривалась. Следующий ряд был забит травниками, магами, алхимиками и артефакторами. Вот тут я разошлась на полную! Все незнакомое было ощупано, исследовано и если встречалось нечто действительно эксклюзивное, то сразу же отправлялось в корзинку. Туда же отправились несколько пучков редких трав, с дядей поделюсь. Пара склянок с зельями и футляр с двумя десятками камней сил. С магом у которого их приобрела даже договорилась о поставках чистых камней, если они ему попадутся. Как ни странно, но камни с силами стихий редко встречаются без примеси посторонней стихии, именно поэтому их трудно достать. В общем расстались мы с эссаром Греяном довольные друг другом.

Из этого ряда меня вытаскивали втроем, Тисса, Артай и Эван. Я пищала, что вот сейчас рассмотрю последний артефакт и пойдем дальше, но мне уже не верили. В следующем ряду расположились палатки с готовой одеждой. Здесь все застряли надолго. Причем у палатки с плащами застряли из-за Гербета, который никак не мог определиться какой из трех подходящих по размеру плащей лучше. Уговорили его купить сразу два! Пока Тисса пыталась натянуть на Эвана и Оинара шляпы, я оккупировала соседнюю палатку с кучей платков, платочков, шалей, накидок и даже пледами. Выбрала деду и дядям по шейному платку, и мягчайший теплый плед для тети. Артая мы всей кампанией одевали в различные свитера крупной вязки. Волчонок возмущался, шипел, но послушно примерял очередной. Выбрали в итоге самый-самый, как выразилась Тисса.

В следующем ряду я растерялась.

-- Это что? - за прилавками стояли не взрослые мужчины-женщины, а подростки.

-- Это ученический ряд. Все свои изделия ученики имеют право продавать вот на таких ярмарках, до получения первого звания специалиста. Конечно, качество хромает, зато дешево и иногда попадаются удивительные вещички. - Браин потирал руки будто ему доверили разбирать заброшенную, обворованную сокровищницу и он рассчитывает найти среди хлама как минимум бриллиант!

-- Что же, похоже здесь мы задержимся дольше всего! - Артай тоже смотрел с восторгом и предвкушением.

И действительно мы разбрелись кто куда, точнее я в кампании волчонка, Тисса под присмотром Оинера, а Эван оказался в паре с немного оттаявшим магом. За оставшуюся пару охотников волноваться не приходилось, не дети. Я задержалась у стеклодувов, набирая целый пакет стеклянных шариков разных цветов. Получилось раза в два дешевле, чем покупать у мастеров. Конечно цвета не такие яркие, но это не страшно, главное они гладкие и без сколов. Вазочку под них купила у соседнего лотка - забавная, кривенькая, но яркая как цветущий луг. Артай задержался у прилавка начинающего ювелира. Пока что работал он лишь с серебром медью и не очень качественным золотом, и украшения сверкали лишь поделочными камнями, но они были теплыми. Такими которые подаришь дорогому человеку чтобы передать свои чувства. Украшения для дома, мастерской или жителей малого достатка. Парнишка за прилавком краснел и бледнел, когда Артай перебирал его изделия.

-- Для совушки? - от моего вопроса волчонок вздрогнул и слегка покраснел, но все же кивнул. - Тогда вот это! - вытащила парные палочки для волос украшенные желтыми цветами и звенящими колокольчиками-листиками. - Под цвет глаз.

В итоге закупились мы у паренька основательно. Мне тоже приглянулись парочка заколок с малахитом и браслеты с бирюзой. Так же выбрала брошку тете с фиолетовыми цветами очень даже искусно выполненными. Парень так искренне благодарил за покупки, что теперь уже покраснела я. Еще раз застряла у лотка с колечками. Простые казалось бы, но вот орнамент на них был поразительно четкий и гармоничный. Похвалила девчушку и закупила разом три десятка, для заготовок. Все же у меня так не получится никогда. В итоге вывалились с ученического ряда мы с полными корзинками покупок, еще и в руках были бумажные пакеты. Пока наши пернатые охотники бегали за дополнительными корзинками, мы стояли в сторонке и делились впечатлениями.

-- А чем так вкусно пахнет? - Тисса стояла принюхиваясь в ветерку.

-- Чуть дальше, вон там, ряды с едой, которую готовят прямо тут. - мы с Тиссой уставились на ребят самыми умоляющими глазами. В животе урчало и требовало еды, срочно! - Ладно, пойдем!

Шашлык с соусом мы умяли мгновенно и даже потребовали добавки, на что Артай как самый ответственный сказал, что хорошего понемногу, и мы направились к воротам к ожидающим повозкам. Дома разобрали покупки, где чьи и охотники ушли. Я же поспешила порадовать родных маленькими подарками. Пока раскладывала остальные покупки и хвасталась дяде Эрану составившему мне компанию, думала о колечках которые купила. Ну не хочется мне делать совсем уж простые обручалки. Для брата с подругой надо постараться. Поделив по-честному травы и эликсиры с дядей, мне двадцать процентов, восемьдесят дяде, засела за рассмотрение гравировки. Похоже девочка весьма талантлива именно в этом.

-- Деда, можно спросить? - оторвавшись от документов, дед молча кивнул на кресло. - Вот, посмотри. Что думаешь? - открыв прихваченный футляр показала все три десятка колечек.

-- Красиво и даже талантливо, но работа явно выполнена учеником. Есть некоторые шероховатости и недочеты. К тому же серебро не самое чистое, поэтому кое-где гравировка получилась слишком глубокой, что немного портит общий вид. Но это могу заметить я и любой другой опытный ювелир.

-- А повторить сможешь?

-- Нет. Тут талант нужен и твердая уверенная рука набитая именно на нанесение гравировки. Я специалист в огранке.

-- Я все же хочу украсить кольца для Вина и Кьяры. Вот сегодня увидела эту красоту и подумала, может украсить гравировкой?

-- Хорошая идея. Могу поискать специалиста, если хочешь. - дед прищурился внимательно смотря на меня.

-- Я бы хотела попросить девушку, что делала эти кольца. Основу я сделаю и уже даже решила из чего, а после нанесения гравировки покрою все камнем силы. У меня как раз найдется парочка смешанных с огнем и природой и льдом с водой. Розовое золото и платина, белое золото и платина. Как думаешь?

-- Материалы у тебя есть, я вроде бы по паре слитков всего тебе положил. С девушкой договаривайся сама, твоя же работа. Если понадобится помощь я всегда рядом. - дед одобрительно кивнул.

Вечером удалось уговорить тетушку завтра съездить со мной на ярмарку, чтобы найти девушку. Тиссе попытавшейся напроситься с нами было категорично отказано. Оказалось, малышка умудрилась отстать по нескольким предметам, и теперь ей придется под присмотром отца грызть гранит науки. Я нахмурилась и пообещала, что пока она не исправит оценки, никуда мы не пойдем вместе. Не сомневаюсь что предметы скучные и нудные, но знать необходимый минимум нужно и важно!


-- Добрый день, эсса. Я вчера у вас купила колечки с очаровательной гравировкой. Я правильно понимаю что именно вы автор?

-- Да. - ученица ювелира смотрела настороженно. Может думала я хочу вернуть товар?

-- Замечательно. У меня есть к вам предложение. Я бы хотела чтобы разработали и нанесли гравировку на кольца в рамках частного заказа. Оплачиваться будет не только работа, но и дополнительно договор о том, что вы более нигде и никогда не используете созданный рисунок. Интересует?

-- Наверное вам лучше поговорить с моим учителем...

-- Нет, эсса, меня заинтересовала именно ваша работа. Единственное что договор мы подпишем с вашим старшим родичем и естественно я спрошу его согласия на вашу работу, но сначала мне бы хотелось услышать ваше решение.

-- Какое сырье? - взгляд сменился. Из смущенной и настороженной, девушка превратилась в деловую и сосредоточенную.

-- Золото и платина.

-- Извините, но я еще не умею работать с такими металлами. - Я расстроилась. Мне хотелось, чтобы именно эта будущая мастерица разработала гравировку для колец. Вот хотелось и все!

-- Если эсса подождет примерно полтора месяца, может даже меньше, моя ученица сможет взяться за работу. За это время я обучу ее. Какое именно золото?

-- Розовое и белое.

Разговор с мастером затянулся. В итоге мы пришли к взаимовыгодному решению. Ульина завтра придет ко мне для обсуждения общей идеи, потом спокойно учится и делает наброски из которых мы в итоге выберем приглянувшийся. С договором мы тоже решили, мастер Фарен сам поговорит с отцом девушки и они составят документ, который отправят деду. Получается, что я как раз успею доделать кольца к моменту, когда поеду в Долину Туманов где и проведу большую часть лета. Довольная я уже спокойно ходила за тетей с интересом осматривающейся.

Дома похвасталась деду. Он усмехнулся и потрепал меня по волосам. Я же счастливая помчалась в мастерскую, правда на полпути свернула в библиотеку. Где собственно и потерялась. Сначала изучала строение интересующих меня модулей, а потом решила продолжить учебу. На ужин меня вытащила недовольная Тисса замученная отцом. Я тоже особо довольной не выглядела, так как из прочитанного, не поняла больше половины. Придется снова обкладываться справочниками. Чувствую, скоро снова меня будут насильно вытаскивать из общества книг.

На следующий день я даже не успела толком расположиться в мастерской, как пришел Дарэн известивший, что ко мне пришла гостья. Наплевав на все приличия попросила его проводить Ульину сюда. Пока они поднимались, успела достать серебряные прототипы и слитки из которых собираюсь создавать кольца.

-- Доброе утро, эсса Виньера.

-- Ульина, давай без официоза, нам еще работать вместе. Зови меня просто Вин. - я приветливо улыбнулась и жестом подозвала ближе. - Не стесняйся. Дарэн, будьте добры, попросите Олану принести нам чай и пирожных. - когда дворецкий с поклоном вышел снова посмотрела на девушку, которая уже с интересом изучала предметы на столе. - Я попыталась потренироваться на серебре. Не шлифовала, поэтому шершавые.

-- Да, но красиво. Лаконично, просто, но если делать из них, - указала на слитки. - То получится замечательно. Особенно розовое золото, оно очень нежное. Это ведь обручальные кольца, я правильно понимаю? - кивнула. - И судя по всему невеста не вы. Розовый не ваш цвет. Есть портрет невесты?

-- Нет, к сожалению. Можно конечно попросить доставить, но это займет как минимум три дня.

-- Неважно, главное чтобы успели доставить за две недели. Просто если создавать что-то настолько персональное, то мне надо увидеть человека. Конечно личное знакомство предпочтительнее, но и портрета вполне хватит. И жениха желательно тоже увидеть. Еще нужна будет короткая характеристика в целом. Самые яркие черты характера, любимые увлечения и если не секрет то профессия.

-- В письменном виде подойдет? - главное чтобы потом моя характеристика не попала брату в руки, ведь найдет к чему придраться! И быть мне тогда побитой на усиленной тренировке.

-- Вполне.

-- Эсса Виньера, можно?

-- Да, Олана, входи. Спасибо! Тебе чай с сахаром? - Ульина посмотрела на меня как на умалишенную, а же фыркнула. - Просто мой брат обожает сладкий чай, и пьет его даже с тортом. Повезло ему, что он воин, из-за постоянных нагрузок потолстеть ему не грозит.

Девушка рассмеялась. Дальше мы еще немного обсудили дела, а потом просто общались до полудня. К сожалению ей нужно было идти, учебу никто не отменял. Я тоже пригорюнилась и проводив гостью отправилась в библиотеку. Дядя Стефан нашел меня буквально погребенную под книгами и едва соображающую. Я уже два часа искала нужную информацию и все безрезультатно.

-- Дядя, может ты знаешь, что такое предел Альмера?

-- Альмера не знаю, а вот Орпера, знаю. Так называют крайнее напряжение, которое выдерживают стенки сложносоставных модулей в местах соприкосновения. - наверное я смотрела на дядю как на Бога сошедшего до глупой смертной. - Милая, ты заучилась. Перерыв на обед и немного отдыха не помешают.

-- Угу, если уж я даже прочитала неправильно. И два часа искала совершенно непонятно что!

-- Не расстраивайся. Если не сможешь поступить, всегда сможешь договориться о месте практиканта с кем-нибудь из профессоров. А там и знания подтянешь.

-- Это конечно хороший вариант, но мне не хотелось бы терять время. У профессора Эльера я бы могла набраться весьма специфического опыта, и кто знает может в итоге получила бы место в учениках. А здесь еще неизвестно к кому распределят, вдруг придется сидеть и стандартные модули лепить. Это конечно опыт, но отупляющий!

-- Не волнуйся, малышка. Пойдем выпьем чаю и подождем обеда в гостиной. - приняв протянутую руку, охнула и едва удержалась на затекших ногах. - Ну вот как ты так умудряешься погрузиться в учебу? Меня в свое время за учебники не засадить было. - со смешком сказал дядя и не спешно пошел к выходу, придерживая шатающуюся меня.

-- Да как-то само так получается. Мне интересно учиться и я хочу научиться создавать такие же сложные артефакты как папа. Стимул!

Кстати о любимых родственниках оставшихся на теплом юге. Папа все же набрался смелости и представил брату ту самую скромную вдовушку, оказавшуюся весьма доброй и милой женщиной. Ни капли непохожая на нашу мать, кругленькая, мягкая, и уютная. Во всяком случае именно так ее описал братец. О свадьбе речи не идет, но хотя бы прятаться прекратили. Винтер же умудрился разругаться с новым начальником. Сути скандала не знаю, брат никак не признается, главное что ему вроде бы ничего не угрожает. Кьяра же умудрилась устроиться в ученицы одного из папиных знакомых артефакторов, специализирующегося на изготовлении артефактов с масштабными иллюзиями. Работа сложная и кропотливая, требующая времени, усидчивости и сосредоточенности.

-- Эссар Артай Быстрый! - Дарэн открывший двери с гостиную где мы с дядей сидели и пили чай, впустил волчонка.

-- Добрый день, эссар Стефан, эсса Виньера.

-- Привет! Присоединишься? - думаю горячий чай не помешает, учитывая довольно холодную и дождливую весну.

-- Не откажусь. - Дарэн кивнул и вышел. - Я хотел предложить перенести поездку к нам в поместье на конец весны. Наш знакомый погодник сказал что дожди затянутся, не хотелось бы ехать по грязи.

-- Я не против. Перенесу некоторые дела, так даже лучше будет. - волчонок кивнул и присел к столику, откинулся на спинку и выдохнул. - Устал?

-- Учитывая что мы запросили отпуск на самое горячее время, нас гоняют как только могут. И новичков готовить и на все вызовы, дают отдохнуть другим охотникам. Я уже сам с нетерпением ожидаю поездки!

-- Как там Айшей с мелкими?

-- О, доводят нянь! Эссар Стефан, вы бы знали как они над ними издеваются. И дядя ведь им потворствует. Иногда мне кажется, что если бы не его врожденное чувство ответственности, он бы позволил малышам расти дикарями!

-- Он все так же...

-- К сожалению. Матушка пыталась его знакомить с молодыми девушками, но после того случая, он на них внимания не обращает. - Артай скривился и пожал плечами. - Я не знаю как его расшевелить.

-- Кхм, вы о каком случае? - я даже чашку поставила. Чего не отнимешь у всех обладающих каким-либо даром так это любопытства.

-- Эм, Вин, прости. Как-то забыл об этом рассказать. Оборотни-то все в курсе. В общем, моя дорогая тетушка после рождения близнецов немного повредилась в уме и едва их не убила. Она была весьма сильной магичкой Тьмы. Дядя едва успел спасти малышей, а вот тетушку попытавшуюся отстоять свою жертву ему пришлось упокоить самому. Она к тому моменту уже даже живой была лишь условно, ведь ее стихия от нее отказалась.

-- Ого! - отказ стихии от носителя, тем более такой сильной как Тьма, это быстро накрывающее безумие. И если вовремя такого не убить, то дел он наворотит много. - Многие пострадали?

-- Дяде досталось, сила его посекла так, что едва вылечили. Его пятерка вся полегла, ну и сердце леса теперь мертвое. - мертвое сердце леса это плохо. Это значит, что постепенно из него уйдут животные, деревья будут высыхать, и лет так через двадцать от леса не останется ничего!

-- Ясно. - дядя хитро покосился на меня и подмигнул. А ведь точно! Я же владеющая песней! Главное все провернуть так, чтобы никто ничего не понял. - Как твоя Избранная поживает? - ну дядя!

-- Эм... - Артай вздрогнул и понурился. - Простите...

-- Не извиняйся, Артай. Я тебя прекрасно понимаю, самому посчастливилось встретить Избранную. И даже получить разрешение на брак от ее отца в обход деда, в ином случае, не видеть мне Анейи, эссару Шарену не нужен был зять из песчаных к тому же без земель, связей и денег. Нам даже пришлось три года жить отдельно. К тому же, наша малышка не хочет выходить за тебя замуж.

-- Кхм, все равно, не очень красиво получилось.

-- Не переживай. Считай меня просто другом, которого пригласил погостить. Конечно с медведями не спорят, но портить жизнь не только себе, но и твоей маленькой совушке не хочется. Что-нибудь придумаем.

-- Хах, слышал бы тебя Гербет! Он-то наоборот уверен что ты потребуешь брака. А то что пока противишься, это требование твоего деда. Как же, без второго облика, а тут замуж и вливание в сильный и богатый род. - я не выдержала и захохотала. Дядя тоже улыбался, тонко так, хитро!

-- Есть, есть облик, Артай. Просто получен намного раньше представления в Храме. Боги разрешили мне его скрыть, поэтому знают только родственники и домашние слуги. Но сам понимаешь, никому не скажут, им теплое место потом не найти. К тому же дед накажет в случае чего так, что мало не покажется. Не смотри так, покажу на осеннем балу, когда нам придется мишке объяснять почему же не заключим помолвку.

-- Правильно, они постараются надавить, и твоя неполноценность это весомый рычаг. Особенно здесь.

-- Артай, какой приятный сюрприз! Неужели ваше начальство вас отпустило отдохнуть? - дед появился так тихо, что я вздрогнула от его голоса. - Я смотрю вы тут заговор плетете. Пожалуй присоединюсь.


Время до лета пролетело незаметно. В основном потому что я была занята. И если не учебой и работой в мастерской, то просиживанием юбки на очередном приеме-обеде-балу. Я даже научилась шипеть с искренне-вежливой улыбкой на лице. И так же всей душой возненавидела чисто женские посиделки! Вот уж где мою выдержку проверяли все кому не лень. И ведь даже ответить нормально нет возможности, когда собравшиеся кумушки притворно жалеют такую милую, но неполноценную меня. Правда в такие моменты обычно вступала в разговор Реяна и уже собравшиеся дамочки спешно вспоминали как правильно улыбаться и вообще погода-вышивание самые нужные и интересные темы.

Хуже приходилось когда меня и других девушек отправляли в игровую или музыкальную комнату одних. Вот уж серпентарий. Хотя здесь я вполне могла ответить и даже больше. Помимо всего прочего выяснилось, что на свидание меня все же могут пригласить. Все оказалось очень просто, победи мужчину из рода и имеешь право на прогулку по парку в моей компании без сопровождения. Правда это в том случае, если претенденту отказали, мол докажи силу и тогда пожалуйста.

Как я об этом узнала? Очень просто! Деда ранили! Я тогда как раз уходила подавать заявление на поступление в Академию и задержалась до самого вечера. Стоило лишь зайти в холл как увидела бледную тетушку жмущуюся к мужу, серьезного дядю Эрана и незнакомца что-то им высказывающего. Причем весьма гневно высказывающего. Заметила и Реяну гневно поджавшую бледные губы и сверкающую потемневшими глазами. А дальше меня заметили и незнакомец представившийся Гавардом из рода Синих Беркутов. Тогда же мне и было в ультимативной форме сказано, что завтра днем я приглашена на прогулку. Сдержавшись, я лишь кивнула и более не обращая внимания на беркута прошла к лестнице. У себя пока переодевалась Олана и рассказала, что деда привезли за час до моего появления. Без сознания и едва дышащего, хотя раны были несерьезные.

Как не помчалась полуодетая к деду не знаю. Даже умылась холодной водой, чтобы лучше соображать. На полпути меня поймал дядя Эран попросивший срочно сделать анализатор ядов, так как его дал сбой. В итоге посреди ночи мы наконец-то выяснили, что дед умудрился выпить релаксант неизвестного происхождения. И вроде не отрава, но из-за этой дряни он проиграл. Тогда же я узнала, что эта дуэль не первая, а скорее двадцать первая. При этом большая часть была из-за оскорблений. И участвовали все, и дяди умудрились заткнуть парочку слишком наглых ртов и даже Эван!

Чего мне тогда стоило удержаться и не вспылить никто не представляет. Даже мелькнуть во второй облик было нельзя, хвостом бы что-нибудь сломала. Остаток ночи просидела в мастерской наполняя силой стеклянные шарики. В голове крутилось множество кровожадных мыслей, за которые мне бы уши оборвали. Только Винтер которого я разбудила, дал пару советов и пожелал удачи. На следующий день неприлично одетая в штаны и удлиненный жилет, отправилась на прогулку с довольным беркутом. Исключительно вежливая, податливая и несопротивляющаяся. Позволила даже обнять себя за талию и провести в уединенную часть парка...

-- Какого демона вы ее отпустили? - было первым что я услышала открыв двери дома. - Это же не сопливый малолетка с которым и Тисса справится!

-- Что случилось? - я стояла на пороге в слегка помятом виде, но целая и невредимая. - Кого-то потеряли?

-- Ты! Как тебе только в голову пришло в таком виде из дома выйти? Да еще и с этим...

-- Деда, успокойся. Этот еще долго будет неспособен что-либо делать и говорить.

Сказала и ушла к себе. Принять ванну и вылечить парочку синяков. А вечером впервые умудрилась подслушать разговор в кабинете деда. Дяди и дед разговаривали с отцом. Дед негодовал. Оказалось Гаварда нашли через час после моего возвращения. На мужчину наткнулись случайно. В больнице ему теперь лежать с пару месяцев, ни один целитель не возьмется его лечить своей силой, ну разве что совсем беспринципный. Печать артефактора на травмах явно свидетельствовала, что это наказание, а не просто избиение.

-- Мне интересно откуда у Виньеры такие связи? Как она умудрилась кого-то нанять для такого?

-- Дед! - о, голос братца. - Я вам инструкцию вышлю, только допишу. Называется не злите артефактора! Никого ангелок не нанимала, сама все сделала. Пойми, злой, желающий мести артефактор, это очень умная и расчетливая машина для наказаний. Скажи спасибо, что у этого беркута хватило мозгов не ранить тебя слишком сильно, в ином случае его бы больше не увидели. Скорее всего мужик позволил себе лишнего, иначе бы Вин не разошлась бы так. И еще, больше никогда не скрывайте от нее информацию, обидится замучаетесь прощение вымаливать.

-- Хочешь сказать, что она сама сломала ему челюсть в двух местах, переломала руки и несколько ребер?

-- Ага. Не совсем своими руками конечно, думаю у нее были полные карманы одноразовых артефактиков с ударной узконаправленной волной. - как меня хорошо братец знает. - И дед, отправь ее поскорее куда-нибудь подальше, в ином случае подобное повторится. С нее станется отомстить за каждый ваш синяк или рану. Особенно за твои, ангелочек очень привязалась к тебе.

-- Братик, ты на меня наговариваешь и недооцениваешь. Руку этому козлу с крыльями я сломала сама. Из того захвата выбраться и правда без травм невозможно.

-- Все мы отключаемся. Пока.

Серьезный разговор не получился. На попытку меня отчитать я нашипела на всех присутствующих. В итоге уже через два дня была посажена в карету и отправлена к волкам. Благо подарки для детей были доделаны. Артай сидевший напротив посмеивался смотря на мою недовольную мордашку. Ему я все рассказала в первые полчаса поездки. Пообещал меня не обижать и наигранно-испуганно отодвинулся, когда я на него нарычала. Вообще за прошедшие полтора месяца мы с волчонком подружились окончательно. И я даже с его совушкой начала нормально общаться.

-- Не волнуйся ты так. Просто они хотят чтобы ты оказалась подальше от скандала который разразится когда беркут заговорит.

-- Не заговорит. Думаешь я ему челюсть сломала просто так. Он все орал что утопит не только меня, но и всю мою семью. Пришлось потратить на него дорогущий артефакт. Теперь если попробует болтать лишнее мозги поджарятся.

-- Жестокая.

-- Не спорю. Но семья дороже.

-- Не спорю.

В дороге мы провели два дня. И если первый день я тряслась в карете, то на второй заартачилась и потребовала лошадь. К тому же погода наконец-то установилась теплая и солнце грело, а не жарило. Пятерка Артая выглядела замученной, и в глазах читалось желание поскорее приехать и просто упасть на кровать, и чтобы никто не трогал. Я же на свежем воздухе успокаивалась, конечно, было бы проще мелькнуть во второй облик и спеть, но такого я пока не могла себе позволить. Кстати Реяна не приедет. От деда, который все никак не мог окончательно вывести всю гадость из организма, она практически не отходила. Мне намекнувшей ему о возможной свадьбе дали подзатыльник и отправили собирать походный набор артефактора.

Родовое поместье волков показалось утром третьего дня. Мы решили сделать внеплановую остановку в небольшой деревне по пути. Заросший красным плющом дом не был образцом красоты и оригинальности. Зато излучал ауру древности и непоколебимости. Ни стены, ни забора не было в привычном смысле. Была живая изгородь, достаточно высокая, чтобы через нее было сложно перебраться, плотная, и ощетинившаяся длинными острыми и хорошо замаскированными зеленью шипами. Дом, раньше бывший крепостью, подвергался не единожды перестройке и теперь весьма разросся не только вверх, но и ширь. Основательно, грубовато, но надежно! Как и любая волчья нора. Встретил нас разъезд из пяти стражников. Оказалось, из леса полезла различная гадость, и теперь путешествовать без охраны довольно опасно. Охотникам конечно опасаться нечего, но встретить нас были обязаны.

-- Артай!!! - громкий крик двух детишек, едва не отправил меня в полет. Лошадка встала на дыбы и затанцевала на задних ногах. Оинер оказавшийся ближе всех отреагировал быстро, так что я даже испугаться не успела. - Наконец-то ты приехал! А это кто? Новая няня? - и такой оценивающий взгляд на меня.

-- Ага, вот прям. - фыркнула и посмотрела на стоящую в стороне женщину. Замученная, с кругами под глазами, и диким желанием сбежать отсюда во взгляде. - Артай, ты не говорил что твои племянники невоспитанные, - пристально вгляделась в одинаковые чумазые мордашки. - Поросята. - охотники хохотнули, отчего щечки малышей надулись и я заработала два обещающих мучения взгляда карих глазенок.

-- Я тоже об этом не знал. Где Айшей? - все так же не спуская с рук детей, волчонок обратился в молодому мужчине. Дворецкий наверное.

-- Эссар Айшей уехал вчера на три дня по делам.

Размещение не заняло много времени. Ополоснувшись и переодевшись, спустилась вниз, по пути правда едва не загремела с лестницы смазанной чем-то жирным. Хмыкнула, а забавы все не меняются. Я ведь тоже была непоседой, и некоторых учителей и нянек терпеть не могла. А уж как может развернуться ребенок, у которого брат начинающий артефактор это просто ужас! Комнату я заблокировала и теперь без меня в нее не войти.

-- Твои маленькие родственники уже начали войну. А я еще раздумывала дарить ли им подарки. Теперь даже думать не буду, лучше подарю своим племянникам. - не удостоив малышню и взглядом, села напротив Артая.

-- Судя по тебе, в ловушку ты не попалась.

-- Скользкие лестницы это не ловушка, это средство убийства. Тем более они умудрились смазать верхние ступени. - наверное лучше бы я этого не говорила. Расслабленно сидящий волчонок вскинулся и пожелтевшими глазами посмотрел на сжавшихся малышей.

-- Я говорил. Я предупреждал. Я даже просил. Вы наказаны до приезда отца. Мари, проводи их в комнаты, отдельные, и запри. Еду принесете им в комнаты. Так же забери все игрушки и убери вне зоны их доступа. Выдай по учебнику и пусть читают. - няня кивнула и взяла за руки надувшихся и едва не ревущих детей.

-- Жестко! - я хмыкнула вспомнив что и меня частенько запирали в компании учебников.

-- Я их предупреждал. Не хотят задумываться над последствиями своих проказ, будут наказаны. Пусть скажут спасибо, что я их не выпорол как меня когда-то дед. Одного-единственного раза хватило.

-- Я не осуждаю. Самой частенько прилетало. Правда дошло до меня только когда кухарка всегда подкармливающая меня вкусностями ногу сломала и уволилась. Меня тогда мама отправила помогать на кухню и слугам сказала не давать мне никакого послабления. Двух дней за глаза хватило чтобы понять что такое работа и издеваться над людьми перестала. Мне тогда семь лет было, чуть постарше Мийи и Мэйна. - улыбнулась воспоминаниям и благодарно кивнула девушке принесшей чай с бутербродами. - Чем заняться думаешь?

-- Пару дней отдохнуть, а потом помочь разъездам. Вепри и волки мелочь по сравнению с порождениями магических потоков.

-- Тогда я с вашего позволения эссар Артай оккупирую вашу библиотеку. Подготовку к поступлению никто не отменял.

-- Пожалуйста, эсса Виньера. - сказал волчонок и обаятельно улыбнулся.

До ужина успела погулять по небольшому саду за домом. Полюбовалась на цветы и посидела в тенечке с книгой. К ужину из комнат вышли отоспавшиеся и оголодавшие охотники. Удивились отсутствию детей и пакостей, а после объяснения, нахмурились. Да уж, по себе знаю, дети почти никогда не думают о последствиях и бывают по-настоящему жестоки. Следующий день прошел спокойно. Я понаблюдала за детьми, которых все же выпустили поиграть в саду. Малыши пытались не смотреть в мою сторону, я же, вооружившись иллюзорным артефактом, готовилась. Посматривая на явно заинтересованные мордашки, сменила камень с иллюзиями модулей, на камень с изображениями животных. Жаль они двигаться не могут, так было бы еще лучше.

-- Ухты! - ну да, когда посреди сада возникла качественная иллюзия стаи радужных птиц, удержаться от восклицания дети не смогли.

-- Интересно? - вроде как только заметила.

-- Нет! - Мийя вздернув носик отвернулась, а вот ее брат задумался.

-- А такие вообще существуют?

-- Конечно. В тропических лесах не только такие живут. Это радужники, красивые, но вот поют они ужасно. У моей знакомой жил такой в клетке, стоило слишком близко подойти, как начинал орать так, что можно было оглохнуть на несколько часов.

-- Ого! - мальчик подошел ближе и ткнул пальцем в иллюзию.

-- Это пантера, или черный леопард. Большой ловкий хищник. - киса была запечатлена лениво развалившейся и не впечатляла.

-- А вот то что ты смотрела до этого, это что было? - Мэйн подобрался еще ближе.

-- Модули? О, это...как бы попроще то объяснить...иди сюда я тебе лучше покажу. - поманила не думая что получится, но мальчишка резво подскочил с земли и подошел вплотную. Подумав, наклонилась и подхватив пискнувшего ребенка посадила к себе на колени. - Так удобнее. Вот смотри. - отщипнула от проходящей совсем рядом небольшой линии кусочек и окрасила ее в синий, чтобы ребенок видел. - Это нить силы. Именно такие пронизывают все артефакты, чтобы они работали. Чем сложнее артефакт тем больше их нужно. И чтобы они не перепутались, а так же каждая выполняла только ту часть работы для которой и нужна, придумали множество модулей. - создав простейший модуль провела сквозь него нить и его тоже стало видно. - Это самый простой модуль. Как видишь он плоский и напоминает треугольник, да?

-- Угу. Но те что ты смотрела были другие.

-- Ну да, только ведь чем сложнее задача, тем сложнее и ее воплощение. Вот такой модуль считается тоже простым. Две пересекающиеся трубки, в центре нити сил взаимодействуют и создают импульс который модуль переводит либо в тепло, либо в движение, смотря где и как используется. А вот такой как думаешь сложный или простой? - создала звезду, модуль использующийся для перекручивания нитей без смешения.

-- Простой, он же плоский!

-- А вот и нет. Присмотрись, видишь крючки на концах и маленькие каналы по краям? Такой модуль используют для удержания и перекручивания нитей. Вот в вашей печи на кухне он есть. Когда ваш повар включает печь эта звездочка поворачивается и определенная нить, отвечающая за один из режимов работы печи попадает в другой сложный модуль который и запускает работу. Если допустим нужно не пожарить, а что-то испечь, звездочка снова повернется и уже другая нить получит импульс и попадет в более сложный модуль. В месте где нити перекручены создается напряжение, которое и дает нужную энергию. - сложно наверное, но как еще упростить я просто не знаю.

-- Круто! А какие еще бывают модули?

-- О, разные! Вот например простой квадрат, а теперь куб, это уже сложный модуль. А вот такой, сложносоставной. Большой куб из маленьких. - у меня получилось всего лишь четыре маленьких, но ура, получились! - Такой надо не только суметь создать, но и удержать. Ой! Ну вот об этом я и говорила. Если неправильно провести сквозь модуль нить силы он распадется.

Ребенок радостно ловил синие искорки взорвавшихся модулей. Я тоже улыбалась и старалась не обращать внимания на внимательно прислушивающуюся Мийю. Гордая девчушка сидела в стороне и с интересом и завистью смотрела за братом. Правда поймав мой взгляд фыркнула и отвернулась. Придерживая Мэйна откинулась на спинку скамейки. Сейчас мое глубоко спрятанное раздражение успокоилось, но стоит ребенку соскочить с колен и оно снова вернется. Надо с этим что-то делать.

-- Показать еще кого-нибудь? - легонько пробежавшись по бокам мальчика пальцами, отвлекла его от синих искорок.

-- Да!

-- Простите, эсса Виньера, но детям пора заниматься. - няня выглядела лучше, во всяком случае синяки под глазами почти пропали.

-- Оу, тогда продолжим в следующий раз, если вам интересно. - надувшиеся было дети засияли снова, вот только если Мийя поймав себя на радости насупилась, то Мэйн даже и не подумал скрываться.

-- Спасибо! - не удержалась и чмокнув в пухлую щечку отпустила мальчика.

-- Смотрю с братишкой ты общий язык нашла. - Артай появился из кустов. - Занимательная артефактология для детей?

-- Ой, не напоминай! Услышь меня мои преподаватели, забросали бы учебниками и отобрали диплом. - послушала как ржет надо мной друг и едва удержалась чтобы не запустить в него книгой. - Слушай, а можно я завтра прогуляюсь одна?

-- Нет. Это опасно!

-- Ммм, понимаешь, сейчас опаснее всего я! Мне нужно, очень нужно принять второй облик и сбросить напряжение, иначе артефакты в доме начнут сбоить через один. Раздраженный артефактор это большая проблема! Тем более обычные звери, даже бешеные меня не тронут.

-- Ты уверена?

-- Конечно. Иначе бы даже не спрашивала о возможности прогуляться.

В общем к концу дня мне удалось добиться разрешения. Собственно я бы тоже не выдержала, если бы за мной ходили и канючили. Так что следующим утром еще до завтрака, я скакала на лошади в сторону леса. Если уж мне нужно сбросить напряжение, то не делать же это просто так! Вот и помогу лесу начать восстановление.

Сердце местного леса когда-то было прекрасно. Большая поляна с плоским камней в центре и небольшое озерцо у дальнего края. Боги явно любили это место, раз отметили его не одной-двумя линиями силы, а тремя! Природная, водная и света! Настоящее богатство. Наверняка лес всегда радовал людей и хорошей охотой и лесными дарами вроде ягод грибов трав и прочего. А теперь он приходит в упадок. Линии надорваны, концы расщеплены и почернели, и чернота продолжает их разъедать. Как только они порвутся окончательно, лес перестанет существовать и снова сделать землю плодородной станет очень трудно.

Спрятав лошадь подальше от мертвой земли, поставила охранку и пошла к сердцу. Мелькнув взобралась на камень. Пожалуй, начнем с восстановления линии света, она потом поможет выжигать черноту на других. Свет он вообще сильный, если чистый! Раздраженно махнув хвостом, запела военный гимн. Не для моего голоса, зато под настроение! Линия отозвалась усилением сияния. Теперь она не пыталась, а именно боролась с чернотой. Закончив осмотрела получившийся результат и довольно вздохнула. Главное ведь запустить процесс, поддержать, дать толчок. Теперь водная. Разувшись, ступила в теплую, грязную и затухшую водицу. Беее, как противно-то! Вспомнилась приставучая и жутко слащавая песня о любви. Вздохнув, запела. Водная, поврежденная более всех, линия слабо отозвалась лишь после второго куплета. А все почему? А все потому что вода впитывает больше остальных, мысли, чувства, силу, безумие! И ее надо очищать.

-- Вот это да, никогда меня еще так не выматывало.

Закончив с песней, я на подрагивающих ногах смогла сделать всего лишь три шага и рухнула на пожухлую траву. Теперь понимаю почему Владеющих оберегают. Вот так перенапряжешься и прощай-прощай дар! Кажется, на сегодня меня не хватит, чтобы еще и природную запустить. Печально посмотрела на надорванную линию и мысленно попросила прощения у богов за недостаток сил.

-- Что вы здесь делаете эсса? - от вопроса заданного красивым, но пустым голосом, вздрогнула. Подскочила и рухнула на колени.

-- Ох! - вскинувшись посмотрела на того кто задал вопрос. И едва не охнула еще раз. Мужчина стоявший на границе поляны был...потрясающим! Высокий, с отличной фигурой, суровым выражением когда-то довольно красивого лица, сейчас изуродованного шрамом на скуле до самого подбородка и повязкой закрывающей один глаз. Но при всем при этом я просто глаз отвести не могла.

-- Эсса. - когда он подошел протянув руку я все так же смотрела широко открытыми глазами буквально впитывая этот образ разбойника-пирата. - Я помогу встать, не бойтесь. - да я и не боюсь, я откровенно любуюсь.

Переведя взгляд с лица на протянутую руку, заметила тонкие полосы шрамов уходящие под рукав рубашки. Зачарованная, медленно подняла свою руку и прикоснулась кончиками пальцев. Нежно скользя по твердым пальцам своими только добравшись до середины ладони поняла что руки начинают сиять, тихонько, едва заметно. резко ухватилась и они засверкали. Сильнее чем когда-то на выпускном, в несколько раз! Это...это же просто чудо!

-- Какого!? - мужчина сделал шаг назад и попытался вырвать ладонь...

-- Нет! - взвизгнула и подорвалась шагнув за ним, так и не отпуская, вцепившись мертвой хваткой. - Не надо! Пожалуйста! - ноги дрожали, стояла я только от отчаяния похоже. - Пожалуйста! - интересно что такого он рассмотрел в моих глазах, что все же сжал свои пальцы и даже успел меня подхватить и придержать, не дав снова упасть. - Извините, просто это больно...когда вот так, насильно, будто режут...

-- Вот как. Не знал. Сто лет в обед, а таких подробностей никогда не слышал. - я фыркнула, не удержалась. Нет, может и сто, но выглядит он примерно на тридцать пять сорок. - Так что ты здесь делаешь, маленькая эсса?

-- Пела. Линии еще живые, а мне хотелось спеть, вот и подумалось, не просто так же силы расходовать. Да и жалко, такое место красивое, оно должно жить. - говорила, а сама смотрела как из карего глаза уходит холод. Неосознанно подняла свободную руку и убрала упавшую на повязку белую прядь. - А вы?

-- Мимо проезжал, решил заглянуть на памятное место. И уж никак не ожидал найти здесь певунью. - не удержавшись возмущенно фыркнула, я Владеющая Песней, а не певичка или певунья. - Шей. А тебя как зовут чудо ушастое?

-- Эм...Ира. - ой-ёй! Мозги вставайте на место! Какого черта я творю?

-- Вот и познакомились. - мою руку чуть сдавили, а я смутилась. Вот такого в моей жизни еще не было! - Ну что, как думаешь уже можно отпустить?

-- Совсем? - и самой же захотелось провалиться под землю от того как испуганно прозвучал мой голос.

-- А как еще? - лукавые искорки быстро проскочили расцвечивая карий глаз искрами и пропали...или мне просто показалось и это отблески света?

-- Не знаю. - кто-нибудь дайте мне по голове чем-нибудь тяжелым. Это неправильно что я сейчас тут творю! - Извините. - разжала пальцы и почувствовала легкую боль когда горячая ладонь выпустила на свободу мою конечность.

-- Хм, действительно мало приятного. Откуда ты Ира? - вздрогнула и заозиралась, ага вот и нейтральная линия, небольшая, но мне хватит. - Ира?

-- Извините мне пора. Меня ждут. - приложившись к линии, впитываю энергию от которой не очень приятно колит внутри. - До свиданья!

И помчалась сквозь лес к припрятанной лошади. Только уцепившись за стремя спокойно жующей траву лошадки перевела дыхание и поняла, что опасаться нечего, за мной никто не гнался. Ну, собственно, а с чего я взяла, что будет наоборот? Однако рассиживаться не стала, и погнала животное к дому. Едва успела освежиться и переодеться, как в дверь забарабанили. Детский голосок настойчиво звал и напоминал об обещании. Вздохнув зацепила артефакт и открыла дверь.

-- Добрый день, Мэйн, Мийя.

-- Вин! А ты сегодня поиграешь с нами и покажешь иллюзии? - Мэйн умудрился обнять меня за ноги. Мари улыбалась, а я думала как бы не упасть. Заемная энергия еще бурлила в крови, но ведь неудобно!

-- Малыш, уронишь. - ребенок отцепился, а я присела на корточки. - Вы все же решили меня немного покалечить?

-- Извини. И нет, просто с тобой интереснее, чем с книгами.

-- Ну спасибо, сравнил! - притянула к себе и мстительно чмокнула в курносый носик. - В сад?

-- Да! - радостно воскликнул ребенок. Подхватила его на руки и пошла к лестнице.

В саду устроилась не на скамейке, а под раскидистой яблоней. Мэйн устроился с правого бока привалившись всем маленьким тельцем. Улыбнулась и посмотрела на стеснительно мнущуюся рядом Мийю. Да уж, детям ведь много не надо, капельку внимания и немножко интересного вперемешку с необычным. Жестом подозвала девочку и пристроила с левого бока. А дальше мы весело решали что хотим посмотреть. Животных, птиц, рыб или насекомых. Мари рассудила за всех и предложила посмотреть ящериц и змей.

Вставила камень в артефакт и занимательный урок начался. Иногда коротко, иногда более полно рассказывала о появляющихся представителях пресмыкающихся. Старалась выбирать самых интересных, либо страшных, либо необычных. Пару раз попались движущиеся иллюзии, от чего дети пришли в полнейший восторг. Мы даже про время забыли.

-- Вин, ну сколько можно тебя ждать? Дядя приехал, я хотел вас познакомить! - Артай стоял на тропинке и укоризненно смотрел на нашу компанию. - И вообще-то обед уже.

-- Прости. - мой голос сплелся с двумя детскими. Усмехнулась и поднялась. - Ну что пойдемте, познакомите меня с вашим папой? - взяла детей за руки и пошла к дому.

Близнецы потянули меня к дому радостно подпрыгивая. Я тоже улыбалась, глядя на такое поведение. Артай отстал и теперь наблюдал за нами сзади. Обернувшись, увидела его необыкновенно теплую улыбку и немного печальные глаза. Вопросительно вскинув бровь пристально вгляделась в волчонка, но тот лишь отрицательно покачал головой. Пришлось смириться и послушно следовать за детьми.

-- Папа!!! - маленькие ладошки отцепились от моих пальцев. Я же перевела взгляд на крыльцо дома. У его подножия стоял мужчина. Вздрогнув остановилась...не бывает таких совпадений! Шей!

-- Вина? - Артай подошел ближе, вот только рассмотрев мое лицо, резко переместился вперед и закрыл меня от всех спиной. - Что случилось? Вин, не пугай меня так! Очнись! - друг прав, надо бы прийти в себя.

-- Не дай дяде взять меня за руку! Потом. - Артай лишь еще одну секунду напряженно всматривался в мое ставшее спокойным лицо, после чего мгновенно расслабился и приобнял меня за талию.

-- Хорошо. - умница какой! Хотя охотник же, ему по жизни предназначено мгновенно обдумывать ситуацию и принимать решения. - Дядя, хватит обниматься с малышами, позволь тебе представить замечательную девушку и очень талантливого артефактора, эсса Виньера, дочь графа Остерна. - я присела в неглубоком реверансе, перед своим Избранным. Близнецы кстати весьма облегчили нам задачу, усевшись на руках отца и явно не собираясь слезать.

-- Рада познакомиться, Артай много рассказывал о вас, эссар Айшей. - обычно голоса у двуликих в обеих ипостасях либо просто похожи, либо и вовсе не отличаются. Кроме Владеющих песней, что сейчас очень кстати.

-- Папочка, Вина нам показывала разных животных! Было так интересно! - Мийя счастливо улыбалась и жалась к отцу. - А вчера рассказывала про мо-ду-ли.

-- Вот как? Рад встрече, юная эсса Виньера. Спасибо что развлекли моих непосед. Пойдемте обедать? Я вымотался в дороге и голоден как волк! - после чего зарычал и с улыбкой попытался покусать вертлявых близнецов. Артай посмеивался, я же внутренне билась в панике, а внешне старалась поддерживать милое и добродушное выражение лица.

В столовой уже обосновались ребята из пятерки волчонка, радостно поприветствовавшие Айшея. Обед прошел легко и непринужденно. Благо мне почти не пришлось говорить, лишь пообещала близнецам, что если до ужина будут вести себя хорошо, то получат подарки. До самого ужина просидела в выделенной мне комнате пытаясь прочитать книгу по построению и удержанию сложных модулей. Вот только перед глазами стоял образ самого невероятного мужчины из всех мной встреченных...ну разве что деда в силу возраста и опыта кажется еще более выдающимся. Блин, осталось только влюбиться, и семья меня казнит! Стук в дверь оторвал от бесполезного занятия.

-- Близнецы оккупировали дядю, так что оставшееся время до ужина я свободен. - Артай по-свойски развалился в кресле у окна, совершенно не смущаясь своей свободной позы и меня, лежащей на кровати. - Рассказывай что случилось?

-- Ну, ты же в курсе дуэлей которые проводили дяди и дед.

-- Конечно. Даже твой брат умудрился поучаствовать. Один из подмастерьев его мастера-кузнеца, весьма нелестно высказался в твой адрес, малыш вспылил и вызвал. И надо же было ему нарваться на серого волка! Однако этот лисенок так подрал соперника, что тот еще две недели лечился. Дяди твои тоже хорошо известны как сильные противники, а эссар Хеннар как непревзойденный дуэлянт. Не смотря на свой почтенный возраст, он один из сильнейших воинов, в звериной ипостаси.

-- Ну в общем, лучше всего сбрасывать раздражение во втором облике. Я собственно именно поэтому и уговорила тебя отпустить одну на прогулку. Чтобы не тратить силы зря, поехала к вашему раскуроченному сердцу леса. Кстати богатое место! Целых три линии силы, природы, света и воды. Это большая редкость. Вот я и подстегнула их восстановление.

-- Стоп! Получается во втором облике ты либо зеленый маг-друид, либо...Владеющая песней! Да чтоб мне мяса никогда не есть! Ни одна, ни одна приглашенная владеющая даже не попыталась начать восстановление, сказав, что это им не по силам...

-- В обычном состоянии и для меня было бы смертельно опасно запускать восстановление сразу двух линий, не говоря уж обо всех трех. Собственно именно поэтому отказывали, привыкли запускать процесс сразу и работы потом меньше. Да и полезнее так делать для самой природы. Сегодня мне помогло мое скопившееся раздражение, именно его пустила в ход. Только все равно Свет и Вода вымотали меня до полного нестояния на ногах. - перевернулась на спину и посмотрела на потолок. - И вот надо было Айшею появиться именно в этот момент? Не думала что принимая руку, чтобы встать, засияю как магический светляк.

-- Чего? - перевернувшись на живот посмотрела на ошарашенную мордочку волчонка.

-- Ага. Твой дядя мой Избранный, причем второй которого я встретила. - добила последними словами и печально улыбнулась.

Встретить свою половинку, мало кому выпадает, а уж не единожды и вовсе считается практически невозможным. И считается, что упускать второй шанс, если уж встретил, это гневить богов. Хотя встреча не всегда означает что пара поженится, мало ли какие обстоятельства, но и отказываться как от меня в первый раз, не принято. Обычно стараются завести хотя бы дружеские отношения. Все же любовь штука сложная.

-- Эм...даже не знаю, посочувствовать тебе или поздравить.

-- Да уж. Айшей меня в таком виде не признает, очень уж большие отличия, но и игнорировать его я не смогу. К сожалению меня всегда привлекали мужчины постарше, не в обиду тебе Артай. К тому же ощущения рядом с твоим дядей очень похожи на те, что испытываю когда я рядом с дедом. Тепло и безопасно.

-- Не обиделся. Мне до дяди еще расти и расти. - Артай снова растекся по креслу. - Вот только что делать не представляю. Утаивать это долго не получится, если вы засияете, то может случиться конфуз, из-за того что все уверены будто ты неполноценна. Кстати, почему скрываешь-то?

-- Из-за ваших мишек. Пока они думают, что есть рычаг давления на меня и отца, то не лезут ни с приватными разговорами, ни с угрозами. Мне и без них сложно сдерживаться, как то я уже отвыкла спрашивать у родственников разрешения на то или иное действие.

-- Понятно. Что ж, вполне логично, но ведь открыться придется.

-- На осеннем балу и откроюсь. Но это то все давно решено. Меня волнует теперь вся эта ситуация с Айшеем. - уронив голову зарылась лицом в мягкий плед. - Боюсь как он отреагирует. И скрывать не хочу, и открываться вроде как нельзя.

-- Пока что надо узнать, что думает по поводу вашей встречи сам дядя.

-- Ой...об этом я не подумала...действительно, вдруг ему и вовсе не нужна никакая избранная...

-- Вот нечего пока что думать всякие глупости. Ни ты, ни я не знаем что именно думает по этому поводу Айшей. Так что наберись терпения и даже не начинай себя изводить плохими мыслями.

-- Хорошо. - улыбнулась волчонку и облегченно выдохнула. Когда есть возможность хоть с кем-нибудь поделиться своими переживаниями, это замечательно. А уж когда тебя еще и поддерживают, то и вовсе превосходно.

-- Пойдем ужинать! Ты и так отощала с нашей первой встречи, еще немного и тебя любым слабеньким ветерком унесет. - Кинула в веселящегося волчонка подушкой и встала с кровати, чтобы тут же улететь обратно. Подушка пущенная обратно оказалась довольно тяжелым снарядом. - Вот! О чем я и говорил.

Я лишь фыркнула и отложила подальше вышитое оружие. Уже в коридоре решила все задать мучающий меня вопрос.

-- Слушай, а у тебя дядя ярый приверженец традиций и правил?

-- Он вопреки мнению семьи женился на темной магичке, так что нет. А что?

-- Ой, стой, забыла игрушки близнецам прихватить! - метнувшись обратно в комнату, взяла два довольно больших свертка, вернулась к Артаю. - Я к тому, что мне дома практически запрещено ходить в брюках. Однако с собой я на всякий случай парочку захватила.

-- Ой, ходи в чем душа пожелает, никто внимания не обратит. Тем более если я правильно помню, у тебя жилеты все длинные, так что смотрится очень прилично. В городе понятное дело такое встретят неодобрительно, а здесь посторонних нет.

-- Отлично! - двери столовой услужливо отворил дворецкий. - Мийя, Мэйн, получайте подарки!

После этих слов меня едва не снесли два маленьких смерчика. Выдав им завернутые в бумагу игрушки, с умилением смотрела, как они нетерпеливо разрывают обертку. Мэйну достался белый волчонок со смешной мордочкой и криво стоящими ушками, а Мийе серебристый котенок с большущими зелеными глазками. Пока детишки хвастались друг дружке и няне новыми игрушками, рассказала, что внутри спрятала небольшие артефакты для хорошего сна.

Два дня пробежали довольно быстро, и я наконец-то почувствовала, что достаточно восстановилась для новой поездки к сердцу леса. Тихонько улизнула с утра пораньше, пока еще даже большая часть слуг спала. Седлать лошадку пришлось самой, так как конюх спал настолько крепко, что даже не пошевелился, когда я на него случайно наступила. Выехав за живую изгородь перешли на рысь а потом и на галоп. Мелькнула во второй облик и едва не задохнулась от вида искрящихся линий силы. Красиво!!! Особенно линии света набирающие мощь. Более тонкие, чем в сердце леса, зато их довольно много, они переплетаются с другими линиями, заставляя их сиять.

Спрятав лошадь в том же месте, направилась на полянку. Едва не оставила на одном из колючих кустов половину юбки. Я уже готова была вывалиться из зарослей на поляну, когда взгляд зацепился за лишний объект.

-- Выходи маленькая эсса. У тебя очень примечательный цветочный запах, а ветер как раз тебе в спину. - Шей сидел на камне с закрытыми глазами. Повязка лежала рядом. - Ну же, я не кусаюсь. - фыркнула и все же ступила на траву поляны. - Рад нашей новой встрече.

-- Я тоже, наверное рада. - я думала глаза у него совсем нет, а оказывается он им не видит и он белый, без радужки и зрачка. Странное сочетание коричневого и белого.

-- Извини, это довольно неприятное зрелище для юной девушки. - Шей потянулся к повязке, я же скакнула вперед и подобрала ее первой.

-- Не надо. Ничего неприятного не вижу, просто неожиданно, я думала, что его вообще нет. - рука против воли здравого смысла потянулась и легко, едва касаясь кончиками пальцев провела по коже возле поврежденного глаза волка. - У меня сестра целительница, так что чего только не приходилось видеть.

-- Хорошо. - от пристального взгляда стало не по себе. Руки и вовсе спрятала за спину и отошла на два шага назад.

-- Я вот решила закончить начатое. Осталось подстегнуть природную линию. Свет замечательно восстанавливается, и вода перестала выглядеть тускло.

-- Я не помешаю? - Шей наклонил голову набок и с едва заметной улыбкой наблюдал за мной.

-- Если только не будешь так пристально смотреть. - немного смутилась и отвернулась. Услышав смешок, перестала ощущать внимание и прикрыла глаза.

Что спеть? Простую песенку, которую обычно напевают детишки в деревнях. Веселая, подвижная, под нее забавно бегать, прыгать и играть. А этому месту именно веселья и не хватает. Природа вообще любит смех и улыбки, она от этого расцветает. Запев, не смогла удержаться и немного покружилась по полянке. Остановилась и посмотрела на начавшую светиться линию силы. Умница, черноту уже умудрилась изгнать, теперь цвета набраться, убрать серость и срастить порванные места. Вода и свет тоже отреагировали, засветившись благодарным теплом.

-- Это было очень интересное зрелище. - от прозвучавшего около уха голоса вздрогнула и на чистых рефлексах попробовала ударить. Руку перехватили, скрутили и уронили на траву. - Однако!

-- Прости, Шей. Просто слишком неожиданно твой голос прозвучал, вот и...

-- Да уж. Если бы не мой дар, ходить мне со сломанным носом. Поднимайся. - и протянул руку, на которую я уставилась как на ядовитую змею. Чем чаще избранные берутся за руки, тем крепче становится связь. - Не хочешь? - вместо ответа я ухватилась за протянутую руку и поднялась. Ладони засветились, причем свет даже немного на запястье перешел. Что это значит? Очень просто, он мне нравится! Вот так просто и понятно.

-- Хочу, но боюсь есть небольшие проблемы. - сказала и увидела как нахмурился волк. - Просто...

-- Жених?

-- Нет! Не в этом дело, это с семьей связано. Не хочу доставить им неприятности. К тому же, ты не похож на восторженного юношу, что предложит первой встречной выйти за него замуж.

-- Не похож, ты права. Но судя по тому что я вижу, тебя мой возраст не смущает. - и со значением посмотрел на мою руку. Еще и поднес к глазам поближе. - И да, первой встречной не предложу, но вот Избранной... - и поцеловал запястье. От теплого прикосновения по руке будто ток пробежал. Вздрогнула и почувствовала, как краснею.

-- А второй облик увидеть сначала не желаешь?

-- А покажешь?

-- А покатаешь?

Шей застыл, а потом рассмеялся. Отпустил мою руку, и плавно перетек в большущего снежно-белого волка. Он наверное размером с дядю Стефана! Да уж, ему тоже сделаю артефакт как и дедушке, а то проплешины шрамов конечно меня не смущают, но жуть как хочется увидеть его полностью одетым в белоснежную шкурку. Совершенно не боясь подошла и погладила по белоснежной груди. Послушала довольное порыкивание. Волк лег на живот и махнул головой на спину. Уговаривать меня не пришлось. Задрав юбку, под которую одела штаны, слава богам, уже через несколько мгновений удобно устроилась на холке. Несколько кругов по поляне Шей не пробежал, а проскакал. Чтобы не слететь пришлось вцепиться в него подобно клещу. Благодаря опыту с Эваном, удержалась, а когда волк остановился еще и счастливо рассмеялась. А вот потом Шей понесся между деревьев подобно молнии. Я прижалась к его шее и совершенно не различала отдельные растения, все слилось в один зелено-коричневый поток.

-- Теперь покажешь? - я устало сидела на камне сердца леса. Вот это поездка получилась!

-- Нет. Догадаешься сам, покажу. Но обещаю встречу на осеннем балу. Ты же там будешь?

-- Не хотел, но теперь обязательно. - Шей присел рядом. - Ты третья избранная которую я встречаю. От первой я отказался, она была человеком, к тому же без рода. Семья бы не приняла такой выбор. Вторая девушка была уже замужем и любила своего мужа. Чтобы не было никаких подозрений и обвинений, мы перестали общаться. Женился я на хорошей девушке. Тисия была сильным магом Тьмы из рода Черных Волков. Вот только не сумела удержать силу под контролем и сошла с ума. Едва не погубила наших детей...не думал что боги подарят мне такую встречу! - Шей повернулся ко мне. Легонько провел по моей шее, и надавил на подбородок заставляя поднять голову и посмотреть ему в глаза. - И терять тебя я не собираюсь! Боюсь, тогда сделаю несчастными не только себя, тебя, но и своих детей.

-- Ммм... - потянулась и поцеловала в губы. Довольно улыбнулась смотря на пораженное лицо мужчины. Едва удержалась чтобы не мигнуть в привычный облик. Нет уж, до осени подождем, как раз успею узнать Айшея получше. Да и нос мишкам утереть стоит. - Боги явно благоволят к тебе. Никогда не слышала, чтобы кто-либо встречал избранных более двух раз.

-- Может быть и так. В любом случае, за эту встречу я им очень благодарен. - от попытки меня обнять я увернулась. Вскочила с камня и отошла к краю поляны.

-- К сожалению мне нужно возвращаться. Через три дня силы восстановятся, и я вернусь сюда, чтобы снова спеть. - получив в ответ кивок, улыбнулась и скрылась в зарослях. Теперь главное успеть попасть в дом до приезда Шея.

-- Ну и где тебя демоны носят с утра пораньше? - в моей комнате обнаружился злющий Артай.

-- Эм...каталась.

-- Я сейчас так прокачусь по твоей заднице ремнем, вовек запомнишь, как не предупреждать! Я уже извелся весь и думал парней поднимать на твои поиски. В наказание будет тебе тренировка в обед! Усиленная!!! - рыкнув волчонок стремительно выскочил из комнаты оставив меня стоять с отвисшей челюстью. Ох, кажется меня собираются раскатать в тонкий блинчик по земле полигона.

На завтрак вышла в привычных со времени учебы брюках, рубашке и длинном жилете. Ела тихо, стараясь не привлекать внимания все еще злого Артая. Его пятерка странно косилась, но тоже старались помалкивать. Кстати Шея не было. Кое-как отбившись от близнецов, отправилась в библиотеку, захватив с собой один из учебников. Снова закопавшись в гору справочников, к обеду поняла что не поумнела, а скорее отупела от кучи непонятной информации. Конечно, я запоминаю почти все из прочитанного, но ведь смысла в заучивании мало, надо понимать! Вывалившись из дверей библиотеки врезалась в Гербета. Маг поймал мою почти не соображающую тушку споткнувшуюся о порог.

-- Плоховато выглядишь, Виньера.

-- Не могу разобраться с магической начинкой сложных артефактов. Каким образом пропускать потоки магии рядом с нитями силы? Они ведь будут либо сливаться, либо конфликтовать. В простых артефактах они даже близко друг к другу не расположены! Проходят через параллельные контуры по разным каналам.

-- Ого, да ты заучилась! Артефакты с магией, особенно сложные создаются только в паре с самим магом. На силе остается ментальный отпечаток личности, который и не дает слиться линиям с магией. Ну это если просто, там есть свои тонкости. Мне это не особо было нужно, так как я выбрал боевое направление. Тебе бы поговорить с магами, что работают в фирмах по созданию и обслуживанию сложных артефактов вроде летных. Или подождать начала учебы, там не только подробно объяснят, но и мага в пару найдут.

-- Угу...угу...Ооо! Вот я дура! Я же летный артефакт тогда едва ли не вдоль и поперек облазила, а присмотреться к магии не додумалась. Хотя там же воздушная стихия используется, ее и не видно практически.

-- Все-все! Хватит, об этом. Нас ждет обед и тренировка. Не знаю, чем ты так разозлила Артая, но он едва не загрыз сегодня бедного кабанчика не вовремя вылезшего из леса. Зверь улепетывал обратно, тоненько повизгивая, а наш волчонок несся следом, рыча чтобы тот остановился и дал себя прибить. - я хихикнула представив себе эту картину. - Тебе смешно, а мы боялись как бы он не переключился на нас.

-- Ну, на вас он не переключится, а вот меня по площадке размажет. Если конечно артефакты нельзя будет использовать.

-- Да на здоровье! - вынырнувший из бокового коридора ворон, со скепсисом оглядел нашу парочку. - Используй что хочешь, нам все опыт будет. Только давай без совсем уж подлых приемов.

-- Как скажешь Браин. А если найдешь мне пару десятков стеклянных шариков или же просто мелких гладких камешков, буду благодарна. - ворон подхватил меня с другой стороны и теперь я практически повисла на парнях.

-- Легко! После обеда как раз будет час, чтобы еда улеглась. Вина не наглей, давай-ка ножками шевели! - я со смехом вытянула поджатые ноги и пошла сама. - Вот и умница.

Обедали весело. Парни рассказали Айшею, как его племянник отличился на патрулировании. Я старалась не смеяться. Видимо получилось плохо, потому что Артай сверкнул на меня желтыми глазами и предвкушающее улыбнулся. За час после обеда успела сделать полтора десятка артефактов с ударной волной, достаточно слабой чтобы никто не пострадал, и еще полтора десятка с водяными бомбочками. К сожалению накопителей с огненной магией с собой я не взяла, так что пришлось ограничиться чем было, воздухом и водой. Гербет предлагал поделиться своей магией, но напрямую работать с магом я еще не могла. Это оказалось несколько сложнее, чем я думала.

-- Ну что же, разминка окончена! - хищно скалящийся Артай производил сильное впечатление. По спине пробежало стадо мурашек от предвкушения и страха, что сесть на попу я сегодня не смогу. - Ребята вы сами по себе, а я займусь этой неуемной девицей!

-- Ты полегче только, рассчитывай силу. - высказал опасения Лерой. Мы с волчонком усмехнулись. Как-то раз Артай видел как я тренируюсь с дедом, а он не считал нужным сдерживаться. И пусть Хеннар не имеет дара воина, но опыта и знаний у него явно больше чем у волчонка на данный момент.

Однако, Артай серьезно кивнул и приглашающее повел рукой к кругу. Вздохнув подхватила затупленные кинжалы и зайдя на площадку расслабилась. Взгляд теперь охватывал не только противника, но и всю площадку. Оборотни шустрые, можно обмануться если смотреть только на них. Первый удар успела спустить по краю кинжала и отпрыгнуть, только вот Артай уже был рядом и замахивался. Пришлось рисковать и активировать артефакт рядом с собой. Отбросило нас друг от друга ударной волной. Приземлившись на четвереньки, откатилась в сторону на всякий случай. Пока вставала кинула в скакнувшего ко мне волчонка бомбочку и снова разорвала дистанцию. Пока Артай отфыркивался от попавшей в лицо воды, собралась и решив больше не ждать атаковала сама. Кинжалы со скрежетом врезались в подставленный меч.

Отлетая от мощного толчка, метнула еще один камешек с ударной волной. Конечно можно было бы чисто по-женски пока была рядом ударить ногой в пах, но меня ведь просили без подлых приемов, так что придется попотеть, чтобы отстоять целостность моей попы. Увернувшись от удара и сдуру заблокировав следующий, едва не взвыла от боли в руке. Вот говорил мне братец, нечего мериться силой с мужчиной. Откинув один из кинжалов, им уже не смогу пользоваться, отбросила волчонка ударной волной и метнулась вперед. Эх, оборотни все-таки очень хорошие бойцы, поймать его на дезориентации после волны не получилось. Зато умыла и поваляла, поставив подножку. И едва не отхватила удар мечом по ребрам. Кажется, в спине что-то хрустнуло?! Ладно, раз не болит, значит все нормально.

-- Ты! Хватит меня мочить! - Артай рыкнул и кинулся ко мне, с явным желанием прибить. Я не будь дуррой побежала от него так, что только пятки засверкали. - А ну стой! - обернувшись показала язык взбешенному оборотню и рванула дальше...

-- Ааааа! - вместо утоптанной земли под ногами оказался лед, по которому мои сапоги заскользили как коньки. Не удержавшись шлепнулась на попу. - Гербет! Какого...ой! - высказать веселящемуся магу все что о нем думаю мне не дали. Схватив за воротник, Артай вздернул меня на ноги и развернул к себе. - Волчонок, ну что ты так нервничаешь-то? Ну подумаешь погуляла немного, я же вернулась! - кажется лучше было промолчать и покорно принять наказание.

Увидев в пожелтевших глазах Артая все обещанные мне кары, взвизгнула и активировав сразу две бомбочки, вырвалась из захвата и отбежала от мокрого и злющего оборотня. Фыркнула и бросила в него камешек с волной. Прыгнула к нему и еще один кинула вперед на место моего приземления. Активировала одновременно, и если Артая откинуло назад, то мной как из пушки выстрелило в него. Сбив с ног и угнездившись у него на груди, приставила кинжал к горлу. Выдохнула и кое-как сфокусировалась на волчонке, совершенно спокойно лежащем на земле. Вообще такой фокус не рекомендуется применять, немного промахнешься или переусердствуешь с волной, и тебя переломает в воздухе.

-- Я победила! - Артай очень серьезно смотрел мне в глаза, а потом рассмеялся и принялся меня щекотать! Смеясь и уворачиваясь от его рук, поспешно отползла, а поднявшись на ноги, и вовсе спряталась за Браином. - Это было нечестно! - Парни ржали, я вцепившись в куртку ворона поворачивала его так чтобы он оказывался между мной и пытающимся достать меня волчонком. - Все хватит ржать! Браин, хороший, самый замечательный и просто чудесный оборотень, ты же меня полечишь?

-- Да куда я денусь. Руку, спину и попу? - с улыбкой и хитринкой вопросил ворон.

-- Угу. - уже через минуту по больным местам прошла прохладная волна магии, заживляя повреждения и убирая синяки. - Спасибо! - радостно повисла на шее смеющегося ворона.

-- Тебя в саду близнецы ждут не дождутся. В следующий раз пожалуй устроим серьезную тренировку.

-- Да ни за что. Без специально зачарованной экипировки я не рискну использовать все умения. Ты пойми, Артай, волна, что я использовала сегодня ослаблена раза в три от той что я обычно применяю и шире. Да и из воды я обычно лезвия делаю, а не бомбочки для умывания. Брат и его подчиненные не учили меня вести бой, они учили выводить противника из строя за один-два удара. Причем как чисто артефактами, так и обычными ударами. Только сам понимаешь, чести в таких приемах нет ни капли.

-- Ладно, но просто разминаться вместе будет полезно. Против оборотней нужно работать немного по-другому.

-- Знаю. У вас реакция лучше, особенно когда вы ожидаете нападения. И интуиция больше развита и доверяете вы ей в большей степени, нежели люди и двуликие. Все же звериное начало имеет свои преимущества. Лови! - кинула волчонку мешочек с оставшимися камешками. - Перед тем как бросить зажми между указательным и средним пальцами, активируются через три секунды. Выброс будет четко вперед, все же ты не артефактор, чтобы менять настройки прямо перед броском.

-- Спасибо.

Смотреть на дальнейшую тренировку ребят не стала. Ополоснувшись и одев домашнее платье, спустилась в сад. Устроившись в тени яблони смотрела как Айшей играет с детьми. Надо будет заказать Кьяре несколько артефактов с движущимися иллюзиями.

-- Вина! - меня заметили. Мэйн соскочил с рук отца и метнулся ко мне маленькой белой молнией. - Ты пришла! - охнув, когда мальчишка всем пусть и небольшим весом плюхнулся мне на колени, обняла и подтянула, усаживая удобнее. - А ты научишь меня делать артефакты?

-- Вот даже не знаю. Ты когда-нибудь видел линии силы? Обычно годика в четыре будущие маги и артефакторы начинают их различать. - мальчик приуныл. - Не расстраивайся, помимо артефакторов есть множество замечательных талантов. Вот Артай воин, очень хороший. Его дар очень нужный и важный. Если бы не такие как он, кто бы защищал всех? Магов ведь тоже надо прикрывать пока они готовят сложные заклинания.

-- Папа, а тебя тоже прикрывали? - малыш обернулся и посмотрел на Айшея, который прижимал к себе Мийю и с интересом прислушивался к нашему разговору.

-- Конечно. И ребята меня защищали, и я их. - я улыбнулась. Оказывается дети весьма похожи внешне на родителя. Незаметные, но характерные черты.

-- Вин, а ты покажешь нам сегодня кого-нибудь? - Мийя выглядела немного смущенной.

-- Если хотите, конечно покажу.

Выбрали в этот раз раздел с птицами. Здесь оказалось намного больше движущихся иллюзий. Так что дети успели побегать за постоянно перелетающим попугаем, рассмотреть как распахивает крылья большой орел, и попытались спрятаться от страуса который неизменно их находил. Айшей иногда добавлял в описание очередной птицы интересные факты. Например, я совершенно не знала что малый песчаник может использовать магию и не оставлять следов. В общем время пролетело весьма интересно и забавно. В итоге за час до ужина няня забрала близнецов оставив меня с волком наедине. И вот тут я растерялась.

-- Вы... - меня спас вызов. - Простите. Слушаю!

-- Мой ангелочек! - голос брата был хорошо слышен не только мне. Айшей вопросительно посмотрел на меня, но я лишь отрицательно покачала головой.

-- Привет братец! Как дела?

-- О! меня замучили эсса Шейра и Кьяра. Я как бешеный ношусь по городу в поисках нужного и не очень. У меня даже список имеется. Но я собственно не жаловаться тебе хотел. Поинтересоваться, ты там еще не довела Артая до нервного тика? Ну и вы вдвоем приедете к нам на свадьбу? Или может еще и с главой рода? Отец хотел бы со всеми познакомиться. - я посмотрела на волка.

-- Артай к сожалению не сможет присутствовать на вашей свадьбе эссар Винтер. Его отпуск закончится через месяц, и вряд ли его отпустят куда-либо до зимы.

-- Ангелочек, с тобой у меня будет отдельный разговор, когда увидимся. Эссар Айшей, позвольте пригласить вас и вашу семью на мою свадьбу. Вин потом скажет точное число, наши дамы еще сами не определились.

-- С благодарностью принимаю ваше приглашение. И кажется, сегодня ваша сестра все же умудрилась довести моего племянника. Хоть и не до нервного тика, но до бешенства точно. Они устроили совместную тренировку.

-- Виньера?

-- Вот что ты сразу? Я победила, между прочим.

-- Ага, знаю я, как ты побеждаешь! Самой-то не стыдно издеваться над младшими?

-- Они меня ограничили. Да и из артефактов только широкая слабая волна и бомбочки водные. Так что не наговаривай на меня.

-- Милая, ты бы и без своих артефактов справилась. Так и скажи, что печешься об их гордости. Эссар Айшей, не давайте ей тренироваться с пятеркой Артая. Она же их разгромит, как по одному, так и в парах. Причем победит вроде как случайно. Подобному вообще не верьте, она эту же самую случайность может повторить в любой момент. В общем, ангел мой, поимей совесть!

-- Как скажешь, братик. - вздохнула поймав на себе заинтересованный взгляд Айшея.

-- Ладно, отдыхай. И больше никого не калечь, а то дед тебя обратно, отцу вернет!

Закончив разговор, убрала артефакт. Да уж, братец как всегда в своем репертуаре. Хорошо хоть Артая здесь не было.

-- Простите, но о чем говорил ваш брат в конце, эсса Виньера?

-- Зовите как и все - Вин. А это...просто я не знала, что проходят дуэли за возможность пригласить меня на прогулку, без сопровождения. Ну и по другим причинам тоже. На последней деда ранили, а победитель оказался весьма наглым. Я его немного наказала. Собственно именно поэтому меня срочно сослали к вам в гости.

-- А насчет тренировок? - еще и подался вперед заинтересованно.

-- Тоже правда. Мне трудно сдерживать удары которым меня учили. Из меня же не воина делали, а показывали, как защитить свою жизнь от тех, кого не жалко калечить. С дедом я не сдерживалась, его я даже ни разу не достала. Артай же еще молод, да и привык больше работать в команде и не против разумных.

-- Надо подучить его. Этим займусь зимой, вызовов меньше. Как ты думаешь, твоя семья не будет против если я возьму с собой близнецов? Не хочется оставлять их надолго одних.

-- Они будут только рады. - не дав волку и секунды, быстро поднялась на ноги. - Отец обожает детей, а у брата я так думаю вскоре и свои появятся. Пойдемте в столовую эссар Айшей, подождем остальных там.

За ужином меня атаковали ребята с просьбой сделать еще артефактов для тренировки. Правда от бомбочек отказались, а вот ударная волна им пришлась по вкусу. Еще и мощности попросили добавить. Подумав, согласилась, им полезно, да и я руку набью, быстрее в будущем буду. Близнецы помалкивали, похоже что-то задумали. Надеюсь только снова ступеньки не натрут.

Отдых, учеба, встречи с Шеем, игры с близнецами, и даже тренировки с Артаем и его пятеркой. Именно так я провела полтора месяца. Дети взяли на себя важную обязанность вытаскивать меня из библиотеки, так как остальных я могла проигнорировать. Не смотря на некоторую отстраненность с моей стороны, с Айшеем я вполне поладила и в первом облике. Особенно ему понравилось наблюдать как я что-нибудь рассказываю малышам. Пришлось подключиться к их обучению, потому что учителей они не слушали. Мэйн и Мийя под конец моего пребывания в поместье приходили спать ко мне в комнату. В первый раз нас увидел Артай, зашедший разбудить меня на тренировку. Швырнув тогда подушку в ржущего волчонка, упала обратно, потому что детские ручки крепко вцепились в пижаму и ни в какую не хотели отпускать.

Тренировки теперь проходили весьма интересно. Парни работали манекенами для отработки ударов. Сначала я показывала прием медленно, потом как можно заблокировать, ну а потом работали уже на полной скорости. Ох и поваляла я их! Айшей иногда присоединявшийся к нам в качестве тренера, весьма ехидно комментировал попытки ребят достать меня. После чего давал советы, как избежать очередного полета или же падения. Артефактов я им наклепала сотни по три на каждого. Браину еще дополнительно полторы сотни с водным лезвием. Просто на всякий случай, зато на душе спокойнее стало. Собственно из-за меня и моих артефактов им и продлили отпуск аж на полмесяца.

Сердце леса больше не выглядело умирающим. Трава налилась силой, камень постепенно обрастал мхом, да и вода больше не пахла тухлятиной. К концу осени восстановление завершится. Бешенство у зверей больше не будет распространяться, во всяком случае естественным путем. И конечно же через несколько лет, на месте умерших деревьев снова будут выситься лесные красавцы. С Шеем все обстояло весьма однозначно. В последнюю встречу меня предупредили, что на осеннем балу он планирует заключить со мной помолвку. Я была только за! Руки все так же светились, только свечение сосредоточилось на безымянном пальце и запястье. Еще добилась чтобы Шей прекратил носить повязку на полянке при мне. Глазу нужно дышать, он и так в поместье всегда закрыт, чтобы не пугать близнецов. В последнюю нашу встречу, за три дня до моего отъезда получила в подарок жемчужный гребень. И все бы ничего, вот только жемчуг был черным, натуральным, редчайшим! За подобную красоту мужчина был зацелован.

В день отъезда была залита детскими слезами. Близнецы ревели весь завтрак, наперебой уговаривали не уезжать. Пришлось отвести их в комнату и успокаивать.

-- Ну хватит, солнышки мои! Мы увидимся меньше чем через две недели. Вы же поедете в гости к моей семье, вместе со мной. Потерпите немного, лучше придумайте что подарить молодоженам. Вы же у меня умные и сообразительные. С папой посоветуйтесь. - тихими уговорами смогла успокоить и даже провожали меня улыбками.

-- Да уж, привязались к тебе малыши. - я растеклась по сидению кареты и лишь зло зыркнула на друга.

-- Я люблю детей, даже к капризам привычна, не один раз сидела с малышами друзей брата, но вот такое было впервые. - не скажу что мне неприятна ситуация с близнецами, сама я к ним тоже привязалась. Шустрые, упрямые, фонтанирующие энергией и превращающие все вокруг себя в маленький первозданный хаос. Если их не занять делом, думаю они разнесут поместье от безделья. - Вы-то как? Готовы к возвращению на службу?

-- Да. Отдохнем от детей, тренировок с тобой и просто привычно будем убивать всякую бяку. От них хотя бы не получишь броска пыли в глаза, да и бомбочками они не бросаются, тем более грязевыми. Не знаю, где дядя добыл накопитель с магией земли, но думаю тогда ему знатно икалось.

-- Ну...мне же надо было испытать как работает артефакт со смешанной магией. Вообще по идее он должен был создавать грязь у вас под ногами. Поскользнулся, упал и все, победа! Не думала что вода окажется сильнее и впитает землю. С принципами взаимодействия различных направлений магии я знакома слабо. Знаю что нельзя смешивать противоборствующие стихии, но на этом все.

-- В Академии расскажут, покажут и даже дадут поэкспериментировать. В отдельных лабораториях стоящих в отдалении от основных зданий и защищенных наверное получше сокровищницы наших мишек.

К вечеру злые как шершни, мы завалились на постоялый двор. Едва ли не в буквальном смысле. На улице еще час назад разразилась жуткая гроза. Ребята, ехавшие на лошадях, промокли насквозь, я всего лишь прошедшая от кареты до дверей здания напоминала мокрую курицу. Тихонько шипя сквозь зубы забронировали баньку и разошлись по комнатам. Примерно через полтора часа, собрались у камина в небольшой отдельной столовой для благородных эссаров.

-- День просто ужасный. - Оинер полулежал в кресле с закрытыми глазами.

-- Согласен. - Лерой сидел на ковре у самого камина.

-- Если дорогу развезет, карета не проедет. - Эштен задумчиво вертел в руках кубок с горячим вином.

-- Значит оставим ее здесь, а сами верхом доедем. Как дороги просохнут Дарей ее пригонит. - Артай уложил голову мне на колени и блаженно щурился. Мы с ним заняли просторный диванчик, и просто наслаждались спокойствием, тихим потрескиванием костра.

-- Я не против проехаться верхом. - почти мурлыкнула и тоже прикрыла глаза, рассеяно перебирая волосы волчонка. Шум дождя смешивался со звуками практически пустого постоялого двора. Все это действовало расслабляюще, хотелось упасть в кровать и умиротворенно уснуть.

-- Эсса, эссары, ужин подан.


Возвращение получилось бурным. Первой кто заметил мою тушку, оказалась Тисса. Рыжий вихрь налетел едва не уронив, пища от радости и крепко обнимая. Смеясь обняла сестренку и чмокнула в макушку. На шум и крики вышел дядя Стефан. Увидев нашу композицию, рассмеялся и обнял сразу обеих, расцеловал. Как ни странно больше дома никого не было. Пока я относила небольшую сумку с вещами к себе, дядя успел написать эссе Реяне послание, что ее заточение во вдовьем домике закончено. Дед долго сопротивлялся такому решению, но мы с тетушкой и эссой решили, что она просто поживет в деревне, пока я нахожусь у волков. Сомневаться в чести Артая никто не собирался, как впрочем и в моей. Болтать на всех углах о том, что я провела большую часть лета в гостях у будущего жениха без компаньонки мы не будем. Зато мы отдохнули так как хотели того сами.

-- Деда! - про подъезжающую карету мне сообщила горничная, так что стоило двери открыться как я счастливая бросилась деду на шею.

-- Ох...Виньера! Малышка, вот так сюрприз, мы ожидали вас только завтра. - сильные руки крепко стиснули талию и приподняли, отрывая от пола. - Как отдохнула?

-- Замечательно! У меня есть несколько важных новостей. После ужина расскажу.

Чуть позже почти так же встречала дядю Эрана и тетю Анейю. С удовольствием повисла не шее у высокого и сильного мужчины, и расцеловала такую хрупкую и замечательную женщину. А вот Эван умудрился прийти совершенно незаметно для всех и пока я весело щебетала с тетей, рассказывая про близнецов и их проказы, подкрался и выхватив из кресла закружил по гостиной. Тетя заливалась счастливым смехом, я притворно возмущалась самоуправством юного кузнеца и требовала поставить меня. Время до ужина провели за разговорами. Тисса хвасталась браслетами с гравировкой Ульины. Оказалось девушка стала весьма популярна. Почти вся девичья половина школы, где училась сестра, заказала себе какую-нибудь безделушку у будущей мастерицы. Эван при упоминании девушки смущенно покраснел. Я фыркнула, а тетя усмехнулась, но промолчала.

-- Ну так какие у тебя новости, малышка? - поговорить решили в кабинете. Дяди и дед расселись и с интересом посматривали на меня.

-- Ну, первое, Артай из-за отпуска не сможет поехать на свадьбу к Вину, зато братец лично пригласил Айшея. Вскоре он с детьми прибудет в столицу. - я не изменяя себе устроилась на подлокотнике кресла деда. Не таком широком как в столовой, зато снова прижималась к сильному и надежному плечу.

-- Винтер говорил об этом, весьма эмоционально. - я фыркнула.

-- А еще я встретила своего избранного. Второй раз! - сказала и с удовольствием смотрела на потрясенные лица родственников.

-- Второй?! Почему он не с тобой? Он женат или есть невеста? Вы обсуждали свои дальнейшие действия? Как он отреагировал? Кто он? - вопросы посыпались сразу ото всех. Дед еще и за руку схватил.

-- Кхм, нет он не женат, у него нет невесты, да мы обсуждали будущее, я третья для него и он прямо сказал что не упустит, был в шоке, он оборотень. - после последних слов, все трое зарычали. Я рассмеялась. - Это Айшей. И он встретил меня во втором облике...и не знает что я и Ира одна и та же девушка. Хотя, думаю, догадывается. Артай в курсе и едва ли не сияет. Близнецов я уже люблю всем сердцем, и надеюсь, что сумела завоевать их симпатию. Как-то так.

-- А ты...

-- Влюблена, дядя. Айшей как раз именно такой, каким я бы хотела видеть своего мужа. Сильный, надежный и опытный. Чем-то дедушку напоминает.

-- Тогда все хорошо.

-- На осеннем балу я обещала встречу, а мне заключение помолвки. Только сначала щелкну по носу ваших мишек.

-- Было бы чем, давно бы щелкнули, да посильнее.

-- Мне найдется, чем их удивить, помимо второго облика и отказа следовать их приказу. - сказала серьезно, растеряв всю легкость и озорство. Стойко пережила пристальные взгляды дядей. - Я под клятвой, и только правящим семьям могу без последствий предоставить информацию. - а вот теперь в глазах родственников промелькнуло тревога, за меня. - Ничего страшного, поверьте.

-- Ладно, давайте спать. Нужно подумать над кое-чем. - дед, встал заканчивая наши переглядывания. - Я рад за тебя, малышка, Айшей достойный оборотень.


Утро началось рано. Тренировки никто не отменял. Пока разминалась рассказала деду о том как развлекалась у волков. Посмеялись вместе. И снова я не смогла даже немного задеть верткого опытного лиса. Запыхавшаяся, взмокшая, а упала на пол и пыталась привести дыхание в норму. Да уж, без подлых приемов и своих артефактов надеяться на победу даже не стоит. Да и с ними тоже. Дед не Артай, и даже не ястреб. Вот бы посмотреть на поединок Винтера и деда! У брата военная школа, Дар, и он всегда стремиться к развитию, как в качестве артефактора, так и воина. А уж как он с клинками обращается! Любо-дорого смотреть. А дед...у него за плечами школа долгой и сложной жизни. Как однажды поделился Шей, эссар Хеннар отстаивал свое право на главенство в семье в поединках. И точно так же доказывал, что с ним нужно считаться всем вокруг.

-- Устала? - дед склонился надо мной. Вот еще одно отличие оборотней от двуликих и людей, чтобы заставить их вспотеть и запыхаться нужно очень сильно постараться.

-- Немного. С артефактами проще держать противника на расстоянии и не так напрягаешься парируя удары. К тому же парни тоже привычны работать на расстоянии, и только для решающего удара приближаются к объекту. Кстати, ты знаешь, что Оинер присматривается к Тиссе? Мне по большому секрету рассказал Артай. Барс просто очарован непосредственностью и живой энергией сестренки.

-- Что же, если он попросит права ухаживать за Катиссой я против не буду. Парень основательный, серьезный, работает, в отличии от большинства богатых наследников. Такой сможет обеспечить защиту нашей юной художнице. Хм...

-- Деда, у тебя сейчас такое лицо, будто ты уже подсчитываешь, сколько у тебя будет правнуков!

-- Примерно! - с тихим смешком сказал и помог подняться. - Просчитывать варианты возможного будущего для семьи моя задача как старшего. Жаль я не могу связаться с Айшеем, надо бы обсудить некоторые вопросы. Его столичный дом не сможет принять его с детьми. Слишком давно стоит закрытым. Даже если Артай сейчас начнет подготавливать все к прибытию, скорее всего не успеет. Учитывая что скоро он станет мне родственником, то не вижу ничего плохого в том чтобы пригласить его к нам. Надо сегодня же послать гонца с письмом!

-- Эм...подожди, а где тогда живет волчонок?

-- С родителями. Его отец тоже из волчьего рода, только вот в жены взял простую человеческую женщину, потому собственно и волк у него не белый. Если женится на оборотнице или двуликой, то его дети вполне могут обрести белую шкуру, как Судьба распорядится. Человеческая кровь разбавляет нашу внося во второй облик оттенки.

-- А двуликие?

-- Вы привносите Дар. К тому же как ни жалко но люди живут намного меньше нас. Самое страшное это хоронить любимых. - печаль набежавшая на лицо деда оказалась очень болезненной. Прижавшись к его боку просто молча шла рядом. - Ладно, не время грустить. Приводи себя в порядок, я как раз успею написать письмо будущему родичу.

После завтрака, я сбежала к себе в мастерскую. Пальцы покалывало от проснувшегося Дара. Не терпелось взяться за дело и создать не простой камешек с волной, а полноценный артефакт. До самого ужина меня никто не трогал, даже обед принесли в мастерскую. В печи остывали будущие кольца для молодоженов. В них я вложила не просто силу, а душу! Получились амулеты, а не просто драгоценные заготовки. Теперь нужно будет пригласить на днях Ульину и посмотреть на рисунки, выбрать какой наносить, и уже потом пускать в дело камни Силы. С артефактом для Шея придется подумать. На шее он и так носит пару, защитный и маяк. Последний срабатывает если дети удаляются от дома слишком далеко. Делать еще одну подвеску нельзя, конфликтовать могут. Кольца тоже не подойдут, маги как и артефокторы предпочитают минимум украшений на руках. Обычно это только брачные кольца. Браслеты так же исключаются, при обороте порвется, тут как с цепочкой не вывернешься. Хм...о, а у меня есть идея!

-- Эсса Виньера ужин через полчаса. - Дарэн стоял в дверях и с улыбкой смотрел как я хожу от стены к стене в раздумьях.

-- Спасибо! - кивнула и еще одна идея пришла в голову. Зачем же дедушку напрягать, если есть дворецкий, которого мне тетя рекомендовала как всезнающего человека. - Эссар Дарэн, мне нужна ваша помощь! - обаятельно улыбаясь ухватила мужчину под руку.

-- Для вас, юная эсса, все что в моих силах и даже чуточку больше.

-- Мне срочно нужно найти мастерицу, которая сможет из моих материалов соткать ткань и по образцу создать изделие. Цена вопроса не важна, но это должна быть в высшей степени умелая женщина. - в ожидании ответа от нахмурившегося в раздумьях дворецкого, остановилась посреди коридора.

-- Мастериц в столице много. - медленно проговорил Дарэн. - Но если хотите мое мнение, то ни одна из них и рядом не стояла с одним юным дарованием. Эссар Фартай, только недавно получил звание специалиста, но его творения завораживают. Если пожелаете, я могу пригласить его завтра к обеду.

-- Дарэн! - от радости забыла обо всех правилах приличия и крепко обняла дворецкого. - Спасибо! Огромное спасибо! - мужчина тихонько рассмеялся и погладил по прижавшимся ушкам. Сама не заметила, как мелькнула.

-- Не за что, эсса Виньера. Пойдемте, ужин уже скоро.

В столовую вошла сияющая, под руку с Дарэном. Дед и дяди фыркнули при виде нашей пары. Тетя сдерживалась, но когда мужчина подвел меня к креслу деда и с поклоном удалился, не выдержала и звонко рассмеялась. Весь вечер обсуждала с дядей Эраном возможность закалки колец при помощи алхимии. Учитывая еще неопытность гравера лишним не будет. Мне пообещали в ближайшие три дня сделать состав. Кстати дядя весьма популярный алхимик. Конечно, его простые зелья используются только дома, а вот сложные он делает на заказ.

Утром следующего дня наконец-то прибыла карета, а вместе с ней и мой чемодан с вещами. Ему я обрадовалась как родному, и едва его занесли в комнату, тут же распотрошила. В одном из карманов платья нашла повязку Шея. Прикарманила, когда не дала ему ее надеть. Привычка. В Академии к форме артефакторов шел специальный пояс, во множестве его кармашков всегда лежала разная мелочевка. После очередной практики в спешке клали в них все что осталось ненужным или незавершенным. Многие однокурсники приспособились носить в этом поясе письменные принадлежности, а некоторые еще и тетради умудрялись запихнуть. У меня в одном из кармашков еще и парочка небольших яблочек обычно были припрятаны. Этим меня заразил братец.

К обеду я уже не находила себе места. В мастерской едва не протоптала тропинку на паркете. Пришлось спуститься в гостиную и занять руки чашкой чая, а голову книгой. Даже увлеклась. Когда Дарэн предупредил о прибытии эссара Фартая, я вскочила едва не опрокинув чай на книгу. Пришлось вздохнуть и внутренне собраться. Когда в дверях появился молодой парнишка, может чуть постарше Эвана, встретила его приветливой спокойной улыбкой.

-- Добрый день, эссар Фартай. Меня зовут Виньера Остерн, именно я хотела видеть вас.

-- Добрый день, эсса. - а ведь не простой парнишка. Не смотря на довольно простую одежду из недорогих тканей, видны манеры и тщательно подавляемый взгляд равного.

-- Из какого вы рода? - меня ожгли злым взглядом. Я даже немного вздрогнула.

-- От меня отреклись! - сказал как плюнул. Нахмурился и надулся, став похожим на злого ежика. - Теперь я могу уйти, вернуться к своим делам?

-- Нет. - спокойно, без неприязни. Отреченные от семьи и рода это как клейменные преступники. Простые горожане довольно нормально отнесутся к такому, а вот те кто стоит выше постараются не связываться. Как только сумел получить степень? - И все же удовлетворите мое любопытство, прошу.

-- Род Огненных Саламандр. - пустынник! Пораженно рассматривала редкого гостя на севере, да и в центральном регионе они нечасто встречаются. Довольно закрытый, сильный Род огненных магов-оборотней. В пустынях о них едва ли не легенды ходят. - Моя мать наложница с севера. - понятно. Вместо магии получил дар матери. - Теперь, когда ваше любопытство удовлетворено, я могу уйти?

-- Я бы хотела сделать вам заказ. - пропустив мимо ушей его последние слова сказала и приглашающее махнула рукой на кресло напротив моего. - Эссар Дарэн!

-- Да, эсса. - дворецкий появился сразу же. Дежурил за дверьми?

-- Принесите нам, пожалуйста, чаю...или может, вы желаете кофе, или горячего шоколада? - посмотрела на все еще нахмуренного юношу.

-- Кофе, пожалуй. - однозначно его воспитывали как будущего мага, носителя имени Рода.

-- Эссар...

-- Давайте просто Фарт. Я уже привык к такому обращению. - сказал и отвернулся скрывая выражение глаз. Все пустынники гордецы, сложно наверное ему пришлось среди таких же северных.

-- Что же, тогда и меня зови просто Вин. А вот и кофе. - пока Аиша сервировала столик и разливала горячий напиток, рассматривала молодого саламандра. Светло-рыжие волосы, правильные черты лица, большие хищные глаза с чуть вытянутым зрачком, наследие древнего Рода, тонкая фигура и чуткие длинные пальцы с аккуратными ухоженными ногтями. - Дарэн сказал, что среди всех мастериц столицы, вы выделяетесь как луна среди звезд. Я бы хотела чтобы вы для меня создали ткань и изделие. Нить я предоставлю.

-- Что именно, какая нить, срок исполнения, и какова оплата. - из взгляда ушла настороженность и легкая неприязнь.

-- Давайте выпьем кофе, он у нашего повара просто великолепен, а потом пройдем в мою мастерскую и я все покажу. Полторы недели, это было бы идеально.

-- Хорошо. - парень пригубил кофе и прикрыл глаза от удовольствия. - Действительно, ваш повар истинный мастер.

Я улыбнулась такой похвале. Надо будет обязательно передать эссару Зарену мнение молодого пустынника. Думаю, ему польстит такая оценка. Когда Фарт поставил чашечку на стол, мы проследовали в мастерскую. На пороге парень застыл, сначала просто рассматривая помещение, а сделав несколько шагов внутрь, застыл пораженный картиной сестренки.

-- Это нарисовала моя сестра, ей всего четырнадцать лет. Красиво, правда?

-- Очень. - едва слышно выдохнул Фарт. - Картина не просто прекрасна или красива, она завораживает. Думаю, что повзрослев, ваша сестра сможет создавать живые картины. И пожар застывший сейчас на холсте, оживет и будет полыхать.

-- Вполне возможно.

-- У моего отц...у эссара Шейяха была одна живая картина. Я мог смотреть на нее часами. Мне казалось, что я даже слышу шелест листьев изображенного на ней леса. - вот это да! Он сын главы Рода!

-- Ни разу не видела живых картин. Пройдем. - подвела Фарта к рабочему столу. Достала из-под него маленькую корзинку, поставила перед парнем.

-- Это...это же зачарованные нити! - ох, как загорелся его взгляд. Трясущимися пальцами прикоснулся к одному из мотков. - Великолепная, тонкая работа. Ты...ты хочешь чтобы я работал с ними?

-- Да. Сделать нужно повязку. Вот такую. - положила прикарманенную вещицу рядом с корзинкой. - Я хочу сделать артефакт, поэтому нужна именно ткань из подобных нитей. Скажи, а ты умеешь вышивать?

-- Конечно. - парень даже приосанился. - Смею надеяться, что все же оправдываю свою репутацию. Пусть мои вещи довольно простые сделанные из дешевых материалов, но за качество я отвечаю головой.

-- Ты молодец. - похвалила совершенно искренне. Не у всех хватит силы воли идти по выбранному пути, особенно без Рода и семьи. - Как думаешь, управишься за полторы недели?

-- Вполне. Самое долгое это соткать ткань, а уж пошить по образцу легче легкого. Вышивка тоже не займет много времени, все же не платье или корсаж, не те просторы. - усмехнулся довольно весело, без напряжения. - Рисунок какой-то определенный?

-- Не думала, если честно об этом. Даже не надеялась встретить в одном человеке столько талантов. Это подарок для волка, главы Рода. - оперлась на край стола и задумалась. - Может просто волчью голову?

-- Хм...подумаю об этом пока буду плести ткань. Оплата две тысячи золотых монет.

-- Как-то ты занизил, причем раза в два, как минимум! Любая другая мастерица содрала бы с меня тысяч пять и это без вышивки.

-- Вот именно, мастерица, а я всего лишь специалист. - немного грустный взгляд. Видимо найти учителя трудно, а для получения следующей ступени мастерства он обязателен.

-- Хорошо, поговорим об этом немного позже. Вопросы?

-- Нет, если бы не материал, работа была бы очень простой.

-- Тогда не буду задерживать. Жду через полторы недели. Управишься раньше, пришли записку заранее. Буду ждать встречи. - Дарэн появился в дверях буквально через мгновение после моих последних слов. - Всего хорошего, Фарт.

Оставшись одна задумалась. После специалиста, следует эксперт и только потом мастер. Чтобы стать Мастером нужно постараться. Мой отец именно Мастер, с большой буквы, а вот мама была просто мастерицей. Что же, посмотрим на изделие Фартая, может и смогу уговорить дедушку помочь парню. Семейный портной с Даром для него это будет наилучшим вариантом. Позже возможно его примут в чей-нибудь Род, если повезет с невестой и ее семьей.

-- Вина! - в дверях стояла Ульина.

-- Уля, вот так сюрприз! - обняла девушку. - Ты как здесь оказалась?

-- Твой брат сказал, что ты вернулась. Так что я отпросилась у учителя и вот, смотри! - приняв протянутую папку, села за письменный стол и открыла. Пять эскизов гравировки. И все пять прекрасны в своей простоте. - Я тут подумала, не хочешь сделать гравировку и на внутренней стороне? Какую-нибудь фразу.

-- Кен аиса но меро! С тобой я дышу. Это старый диалект, вечером уточню, как правильно пишется, и передам через Эвана. Вот эти!

Отдав кольца воодушевленной Ульине, распрощалась с девушкой. Обедала мечтательно улыбаясь, предвкушая скорую встречу с Шеей, малышами, и конечно же семьей. Осталось совсем немного. Пока же, надо углубиться в учебу. Вступительные испытания не за горами. Чтобы не нервировать прислугу решившую прибраться в библиотеке, ушла в гостиную. За ужином рассказала о Фартае всем родственникам. Дедушка хмыкнул, но пообещал разузнать о молодом даровании. Тиса тут же загорелась заказать ему что-нибудь интересное. Вот ведь неугомонный рыжий котенок!


Неделю я училась. Правда с перерывами на магазины и редкие званые обеды, куда меня вытаскивала тетя Анейя. Умудрилась пополнить коллекцию камней Силы, встретившись с эссаром Греяном. Маг как и обещал, отложил для меня несколько чистых камней, так же набрала и смешанных, небольшого размера. Еще все же не сдержалась и устроила головомойку особо ядовитой девице на одном из обедов. Эта особа посмела оскорбить тетю, высказавшись о ее ветрености слишком громко. Я услышала, после чего не стала делать вид, будто ничего не произошло. Три хлесткие пощечины, от которых у меня заныла рука, вернули девице разум и скромность. Угроза же высказанная ей на ушко окончательно избавила от проблем. Наверное, надо было сделать это в каком-нибудь алькове, вот только я сначала сделала, а потом подумала.

Дедушка мне конечно прочитал длиннющую лекцию что так нельзя поступать, правда в конце добавил что и сам бы не сдержался. Я хмыкнула тогда, а деда срочно исправился что, не девичье это дело и чтобы такого больше не повторялось! Больше и не пришлось, меня опасались провоцировать, зная, что отвечу я не словом, а делом. Дуэли которой я опасалась не последовало. Отец девушки решил не развивать конфликт и даже извинился за слова своей дочери, перед тетей.

-- Эсса Виньера, эссар Фартай сообщает что закончил работу над вашим заказом. - я как раз завтракала, когда Дарэн осчастливил новостью. - Я взял на себя смелость пригласить эссара на обед.

-- Спасибо, это замечательное решение. Как раз Тисса вылезет из своей мастерской и познакомится с ним, а то уже неделю только об этом и говорит. - я задумалась. - Эссар Дарэн, пусть мне принесут в гостиную несколько книг по устройству различных ткацких станков и методов плетения, точнее меня интересует все что связано с предметами используемыми во время плетения. - наш дворецкий поклонился и вышел, оставив меня одну. Это будет очень интересный опыт! Надо будет только с отцом посоветоваться.

-- Фарт, здравствуй! Проходи, приглашаю разделить с нами обед, а потом уже дела. - ухватила парнишку под руку и потащила к столу, где уже сидели дяди и Тисса. Эван на учебе, тетя и дедушка по делам уехали. - Знакомьтесь, Фартай - будущий Мастер-портной. - поклонился и сжался. - А это мои дорогие дяди, Стефан из рода Песчаных Рысей и Эран из рода Северных Лис. Ну а юная особа, что ерзает на стуле, моя сестренка Катисса, та самая художница, картина которой тебе так понравилась.

-- Милая, не смущай юношу. Присаживайтесь, Фартай, сегодня Зарен расстарался, прознав что вы придете. Надеюсь вам понравятся его блюда. - дядя Стефан дружелюбно улыбнулся, и Фарт немного расслабился.

-- Наша ненаглядная Вин в красках расписала, как вы хвалили его кофе. - дядя Эран чуть слышно фыркнул. Подумаешь, немного приукрасила. - К тому же его любимая племянница одна из ваших постоянных клиенток, девушка весьма лестно отзывалась о вашей работе.

-- Эссар Фартай, а вы сможете сделать для меня шарфик с определенным рисунком? - Тисса даже вперед подалась.

-- Сплести или нанести рисунок на шелк? - деловито поинтересовался Фарт.

-- Сплести! Ой, вы умеете наносить роспись на шелк? Хочу! Папа!

-- Тисса, спокойнее, ты смущаешь нашего гостя. Дай ему поесть, а его возможности в работе мы можем обсудить позже. Простите, Фартай, она слишком порывиста, как и все маги огня.

-- Я обучался многим техникам рукоделия, эсса Катисса. Моя мать и ее подруги весьма охотно передавали мне свои знания. Мой Дар оказался всеобъемлющ. - нотка грусти скользнула в голос парня. Чувствительная Тисса уловила ее и успокоилась. Вот хитрюшка, на мгновение ведь призвала свой второй облик.

После вкуснейшего обеда мы расположились в гостиной, где Фарт вручил мне небольшую коробочку. Открыв, с удовольствием ощутила неповрежденные нити силы. Черная повязка чуть поблескивала шелковистой поверхностью. Вышитая белоснежная голова волка скалила клыки. Не натурально-реалистичная, а стилизованная, от чего смотрелось, по-моему только лучше.

-- Потрясающе. Очень тонкое и точное плетение, ни одна нить не потревожена. - легко прикоснулась к гладкой поверхности, сила откликнулась. - Работа Мастера! Дядя Эран, только посмотрите. - передала коробочку.

-- Фартай, у меня будет к вам разговор. - серьезно выдал дядя. - Ты права, Вина, работа Мастера.

-- Вина, я передал остатки нитей вашему дворецкому. - чуть смущенный парень нервно постукивал пальцами по подлокотнику кресла. - Благодарю за ваш заказ, это был полезный и интересный опыт.

-- Зачем? - удивилась весьма сильно. - Я разве не сказала, что все оставшиеся после работы материалы твои? - судя по изумленному выражению лица не сказала. - Прости, забыла. Нити твои.

-- Но там еще столько осталось! Я не могу...

-- Даже не начинай. Твои, и конец спора. Подожди немного, принесу чек с оплатой. Не именной, правильно?

-- Да, к сожалению, я не могу открыть счет в банке.

Пока ходила в комнату, в гостиной вовсю развернулась Тисса. Она с интересом расспрашивала парня о его умениях. Причем о каждом требовала подробности.

-- Возьми. Благодарю за работу, Фарт. Надеюсь и в дальнейшем смогу обратиться к тебе.

-- В любое время, Вин. - ну вот, наконец-то улыбнулся. - Эссар Эран вы хотели поговорить?

-- Да, пройдем в кабинет, чтобы нам не мешали. - сестренка покраснела и надулась.


Вечером дядя рассказал что предложил контракт Фартаю. Оказалось что вышивка на повязке не простая, а сделана из очень маленьких защитных знаков. Суть контракта довольно проста. Десять лет заказы от нашего рода становятся для него приоритетными. При этом работать с другими заказчиками ему никто не запрещает. Так же мы помогаем с обучением, а в конце срока Фарт получит имя рода. Побочное, но его собственное. Именно ходатайство перед правящим родом станет платой за его работу. Предложение полное плюсов, с какой стороны ни посмотри. Дед одобрительно кивнул.

-- Понимаешь, милая, плетение защитных знаков редкое умение, и обычно таких мастеров не выпускают из пустыни. - дядя Стефан выглядел задумчивым. - Думаю, юноша скрыл от своего отца свой талант. Только так я могу объяснить его нахождение здесь. Нам весьма повезло наткнуться на такой самородок.

-- Ого! - даже не подозревала, что есть такой вид рукоделия.


А еще через два дня на пороге моей мастерской появилась Ульина с готовыми кольцами. Девушка превзошла саму себя и гравировка вышла идеальной. Уля похвасталась что получила похвалу учителя и отца. Чек выписанный на имя главы ее семьи перекочевал в ее ручки. Увидев вписанную сумму девушка потеряла дар речи. И это при том, что Мастер запросил бы на пару тысяч больше. Расставались мы довольные друг другом, я заверила девушку, что еще не единожды обращусь к ней, чем весьма обрадовала.

Теперь моя очередь работать. Опустив кольца в печь, туда же залила зелье укрепления и опустила камни силы. Пальцы на бока печи и внимательно вглядеться в процесс. Облегченно выдохнув, ни малейшего отторжения, приступила к работе. Увеличить температуру, чтобы зелье начало понемногу испаряться пропитывая металл. Дядя постарался. Теперь два часа ожидания, после чего можно будет не бояться что при повышении температуры поплывет гравировка. К тому же зелье сгладит малейшие шероховатости.

К концу ужина я все же смогла закончить. Опустошенная эмоционально и вымотанная физически, едва смогла спуститься на кухню, где добродушный Зарен накормил и обогрел. Кругленький, пухленький, невысокий мужчина вызывал доверие с первых звуков его голоса. Слушать его было просто, он не раздражал как сплетницы перемывающие кости всем подряд. Довольная и умиротворенная отправилась спать.

Утром проснулась почти не отдохнувшей. Все же выложилась вчера слишком сильно. Благо хоть порог своих возможностей не переступила. Зато из простых колечек, пусть и очень красивых, получились потрясающие артефакты. Ну во всяком случае для моего уровня развития. Умылась и посмотрела в зеркало. Бледная, с темными кругами под глазами, щеки запавшие...будто болезнью высушенная.

-- Эсса...боги, что с вами? - Аиша, одна из горничных, смотрела на меня большими испуганными глазами.

-- Все в порядке. Простое истощение. Приготовь пожалуйста плотные штаны, рубашку с длинным рукавом и жилет. - оперлась руками о раковину, пережидая неожиданный приступ тошноты. Прямо вспоминается третий курс, когда мы едва ли не с каждой практики уползали. Собравшись, вышла из ванной. - Попроси, пожалуйста, Зарена подать мне крутой куриный бульон с зеленым луком и сухариками. Горячий шоколад и много-много яблок.

Яблоки...во время учебы я первое время их терпеть не могла, а брат все подсовывал и подсовывал. Потом на одном из занятий мы узнали, что именно этот фрукт лучше всего восстанавливает силы. Без них истощенный артефактор может восстанавливаться больше недели, а если кушать по три-пять штучек каждые пять часов, то за два-три дня силы полностью восстановятся.

-- Милая, ты ужасно выглядишь! - вот тебе и доброе утро.

-- Обычное истощение, деда. Через пару дней буду как новенькая. - на стул буквально упала. Ноги подрагивали и болели как после долгих и тяжелых тренировок. Сразу же передо мной поставили тарелку с бульоном и отдельную пиалочку с сухариками. - Ммм, восхитительно пахнет! Всем приятного аппетита.

Ела я даже с аппетитом. Дед и тетя с беспокойством поглядывали на меня, но минут через пять успокоились. Когда мне принесли горячий шоколад и большую тарелку почищенных и порезанных на дольки яблок, дед и тетя закончили и расцеловав в бледные щеки, ушли до самого вечера. Я при помощи Аиши и Дарэна перебралась в гостиную к книгам. В общем-то по большей части там и провела весь день. Тисса, пришедшая домой с дополнительных курсов в обед, после охов и вздохов упорхнула к себе в мастерскую. Бедную прислугу загоняла. Они так и носились то в библиотеку, то на кухню. К вечеру от яблок подташнивало, но я с упорством хомяка продолжала их грызть.

-- Пойдем ужинать? - дед присел рядом со мной на диван. - Зарен испек специально для тебя яблочный пирог, решив что свежие ты есть уже не можешь.

-- И он совершенно прав. - подставилась под протянутую руку и меня ласково потрепали по дурной головушке. - Эх, я даже мелькнуть не могу.

-- Дойдешь? Или отнести? - деда даже примерился чтобы поудобнее подхватить меня.

-- Вот еще! Муж носить будет. Сейчас я еще в силах дойти сама. Я и так на тебе каталась. Кстати, ты давно оборачивался?

-- Хм, да уж месяц как прошел с последнего оборота.

-- Давай ты сегодня в саду обернешься? Хочу посмотреть на результат.

После ужина, где я с удовольствием уплетала выпечку, мы всей семьей пошли в сад. Дед не стал долго мучить меня. Честно, не знаю как остальные, но я с восхищением рассматривала большого, пушистого и мягкого даже просто на вид лиса. Ни единого шрама не осталось, шкурка обновилась, а уж каким шикарным стал хвостище! Мы с Тиссой не удержались и почти одновременно кинулись обнимать и тискать любимого дедушку. Фыркая и недовольно морщась лис попытался от нас сбежать. Куда там! Когда две целеустремленные девушки чего-то хотят они это получают. Понятно, конечно что дед поддался, но нам было все равно. Мы повалили его на бок и устроились на нем как на диване. С удовольствием запуская пальцы в мягкую белую шерсть, я блаженствовала. Кто бы мне сказал перед поездкой на север, что я буду без ума от собственного деда, ни за что не поверила бы. Да и отец говорил о нем как о непримиримом и жестком оборотне. Хотя...наверное он именно такой вне семьи.

-- Деда. - наклонившись к уху лиса, едва слышно прошептала. - Я вас всех очень люблю. Спасибо огромное за возвращение в детство. - лис фыркнул и вывернув шею ухитрился лизнуть меня в щеку. - ДЕДА!!! - фу, ну зачем же так? - Ни стыда, ни совести нет!

Родные ухохатывались. Обиженно надувшись попрыгала на прочных ребрах лиса. Вредина. Усмехнувшись, мелькнула во второй облик. Мой хвостик потерялся в белизне шерсти. Тонкие пальцы, так похожие на дедушкины, но оканчивающие не аккуратными ногтями, а небольшими коготками, покрепче вцепились в шерсть. Голоса Владеющих Песней разные, но их невозможно не слушать и не восхищаться. Они завораживают, силой, чистотой, вибрацией. Запела я один из любимых маминых романсов. О любви к родителям. Да уж, как ни странно, не смотря на едва ли не преклонение перед моим прадедом, отца и мать она любила, по-своему. Дедушка подо мной вздрогнул и напрягся.

Мама пела редко и без свидетелей, если это были не колыбельные. Но я умудрилась несколько раз пробраться к ее любимому месту и послушать. Так и запомнила. Песня не для моего звонкого и высокого голоса, но даже так она звучит красиво. Закончив, оказалась сидящей не на белоснежном лисе, а на коленях у человека. Замершая статуэткой Тисса во втором облике, сидела на траве.

-- И как только в семьях, где никогда не было Владеющих, родилось такое чудо? - я же улыбалась, глядя в чуть блестящие глаза старого оборотня.

-- Видимо Боги любят эти семьи. И еще одну находящуюся на грани исчезновения, тоже очень любят. - подтянулась и обвив шею деда руками, прижалась плотнее. - Боги щедро одарили нас за все, что выпало на наши судьбы.

-- Ладно, пора расходиться спать. Завтра у нас ожидаются гости. Станет шумно!

До порога меня донесли на плече. Я смеялась и извивалась, но меня только подкидывали и фыркали в ответ на все угрозы отомстить. Уже в комнате вспомнила, что Тисса выглядела заторможено. Да и во втором облике задержалась, что для нее не характерно. Ее рыжая ипостась уступала место лишь в моменты, когда девочка брала в руки кисти. Видимо нас вскоре ожидает появление шедевра.


-- Ай! Ой! - утром когда меня пришла будить Аиша, я отказалась идти на тренировку, так как глаза открываться не хотели совершенно. Хотя вряд ли дед стал бы будить скидывая на меня нечто тяжелое.

-- Вина! Вин!! - два детский голосочка прозвучавших совсем рядом заставили тихонько застонать и все же выбраться из-под одеяла. Ну да, мне не приснилось. Две очаровательные мордашки непосед-близнецов смотрели на меня блестящими радостными глазками.

-- Привет, хорошие мои. Вы решили поработать моим будильником?

-- Прости, удержать их было невозможно. - на пороге спальни стоял Артай.

-- И тебе привет, Великий Охотник. - обняла малышей и расцеловала подставленные щечки. - Давайте, вы все же дадите мне одеться и привести себя в порядок, а потом все вместе позавтракаем.

-- Хорошо! - и две белые молнии выскочили из комнаты.

-- Сочувствую. - в Артая полетела подушка, которую волчонок естественно поймал и запустил обратно. Вот только в кровати меня уже не было. - Растешь! Ждем в столовой.

Когда дверь закрылась, выдохнула и пошла в ванную. Умываясь едва сдерживала улыбку. Как бы я ни ворчала, но на сердце стало теплее, стоило только обнять малышей.

-- Доброе утро! Айшей, добро пожаловать, рада встрече.

-- Доброе утро, Виньера. Надеюсь, близнецы не успели ничего натворить?

-- Только разбудить меня. - опустилась на привычное место рядом с дедом. - Артай, мне нужно будет с тобой поговорить. Не сбегай после завтрака сразу, хорошо? - волчонок кивнул.

За завтраком выяснилось, что на меня возложили обязанности няньки близнецов. Оказалось, Мари перед отъездом заболела, и ее пришлось оставить в поместье. Дед, дяди и Айшей собираются перед отъездом заняться совместными делами, раз уж глава рода Волков прибыл в столицу. Артай занят делами своей пятерки, да и вызов может поступить в любой момент. Тетя приглашена на обед к Реяне. Эван на учебе и до конца недели дома вообще не появится. Тисса же со вчерашнего вечера заперлась в своей мастерской и до сих пор не выходила. Покосившись на близнецов усмехнулась. Надеюсь к болезни своей няни они не причастны.

-- Пожалуй мы прогуляемся по городскому парку и посетим парочку кафе с наивкуснейшими десертами. - подмигнула малышам и вернулась к еде. - Можно еще и в дворцовый парк заглянуть, там вроде зверинец есть. Сегодня туда пускают?

-- Да, в будние дни можно пройти либо по приглашению, либо с детьми. Так что вас пустят.

Ну вот, планы на день определили. Мне кстати, тоже зверинец интересен. Там ведь кого только нет. После недолгого разговора с Артаем, мы с малышами надолго задерживаться не стали, только собрала сумку с запасными вещами для детей. Мало ли что, испачкаются, порвут, промокнут. Все что угодно может произойти.

В городской парк мы пошли пешком, по пути зашли в кафе и взяли несколько пирожных с собой. Мийя держала меня за руку и почти все время молчала, а вот Мэйн шел впереди то и дело задавая разнообразные вопросы. Иногда ставил меня в тупик, и приходилось признавать, что я не знаю ответа. На звонкий голос ребенка многие оборачивались, слушали, смотрели на меня и улыбались. Одна очень уж древняя старушка после моего кивка угостила малышей яблоками, а взглянув на мое лицо, хрипло рассмеялась. Ну да, несколько минут тишины, мне были обеспечены.

В городском парке было довольно много интересных мест, но в большинстве своем они интересовали либо влюбленных, либо взрослых решивших отдохнуть на природе. Тот же ботанический сад хоть и прекрасен, но детей вряд ли заинтересует. Однако было одно место куда няни водили малышей на прогулки. Детская площадка занимала довольно большое пространство. Здесь были и качели и горки и лесенки и сетка и карусели...в общем чего только не было! Мэйн увидев все это великолепие, побежал лазить по лесенкам, башенкам, туннелям. А вот Мийя решила пока посидеть со мной в тенечке.

-- Что-то не так, малышка? Может ты хотела остаться дома?

-- Нет. - тихий ответ и маленькое тельце прижимается в моему боку. Обняла, и невесомо поцеловала белую макушку.

-- Может тебе неуютно? Слишком много людей вокруг? - в ответ меня боднули головой, видимо кивая. - Малышка, главное начать, вон смотри, Мэйн уже познакомился со всеми детишками. Может присоединишься к нему?

-- Нет. - и снова едва слышный шепот. Эх, вот что делать теперь? Утром столько энтузиазма было, а сейчас словно потухшая свечка.

-- Хочешь, на качелях покачаемся вместе? - ох, как это маленькое солнышко засияло!

Пришлось вставать с уютной скамеечки в тени и идти к качелям. Примерно через полчаса я смогла вернуться. Мийя познакомилась с такой же милой стеснительной девочкой и они теперь вдвоем возились в песочнице. Мэйн играет с мальчишками, у них вроде все нормально, да и другие няни следят за ними. Вот только теперь возник вопрос, чем же заняться самой? Об этом я как-то не подумала.

-- У вас очаровательные близнецы. - молодая девушка присела рядом. - Я, Ириса, няня Амелии, девочки, что играет с вашей малышкой.

-- Приятно познакомиться, меня зовут Виньера.

-- Я хотела сказать, спасибо. Амелия очень стеснительный ребенок и никогда не знакомится с другими сама. Если бы не вы она бы так и продолжала одна перебирать песок.

-- Ну, Мийя не стеснительная, скорее ей просто неуютно, когда вокруг так много посторонних. Они не часто покидали загородное поместье.

-- Ой, так вы не их мама?! Простите, просто малышка так к вам жалась в начале, да и вы очень нежны к ней... - я тихонько рассмеялась.

-- Все в порядке. Меня попросили за ними приглядеть, так как их няня приболела, а меня они знают и привязались, как и я к ним.

Болтать тихонько с Ирисой оказалось весьма приятно. Оказалось девушка не просто няня, но и учительница. У нее не хватило денег для получения лицензии преподавателя, пришлось идти работать няней. Зато диплом об окончании Академии позволил получить хорошее место. Через час мы все вместе сидели и ели пирожные. Хорошо хоть я купила их с запасом. Ириса же угостила нас просто потрясающе вкусным чаем с травами. И накормила Мэйна бутербродами, а то наш мальчик проголодался гораздо сильнее девочек. Дальше они втроем отправились на карусели.

-- Не хотите потом нормально поесть в каком-нибудь ресторанчике? А после составить нам компанию на экскурсии по дворцовому зверинцу?

-- А нас туда пустят?

-- В будние дни пускают только с детьми, так что нас точно пропустят. Соглашайтесь, Ириса, обещаю интересную и полезную лекцию. Мэйн и Мийя меня в начале лета просто замучили, расскажи да покажи иллюзии, а тут поглядят на живых зверей.

-- Мне надо будет получить разрешение от родителей Амелии.

-- Мы можем заехать к вам домой, перед поездкой. Заодно и переоденем детей. У меня запасная одежда с собой. Я... - дальше мне не позволил продолжить детский крик. Мийя пищала и смотрела на мальчика, умудрившегося отцепиться от карусели и упасть. Облегченно выдохнув, бегом бросилась к детям. - Тихо-тихо, зайчонок!

Отодвинув бесполезно суетящуюся няню или маму, от ребенка, осмотрела мальчика. Несколько глубоких царапин, шишка на голове и наверное растяжение связок на лодыжке. Приговаривая, какой он хороший и сильный, достала целительский артефакт из кармана. Не зря захватила.

-- Вот, возьми в ручки. Умничка, а теперь сожми крепко-крепко. - мальчик стиснул куб артефакта изо всех сил, еще и зажмурил слезящиеся глазки. - Ну вот, молодец. Смотри, от царапинок и следа не осталось! - улыбнулась малышу и выдохнула. - Девушка угомонитесь, вы всех только нервируете! - строго выговорила нервничающей и причитающей няньке. - Берите ребенка и езжайте домой. Ему надо хорошо поесть и отдохнуть.

-- Вина! Вин! - близнецы вцепились в мою юбку.

-- Ну а вы чего испугались? Все хорошо. - пригладила растрепавшиеся белые волосы детей. - Однако, давайте пойдем поедим, обед уже скоро. Ваш папа меня поругает, если я не накормлю вас вовремя.

За обедом, посмотрев на уставших детей, мы с Ирисой решили посетить дворцовый парк завтра. К крыльцу дома подъехали в открытой карете, вот только выйти я не смогла. С двух сторон ко мне прижались заснувшие детишки. Извозчик, посмотрев на нас, усмехнулся и отправился к дверям. Олана выслушав мужчину, улыбнулась и исчезла на минуту, после чего в компании Дарэна подошла к карете. Детей забрали, я же расплатилась с мужчиной и пошла домой. Упав на диван в общей гостиной, попросила чаю и взялась за учебник. В третий раз его читаю, а поняла разве что десятую часть. Зато запомнила едва ли не дословно. Некоторые моменты без практики и не поймешь, но нужно все делать под присмотром опытного преподавателя. Жду не дождусь учебы!

-- Виньера? - в дверях стоял дедушка. - Я думал, вас до ужина дома не будет.

-- Малыши устали сильнее, чем я думала. Мы договорились завтра посетить зверинец с новой знакомой. Деда, а ты мне поможешь во время учебы? Я тут прочитала, что в зависимости от вида огранки камня зависит расположение энергетических каналов.

-- Конечно, помогу. Будто у меня есть выбор. - с ехидной улыбкой сказал дед и вышел из гостиной. Я фыркнула ему вслед.

-- Сестренка... - рядом со мной села Тисса. Светлые волосы были испачканы в краске, в тонких ручках дрожала кисточка в белой краске. - Я...скажи Айшей...почему мой Дар требует подарить картину ему? - и наконец-то посмотрела на меня растерянными глазами.

-- Раз требует значит подари. Никогда не сопротивляйся своему Дару, малышка, иначе он перестанет развиваться. - что же там за картина? - Посмотреть можно?

-- Нет. Только если сам волк разрешит. - и убежала. Да уж, что художники, что писатели, что менталисты, их Дар очень чувствителен. Вот только они не всегда могут правильно понять его сигналы.


-- Эссар Айшей! - светло-волосая девушка в простом платье махала рукой привлекая внимание мужчины.

-- Катисса? Если бы не знал что ты художница, то не признал бы. Ты что-то хотела?

-- Да, прошу, пойдемте со мной! - схватив мужчину за руку, потянула по коридору к лестнице. - У меня для вас есть подарок. Извините только за запах.

-- Потерплю. - запах в комнате куда они вошли был резким, сильным и забивающим все другие. - Это...

-- Это вам! - девушка указала на картину, только недавно законченную. Краски еще не успели высохнуть, но терпеть не было сил.

На холсте была изображена поляна. На ней, купаясь в вечерних сумерках лежал большой белоснежный лис, на котором с удобством сидела девушка. Знакомая, ее черты лица и хрупкую фигурку Айшей успел изучить за те недолгие встречи в сердце леса. Его Избранная, на картине, она улыбалась тепло и нежно, погрузив пальцы с остренькими коготками в шерсть лиса. Капля ревности скользнула в душу. От картины шло ощущение тепла и уюта. Но не любви. Посмотрев на юную художницу, волк не знал, что сказать.

-- А ведь она...о, боги! - Катисса выронила кисть и прижала испачканные пальчики к покрасневшим щечкам. Переводя взгляд с картины на мужчину и обратно, она наконец-то поняла. - Кхм, ну в общем думаю она ждет вас. - смущенная собственными мыслями девушка отвернулась.

-- Спасибо, Катисса. Откуда вы ее знаете? Можете мне сказать?

-- По-видимому не могу. Вы же не удержитесь в рамках, тогда. Причем оба. Подождите, осталось ведь немного?

-- Да. До Осеннего бала.

-- Как краски высохнут, я подберу раму и упакую ее для вас.

-- Спасибо. Она очень красивая. - мужчина вышел.

-- Кто? Картина или девушка на ней? - фыркнула художница и начала уборку, чтобы приступить к новой работе. Той что захватила ее стоило ей в окно увидеть сестру со спящими малышами. И для этой работы ей потребуется большой холст, очень большой. И стремянка!


-- Милая, у тебя очень интересная компания для сна. - деда пришел разбудить меня на тренировку. Вот только я уже минут десять как не сплю. Любуюсь спящими мордашками близнецов. - Вин, ты понимаешь, что они...

-- Да, деда. Только они еще сами не поняли. - погладила белые волосы. Мягкие, нежные, пушистые. - Через пять минут спущусь.

После тренировки едва доползла до комнаты. Рановато я так выложилась. Посмотрела на все еще сопящих детей, улыбнулась бесшумно готовящей одежду для всех троих Аише и ушла в ванную. Оделась в занесенную горничной одежду и вернулась в комнату. Села на край кровати. Наклонилась, поцеловала пухленькую щечку Мийи.

-- Подъем засони. - пока дети сонно терли глазки, мы с Аишей хихикали. - Доброе утро, хитрюжки! Признавайтесь когда пробрались ко мне?

-- С рассветом. А меня не поцелуешь? - Мэйн сел и опустил печально головушку.

-- Иди сюда, чудушко. - чмокнула счастливо засиявшего ребенка. - До тебя далеко тянуться было, да и Мийю бы придавила. Все, просыпаемся, умываемся, одеваемся и бегом завтракать! Аиша вам поможет. Жду в столовой.

-- Они снова были у тебя, Виньера? - Айшей сидел в кресле и улыбался.

-- Доброе утро! Да, пришли под утро. - подошла к дедушке и присела на любимый подлокотник. Правда в душе боролась с желанием оказаться поближе к волку.

-- Во сколько отправитесь гулять? - дедушка оторвался от просмотра договора на аренду какого-то склада.

-- За нами заедут ближе к полудню.

-- Будь осторожней, там можно встретить не только придворных и нянь с детьми.

-- Хорошо. - и правда, я об этом не подумала.

-- Кстати, мы получили образец того релаксанта, и официальные извинения. Эран уже занимается разработкой противоядия. Ну и исследует сам состав, на предмет улучшения.

-- Ого! Не думала что беркут додумается до такого.

-- А это не он. Его отец мой старый друг, вот он и подсуетился. Теперь парень долго пробудет на границе, отбивая частые атаки нечисти. И еще он интересуется, можно ли снять установленный тобой блок.

-- Можно. Как вернется с границы, пусть найдут меня, все сделаю.

Ровно в полдень к крыльцу подъехала открытая карета с Амелией и Ирисой. Погрузившись, поехали по полупустым улочкам. Дети болтали о чем-то своем, мы же с Ирисой с удовольствием молчали. Наговориться еще успеем.

-- Прошу прощения, эссы, но каретам въезд на территорию дворца без предварительной записи запрещен.

-- Хэнем, подождите нас в кафе. - кучер кивнул и стоило нам выйти, уехал. - Мы бы хотели посетить зверинец.

-- Конечно, эсса. Прошу вас одеть эти артефакты и ни в коем случае не снимать. - я с интересом повертела в руках круглешок. Хм, обычный следящий артефакт с возможностью подать сигнал тревоги. - Если вы заблудитесь или что-то случится, нажмите на камень. Ближайший расчет стражи появится в течении пяти минут.

-- Благодарю.

Учитывая, что ворота не центральные, то плутать в поисках парка не пришлось. Минут через десять увидели указатель к зверинцу, куда и направились. На входе нам предложили услуги экскурсовода, но мы отказались. Думаю, наших общих с Ирисой познаний хватит, чтобы заинтересовать детей.

Три часа! Три часа я только и делала что говорила, говорила и еще раз говорила. С редкими перерывами. И это мы обошли только третью часть зверинца! Мысленно плача, вовремя заметила указатель. Оказалось, здесь есть живой уголок с мирной фауной, где дети и взрослые могут потискать зверей. Мое предложение заглянуть туда горячо поддержала Ириса, дети тоже загорелись идеей. В итоге, мы сидели на лавочке, а дети носились в загоне пытаясь поймать шустрых лесавок. Похожие на белок и кошек одновременно, лесавки были шустрыми, добродушными, любили поиграть. А еще они очень любили детей! Парадоксально, но эти звери терпели любые действия маленьких ручек, только попискивали если им было больно. В то же время если взрослый попытается сделать что-либо, показавшееся лесавкам неприятным, они хорошенько его покусают.

-- Эсса Виньера?! - обернулась на удивленный голос и подскочила со скамейки, чтобы присесть в реверансе. - Не ожидал увидеть вас здесь.

-- Хэссар Кайран! Рада этой неожиданной встрече с вами! - рядом со мной безмолвно склонилась Ириса.

-- Будет тебе, дитя. Поднимись. - вот так близко этот медведь жутко подавляет. И не только своим ростом. - Насколько я знаю в вашей семье нет настолько маленьких детей.

-- Это дети эссара Айшея. Их няня заболела и сейчас за ними приглядываю я. - эх, вежливость не мой конек.

-- Хм, что же, вы молодец, юная эсса. Однако, надеюсь ваша спутница сумеет приглядеть за малышами, пока мы с вами поговорим? - и бросил взгляд на Ирису, от чего девушка сжалась и еще раз присев в реверансе отошла к загону. - Пройдемся? - я попыталась как принято пристроиться чуть сзади, но меня ухватили за руку. Пришлось уцепиться за предложенный локоть и с милой улыбкой шествовать рядом с правящим медведем. Ох, как на меня смотрела его малочисленная свита. - Как продвигаются ваши отношения с Артаем?

-- Благодарю, все замечательно. Артай прекрасный и надежный оборотень. - и ведь ни словом не солгала. - Его внимание и помощь оказались весьма кстати в новой обстановке. - ага, подарок дяде перед Осенним балом волчонок согласился передать. Потому что самой это сделать было никак нельзя. Игру-то никто не отменял.

-- Что же, я рад, что ваши отношения развиваются. Надеюсь на Осеннем балу вы порадуете нас хорошими новостями.

-- Обязательно, хэссар Кайран. - конечно порадую. Ты за ту информацию, что я тебе сообщу не только выдавать меня замуж раздумаешь, еще и отгонять всех будешь, если я этого захочу.

-- Дорогая Виньера, позволь мне кое с кем тебя познакомить. - медведь махнул рукой и к нам подошел молодой оборотень. - Мой старший сын Шевар, моя гордость и наследник! - еще не такой высокий и мощный, довольно привлекательный и я бы сказала притягательный парень. - Сын, а это та самая эсса Виньера о которой мы говорили.

-- Рад с вами познакомиться, прекрасная эсса Виньера. - а голос-то какой медовый! - Отец возлагает на вас определенные надежды.

-- Мое почтение эссар Шевар. Надеюсь я смогу их оправдать. - чуть присела, получилось комично, учитывая что мою руку медведь так и не отпустил.

-- Сын, проводи эссу к загону с лесавками, я осмелился оторвать ее от присмотра за маленькими подопечными. Искренне прошу прощения за это, Виньера. - мою руку слегка сжали и отпустили. Присев в реверансе смотрела в спину медведю. Поймала несколько неприятных взглядов от прошедших мимо придворных. Не удержалась и с вызовом посмотрела на особо наглых.

-- Не боитесь нарваться на вызов, эсса? - блин, про младшего медведя забыла!

-- Нет, эссар Шевар. Если кому-либо не дорога целостность его шкуры, могу им только посочувствовать. - ему смотреть в глаза не стала.

-- А вы весьма смелы.

-- Обоснованно. Мой брат военный артефактор, обучал меня защите и нападению. - взяла предложенную руку и пристроилась рядом.

-- Что же, тогда я не завидую нашим придворным забиякам. К тому же, ваша семья весьма сильна, обе ее части. Передавайте мое почтение вашему уважаемому дедушке. - моей лапки невесомо коснулись теплые губы. - Увидимся на Осеннем балу, прекрасная Виньера. Надеюсь вы подарите мне второй танец?

-- Не могу отказать, эссар Шевар. До свидания. - сволочь! Второй танец я по идее должна была танцевать с женихом. Ну ладно, я вам устрою представление!

Сразу идти к Ирисе не стала. Спряталась в тени и прижалась спиной к загону со скальными волками. Хоть и просили не заходить за определенную черту, но сейчас мне нужно было обо что-нибудь опереться. Послышалось предупреждающее рычание. Повернулась, посмотрела в умные глаза зверя. Волк не стал нарываться, отошел сам и отозвал стаю. Правильно, злой артефактор это вам не истеричная барышня. Вдохнула, выдохнула...минут через пять дыхательной гимнастики наконец-то ощутила как злость потихоньку отступает. В руку ткнулся холодный нос. Фыркнула и присела. Просунула руку сквозь ячейку сетки и погладила подставленный лоб. Дикие звери хорошо чувствуют обладающих Силой и никогда просто так не нападут. Только от голода, защищая себя и потомство, либо больные бешенством.

-- Спасибо, друг! - послушала ласковое порыкивание. Как будто к щенку обращается. - К сожалению, мне поздно уже притворятся ребенком. Удачи, вожак. - потрепав пушистые уши, встала и направилась к Ирисе. - Это не опасно? - в центре загона с лесавками лежала огромная пантера облепленная детьми. Сами зверьки расселись по стенкам и веткам деревцев.

-- Нет. Это оборотень из стражи. Отрабатывает наказание. - я хихикнула обратив внимание на обреченно-печальную морду оборотня.

-- Да уж. Десяток карапузов и о нарушениях надолго забудешь. Они его умотают почище усиленных тренировок. - пантера вздохнула, от чего дети весело смеясь покатились по его шкуре на траву.

-- Ты права, даже немного жаль его.

Через десять минут оборотню надоело изображать диван. Встав он отряхнулся и начал по одному катать малышей. Без резких рывков, очень плавно, но при этом довольно быстро. Лесавки посмотрев на детей решили поучаствовать и облепили оборотня едва ли не с ног до головы. Попискивая тройка зверьков уцепилась в раздраженно машущий хвост. Судя по всему им очень даже нравилось. На голове между ушек устроилась дымчато-голубая лесавка и стучала лапками по оборотню если что-то ей не нравилось. Большая часть зверьков устраивалась за ребенком. А парочка уцепилась за более длинную шерсть на животе и катались вниз головой.

-- Вот теперь и мне его жалко. - бедный парень, терпеть такое и не иметь возможности огрызнуться. - Лесавки, а ну-ка кыш! - выпустив волну силы согнала маленьких зверьков. Оборотень облегченно вздохнул и благодарно кивнул головой. - Ведите себя прилично! - строго посмотрела на лесавок, малыши попискивая скакали по веткам, но к оборотню больше не лезли.

-- Ого! Как у тебя так получилось?

-- Звери, тем более такие, как эти малыши, хорошо понимают настроение и интонации. Я же еще и подкрепила приказ волной Силы. Рыхлой, не способной причинить вред, зато показывающей что я недовольна их поведением. - протянув руку к стенке загона, подождала пока самая смелая лесавка скользнула по рукаву платья. - Ух, какая мягкая! - легонько скользнула пальцами по дымчатой шерстке. - Очаровательное чудо природы!

Зверек пригрелся и даже задремал у меня на руках. Правда, через полчаса нас пригласили к обеду. Детям выделили отдельный стол, взрослых же рассадили на пледах. Лесавка категорически отказалась покидать мое плечо, куда она перебралась после попытки ссадить ее. Пришлось делиться с маленькой прилипалой кусочком мяса и свежими фруктами. После еды пришли три девушки и заняли детей уроками. Прислушиваясь чуть заметно кивала. Подавали все очень интересно и забавно. Медведь молодец, заботится о подрастающем поколении. Да и девушек воспитывает правильно. Нечего им прохлаждаться в поисках приключений, пусть за детьми учатся присматривать. В будущем всегда пригодится.

На выходе из зверинца случился конфуз. Лесавка пищала, цеплялась когтями за платье, но никак не хотела уходить. Морщась от треска рвущихся нитей ткани, тянула наглую зверушку за шкирку. Подошедший к нам распорядитель произнес фразу от которой я покраснела от гнева. Оставить эту маленькую пакость себе? Да ни за что! В итоге я все же оторвала лесавку от себя и...и смотря на поникшую, печальной тряпочкой повисшую в моих руках животину, да еще и близнецы уговаривали взять ее...

-- Присматривать за ней будете сами! - сказала и вручила ожившего зверька Мийе. - Больше я в зверинец ни ногой! А то в следующий раз еще кого-нибудь вручат.

Распорядитель посмеялся и сказал, что только лесавки так выбирают себе хозяев. И довольно часто. Дома нас почти потеряли. Собравшись в столовой перед ужином, в красках поведала, откуда у нас теперь маленькое недоразумение успевшее исследовать всех присутствующих и снова устроившееся на моем плече. Хорошо хоть легкая.

-- Будешь Эской! - в переводе это будет Непоседа. Секунда и по столовой прокатился многоголосый мужской ржач, по другому и не скажешь. Дед, дяди и Айшей.

-- Малышка, лесавки выбирают хозяев себе под стать! Так что Эска твое маленькое отражение. - я фыркнула и посмотрела в темные глазки-бусинки.

-- Кстати о маленьких, где Тисса? - я обвела собравшихся взглядом и рыжего лучика не увидела.

-- О, она занята. Ее новая картина очень масштабная, так что до выходных мы ее вообще не увидим. На время поездки ей придется прерваться.

-- Понятно. Кстати, я могу ее познакомить с потрясающим художником! Моим бывшим женихом, маркизом Сатшей.

-- Это который рисует довольно откровенные картины? - нахмурился дед.

-- Не только. Такие он рисует редко и за большое вознаграждение. Его специализация портреты, и он видит людей такими какие они есть, а не такими как кажутся. За это его не особо жалуют при дворе. Зато как архитектор он вызывает у всех восхищение.

-- Ладно, можно и познакомить.

-- Ну он в любом случае будет присутствовать на свадьбе. Они с братом в хороших отношениях.


Время до выходных пролетело незаметно. Я занималась близнецами, гуляла с ними в городском парке, куда брала и Эску, вызвавшую настоящий ажиотаж среди детей. Просыпалась все так же в компании Мийи и Мэйна. Аиша и дед посмеивались, я фыркала. Вечером перед выходными вернулся Эван. Братцу я обрадовалась, успела соскучиться за пять дней. Покружив меня и Тиссу по холлу, лисенок с улыбкой познакомился с близнецами. Присев перед ними на корточки поманил к себе. Настороженные близнецы приблизились, и Эван что-то прошептал им на ушки, после чего дети буквально загорелись счастьем. А уж когда он жестом фокусника вытащил из воздуха симпатичную заколочку для Мийи и маленького волчонка-брошь для Мэйна, малыши с писком повисли на шее довольного Эвана. Я тихонько смеялась над представлением.

-- Подлиза! - тихонько шепнула братцу. На что получила сияющую улыбку. Быстрое движение и передо мной застыл искусно выкованный цветок.

-- Ты же хотела амулет? На счастье! - дрогнувшими пальцами ухватила тонкий и неожиданно теплый стебелек.

-- Спасибо! - обняла довольного Эвана и расцеловала. - Наверное, твой учитель весьма доволен тобой?

-- О, да! Даже до дуэли дошло, от расстроенного второго ученика. Учитель Марк редко хвалит, вот Соваш и позавидовал. Потрепали немного друг друга и успокоились.

-- Ясно. Молодые, силы девать некуда!

-- Кто бы говорил! Не подскажешь, кто тут недавно труп изображал полдня? - фыркнула в ответ.

-- Хватит препираться, Эван иди переодевайся и спускайся, познакомлю тебя с отцом очарованных тобой близнецов. - дядя Эран как всегда появился очень тихо. - Красиво, молодец сын. - парень расцвел почти так же как недавно близнецы и помчался к себе. - Пойдем? Похвастаешься всем амулетом. Дети уже всем показали свои.

А после ужина мы все наблюдали как Эван в лисьей форме катал близнецов. Теперь понятно чем он их подкупил. Нам с Тиссой тоже позволили пару кругов прокатиться.


На следующий день с самого утра дом напоминал разворошенный улей со злыми шершнями. Я с близнецами в этом кавардаке выглядела островком спокойствия. Оказалось полностью умудрились собраться только я и дети. И то за сборы близнецов отвечала Аиша. Завтракая то и дело наблюдала как только присевший дядя Стефан подрывается и убегает. Как тетя буркнув что-то неприличное застывает на пороге столовой и тоже уходит. Дед не ругался и ничего не забыл, а вот его партнеры позабыли. Дарэн каждые десять-двадцать минут докладывал об очередном посыльном с пакетом документов. Дядя Эран еще ни разу не заходил в столовую, что навевает определенные подозрения, что и у него не все гладко. Тисса ныла что картина не просохла, но упаковывала ее. Первым спокойно севшим завтракать был Эван.

-- Забыл куда вчера положил подарки для маленьких племянников. Только недавно понял что я тоже дядя! Так необычно. - я подарки племяшкам уже давно приготовила.

-- Все! Теперь ничего не разобьется! - дядя Эран сел за стол. Он там что всю лабораторию упаковал?

-- Если еще хоть кто-нибудь появится, забирай документы и посылай подальше. - злой дедушка тоже приземлился на стул.

-- Не знаю куда положила основной, но запасной подарок для Агнессы положила. - тетушка тоже пришла.

-- Не нашел. Придется обойтись первоначально выбранными материалами.

-- Боги, это не племянник, а чудовище! Надо же было положить мой заказ не в основной чемодан! - все, я не выдержала! Смеясь и икая, едва не свалилась со стула.

-- Дорогие мои, вы нечто! - сказала и снова залилась смехом. Эска на плече весело попискивала, щекоча усами щеку. - Вот уж не думала, что вы так переживать будете, что все подарки растеряете.

-- Ну, так получилось. - смущенно сказала тетя Анейя и спрятала покрасневшее личико в ладошках. - Не каждый же день мы едем знакомиться с родственниками, да еще и на свадьбу. Я голову сломала, что подарить молодоженам.

-- Надо было у меня спросить, я бы подсказала. - я сидела хитро улыбаясь. - Ой, не надо так на меня смотреть! Кьяра беременна, срок...уже три недели. Братишка еще не знает, будет ему сюрприз на свадьбу.

-- Очешуеть! - выдал Эван. Дяди согласно кивнули, а дед лишь покачал головой.

-- Да ладно вам. Они уже несколько лет вместе. Ждали лишь прояснения ситуации с моим браком и северной семьей. Свадьбу потому и назначили на осень, к тому времени все должно было решиться. И либо я с мужем отправилась на юг, либо одна. Могла и раньше вернуться, если бы не прижилась.

-- Все хорошо, но нам пора выдвигаться.

Все кивнули и быстренько закончили завтрак. Я под не одобряющим взглядом деда вскочила на лошадь. Тетушка, близнецы и Тисса сели в карету. Во вторую погрузили вещи. Выстроившись, тихонько тронулись. Выехав за ворота столицы, набрали скорость и дорога серой лентой понеслась под копытами. Пристань для дирижаблей находилась в часе езды от города. Даже устать не успела. Пока разгружали багаж, стояла в сторонке и любовалась нашим транспортом. Хм, знакомое имя у него...Леада...где же я его видела?

-- Доброе утро, эссар! - обернулась посмотреть, кто подошел к деду и не смогла сдержать улыбки.

-- Капитан Дарсен! Как я рада вас видеть! - подбежала и с улыбкой посмотрела на человека.

-- Юная эсса! Взаимно. Что же, наша Леада в вашем полном распоряжении. - капитан поклонился и ушел проконтролировать погрузку багажа.

В своей каюте я обнаружила близнецов. Малыши лежали на кровати и читали книгу. Умилительная картина.

-- Виньера ты не видела...ага, нашлись! - Айшей строго смотрел на детей. - Вы почему сбежали из своей комнаты?

-- Пусть остаются, Айшей. Все равно ведь переберутся. Втроем на кровати поместимся, думаю.

-- Ты их избалуешь совсем.

-- Это мы еще не прилетели. Папа, брат и Агнесс обожают детей. Дети сестры еще маленькие и их особо не побалуешь, а вот твоих близнецов ожидает гора подарков и все-все что они пожелают. - волк обреченно вздохнул.

-- Тогда присмотри за ними, пожалуйста.

-- С удовольствием. - закрыла дверь на щеколду. - Ну что маленькие непоседы, как будем развлекаться?


Полет прошел спокойно. Близнецы на удивление вели себя хорошо, не шалили, слушались. Я урвала момент и посетила сердце дирижабля. Указала на небольшую расинхронизацию потоков. Присмотрелась внимательнее и все же заметила магию воздуха. И действительно она никак не контактировала с нитями силы. Еще раз осмотрела место которое мне не понравилось и пришла к выводу, что его надо улучшать. Утром проснулась резко и едва успела сгруппироваться. Мийя за ночь умудрилась отодвинуть меня на самый край. Вот и полетела я на пол. Недовольно шипя, встала и начала одеваться. Дети пусть пока поспят, а я лучше к капитану наведаюсь. К завтраку уже была в благодушном настроении и расцеловала сонные мордашки близнецов.

Во время посадки я не находила себе места. Выглядывала в иллюминатор и высматривала знакомую фигуру на платформе. Смотрела и не находила...

-- Спасибо за полет! - поблагодарила капитана и выскочила под жаркое солнце. Ну где же? Высмартивая среди встречающих и приезжих высокую худощавую...нашла! - Винтер!!! - на мой крик он обернулся и поймал в свои объятия.

-- Мой ангелочек! - брат подхватил меня под колени и закружился. Я смеясь держалась за его плечи и едва сдерживала слезы счастья. Остановился. - Я ужасно соскучился! - подкинул, поймал и наконец-то поставил на платформу. Наклонился и прижался губами к моему лбу. - Ну что, готова знакомить меня с родственниками? - родственники к слову стояли чуть в стороне и с интересом за нами наблюдали.

-- Конечно! Дорогие мои, это мой братец Винтер, будущий граф Остерн. Военный артефактор, сластена, хитрюга и вредина...ай! Я правду говорю! - потирая попу, улыбалась.

-- Правда, мой ангел, бывает разной! И не всем стоит ее знать. Вот не могла промолчать?

-- Нет. Братец, теперь запоминай ты. Наш дедушка Хеннар глава рода Северных Лис! Не смотри что выглядит строгим, он хороший. - под смешки окружающих увернулась от подзатыльника и отскочила от брата на пару шагов. - А это дядя Эран, замечательный алхимик и жуть какой красивый лис во втором обличии. - дядя закатил глаза и пожал протянутую руку брата. - Рядом с ним наша тетушка Анейя, превосходная эсса, изящная лисица и не слабый маг воздуха. Ой! Да что же такое-то! Я же для вас стараюсь! - получить воздушной волной по попе оказалось неожиданно. - Продолжаем, муж нашей тети, дядя Стефан из рода Песчаных Рысей. Большущий, красивый котище! Погодник, если собираемся на пикник то без его одобрения никак не обойтись. - улыбнулась в ответ на прищуренный взгляд. - Дальше у нас Эван! Наш младший братик. Начинающий кузнец, подающий большие надежды! Катает во втором обличии всех желающих. - от такого у Эвана рот приоткрылся в возмущении. - Но только детей и девушек. - вовремя исправилась я. - Ну и самая младшая в нашей семье, Катисса, но лучше просто Тисса. Маг огня и просто потрясающая художница. А еще умница и красавица! Я обещала познакомить ее с Шайром. Тиссочка это и есть тот самый большой и страшный старший братик о котором я столько рассказывала.

-- Сестренка, ты просто нечто! - Тисса ничуть не смущаясь повисла на шее Вина. Брат хохотнул и покружил малышку.

-- И конечно же наши гости. - Айшей прищурил глаз и с интересом за мной наблюдал. - Эссар Айшей глава рода Снежных Волков! Маг Льда. Поостерегусь пожалуй продолжать, а то поскользнусь еще. - волк засмеялся и пожал руку брата, что-то тихо ему сказав. Вин кивнул и усмехнулся. - Ну и самые главные гости! Мийя и Мэйн, дети Айшея. Два маленьких смерчика с неисчерпаемой энергией. Прошу любить и баловать! - посмотрела как братец треплет белые макушки и подсовывает недовольным близнецам леденцы вытащенные из кармана. - Ох, забыла. Это Эска, выбрала меня хозяйкой. - лесавка забралась мне на плечо и важно приосанилась.

-- Вы похожи! - брат почесал зверька за маленьким ушком. Эска довольно зафыркала. - Что же, прошу. Мы поедем сразу, багаж привезет Итан.

-- Да, эссар. - молодой парнишка поклонился и убежал.

Ехала я естественно с братом. К нам подсели дед и Айшей. Родные края выглядели чуть более яркими чем я помнила. Ехать нам примерно два часа. Прижавшись в брату закрыла глаза. Напряжение ушло, оставив после себя покой.

-- Вин, просыпайся, хватит мне на рубашку слюни пускать! - тихий голос брата вывел из сна.

-- А в лоб? Когда это я во сне слюни пускала? Не было такого! - открыв глаза посмотрела в смеющиеся глаза деда и Айшея. Смутилась и стукнула братца.

-- Ай! Не калечь меня перед самой свадьбой! Кьяра тебе такого не простит.

-- Уж с подругой я договорюсь! Вот расскажу ей как ты с любимой сестренкой обращаешься, она тебе еще и добавит.

Ворота родного дома приветливо открыты, на крыльце стоит множество людей. Стоило нам остановиться как я выскочила и кинулась вверх по лестнице. В открытые объятия отца влетела с разбега. Вжалась лицом в светлую рубашку, пряча набежавшие слезы.

-- Папа, хватит уже! Я тоже соскучилась по сестричке. - возмущенный голосок Агнессы заставил улыбнуться. - Милая моя, иди сюда, дай я на тебя посмотрю. - после крепких объятий меня отодвинули и окинули строгим взглядом. - Похудела, явный упадок сил, опять на тренировках выкладываешься? - я рассмеялась.

-- Нет, Агни, это я перетрудилась над артефактами. Альфред, рада тебя видеть! - высокий красивый мужчина приветливо улыбнулся. - О, деда! Позна...

-- Пожалуй я сама представлюсь! Знаю я тебя, малышка, краснеть придется. Агнесс Хенред, старшая сестра этой непоседы.

-- Рад наконец-то встретиться со старшей внучкой. - дед неловко обнял сестру.

-- Мой муж, Альфред. Он неразговорчивый, говорит только по делу. В нашей семье за двоих болтаю я.

-- Рад знакомству, Хеннар. - мужчины пожали руки.

Отец с интересом приглядывался к дядям, при этом обнимая довольную Тиссу. Хм...а вот это наверное и есть эсса Шейра. Что ж, как и говорил брат. Кругленькая, уютная, теплая и светлая! Подобралась поближе и услышала приятный голос, почти как у медведей, только женский вариант. Отец кстати тоже немного изменился. Только сейчас со стороны заметила. Пропали морщинки на лбу, зато появились в уголках глаз. От улыбок. Пока все проходили в дом, ухватила пухлую ручку женщины и потянула в сторону. Остановились. Посмотрела в чистые нежные карие глаза.

-- Спасибо вам за папу! - порывисто обняла и поцеловала в щеку.

-- Ох, милая! - женщина сжала мои пальцы. - Пойдем обедать. Хэнк старался, припомнил все твои любимые блюда. - я улыбнулась. Наш повар любит готовить и угождать. А я всегда была его любимицей.

-- А вот и вы! Уже познакомились? - мы с эссой Шейрой переглянулись и кивнули.

Обед проходил весело. Я стала главной темой, точнее все мои выходки и проказы. Родные с удовольствием делились воспоминаниями. Я сидела красная как помидор. Айшей тоже подлил масла в огонь, рассказывая как измывалась на тренировках над его племянником и командой. Брат то и дело пихал меня в бок и мерзко хихикал, после чего припоминал очередной случай из далекого детства или учебы. Не выдержав, подала голос и рассказала как братец умудрился взорвать папину лабораторию! Папа нахмурился, а потом засмеялся. Тогда он долго гадал, что же в его эксперименте пошло не так.

После обеда меня и близнецов забрала Кьяра. Меня отдали в руки швей которые срочно подгоняли платье. Близнецов тоже окружили вниманием и заботой. Им Кьяра предложила нести кольца, на что малыши важно согласились. Я умилялась забавной картине. Так же пришлось поучаствовать в последнем обсуждении по оформлению и организации застолья. Гостей ожидалось много. Не все конечно были долгожданными, были и те кого пришлось позвать по политическим соображениям. Среди таких был и сын герцог Аштера. Улыбнулась и попросила не волноваться по пустякам.

-- Не спишь? - я сидела в своей спальне перед зеркалом и задумчиво расчесывала волосы.

-- А то ты не видишь. - улыбнулась отражению брата и повернулась к нему. - Что-то случилось?

-- У меня нет, а вот у тебя однозначно да. Что за взгляды на волка? - утаить что-то от Вина? Какая я все же наивная.

-- Вот как только умудряешься все замечать? Ну почти все. - позволила себе немного подколоть брата. - Нормальные взгляды. Как по-твоему еще можно смотреть на будущего мужа?

-- Даже так!? - пришлось коротко описать нашу встречу. - Повезло вам. Только учти, свадьбу назначайте либо на конец осени, либо ждите пока твой племянник не родится. - сказал и довольно ухмыльнулся смотря на мое ошарашенное лицо. - Что неужели действительно решила, что я ничего не знаю? Что еще тебя мучает?

-- Младший медведь. - села рядом с братом на кровать и оперлась о такое родное и крепкое плечо. - Этот эссар, решил поиграть, заставил пообещать второй танец.

-- И?

-- А я что? Пообещала естественно. Вот только для двуликих сам знаешь танцы считаются иначе, именно поэтому у нас перестали уделять особое внимание этому моменту. Даже родители пристально не следят с кем и сколько раз танцует дебютантка. - фыркнула.

-- У деда научилась? - кивнула. - Похоже получается. Интересный он персонаж, отец о нем много рассказывал. Он не лис, а акула самая настоящая.

-- О, нет! Он невероятный Лис. Хитрый, хищный и семейный. Лисы ведь и в природе за семью порвут любого. Главное стать этой самой семьей. Я в начале не поняла этого, но именно он связал всех вместе, если бы не его влияние род бы распался на побочные ветки. Именно он принимал на себя весь гнет жуткого характера нашего прадеда. Он замечательный родственник, и это самое главное. А еще во втором облике он просто прекрасен!

-- Ага, особенно после воздействия твоего артефакта. Интересное решение, Агнесс уже заинтересовалась им, так что жди ее запроса на патент. Конечно целители быстрее избавят от шрамов, но дороже и их силы всегда пригодятся в другом месте. - кивнула. Об этом моменте я как-то не задумывалась. - В этом вся ты, мой ангел! Даже не осознаешь значимости своих творений. Ты как и маленькая Тисса, Создатель, а не просто хороший артефактор.

-- Почему ты поссорился с начальством? Из-за меня? - брат напрягся. Значит я права! - Они снова, да?

-- Смирись. Это будет повторяться постоянно. Ты же собираешься рассказать медведям? Думаешь они просто так об этом забудут?

-- Нет, но и манипулировать собой я не дам. Как и вовлечь себя в разработку оружия. Придется им довольствоваться Стражами. И то я еще покочевряжусь. - братец хохотнул и поцеловав в макушку встал.

-- Ложись спать, мой ангел. Хотел бы попросить о песне, да не буду разоблачать тебя раньше времени. Вот только думаю Шайру тебе придется показаться...давай завтра его пригласим, заодно и с Тиссой познакомим?

-- Хорошо.

Лежа в кровати думала о песне. Вообще если в семье есть Владеющая, то считается что ее песня в день свадьбы дает благословение. Собственно так и есть. Ведь петь нужно в Храме Всех Богов, а боги любят нас слушать, вот и даруют благо для родной крови. И именно по этому Владеющих из других семей не просят петь на свадьбах. Вопрос как провернуть мое явление родным так, чтобы...хм, есть идея! Засыпала с улыбкой и готовым планом.


Утром первым делом расцеловала детские личики, а потом побежала перехватывать невесту. Все нужно сделать как можно быстрее. Нашептав на ушко свой план получила в ответ утвердительный кивок. Предупредив отца, обе убежали к учителю Кьяры. Почтенный Мастер встретил нас заспанный и недовольный, однако выслушав нас загорелся новой идеей. Больше двух часов три артефактора корпели над разработкой и воплощением. В итоге я выплывала от эссара Фрайса восхищенная его знаниями и умениями! Дома вовремя перехватила брата и отменила встречу с маркизом. Загадочно улыбнувшись пообещала, что ему понравится и Шайр тоже останется доволен.

Брат лишь хмыкнул и посоветовал заглянуть в сад. В дверях веранды застыла Тисса во втором облике. А на большой поляне перед домом лежали оборотни. Все, кроме Айшея, во втором облике. Между ними от одного к другому по траве ползали мои племянники и бегали близнецы. Тетя играя хвостом подманивала к себе Стэна, а его братец Илир с упорством пытался добраться до артефакта блестевшего темным металлом на шерсти деда. Мэйн лазил по дяде Эрану, а Мийя оккупировала дядю Стефана. Эван же ходил вокруг и облизывал детские мордашки.

-- Пока слуги украшают дом мы решили посидеть в саду. И как-то само получилось что сначала Анейя обернулась, а за ней и все остальные. Правда Айшей отказался, сказал что не хочет пугать детей шрамами. - молчаливый Альфред сказал столь много!

-- Ну это он зря, наших малышей шрамами не напугаешь! - Агнесс прижималась к руке мужа. - Благодаря им мы смогли завершить некоторые приготовления не отвлекаясь на детей. До сих пор няню не нашли, не могу доверить их кому-либо из посторонних.

-- Я сейчас им дико завидую! Хотел бы и я вот так полазить по таким большим и пушистым! - братец и Кьяра тоже пришли.

-- Пошли! - зацепив руки сестры и подруги, потянула их к оборотням. - Не стесняемся, тискаем всех кого захочется, особенно вон того активно слюнявящего детей. Ну что, объявляем охоту на пушистика Эвана?

-- Да!!!

Самый мелкий лис застыл статуей с высунутым языком от наших слов, за что тут же поплатился, Стэн схватился за язык и стиснул в своих маленьких но крепких ручонках. Глаза Эвана стали больше и он кое-как отвоевал часть себя у ребенка. За это время мы втроем подошли вплотную и одновременно накинулись на белое великолепие. Аккуратно, но при этом активно братик пытался вырваться. В итоге смирился и лег на траву. Агнесс как маленькая хихикала и едва ли не попискивала от радости. Подняв голову рассмотрела что все смотрят на нас и ржут! Кони! Оставив Эвана на Кьяру и Агнесс, подошла к дяде Стефану и с удовольствием подергала за большие кошачьи уши. Мягким ударом лапы, меня отправили в полет. Приземлилась я на дядю Эрана, который подкинул меня деду в лапы. Я смеялась до слез. Сидя на траве, между передних лап деда, улыбалась смотря на всю эту нелепость. Мои близнецы подошли ко мне и сели рядом. Точнее на лапы лиса. Дед фыркал.

-- Я смотрю у вас тут весело. - отец с Айшеем присоединились к наблюдающим за нами мужчинам.

-- Вы пропустили такое представление! Наши девочки затискали бедного Эвана, вон он несчастный только лапкой дергает.

-- Мы из окна кабинета все видели. Надо сказать это было самое дерзкое и удачное нападение на оборотня. - Айшей усмехался. - Стефан, да ты просто гигант! Вот интересно я меньше? - ну вот нашли чем мериться!

-- А вы присоединяйтесь к нам, Айшей. - Агнесс оторвалась от поглаживания лисьей головы лежащей у нее на коленях. - И не волнуйтесь никого вы не шокируете шрамами. Я в нашей семье целитель, чего они только не видели!

-- Вот как? Что же, раз так, то не буду сопротивляться.

Айшей подошел к дяде Стефану и обернулся. Дядюшка встал и они соприкоснувшись боками повернули головы к оставшимся стоять на веранде.

-- Как по мне, они одинаковые по размеру. Ну если не считать хвоста волка. - оборотни переглянулись и расфыркались. Мои близнецы подорвались и побежали к отцу.

-- Папа покатай! - Мийя протянула ручки к морде волка первой, обогнав брата на несколько мгновений.

-- Дядя Стефан, покатайте, пожалуйста. - Мэйн смутился от своей просьбы и опустил голову, даже ручки за спиной спрятал.

Брат со смехом подошел к оборотням и легко закинул им на спины малышей. Подумав секунду, достал из кармана два стеклянных шарика и зажмурившись через минуту дал по одному детям, наказав ни в коем случае не терять.

-- Теперь не упадут, даже если вы прыгать начнете. Старая армейская разработка, когда боевые действия велись в горах, у каждого бойца такие были. - волк и рысь кивнули.

Прижавшись к груди деда смотрела как Айшей и дядя устроили для детей дикие покатушки. Дети кричали, пищали и смеялись. Повернувшись в сторону тети увидела что в ее свернутом хвосте как в колыбельке устроились племянники. Ни шум, ни крики, ни порыкивания, им ничего не мешало сладко спать. Тетя нежно смотрела на их личики и иногда отгоняла надоедливых насекомых.

-- Невероятная картина. - Агнесс села рядом, прислонилась к боку деда. - Давно я так не развлекалась, все дети, пациенты, да стихи. Иногда надо отвлекаться от всего.

-- Я...ой! - на мгновение мне показалось что я упаду. - Деда! - оказалось что лис на которого мы с сестрой облокотились решил поменять ипостась не предупреждая. Теперь же дед обнимал нас за плечи. - Ну ты и шутник!

-- Кто бы говорил, малышка. Совсем бедного Эвана замучили. - посмотрела на довольно прищурившегося брата и хмыкнула. Эван однозначно наслаждался легкими поглаживаниями Кьяры.

Веселье закончилось с появлением нашего дворецкого позвавшего всех к обеду. За трапезой обсуждали, что осталось сделать. Оказалось все основная нагрузка теперь на слугах. Повару наняли еще нескольких помощников, два десятка горничных приводили в порядок гостевое крыло, садовник как бравый генерал руководил пятью подмастерьями. Все вооруженные папиными артефактами для облегчения работы.

До ужина разбирала вещи. Большая часть подарки, которые рассортировала на подарить сегодня, завтра и перед отъездом. Вечером спускалась в столовую загруженная свертками, еще и горничная помогала. Оказалось я такая была не одна. Эван с кучей коробочек встретился на центральной лестнице. Тисса пыхтела уже внизу не доверив слугам картину. Свалив свои подарки на маленьком столике ждали пока прибудут все члены семьи.

Первой распаковала свой подарок Тисса. Когда сестренка убрала бумагу, все уставились на меня. Вот ведь, поганка маленькая! На холсте была изображена я за работой. Никогда не думала, что со стороны выгляжу так увлеченно и даже красиво. Папа расцеловал молодую художницу и обещал повесить картину в мастерской, чтобы любоваться дочкой за работой. Не удержавшись покраснела.

Дальше выступил Эван. Правда для начала он поблагодарил папу за инструменты. Племянникам достались серебряные погремушки с наговором на здоровье. Агнесс набор хирургических инстрементов. Счастливая сестра минуту не отпускала парня из крепких объятий. Братик даже Альфреду угодил, подарив очень красивую ручку с тонким пером. Винтеру был передан футляр в котором лежал простой кинжал. С виду простой, учитывая как брат вцепился в подарок. Папе он подарил нечто в небольшой коробочке. После того как папа ее приоткрыл, сразу же резко закрыл и спрятал в карман. Судя по засветившимся глазам, там было что-то очень ценное.

Первыми получили подарки племянники. Два плюшевых лиса, один белый, другой ярко-рыжий. Внутри артефакты для хорошего сна. Агнесс им обрадовалась как инструментам. Видимо близнецы частенько будили мамочку по ночам. Самой сестре вручила полную корзинку разнообразнейших сушеных северных трав. Сестренка любит иногда экспериментировать с новыми видами чая. Пусть развлекается, а если что придется по вкусу пришлю посылку. Альфреду вручила коробку с зачарованным шейным платком его любимого цвета. Пришлось напрячь эссара Греяна, но оно того стоило. Папе вручила закрытую коробочку и попросила открыть в одиночестве. Надеюсь что чистейший камень Силы Света невероятного размера придется ему по нраву. Шейре вручила теплую шаль очень красивого плетения.

-- А мне? - братец стоял чуть в стороне с обиженным видом.

-- А вам кольца! - посмотрела как он нахмурился и перекинула ему небольшой мешочек.

-- Это же... - брат высыпал на ладонь содержимое и пораженно рассматривал

-- Ага. Чешуйки Огненной Саламандры. - мне повезло что Фарт не успел полностью распродать свою перелинявшую шкурку. Вот и надергала мелких чешуек. - Кьяра, потом ограбишь братца, там почти три десятка. - между прочим чешуйки Огненной Саламандры подобны камням Силы, только если в последних клубок нитей часто спутан, то в чешуйках нити всегда очень аккуратно расположены. Ну и сами чешуйки весьма хороший материал для артефактов.

После этого мы наконец-то сели ужинать. Наш повар снова расстарался и стол был заставлен только любимыми блюдами. Причем постарался угодить всем, вызнав кому что больше по душе. Спать уходила в некотором волнении. Завтра свадьба брата! Брррр...интересно Кьяра тоже волнуется?


Утром выяснилось, что дорогая подруга не просто волнуется, а буквально бьется в истерике. Все скрытые страхи вылезли наружу и раздирали бедную девушку. Выгнав всех из комнаты, минуту понаблюдала как Кьяра мечется из угла в угол. Поймав ее на новом заходе, встряхнула, добиваясь ясности в глазах.

-- Меняйся! - жестким приказом заставила подругу сменить облик. - А теперь слушай внимательно и запоминай. Мой брат тебя любит, иначе бы не бегал хвостиком три года, не заботился и не приставал каждую неделю с предложением. Он в восторге от того что ты беременна его ребенком и ему не терпится назвать тебя своей женой! И я тоже уже давно хочу на законных основаниях назвать тебя не просто подругой, а сестрой! Наш папа в тебе души не чает, а дед только по моим словам сказал что ты прекрасная девушка! - еще раз встряхнула застывшую девушку. Кьяра моргнула и вымученно улыбнулась.

-- Прости...что-то я совсем голову потеряла. Конечно, ты права, я сама себя накручиваю. - глубокий вдох, медленный выдох и смена облика. - Давай собираться дальше?

-- Так бы сразу!

Дальше дело пошло намного быстрее. Снова запустив слуг в комнату, позволила им заняться приведением невесты в должный вид. И уже через полтора часа передо мной предстала красавица в белом платье простого силуэта, но с потрясающей вышивкой. Белый жемчуг вплетенный в прическу заменил диадему. С улыбкой смотрела на будущую родственницу.

-- Вот теперь другое дело! Ты самая очаровательная невеста, которую я когда-либо видела.

Меня тоже успели одеть и причесать, попутно так сказать. Проверила все ли мы взяли и подала знак о нашей готовности. И уже через двадцать минут мы катились в карете к Храму. Величественное здание, старинное, ни разу не перестраивающееся и даже не реконструировавшееся, именно в нем проходили все важные службы. Свадьбы в том числе. К ней начинали готовиться заранее, обнося дарами всех богов, договаривались с жрецами, называли конкретный день и если боги не были против, жрецы подтверждали проведение церемонии. Нас проводили в отдельные покои, где мы ожидали когда за нами придут.

По пути договорилась с жрецом, чтобы меня пустили на верхние балконы, петь. Мужчина сначала очень удивился, а потом глубоко поклонился. Вообще жрецы весьма молчаливые ребята, прямо как Альфред, говорят только по делу.

Еще целый час мы ждали пока прибудут все приглашенные гости! После чего меня и всех сопровождающих невесту попросили пройти в главный зал. Я встала в тени колонны, чтобы иметь возможность незаметно улизнуть. Зазвучала красивая музыка. Акустика в Храме на зависть любому театру! Из боковых дверей одновременно вышли брат и подруга. Двинулись навстречу друг другу. Эх, Винтер тоже весьма хорош в черном костюме. А лицо-то какое довольное состроил!

Пока они шли по центральному проходу, перед ними кидали песок символизирующий трудности пути до этого момента. Дойдя до алтаря они остановились и опустились на колени перед вышедшим к ним жрецом. Мужчина заговорил на древнем диалекте, читая молитву богине Аэссериси, покровительствующей влюбленным и охраняющей семейный очаг. В руках простертых над опущенными головами невесты и жениха, постепенно разгорался свет. Улыбнулась его теплому сиянию и заметила машущего мне служку. Вытащив из корсажа небольшой артефакт, сжала активируя, постояла минуту и под прикрытием тени побежала за парнишкой.

Проводив меня на балкон расположенный прямо над алтарем, парень указал на подставку с несколькими листами. Угу, слова песни-молитвы, еще пара минут есть, успею прочитать и частично запомнить. Голос жреца умолк. Служка тронул меня за плечо, и протянув черную накидку, прикрыть платье, повел рукой к краю балкона с невысокой оградой. Выдохнув, сделала пять шагов еще на первом мелькая во второй облик. Служка при этом едва не уронил подставку со словами песни. Улыбнулась и повернулась к собравшимся внизу зрителям. Заметила пораженный взгляд Айшея, удивленные родственников, все они украдкой посматривали на мою иллюзию все так же стоящую в тени колонны. И даже переминающуюся с ноги на ногу.

Музыка звучащая непонятно откуда вымела все посторонние мысли из головы. Остались только слова на древнем языке, желание счастья новоиспеченной семье и тяжелое потустороннее присутствие. Боги решили заглянуть в Храм! Все присутствующие за исключением детей и меня, склонили головы в знак приветствия и почитания. Я же наоборот задрав голову позволила голосу смешаться с музыкой и наполнить Храм. Выдохнув последний звук пошатнулась от упадка сил. Служка вовремя подскочил и помог отойти от края.

Отдышавшись, уцепилась за парня и направилась к выходу. Уже на пороге почувствовала как нечто светлое и любящее нежно коснулось моей головы...пораженно застыла! Это...неужели меня только что Аэссериси благословила?! Широко раскрытыми глазами посмотрела на такого же ошарашенного служку. Мелькнув в привычный облик, успела проскочить к своей иллюзии, пока все пребывали в маленьком шоке. Фух! На прощанье успела шепнуть благодарность парнишке и получить в ответ теплую и очень добрую улыбку.

Жрец затянувший очередную молитву призывая бога смерти Ишшаэрта обойти эту пару своим вниманием, подал знак. Открылись центральные двери и в прохладу Храма сквозь кружащие белые лепестки ступили маленькие детские ножки. Мэйн и Мийя выглядели настолько мило и торжественно, что я не удержалась от ласковой улыбки. Каждый держал подушечку с лежащим на ней кольцом. Дойдя до жреца малыши с поклоном протянули подушечки молодоженам. Обмен кольцами, ритуальная капля крови на алтарь, смешение через сжатые пораненные руки и вспышка света!

Поцелуй молодоженов сопровождался церемониальным колокольным перезвоном разнесшимся над городом. Гости аплодировали, тетя и Агнесс плакали, Шейра тоже прикладывала платочек к глазам. Я же счастливо улыбалась! Новобрачные двинулись к выходу, по пути их закидывали лепестками цветов. Буквально желая легкой и счастливой жизни, тоже традиция. Собственно все, церемония закончена и все покидают Храм вслед за Вином и Кьярой. Я выходила последней, обернувшись увидела довольного и почти что счастливого жреца. Не удержалась и поклонилась, получила в ответ такой же почтительный поклон.


-- Я поражен! - празднование свадьбы проходило живо и весело. Гости разбрелись по украшенному саду. Между накрытых столов то и дело бегали дети, которых оказалось довольно много.

-- Привет Шайр! - повернулась и посмотрела на своего бывшего жениха. Рядом с ним стояла его жена. Красивая яркая брюнетка с пышными формами.

-- Точно, вы же не знакомы! - рассеянный художник. - Моя любимая жена Лилея. Милая, а это сестра Винтера, Виньера. Моя бывшая невеста, но мы с ней решили, что не будем портить друг другу жизнь.

-- Рада познакомиться, Виньера. - улыбка Лилеи оказалась теплой.

-- И я безумно рада познакомиться с девушкой пленившей сердце этого ветреного художника! - Шайр на меня фыркнул и рассмеялся. - Надеюсь вам все нравится?

-- Даже очень. Все великолепно, и церемония и этот праздник. Наконец-то не приходится постоянно сидеть за столом, наедаться и напиваться, а потом ползти танцевать! - я рассмеялась словам Шайра. - И, Вин, ты не против если я напишу твой портрет? Ты меня удивила, весьма и весьма!

-- Мне портрет от тебя пообещал брат еще шесть лет назад. Очень интересно посмотреть какой ты меня видишь!

-- Что же, надеюсь ты не разочаруешься в моем видении. Мы пойдем поприветствуем других гостей, а ты малышка крепись.

Сначала не поняла о чем говорил Шайр, но когда мой путь преградила смутно знакомая девушка, пришлось признать, что ничего хорошего от такой избалованной красотки ждать не приходится.

-- А ты изменилась, убогая!

-- Каисса. - действительно, только она любила столь кричащие и ярко красные наряды. - Не могу сказать что рада встрече. Однако я что-то не помню тебя в списке приглашенных. - девушка почти зашипела, но ее прервали.

-- Она моя жена. - к нам подошел Михаэль. Он почти не изменился, во всяком случае узнать его оказалось просто.

-- Вот как...сочувствую! - собственно что ей от меня надо? - Это все что ты мне хотела сказать?

-- Побольше уважения, ты говоришь с будущей герцогиней! - Каисса приосанилась и окинула меня взглядом полным превосходства.

-- Вдвойне сочувствую. Если это все, то пожалуй я пойду, поищу более приятную кампанию.

-- Не нарывайся, недоделок! Если не хочешь проблем для своей жалкой семейки то... - я остановилась и повернулась к шипящей Каиссе. Михаэль молчал, что весьма странно.

-- То что? - говорила я совершенно спокойно, но вот мой Дар бесновался, закручивая слабые потоки Силы в шары, распуская и снова скручивая. - Дорогая Каисса, я бы на твоем месте заткнулась и тихо сидела не отсвечивая, ибо еще одно слово и ты нарвешься на вызов чести от злого артефактора! И я не посмотрю на тот факт, что ты лишь слабосильная магичка воды. Убью и не поморщусь! - говоря понемногу надвигалась на девушку, которая только поняла, с кем разговаривает и что школьные годы давно остались в прошлом. - А ты, самодовольный индюк, - посмотрела на нахмурившегося Михаэля. - Держи свою крысу на поводке! Если сам недалеко от нее уполз умей вовремя остановиться сам и ее заткнуть. Моя семья и мой род не намного младше герцогского, однако имеет намного больше влияния ибо не сидим задницей на заслугах прошлого и активно развиваемся! Еще один писк от твоей женушки и я не посмотрю на праздник брата и сестры!!! - прорычала и немного пришла в себя. Блин, за такое можно и вызов получить от Михаэля.

-- Ты, тварь...

-- Что здесь происходит? - появившийся из-за куста Айшей сбил начавшую говорить Каиссу и заставил разжать кулаки мрачного Михаэля. - Я спрашиваю, что здесь происходит? - сурово и жестко произнес волк. Подойдя ближе приобнял меня за талию и прижал к своему боку. Дар успокоился перестав терзать порядком потрепанные линии силы.

-- Эта...

-- Заткнись, Каисса! - прервал ее рык Михаэля. - Я забуду о произошедшем, на этот раз.

-- Тогда не забудь в следующий раз вспомнить с кем разговариваешь. Не трясись, я не буду вспоминать прошлое, но в настоящем отвечу на каждое оскорбление и за каждое свое слово. Лично! - последнее слово упало как камень. - Запомни на будущее Каисса, еще раз, и я тебя убью!

-- Я запомню. - вместо взбешенной девушки ответил мужчина. - Пожалуй мы покинем праздник. Передай, пожалуйста, мои извинения за столь ранний отъезд.

-- Обязательно, Михаэль. Всего хорошего. - выдохнула и неосознанно облокотилась на Айшея.

-- И что это было? - Айшей немного передвинулся и я оказалась прижата спиной к его груди. Хорошо хоть мы стоим в стороне и нас не видно за кустами и деревьями.

-- Привет из прошлого. В школе я была слабой и не могла ответить на оскорбления физически. Только иногда давила морально. Вот некоторые и решили припомнить старые времена. - задумалась. Каисса и тогда была не особо умной особой, зато род у нее древний и богатый. Что в общем-то окупало ее стервозный характер и пустую голову. - Сейчас все изменилось, у меня есть возможность ответить за свои слова. - Айшей взял мою руку, поднес к губам, поцеловал каждый пальчик отдельно. Я любовалась и наслаждалась нежными прикосновениями. - Ой! - сияние уже привычно обхватило наши руки.

-- Твоя иллюзия немного мерцала. - простое объяснение. - Не думаю что еще кто-то заметил. Я очень сильно хотел чтобы это оказалась ты, вот и вглядывался.

-- Ну это был непроверенный нормально артефакт. Я думала ты раньше догадался, просто молчал.

-- Меня смутил запах. В этом облике он у тебя совершенно другой, ни одной похожей нотки. Хотя у всех двуликих которых я встречал запахи были весьма похожи в обоих обликах.

-- Это из-за небольшой особенности моего Дара артефактора. Не могу сказать какой, под клятвой Храма. Просто мне хотелось утереть нос вашим мишкам!

-- Понимаю. Я тоже не был в восторге от договора и приказа. - меня развернули и поцеловали. - Но сейчас я пожалуй готов смирить свою волчью гордость и не изобретать планов мести. - я рассмеялась, обнимая своего волка и потянулась за новым поцелуем. - Не увлекайся, Виньера, мы все же не одни. И нам стоит вернуться к гостям.

-- Ты прав.

Дальше вечер прошел просто замечательно. Я была зацелована искрящейся счастьем Кьярой и едва не получила парочку переломов ребер от крепких объятий брата. Танцевала с папой, дедом и дядями. Дурачилась с Эваном и Тиссой. Смеялась над шутками Шайра, шушукалась с Лилеей и Агнесс...я просто и незатейливо была счастлива!

Утром проснулась несколько разбитая. Сказался долгий, насыщенный день и выпитые два бокала вина. Непривычен мой организм к алкоголю. Умывшись и одевшись, посмотрела на все еще спящих близнецов и решила их пока не трогать. На выходе предупредила горничную чтобы не шумела и подготовила малышам одежду, сама же направилась вниз. Завтрак еще только через час, так что зашла в гостиную. Дед и папа что-то увлечено обсуждали в уголке. Тетя полулежала на диванчике облокотившись при этом на мужа. В кресле расположился Айшей с книгой, а во втором тихонько сопела Тисса.

-- Как у вас тут уютно. - присела на подлокотник к волку. Айшей машинально меня обнял, не отрываясь от книги.

-- Я же говорила. - тихо сказала тетя смотря на нас.

-- А я и не спорил. Просто знал.

-- Ну и кто ты после этого, дорогой? Почему все в курсе кроме меня?

-- Не преувеличивай, не все. Эван наверное еще не знает. Агнесс, Кьяра и эсса Шейра.

-- А наша дочь?

-- А ты видела какую картину она нарисовала и подарила волку? Нашу ушастенькую Вину сидящую на лисе. Так что наша дочь в курсе, в догадливости ей не откажешь. - папа и дед отвлеклись и с интересом прислушивались к тихому разговору.

-- А первым вообще Артай узнал. - внесла я свой вклад.

-- Молчи маленькая хитрюшка! - обиженно фыркнула тетя и рассмеялась.

-- Хм. - Айшей поднял взгляд от книги и оглядел собравшихся. Повернулся ко мне. - Нда, машинально вышло. Почувствовал твой запах. - вот теперь засмеялись все кроме спящей Тиссы.

-- Что же, Айшей, я рад, что именно ты станешь мужем нашей непоседы. И пусть пока еще рано, но...прими нас, как мы принимаем тебя! - старая фраза, когда новый оборотень входит в семью.

-- Принимаю и благодарю за честь! - мой волк встал и поклонился деду.

-- А меня Шевар заставил пообещать второй танец. - сказала и почувствовала как напрягся снова севший волк. - Кхм, но учитывая что у меня два облика... - дед задумался, а папа рассмеялся.

-- Хеннар, у нас уже давно при дворе не считают какой танец у девушки и с кем она должна танцевать. Бесполезно, меняют облик и все по новой, а если еще и до этого мало показывала обе внешности, то и вовсе можно принять за незнакомку. Наши девушки более самостоятельны нежели у вас.

-- И действительно. - дед хмыкнул. Волк расслабился. - Малышка, ты полегче с такими заявлениями. Где ты с ним успела пересечься?

-- Не только с ним, но и с хессаром. В зверинце, меня тогда попросили о приватном разговоре. Интересовались как продвигаются мои отношения с Артаем. Я ответила что замечательно. И правда ведь, друг он хороший! А потом познакомили с Шеваром и попросили проводить обратно к загону с лесавками. - задумалась. - А Эску кто-нибудь видел?

-- Она охмурила нашего повара и теперь не вылезает с кухни, где ее подкармливают самыми вкусными кусочками. - Агнесс вошла тихо. - Родная моя, спасибо огромное за игрушки, я сегодня впервые ни разу за ночь не просыпалась. Какая прелесть! Маленький рыженький котеночек! - сестра умиленно рассматривала спящую Тиссу.

-- Присаживайся. - папа принес стул для Агнесс. - Зачем так рано встала? Спала бы пока малыши не проснулись.

-- Привычка, папа. - сестра осмотрела меня и Айшея. - Поздравляю! Так и думала, что именно такой мужчина больше всего тебе подойдет, Вина. - волк отвлекся от книги и посмотрел на сестру. - Сильный, надежный и опытный. Наша малышка та еще егоза, за ней глаз да глаз нужен.

-- Вы правы, Агнесс. Вчера эта самая егоза едва не получила вызов от наследника местного герцога. Хотя не могу сказать, что Вин была неправа.

-- Это еще что за новости? - папа строго посмотрел на меня.

-- Ну вот, сделали из ящерицы дракона! Каисса, жена Михаэля, в прошлом довольно часто позволяла себе лишнее в отношении меня. Попробовала проделать то же самое и вчера, но не получилось. Меня слегка занесло, но Михаэль достаточно сообразительный, чтобы понять, что со злым артефактором лучше не связываться. Мы взаимно забыли об этом, до следующего выступления Каиссы.

-- Надо будет поговорить с Адамом. - папа задумчиво посмотрел на меня. - Если он не повлияет на невестку, то получит множество проблем. Мне это невыгодно, у меня с ним довольно много общих дел.

-- Ауууу-ваааа! - все замолчали. Тисса зевнув села и теперь терла глаза пытаясь проснуться. - Ой, я заснула в гостиной...извините! - рыжие так быстро и ярко краснеют.

-- Не переживай ты так, котеночек! - Агнесс встала и подойдя к сестренке потрепала по кудряшкам. - Ты так мило сопела, что мы не решились тебя будить.

-- Давайте передвигаться в столовую. Ты вовремя проснулась Тисса.

День мы провели в основном в саду. Дети катались на Эване, взрослые расположились на пледах в прохладной тени деревьев. Деда подарил подарки молодоженам, явившим свои лица всем только после обеда. Оставшиеся на ночь гости покинули на еще до полудня, так что никто не мешал нам отдыхать. Вместо ужина устроили пикник. Замаринованное мясо пожаренное на ароматных углях было потрясающим. Я умудрилась уснуть в обнимку с близнецами под раскидистой яблоней. Проснулась на руках у папы, по пути в спальню. Детей принесли ко мне. С помощью горничной переодела недовольно сопящих детей. Хорошо хоть у меня кровать широкая.


-- Кажется нечто подобное я совсем недавно наблюдала... - утро, шум, гам, переполох. Мои вещи были упакованы за двадцать минут. Вещи детей отправила собирать двух девушек. - И вроде бы взрослые оборотни и двуликие, а вещи класть на место не научились.

-- Потому что не артефакторы. Нас к этому все время учебы приучали. - брат и Кьяра сидели напротив и спокойно завтракали. - Правда не пойму как отец умудрился что-то потерять.

-- Я ничего не терял. Всего лишь доделывал дела в кабинете. Вина, это тебе. Рекомендательное письмо от профессора Эльера. Он очень жалел, что у него не оказалось возможности взять тебя в ученицы после окончания Академии.

-- Спасибо. - перехватив конверт увидела знакомый почерк профессора. - Может и пригодится.

Через час закончив завтракать, стояла у крыльца и прощалась с семьей. Кьяра всхлипывала, брат что-то говорил Шею, а папа общался с дедом. Эсса Шейра стояла немного в стороне, пришлось притягивать ее к себе и обнимая просить присмотреть за папой и братцем. Агнесс меня расцеловала и растрепав волосы попросила хоть иногда писать. Папа пообещал сделать для нас артефакты связи. Поцеловав пухлые щечки племянников, села в карету улыбаясь.

-- Эссар Хеннар, эсса Виньера, рад новой встрече.

-- Капитан Дарсен, позаботьтесь о нас! - я улыбнулась мужчине.

Полет прошел так же спокойно. Разве что когда мы прибыли погода порадовала нас дождем.

-- Добро пожаловать домой! - Дарэн с поклоном встречал нас. - Надеюсь ваша поездка прошла хорошо?

-- Все было замечательно. Тебе потом Тисса подробно расскажет, наша главная болтушка. - сестренка возмущенно запыхтела на слова тети.

Добравшись до комнаты, упала на кровать. Почему-то чувствовала себя вымотанной. Не было сил даже разобрать переданный братом чемоданчик.

-- Устала? - в дверях обнаружился Артай.

-- А ты тут каким образом оказался?

-- Зашел поприветствовать. Ну и дяде кое-что передать.

-- Тай, давай ты меня потом поприветствуешь. Примерно через часик. - устало закрыла глаза и поняла, что засыпаю. - Сил вообще ни капли.

-- Ладно, отдыхай, потом расскажешь как развлекалась. Ребята прибудут к ужину.


Три следующих дня я усиленно готовилась. Из библиотеки меня вытаскивали насильно. А в последний день перед вступительными испытаниями дед и вовсе ее запер. Сказал, что я скоро не только посерею от учебы, но и позеленею. Пришлось соглашаться на прогулку в компании Артая и его пятерки. Они дружно всей компанией меня отругали! Это еще хорошо что Айшей уехал позавчера по делам в другой город, а то бы и от него досталось. Извиняясь и обещая больше так не поступать шла по дорожке городского парка. Наслаждалась теплом ласкового солнца, легким ветерком и приятной компанией воинственных зануд. Тоже мне опекуны над маленькой и серенькой мной. Зато никто не рискует не то что подойти, но и взгляд лишний бросить.

-- Кстати, мой отец просил пригласить тебя в гости. - едва не споткнулась.

-- Хм...а когда? - насколько я слышала у младшего брата Айшея нет Дара. Если не считать таковым его невероятное везение в торговле. Он унаследовал дело от отца своей жены и приумножил капитал семьи в несколько раз. При этом о нем говорят как об исключительно честном и открытом оборотне.

-- Да хоть сейчас. Познакомишься с мамой и мелкими, она мне уже все уши прожужжала о том как хочет с тобой встретиться.

-- А чего раньше молчал? Давно бы наведались в гости. - остановилась. - Так! Парни, разворачиваемся и идем в гости к Артаю!

Пятерка обрадовалась так, будто я им внеплановый отпуск выписала. Идти далеко не пришлось. Немного поплутав по запутанным тропкам в дальней части парка, вышли на одну из улиц и уже через двадцать минут я была представлена родителям Артая. Мориш из рода Снежных Волков оказался большим, очень большим! Высокий, почти как медведь, и не то чтобы толстый, просто очень...мясистый...не знаю как правильно описать эту гору! У него не было выпирающего живота или второго-третьего подбородка, но обладал он поистине мощной фигурой. Добродушное, симпатичное лицо создавало ощущение наивного простака, если бы не хитрый блеск голубых глаз. Наверное это невероятное сочетание в звериной ипостаси. Белая шерсть и голубые глаза! Меня он встретил сначала жестким оценивающим взглядом, а потом обнял как родную и сказал что рад наконец-то познакомиться.

Друг из-за спины отца кивал на каждое его слово, пришлось поверить и заверить что тоже рада знакомству. В гостиной дома нас встретила очаровательная женщина. Высокая, статная, крепкая и сильная. Одета не в привычные уже платья, а в штаны и рубашку. На поясе висит кинжал, да и вместо красивой прически, простая коса. Оказалась уважаемая Гвиера маг Света и весьма сильная воительница. Мне она обрадовалась и первым делом предложила провести как-нибудь совместную тренировку. В голове засела мысль, куда я попала?! Друзья посмеивались над моим изумленным видом.

В общем и целом день прошел занимательно. До позднего вечера оставалась в гостеприимном и немного необычном доме. Познакомили меня так же и с сестрами Артая. Трехлетней Милидой и годовалой Астрой. Пообещала передать с Артаем подарки очаровашкам и после ужина отправилась домой в экипаже. Уставшая и вымотанная сразу же отправилась спать.


Стоять в потоке поступающих оказалось весьма забавно. Недавние выпускники Школ выглядели испуганными, или наоборот слишком дерзкими. Сейчас распределяли по аудиториям желающих получить степень специалиста. За будущих экспертов возьмутся, когда приемная хоть немного освободится. Таких как я оказалось довольно много, чуть больше сорока присутствующих. В основном маги различных направлений. Потихоньку продвигаясь в очереди к седому профессору, думала о предстоящем бале. А еще перед отъездом я нагрузила Фартая соткать ткань для платья и сегодня утром получила от него записку, что все готово и он ожидает моего появления, чтобы обсудить фасон и начать шить. Золотой парень!

-- Ваш номер?

-- Тринадцать.

-- Аудитория семь дробь шесть.

Ох ты, аж на шестой этаж отправили! Поднявшись и найдя аудиторию в конце левого коридора осторожно постучала.

-- Входите! - бодрый старческий голос из-за двери. Вдох-выдох, прогнать дрожь и открыть чуть скрипнувшую дверь. - Проходите-проходите! И так, юная эсса, судя по всему вы и есть моя вероятная ученица?

-- Эм, видимо так. - не поняла! Меня что спихнули с общего потока?

-- Ну-ну, не хмурьтесь. Наши идиоты не любят выскочек, и завидуют талантам, вот и стараются хоть на некоторое время их задвинуть. Ведь как происходит зачисление на эксперта? После предоставления рекомендаций либо от работодателей, либо от учителя у которого вы стажировались. Вы же юное дарование перескочили через голову и посмели подать документы всего лишь через полгода по окончании учебы.

-- То есть мои знания и умения не имеют значения? - внутренне я закипала как чайник на плите, еще немного и начну громить здание Академии.

-- Для этих твердолобых идиотов не имеют, милая. - профессор, высокий и древний, но еще весьма крепкий на вид, старик обаятельно улыбнулся. - Они выдернули меня с заслуженного отдыха, зная что я уже давно не занимаюсь подготовкой артефакторов и учеников не беру...но вы ведь обязаны, это большая ответственность, и мы не можем пустить неопытного новичка к будущим профессионалам. Тьфу! Это что? - положила перед стариком письмо от профессора Эльена.

-- Рекомендательное письмо. - сухо и безразлично выдохнула ответ и упала на стул. Разочарование разливалось в груди как река в паводок.

-- О, так это же от задиры Эльена! - не поверив своим ушам, подняла голову и посмотрела как старик вскрывает письмо. - Ага...ага...вот даже как! Милая эсса, да вы оказывается произвели на моего бывшего ученика весьма сильное впечатление.

-- Эм...ученика?

-- Ну да, он у меня получал звание мастера. - старик задумался, потом поднял на меня серьезные глаза. - Я уже два десятка лет не брал учеников. Тем более всего лишь специалистов, я таких вообще никогда не брал после того как стал Мастером. Да и к делам Академии давно не имею никакого отношения. Скорее всего наши идиоты рассчитывали, что либо вы откажетесь от ученичества, либо я откажусь от наглой выскочки. Дорогая что в вас такого, что наши высокомерные болваны вас невзлюбили?

-- Не знаю... - действительно, вроде бы никому из преподавательского и руководящего состава Академии я дорогу не перебегала. - Может они деда не любят? Эссара Хеннара из рода...

-- А, старый лис! Нет, он тут не причем, иначе бы отдали тебя какому-нибудь молодому преподавателю, и мыла бы ты у него столы после практик, да заготовки штамповала как проклятая. Я почти гарантия твоего вылета отсюда, малышка.

-- Ясно. - сила готовая выйти из-под контроля резко успокоилась. Не осталось никаких эмоций, даже злости.

-- Эх, молодежь! Пойдем, наведем шороху в этом болоте мздоимства и поруки! - сильные сухие пальцы подцепили мой локоть и потянули вверх. Не понимая что происходит плелась за стариком по коридору. - Так, меня зови учитель Вартас, сейчас мы все устроим, будешь учиться на общем потоке экспертов и заниматься со мной. Эльен как будто знал, что так и будет, письмо написано специально для меня. А к тебе мне как обращаться, ученица?

-- Вин...Виньера. - это получается...я буду учиться? - Эм...спасибо. - надо будет написать письмо с благодарностью профессору Эльену.

-- Не за что. - спустившись на два этажа, подошли в массивной крепкой двери с именем ректора. Учитель не колеблясь открыл и вошел, потянув меня за собой. - Милочка, ректор у себя? - секретарь ошеломленно кивнула. - Вот и хорошо!

-- Но постойте, там сейчас совещание...

Остановить нас она не успела да и не особо пыталась. Учитель лишь шикнул на нее и девушка упала обратно на свое место.

-- Прохлаждаетесь? - вместо приветствия сказал учитель, после чего на него уставились пять пар возмущенных глаз.

-- Профессор Вартас, по какой причине вы...

-- Скажи-ка мне Леас, почему ты решил прижать ученицу Эльена? Неужто из-за давнишней вражды?

-- К нам не поступала ученица Эльена, профессор Вартас. Старые распри давно забыты им не место во взрослой жизни.

-- Да что ты? Тогда почему ко мне приходит девочка с рекомендательным письмом от моего бывшего ученика, и это именно та девочка, которую мне советовали послать на стажировку к какому-нибудь мелкому артефактору в город. На парочку лет, чтобы спесь сбить! - да что здесь вообще происходит? - Ты мне Леас вот что скажи, ты сам это придумал или кто посоветовал? Или ты думаешь что Хеннар оставил бы все это без ответа?

-- Профессор Вартас, я не совсем понимаю о чем вы говорите. И уж тем более не понимаю почему вы приплели сюда эссара Хеннара! Объяснитесь нормально! - громовой голос заставил вздрогнуть. Ректор маг воздуха? Очень похоже. - И при чем здесь эта девушка?

-- А именно эта девушка едва не стала причиной больших, очень больших неприятностей для Академии. - от шипящего голоса учителя захотелось спрятаться, желательно где-нибудь подальше. - Малышка, внучка старого лиса, ученица Эльена и весьма опытный артефактор уже имеющий патент. - а про последнее он тоже из письма узнал? - И ее решили выгнать из Академии, видите ли поступает всего лишь через полгода после окончания учебы. Не отслужила, не отработала, столы никогда не мыла и заготовки не штамповала.

-- Не понимаю. Из рода Северных Лис никто не поступал, тем более на факультет артефакторов, это первое. Второе, я никогда не давал распоряжения выгнать девушку из Академии. И третье, если она и правда не имеет определенного опыта работы, то здесь даже я бессилен.

-- Ох, учиться тебе Леас еще надо, учиться. Я же сказал, личная ученица Эльена! Он ее ведет с четвертого курса. Два года практики под присмотром известного профессора.

-- Мое имя Виньера, виконтесса Остерн! Внучка Хеннара из рода Северных Лис. - ректор посмотрел на меня и кивнул.

-- Теперь понятно. Это о вас судачат все кому не лень. - на мгновение показалось, что сейчас меня попросят удалиться и больше никогда не возвращаться. - Уважаемые эссары, если через двадцать минут мне не предъявят виновника этого переполоха, ответственного за подрыв репутации Академии, вы лишитесь своих мест. И я вам обещаю, ни одна захудалая лавка или самый последний бедняк не воспользуются вашими услугами. - обвел взглядом застывших мужчин. Я бы наверное в ужасе убегала уже. - Время пошло!

-- Вот это дело! - учитель Вартас спокойно прошел к одному из освободившихся кресел и сел. - Виньера, не стой как статуя, присаживайся. Сейчас будем оформлять тебя в группу. Хоть в этом году я надеюсь она набралась?

-- Десять будущих экспертов, вместе с эссой. Эрина! - в кабинет заглянула секретарь. - Оформи пожалуйста документы на поступление Виньеры Остерн.

-- Но эссар Леас, преподаватель Дорн уже отказал ей в приеме.

-- На каком основании?

-- Недостаток знаний и отсутствие нужного опыта. Рекомендовано посещение дополнительных занятий и поиск компетентного учителя.

-- Пригласи ко мне Дорна, пожалуйста, и оформи документы. - вздохнув ректор прикрыл глаза. - Вот теперь я совсем не понимаю, что творится в моей Академии. Вы ведь не беседовали с преподавателем?

-- Нет. Меня сразу направили на шестой этаж, к учителю Вартасу.

-- Заговор у тебя тут. вопрос против кого! Тебя или девочки?

-- Мало мне медведей, так теперь еще возможно какая-то зараза появилась? - мой голос оказался продублирован. Удивленно посмотрела на ректора и поняла что именно он повторил мою фразу слово в слово. - Дела!

-- Эссар Леас, вызывали? - в дверь вошел молодой мужчина.

-- Да, Дорн, проходи. Возникла небольшая проблемка, которую ты можешь помочь решить. Расскажи мне пожалуйста о собеседовании с эссой Остерн.

-- О, это было что-то! В документах значилось, что эсса окончила Академию с золотым дипломом, но когда я задал ей простейший вопрос об особенностях камней Силы, девушка не смогла ответить ничего внятного. На вопрос о простых модулях мне поведали такую чушь, что я засомневался, не купила ли она себе диплом. Вот только Академия Артефактологии и Созидания очень строго следит за этим. Я не знал как отказать в приеме столь несведущему артефактору и не оскорбить, поэтому и сказал что ей нужно подтянуть знания и найти хорошего учителя. Вот только мне показалось что получив отказ эсса стала счастливее.

-- Вот как. Тогда познакомься, Виньера Остерн, личная ученица Эльена, обладательница золотого диплома и владелица патента. - ректор указал на меня. Уважительно кивнула молодому преподавателю.

-- Постойте. Вы ничего не путаете? Та девушка, ну, которая пришла на собеседование, выглядела иначе. Эм, кажется произошла ошибка! Боги! Эсса прошу прощения, видимо я перепутал документы, я же номер спрашивал, а не имя...

-- Ты ничего не перепутал, Дорн. Просто кто-то, сейчас выясняется кто, решил подставить Виньеру и очевидно подорвать кресло на котором я сижу. Ты же молодец! - довольная улыбка осветила мрачное лицо ректора. - Когда надумаешь мастера получать?

-- Не знаю, я еще не нашел учителя, да и проект подходящий никак не придумаю. Вы же знаете, я хорош в поддержании сложносоставных модулей, но вот провести через них нити без напряжения не могу. Все мастера у которых я интересовался, отказывались под благовидным предлогом стоило только им узнать о моей проблеме.

-- Профессор Вартас, раз уж вы берете в ученицы специалиста, не желаете взять еще одного эксперта? Оба они у вас проблемные, вам я думаю даже легче будет. Виньеру, Дорн подтянет до эксперта довольно быстро. От вас лишь потребуется направлять и вовремя подзатыльники раздавать, как и раньше.

-- Без ножа меня режешь, Леас. Как только не стыдно? - негромкий стук прервал учителя. Вошедшая секретарь занесла документы и с поклоном вышла. Ректор просмотрел, подписал и поставил печать. - Ну вот, Виньера, теперь ты официально зачислена в Академию. Поздравляю!

-- Спасибо! - сила все же на мгновение вырвалась и кабинет озарили разноцветные всполохи.

-- Даже так! И не на военной кафедре?

-- Клятва! - важно выдохнула и виновато улыбнулась.

-- Возьму я мальчика, но с одним условием. - учитель Вартас строго посмотрел на ректора. - Больше вы мне никого не присылаете и вообще обо мне забываете. Я хочу хоть на заслуженной пенсии отдохнуть!

-- Как скажете профессор. Вы двое можете быть свободны. Дорн, покажи пока девушке Академию. Через час закончатся испытания у будущих специалистов и вы сможете покинуть наши стены. Пока же, выход в город закрыт.

Попрощавшись с учителем и ректором вышла в приемную. Посмотрела на секретаря, кивнула ей и пошла к выходу у которого в ожидании стоял преподаватель. До лестниц между этажами шли медленно и молча. Я переваривала произошедшее. Как-то все слишком неожиданно, резко, удивительно и невообразимо.

-- Эсса, все же я хочу еще раз извиниться. Мне надо было проверить все тщательнее.

-- Все в порядке, эссар. Я сейчас немного растеряна, но в ваших извинениях нет необходимости. Вы выполняли свою работу, притом честно и хорошо. И кажется нам обоим сегодня невероятно повезло, вы не находите?

-- Вы правы. Получить возможность обучаться у такого оборотня как профессор Вартас это один шанс на миллиарды. Я рад что он мне выпал. Может посидим в сквере? Там довольно уютно, и студентов еще немного, так что вполне спокойно.

-- Пожалуй.

Сев на спрятавшуюся среди деревьев скамейку, мы оба облегченно выдохнули. Переглянулись и нервно рассмеялись. Чувствую себя малость вымотанной. Все же эмоции забирают много сил.

-- Эссар Дорн...

-- Может перейдем на более неформальное обращение? Нам учиться вместе долгое время.

-- Тогда просто Вин. Я хотела внести предложение по поводу проекта.

-- Внимательно слушаю.

-- Летный артефакт! Я наметила одно место для улучшения. Может вдвоем в процессе найдем еще что-нибудь.

-- У тебя какой патент?

-- На улучшение обогревающего. Уменьшила расход энергии за счет меньшего прогрева нежилых помещений и более экономичного распределения сил. Мне профессор Эльен помогал с разработкой нового управляющего модуля.

-- О, так это тебе надо сказать спасибо! Отец всегда ругался, что камни силы слишком быстро расходуют заряд. Что же Вин, - Дорн встал передо мной и протянул руку. - Надеюсь на плодотворное и взаимовыгодное сотрудничество! - кивнула и пожала руку. - А теперь давай-ка проверим твои знания! - кровожадная улыбка появившаяся на лице молодого преподавателя не предвещала мне ничего хорошего.

Через два часа нас нашел учитель Вартас.

-- О, как! Мы их по всему комплексу ищем, а они тут сидят, развлекаются. - подорвавшись со скамейки мы с Дорном виновато опустили головы. - Вам же сказали, через час ворота откроются!

-- Кхм, мы немного увлеклись. - смущенно выдавила я.

-- Ясно-ясно! Встретились два одиночества артефактологии. Нет, Леас, ты слышал их? Они тут увлекаются, а мы, старые больные оборотни, скачем как бешеные белки в поисках потерявшихся преподавателя и студентки.

-- Да уж, если они так всякий раз теряться будут, то придется либо увольнять, либо отчислять...ну на первый раз выговором обойдутся. - под взглядом ректора мы с Дорном краснели и бледнели. - Ладно, не переживайте так. Дорн, возьмешь Виньеру себе в помощницы. От общих дисциплин тебя освободят, Золотой Диплом позволяет. на все освободившееся учебное время поступаешь в полное распоряжение своего преподавателя. Он кстати у нас ведет теорию и практику создания сложных и сложносоставных модулей. Тебе полезно будет.

-- Правильно. В первый, третий и пятый дни недели приходите ко мне после занятий. Адрес потом возьмете у Эрины. Иногда буду приходить проверять ваши успехи в Академию, так что не подведите!

-- А теперь кыш! Дорн к себе, а ты Виньера домой! - перестав кивать как заведенные, мы поклонились и поспешили скрыться с глаз ректора и учителя.

-- Фух...

-- Ага...

-- Тогда до встречи на следующей неделе? - кивнула в ответ.

-- До встречи, Дорн.

У ворот Академии меня ждали. Дядя Эран в компании близнецов. Удивленно посмотрев на них, поспешила. На вопрос дяди как дела, неопределенно пожала плечами и сказала лишь одно слово "Дома". Мэйн повисший на мне подобно маленькой обезьянке, требовал поспешить в парк, где они должны встретиться с Амелией. Мийя же удобно устроившаяся на руках дяди молча разглядывала центральное здание Академии.

В парке практически упала на скамейку и облегченно выдохнула. Мало мне было переживаний о возьмут не возьмут, так еще и Дорн выпотрошил как повар рыбу! Первый час он действительно гонял меня по теории и даже остался доволен моими знаниями, которые по большей части намного обогнали многих поступающих. А вот второй час мы увлеченно обсуждали достоинства и недостатки различных модулей. Я была поражена его способностью буквально сразу же создать прототип и поддерживать его достаточно долго. Правда провести через грани и каналы нити сил не получилось, ну так это все еще впереди. К слову преподаватель он видимо хороший, во всяком случае я его объяснения поняла с первого раза.

-- Что-то произошло? - дядя разорвал молчание присев рядом, после разговора с Ирисой.

-- Можно сказать и так. Я пока еще под впечатлением от скорости развития событий, да и конечным итогом. Главное, что я теперь учусь в Академии, и у меня есть учитель. Старый оборотень, бывший учитель профессора Эльена. Раз уж он смог выучить такого Мастера, я смогу у него многому научиться. Правда график у меня будет просто жутким. Три дня в неделю буду ходить к учителю после занятий. К тому же у меня появился очень интересный напарник.

-- Тот молодой оборотень что ушел к главному корпусу?

-- Да, он преподаватель и будет учиться вместе со мной. Столько всего знает, и объясняет хорошо!

-- Да ты прямо загорелась! Неужели так нравится учиться?

-- Да! Правда работать с артефактами нравится еще больше. - дядя ласково потрепал меня по волосам.

-- Я в свое время тщательно избегал лишних знаний, а потом пришлось наверстывать. - грустная усмешка и дядя резко встает со скамейки. - Пойду пожалуй принесу что-нибудь перекусить нам всем. Собирай пока детей и эссу Ирису.

И что это было? Хотя я ведь ничего практически не знаю ни о ком из своей семьи, кроме братца. До рези в горле захотелось что-нибудь спеть, теплое, светлое...но думаю дядя не оценит.

-- Амелия, Мэйн, Мийя! Идите сюда, дядя Эран обещал принести что-нибудь вкусненькое! Ириса, вы тоже присоединяйтесь. - дети с криками счастья понеслись к скамейке, смущенная няня шла медленнее. - Не за чем стесняться, дядя замечательный оборотень, можешь так не переживать.

-- Проти, Виньера, просто непривычно, что няню тоже приглашают. - я нахмурилась пытаясь понять ее слова правильно. - Нет, не подумай плохого, семья Амелии прекрасно ко мне относится. Я не чувствую себя всего лишь дополнением к ребенку, но не везде так и не со всеми. - Ириса улыбнулась и присела рядом со мной. - Эссар Эран оказался вежливым и очень приятным в общении, но его трудно понять...у него несколько безразличное выражение лица.

-- Да? Наверное нужно привыкнуть к нему, чтобы различать эмоции. Потому что мне он безразличным никак не кажется. - отвлеклась от раздумий и посмотрела на идущего к нам дядю. Красивый, высокий, окруженный аурой невозмутимости, но при этом я прекрасно видела как его глаза улыбаются когда он смотрит на детей. И смеется он часто, особенно когда мы с Эваном и Тиссой дурачимся. - Спасибо, дядя Эран! - открыв упаковку вдохнула вкусный мясной запах.

-- Приятного аппетита! Нет, поросята маленькие, сначала нужно вымыть руки. - дети потянувшие ручки к еде, застыли. - Эх, вытягивайте руки ладошками вверх, будем творить магию чистоты.

Да уж, вот и сделал детей счастливыми. Вон как мордашки засветились, а уж когда их ладошки окружили сияющие искорки ротики приоткрылись и выдохнули восхищенное "Оооо!". Дядя хмыкнул и искорки собрались в маленьких поросят которые рыскали пятачками по ладошкам и оставляли после себя чистые участки детских ручек. Если честно, сама едва сдержалась, чтобы не наблюдать за этим с открытым ртом.

-- Дядя Эран, ты невероятен! - уже в карете окруженная заснувшими детьми, сказала дяде. - Близнецы от тебя в восторге. - погладила снежно-белые головки лежащие на моих коленях. - Я тоже, кстати! - улыбнулась смотря в удивленные глаза оборотня.

-- Кхм, спасибо. - легкий румянец раскрасил щеки дяди, заставив его отвернуться к окну. - За все, Виньера. - а вот от серьезного тона его голоса, я вздрогнула.

-- О чем ты? - действительно не поняла.

-- До твоего приезда, я думал о том чтобы переехать от отца. Эссар Хеннар редко показывает себя настоящего. До твоего приезда мы чаще все же видели именно главу рода. Привычка у него такая, все же столько лет ему приходилось подстраиваться под требования деда. С твоим приездом отец постепенно избавляется от нее. Теперь все спешат домой, чтобы увидеть твою искреннюю улыбку от встречи. И отец вместо простого кивка тепло говорит "С возвращением". Пропала из наших отношений напряженность, что постепенно подтачивала нас всех. Так что, малышка, спасибо. Я рад что дождался твоего приезда.

-- О как...вот уж не подозревала такого. Думала это дедушка стал тем скрепляющим фактором удерживающим семью вместе.

-- Он им и стал. Если бы не он, мы бы все разбежались после смерти предыдущего главы. Если сравнить, то он сердце нашей семьи, а ты стала душой. Светлой, теплой и ушасто-хвостатой! Тисса для этого слишком вознесенная своим даром художника, Эван наоборот слишком приземлен, а вот ты золотая серединка. Притягиваешь и одариваешь теплом. Другая бы обиделась и оскорбилась на приветствие отца, попыталась бы расстроить помолвку, демонстративно не принимала новую семью. Ты же огрызнулась в ответ, показала клыки и коготочки, чем покорила его сердце.

-- Скажешь тоже, дядюшка.

-- Никто не ожидал, что ты с порога кинешься обнимать и так радостно приветствовать родственников. - дядя посмотрел тепло, как при встрече, льдинки глаз снова стали небесами. - Согрела давно промерзшие души и сердца.

-- Все-все! Захвалишь, дядя Эран. - тихий смех в ответ.

-- Приехали.

Пока передавала дяде близнецов, думала о его словах. А посмотрев как счастливая тетя встречает нас на пороге, выкинула из головы все мысли и глупые выводы и решила просто быть собой. Дома это можно, меня приняли, маски ни к чему.


-- Как-то так. - после ужина все взрослые члены семьи собрались в гостиной. За трапезой я отказалась рассказывать о своем поступлении, так что все были в нетерпении. Сидя на подлокотнике кресла дедушки, чувствовала как он напряжен. Шей успевший приехать незадолго до трапезы, задумчиво смотрел на иллюзию огня в камине. Начало осени выдалось жарким, и дополнительного обогрева не требовалось.

-- Очень интересно. С эссаром Леасом я свяжусь чуть позже, узнаю чем кончилось дело. Такое безнаказанным оставлять нельзя. А ты, милая, пригласи своего учителя и напарника как-нибудь в гости. Нужно же составить мнение о тех с кем тебе предстоит проводить много времени.

-- Как скажешь, дедушка. - привалившись к его плечу, улыбнулась и зажмурилась. В какой момент я мелькнула в свой хвостатый облик, не заметила даже. Зато успела заметить как потеплел взгляд дяди, как тетя расслабилась, а у дяди Стефана на мгновение вытянулся зрачок. Зато от моего волка мне достался долгий и немного напряженный взгляд. Дедушка хмыкнул и спихнул с подлокотника, подтолкнул к Айшею.

-- Не нервируй жениха, теперь твое место рядом с ним. Со мной насидишься еще. - я фыркнула, но послушно перебралась на диван к волку, который тут же привлек меня к себе ближе и уткнулся носом в волосы. - Собственник! - дедушка сказал так, будто похвалил. - Она ничуть не лучше, так что даже не вздумай обратить взгляд на кого-нибудь еще, боюсь тогда уже ни один целитель тебя не спасет.

-- И не думал об этом, Хеннар. Не мальчик, нагулялся. К тому же мне уже четко объяснили, что злой артефактор это ходячая проблема, а злой и обиженный это ходячая бомба.

-- Неужто братец постарался?

-- Винтер по большому секрету поделился некоторыми историями из твоего прошлого. Весьма познавательно!

-- Вредный братец! Представляю что он мог рассказать. - тихо рассмеялась пригревшись в надежных руках. - Через неделю бал, после которого надо будет решить с датой свадьбы, и сообщить родным. Учитывая положение Кьяры...

-- Я уже сообщил им и дату и все что нужно. Через месяц после объявления о вашей помолвке. Как раз закончатся осенние дожди, но будет еще не настолько холодно, чтобы Кьяра или малыши простудились. - пораженно смотрела на делового деда и согласно кивающих родственников. - Не хмурься малышка, ты вся была в учебе, так что пришлось обсудить этот момент с твоим отцом и Айшеем.

-- Да ладно. Вы как хотите, а я спать, сегодня выдался на редкость насыщенный день.

-- Я провожу.

Мой волк поднялся и я уцепившись за его локоть направилась к выходу. Коридор на этаже был погружен в полумрак, я неосознанно ближе прижалась к Шею. Пальцами рисовала узоры на его руке в незамысловатой ласке. Тишину прервал вздох волка, после чего меня резко притянули и приподняв посадили на подоконник. Витраж обдал холодом спину, губы согрело горячее дыхание моего сдержанного волка. Улыбнувшись потянулась вперед, преодолевая последние миллиметры и поцеловала. Горячие руки скользнули по спине, заставляя прогнуться и прижаться теснее, задержались на бедрах поглаживая, и добравшись до коленей развели мои ноги в стороны. Мой волк хрипло рыкнул и прижался ко мне, заставил обхватить его талию ногами. Перестав терзать губы, переключился на шею. Откинув голову назад, позволяя своевольничать, запустила пальцы в белоснежные волосы Шея поощряя его действия.

Жилет оказался расстегнутым, шнуровка рубашки распущенной, бюстье сдвинуто, горячая ладонь уютно устроилась на груди, а пальцы умело дразнили твердый сосок. Я едва удерживалась от громких стонов удовольствия, лишь иногда всхлипывала когда язык волка добирался до второго соска. Я могла лишь кусать губы и изредка проводить ноготками по открытой шее моего волка, отчего он утробно порыкивал. Второй рукой он крепко прижимал меня к себе, и я прекрасно ощущала насколько сильно он меня желает. Я хотела его ничуть не меньше. Надо было одеть платье, а не брюки.

-- Шей. - в ответ получила тихое рычание. - Шей, мы в коридоре. - разумная мысль пришла немного поздновато. Злое рычание и волк все же отрывается от покусывания моей груди. Прижимается лбом к плечу и просто обнимает.

-- Прости. - хриплый голос заставляет тело вздрогнуть от сладкого предвкушения. - Едва сдерживаюсь чувствуя твой запах. - горячий язык прочертил дорожку от плеча к уху, заставив меня вцепиться пальцами в волосы Шея. - Обожаю твою реакцию.

-- Твоя комната близко. - прошептала в самое ухо оборотня и прикусила заострившийся кончик. Собственно напротив дверей в его комнату мы и остановились.

-- Ты права.

Шей подхватил меня под попу и не отпуская прошел несколько шагов, открыл дверь, и закрыл пинком. После чего спустил на пол и развернул к себе спиной.

-- Стой так. - мои руки он упер в стену рядом с дверью. Его руки скользнули по моей спине вниз, сжали талию, забрались под рубашку и переместились на живот. Жесткие пальцы с силой вжимались в меня, прижимая к возбужденному мужчине и передвигались выше. Когда его руки добрались до моей груди и сжали почти причиняя боль, не удержалась от полухрипа-полустона. Довольный рык сзади и пальцы перестали терзать болезненно сжавшиеся соски.

-- Шей!

Шнуровка штанов под ловкими пальцами сдалась очень быстро. Волк отстранился, заставив меня разочарованно застонать и охнуть, когда ткань стала понемногу опускаться а открывающиеся участи кожи покрываться поцелуями. Поясница, ягодицы, бедра...я переступила через упавшие на пол штаны и трусики. Губы Шея заскользили вверх, прикусывая видимо самые вкусные места, отчего ноги начали подрагивать и норовили подогнуться. На мгновение мои руки оторвали от стены, чтобы снять жилет, рубашку и бюстье. Несколько мгновений одиночества, шуршание одежды и ко мне со спины прижимается обнаженный Шей.

Одна его рука сжала грудь, заставив выгнуться, а вторая скользнула между ног. Его пальцы умело дразнили меня заставляя стонать от удовольствия, царапать стену и вжиматься в него ягодицами, требуя большего. В момент когда Шей одним движением вошел в меня, я вскрикнула от накатившего удовольствия и удовлетворения. Хриплое довольное рычание над ухом заставило вздрогнуть, а сильный толчок во мне, застонать. Движения Шея, сильные, пока еще медленные, от них кружилась голова, дрожали напряженные ноги и слабели руки упертые в стену.

В какой-то момент я все же не выдержала, ноги подогнулись. Мы опустились на колени, после чего мой волк перестал сдерживаться. Пальцы сдавили талию при каждом толчке сильнее прижимая к себе. Я не сопротивлялась, отдавшись в такие опытные и сильные руки, лишь потакала всем его желаниям. Когда я уже задыхалась и стонала в голос от приближающейся разрядки, Шей оторвал меня от стены в которую я упиралась и прижав к себе укусил за шею сзади входя с яростью и силой. От острого наслаждения смешанного с легкой болью в глазах потемнело, тело сотрясло судорогой. Мой волк довольно и победно зарычал изливаясь в меня.

Мы сидели на полу. Прижатая в горячему телу волка, пыталась отдышаться и пережидала небольшое головокружение. Шей все еще порыкивал, больше напоминая зверя, прижался мокрым лбом к моему плечу. Наконец-то когти на его руках пропали, уступив место нормальным человеческим ногтям, порыкивание перешло в просто чуть хриплое дыхание, да и сила объятий ослабла. Повернув голову уткнулась носом во влажный висок. Слизнула соленую капельку, заставив вздрогнуть Шея.

-- Прости, малышка, снова не сдержался.

Ну да, в первый раз, во время очередной встречи у Сердца Леса, Шей меня даже немного напугал своим напором. Все же до него у меня никого не было. Однако он успел исправиться, взяв под контроль свою звериную сущность. Уже после он объяснил, что частичная трансформация и усиление инстинктов вполне закономерны во время близости, тем более с Избранной.

-- Хм, ты же не думаешь, что мне не понравилось? - спросила и расцепив удерживающие меня руки, встала. Ноги подрагивали, но стояла я вполне уверенно. Подойдя к зеркалу, оценила расцветающие по всему телу синяки, следы зубов, красные полосы от когтей. - Насколько бы ты не отпустил своего волка, ты меня не поранил. - под пристальным взглядом провела руками по телу, снизу вверх. Огладила бедра, очерчивая следы укусов, скользнула по талии обводя синяки, обхватила ладонями грудь, приподняла, потерла пальцами призывно торчащие соски...повернулась боком и убрала волосы, чтобы оценить укус оставленный клыками Шея.

-- Дразнишь! - Шей стоял всего лишь в паре шагов от меня. Улыбнулась и повернулась к нему. Провела рукой от ушка до бедра, призывно, соблазняя. - Еще немного и в свою комнату ты попадешь лишь на рассвете. - от его голоса по спине промаршировала стая мурашек. - Хеннар мне этого не простит, пока не одену на твой пальчик колечко. - приблизившись, притянул к себе и наклонившись укусил за кончик ушка. После чего развернул и шлепнув по попе подтолкнул в сторону ванной. - Быстро в душ и к себе.

Противиться я не стала. Дед и впрямь может устроить нам разбор полетов. После душа, завернувшись в рубашку Шея, вышла и оказалась схвачена в крепкие объятия.

-- Моя рубашка на тебе смотрится весьма соблазнительно. Особенно учитывая что под ней ничего нет. - мой волк был одет лишь в пижамные штаны, и что еще лучше не нацепил свою глазную повязку. Наконец-то перестал стесняться, хотя бы при мне. Нежно очертив пальцами шрамы, поцеловала в колючий подбородок и вывернулась из его рук.

-- И кто кого дразнит? Твой вид в одних штанах будоражит мое воображение, подкидывая весьма соблазнительные идеи. - подобрала свои штаны, одела, запихнув трусики в карман. Огляделась в поисках остальных вещей. Они оказались отброшены к окну. Подняв оценила порванную шнуровку и отсутствие двух пуговиц на жилете. - Хм...если так продолжится, на одежде разоримся.

Шей рассмеялся. Я тоже улыбнулась и послав воздушный поцелуй довольному волку, вышла в коридор. Добравшись до конца коридора, тихонько приоткрыла дверь и скользнула в темноту. В спальне, умилилась виду спящих близнецов. Переодевшись в пижаму, аккуратно легла рядом и буквально провалилась в сон.


Утро в этот раз наступило позже обычного. Дедушка видимо решил устроить мне выходной от тренировок, так что проснулась я от копошения рядом. Машинально прижала рукой тельце Мийи к себе, чмокнула в макушку, так и не открыв глаз, решила продолжить спать. Вот только у детей оказались другие планы. Малышка завозилась активнее, пытаясь выбраться. Пришлось с неохотой открывать глаза.

-- Доброе утро! - Мэйн смотрел на нас с улыбкой уже одетый. Аиша тоже тихонько фыркала. - Ну прости, малышка. - Мийя обиженно фыркнула и соскочив с кровати побежала в ванную. - Эх, надо вставать и...ой! - подскочив на кровати едва не охнула от боли. Все тело ломило, синяки болели, укус на шее тоже не добавлял приятных ощущений.

Дождавшись когда из ванной выйдет Мийя, молнией метнулась в помещение и закрыла дверь на щеколду. Охнула и кое-как доковыляла до тумбочки. Порывшись в ящичке нашла целительский артефакт и активировала. По телу пробежала прохладная волна силы залечивая все повреждения. Выдохнув, осмотрела себя в зеркале. Артефакт сработал как надо, ни синяков, ни укусов не осталось. Спокойно собравшись, спустилась к завтраку.

-- Какие планы на сегодня? - дед неспешно попивал кофе и с теплотой оглядывал всех собравшихся членов семьи.

-- Мы с Эваном договорились встретиться с Артаем и его пятеркой, сегодня первый день Большой Осенней Ярмарки! - я навострила ушки. В прошлый раз мне понравилось гулять по рядам и выискивать интересные вещи.

-- Я пожалуй тоже посещу Ярмарку. - тетушка задумчиво смотрела в окно и намазывала булочку медовым маслом. - Вина, может составишь компанию? - и почему у нее такой растерянный взгляд?

-- Конечно. Только мне нужно заехать к Фартаю обсудить фасон платья. Не думаю что это займет много времени.

-- Отлично, тогда мы займемся кое-какими делами. - на слова деда, дяди и Шей согласно кивнули. - Мы тут еще подумали с твоим будущим мужем, в общем если ты Вин, не против, то может останетесь здесь? - я недоуменно посмотрела на деда, не понимая сути вопроса. - В этом доме, после свадьбы. Столичный дом рода Волков Шей хотел передать Артаю, когда он женится. У нас можно переделать гостевое крыло, чтобы...

-- Деда! - старый лис вздрогнул и замолчал. А ведь он волнуется! К тому же я ведь так и не приняла имя Рода. И вполне могу встать в позу и потребовать переезда, и буду в своем праве, у моего будущего мужа есть свой дом и он глава. - Если Шей не против, то я только за! В конце концов у меня здесь шикарная мастерская, а переезжать значит оборудовать новую... - посмотрела в ошарашенное лицо дедушки. - Пф, деда, я и не собиралась никуда переезжать, наоборот хотела убедить Шея остаться. Большая дружная семья это то что я полюбила здесь всей душой.

-- Я же говорил, Хеннар, что она не захочет никуда уходить от вас. - мой волк усмехнулся. - И я не против остаться в семье что так радушно приняла и моих детей и меня.

Переодевшись после завтрака в простое платье, чтобы не мучиться при переодевании и снятии мерок, мы с тетей сели в повозку и отправились в мастерскую Фартая. Кстати его переезд в более престижный район оплатил дядя Эран. Уже через пятнадцать минут я заходила в прохладное помещение. Небольшая приемная с милой девушкой регистратором, вход в саму мастерскую скрыт шторой.

-- Позовите пожалуйста Фартая, эсса, скажите что прибыла Виньера.

-- Одну минуту. - девушка скрылась за шторкой, чтобы появиться буквально через полминуты. - Проходите, эссы.

Оказалось за тканью скрывалась лестница на второй этаж, а не комната, как я думала. Поднявшись и открыв дверь окунулась в царство света! Широкие окна наполняли помещение солнцем. Ткани, в рулонах, на станках, на полках, на столе и даже на полу, переливались, дышали и наслаждались.

-- Вина! Эсса Анейя, доброе утро. - Фартай счастливый и сияющий выскочил прямо перед глазами. Дернувшись, рассмеялась.

-- Прости, просто оказалась заворожена видом тканей. Как будто попала на сказочный луг во время цветения.

-- Вот как, значит все правильно. пойдем, покажу ткань. - Фарт ухватил меня за руку и потянул к станку. На нем светло-голубое полотно сияло мягкими искрами. - Я подумал что бежевый тебе конечно подойдет, но голубой лучше! Тем более оттенок нашел просто потрясающий. Как ты и просила я пропустил те нити вдоль всей ткани. И даже подготовил пару эскизов платьев специально...для...тебя... - я сменила облик. Теперь Фартай растерянно и пораженно молчал. Махнула хвостом и парень дернувшись отскочил от меня на пару шагов. Ушки от такого поникли, я вроде бы не страшная. - П-п-прости. Это было неожиданно. - парень тряхнул головой. - А почему хвост поверх платья?

-- Потому что магия двуликих! Так же как и у оборотней при смене ипостаси одежда трансформируется вместе с телом, а не разлетается на клочки. Вот и у меня хвостик сквозь любую одежду пробивается. Один минус, это портит ткань и после трех-пяти превращений она может расползтись. В брюках у меня предусмотрен небольшой разрез, который обычно закрывает жилет.

-- С ума сойти! А можно?

-- Ой, да трогай уже! Смотришь как ребенок на игрушку. - мой хвост подвергся тщательному осмотру и ласковому поглаживанию.

-- Нет, те платья не подходят, однозначно. Вин, а ты смелая девушка? - и такие озорные искорки засияли у него в глазах, что я настороженно дернула ушами.

-- Ну...учитывая что я росла в компании военного артефактора, пожалуй смелая.

-- Тогда марш вон туда! Раздевайся будем снимать мерки, с обоих обликов.

Вздохнув поплелась в указанном направлении. Небольшая комнатка с зеркалом во весь рост. Быстренько скинула платье...хм, а в этом облике у меня талия тоньше, да и ноги стройнее, хотя и в первом тоже ничего так.

-- Ага, как и думал, твой хвостик начинается немного выше. - повернулась к зеркалу спиной, изучая откуда хвост растет. Ну да он выше эм...ну скажем ложбинки между ягодиц. - Это хорошо, просто замечательно! - приговаривая как все хорошо, Фарт вертел меня обмеряя лентой. - Меняйся. - мелькнула и снова меня всю обмерили. При чем не как обычно, талию, бедра грудь и еще парочку мест, а едва ли не всю вдоль и поперек. - Одевайся и выходи.

-- Конечно, эсса Анейя, буду только рад! - выйдя увидела светящегося, но при этом серьезного Фарта. - Вин...скажи ты доверишься моему вкусу и выбору? - из его глаз ушел свет, зрачок вытянулся чуть сильнее, чем обычно.

-- Да. - от одного моего слова Фарт засиял как солнце, даже два ряда маленьких чешуек проклюнулись от виска к скулам.

-- Тогда...раз бал ровно через семь дней...в общем я приеду к обеду в день бала с платьем и всем необходимым. Так, еще дай свою ножку, обведу для знакомого мастера. Он тебе такие туфельки сделает, закачаешься!

-- Качаться как раз не надо, лучше устойчивые. - со смехом поставила ногу на лист бумаги. Фарт еще что-то измерил, записал рядом и отпустил мою ступню.

-- Все будет замечательно. Тебе понравится! - потом немного потух и засомневался. - Ну я надеюсь...

-- А я уверена! - потрепав растрепанные рыжие волосы, дернула за прядку. - Не сомневайся в себе, я вот в тебя верю.

-- Спасибо!

Покинув сияющего как новый золотой Фарта, мы с тетей отправились на ярмарку. Тетя сегодня непривычно задумчивая, сидела тихо и лишь иногда смотрела вдаль.

-- Что случилось?

-- А? - на меня посмотрели непонимающе, после чего в красивых глазах мелькнуло понимание и тетя сникла. - Я беременна. Не знаю как сказать об этом Стефану. Тисса не знает, но я едва не умерла рожая ее, и мне строго настрого запретили снова рожать. Я столько лет пила ужасно гадкую настойку чтобы этого не случилось. И теперь...я не знаю как отреагирует Стефан...я люблю свою семью и эгоистичное желание не покидать ее как можно дольше сейчас борется с нежеланием убивать маленькую жизнь... А еще у Дарэна завтра день рождение, я хотела посмотреть ему какой-нибудь приятный подарок...

-- ... - слов у меня не было, я лишь открывала и закрывала рот. - Тетя... - потянувшись сжала тонкие ледяные пальчики. - Неужели нельзя ничего придумать?

-- Нужен высококвалифицированный целитель, который будет неотрывно рядом...желательно все время беременности. Нельзя будет нервничать, малейшее недомогание и может случиться выкидыш и начаться кровотечение. Я консультировалась, неделю назад, когда подтвердила свою догадку. Я не затрагиваю денежный вопрос, и я и Стефан зарабатываем достаточно, да и папа не останется в стороне. Дело в том, что ни один высококвалифицированный целитель не согласится на такое предложение. А нужен именно такой, кто может быстро и точно принимать правильные решения. А это опыт! - глаза тети влажно заблестели, тонкие пальчики с силой сжали мои. А я улыбалась.

-- Тетушка, а я знаю одну опытную целительницу, которой уже давно положен длительный отпуск, как по уходу за детишками, так и от работы которую она не может бросить без архиважной причины. - не удержалась и придвинувшись обняла, прижавшись головой к ее напряженному плечику. - Агнесс давно пора оторваться от госпиталя, даже Аль намекал ей на длительную поездку к морю. Но сестренка отмахивалась, что просто отдыхать она не сможет, ей нужно чем-то заниматься.

-- Правда?

-- Братец, ты там случайно не рядом с Агнесс? - обнимая тетю одной рукой, другой сжимала переговорный артефакт.

-- Случайно да. Везу ее домой, а то она опять на своей работе выложилась. И почему ее зовут только в тех случаях когда больной уже одной ногой в могиле? Сначала доведут беднягу, а потом вызывают Агнесс, у которой видите ли полный резерв!

-- Все нормально Винтер! Подумаешь слегка перестаралась, не первый раз. - голос сестры был потухшим, вялым.

-- Агнесс, скажи пожалуйста, у Аля никаких дел на севере нет случайно?

-- Есть, а что?

-- Отлично. Винтер, свяжись со мной как приедете домой и найди Альфреда, нам нужно поговорить всем вместе.

-- Хорошо.

-- Вина? - тетя пораженно рассматривала меня.

-- Тетя, все будет хо-ро-шо! Аль немногословный, упрямый иногда даже угрюмый Повелитель Смерти, но Агнесс он любит. Любит настолько, что носит сдерживающий силу артефакт, перенес свою мастерскую за город и каждый день мотается туда-сюда. И раз у него есть здесь какие-то связи и дела, значит он согласится переехать на год.

-- Хорошо да?

-- Да!

За город мы выехали без проблем. Вот только побродить по рядам решили после разговора с братом. Сняв кабинет в трактире, заказали десерт и холодного морса. Примерно минут через пятнадцать артефакт подал сигнал.

-- Виньера, ты хотела о чем-то поговорить. - голос Альфреда звучал немного раздраженно. Видимо опять недоволен поведением сестры, точнее тем как она выложилась.

-- Да. Аль, скажи, как ты смотришь на переезд на север к нам, приблизительно на год?

-- ЧТО? - голос сестры звучал хоть и устало, но очень возмущенно.

-- Цыц, Агнесс, тебя я тоже спрошу.

-- Я не против. Мне как раз хотелось бы изучить северную нечисть и мутировавших зверей. Только случая никак не представлялось. - вот теперь в бархатном голосе мелькнули заинтересованные нотки.

-- Вина, это что за предложения такие?

-- Братец, сейчас все объясню. Видишь ли, нашей тете Анейе категорически запретили рожать снова, велика вероятность не только не выносить плод, но и умереть самой. Чтобы этого избежать нужно постоянное наблюдение опытного целителя...

-- То есть...

-- Да, Агнесс, тетя беременна. И ее эгоизм сейчас борется с материнским инстинктом. А нервничать ей никак нельзя. Так что?

-- Через две, нет полторы недели встречайте нас. - Аль немногословный, всегда говорит по делу. И если что-то пообещал, значит сделает. Я едва не подпрыгнула на стуле от радости.

-- Аль! Но дети, как мы так быстро все соберем?

-- Берем самое необходимое. Остальное прибудет позже. Раньше, Вин, не получится, мне необходимо закончить здесь дела и исследования.

-- Ну что же, мы ждем вас через полторы недели. Как раз успеем подготовить комнаты! Все, всего хорошего, нам пора! - отключив артефакт, посмотрела на ошарашенную тетю. - Ну вот, один из лучших целителей скоро прибудет. Все будет хорошо. - сияя улыбкой, протянула руку через столик и сжала пальцы тети.

-- Да. - тихо согласилась она. - Но Альфред так быстро принял решение...удивительно!

-- Ну кому как не магу Смерти знать ценность жизни. Он конечно специализируется на исследовании и уничтожении мутантов и искусственной нечисти, но и в других областях своей силы прекрасно разбирается. А смерть и жизнь всегда идут рядом. И поверь тетя, смерть не любит забирать маленькие невинные души. Альфред очень трепетно относится к детям, всем. Даже к детенышам животных. - фыркнула и все же решила поделиться историей. - Мне его мама как-то рассказывала, что он в детстве принес домой израненного котенка сквира. Это у нас такой местный зверек, мутировавший из обычной кошки. В отличии от лесавок имеет довольно мерзкую привычку нападать на все что движется стаей до двух десятков особей. К себе как понимаешь людей они добровольно не подпустят и в руки не дадутся. Вот только этот самый сквир прожил у Аля семь лет, и вел себя как послушный домашний пес. Защищал хозяина, охранял дом, охотился на мелких грызунов и ни разу за семь лет никого не укусил из домочадцев и гостей. Малыша растерзал напавший на Аля бешеный волк.

-- Удивительно.

-- Это еще что. У Аля в лаборатории есть опасные виды нечисти выращенные им с детенышей. Выпускать к людям их нельзя, но его они слушаются и охраняют. Вот такой парадокс. Некоторые пытались повторить подобное, но ничего не получалось. Так что не волнуйся, у тебя будет не только лучший целитель, но и Повелитель Смерти рядом. В паре им работать сложно, жгут друг дружку, зато их силы сплетаясь могут творить чудеса.

-- Верю. Честно. - тетя допила морс и встряхнувшись посмотрела на меня как обычно. С теплом и внутренним мягким светом доброты. - Пойдем выбирать подарок Дарэну?

Угукнув, выскочила из-за стола, и пока тетя отвернулась, облегченно выдохнула. Нет, я не сомневалась что Агнесс и Аль согласятся приехать, но все же внутри я была как натянутая тетива. Мало ли, Аль ведь мог взяться за какой-нибудь долгосрочный проект, или же Агнесс, тоже иногда пропадающая в лабораториях.

-- Как думаешь, что выбрать?

-- Честно говоря не знаю, милая. Он с нами уже больше полувека, чего мы только не дарили. Он же нам как родной, член семьи, а не слуга. Ты бы видела как он нянчился с мелким Эваном и маленькой Тиссой. Своих то детей ему боги не дали, жена ушла рано, вот он перенес все на наших малышей. Недавно видела как он в библиотеке читал сказки близнецам, пока ты была занята подготовкой.

-- Может быть... - мы как раз зашли в ряд к магам. Заметив сияющего улыбкой эссара Греяна, потянула тетю к нему. - Эссар Греян, доброго дня!

-- О, прекрасная эсса Виньера! Рад, безмерно рад видеть вас.

-- Эссар Греян, скажите, может быть у вас есть что-то исключительное? - маг замер на секунду и просиял.

-- Прошу вас ко мне. - отодвину небольшую дверцу, меня пропустили за прилавок. - Присядьте, смотрите сюда. - маг приподнял полу длинной темной скатерти под которой прятались полки с закрытыми футлярами. Достав один из них, открыл, а я едва за сердце не схватилась. Чистейший ограненный в форме капли алмаз был доверху заполнен силой света и природы!

-- Это же настоящее сокровище! Не камень Силы, а драгоценный с таким сочетанием да еще и ограненный так, что сила не изливается, а струится по граням, как вода по трубам. Ни единой, даже микроскопической утечки!

-- Вы правы эсса, это сокровище, вот только никому не нужное. Сочетание хоть и не редкое, но мало кто с таким умеет работать и применять.

-- Я беру! Если еще такие попадутся, отложите для меня. - выбравшись из-за прилавка, посмотрела на тетю. - Я придумала, что мы подарим Дарэну. Только боюсь моих сбережений может не хватить...все-таки такой камень стоит немало.

-- Нашла о чем беспокоиться. Эссар Греян, вы принимаете чеки или лучше прямой перевод? - тетушка по-деловому оглядела мага.

-- Двести тысяч лучше оформить прямым переводом, уважаемая эсса. - ох, даже камень Силы что я папе подарила стоил в четыре раза меньше! Эссар протянул мне коробочку закрытую заклинанием. Теперь ее могу открыть только я. - Сегодня выходной и банк будет работать лишь до обеда, поэтому я бы предложил решить вопрос оплаты в любой рабочий день.

-- Но...

-- Эсса Виньера, вы не первый раз покупаете у меня редкий и дорогой товар. Я полностью доверяю вам. Именно поэтому ни капли не волнуюсь. Пришлите записку с удобным для вас временем и мы решим этот маленький вопрос.

-- Благодарю эссар Греян! - ослепительно улыбнувшись и едва удержав облик, уважительно поклонилась магу.

-- Благодарю, эссар Греян. - тетя кивнула магу и взяв меня под руку потянула дальше. Я же вцепившись в коробочку улыбалась. Перед глазами уже мелькал образ будущего артефакта. - Я смотрю ты воодушевилась.

-- О да! Вот только... - задумалась. Повертела идею по-разному и поняла, что одна не справлюсь. - Мне понадобится помощь. Я еще не умею создавать стабильные сложносоставные модули. Как думаешь никто не откажется познакомиться с моим напарником по учебе?

-- Нет, конечно. Хм... - тетушка остановилась у крайней палатки в ряду и стала озираться по сторонам. - Ага! Эй!!! - громий окрик, взмах рукой и перед нами материализуется мальчишка лет десяти. В залатанной одежке, чумазый, но с задорно блестящими глазами. - Привет, малыш. Ты записки разносишь или только по ярмарке помогаешь?

-- Не, я свободный. Ярмарские в начале рядов стоят, а мы в конце. - звонкий голосок, яркая улыбка.

-- Замечательно. Тогда запоминай, надо в Академии найти преподавателя...

-- Дорна. - вовремя спохватилась я. Достав из кармана блокнот и быстро написав пару строчек карандашом, вырвала листочек и отдала мальчонке. - Высокий, темноволосый, лет двадцати пяти на вид. Передашь и прибежишь обратно с ответом. Сколько тебе времени нужно чтобы туда обратно сбегать?

-- До Академии...минут тридцать туда-обратно, ну и еще там не знаю сколько ждать надо будет. Но не меньше десяти минут. В общем надеюсь в час уложусь.

-- Отлично. Тогда через час в трактире перед южным входом ярмарки. Задаток. - кинув мальчонке серебряную монетку, отчего у него округлились глаза в изумлении.

-- Считайте что записка уже у этого Дорна!

Мальчонка припустил по тропинке вдоль рядов так, что только пятки засверкали. Тетя посмеивалась и потянула меня в ряды артефакторов, хитро блестя глазами. В отличии от первого раза здесь было намного больше палаток, да и выбор был гораздо богаче. Правда теперь я была гораздо более придирчива. Через час, мы сидели в трактире за столиком и с удовольствием пили прохладный сок. Наш посыльный влетел в двери, увернулся от руки вышибалы и скакнул к нашему столику.

-- Я к эссам! Поручение! - выкрикнул и зажмурился. Мужчина хмыкнул заметив как кивнула тетя. - Спасибо. Передал записку преподавателю Дорну. Он сказал что прибудет к обеду, раньше не получится.

-- Молодец! - три мелких серебряника перекочевали в подставленную ладошку.

-- Эсса, это очень много...

-- Бери-бери, ты нас очень выручил. - потрепала по растрепанным волосам. - Купишь что-нибудь для себя.

-- Спасибо!

Ребенок счастливо улыбнулся и поклонившись выбежал из трактира. Мы же продолжили наш поход. Закупились всякой мелочевкой, сделали несколько заказов, которые привезут ближе к вечеру, и застряли в раду с детскими вещами. Тетя с воодушевлением перебирала пинетки, распашонки, что-то откладывала. Когда она попыталась выбрать несколько игрушек, я вспыхнула.

-- Тетя Анейя, не лишайте нас возможности сделать подарки малышу. Я уверена что братец уже придумывает что-нибудь интересное и для своего малыша и для вашего. Мы с Эваном тоже завалим будущего родственника всякими погремушками, плюшами, карусельками. Еще и полезными! - Продавщица хмыкнула и отвернулась к другим покупателям.

-- Ты права, милая. Тогда пойдем к повозке, я немного устала.

Домой приехали довольные, немного уставшие, с кучей свертков, пакетов и главное с позитивным настроем. Тетя правда облегченно выдохнула узнав что наши мужчины еще не вернулись. Переодевшись спустилась вниз и прошла на кухню. Меня встретили как родную и тут же налили большую кружку чая. Зарен оторвавшись от приготовления соуса присел рядом со мной. Я придвинувшись к нашему повару шептала ему на ухо свое предложение.

-- Успеете, эссар Зарен?

-- Ох, маленькая эсса, для вас и нашего великолепного дворецкого я все и сегодня могу сделать! - вот, все у него маленькие эссы, он так даже тетушку называет. - Конечно же, завтра к вечеру все будет готово, даже не сомневайтесь, положитесь на вашего верного Зарена-Болтуна!

-- Спасибо! Я знала, что вы настоящий волшебник, просто вместо волшебной палочки у вас поварешка и скалка. - выходила из кухни под звонкий смех главного кулинара дома.

-- Малышка! - в холле стояли мужчины и я радостно улыбаясь подошла к ним.

-- Как я рада вас видеть! Дорогие мои, у нас тетей Анейей, есть к вам серьезный разговор. Давайте приводите себя в порядок, мы будем ждать вас в гостиной.

Тетушка уже ждала меня, удобно расположившись на диванчике. Вздрогнула узнав, что дядя Стефан дома, как и дедушка. Все же она боится. Опустившись перед ней на колени, мелькнула во второй облик и тихо запела молитву о благополучии. Она спокойная, с красивой мелодией и мягкими переходами. Сцепленные пальцы тети постепенно расслабились и перестали напоминать ледышки, согревшись в моих ладошках. Я слышала как открывались двери и в гостиную заходили, но петь не прекратила до тех пор пока напряженные плечи не опустились, а в красивых глазах тети страх не сменился на благодарность и уверенность.

-- Спасибо, милая. Ты сегодня уже в который раз помогаешь мне справиться и не потеряться в собственных страхах и сомнениях. - чуть сжала тонкие пальчики. Ухо дернулось улавливая близкий шорох. Рядом с тетей сел дядя Стефан.

-- А можно подробнее о страха и сомнениях?

-- Конечно. - задорно вскинула ушки и повернулась к родным. - Как вы все знаете завтра у нашего дорогого Дарэна день рождение. В отличие от нас, двуликих и оборотней, у людей принято праздновать каждый год, а не раз в пятилетку. Так вот я придумала что ему подарить, но для этого мне понадобится помощь, и поэтому к обеду по моему приглашению прибудет мой напарник по обучению преподаватель Дорн...вот кстати имя рода я не узнавала! В общем совместим полезное с очень полезным. А еще...

-- Я беременна. - тетя сказала все же сама. И сжалась. Дядя Стефан на которого я в этот момент смотрела буквально закаменел. Лишь в глазах плескалась радость постепенно переходящая в нечто больше похожее на отчаяние смешанное с ужасом.

-- Дочь... - хрип дедушки заставил дернуться и обернуться к белому как мел родичу.

-- СПОКОЙНО! - сменив облик, так как оглушила бы иначе, прокричала, заставив сосредоточить все внимание на мне. - А теперь все выдохнули и поздравили будущих родителей. - вскинувшегося было деда остановила поднятой рукой. - Через полторы недели к нам на ближайший год переезжают Агнесс и Аль с малышами. Тетя консультировалась. Ей нужен постоянный присмотр опытного целителя на протяжении всего срока и первое время после. И тогда все будет хорошо! Собственно именно поэтому я связалась с сестрой и они согласились. Сейчас наша задача не пугать и не нервировать лишний раз будущую мамочку и подготовить комнаты у приезду родственников. - очаровательно улыбнулась ошарашенным мужчинам. Только Шей, хоть и выглядел удивленным, слушал с интересом и был кажется рад за тетю.

-- Ани! - дядя Стефан аккуратно обнял тихую тетю и перетащил к себе на колени. - Я рад, честно, очень рад, любимая. Просто...

-- Дядюшка все будет хорошо. И вообще нечего заранее нагнетать обстановку, вот приедет Агнесс, скажет свое веское слово и вы поймете, что напрасно волновались. - встала и отошла к своему волку. - Ладно, вы тут поговорите, а мы с Шеем пойдем в саду прогуляемся.

Волк противиться не стал. Пока гуляли по саду, объяснила ситуацию более подробно. Айшей лишь качнул головой. Я же улучив момент, когда он задумался, сорвала бесившую меня повязку.

-- Не отдам! - это было по-детски упрямо, глупо и скорее всего не понравилось волку, но хотя бы попытки забрать прекратил. - Шей, пойми меня правильно. Мне не все равно на твои чувства и я понимаю, что тебе не хочется выставлять невидящий глаз всем напоказ...но здесь, прямо сейчас мы только вдвоем! И дома никто косо на тебя не посмотрит. Я не против, носи повязку на улице и на приемах, но дома нужно расслабляться. - прижалась к волку обнимая за талию и смотря в глаза. И плевать что один из них полностью белый бугристый и веко иссечено шрамами. - Прости, но так ведь лучше!

-- Я понимаю, но и привычку так просто не изменить. - меня обняли в ответ и даже поцеловали в макушку. - Придет твой напарник, а он пока посторонний.

-- Верну как пойдем обратно. - могла бы, замурчала как кошка, без звука когда ощущаешь вибрацию довольного животного. - Кстати, если увидишь Артая на неделе, потребуй с него мой тебе подарок. Забыла его в прошлый раз попросить занести.

-- Как интересно! - Шей приподнял меня и подойдя к скамейке сел. Я же прижатая к нему, с удовольствием оккупировала его колени. - Ммм, все-таки у тебя весьма странный запах в этом облике. Иногда кажется что он напоминает землю нагретую солнцем, потом ловлю оттенки свежей воды, зеленой травы и полевых цветов, когда ты злишься кажется будто немного тянет костром из ароматных дров, в моменты возбуждения ты пахнешь как ночные цветы, терпко, ярко, притягательно. После душа за тобой тянется шлейф послегрозовой свежести.

-- Ну...ты практически сам ответил на свой вопрос. И это единственная подсказка которую я могу тебе дать без наказания.

-- Хм...ладно, подумаю об этом позже, сейчас ты меня отвлекаешь своим ерзаньем. - я действительно пересаживалась боком, упираться коленями в скамейку оказалось не очень приятно. - Если не прекратишь, то после ужина, мне придется похитить тебя в свое логово. - от рычащих ноток в голосе волка по телу пробежала дрожь предвкушения. - И уже точно не отпущу до рассвета, после чего получу нагоняй от Хеннара.

-- Ты ставишь меня перед нелегким выбором. - волк хрипло рассмеялся уткнувшись носом в мою шею. - Получить нагоняй не хочется, а вот побыть с тобой очень даже.

-- Моей выдержки хватит до свадьбы, ну я надеюсь. Вчера я сорвался, больше этого не повторится.

-- Это замечательно, что твоей хватит...а вот насчет себя я сомневаюсь.

-- Ммм, от тебя опять начинает пахнуть ночными цветами. - Шей говорил прижимаясь губами в моей шее. - Пожалуй я переоценил себя, ты слишком сладко пахнешь. - поцелуй затянулся, но руки волк благоразумно сомкнул на моей талии и только крепко прижимал к себе. - Нам лучше вернуться. Иначе я вновь почувствую себя подростком не имеющим терпения добраться до кровати.

Вернулись мы вовремя. В холле как раз стоял Дорн в ожидании. Познакомив его с Шеем, фыркнула заметив оценивающий взгляд волка. Но кажется соперника в преподавателе мой волк не увидел. Еще оказалось что мой напарник из Рода Золотого Льва. А с виду так и не скажешь! В столовой хоть и висела немного напряженная атмосфера, но тетя выглядела спокойной, а дедушка уже не был таким бледным.

-- Так для чего я тебе понадобился? - Дорн с интересом изучал мою мастерскую, с моего разрешения открывая все ящички, коробочки, баночки.

-- Иди сюда, покажу красоту! - я сидела на краю рабочего стола, держа в руках коробочку с алмазом. - Готов? Смотри!

-- О, боги! Вот это мастерство огранки, ни одна грань не повреждена, сила не вытекает, поток ровный, несмешанный! Это настоящее сокровище несмотря на весьма специфическое сочетание. Даже боюсь спрашивать сколько он стоит.

-- Много. Да бери, не стесняйся. - Дорн аккуратно взял в руки камень и повернувшись к окну, подставил под солнечные лучи. Радужные брызги солнечными зайчиками расплескались по стенам и полу. - Он не очень большой, что несомненно плюс. Я хочу сделать с ним зажим для галстука. Наш дворецкий только их носит. Как по мне, будет красиво. Был бы второй, сделала бы запонки. Учитывая что он уже довольно пожилой человек, я хотела бы сделать нечто вроде вот такого артефакта. - протянула Дорну дедушкин артефакт.

-- Хм...интересное решение. Но насколько я вижу это изделие влияет лишь на внешний вид, исправляя дефекты и...обновляя?

-- Да. у дедушки уже пропали шрамы, в обоих обликах и обновилась шерсть. Снова как у молодого мягкая и пушистая. Для него хватило и сложных модулей. Сейчас же мне нужен именно составной, потому что сам видишь здесь силы не смешиваются, а мне нужен эффект небольшого омоложения организма и поддержание. Думаю лет так на десять-двадцать это продлит жизнь человека. Ну в идеале.

-- Хм...готовь пока основу, а я пролистаю пару справочников, у тебя тут хорошая подборка.

Я занялась печью. Положив внутрь кусочек платины, вытянула его, придала форму по типу обычно заколки-невидимки, сделала усиление, чтобы не терял силы сжатия. Закинув щепотку мелкого песка, отполировала поверхность до зеркально блеска. Просто, лаконично, но при этом весьма стильно. Дарэну в самый раз. Пока заготовка остывала до приемлимой температуры, спорила с Дорном. Пятнадцать попыток создать пробный модуль и пятнадцать провалов.

-- Не понимаю...почему попытка провести нити Силы разрушают стабильную конструкцию?

-- Ммм, тебе лучше знать, ты же преподаватель, а не я.

-- А если смешать? Вот смотри, мы проводим нити сюда в круг, где они пересекаются и создают импульс смешанной силы, но! выход довольно узкий из угла треугольника и сила импульса разрушает основную фигуру модуля...правильно же?

-- Угу. Хм...но сильный резкий поток силы может повредить организму...стоп! А если использовать конус!

-- Да! Молодец. Берем нейтральную нить силы, по которой будет струиться сила импульса, нить потолще, наматываем по конусу спиралью, чтобы поток задерживался и сочился с постоянной скоростью без прерывания...по мелкому регулятору на концы нитей...для сглаживания и...и на выходе получаем изумительный артефакт!

-- Урааа! Дорн ты гений!!! - я скакала по мастерской счастливой козочкой разглядывая готовый модуль в руках напарника. - Я такую красоту никогда не создам. - модуль действительно выглядел хоть и своеобразно, больше походя на морского ежа, но все равно очень красиво.

-- Да нет, это просто мой талант, а вот придумывать что-то это не мое. Тем более с таким непопулярным сочетанием сил. Заготовка остыла?

-- Да вполне. - металл еще был довольно горячим, но уже не обжигал, простых перчаток вполне хватило, чтобы достать его из печи.

Вставить камень оказалось самым простым. Два часа мы искали оптимальное место для модуля. Напряжение граней не всегда было достаточно низким, и пришлось попотеть, чтобы в итоге камень не взорвался от перегрузки. К ужину, мы были вымотавшиеся, уставшие, но довольные и счастливые. По пути вниз поймала Аишу и попросила добавить к ужину еще и горку яблок. Девушка понимающе улыбнулась и сказала, что Зарен испек пирог и лично начистил целую тарелку вкуснейших яблок.

-- Дорн, даже не думай уехать без ужина.

-- Прости, просто немного неуверенно чувствую себя рядом с двумя главами родов. Я то из побочной ветви рода. Меня приняли в главный род лишь из-за звания эксперта.

-- Не волнуйся дедушка не питается экспертами, как и Шей. А вообще привыкай, нам учиться вместе еще долго.

-- Ты права. Что же, тогда позаботься обо мне, Вина.

-- С удовольствием.

Ужин прошел легче, чем обед. Видимо мужчины примирились с тревожной, но такой радостной новостью. Эван оккупировал внимание Дорна, расспрашивая об артефактах. Я прислушивалась к ответам и поражалась насколько легко он все объясняет. Мне бы такого преподавателя в самом начале, я бы на учебу как на крыльях летела.

-- Я ожидал их здесь увидеть, но утром, а не с вечера. - мы с Шеем стояли на пороге моей спальни и смотрели на спящие мордашки близнецов.

-- Я решила что нечего им бегать ночью по коридорам. У меня полшкафа занято их вещами. Подожди, скоро им надоест.

-- Надеюсь, потому что через месяц, в нашей постели будем только мы двое. Спокойной ночи, Вина. - получив поцелуй от которого закружилась голова, закрыла дверь за волком.

-- Эх, вы, малыши! Скоро ваш папочка будет выгонять вас в свою комнату.

Обняв прижавшегося к боку Мэйна, закрыла глаза, пора спать.


Утром меня разбудил дедушка. Тренировка в этот раз оказалась ни капли не щадящей. Мой дорогой старший родич явно был не в настроении и срывался на мне. Эх, чего только не сделаешь для семьи. Уворачиваясь от быстрых и метких ударов, мелькнула во второй облик. Скорость движений возросла, а вот выносливости надолго не хватит. Все же именно первый облик более силен в физическом плане. Поймав рваный ритм, замурлыкала мелодию, а потом вплела голос. Через три минуты, дедушка наконец-то выдохнул и остановился.

-- Прости, малышка. - подойдя обнял меня прижав к себе.

-- Все хорошо, деда. И сейчас и потом тоже. Поверь, Агнесс сильный и опытный целитель. Не зря же ей доверяют сложные, практически безнадежные случаи. И резерв у нее на зависть многим.

-- Знаю. Но все равно волнуюсь. Ани моя плоть и кровь, терять детей страшно, какими бы эти дети не были. - боднув плечо деда лбом, вздохнула. - Спасибо, малышка.

Весь день провела в саду с близнецами и Эваном. Братец сменив облик работал то лошадкой для малышей, то диваном. Даже обед нам Аиша принесла в сад. А вот ближе к ужину началось шевеление. Стол накрывался в большой столовой, шикарный иначе не скажешь. Зарен расстарался. Когда в гостиную вошел Дарэн пригласив нас к столу, дедушка попросил его пройти с нами. В большом помещении уже выстроились все постоянные слуги, с подарками в руках и счастливыми улыбками. Сегодня день когда за столом сидят все живущие в доме.

-- Дарэн, ты уже очень долгое время служишь нашему Роду верой и правдой. Не единожды нянчился с моими внуками, и даже с будущими правнуками. - дедушка потрепал по белоснежным макушкам довольных близнецов. - Уже давно я не считаю тебя просто слугой в своем доме, а еще одним дорогим членом семьи, который всегда поможет мудрым советом и молчаливой поддержкой. Мы рады, что все эти годы ты был рядом с нами и от всей души поздравляем тебя с Днем Рождения! Вина.

-- Эссар Дарэн, поздравляю! - мелькнув во второй облик белой молнией метнулась к улыбающемуся человеку и повисла на шее как маленький ребенок. Наш дворецкий рассмеялся и приобнял. Отпустив, склонился в поклоне.

-- Благодарю. - одно слово, но сколько же он в него вложил. Моя сущность Владеющей едва не светилась.

-- А это небольшой подарок от нас. - открыв коробочку достала зажим и с удовольствием пристроила на одежде Дарэна.

Двери открылись и Зарен ввез большой трех ярусный торт. Праздник прошел замечательно. Смеялись, шутили, Дарэн в отличии от привычного вида улыбался и лучился счастьем. Я же иногда посматривала на алмаз и с удовольствием наблюдала как энергия впитывается Дарэном. Пара месяцев и наш дорогой дворецкий помолодеет и улучшится самочувствие.


-- Иди к себе, Вин, тебе завтра на учебу, если ты не забыла.

-- Помню. А еще помню, что один волк недавно сорвался и хочу повторения. - прижавшись к Шею, укусила в открытую шею. - Ммм, ты еще скажи что не хочешь!

-- Такого я не скажу точно! - дверь стукнула о косяк, а меня уже прижимали к ней и целовали. - Больше ты не пьешь.

-- Как скажет, мой любимый волк. - усмехнувшись, отодвинула замершего Шея и прошла в комнату, по пути расстегивая пуговки на платье и позволяя ему соскользнуть к ногам. Обернулась, чтобы насладиться голодным взглядом. Скинула туфельки, дернула шнурок бюстье, медленно ведя руками по телу, потянула вниз трусики...злой рык и рывок не дали мне закончить раздеваться. - Айшей!

Я оказалась на краю кровати, прижатая телом волка. Хотела поцеловать, но Шей отстранился от меня. Он стоял между моих разведенных ног и просто смотрел. Вот только от его взгляда блуждающего по моему телу, это самое тело начинало гореть и требовать более существенных ласк. Пальцы уже с когтями невесомо очертили контуры груди, чуть царапнули соски, спустились к животу...зацепив узкую полоску трусиков медленно потянул вниз, склоняясь поцеловал в живот, ведя цепочку чувственных прикосновений вниз. Охнув вскинулась приподнимаясь на локтях. Шей стоял на коленях, приподняв мою ногу прикусил внутреннюю сторону бедра, отчего я прикусила губу, чтобы не стонать. Горячий язык нежно зализал место укуса и двинулся вверх...

-- Шей!!! - такого еще не было...

-- Тихо! - рыкнул мой волк и его язык скользнул по моему возбужденному лону. Я едва сдерживалась, но когда он начал ласкать чувствительный клитор, могла лишь стонать и повторять его имя. Горячие руки на бедрах колющие когтями тонкую кожу, тихое довольное рычание и его язык сводящий с ума...долго я не выдержала, выгнувшись и смяв покрывало в руках застонала от накрывшего удовольствия. Пока я пыталась отдышаться Шей гладил мои бедра и иногда ощутимо покусывал.

-- Шей. - приподнявшись отвлекла волка от явно понравившегося действия. Аккуратно села, глаз Айшея сверкал пожелтевшей радужкой. - Разденься.

Рыкнув и прикусив меня до болезненного вскрика, волк все же встал и отошел на два шага назад. Его тело я изучила еще в Сердце Леса. После первого раза, он вздрагивал когда я касалась его шрамов и попытался одеться. Не дала. Не смотря ни на какие шрамы тело у него потрясающее. Худощавое, с выделяющимися сильными мышцами, которые мне понравилось обводить по контуру...тогда я еще не понимала как дразню его своими действиями, но мне популярно объяснили чуть позже.

Вот и сейчас я с удовольствием смотрела как он скидывает рубашку обнажая торс. Тянется к штанам, распускает шнуровку и стягивает вместе с бельем...выпрямляется и с ухмылкой наблюдает как краснеют мои щеки. Подходит ко мне и замирает. Мелькаю во второй облик и чувствую его дикое желание. Не только обладать, но и чтобы я сама прикоснулась к нему, перестала стесняться его, отводить взгляд от его возбужденного достоинства...посмотрев на его застывшее лицо, подняла руки и положила на напрягшийся живот. Чуть нажала коготками и провела вниз, оставляя красные полосы на коже. Хриплый рык стал ответом, что моему волку понравилось.

Внутренне плюнув на собственное стеснение и затоптав поднявшее голову благоразумие, скользнула руками по бокам, устроила ладошки на крепких ягодицах мужчины. Чуть потянула к себе, заставив его сделать небольшой шаг ближе. Решившись провела рукой вверх-вниз по возбужденному достоинству вырвав очередной рык. Второй рукой коготками провела по мягким волоскам начинающим дорожку от пупка вниз.

-- Виньера! - мое имя впервые произнесенное таким голосом сорвало последние путы с моего разума. Наклонившись вперед провела по члену волка кончиком языка снизу вверх. Мелькнула обратно, чтобы убрать когти, и подчиняясь настойчивому взгляду Шея, взяла в рот головку, обводя ее языком. Следуя за своей рукой вниз, лаская языком, вверх, и опять вниз. Твердая рука волка легла на голову сжав волосы и направляя, задавая скорость движений. - Боги, хватит!

Задрав мою голову вверх Шей замер на мгновение, а потом подхватив закинул на середину кровати. Пискнув от неожиданности смотрела как искажаются черты лица Шея, увеличиваются когти и клыки. А ведь раньше он не разрешал мне это видеть, кроме первого раза когда он себя контролировал. Смотря как он подбирается ко мне, инстинктивно попыталась отползти, но мою ногу поймали, дернув притянул к себе, накрыл тяжелым горячим телом. И теперь отползать расхотелось, наоборот, я обхватила бедра Шея ногами, раскрываясь для него. Притянув его голову лизнула плотно сжатые губы...все внутренняя борьба закончена. Одним сильным движением Шей заполнил меня полностью, вызвав хриплый стон удовольствия. То что было дальше плохо отложилось в памяти, помню лишь все нарастающее напряжение внутри, хриплое рычание, и свой голос зовущий волка по имени.

Очнулась от нежных поглаживаний. Я лежала у волка под боком. Обнимая меня, он нежно поглаживал по спине кончиками пальцев. Шей лежал с закрытыми глазами, закинув свободную руку под голову. Улыбнувшись дотронулась до все еще острого уха волка. Мою лапку поймали. Все так же не открывая глаз, Шей поцеловал ладонь, после чего прижал к груди. Там где размеренно билось сердце.

-- Я еще не успокоился, малышка. Ты все еще пахнешь ночными цветами. Это будоражит. - Шей перевернулся, нависнув надо мной. - Слишком вкусно, чтобы я мог в такой ситуации удержаться от продолжения. - наклонившись поцеловал в шею. Зарывшись пальцами в его волосы, повернула голову предоставляя ему полную свободу действий. - Но тебе нужно еще попасть к себе.

-- В душ можно сходить вместе.

К себе я едва дошла. Ноги дрожали, укусы и синяки болели, вот только довольная улыбка никак не покидала моих губ. Прежде чем лечь спать зашла в ванную и воспользовалась артефактом. Боль ушла, а вот усталость осталась.


-- Готова? - Дорн стоял у дверей аудитории и ехидно смотрел на нервничающую меня. Мало мне было того что прилетело от деда с утра. Оказывается он прекрасно знает о моих ночных походах к Шею. На тренировке куда я едва приползла, мне устроили не только головомойку, но еще и отходили по заду так, что даже артефакт до конца боль не убрал. - Не волнуйся, никто тебя не съест. - зайдя вслед за ним в аудиторию подверглась пристальному изучению тридцати пар глаз. Среди которых десяток были из моей группы. - Доброе утро, эссы и эссары. Меня зовут Дорн. Ко мне вы можете обращаться с приставками эссар или преподаватель. Это моя помощница эсса Виньера. По всем возникающим вопросам вы можете обращаться как ко мне, так и к эссе. Вопросы?

-- Почему эсса освобождена от вашего предмета? - встал парень который при встрече на первой паре так скривился при виде меня, будто лимон целиком сжевал.

-- Наверное потому что знания эссы достаточны, чтобы не сидеть рядом с вами, а стоять рядом со мной. - Дорн изменился. Вместо приветливой улыбки какой он сиял еще минуту назад, теперь губы были сжаты в одну упрямую линию, взгляд не обещал ничего хорошего. - Если обсуждение решений нашего ректора закончены, приступим к перекличке. Виньера, тебе слово.

Кивнув быстро отметила всех присутствующих и присела в уголок. Сегодня у Дорна лекции, а вот завтра будут практические занятия на которых он будет определять уровень своих учеников. Намечать проблемы и развивать сильные стороны. Слушая довольно интересную лекцию по мере надобности переключала картинки на артефакте иллюзий. То что мой напарник рассказывал я знала, причем еще от профессора Эльена.

-- Что же, на этом наша сегодняшняя встреча закончена. Настоятельно прошу вспомнить все правила безопасности к завтрашней практике. Вы уже не начинающие специалисты, а претенденты на звание экспертов и на простой проверке ваших способностей я не потерплю ни одного нарушения. - когда все вышли, Дорн выдохнул и сел за первую парту. - Ну как тебе?

-- Мне понравилось. А вот половина группы явно скучала, либо уже в курсе темы, либо не считают нужным внимательно слушать преподавателя.

-- Да уж. Ну так всегда, до первого зачета. Следующая лекция у первокурсников. Простые модули. Поменяй камень в артефакте.

-- Хорошо, эссар Дорн.

Первокурсники не слушали Дорна вообще. Шушукались, иногда и вовсе не сдерживали голос, задние парты во что-то играли. Если бы я так себя вела, преподаватель выгнал бы с пары. В общем к концу пары, только первые парты хоть как-то записывали лекцию и то наверное чтобы не слишком наглеть.

-- Прошу минуту внимания. - после звонка означающего конец занятия Дорн выглядел абсолютно спокойно, хотя мне хотелось каждому второму уши надрать. - Не знаю зачем вы сюда пришли эссы и эссары, но если вы продолжите в прежнем духе, вскоре вылетите из академии как пробки из игристого вина. Сегодня была ознакомительная лекция, и многое вы могли знать до, однако это не означает что ваше знание должно как либо мешать учебному процессу. В будущем за любое нарушение я буду выгонять из аудитории без права посещать мои занятия. Никаких нарядов в столовой и прочей чепухи. Учтите, что без отметок о посещаемости вы не сможете сдать зачеты и получить пропуск на экзамен. Поэтому советую еще раз подумать для чего вы здесь. Для учебы или развлечения.

-- Суров.

-- А с ними иначе нельзя. После школы всегда кажется, что стали взрослыми и можно творить что хочется, а молодой преподаватель им явно не указ. И кстати я не шутил. Получить разрешение на посещение моих занятий крайне сложно, а вот вылететь легче легкого.

-- Да уж. Надеюсь мне это не грозит.

-- Кто знает. - с озорной улыбкой сказал Дорн. - Собираемся. У тебя занятий больше нет, мои лекции тоже закончены. Нам пора к учителю в гости!

Учитель Вартас встретил нас чаем и плюшками. В самом прямом смысле. Первое наше занятие мы сидели в саду и просто разговаривали. Ну почти просто. Мы с Дорном показали придуманный недавно модуль, после чего нас сначала похвалили, а потом обозвали бездарями, правда не безнадежными. Теперь нам надо было к следующему занятию придумать как улучшить модуль избавив его от громоздкости и перегруженности. Правда дали другие изначальные данные. Теперь вместо сил света и природы, воздух и огонь. Узнав о моей идее улучшения летного артефакта, учитель пообещал достать рабочую модель над которой мы будем издеваться. Так и прошли почти два часа, после которых мы отправились по домам.

А дальше дни полетели со скоростью урагана. Я едва успевала за постоянно меняющимися событиями. Практика у будущих экспертов прошла довольно спокойно. Дорн остался доволен. Так же порадовали третьекурсники, у которых он вел только практические занятия. После наглядного примера, что может стать с тем кто не соблюдает правила безопасности, они все выучили так что от зубов отскакивало. Первый курс поредел, пришлось выставить за дверь двенадцать учеников, которые теперь караулили Дорна каждый перерыв и пытались напроситься обратно.

Путь обратно оказался тернистым, во-первых они должны были написать объяснительную и сдать ее секретарю ректора. Во-вторых сдать зачет по пройденным темам мне. Ну и в-третьих, после меня ответить всего лишь на три вопроса Дорну. Засыпались все еще на мне. К концу недели в аудиторию на лекции смогли вернуться лишь шестеро. И это при том, что ни я ни Дорн не спрашивали ничего кроме материала самой лекции.

Перед выходными учитель Вартас порадовал нас, что примерно через три месяца ему доставят летный артефакт. Передал мне привет от профессора Эльена и обещание обязательно приехать, чтобы самому увидеть как выросла его ученица. Вечер преподнес сюрприз и дома. Оказалось меня переселяют в другую комнату. Сначала я даже почти обиделась, а потом оказалось, что мое новое жилище имеет смежную дверь с новой комнатой Шея. Как сказал дедушка, чтобы не шлялась ночами по коридорам. За что был расцелован смущенной мной. Правда предупредил, чтобы до свадьбы спать уходила все же к себе. Хоть какая-то видимость приличий. Правда дверью я не воспользовалась, так как уснула еще до того как дети пришли ко мне.

-- Доброе утро! - в столовую заходила сияющей как новая монетка. И застыла... - Агнесс...Альфред...но как?!

-- Я закончил с делами раньше ожидаемого и мы решили не ждать. Малыши спят, ночью животики разболелись. Рад видеть тебя, Виньера. - обняла Альфреда, расцеловала сестру.

-- А ты опять бледная. Загоняла себя на учебе? - Агнесс целитель и это уже диагноз.

-- Ну пока что не привыкла к новому ритму. Но не волнуйся, через месяц все нормализуется.

-- Вот и ладно. Давайте завтракать, а потом я осмотрю нашу дорогую тетушку. - сестра лучилась улыбкой, вот только я видела некоторую напряженность. Ладно, потом выясню все.

Ближе к полудню, смогла выловить Агнесс и утащить в библиотеку.

-- Ну?

-- Ох, Вин, хотелось бы мне и тебе сказать что все будет хорошо и я в этом уверена на все сто процентов. Вот только я не уверена. Нет, ничего ужасного! Пока еще рано говорить об угрозе, но я думаю как бы так сделать, что применить, чтобы улучшить питание плода. У тети очень тонкие сосуды, небольшое напряжение и может начаться кровотечение, что очень плохо для них обоих. Ты правильно сделала что вызвала нас. Даже если избавляться от ребенка есть семидесяти процентная вероятность смерти тети при неумелой помощи. Я мало имела дела с беременными, зато опыта в остановке кровотечений много. Нам понадобится опытный целитель-акушер, чтобы наблюдал за развитием ребенка, а вот с остальным я справлюсь. Но к нему можно будет ходить раз в две-три недели. В общем пока что ситуация стабильная и я уже рядом.

-- Видела артефакт у Дарэна? Может тете сделать нечто подобное?

-- У нее от природы сосуды тонкие, не поможет. Патент думаешь оформлять? Кстати на тот первый, я уже подготовила все документы, папа помог с правильным описанием.

-- Учитель Вартас сказал что наш модуль можно улучшить. Так что пока нет. А документы отправляй, завтра сделаю пробник для тестирования и в рабочий день отправишь.

-- Отлично. И, Вин, не волнуйся слишком уж сильно. Вытянем и тетю и малыша, если что Аль всегда поможет.

-- Угу.


-- Виньера, я приехал! - то что Фарт приехал я узнала еще до того как он меня позвал. Его громкий голос распекающий кого-то был слышен далеко. Так что я успела спуститься и встретить его в холле. - Где твоя комната? Пусть туда заносят и пойдем готовиться. Кстати познакомься, это Джерра, непревзойденная мастерица, ее прически невероятны. А еще она знает как сделать любую девушку подобной богине.

-- Рада знакомству, зовите меня просто Виньера. - тонкая и звонкая девушка лет так двадцати с длинными ухоженными волосами даже рядом с худощавым Фартом смотрелась кукольно хрупкой. - Фарт привет, я провожу. Только зачем нам столько времени чтобы просто приготовиться к балу?

-- А это ты с Джерри обсудишь, я пока что лишь помощник.

-- Мне понадобится около трех часов. Я видела платье и примерно наметила какие прически сделать. Просто у вас два облика и оба человеческие.

-- Об этом я не подумала. Никогда не меняла облики нигде кроме дома. Что же, прошу.

Не скажу что надо мной измывались как в первые разы. Скорее я получала удовольствие. Руки у подруги Фарта действительно оказались золотыми! После ее манипуляций мои серовато-русые волосы стали сиять, а уж про белую копну второго облика и вовсе молчу. Волшебные настойки с которыми она мне вымыла волосы сделали из гладкими и послушными. В первом облике мне сделали высокую прическу, украсив подарком Шея. Кстати он уже три дня носит повязку которую я для него заказывала. Во втором облике волосы свободной волной спускались до середины спины. Вообще они длиннее, но Джерри как то хитро их подобрала. Жемчужины в них смотрелись потрясающе. Так же мне нанесли неяркий макияж, а кожу в четыре руки натерли какой-то вкусно-пахнущей мазью с перламутровым отливом. Хвосту тоже досталось. Я его конечно расчесывала периодически, да и мыла специальными шампунями, но теперь он смотрелся по-другому. Каждая шерстинка на своем месте, только короткие у самого основания немного топорщатся, но с ними мы не смогли ничего сделать.

И вот когда мазь окончательно впиталась, мне наконец-то показали платье. Смотря на него, не знала, то ли ругаться, то ли благодарить. Да небесно-голубой цвет, как ни странно мне действительно подошел. Как и темно-синий во втором облике. Не зря же я просила пропустить зачарованные нити по ткани. Вот за их счет платье и меняло цвет. Но...во-первых оно было без рукавов, вообще...да нет, не это главное! Главное то что моя спина была абсолютно открыта до самой задницы! Это еще хорошо, что у меня грудь подходящей формы для такого...бюстье то не оденешь.

-- Вин? - Фарт стоял поодаль от меня рассматривающей получившийся образ. Красиво ничего не скажешь.

-- Оно...сзади не спадет ниже?

-- Нет. И грудь тоже случайно не откроется. По краям я все промазал специальным клеем, который мне зачаровал знакомый маг. Теперь пока хозяйка платья не захочет его снять оно не сдвинется ни на сантиметр.

-- Именно поэтому ты спрашивал смелая ли я девушка.

-- Ну да. Не каждая рискнет такое платье одеть. И кстати цепочка на твоей спине смотрится очень эротично. - ну да, крепилось вся эта красота на шее, а сзади пуговки были дополнены серебристой цепочкой спускающейся до талии.

-- Если Шей увидит меня в этом до бала, я никуда не поеду.

-- Я тебе сшил еще накидку. Так что пока ее не снимешь никто и не поймет в чем подвох.

-- Это ты хорошо придумал. Давай туфли что ли. - обувь села на ноги как влитая. Каблук вознес меня над полом на пять сантиметров. Устойчивые, удобные и красивее. На пару тонов темнее платья. - Ты не поделишь адресом мастера? Думаю теперь у него буду заказывать обувь. Очень уж удобно.

-- Подскажу.

-- Джерри, можно тебя попросить оставить нас наедине, хочу устроить одному рыжему типу головомойку. - девушка хихикнула и кивнув вышла в коридор. - Они тоже оба лишенные рода?

-- Да.

-- Хочешь взять их потом в свой? - спокойно смотрела на серьезного парня.

-- Они достойны иметь род, пусть и побочный. - сказал с вызовом, но потом опустил голову. - Просто у тебя нет предрассудков по этому поводу. Вот я и привел Джерри. Она действительно невероятна.

-- Я заметила. - улыбнулась такой защите. - Это твое право, принимать в род. Конечно с дедом придется посоветоваться, но у этих двоих уже есть один голос за. И если понадобится деда я уговорю. И подумайте над именем рода.

-- Спасибо, Вин. Огромное.

-- И посмотри нет ли рядом с твоей мастерской помещения для салона Джерри и мастерской твоего друга сапожника. Узнай какие именно инструменты они используют и составь список. Мне нужно будет тренироваться в зачаровывании, а Эвану в ковке мелких вещей. Так что если уж и браться за дело, то делать что-то полезное. - посмотрев на обалдевшего Фарта усмехнулась. - Друг мой, если уж мы предложили вам стать частью семьи, то и заботиться собираемся. Вы мастера каких редко можно встретить, и то что ваша жизнь сложилась печальным образом, это еще не конец. Поверь, вскоре у ваших дверей будут очереди из заносчивых идиотов, которые раньше бы лишь кривили свои носы.

-- Виньера. Клянусь ты не пожалеешь. Ни ты, ни твоя семья. - гордый пустынник опустился на колено и склонил голову.

-- Во-первых, - подошла и присела на корточки перед Фартом. - Это очень льстит, но и без этого я в тебе не сомневалась. Я Владеющая Песней редко ошибаюсь в тех кого приближаю к себе. Во-вторых, вскоре это будет не моя, а наша семья. Пусть не по крови, но ветка которая вырастет будет крепкой и сильной и возможно, когда то в будущем ты сможешь основать свой собственный Род Северных Огненных Саламандр. Кстати, чешуйки на сторону не продавай больше, я куплю по выгодной цене.

-- Тебе и так отдам. Я уже получил гораздо больше чем мог рассчитывать. - парень усмехнулся и поправил складку на моем платье. - Ветвь Великого Лиса. Эссар Хеннар ведь такой.

-- Отлично. Кстати, сколько платье-то стоит и все остальное? А то я как-то забыла об оплате.

-- Хм, ну платье по договору можно провести и вовсе бесплатно, а туфельки и услуги Джерри выйдут в примерно тысяч пять. Три за туфли. Каблук даже твой волк не сломает, цельное железное дерево.

-- Ого. Минуту. - найдя в ящике чековую книжку и ручку, выписала три чека, на три, четыре и десять тысяч. - Вот. Вам будет лучше посоветоваться с кем-нибудь из дедушкиных финансистов, чтобы назначить четкие цены. А то вы их постоянно занижаете. Я спрошу у него, а пока подыскивайте помещения.

-- Спасибо. Накидка. - белая ткань накидки скрыла и голую спину и свободную от белья грудь. - Ты прекрасна, Вина. В обоих обликах.

-- Спасибо.

Спускалась вниз под руку с Фартом. Внизу меня перехватил довольный дедушка. Пока ехали ко дворцу успела рассказать о разговоре с саламандром. Идея об имени рода дедушке польстила. И о помощи с финансовой стороной он обещал подумать, ведь по сути эти мастерские будут нашими семейными, а о своем он привык заботиться.

В этот раз в зал мне предстояло пройти самой, вместе с другими поступившими учениками, достигших возраста представления ко двору. Все разбились по группам, к своей я не спешила подойти. Хорошо хоть, накидку можно будет снять позже перед самым объявлением. Мы как будущие эксперты шли последними, я так и вовсе в хвост пристроилась. И только потом поняла, что это была ошибка. Сняв накидку, услышала изумленный вздох слуги, а потом и вовсе застыла на вершине лестницы под множеством взглядов. Пришлось собирать все мужество в кулак и спускаться. Подойдя к трону присела в реверансе, стараясь не обращать внимания как спину практически обжигает.

-- Эсса Виньера! Наконец-то мы снова имеем счастье видеть вас. - медведь даже встал с трона и подошел ко мне, разрешая подняться. - На вас самое смелое из виденных мной когда либо платье. Но вам несомненно идет. - голос верховного оборотня был тих, но слышали его все. - Надеюсь вы сдержите свое обещание и порадуете нас приятной новостью.

-- Безусловно, хэссар Кайран. - я уважительно улыбнулась и спокойно выдержала испытующий взгляд в глаза. конечно это опасно, но не тогда когда он первым поймал мой взгляд.

-- Что же, тогда прошу вас, развлекайтесь. После седьмого танца мы сделаем объявление.

-- Благодарю.

Пока шла к месту где стояли родные, едва удержалась от желания сбежать. Дедушка на пару с Шеем прожигали меня свирепыми взглядами. Дяди с философским спокойствием смотрели в потолок. Аль смотрел одобрительно, а Агнесс с тетей хихикали.

-- У меня нет слов, Виньера! - дедушка старался говорить тихо, но срывался на тихое рычание. - Это...Это...

-- Красиво, не правда ли? - я крутанулась отчего со стороны Шея послышалось тихое ругательство. - Деда, не ругайся. Лучше потанцуй со мной.

Пришлось ему вести меня в круг. Думаю со стороны мы смотрелись роскошно. Беловолосый высокий Лис в черном и я в небесно голубом платье. Музыка сменилась и пришлось спрятаться за спинами дядей, сменить облик и идти искать младшего медведя. Хотя искать и не пришлось благодаря высокому росту и мощной фигуре Шевар весьма сильно выделялся. Подойдя почти вплотную вежливо улыбнулась.

-- Эсса?

-- Я обещала вам второй танец. - ушки шевельнулись, хвост лениво махнул.

-- Второй танец...эсса Виньера? - удивленно и неверяще сказал медведик.

-- К вашим услугам, эссар Шевар. - присев в реверансе, протянула руку. Медведь не растерялся и коротко поцеловав пальчики повел в сторону танцующих пар.

-- Это несколько неожиданно. Ваш второй облик необычен. И о нем почему-то никому не было известно. - почти обвиняющее прозвучало.

-- Боги позволили мне не открывать его перед всеми, и даровали очень рано. - молодой оборотень умудрялся не касаться моей обнаженной спины, но при этом вел в танце весьма уверенно. - Вы превосходно танцуете, эссар Шевар.

-- Вы то же, прекрасная эсса Вииньера. Артену повезло с невестой. - я усмехнулась, чем насторожила партнера. - Я ошибся?

-- Почти. Если пообещаете не говорить хэссару, то поделюсь маленьким секретом. - хитро улыбнувшись в ответ озорно блеснувшим глазам, продолжила. - Все дело в том, что Артен уже встретил свою Избранную, как впрочем и я своего, второй раз.

-- Отец будет недоволен. Он очень не хочет терять такой сильный род.

-- Не волнуйтесь. Это эссар Айшей. Судьба и боги оказались благосклонны к нам. но, прошу вас ни слова хэссару. У вас очень любопытные обычаи не называть имен, лишь род. Так что...

-- Действительно. Но ведь вам еще танцевать...

-- О, об этом не беспокойтесь. У меня еще есть два дяди и муж моей сестры. Они с удовольствием составят мне компанию. К сожалению у нас номера танцев не принято считать из-за наличия двух обликов. Или к счастью. Могу же я забыть о некоторых особенностях ваших обычаев, ведь я не так давно живу здесь.

-- Действительно. Вы скучаете по дому?

-- Скорее по родным которые сейчас так далеко. Мне нравится здесь. Оборотни оказались хоть и строже в некоторых аспектах, но все весьма приветливы, мне определенно нравятся перемены в моей жизни. Конечно, моя якобы неполноценность стала причиной нескольких довольно непростых ситуаций, но все закончилось благополучно.

-- Я рад, коли так. Позвольте я верну вас родственникам?

-- Это честь для меня.

-- Эссар Хеннар, возвращаю вашу внучку под опеку Рода. Благодарю за подаренный танец эсса Виньера. - молодого медведя услышали и теперь на нас смотрели почти все. Даже некоторые танцующие пары остановились. Задорно улыбнувшись, мелькнула в привычный облик.

-- Благодарю эссар Шевар.

Дальше я танцевала с дядей Стефаном. Он похвалил мое платье, но впредь попросил так сильно не шокировать всех. Дядя Эран просто сказал что я умница-красавица. Тепло с которым он смотрел на меня сказало намного больше. Его глаза снова оттаяли и на меня смотрели два осколка неба. Я же улыбалась и мысленно просила у богов счастья для этого сложного, но такого хорошего оборотня. За Альфреда Агнесс выторговала себе артефакт. Я не особо сопротивлялась, а Аль и вовсе улыбался глядя на наши торги. В очередной раз поблагодарила за скорый приезд. Маг смерти лишь кивнул, как всегда, немногословен, но от этого не менее надежен.

-- Ну а мне позволено будет пригласить тебя на танец? - Артай нарисовался передо мной неожиданно. Едва не поперхнувшись вином, кивнула и отдав бокал тете приняла руку. - У вас все хорошо? А то дядя мрачнее тучи.

-- Они не видели платье до моего выхода. Боюсь в ином случае, я бы на бал вообще не попала бы.

-- Это да. Дядя так смотрел на вас с младшим медведем, что думал дыру в нем прожжет, ну или заморозит. - Артай улыбнулся и закружил в танце. - Давно я таким его не видел. У тебя будет очень ревнивый муж.

-- Я знаю. И сама не лучше.

-- Должен сказать, что выглядишь ты великолепно.

-- Могу посоветовать того кто мне это великолепие сшил, для твоей совушки. Не бойся, для нее он придумает более скромный наряд. Фарт имеет чувство меры и прекрасно понимает своих клиентов. Он знал, что я рискну одеть такое платье на бал.

-- Хорошо. - музыка замолкла. Сейчас будут делать объявление. - Позволишь мне вывести тебя к дяде?

-- Почему бы и нет! - подмигнула дедушке и он лишь сокрушенно покачал головой, но на возвращении не настоял.

-- Прекрасные эссы и благородные эссары, сегодня я хочу поделиться радостной новостью. Здесь и сейчас между двумя великими Родами будет заключена помолвка. - медведь прервался на мгновение ожидая когда все сосредоточатся на нем. - Сегодня Род Северных Лис и Род Снежных Волков объединят свои древа. Прошу вас, жених и невеста, подойдите. - хессар смотрел на нас с Артаем, вот только стоило нам двинуться вперед, с боку вышел Айшей, к которому мы свернули.

-- Доверяю это сокровище тебе дядя, позаботься о моей дорогой подруге. - моя рука перекочевала в ладонь любимого волка. После чего мы развернулись к сохранившему спокойное выражение лица медведю.

-- Что же, немного не по сценарию, но все же. И так, Айшей из Рода Снежных Волков, назовешь ли ты Виньеру, виконтессу Остерн, из рода Северных Лис своей невестой?

-- С величайшим удовольствием, хессар. - Айшей поднял наши сцепленные руки вверх, показывая всем собравшимся охватившее их сияние.

-- Виньера, виконтесса Остерн, из Рода Северных Лис, признаешь ли ты своим женихом Айшея из Рода Снежных Волков?

-- Да, хессар. - не удержавшись мелькнула в ушастый облик.

-- Есть ли у собравшихся здесь возражения против этой помолвки? Нет? Вот и хорошо! Поздравляю вас, желаю счастья! Не тяните со свадьбой. - с какой-то хитрой улыбкой сказал медведь. - Через час в моем кабинете, вас проводят. - совсем тихо, так что если бы не ушки на макушке, не услышала бы.

-- Конечно, хессар.

Зазвучала музыка и Шей увлек меня подальше от правящего оборотня. Впервые за вечер я почувствовала полноценное касание к моей спине. Даже дедушка лишь едва прикасался кончиками пальцев. А вот Шей еще и притянул поближе, нарушая сразу с десяток правил хорошего тона. Но я была не против.

-- Кайран зол, причем очень. Надеюсь за час отойдет и на нас просто слегка поорут.

-- Узнаем через час. Как тебе платье? - ну девушка я или нет? Мне тоже хочется услышать от жениха парочку комплиментов. Ну и самолюбию тоже приятно будет.

-- Платье замечательное. Ты в нем просто мечта. - пальцы Шея нежно погладили кожу, заставив меня чуть сильнее прогнуться. - Но в следующий раз предупреждай.

-- Обязательно.

Через час который я провела по большей части в кругу семьи, отказывая в танце всем желающим, нас наконец-то пригласили в кабинет хессара.

-- Проходите, присаживайтесь. - медведь стоял к нам спиной у настенного бара и наливал что-то в бокал. - Вина?

-- Нет, благодарю. - я тоже отрицательно мотнула головой на предложение.

-- Хорошо. И так. Не сказать что я разочарован, все же главной идеей было породнить две близких семьи. Хотя тебе Айшей я уже тоже подыскал подходящую пару. Но против богов даже я идти не могу. Поэтому за вас, мои дорогие подданные. - медведь залпом выпил содержимое бокала, судя по цвету явно не вино, скорее уж коньяк или какая-нибудь не менее крепкая настойка. - Судя по довольному лицу моего сына, он знал заранее?

-- Я попросила его поддержать нас в нашем маленьком сюрпризе. - улыбка вышла спокойной. - Но, могу поделиться с вами другим секретом, который пока недоступен вашему сыну.

-- Это очень интересно. И что ты за него хочешь?

-- Возможность Артаю самому выбрать невесту. - теперь мой взгляд был предельно серьезен. - Скорее всего вы уже подумали об этом, так ведь?

-- Ты права, Виньера. Уже?

-- Избранная, но еще не представленная вам. Белая совушка, красивая милая девочка. Если сияние продержится, то думаю они поженятся. Если же нет...думаю мы рассмотрим ваши предложения, но лишь предложения.

-- Хорошо. Твое право, ты выполнила договор, хоть и немного иначе.

-- Я сделаю вам Стражей. Семье, не более. - дернулся не только медведь, Шей и вовсе едва не подскочил. - Никакого оружия.

-- Это слишком щедро, Виньера. - и все же этот медведь знает границы.

-- Мне этого хочется. И я привыкла доверять своему дару. Ваш сын производит хорошее впечатление, хоть и попросил второй танец, чем меня весьма разозлил, но все же, дар благоволит ему, как и вам. Единственное, - медведь нахмурился ожидая видимо ограничений. - Мне нужно будет познакомиться с остальными членами вашей семьи, чтобы создать персонального Стража. Стихии должны сами выбрать.

-- Я буду вам должен до конца своей жизни и даже мои внуки останутся в долгу. Но и отказаться от столь щедрого дара я не могу.

-- И еще одно. Создать Стражей я смогу лишь вступив в полную силу, то есть после рождения первенца.

-- Ну это не долго. - недоуменно посмотрела на медведя. - Нет-нет, я имею в виду то как на тебя смотрит Айшей. Если не будешь пить специальные настойки, то уже к следующему лету порадуешь мужа. - а вот теперь я засмущалась и покраснела. Мужчины хохотнули, я тоже не удержалась и фыркнула. - Эх, молодежь! - а вот теперь я захохотала.

-- Дедушка так же говорит, когда мы с Тиссой и Эваном дурачимся. - объяснила свой смех. Кайран понятливо улыбнулся и расслабился. Ушел куда-то правитель и остался просто оборотень.

-- Наверное не стоит вас задерживать, старый Лис будет волноваться. Идите, еще полчаса вам придется задержаться, а потом можете отправляться домой. Я же вижу, что вам не особо нравится.

-- Не сказала бы, но огромное количество народу угнетает. Спасибо, за все, хэссар Кайран.

-- Идите-идите! - на нас шутливо помахали рукой. - И со свадьбой все же не тяните. И я жду приглашения!

Вот так! Не явлюсь, а жду приглашения. В зале нас снова накрыла волна поздравлений от едва знакомых и совершенно незнакомых оборотней. Обрадовала Артая вестью что он сам может выбирать себе невесту, за что была закружена в крепких объятиях. Дедушка смотрел на нас отойдя в сторону. Взгляд был немного грустный. Интересно что он сейчас вспомнил? Вырвавшись из круга поздравителей подошла к нему и наплевав на всех присутствующих обняла.

-- Ты чего, малышка? - дедушка обнял за плечи и плотнее прижал к себе.

-- Ты выглядел грустным и наверное одиноким.

-- Тебе показалось. - я фыркнула. - Ну разве что самую малость. Думаю твоя бабушка была бы рада увидеть ваши счастливые улыбки.

-- Ага, так тебе не хватает женского внимания! - посмотрев в глаза деда, задорно улыбнулась. - Надо бы написать Реяне, что ты соскучился, да только смелости никак не наберешься признаться.

-- Вот только попробуй! Это не женщина, а...Росомаха! Их даже медведи стороной обходят, а ты хочешь чтобы бедный старый Лис связался с таким страшным существом. - дед выглядел так забавно, что я не выдержав рассмеялась.

-- Врешь, она ведь тебе именно характером и нравится! Чего ты так противишься-то?

-- Малышка, я стар уже чтобы жениться!

-- А вот о женитьбе я ничего не говорила. - хитро улыбнулась обреченно вздохнувшему деду. - Будет весело! Ей же скучно во вдовьем домике в деревне. И вообще я бы не отказалась от такой бабушки. К тому же, - отстранившись осмотрела деда. - Ты у меня просто потрясающий, обаятельный, красивый, ни одна женщина не устоит!

-- Вот если бы ты это сказала кому другому, я бы начал ревновать. - Шей улыбался. - Об эссе Реяне я многое слышал, но лично пересекался всего лишь пару раз, и у меня сложилось о ней прекрасное впечатление.

-- Ты просто никогда не слышал их совместных перепалок.

-- Я приглашу ее погостить у нас. - хех, деда сдался. - Но если эта женщина доведет меня до нервного срыва, ухаживать за мной будешь ты!

-- Ну о чем ты, деда, все будет хорошо. Давайте домой поедем? Я устала.

-- Конечно, милая.


-- Уф, наконец-то. - я сидела в комнате Шея на диванчике и жевала большущий бутерброд. - Не думала что так проголодаюсь.

-- Ты почти не ела за обедом, так что неудивительно. - Шей скинул фрак и шейный платок, оставшись в брюках и полурастегнутой рубашке, сел на край кровати. - Стражи значит. Стихийный артефактор с возможностью вызвать элементаля, на что способны лишь три процента магов.

-- Угу. Я успела дать клятву в Храме, прежде чем военные прознали о моих талантах, ограничив свои возможности Стражами. К тому же способность артефакторов отличается от аналогичной у магов. Мы не вызываем элементалей насильно, наоборот они всегда витают рядом с нами и выбирают кому хотят служить сами. Например Кайран понравился элементалю Света. А его сын приглянулся Воде. - запив последний кусочек бутерброда поставила кружку на столик. - К тому же пока что я их лишь ощущаю, а вот после рождения ребенка, буду видеть и тогда смогу создать Стража.

-- Ты просто шкатулка полная сюрпризов.

-- Больше ни одного. Пожалуй надо идти спать. - встав направилась к двери в свою спальню. Вот только на полпути меня перехватили.

-- Ты же не думала, что я действительно тебя отпущу. - я хмыкнула. Естественно я надеялась что меня никуда не отпустят. - Весь бал боролся с желанием покрыть поцелуями твои плечи, спину. Расстегнуть цепочку и смотреть как платье стекает по твоему телу. - тихо звякнула цепочка и я пожелала снять платье, которое и впрямь соскользнуло оставив меня лишь в тонких трусиках. - Когда мы танцевали ты хотела меня. Сильно. - не отрицаю. - Сейчас ты пахнешь просто потрясающе.

-- Шей, хватит просто смотреть! - волк усмехнулся и аккуратно взяв на руки отнес на кровать.

-- К себе ты сегодня не уйдешь!



Платье держалось на честном слове. Точнее на груди и волшебном клею, но мне казалось что если вдохнуть поглубже оно оголит грудь. Конечно корсет тоже удерживает, но боги, Фарт решил делать для меня наряды на самой грани. Вот и свадебное платье я увидела лишь перед самой церемонией, то есть сегодня. Месяц пролетел быстро. Я училась, помогала Дорну, работала в мастерской, наслаждалась временем проведенным с семьей и женихом. Получила обещанный портрет от бывшего жениха. Дедушка сказал что я на нем просто копия Ярики и даже хищная улыбка предвкушения не портит, а наоборот заставляет остановиться взглядом на портрете. Близнецы делают робкие попытки называть меня "мамой". Услышав такое обращение от Мэйна первый раз я на пять минут выпала из жизни в шоке и ступоре. Нет, я не против, но вышло как-то неожиданно. Два дня назад прилетели отец с Шейрой и братец с Катиссой. Дом и до этого превратившийся в весьма оживленное место, особенно после того как дедушка сдержал свое слово и пригласил Реяну, стал похож на муравейник. Уединиться можно было только в ванной.

-- Готова?

-- Папа? - я думала меня к Айшею поведет деда. Здесь немного другая традиция и к алтарю невесту ведет старший родич. - А...дедушка?

-- В последний момент вспомнил что ты не принимала Род и отправил меня. Позвать этого глупого Лиса? - папа не обижался, наоборот был весел и сиял озорной улыбкой.

-- Угу.

Дедушка явился через пять минут. Хмыкнув под моим грозным взглядом, протянул руку. Ухватившись за нее, подобрала пышный подол и осторожно сделала первый шаг на пути к замужеству.

-- Волнуешься? - тихий вопрос заставил вздрогнуть.

-- Немного.

-- Айшей тоже, так что успокаивайся. Твой волк ждет тебя с нетерпением.

И правда, у алтаря переминался Шей. Увидев меня, замер, а потом улыбнулся. Так самодовольно и победно, что захотелось лимончика ему дать. Вот только я и сама с удовольствием разглядывала его в черном костюме и бутаньеркой из ночных фиалок. Вот ведь! Мою руку дедушка с поклоном передал Шею. Сияние под одобрительным взглядом Жреца охватило наши ладони. Дальше все как и на свадьбе у братца, молитва выводимая приятным голосом, музыка из ниоткуда. Теплое касание богини и холодный ветерок бога Смерти. На мгновение обернувшись увидела как Альфред благодарно кивает в пространство. Ясно, нас фактически благословили на долгую жизнь.

Маленькие ножки ступили на дорожку. В этот раз кольца делала не я. Папа и брат в один голос сказали, что это их прямая обязанность. Капля крови на тепло вспыхнувший алтарь и крепкое пожатие в котором смешалась наша с Шеем кровь. Теперь мы связаны до смерти неразрывно. Вот только от поцелуя я увернулась и мелькнула во второй облик. Жрец сначала опешивший, понятливо кивнул и достал из-под алтаря огромный фолиант. Стоило мне притронуться к темной обложке, как книга раскрылась зашелестев страницами. Вот, песня благодарности.

Повернувшись в гостям, книга как ни странно зависла передо мной, улыбнулась и запела в полнейшей тишине. Постепенно к моему голосу присоединилась тихая мелодия. Песня захватила меня полностью. Владеющие всегда поют от всего сердца, и я даже почти не удивилась почувствовав присутствие не только богини Жизни и бога Смерти, но и еще нескольких. Давление оказалось сильным, однако я даже не сбилась. Закончив поклонилась в пространство, давно хотела это сделать, спеть эту молитву, и наконец-то смогла. И вот теперь можно поцеловать заждавшегося мужа.

Колокольный звон был прекрасен. Лепестки по которым мы шли к выходу не мялись! Еще и двери сами распахнулись...кажется мою благодарность приняли благосклонно.

-- Братец, еще раз попытаешься украсть мою туфельку и я тебя ею стукну. Что за варваский обычай ты вспомнил? Они вообще на клею, как и платье.

-- Вот раньше сказать не могла? Я тут лажу под столом, отдавливаю всем ноги, а все оказывается бесполезно. Туфельку можно украсть только вместе с тобой! Кстати раньше был такой обычай, красть невесту.

-- Вот именно невесту, а я уже жена! - фыркнув, попыталась пнуть брата, все еще сидящего под столом.

-- А как же выкуп?

-- Опоздал, Винтер. - Шей тихо посмеивался.

-- Хотя за тебя еще приплатят, чтобы не возвращал! Ай! - все-таки пнула. - Злая ты, ангелочек! Уползу я от тебя!

Я не выдержала и расхохоталась, гости сидевшие рядом и слышавшие нашу перепалку присоединились ко мне.

-- Я люблю тебя, моя своенравная и хитрая лисичка. - я застыла оборвав смех. Неверяще посмотрела на Шея, сидевшего абсолютно спокойно. Неужели послышалось? Галлюцинации? Шей же посмотрев на мое ошарашенное лицо улыбнулся. - Не послышалось, Вин, но и повторять не буду. Теперь ты знаешь, а я не любитель говорить такие сладкие слова. Только сегодня и сейчас.

-- Угу! - душа пела, оказывается девушкам важно и очень радостно услышать такое признание. - Ты любитель говорить пошлости и командовать, но я не против. В конце концов, ты же мой любимый снежный волк. - в этот раз улыбка вышла нежной, как и поцелуй который я получила.

-- Все-все! Хватит нежничать, я похищаю сестру на танец! Не получается украсть туфельку, украду целиком.

Звонкий счастливый смех наполнил огромную комнату полную гостей, любимых родственников, и главное что спокойно улыбаясь за мной наблюдал самый лучший мужчина!




Эпилог.

-- Мам, ты еще долго? - я вздохнула и оставила в покое заготовку. Все равно уже все сделала, просто доводила до идеального состояния. Тем более это экспериментальная вещица и в наш с Дорном магазин она не попадет. Там и без этого хватает интересностей.

-- Иду, Мэйн. - ужин в кругу семьи это святое. Поднявшись из-за рабочего стола охнула и вцепилась в поясницу. Вынашивать второго ребенка через десять лет после рождения первого оказалось тем еще испытанием. - Сына, а давай ты мне немного поможешь.

Дверь в мастерскую открылась явив тощего высокого парнишку шестнадцати лет от роду. Мэйн напоминал галчонка, за лето вытянулся, но еще не успел обзавестись массой. Зато он получил чудесную белоснежную волчью шкурку. Вот только для меня оказалось открытием, что в первое свое обращение он выглядел трогательно плюшевым волчонком. Мийя унаследовала от отца магию и второй облик от прабабки с талантом к рукоделию. Наш первенец, который как и предсказывал хэссар Кайран, родился в середине лета, почти через год после свадьбы. Было сложно. Учеба в Академии и у учителя Вартаса, сильно выматывала, но мы справились. В итоге на свет появился мальчик с белоснежными волосами, карими глазами как у папы и курносым носиком, как у меня!

Итан растет непоседой. Обожает своего дядю Винтера и Артена, которые балуют его не отказывая ни в чем. Как собственно я не отказываю дочери брата и близнецам Артена. А маленькую сестренку, родившуюся на два месяца раньше Итана, балует вся семья.

-- Тебе бы уже пора перестать работать в мастерской! А если бы я не пришел?

-- Тогда пришел бы твой отец. - фыркнув осторожно спускалась по лестнице крепко держась за Мэйна. - И вообще...ой... - по ногам потекло горячее...

-- Что? Мам, только не говори, что ты собираешься родить прямо здесь? - Мэйн немного побледнел, но при этом только покрепче прижал к себе.

-- Ну практически...

-- Ясно. ПАП!!! МАМА РОЖАЕТ!!!

-- Мама сейчас не родит, но оглохнет так точно. - сын закатил глаза и секунду подумав, аккуратно взял на руки пошел вниз. - Надорвешься!

-- Мам, я оборотень, от природы сильнее любого двуликого и тем более человека. А весишь ты не больше того мешка...ай! Ладно-ладно, ты легкая как перышко.

-- Никакого уважения!

-- Вин! - о, а вот и будущий папочка прибежал, вместе с группой поддержки.

-- Родные мои, вы чего такие бледные? Агнесс, я на них только смотря волноваться начинаю! - сестра хихикнула.

-- Все-все, господа мужчины, расходимся. Мэйн, мальчик мой, донесешь маму до ее комнаты? - сын кивнул и двинулся по коридору. - Вот и молодец. Аиша воду, пеленки, тишину и Дарэна на двери!

Ага было дело, когда рожала первый раз то и дело то Шей заглядывал, то папа, то деда...в общем после того как заглянул дядя Эран и едва успел увернуться от метко брошенной статуэтки, до которой я дотянулась в порыве гнева от боли и постоянного вопроса "Ну что?", на двери поставили Дарэна, который несколько часов держал оборону.

Сгрузив меня на кровать, сын поспешно вышел.

-- Ну что? Готова? - сестренка явно пошутила. - Схватки?

-- Как обычно, и вообще кто из нас целитель?

Через четыре часа, два из которых я проклинала весь род мужской, наконец-то услышала первый писк нашей дочери. Пока надо мной магичила Агнес, Аиша аккуратно обтерла малышку и завернула в пеленку. Приложив кроху к груди, почувствовала как закрываются глаза. Опять меня усыпляют.

-- Тихо, она только засыпает. Выдохни Шей, в этот раз все прошло хорошо, можно даже сказать легко и быстро. Держи дочку, а я пойду обрадую родственничков, а то мужчины наверняка почти опустошили весь бар.

-- Да. - сил открыть глаза не было, но я почувствовала как матрас прогнулся и моих губ коснулись в легком поцелуе. - Я люблю тебя, моя лисичка.

-- Угу. А говорил больше не скажешь...уже третий раз... - улыбнулась и заснула окончательно. Вымотавшаяся, но счастливая.


Конец.




X