Вера Васильевна Забелина - Южноморск [СИ]

Южноморск [СИ] 1945K, 467 с.   (скачать) - Вера Васильевна Забелина

Забелина Вера Васильевна

Южноморск






ВЕРА ЗАБЕЛИНА




ЮЖНОМОРСК




Роман-фантазия







Пролог


Конец 2007 года. Верховный Главнокомандующий, он же Президент страны, заканчивал свой второй срок Президентства. В своём кабинете он просматривал подготовленные по его запросу списки генералитета Вооружённых сил страны. Внезапно ему в глаза бросилась строчка

Суворов Александр Васильевич, генерал-полковник, командующий Забайкальским военным округом, 1940 г.р.

Сначала он рассмеялся, затем нахмурился. Он ведь распорядился заменять старых генералов более молодыми, энергичными. А пожилых переводить на штабную работу, если уж не хотят в отставку. Поскольку этому Суворову уже 67 лет, давно пора быть на пенсии.

Президент позвонил министру обороны.

- Слушай, что у тебя там за генералиссимус Суворов объявился в Забайкалье? - шутливо спросил он.

- А он и есть истинный Суворов, товарищ Верховный, - подхватил шутку министр. - Его из округа никак убирать нельзя, имеются веские причины, - понизив голос, значительно сказал министр.

- Завтра при встрече расскажешь мне об этих причинах, - закончил разговор Президент. - И если я сочту их вескими, то включим посещение Забайкальского военного округа в план моей предстоящей поездки на Дальний Восток.

На следующий день Президент знакомился с личным делом командующего, читая сведения, предоставленные министром.


*Досье

Генерал-полковник Суворов Александр Васильевич, командующий Забайкальским военным округом, родился 24 июня 1940 года в Сибири, на юге Красноярского края. Отец, Суворов Василий Иванович, до войны инструктор райкома партии, в первый год войны ушедший на фронт, гвардии майор, погиб в 1944 году. Мать, Суворова Елизавета Фёдоровна, 1921 года рождения, до выхода на пенсию - учительница начальных классов.

В 1957 году Александр Суворов с отличием окончил Курское суворовское училище, поступил в Московское высшее командное училище, которое также окончил с отличием. На распределении сам попросился в Забайкальский военный округ, хотя для талантливого юноши были более престижные предложения. В 1962 году женился на студентке Бурятского университета Нине Григорьевне Сопкаевой. Разрешение на женитьбу командование дало не сразу, поскольку будущий тесть был известным в Бурятии шаманом, состоял в переписке с Далай-ламой, что в те времена очень не одобрялось. Вся жизнь Суворова с тех пор тесно связана с Забайкальем, выезжал оттуда только на учёбу в Академии и на курсы переподготовки и стажировки. Прошёл путь от лейтенанта до генерал-полковника, от командира взвода до командующего военным округом. В 1984 году едва не был отчислен из армии (подробности см. далее).

Семейное положение на текущее время:

Жена, Суворова (Сопкаева) Нина Григорьевна - профессор Бурятского университета на кафедре психологии. Старший сын, Суворов Василий Александрович, 1963 г.р., генерал-майор, командир дивизии на севере. Дочь, Суворова Варвара Александровна, 1966 г.р., кандидат медицинских наук, занимается восточной медициной. Младший сын, Суворов Фёдор Александрович, 1969 г.р., учёный-историк.

Другие ближайшие родственники: сестра, Василиса Васильевна Калинкина (Суворова), 1942 года рождения, историк по образованию. Закончила исторический факультет Красноярского пединститута.

Муж сестры, Андрей Матвеевич Калинкин, окончил радиотехнический факультет Политехнического института. Поженились в 1961 году. В 1963 году родился сын Вячеслав, в 1967 году - дочь Светлана, в 1969 году - сын Матвей. С 1971 года Калинкины живут в Санкт-Петербурге, кроме Вячеслава (см. далее). Совладельцы совместной шведско-российской фирмы, партнёр - Густав Ларсен. Занимаются бизнесом, политикой не интересуются. Контакты с Суворовыми чисто родственные.


Президент перешёл к страницам, на которые была ссылка. В 1980 году генерал-майор А.В. Суворов, тогда один из заместителей командующего Забайкальским военным округом, добился разрешения создать высшее командное училище спецназа ГРУ в Забайкалье. Проект был разработан совместно заместителем начальника ГРУ генерал-майором Никитиным и генерал-майором Суворовым. Курировал проект заместитель министра обороны генерал-лейтенант Свиридов. Проект предполагал использование новейших методик подготовки войск специального назначения, сочетавших в себе все лучшие наработки как Востока, так и Запада. В 1984 году в училище состоялся первый выпуск. И тогда разразился скандал, к счастью, не ставший широко известным. Выяснилось, что одна группа (25 курсантов, ставших лейтенантами) мало того, что очень отличалась от прочих выпускников, но и присягу они на первом курсе принимали нестандартную. Но приказ на присвоение им званий лейтенантов уже был подписан, а когда специальная комиссия прибыла в Забайкалье для разбирательства, оказалось, что группы нет на месте. Сразу после выпуска группа была направлена в Тибет для стажировки, как объяснил генерал Суворов. Группа вернётся не раньше, чем через два года, заявил он. К тому же выяснилось, что командиром группы оказался старший сын генерала Суворова, Василий. А заместителем командира был родной племянник генерала, Вячеслав Калинкин. Генерал-майор Суворов чуть было не лишился погон, но за него вступились участники проекта, Никитин и Свиридов. Предложили подождать результата.

*

В 1986 году возникла напряжённая ситуация в одной из европейских стран. В ГРУ не могли найти решения этой проблемы, положение казалось безвыходным и почти катастрофичным. И вот тогда генерал Никитин сообщил руководству, что группа офицеров, возглавляемая лейтенантом Василием Суворовым, сыном генерала Суворова, вернулась из Тибета и может быть задействована для разрешения возникшей ситуации. По результатам этой операции генерал-майор Суворов получил звание генерал-лейтенанта, все члены группы получили награды и очередные звания.

Прочитав отчёт командира группы, президент только покрутил головой. То, что было сделано, было на грани человеческих возможностей. Он не представлял себе, какую выучку надо иметь, чтобы так блестяще и тихо провести всю операцию. Так что группа Василия Суворова, неофициально называемая почему-то "неприкасаемые", вошла в состав спецназа ГРУ как особое подразделение, подчиняющееся только верховному командованию.

- А почему группу называют "неприкасаемые"? - спросил президент.

Министр невесело усмехнулся:

- А они неприкасаемыми и оказались. Когда группа так блестяще справилась с первым заданием, было немало желающих подмять эту группу под себя. И конечно решили начать с шантажа, с угрозы семьям. Вот только шантажисты потихоньку исчезли, а до семей никто не добрался.

- Как исчезли? - не понял президент.

- Просто исчезли, - пожал плечами министр, - не было ни трупов, ни угроз со стороны группы. Группы захвата, посланные для задержания членов семей, оказались почему-то далеко от того места, куда ехали. Когда обращались за дальнейшими распоряжениями к тому, кто их послал, найти этого человека не могли. Вот так группа и получила название "неприкасаемые", с ними никто связываться не хочет, хватило нескольких примеров.

- А они не могут быть из тех, что называют себя волшебниками? - понизил голос президент.

- Не думаю, - покачал головой министр, - те обычно военными не становятся, а тут целая группа. Скорее всего, защиту получили в Тибете.

- Кроме этой группы кто-нибудь из служащих в спецслужбах бывал в Тибете? - поинтересовался Президент.

- Нет, доступа туда никому нет. Все, кто принимает стандартную присягу, получают отказ, - вздохнул министр.

- А где сведения о работе группы? - спросил президент.

- Там дальше, в личном деле Василия Суворова, - подсказал министр.


Суворов, Василий Александрович, родился 7 июля 1963 года в г. Улан-Удэ. Родители...

После 8-го класса поступил в суворовское училище г. Уссурийск, которое окончил в 1980 году. С 1980 по 1984 учился в высшем командном училище спецназа ГРУ, затем два года стажировки в Тибете, после стажировки и выполнения спецзадания командования - командир особого подразделения спецназа ГРУ. В 2005 году перешёл в армию с присвоением звания генерал-майора, получил дивизию на Севере, вывел её в число передовых в армии.

Семейное положение: женился в 1983 году, будучи ещё курсантом. Жена, Вера Ивановна Суворова (Колядина), 1965 г.р., сейчас доктор психологии и подростковой педагогики.

Трое детей: сын Григорий Васильевич Суворов, 1984 г.р., окончил школу в 2000 году, высшее военное училище - в 2004-м, Академию в 2007-м, сейчас - майор Генштаба.

Сын Олег Васильевич Суворов, 1986 г.р., окончил школу в 2001 году, университет за 4 года - в 2005 г., за два года аспирантура - в 21 год защитил кандидатскую диссертацию, психолог, факультет физвоспитания и психологии.

Дочь Нина Васильевна Суворова, 1988 г.р., школу окончила в 2004-м году, заканчивает обучение в консерватории, музыкант и композитор.

*

- Талантливые у него дети, - с уважением прокомментировал президент.

- Да уж, - подтвердил министр обороны. - Старшим в Генштабе не нахвалятся, я запрашивал. Академию закончил на отлично. Там дальше список заданий, выполненных группой.

Просмотрев список выполненных заданий, президент присвистнул:

- Ничего себе, вот это подразделение!

И спросил министра обороны:

- А сейчас они где?

- В 2005-м официально почти все вышли в отставку, а по сути остались в подчинении старшего Суворова, - ответил министр.

- Зачем же в отставку? - с недоумением спросил президент.

- Группа очень своенравная, - нехотя сказал министр. - Не на всякое задание соглашаются, а кому строптивые надобны? Сейчас и других полно.

- Что значит, не соглашаются? - нахмурился президент. - Тогда под трибунал!

- Я не точно выразился, - поправился министр. - Они все задания выполняют без крови и убийств, а когда нужны акции устрашения с жертвами, они на это не идут, зато многие другие группы согласны. Вот "неприкасаемые" и вышли в отставку.

- Ладно, - вздохнул президент, - а что там с магией Бурятии, о которой ты упоминал?

- Интересно она действует, - оживился министр. - Уже несколько лет на границе спокойно, никаких конфликтов. Но смотреть надо на месте, никакие видеоматериалы из Забайкалья не присылают.

- Хорошо, - решил президент, - посетим Забайкалье и посмотрим, что там и как.

*

В конце декабря 2007 года Президент приехал в Бурятию и встретился с Командующим Забайкальским военным округом. Президента удивило, что генерал-полковник Суворов никак не выглядит на свои 67 лет. Он казался не старше 50 лет, подвижный, сухопарый, невысокий (не выше президента). Президент попросил его открыть военную тайну округа, о чём сообщил ему в декабре министр обороны. Президенту показывают видеозапись недавних событий на границе.

Ночью через границу со стороны сопредельного государства двинулось небольшое войсковое подразделение, не получая никакого видимого сопротивления. Подразделение двигалось по безлюдной местности. Командующий поясняет:

- Войска при переходе через границу идут по местности, где населённых пунктов нет.

Кто-то из зрителей комментирует:

- Осторожничают теперь, на этот раз всего сотни полторы, в прошлый раз почти батальон выслали.

- А в первый раз вообще полком двинулись, - добавляет ещё кто-то.

Подразделение продвинулось километров на 10 от границы. Потом происходит странное - вся техника начинает накаляться, люди разбегаются, бросая технику и амуницию.

Командующий округом поясняет для президента:

- Металл и пластмасса раскалились, сплавились. Действует магия Бурятии. Созданы такие условия, что вся агрессивная техника расплавляется, люди остаются без оружия, возвращаются туда, откуда пришли. И они становятся не способными убивать, для них такое неприемлемо.

Просмотрев диск, Президент повернулся к Командующему:

- Поясните, Александр Васильевич, что даёт нам магия Бурятии, как Вы её называете?

- Прекращение убийств, прежде всего, - твёрдо глядя ему в глаза, ответил Суворов. - Магия предполагает, что никто не имеет права отнимать жизнь у другого человека.

- Поэтому и Ваш сын такую необычную присягу принимал? - показал свою осведомлённость Президент.

- Да, поэтому, - без малейшего удивления подтвердил Суворов. - Я думаю, Вас ознакомили с досье его группы. Могу сказать, что их деятельность принесла не меньшую пользу России, чем силовые акции других групп.

- Так Вы говорите, что магия Бурятии защищает от убийства? - Президент вернул разговор к обсуждаемой теме.

- Да, - подтвердил Суворов.

- И Вас тоже? - с подозрительным блеском в глазах спросил Президент.

Суворов понимающе усмехнулся. Он повернулся к телохранителю Президента, который неотступно следовал за своим "подопечным".

- Доставайте Ваше оружие, молодой человек, - сказал уверенно генерал Суворов. - Но прежде чем выстрелить из него, проверьте ствол.

Телохранитель самоуверенно усмехнулся, снял пистолет с предохранителя и направил его на генерала. Суворов улыбнулся:

- Проверить не забудьте.

Небрежно повернув пистолет в руке, телохранитель с недоумением и ужасом увидел, что отверстие для выхода пули отсутствует, дуло заплавлено.

- Опа-на, - ошарашено сказал он и с возмущением повернулся к генералу, - Вы же мне оружие испортили.

- А нечего направлять его на человека, - нравоучительно сказал Суворов, только в глазах его плясали чёртики.

- Ну, я и без оружия ... - сказал телохранитель, не закончив фразу и внезапно бросившись на генерала. - Ик, - сказал он в следующий момент, плавно опускаясь к ногам охраняемого Президента. Движения генерала не смог уловить никто.

- У Александра Васильевича восьмой дан по айкидо, - с гордостью проинформировал Президента адъютант командующего.

- Александр Васильевич, - обратился Президент к спокойно глядящему на него генералу. - Как Вы посмотрите на перевод Вас в район Кавказа? Будете служить Родине там.

- Нет, товарищ главнокомандующий, - решительно ответил Суворов, - я уж из Бурятии никуда. - И быстро добавил, увидев, как вспыхнул Президент, не привыкший к отказам. - На Кавказе нужен кто-то помоложе, вот хотя бы пошлите моего старшего сына. Он сейчас на Севере дивизией командует, но на Кавказе от него больше пользы будет.

- Это тот сын, который неправильную присягу давал? - спросил Президент, остывая.

- Не неправильную, - мягко поправил его генерал, - а другую, более верную с его точки зрения.

- Где мы будем, если каждый примется присягать, как ему вздумается, - хмыкнул Президент. И неожиданно спросил: - А какой дан у Вашего сына?

- Десятый, - пряча улыбку, ответил Суворов.

- Ого, - уважительно протянул Президент, - такого человека действительно расточительно держать на Севере. Я обязательно рассмотрю вопрос о его переводе, когда возвращусь в Москву.






Часть 1-я.




"ПОМОЩЬ"




Новый, 2008-й год, Суворовы встречали в своём трёхэтажном особняке в Подмосковье. В этом особняке постоянно теперь жила только бабушка Василия, Елизавета Фёдоровна, с правнучкой Ниной, которая училась на последнем курсе консерватории. Но на праздники собралась многочисленная компания. С Севера прибыли Василий с Верой и сыном Олегом. Старший их сын, Гриша, приехал из Москвы с невестой Таней. Как всегда, были самые близкие друзья: Измайловы (Кирилл, Юля и две их дочки, Лида и Даша), младший брат Юли Марат Соколов, профессор кафедры социологии, с женой и десятилетними близнецами, Алёшкой и Антошкой, ещё студентка Марата Светланка Кочеткова, выпускница Пудожской школы волшебников и подружка девочек Измайловых, а также Пётр Силин с сыном Макаром.

Когда-то, ещё в прошлом веке, когда старший генерал Суворов (Александр Васильевич) приезжал на стажировку в Академию Генштаба, он узнал о возможности приобрести в свою собственность участок в Подмосковье. Он этой возможностью и воспользовался, оформив на старшего сына участок в 20 соток. Действительно, Василию нужно было своё жильё если не в столице, то поблизости, учитывая будущее детей. Зато младшие сын и дочь Александра Васильевича связали свою жизнь с Бурятией, вернее, с Востоком. Сын Фёдор, после окончания исторического факультета университета в Улан-Удэ, по примеру старшего брата тоже провёл несколько лет в Тибете, а теперь занимался эзотерическими изысканиями под руководством деда, старого шамана Григория Сопкаева. Дочь Варя, окончив мединститут, посвятила себя изучению восточной медицины, почти не бывая дома, а переезжая из одной страны Юго-Восточной Азии в другую.

А вот Василию участок пригодился. Построили на нём трёхэтажный особняк, потом пристроили пару флигелей для Измайловых и Петра, друзей и членов группы "неприкасаемых", которую Василий возглавлял с первых дней учёбы в спецучилище ГРУ, с 80-го года. Когда особняк построили, в него перевезли из Красноярска бабушку Василия, Елизавету Фёдоровну. Звала Елизавету Фёдоровну дочь Ася, которая с мужем и младшими детьми давно уже перебралась в Питер, но Елизавета Фёдоровна выбрала Подмосковье. Участок был расположен достаточно близко к остановке электрички, чтобы беспрепятственно добираться в Москву, и в то же время достаточно удалён, чтобы шум проходящих поездов не нарушал тишину. К тому же поблизости был один из многочисленных подмосковных городков, где для членов группы был построен дом с малогабаритными квартирами, в народе называемый малосемейкой. Василий дошёл до министра обороны, но добился строительства дома для своей группы. Там жили семьи, в частности, у Петра Силина была там квартира, поскольку его жена отказывалась жить на участке Суворовых. Только после её смерти Пётр с сыном поселился в предназначенном ему флигеле.

У Петра Силина была сложная судьба. Он был приёмным сыном старого ветерана Макара Силина, который жил в глухой деревеньке Приморского края. В 1965 году Макар нашёл в лесу двухлетнего малыша, заплаканного и испуганного. Старик пожалел мальчика и не отдал его в дом ребёнка, познакомившись с условиями жизни детей там. Твёрдо заявил, что будет растить мальчика сам, пока ищут его родителей. Родителей так и не нашли, ради приёмного сына через пять лет Макар переехал в Уссурийск, где Петя пошёл в школу. Петром он назвал мальчика, поскольку нашёл его в день святых Петра и Павла. Мальчик после пережитого испуга долго не говорил, да и имени своего сказать не мог.

Когда Пётр окончил 8 классов, Макар Силин добился его приёма в Суворовское училище, где Пётр учился вместе с Василием Суворовым и Вячеславом Калинкиным, двоюродными братьями. Они стали настолько близки, что считали Петра третьим братом. После окончания Суворовского училища все трое поступили во вновь созданное училище спецназа ГРУ в Улан-Удэ. Создано оно было по задумке генерала Александра Васильевича Суворова. Макара Силина к тому времени уже не было в живых, но ушёл он спокойно, приёмный сын был с настоящими друзьями. В училище к трём друзьям вскоре присоединился четвёртый - Кирилл Измайлов. С тех пор дружба четвёрки крепла с каждым годом. Правда, когда они вышли в отставку, четвёртый из друзей, Вячеслав Калинкин, предпочёл поселиться в Сибири, в Красноярске, где нашёл своё счастье.

Женился Пётр третьим из друзей, Василий и Кирилл уже обзавелись детьми, когда Пётр решил, что нашёл свою половинку. Жена у Петра выглядела очень хрупкой и слабой. Любой мужчина, увидев такую женщину, всегда стремился бы защитить её. Так же получилось и с Петром. Он встретил Алину, когда получил квартиру в малосемейке подмосковного городка. Она быстро дала согласие на его предложение, которое он сделал ей через два месяца после знакомства. Но почему-то подругой жёнам друзей она не стала. Петра это очень удивляло. Вера и Юля дружили ещё до замужества, были ближе иных сестёр, да и Пётр их воспринимал как сестричек. Когда он спрашивал Алину, почему ей не нравится бывать у Веры и Юли, она жалобно глядела на него и говорила: "Знаешь, Петенька, они такие серьёзные и умные, я на их фоне выгляжу просто дурочкой, я не хочу, чтобы ты нас сравнивал, а то разлюбишь меня, а мне без тебя жизни нет". Вера с Юлей тоже сдержанно вели себя с Алиной. Поначалу это Петра немного задевало, но заморачиваться всем этим времени у него не было. Приходилось надолго уезжать из дома, выполняя задания в разных частях света. Получали очень неплохие деньги, так что Алина быстро оставила свою работу в библиотеке небольшого завода, куда её пристроил дядя, директор этого завода, и стала "домохозяйкой". Правда, квартира никогда не была убрана, кулинарными талантами его жена также не блистала, но Пётр не переживал из-за этого. Готовить он научился сам, поэтому жена даже не просилась в рестораны, когда он бывал дома, предпочитая поедать блюда, приготовленные мужем.

Пятнадцать лет назад, вернувшись после восьмимесячного отсутствия (очень серьёзная операция была проведена за это время), Пётр обнаружил, что жена на шестом месяце беременности. Увидев мужа, она жалобно зарыдала и кинулась ему на шею: "Петенька, меня изнасиловали полгода назад. Прости, милый, я сначала не знала, что беременна, а потом уже поздно было делать аборт. Я бы сделала, но врач сказал, что тогда у меня не будет больше детей, а ты ведь хочешь, чтобы я родила тебе ребёночка". Пётр успокаивал плачущую жену, мрачно размышляя, сколько же подонков ещё ходит по родной земле, пока он защищает интересы этой земли в других странах. Он только спросил: "Ты в милицию обращалась? Что тебе сказали?"

"Не обращалась, Петенька" - снова заплакала Алина. - "Я как представила все эти экспертизы, допросы, да и не видела я этих насильников, темно было".

"Ладно, - сказал Пётр, бережно лаская жену, - будем считать, что это наш первый ребёнок. Вырастим".

Уезжая на следующее задание, Пётр предложил Алине пожить пока в загородном доме Суворовых. Вера писала докторскую диссертацию, работала дома, так что там Алина была в безопасности. Алина нехотя согласилась, когда Пётр пообещал, что это только до рождения ребёнка и его возвращения с задания, потом он купит ей квартиру в Москве. Больше он жену живой не видел.

Когда они вернулись на Родину, Вера рассказала Петру, что роды были тяжёлые, и ночью у Алины началось маточное кровотечение, которое медперсонал не заметил, так что утром её обнаружили уже мёртвой.

"Кто родился?" - выслушав подругу, спросил Пётр.

"Мальчик", - немного смущённо ответила Вера. - "Мы назвали его Макаром. Если не захочешь его признать, будет жить у нас".

"Почему это я не захочу его признать?" - дико глянул на неё Пётр. - "Это же ребёнок Алины, значит, мой сын".

Вера вздохнула и сказала: "Пойдём в детскую, скоро купать будем Макарку, учись, отец, за ребёнком ухаживать".

Когда они вошли в детскую, и стоящая у окна с ребёнком на руках Юля повернулась к ним, Пётр испытал шок и злость, перешедшие в ярость: ребёнок был темнокожим, с ясными Алиниными глазами. Пётр сглотнул и сказал, с трудом выдавливая из себя слова: "Ну, я эту скотину быстро найду, больше он никого изнасиловать не сможет. Алина не видела, кто её насиловал, так я теперь быстро выясню, у нас в городе не так много негров".

"Не надо, Петя", - печально и мягко сказала Вера. - "Это не было насилие. Когда Макар родился, мы с Юлей хотели отомстить за Алину, она ведь нам тоже сказала про изнасилование. Но насилия никакого не было, так что мстить не надо".

"Откуда знаете?" - тяжело спросил Пётр.

"Когда мы его нашли и пришли к нему, он дал нам кассету, на которой были записаны он и Алина. Он снимал на видео свои отношения с русскими женщинами и посылал записи к себе в Африку, там их раскупали с большой охотой. Копию он дал нам, там ясно видно, что Алина вполне добровольно к нему приходила. Это он ей посоветовал сказать про изнасилование, когда однажды им не хватило презервативов, и они не предохранялись".

"Кассету дай" - спокойно сказал Пётр.

"Она в твоей комнате в сейфе лежит" - так же спокойно сказала Вера. - "Ну что, будешь сына купать или сразу пойдёшь смотреть?".

"Буду купать", - ответил Пётр и протянул руки к ребёнку. Тот внимательно посмотрел на него большими глазами и вдруг улыбнулся беззубой улыбкой. От этой улыбки в душе Петра что-то дрогнуло, он пытался сдержать слёзы, но они всё-таки хлынули из глаз, смывая с души всю злобу, отчаяние, обиду. Появилась радость - у него есть сын, его собственный ребёнок, который нуждается в нём и ещё не понимает, что Пётр нуждается в нём ещё больше. У него наконец-то появился якорь, удерживающий его в этой жизни, появилось, для чего жить. Для того чтобы этот малыш продолжал улыбаться и жил в радости.

"Я в порядке" - сказал он встревоженным подругам. И обратился к внимательно глядящему на него ребёнку, который как будто что-то почувствовал и перестал улыбаться. - "Ну, здравствуй, сын".

Малыш снова заулыбался, доверчиво глядя на отца большими выразительными глазами.

*

Макар рос в домах Веры и Юли, но когда отец приезжал в страну, они практически не расставались. В три года Макар начал ходить в садик, где малыши занимались английским языком, и отец попросил найти для него гувернантку со знанием английского. Пётр хотел, чтобы Макар освоил английский так же, как и русский язык. Именно гувернантка предложила водить малыша на занятия в музыкальную школу, заметив его интерес к музыке. В школе подтвердили музыкальную одарённость мальчика и с 4-х лет он начал серьёзно заниматься музыкой. Пётр просил друзей подыскать для Макара хороший лицей с преподаванием на английском. Но всё решил случай - Юля поехала в Пудожскую школу волшебников (которую окончили и они с братом), чтобы забрать дочек на каникулы, а Макар в это время жил у них. У гувернантки был отпуск, поэтому Юля решила взять мальчика с собой. Когда они подъехали на машине к зданию школы, за которым располагалась тайная долина, невидимая простым людям, но в которой и находилась действительная школа, Юля сказала Макару:

- Посиди в машине, я скоро вернусь. В школе тебе будет скучно, поэтому я и не беру тебя с собой.

- Тётя Юля, - как всегда серьёзно глянул на неё мальчик, - а можно мне пока погулять там в парке?

И он показал рукой в сторону решётки, ограждающей двор, который обычному взгляду представлялся как заросший бурьяном пустырь, а на самом деле там был разбит чудесный парк с фонтанами и клумбами. Мальчик добавил:

- Я хочу посмотреть, может, там в бассейне есть золотые рыбки. Я бы хотел поймать одну. - И он тяжело вздохнул.

- А зачем тебе золотая рыбка, Макарушка? - ласково обратилась к нему Юля, поражённая тем, что ребёнок-то вроде потенциальный волшебник.

- Я бы попросил её, чтобы она исполнила моё желание.

- Какое? Может быть, я его исполню? - пошутила тётя Юля.

- Я бы хотел, чтобы папа почаще был со мной, - жалобно посмотрел на неё мальчик. - Я так по нему скучаю, когда он уезжает. Или хотя бы, чтобы можно было звонить ему по мобильнику, если он не может быть со мной. Ему ведь нужно служить отечеству, - важно добавил мальчик, явно цитируя слова отца.

- Пойдём со мной, малыш, - Юля ободряюще погладила его по плечу. - Мы лучше сейчас обратимся к главному волшебнику, чтобы он помог нам.

- А он что, живёт здесь, этот главный волшебник? - в глазах Макара появилось ожидание чуда.

- Он здесь работает, - пояснила Юля, придерживая тяжёлую дверь.

В тот же день Макар получил возможность в любой момент обращаться к отцу по ментальной связи. А также с 7 лет был принят на обучение в Пудожскую школу волшебников.

*

Кирилл Измайлов в суворовском училище не учился. Он был коренным москвичом из семьи известных финансистов. Родители за него решили, что и Кирилл будет обязательно учиться в финансовом институте. Но Кирилл вдруг взбунтовался и после окончания школы просто сбежал из дома. Взятых из дома денег хватило на билет до Улан-Удэ. Так получилось, что его место в самолёте оказалось рядом с генералом Суворовым, который возвращался из Москвы, добившись разрешения на открытие училища. Александр Васильевич заинтересовался бунтарём-подростком и предложил ему пожить у него в гостях. Как раз в это время из Уссурийска приехали окончившие суворовское училище Василий, Вячеслав и Пётр. Кирилл быстро подружился с ребятами и решил вместе с ними поступать во вновь созданное училище спецназа ГРУ. Там ему пришлось труднее всех, поскольку его физическая подготовка не могла сравниться с уровнем остальных. В семье Кирилла к спорту и военным относились пренебрежительно, считая главным развитие интеллекта. Но Кирилл не сдавался, настойчиво, стиснув зубы, занимался физическими упражнениями до изнеможения. К окончанию училища он догнал своих товарищей.

На свадьбе Василия с Верой Кирилл познакомился с Вериной подругой Юлей Соколовой, которая только что окончила Пудожскую школу волшебников (это он узнал намного позже) и поступила в медицинский институт. После возвращения группы из Тибета Кирилл сделал Юле предложение, которое было принято. Теперь у них две дочки, обе учились в той же школе, что и Юля. Лида уже окончила школу и теперь училась на финансиста, пойдя по стопам отца. Кирилл всё-таки умудрился заочно окончить финансовый институт. Даша была в выпускном классе.

*

Встреча Нового года шла по накатанной программе. Ёлку в доме никогда не устанавливали, ещё прадед Фёдор внушал дочке Лизе и внукам Саше и Асе, что негоже праздновать у срубленного дерева. Поэтому украсили ту ёлку, что росла во дворе, около дома. А в самом доме Вера с Юлей создали иллюзию нарядной ёлки, чтобы было куда класть многочисленные подарки.

Пока было светло, играли в снежки во дворе, потом перешли в дом, занялись шарадами. Молодёжь собиралась на следующий день провести штурм снежной крепости. Крепость было поручено соорудить Грише, как профессиональному военному, к тому же магу. (Все дети Василия и Веры окончили Уральскую школу волшебников, в которой училась когда-то и сама Вера). В полночь, после боя курантов, устроили фейерверк, причём не из китайской пиротехники, а настоящий волшебный. Население городка уже знало, что можно ожидать от близлежащего поместья, так что многие высыпали на улицу, наслаждаясь небывалым зрелищем. А Вера с Юлей, как всегда, позаботились о том, чтобы никому из зрителей не пришло в голову заснять фейерверк или сообщать о нём в СМИ.

На следующий день для взятия снежной крепости понадобилось целых два часа, так основательно создал её Гриша по всем правилам волшебного фортификационного искусства. Защитников крепости было трое: Гриша и близняшки Соколовых. Остальные были нападающими. Защитников было достаточно, чтобы поддерживать действие многочисленных ловушек. Ловушки завлекали - отвлекали осаждающих от цели, маня волшебными развлечениями. А неподдающихся выкидывали на ледяную горку, по которой они скатывались подальше от стен. Этим же занимались небольшие смерчики, которые оттаскивали нападающих от крепости и водружали на самый верх той же ледяной горки. А ещё были лабиринты в самих стенах крепости, из которых выхода в крепость никто не мог найти. Выходы всех лабиринтов выкидывали прошедших опять-таки на ледяную горку. Осаждающие ещё дольше провозились бы, но победу им обеспечил Макар. Он использовал заклинание Огня, которому его научил дед, и растопил входную башню. После этого крепость была взята почти сразу. Когда все участники сражения сполоснулись в бане и переоделись, вся компания разместилась для отдыха в каминной комнате. Василий разжёг огонь в камине, устроился на диванчике рядом с женой и потребовал общего внимания.

- Тут вот какое дело. Мама написала, что Президенту сообщили о существовании магии Бурятии, в конце декабря он приезжал в округ ознакомиться с этим явлением. А дед советует нам подумать о переезде в Южноморск, большая вероятность, что меня туда направят создавать магию Кавказа. И Вере там работа найдётся, в городе большой детский дом, на триста с лишним воспитанников. Какие есть идеи?

- Южноморск небольшой город, - задумчиво сказал Марат. - Но в курортный сезон туда приезжают несколько миллионов отдыхающих. Я вот думаю, не устроить ли там базу моей кафедры, будем проводить социологические исследования, заодно и тебе поможем, если что. Как ты считаешь, родная, найдёшь, чем там заняться? - повернулся он к жене.

- Да тем же, чем и здесь, - пожала плечами Виктория, - детские сады везде нужны. Езжай, устраивайся, потом и я к тебе переберусь.

Виктория была известным разработчиком методик дошкольного воспитания, нацеленных на детей из богатых и амбициозных семей. Как известно, проблем воспитания этих детей было немерено, вырастали детки в этих семьях эгоистами и прожигателями жизни. Поэтому отдать ребёнка в элитный детский сад Виктории Соколовой мечтали многие в Москве. Виктория была выпускницей Алтайской школы волшебников, там же учились и их близнецы.

- А можно мне с тобой, Марат Константинович? - спросила Светланка, выглядывая из-за плеча Олега. - А то на первом курсе так скучно, да и в общежитии надоело со всеми ругаться, чтобы соблюдали порядок.

- Дубля оставишь? - понимающе усмехнулся Марат.

- Не-а, - покачала головой Светланка. - Дубля только на занятия посылать буду, а из общежития уйду, надоело.

- Ну, добро, собирайся, - согласился Марат. - Сразу после сессии, в конце января, займусь организацией экспериментальной базы в Южноморске.

Светланка была дочерью Юлиной школьной подруги. Её родители, оба волшебники, два с половиной года назад решили покинуть Землю для исследования других миров. Но Светланка отказалась ехать с ними, не желая расставаться с Олегом, детская дружба с которым постепенно перерастала в более нежное чувство. Поэтому каникулы Светланка проводила у Измайловых, а в уходящем году поступила в Университет на факультет социологии и психологии, со специализацией именно на социологии.

- Вась, а тебе помощник по финчасти там не пригодится? - неожиданно вступил в разговор Кирилл.

- Ещё как пригодится! - восторженно воскликнул Василий. - Неужели бросишь свой банк? - изумлённо спросил он.

- Да какой он мой! - с досадой признался Кирилл. - Дядя наобещал с три короба, когда звал меня к себе, а ещё ни одного обещания не выполнил. А Юля говорит, что и не собирается.

- Не собирается, - подтвердила Юля. - Я случайно услышала, как он сыновьям говорил, что Кирилл для них идеальный управляющий, но в партнёры брать его не следует.

Кирилл, выйдя в отставку, принял предложение старшего брата отца поработать в его банке финансовым директором. Причём договор дядя заключил с ним на один год, после окончания года продляя его ещё на год. Правда, дядя не знал самого главного - Кирилл соглашался работать у него из жалости, поскольку видел, что банк стоит на грани банкротства. Ему было интересно вывести банк в десятку сильнейших банков страны, что он и сделал за эти два с небольшим года. Но вообще-то Кирилл в этой работе не нуждался совершенно.

- Значит, ты будешь с Васей снова служить, а я тогда с Верой устроюсь на работу в детдоме, - подытожила Юля.

- Петя, а у тебя какие планы? - обратилась Вера к Петру, задумчиво глядевшему в пламя камина.

- Папа обещал на каникулы поехать со мной к дедушке, - ответил за отца Макар. Пётр кивком подтвердил сообщение сына.

Когда выяснилось, что у Макара сильный магический дар, директор Пудожской школы волшебников, куда Макар поступил на учёбу, предложил Петру вместе проследить, от кого из предков Макар унаследовал свой дар. Оказалось, дар передавался через поколение в роду биологического отца Макара. Его отец, дед Макара, был шаманом племени. Когда дед узнал о внуке-волшебнике (Пётр не поленился съездить в Африку), он просто умолял Петра позволить Макару бывать в родном племени. Шаман Кухунга также предложил Петру усыновить его и создать кровную связь с Макаром, чтобы Пётр и Макар считались членами племени. Поддавшись на уговоры сына, Пётр согласился, и теперь несколько раз в году они с сыном летали в Африку, где дед старательно учил внука всему, что знал сам, а также с восторгом и благодарностью сам учился у внука.

- А когда вернётесь, что будешь делать? - уточнила Вера.

- А у тебя есть какое-то предложение? - спросил Пётр.

- Есть, - подтвердила она. - Поедем с нами в Южноморск, будешь работать с нами в детдоме. Нам очень нужна твоя помощь.

- Поеду, - легко согласился Пётр. - И тебе помогу, и сам с удовольствием пообщаюсь с подрастающим поколением, а то вон у меня Макарка, считай, и без меня вырос. Ты уж прости меня, сынок, - обратился он к мальчику.

- Я тебя очень люблю, папочка, - серьёзно ответил мальчик, - и нисколько не обижаюсь. Я всё понимаю. Зато теперь мы всё время вместе, хотя бы в мыслях.


28 января 2008 года, понедельник.


В этот день в городе Южноморске произошло первое событие, ознаменовавшее начало новой жизни города. Событие это прошло незамеченным для жителей города, только в Информационном поле Земли был отмечен тот факт, что в Южноморск прибыли профессор кафедры социологии, Марат Константинович Соколов, и его студентка и помощница Светланка Кочеткова. А это означало, что ещё один регион попал в зону влияния волшебников. Волшебники разместились в частной гостинице, а уже в 10 часов утра Марат был на приёме у Главы города, о встрече с которым договорились ещё из Москвы по телефону. Встреча была короткой, цели и задачи создаваемой в городе научно-исследовательской базы они обсудили подробно также по телефону. Сейчас Глава познакомил Марата со своим заместителем, Минаевым Вячеславом Михайловичем, который сообщил, что участок для строительства базы уже определён, документы оформлены, осталось только подписать. Участок находился в конце улицы Кирова у подножия горы.

Через час, в 11 часов, Минаев на своей машине доставил Марата на участок, выделенный для размещения базы. На пустыре размером в 15 соток находилось большое строение, похожее на ангар. Сразу за строением начинался крутой откос скалы, нависавшей над городом.

- Здесь раньше катера хранились, - пояснил Минаев. - Сами снести можете или от города помощь требуется? - немного тревожно спросил он.

Марат понял его тревогу - вешать дополнительные расходы на бюджет города Минаеву совсем не хотелось, хотя Глава и подчёркивал на совещании, где решался вопрос о выделении участка, что для города очень престижно принимать у себя учёных из столицы.

- Мы всё сами сделаем, Вячеслав Михайлович, - успокоил Марат Минаева. - От нас городу не будет никаких убытков, а вот помощь будет. Кроме организации научно-исследовательской базы, создадим ещё консультационное агентство "Помощь".

- Ну, тогда удачи Вам, - облегчённо вздохнул Минаев. - Если что, обращайтесь, и мы в помощи не откажем. Подбросить Вас в центр?

- Нет, спасибо, - отказался Марат. - Вы поезжайте, не тратьте на меня время, а я тут пока осмотрюсь, подумаю, чем в первую очередь заняться.

Он вошёл в просторное тёмное помещение, заваленное мусором. Сначала Марат решил вызвать сюда свою помощницу. Когда он уходил на встречу с Главой города, Светланка тоже ушла из гостиницы, сказала, что будет знакомиться с городом. Вот во время прогулки её и застал зов Марата: "Светланка, я на месте, которое нам выделил город. Шагай сюда по пеленгу". Светланка привычно определила направление и шагнула в портал, созданный ею в укромном уголке, за кустами на набережной, так, чтобы её никто не видел. Очутившись в каком-то полутёмном сарае, она добавила к созданному Маратом белому светильнику свой шарик тёплого жёлтого оттенка и ворчливо сказала:

- Считают, что ничего лучшего мы не заслужили, чем этот сарай?

- Не ворчи, - улыбнулся Марат. - Я с ними об участке договаривался, а не о строении. Считается, что мы это строение снесём и поставим другое. Это вообще-то ангар, - пояснил он, - здесь раньше катера хранились. Ну, с чего начнём? - спросил он оглядывающуюся по сторонам Светланку, когда они вышли наружу. - Твои предложения, секретарь?

- А давай мы это строение сносить не будем, - предложила Светланка. - Оно очень хорошо встроено в гору. Немного облагородим внешний вид, пусть так и будет казаться одноэтажным. А все остальные этажи сделаем невидимыми.

- Все остальные? - удивлённо спросил Марат. - И сколько ты планируешь этих этажей, а главное - зачем?

- Во-первых, я на втором этаже построю себе жилище, мне здесь очень нравится. Весь город, как на ладони и работа рядом. А во-вторых, самое главное, верхние этажи построим для бездомных домовых. Их в этом городе столько, что я в ужас пришла.

- Да? - заинтересовался Марат. - Это ты хорошо придумала, согласен. Сейчас давай распланируем помещения внутри первого этажа, потом скликай домовых, стройте им приют вверх по горе, занимайся отделкой, а я пройдусь по городу, надо мне место для своего жилища искать. Городские власти не поймут, если я тоже на этом участке поселюсь. Надо своё реноме поддерживать.

- Поддерживай своё реноме, босс, - ехидно согласилась Светланка, - а мы с домовыми начнём обустраиваться.

*

На следующий день Марат обошёл все восемь школ города, где познакомился с директорами и попросил в последующие дни организовать ему встречи с учащимися старших классов. Он рассказал руководству школ, что в городе будут проводиться социологические исследования, здесь для этого создана научная база столичной кафедры социологии.

Все собрания в школах Марат проводил примерно одинаково. Вначале он рассказывал учащимся, что такое социология, чем она занимается. Потом сообщал, что в городе создана научная база для социологических исследований, при которой организуется агентство "Помощь". Это агентство будет оказывать консультационную помощь жителям города, попавшим в трудную ситуацию. Агентству нужны добровольцы-помощники, которые будут называться, - тут Марат делал паузу, как бы задумавшись, - ну, скажем, патрулями. И вот он приглашает школьников города вступать в эти патрули.

Так же ожидаемо первым вопросом, который задавали школьники, был: "Сколько им будут платить за участие в этих патрулях?"

- Скажу сразу откровенно, - отвечал Марат. - Патрули создаются, чтобы множить добро в мире. А за добрые дела плата одна - благодарность тех, кому помог. Ну, и чувство удовлетворения, что множишь добро в мире. А денег мы не платим. Так что, если кто надумает вступить в патруль, ждём вас на улице Кирова в агентстве.

- Ну, и никто даром надрываться не собирается, - почти единодушно звучало в ответ.

То же самое Марату заявил заместитель Главы города по работе с молодёжью, когда Марат предложил ему подключиться к работе по организации патрулей.

Марат только улыбался. Он знал, что делает. А пока они со Светланкой занялись созданием информационной копии Южноморска. В виртуальном городе находилась информация обо всех его обитателях, обновляемая в режиме онлайн. Работа по созданию этой копии ещё далеко не была закончена, как поодиночке на улицу Кирова потянулись добровольцы, желающие попробовать себя в роли патрульных.

Патрульными занималась в основном Светланка. Она объясняла каждому, что, прежде чем начинать делать добро людям, надо развивать в себе интуицию, которая и будет распознавать, когда человеку нужна помощь. Интуиция изначально есть в каждом человеке, но почти никто не умеет ею пользоваться. А она и научит их развивать эту самую интуицию. Покажет упражнения, поможет в их освоении. А потом и эмпатию они освоят.

Всем патрульным Марат ставил вначале одну задачу.

- Вот вам листочки с адресом нашего агентства и предложением помощи. Если вы уже знаете людей, которым нужна помощь, давайте им эти листочки. А там уже всё зависит от них. Придут - поможем, не придут - значит, таков их выбор. Каждый человек выбирает себе судьбу сам. В хорошую погоду вы будете ходить по улицам города. Вы наверняка видели на улицах людей, которые раздают рекламные листочки прохожим. Светланка уже договорилась с рекламными агентствами. Там, где рекламируются качественные услуги и товары, мы будем участвовать в их рекламе. За эту работу вы будете получать деньги. И внимательно присматривайтесь к людям, когда будете раздавать рекламные листки. Если заметите, что человек в горе, обижен, очень озабочен, ну, сами со временем научитесь понимать, кто в помощи нуждается - просто выдавайте этим людям и наши листочки. Если кто к нам обратится - мы им поможем, и обязательно вам сообщим, чтобы вы знали, как вы людям вместе с нами помогаете.

Со временем часть патрульных отсеялась, но прибавлялись новые. Подросткам было приятно осознавать, что они помогали совсем незнакомым людям получить помощь и совет в трудных жизненных ситуациях. Подробности им обычно сообщала Светланка, если они интересовались. А они, как правило, интересовались.


15 февраля 2008 года, пятница.


Марат подружился с Христофором Димитриади, когда на фирму Христофора попытались "наехать" рэкетиры. Христофор создал строительную компанию "ХЕМТ", объединив несколько отдельных коллективов строителей разных специальностей. Эти коллективы работали разрозненно, перебиваясь случайными заработками. Христофор был знаком почти со всеми строителями, добывал для них работу. У его друга Славы была бригада отделочников, которая и составила костяк фирмы. В прошлом году Христофор зарегистрировал фирму, которая бралась строить дома от фундамента до крыши с полной отделкой по желанию заказчика.

В феврале этого года Христо сдал два дома, построенных и отделанных по высшим стандартам, притом полностью уложился в смету, что вообще является редкостью в строительстве. О новой фирме стало известно предпринимателям Южноморска, появились новые заказчики.

Христо всегда будет помнить день 15 февраля, когда он оказался в отчаянном положении, из которого не чаял выбраться, день, когда он обрёл не только помощь, но и надёжного друга, который помог ему стать хозяином своей жизни.

День с утра не задался. Ночью выпал снег, был сильный гололёд. Посмотрев в окно, Христо решил оставить детей дома, чтобы не рисковать. Такая погода в Южноморске была даже не каждую зиму, так что можно было реагировать на неё, как на аномальную. Он позвонил учительнице Матвея, та сказала, что занятий скорее всего не будет, уже больше половины родителей предупредили её, что дети в школу не пойдут. Шестилетняя Еленка была согласна не ходить в садик, раз брат был дома. Они всегда были дружны, его дети, у Христо и Тамары никогда не было проблем, как в других семьях, где случались ссоры и даже драки между детьми.

Христо осторожно вёл машину до офиса. Сегодня он собирался со своим бухгалтером рассмотреть обращения нескольких заказчиков и определиться с очерёдностью их обслуживания. Но, едва он вошёл в офис, позвонила жена. Она вышла за покупками и у самого дома упала, сломав левую руку. Христо помчался домой, на бегу поручив бухгалтеру рассмотреть самому все документы, чтобы потом он мог быстро ввести босса в курс рассматриваемых дел. Христо отвёз жену в травмпункт, где ей уложили руку в гипс. Вернувшись домой, Христо отправил жену отдыхать, а сам вместе с детьми занялся приготовлением обеда. Восьмилетний Матвей заканчивал накрывать на стол, Еленка пошла звать дремавшую в спальне маму, когда к ним неожиданно нагрянули визитёры.

Открыв дверь на звонок, Христо увидел невысокого полного мужчину с властным лицом, за спиной которого возвышались два "качка" с физиономиями, лишёнными признаков интеллекта. Оба энергично двигали челюстями, пережёвывая жвачку, предоставив своему главарю ведущую роль.

- Здравствуйте, Христофор Никифорович, - вежливо поздоровался "главарь", как его мысленно окрестил Христо. - Соловьёв Викентий Александрович, - представился он. - Я бы хотел с Вами поговорить, это недолго, я не займу у Вас много времени.

- Вы проходите, - угрюмо ответил Христо, чувствуя недоброе, - а Ваши сопровождающие пусть тут подождут, а то дети, увидев их, спать плохо будут.

- А Вы шутник, - хохотнул Соловьёв и повернулся к телохранителям. - Подождите в машине, - коротко распорядился он.

В прихожую озабоченно выглянула Тамара.

- Что случилось, Христо? - спросила она.

- Всё в порядке, милая, - ответил он. - Побудь с детьми, ко мне тут по делу пришли, я скоро.

Христо провёл Соловьёва в гостиную. Тот вальяжно развалился в кресле и одобрительно кивнул.

- Приятно иметь дело с деловым человеком, - заметил он. - Буду краток. Вашей фирме нужна защита, так называемая "крыша", так уж принято в деловом мире. Мы узнавали, "крыши" у Вас пока нет, так что я предлагаю Вам своё покровительство. Сейчас ничего не говорите, - остановил он открывшего рот для гневной отповеди Христо, - чтобы не жалеть потом. Завтра я пришлю своего аудитора в Ваш офис, с ним будет мой помощник, который и обсудит с Вами все вопросы нашего сотрудничества.

- Завтра суббота, - мрачно перебил его Христо. - У меня бухгалтер по субботам не работает, так что только в понедельник.

- Хорошо, - легко согласился Соловьёв. - А до понедельника подумайте о том, как обеспечить безопасность Вашей жены и детей в случае Вашего отказа. Провожать меня не надо, - поднялся гость и вышел из комнаты. Хлопнула входная дверь.

В комнату вошла встревоженная Тамара.

- Не нравится мне этот человек, Христо, - сказала она. - Если можешь, не связывайся ты с ним.

- Хорошо, милая, я подумаю, - попытался успокоить её Христо. - Пойдём, там обед нас заждался.

После обеда, устроив семейство в гостиной за просмотром любимых мультиков, Христо прошёл через спальню в лоджию, где он устроил себе кабинет. Он был очень обеспокоен. О Соловьёве в городе знали все деловые люди, за безжалостность и жестокость его за глаза звали Соловьём-разбойником. Рассказывали леденящие душу подробности о судьбе тех, кто пытался противостоять рэкету со стороны банды Соловьёва. Это была действительно банда, не знающая жалости и неразборчивая в средствах. Христо выругал себя за чистоплюйство, которое теперь выходило ему боком. Ещё в декабре его бывший одноклассник, владелец фирмы перевозок, предлагал Христофору принять покровительство майора Степанова из ГУВД. Так нет же, возмутился, сказал, не хочу поощрять коррупцию. А главное, если платить "крыше", то ни о каком соблюдении сметы расходов не может быть и речи. Разве что в договоре с заказчиком включать в смету пункт "За крышу", горько усмехнулся Христо. Степанов с Соловьёвым придерживаются нейтралитета - кто первый "наехал" на очередного клиента, тому клиент и достаётся, второй не встревает, даже если его и просят. От мрачных мыслей даже защемило сердце. Фирму бросать нельзя. Во-первых, нельзя подводить ребят, которые начали наконец зарабатывать достойные деньги. Во-вторых, ему и не позволят это сделать, если уж Соловьёв решил включить его в своё "стадо дойных коров". Христофор промучился до самого вечера, тщетно пытаясь найти выход.

Когда пришло время шестичасовых новостей местного телевидения, которые Тамара всегда смотрела, большей частью из-за прогноза погоды, что показывали в конце передачи, Христо вышел в гостиную. Что толку думать, всё равно положение безвыходное.

Перед прогнозом погоды обычно показывали интервью с каким-нибудь приезжим, который почему-либо заинтересовал местное телевидение. Диктор местного телевидения, располневшая молодая особа, объявила:

- Сегодня мы представляем вниманию наших телезрителей директора консультационного агентства "Помощь", которое начинает работать в нашем городе. Это Соколов Марат Константинович.

На экране рядом с диктором появился очень приятный на вид молодой человек, с пышной шапкой тёмных кудрей и умным взглядом карих глаз. Христофору понравилась его уверенная улыбка, прямой взгляд. Он почему-то подумал, что этот парень и Соловью-разбойнику не по зубам.

Тем временем интервью шло полным ходом.

- Марат Константинович, расскажите телезрителям, какую помощь может оказывать Ваша "Помощь", прошу прощения за тавтологию, - блеснула эрудицией диктор.

- В основном информационную и юридическую, - ответно улыбнулся Марат. - Денег, как таковых, мы не даём, придерживаемся библейского принципа: "Давать не рыбу, а удочку для её ловли". Вот наша "Помощь" и будет помогать людям самим выпутываться из трудных ситуаций. Не мы будем что-то для них делать, но люди будут действовать сами с нашей поддержкой. Ну, и бывают, конечно, случаи, когда самим людям не справиться. Предположим, Вам нужна защита от шантажиста или рэкета, - этими словами он как будто ответил на мольбу Христофора о помощи, которую тот посылал в никуда всё это время. У Христо вспыхнула надежда, что этот парень поможет ему, подскажет выход.

- Какие ужасы Вы говорите, Марат Константинович, - кокетливо перебила его диктор. - Слава Богу, ничего такого в нашем городе нет и быть не может. Мы здесь живём тихо и мирно.

- Хорошо, если так, - спокойно ответил Марат. - Мы можем оказывать и бытовую помощь: урезонить хулигана, утихомирить соседа-дебошира, прекратить издевательства над детьми в семье и на улице, помочь с трудоустройством.

- Ну, для трудоустройства у нас есть служба занятости, - вновь вступила в беседу диктор.

- Вот мы и поможем, когда служба занятости помочь не сможет, - ответил Марат. - Трудно сейчас перечислить все аспекты нашей деятельности. Поэтому в заключение нашей беседы я бы хотел попросить Вас показать на экране номера наших телефонов, чтобы те, кому нужна помощь, могли всегда позвонить нам. Звоните, начиная с этого момента, - Марат улыбнулся и исчез с экрана. На экране появились цифры номеров телефонов, один городской и несколько мобильных. Но показывали их недолго. Хорошо, что Христо успел запомнить номер городского телефона, который полностью совпадал с сегодняшней датой - 15208.

Христо встрепенулся и внимательно поглядел на своё семейство. Тамара напряжённо смотрела на экран, где уже появилась заставка прогноза погоды. Дети играли на постеленном на полу ковре, терпеливо дожидаясь, когда мама узнает прогноз и включится в их игры. Христо торопливо прошёл в кабинет и, подавляя внутреннюю дрожь, набрал запомнившиеся цифры номера телефона. Почти сразу в трубке зазвучал жизнерадостный девичий голосок:

- Агентство "Помощь".

- Вот как раз помощь мне и нужна, - невесело сообщил Христо.

- Поняла, - серьёзно и сочувственно отозвалась девушка. - Вас устроит, если Марат Константинович придёт к Вам через десять минут, чтобы узнать подробности?

- Э-э-э ... да, устроит, - растерянно ответил Христо.

- Тогда ждите, - так же доброжелательно пообещал голос и связь прервалась.

Христо положил трубку на место и озадаченно подумал: "Я же не сказал ей, кто я, где живу. Так она и не спросила. А может это Соловьёв мне уже такую провокацию устроил?" - внезапно похолодел он. - "И через десять минут ворвутся его мордовороты и устроят мне такой ад, что никакая помощь не понадобится. Ну, нет", - возмутился Христо - "так просто я не сдамся. Дверь в квартиру крепкая, быстро не сломают, а я тем временем позвоню Славе, пусть соберёт своих ребят, конечно, тех, что не испугаются. На милицию надежды никакой".

Эти десять минут Христо провёл в спешных приготовлениях к обороне, при этом стараясь не выказать своей озабоченности домочадцам. Он даже продумал план эвакуации жены и детей через лоджию в соседнюю квартиру, находящуюся в другом подъезде. Немного погодя он с улыбкой вспоминал эти свои волнения. К счастью его опасения не оправдались.

Когда послышался звонок в дверь, и Христо включил телеглазок, на экране он увидел пустую лестничную площадку, и только перед дверью стоял тот парень, которого он видел по телевизору. В руках у него был красивый букет роз и коробка с тортом. Христо осторожно открыл дверь, готовый в любой момент снова захлопнуть её.

Гость дружелюбно улыбнулся ему и спокойно вошёл в квартиру, сразу посторонившись, чтобы хозяин мог запереть дверь.

- Соколов, Марат Константинович, - представился он. - Здравствуйте, Христофор Никифорович. Приятно познакомиться, несмотря на обстоятельства, - добавил он.

Христо молча кивнул, озадаченный тем, что Марат его знает. И снова у него возникли подозрения о причастности ко всему происходящему Соловьёва.

- Куда прикажете? - тем временем осведомился Марат, как-то привычно разуваясь и размещая обувь на обувной полке в коридоре.

- Мне поговорить надо наедине, - сипло произнёс Христо и откашлялся. Горло перехватило от всех волнений.

- Вы не волнуйтесь, - так тепло и понимающе улыбнулся Марат, что Христо как-то сразу успокоился. Ну не мог так улыбаться плохой человек, не мог. А гость предложил: - Если не возражаете, познакомьте меня сначала с семейством. Кому-то из них помощь тоже нужна, я боль чувствую, - пояснил Марат.

- А, это, наверное, у жены рука разболелась, - воскликнул Христо. - Она сегодня руку сломала. Проходите в гостиную, пожалуйста.

- Слушай, а может на "ты" перейдём? - неожиданно обратился Марат к хозяину, не торопясь проходить из прихожей в указанную комнату. - Я в городе человек новый, знакомых пока мало, друзей вот ищу. А нам с тобой теперь встречаться не раз. Да и нравишься ты мне, я хороших людей сразу чувствую.

- Я не против, - облегчённо засмеялся Христо, ощущая, как исчезает тяжкий груз, который давил на сердце. - Проходи, Марат, - громче сказал он, провожая гостя в гостиную, - знакомься. Это моё семейство, жена Тамара, наследники Матвей и Еленка.

- Очарован, как говорят наши заклятые друзья, - пошутил Марат, протягивая Тамаре букет приятно пахнущих роз. И процитировал: - Даме цветы, детям мороженое. Вроде не перепутал.

- А у вас там правда мороженое? - доверчиво спросила Еленка, с интересом разглядывая большую нарядную коробку.

- Нет, - признался Марат. - Мороженого там нет, зато там есть кое-что получше. Фруктовый торт со взбитыми сливками, всё свежее и качественное, фирма гарантирует.

Он поставил коробку на стол и обратился к Матвею:

- Будь рыцарем, поухаживай за мамой. Налей в вазу воды и поставь туда цветы, а то у мамы рука болит. А я пока ей эту руку полечу.

- А Вы врач? - с любопытством поинтересовалась Еленка, подбираясь к восхитительной коробке на столе.

- Я лучше, - подмигнув ей, таинственным шёпотом сообщил Марат, - я волшебник.

- Волшебники бывают только в сказках, - разочарованно заметила Еленка.

- А ты разве не знаешь гимн современных людей? "Мы рождены, чтоб сказку сделать былью", - пропел Марат и наставительно заметил: - В волшебников надо верить, и тогда они тебе встретятся.

Тем временем Матвей принёс из кухни вазу с водой, взял у Тамары букет, который она держала здоровой рукой, поставил вазу с букетом рядом с тортом и решительно потребовал:

- А докажите, что Вы волшебник!

- Вот так всегда, - шутливо пожаловался Марат в пространство. - Куда катится человечество?! Никто не верит на слово, всем нужны доказательства. Хорошо! Я докажу, но взамен вы перестанете мне выкать, будете говорить мне ты. Для младшего поколения я буду дядя Марат. Договорились?

- Договорились, - кивнул Матвей и предложил: - Доказывай!

- Вот у вашей мамы очень болит сломанная рука, - начал Марат, бережно прикасаясь к гипсовой повязке на руке Тамары.

Только сейчас Христо заметил бисеринки пота на лбу жены, побелевшие сжатые губы, вымученную улыбку и мутные от боли глаза.

- Томочка, - бросился он к ней, - дать обезболивающее?

Тамара не успела ответить, вмешался Марат.

- Не надо обезболивающего, боль уже ушла, - сказал он, проводя рукой над гипсом. - Подтверди, - попросил он Тамару.

- Правда, уже не болит, - с облегчением сказала Тамара. - Вы просто волшебник!

- А что я говорил?! - торжествующе воскликнул Марат. - Так что выполняйте договор. Сейчас я маме вашей руку вылечу, и можете приступать к поеданию торта. А мы с вашим папой займёмся серьёзными мужскими делами.

- А я? - спросил Матвей, раздираемый противоречивыми чувствами. Он же тоже мужчина, значит, и ему нужно заняться этими делами. Но как же торт? Торт он очень хотел попробовать.

- А тебе тоже мужское дело поручается, - помог ему Марат. - Пока мы с папой решаем скучные деловые вопросы, тебе предстоит разложить торт по тарелкам. Хотя я вашей маме сейчас руку вылечу, но её надо пока поберечь, так что эту трудная работа на тебе.

Все, затаив дыхание, следили за дальнейшими действиями гостя. По мере того, как Марат вёл руку над гипсовой повязкой, повязка бесследно исчезала. Это сопровождалось восторженными вздохами детей. Под повязкой рука была распухшая, сине-красная. Марат только тяжело вздохнул и покачал головой, убирая следующим жестом все следы травмы с руки.

- Спасибо, - прочувствованно сказала Тамара, сначала осторожно, потом всё смелее шевеля рукой. - Совсем не болит, - радостно сообщила она.

- И болеть не будет, - заверил её Марат. - Рука у тебя совершенно здорова, как будто перелома не было.

Тамара с детьми ушла на кухню, а Христо провёл гостя в свой кабинет.

- Ну, рассказывай, - предложил Марат, устраиваясь в указанном ему кресле. Христо сел рядом и подробно поведал новому другу все обстоятельства той ситуации, в которой он оказался. Рассказал, как создавал свою фирму, какие успехи у неё на сегодняшний день, как она нужна всем его сотрудникам. Особенно подробно описал то, что произошло сегодня.

- Соловей-Разбойник, говоришь? - усмехнулся Марат, выслушав рассказ о визите Соловьёва. - Ну что ж, пора этому соловушке крылышки опалить.

- Ты сможешь помочь? - спросил Христо, с надеждой глядя на задумавшегося друга. Именно друга, так он ощущал всем своим сердцем. От Марата веяло такой уверенностью и спокойствием, что и у Христофора отчаяние начало отступать, уступая место надежде.

- А? - очнулся от дум Марат. - Конечно, помогу, - заверил он, - причём кардинально. Это в том смысле, - пояснил он, - что поставлю вам сейчас такую защиту, которой никакие соловьи-разбойники и их клики не страшны.

- Защиту? - с недоумением спросил Христо, - какую защиту?

- Видишь ли, - доверительно сказал Марат, - я не обманывал твоих домашних, когда сказал вам, что я волшебник. Только не думай, что у меня мания величия или что-то другое. Видел, как я руку Тамаре восстановил?

- Видел, - подтвердил Христо. - Не понял, как ты это сделал, но рука у неё вроде бы здорова.

- Не вроде бы, - укоризненно заметил Марат, - а на самом деле. Вот же Фома неверующий, - вздохнул он. - Ну да ладно, убеждать будем не словами, а делами. Пойдём к твоему семейству, поставлю вам всем защиту и объясню, как она действует.

Они прошли на кухню, где семья Христо самозабвенно "сражалась" с принесённым тортом. Несмотря на все усилия, одолеть они смогли только небольшую часть лакомства и уже лениво выковыривали кусочки фруктов из крема на своих тарелках.

- Как рука, Томочка? - сразу озаботился Христо.

- Всё хорошо, - радостно улыбнулась Тамара. - Нисколько не болит. Матвейка, - обратилась она к сыну, - поставь папе и дяде Марату кружки и налей чаю.

- А я тарелки и ложки для торта, - догадливо подхватилась Еленка.

Когда мужчины попили чаю с тортом, Марат достал из кармана четыре браслета разных размеров.

- Итак, приступим, - объявил он. - Вот эти браслеты, это такие волшебные штучки, которые теперь будут вас защищать. Это называется оберег. Надеваем браслетики-обереги на левую руку и защёлкиваем застёжку. Сделали? Хорошо. И учтите, что по желанию браслет может становиться невидимым для других.

Тут же на руках Христо и Матвея браслеты "исчезли".

- А я не хочу делать его невидимым, - заупрямилась Еленка. - Он такой красивый.

- У тебя в садике его отберут, раз красивый, - умудрённо заметил Матвей.

- Не отберут, - утешил Марат приунывшую было Еленку. - Оберег нельзя отнять, и никому в голову не придёт это сделать. Зато теперь никто не сможет вас ударить или как-то навредить. И падать в гололёд вы не будете, - глянул он на Тамару и улыбнулся. - В общем, оберег вас и от травм побережёт. А тебе, Христо, - посерьёзнел Марат, - оберег поможет и бизнес вести спокойно, убережёт от всяких "наездов". Живи теперь спокойно.

- Ну-ну, спокойно, - хмыкнул Христо. - У нас в государстве покой бизнесменам только снится.

- Вот у тебя сон станет явью, - пообещал Марат. - Я тебе уже сказал, буду доказывать не словами, а делами. Вот на следующей неделе посмотришь, как твои дела будут складываться, тогда и убедишься. Предлагаю встретиться на праздник, двадцать третьего, тогда и скажешь, помог тебе оберег или нет. Кстати, ещё одно свойство оберегов, - обратился он к внимательно слушающим его Тамаре и детям. - Если чего-то испугаетесь, просто прижмите оберег и ждите помощь. А самое главное, - таинственно понизил он голос, - вы в своей семье можете теперь друг с другом общаться мысленно. Матвейка, - повернулся он к заворожённо смотрящему на него мальчику, - ну-ка, позови папу мысленно, не вслух.

- А как мысленно? - растерялся Матвейка и сам догадался. - Это просто подумать?

- Просто подумай, - подтвердил Марат, насмешливо глядя на скептически настроенного Христофора. И вдруг, к величайшему изумлению последнего, у него в голове прозвучал голос сына: "Папа, ты меня слышишь?".

- Слышу, сынок, - с удивлением признался Христо.

- А ты тоже мысленно отвечай, - нравоучительно заметил Марат.

В самый разгар семейного мысленного общения послышался вызов домофона. Шагая к входной двери, Христо вдруг осознал, что и Соловьёв и Марат не вызывали его через домофон, а звонили прямо в дверь.

Открыв через домофон дверь подъезда, Христо подождал, когда зашумит, открываясь, лифт, и открыл дверь в квартиру. К его удивлению в дверь вошёл Санька Медведевский (школьная кличка Медведь), которого он сегодня и вспоминал. У Саньки была фирма, успешно занимавшаяся перевозками, а крышевал его майор Степанов. Сейчас Медведь вошёл в квартиру с рюкзаком и чемоданом.

- Ты чего это, Медведь, переезжаешь? - удивился Христо.

- Хочу попроситься сегодня у тебя переночевать, другой ночлег поздно искать, - мрачно ответил приятель. Он поставил чемодан в угол прихожей, на него положил рюкзак. - Если не примешь, пойду гостиницу искать, только мне одному сейчас тяжко будет оставаться. Пришёл поплакаться в твою жилетку.

- Так я и поверил, что ты плакаться будешь, - усмехнулся Христо. - Ладно, проходи на кухню, чаем напоим, успокоим и переночевать пустим. Знакомьтесь, - заходя следом за другом на кухню, сказал Христофор. - Это Марат, он в городе новенький, мы с ним сегодня познакомились и подружились. Вот, Марат, а это Медведь, мой школьный товарищ, в миру Александр Медведевский.

- Здравствуйте все, - поздоровался Медведь. - Томочка, какая ты красивая, дай я тебя поцелую, пока Христо не помешал.

Он чмокнул хозяйку в порозовевшую щёку и пожал руку Марату.

- Рад познакомиться. Привет, ребятня, - кивнул он улыбающимся ему детям.

- Здравствуй, дядя Саня, - радостно сказал Матвей. - А дядя Марат у нас волшебник, он маме сломанную руку вылечил.

- Томочка, ты что, правда, руку ломала? - встревожился Медведь. - Когда это ты успела, я же перед отъездом у вас был, на прошлой неделе с руками у тебя всё было в порядке.

- А она сегодня в гололёд упала, - сказала Еленка. - У неё такой гипс толстый был, а дядя Марат гипс убрал и руку вылечил. А рука была такая страшная, - Еленка передёрнулась от воспоминания.

- Это вы по этому поводу торт едите? - догадался Медведь. - А гостю дадут?

- Может, тебе сначала что-нибудь поосновательнее поесть? - предложил Христо.

- Нет, - отказался Медведь, - торта вполне достаточно.

- Матвейка, положи дяде Сане кусок торта на тарелку, - попросила Тамара, - я пока чаю ему налью.

Когда гость занялся тортом и чаем, Тамара обратилась к мужу.

- Ну, вы тут чаёвничайте, а мы пойдём в гостиную. Приготовим гостю спальное место, а потом пойдём укладываться, детям спать пора.

- Мама, а ты нам сказку на ночь почитаешь? - воспользовался случаем Матвей. Раз мама хочет их увести от взрослых, под это дело можно и сказку выпросить.

- Почитаю, вымогатель, - засмеялась Тамара.

- Может, и мне пора честь знать, - начал было Марат, но оба приятеля в один голос заявили, что время ещё детское, куда спешить.

- Да я к тому, - попытался объяснить Марат, - может, вам поговорить надо, а я помешаю.

- Вот и нет, - решительно заявил Медведь. - Не знаю, чем объяснить, но мне твоё присутствие как-то помогает. Какая-то успокаивающая сила от тебя идёт. И все проблемы кажутся решаемыми, и веришь, что всё будет хорошо.

- Вот здорово, Медведь, как ты это сказал, - воскликнул Христо. - Я тоже это чувствовал, но не так ясно, а как ты сказал, то и я понял, что мне тоже спокойно в присутствии Марата.

- А как вы познакомились? - спросил Медведь.

- Помощь мне потребовалась, - посерьёзнел Христо. - Сегодня на меня Соловей-Разбойник наехал, еле отбился до понедельника.

- А я тебе что говорил? - напомнил Медведь. - Надо было к Степанову обратиться, он пока не так борзеет, как Соловьёв. Что делать будешь?

- Вот Марата на помощь позвал, - улыбнулся Христо.

- А Марат что, с Соловьёвым справится? - удивился Медведь, посмотрел на спокойно сидящего напротив него Марата и поражённо добавил: - Странно, но я почему-то верю, что справится.

- Правильно делаешь, что веришь, - улыбнулся Марат. - Тебе же дети сказали, что я волшебник. Будем от рэкета волшебством защищаться, раз у нас в стране законы не действуют.

- Дай-то Боже, - с чувством высказался Медведь, отправил в рот большой кусок торта и зажмурился от удовольствия. - Вы где такую вкуснятину взяли? А то я в продаже таких тортов не видел.

- Это Марат принёс, - пояснил Христо и решил напомнить приятелю о его проблемах. - Я не понял, ты почему с вещами? Если с дороги, то почему не домой? И вообще, ты же собирался к понедельнику вернуться.

- Из-за непогоды вернулся раньше, - со вздохом сообщил Медведь. - Пришёл домой, а там сплошное непотребство. Вот сам посмотри, я их заснял на видео.

Он достал смартфон и, включив воспроизведение, подал его другу. Тот с брезгливостью просмотрел отснятую сцену и перевёл взгляд на Медведя:

- Так ты что, собрал вещи и ушёл?

- А что мне оставалось после этого делать? - пожал плечами Медведь. - Действительно, собрал вещички и решил переночевать у тебя, а завтра начну новую жизнь.

- Он жену со своим компаньоном в постели застал, - пояснил Христо Марату.

Тот только сочувственно кивнул.

- Знаешь, Марат, вот Христо давно знает, как они меня оба достали, - с досадой сказал Медведь. - Мы с Димкой вместе фирму создали. Мне денег для начального капитала не хватало, половину он дал. Своих-то у него никогда не было, это ему тесть выдал в качестве приданого. Они решили, что это выгодное вложение капитала. И всё, теперь его участие в работе фирмы заключается только в том, что он постоянно деньги из кассы берёт на свои развлечения. Я работаю, дело расширяю, а все доходы партнёр и жена тратят. Я предлагал Димке выкупить его долю - он заявил, что не продаст. Жене предлагал развод - требует половину фирмы. Надоело!

- Ты уже что-то решил? - догадался Христо.

- Решил, - кивнул Медведь. - Подаю на развод и в качестве отступного отдаю жене свою половину фирмы и квартиру.

- Бросишь фирму? - ахнул Христофор. - Ты же только ею и живёшь.

- Вот, вот, - подтвердил Медведь. - Стараюсь, расширяю, жизни не вижу, зато за мой счёт эту жизнь другие видят. Так что отдам им фирму, а сам начну, наконец, и для себя жить. Первым делом на работу устроюсь. Слушай, Христо, ты на той неделе говорил, что не можешь найти толкового снабженца. Уже нашёл?

- Нет ещё, - с недоумением ответил Христо, не поняв, почему Медведь поменял тему разговора. Потом до него дошло. - Ты что, пойдёшь ко мне в снабженцы?

- Пойду, если возьмёшь, - подтвердил Медведь.

- Ещё бы я не взял, - с энтузиазмом ответил Христо.

Друзья засиделись, беседа шла так хорошо, что не хотелось расходиться. Уложив детей, к ним присоединилась Тамара, наговорились всласть. Перед уходом Марат сказал:

- Не забудьте, 23-го вы все приглашены ко мне на пикник. Будут шашлыки. Я тут себе участок купил, заодно посмотрите, как волшебники живут.


18 февраля 2008 года, понедельник.


И в этот понедельник в Южноморске снова произошло событие, опять-таки незаметное для жителей города, но повлёкшее за собой кардинальные изменения в деловой жизни. В 9 часов утра Викентий Александрович Соловьёв вошёл в свой кабинет, сел за стол и начал просматривать в своём органайзере запланированные на сегодня дела. Первое, что было отмечено - послать аудитора и контролёра в фирму Димитриади. Соловьёв довольно вздохнул: фирма была перспективная и сулила неплохую прибыль.

- На Вашем месте я бы на это не рассчитывал, - внезапно прозвучал чей-то голос, и Соловьёв с удивлением и недоверием уставился на откуда-то появившегося в "гостевом" кресле молодого мужчину. Хотя мужчина казался неопасным: невысокий, тонкокостный, с шапкой тёмных кудрей и большими карими глазами, насмешливо разглядывавшими хозяина кабинета, Соловьёв тем не менее нажал коленом кнопку вызова охраны, размещённую под столом.

- И на кнопку можете не жать, - спокойно проинформировал мужчина. - Я её пока отключил, другие тоже, - добавил он, уловив движение Соловьёва.

- Ты кто такой? - разъярённо прошипел Соловьёв, не столько испуганный (пугаться такого задохлика!?), сколько недоумевающий (что же такое происходит?).

- Третья сила, - так же спокойно ответил незнакомец.

- А поподробнее? - внезапно успокоился и развеселился Соловьёв. Успокоился он, вспомнив, сколько в доме охраны, да и пистолет в ящике стола придавал уверенности. Он внимательнее присмотрелся к незнакомцу и нахмурился, припоминая. - Слушай, где я тебя мог видеть, что-то физиономия мне твоя кажется знакомой?

- В пятницу, по телевизору, - подсказал незнакомец. И представился, - Соколов Марат Константинович, агентство "Помощь".

- Точно, - хохотнул Соловьёв, театрально хлопнув себя по лбу. - Память у меня хорошая, - похвастался он, - запоминаю всё с первого раза. "Помощь", говоришь? - недобро прищурился он. - Помнится, ты там ещё защиту от рэкета предлагал?

- Предлагал, - согласился Марат. - Вот принял первую фирму под свою защиту.

- Это ты Димитриади имеешь в виду? - нахмурился Соловьёв. - Даже не буду уговаривать не вмешиваться. У нас законы строгие. Считай, что тебя уже нет, парень. Отсюда ты живым не выйдешь. Нечего тебе было в мои дела влезать.

- Как всё тривиально, - вздохнул Марат. - Куда ни придёшь, везде угрозы, ничего конструктивного. Я что, похож на идиота, который не знает, что делает? Я же тебе сказал, что я третья сила. Было вас со Степановым двое, заметь, две силы (СС), теперь Соколов добавился. Но это ненадолго, - насмешливо заметил он, - третья сила для развала первых двух появилась.

- Поговорить решил, - со злостью усмехнулся Соловьёв. - Время тянешь, на что-то надеешься?

- Да нет, - пожал плечами Марат. - Я не надеюсь, я знаю, - пояснил он. - Свои силы и возможности знаю, о которых ты не имеешь никакого представления. А вот это зря, о противнике надо иметь информацию. А я вам со Степановым самый реальный противник.

- Ну, это ненадолго, - оскалился Соловьёв. - Был противник - и нет противника.

Он быстро выдвинул ящик стола и обескуражено уставился в него. Пистолета не было!

- Глупый ты, Соловьёв, - вздохнул Марат. - Никак до тебя не доходит, что я тебе не по зубам. Ну ничего, дойдёт. А про фирму Димитриади забудь, - приказал он. - Чревато.

Соловьёв открыл рот для гневной отповеди и застыл, выпучив глаза на пустое кресло. Это что, ему всё померещилось?

"Да нет, не померещилось", - возник в голове насмешливый голос. - "Всё было на самом деле. Кнопки ведь не работают, и пистолета нет, так что обдумай всё, что я сказал. Не совершай поспешных шагов - пожалеешь".

*

В половине десятого Марат вошёл в приёмную "Помощи". Светланка увлечённо что-то набирала на клавиатуре компьютера.

- Привет! Чем занята? - спросил Марат свою помощницу.

- Ой, доброе утро, босс! - оторвалась Света от монитора. - Олежка прислал новые упражнения по развитию интуиции, готовлю их распечатку, раздам патрульным.

- А насчёт помощи после интервью на телевидении есть что-нибудь? - полюбопытствовал Марат.

- Тут с утра бабушка приходила, жалуется, что жильцы курят в подъезде и в лифте, продохнуть нельзя. Она им объясняет и про вред пассивного курения, особенно для детей, и что закон есть, запрещающий курить в общественных местах, а они только смеются и продолжают.

- Ну, и какая от нас помощь? - полюбопытствовал Марат, с улыбкой глядя на возмущённую Светланку.

- Заколдовала я их подъезд, там заклинание чистого воздуха действует, - деловито сообщила Светланка. - Теперь всё, что курильщики выдыхают в подъезде и лифте, оказывается в их собственных квартирах.


19 февраля 2008 года, вторник.


Утром, когда Светланка собиралась позавтракать после занятий на тренажёрах, внезапно пришло сообщение от дубля, бессменно дежурившего в приёмной "Помощи":

- Посетитель!

Светланка удивилась. Так рано (было около 8 часов) к ним никто ещё не приходил. Посетители обычно являлись во второй половине дня, после встречи с патрульными. Да и мало их пока было, этих посетителей. Вчера вот заглянула старушка, которая посмотрела интервью с Маратом по телевидению, подумала и решила всё-таки пойти. Может, ещё кто после этой телепередачи надумал обратиться в "Помощь"?

Так и оказалось. Когда Светланка сменила дубля в приёмной, она увидела там нерешительно стоящую у порога женщину лет 50-ти, на лице которой застыло выражение привычной скорби.

- Проходите, пожалуйста, - приветливо пригласила Светланка. - Не волнуйтесь, не пожалеете, что обратились к нам. Мы обязательно поможем.

- Хорошо бы, - вздохнула женщина.

Она так же нерешительно прошла вперёд и села в кресло у стола Светланки.

- Чай, кофе, сок? - предложила Светланка.

- Чаю, если можно, - согласилась женщина. - Очень волнуюсь, в горле пересохло, - призналась она.

Светланка быстро заварила зелёный чай, расставила на столе плетёнки с печеньем, булочками, вазочки с мёдом и вареньем.

- У-у-у, - протянула женщина, посмаковав во рту первый глоток, с видимым удовольствием сделала ещё несколько. - Вкусный у вас чай, - похвалила она. - Сейчас чай в основном из пакетиков заваривают, а в них и вкуса-то настоящего нет. А у вас чай настоящий, даже добавлять к нему ничего не хочется.

Выпив чашку чая, женщина заметно приободрилась и успокоилась.

- Меня Светланкой зовут, - сообщила девушка, когда посетительница, поблагодарив, отставила чашку и выжидательно посмотрела на Светланку.

- Зоя Алексеевна Вахнович, - представилась пришедшая.

- У Вас какие-то проблемы, Зоя Алексеевна? - ободряюще посмотрела на неё Светланка.

- Меня муж попросил сходить к вам, - начала рассказ Зоя Алексеевна. - Он работает завхозом в здешнем детдоме. Что там творится, деточка, это просто уму непостижимо. Бедные дети, какая у них адская жизнь! - горько вздохнула она. Но Миша (это мой муж, пояснила Зоя Алексеевна) ничего один сделать не может. У директора детдома всюду связи, выступать против него и бесполезно и очень опасно, - понизив голос, сообщила Зоя Алексеевна. - Муж сам опасается к вам идти, вдруг кто-то заметит. Вот и попросил меня по возможности незаметно к вам сходить. Поэтому я так рано и пришла. Он бы хотел встретиться с Маратом Константиновичем, я правильно запомнила? - она вопросительно посмотрела на Светланку, дождалась подтверждающего кивка и продолжила. - Мы в пятницу смотрели интервью с ним по местному телевидению, вот Миша и сказал: "Надо рискнуть. Сил уже нет смотреть на это непотребство".

- Вы хотите, чтобы Марат Константинович пришёл к вам домой? - догадалась Светланка.

- Да, если можно, только незаметно, - немного тревожно сказала Зоя Алексеевна.

- Не беспокойтесь, никто не заметит, - заверила её Светланка. - Когда Ваш муж хочет встретиться с Маратом Константиновичем?

- Если можно, сегодня вечером, после 19 часов, - попросила Зоя Алексеевна. - Миша сказал, он принесёт из детдома часть документов, которые он собрал. Да и дома у нас уже много накопилось. Миша хотел бы передать эти документы в надёжные руки. Дома их хранить опасно.

Для вида Светланка включила ноутбук. Так-то она уже сообщила Марату о просьбе Вахновича и получила его согласие. Когда ноутбук загрузился, Светлана посмотрела на экран и сообщила:

- Сегодняшний вечер у Марата Константиновича свободен. Продиктуйте мне Ваш адрес, я ему сообщу сразу с утра, к 19 часам он к Вам обязательно придёт. Не волнуйтесь, никто о его визите не узнает.

Проводив повеселевшую женщину, Светланка позавтракала и, не откладывая в долгий ящик, вывела на экране поиска по хроноскопу "Вахнович". Вот что она узнала.

13 лет назад это была счастливая семья. Михаил Игнатьевич был известен в городе, как отличный автомеханик. Зоя Алексеевна работала в городской библиотеке. У них было двое детей, дочке Ларисе - 15 лет, сыну Валерику - 12. А потом трагедия. Михаил Игнатьевич взял Валерика с собой в горы, покататься на горных лыжах. Когда они поднимались на подъёмнике в гору, произошла авария, порыв троса. Кресла с людьми попадали на скалы, только Михаил Игнатьевич повис в вышине. У него заклинило правую руку, которой он пытался ухватить сына. Спасатели сняли его, внизу спасать было некого. Рука была искалечена безнадёжно, но ампутировать не стали. Все эти годы рука постепенно усыхала, делать ею Михаил Игнатьевич ничего не мог. Профессию Михаил Игнатьевич потерял. Но жизнь продолжалась. На зарплату жены и его грошовую пенсию втроём не проживёшь. Старая подруга родителей Михаила Игнатьевича, работавшая тогда директором детдома, предложила ему место завхоза. Через два года она ушла ("её ушли") на пенсию, а в детдоме "воцарился" новый директор - Борис Викторович Шумов. Поначалу Михаил Игнатьевич не обращал внимания на те изменения, что происходили в детдоме. Он всё ещё глубоко переживал потерю сына. Дочка окончила школу и уехала учиться в Москву. А когда Михаил Игнатьевич заметил, как ухудшилась жизнь детей в детдоме, бороться уже было поздно и бесполезно. Шумов быстро вошёл в силу и убирал из детдома всех недовольных. Но Михаилу Игнатьевичу идти было некуда, кто ещё даст ему работу? Да и жалко ему было ребятишек, жизнь которых превратилась в каторгу. Михаил Игнатьевич пытался помочь детям, как мог. Вскоре Шумов решил отдать половину здания детдома в аренду под офисы и распорядился в оставшихся спальнях соорудить нары, чтобы дети спали вповалку. Михаил Игнатьевич объездил все воинские части, выпрашивая у прижимистых хозяйственников списанные двухъярусные кровати. К счастью, кроватей хватило на все спальни. Чтобы дети были одеты и обуты (Шумов денег на это не давал), Михаил Игнатьевич постоянно обращался в церкви, органы соцзащиты, помещал объявления в газетах, где просил людей жертвовать ненужную одежду, обувь, игрушки и прочие вещи для детдомовцев. Шумов только посмеивался, глядя на отчаянные усилия своего завхоза. Но оценил честность Михаила Игнатьевича, поэтому и оставил его на работе. Всех прежних сотрудников Шумов вынудил уйти из детдома.

Потом Михаил Игнатьевич начал собирать "компромат" на директора. Ну не может же такое безобразие продолжаться долго! Но оказалось, что может. Вот уже десять лет Шумов "властвовал" в детдоме, приобретая всё больший вес и в городе, и в крае, нашёл покровителей даже в Москве. А пока Михаил Игнатьевич старался позаботиться о детях. Он внимательно изучал дела детдомовцев. Благодаря ему ребятишки узнавали о своих братьях и сёстрах, с которыми были разлучены. Некоторым воспитанникам он помог обратиться к дальним родственникам, которые соглашались забрать сирот из детдома. Пусть их было немного, но надо ведь делать хоть что-то!

Дочка Лариса так и не вернулась в родной город. Вышла замуж за однокурсника, устроились в Нижнем Новгороде. Последние годы на лето привозила дочку с сыном на лето к родителям. А в остальное время и Зоя Алексеевна старалась помочь мужу. Она передавала с ним книги для чтения тем воспитанникам, которым эти книги немного скрашивали их неприглядное существование. В библиотеке она тоже организовала сбор вещей для детдомовцев. По воскресеньям к ним в дом приходили те воспитанники, которым, по мнению Михаила Игнатьевича, срочно требовалось утешение.

Ознакомившись с этой информацией, Марат ровно в 19 часов постучал в дверь небольшого домика, где жили Вахновичи. По тому, что дверь открылась почти сразу, он понял, с каким нетерпением его здесь ждали. Марат вошёл в небольшую прихожую и приветливо улыбнулся хозяевам, которые напряжённо вглядывались в гостя.

- Здравствуйте, Зоя Алексеевна, Михаил Игнатьевич, - сказал Марат, вручая хозяйке красивый букет живых цветов, излучающих тонкий приятный аромат. - Меня, я надеюсь, вы уже знаете, но могу и представиться. Соколов Марат Константинович, руководитель агентства "Помощь". Куда прикажете? - обратился он к хозяину, поскольку Зоя Алексеевна, поблагодарив за цветы, скрылась с букетом за дверью.

- Проходите в комнату, - пригласил Михаил Игнатьевич, указывая на другую дверь.

Поскольку весь пол был устлан дорожками и паласами, а обувь хозяев была расставлена на полочке у входа, Марат тоже разулся и прошёл в комнату. Там он сел в предложенное ему кресло, в двух других устроились хозяева, после того как Зоя Алексеевна установила вазу с цветами на каминной полке. По комнате поплыл нежный цветочный аромат.

- Сразу хочу сообщить, - первым начал разговор Марат. - Я ознакомился с ситуацией в детдоме, знаю и о ваших попытках хоть как-то облегчить жизнь детей.

- Откуда? - ошеломлённо спросил Михаил Игнатьевич.

- Расскажу, - пообещал Марат. - Поскольку нам предстоит тесно сотрудничать в дальнейшем. Агентство "Помощь" помогает населению, получая сведения непосредственно из Информационного поля планеты. Я социолог, - пояснил он, - и нам уже доступны такие технологии. Потом вы узнаете, что и как, пока это не так важно. А важно вот что, - как бы отвечая на незаданный вопрос Михаила Игнатьевича, сказал он. - Через полтора месяца в детдоме будет новый директор.

- Слава тебе, Господи, - вырвалось у Михаила Игнатьевича, - услышал Ты мои молитвы.

- Услышал, - согласился Марат. - Новый директор - женщина, доктор педагогических наук, специализируется в подростковой психологии. Она работала в детском доме на Севере, теперь этот детдом закрыт, поскольку все дети живут в семьях. Сейчас в Москве решается вопрос о её назначении.

- А не могут отменить? - встревожился Михаил Игнатьевич. - У Шумова в Москве какая-то "рука", он себя неуязвимым чувствует.

- Не отменят, - успокоил его Марат. - И в этом будет и Ваша заслуга, Михаил Игнатьевич.

- А что я могу? - с горечью спросил Михаил Игнатьевич. - Шумов считает, что меня ему не стоит остерегаться. Куда я денусь с моим-то увечьем? - вздохнул он, глянув на нерабочую руку.

Вы можете самое главное - дать мне информацию, - объяснил Марат. - Шумов за свои деяния пойдёт под суд, и чем больше компромата вы сможете мне добыть, тем лучше.

Конечно же, Марат мог получить любой компромат и помимо Михаила Игнатьевича, но этого он ему не скажет. Марату было важно, чтобы завхоз почувствовал себя главным участником в смещении ненавистного директора.

- Я готов, - решительно сказал Михаил Игнатьевич. - У меня уже много документов собрано. Я только не решался никому их передать. Была опасность, что их могут показать или даже отдать Шумову.

- Документы я возьму, спасибо, - Марат постарался произнести эти слова с такой признательностью, чтобы Вахнович почувствовал всю важность своей помощи. Сработало, почувствовал.

- А теперь инструктаж, Михаил Игнатьевич, - Марат улыбнулся той готовности, с которой Вахнович устремил на него свой взгляд. - О тех вещицах, что я Вам принёс, я пока много рассказывать не буду. Нам теперь вместе работать, - снова повторил он, - будем часто общаться, постепенно всё узнаете. Пока вот что. Возьмите этот оберег, - Марат достал из кармана небольшой браслет и сам надел его на левую руку Вахновича. - Пожелайте, чтобы он стал невидимым, - подсказал он.

Вахнович ахнул. Браслет исчез, появился снова, снова исчез.

"Ну, прям как ребёнок", - снисходительно усмехнулся Марат, а вслух сказал:

- Вы мне можете на слово не поверить, сами постепенно убедитесь, что оберег Вас защищать будет. Можете больше не бояться ни слежки, ни возможного увольнения. Работайте спокойно. И вот ещё Вам для работы, - он подал Михаилу Игнатьевичу небольшой брелок овальной формы с нанесёнными на него рунными знаками. - Это - копировальное устройство - пояснил Марат. - Вы его не потеряете, и никто у Вас его забрать не сможет. Такая магия, - серьёзно добавил он. - Люди в магию не верят, а она, тем не менее, существует.

- Я верю, - неожиданно заявила молчавшая до сих пор Зоя Алексеевна.

- Я рад обрести союзника в Вашем лице, - улыбнулся ей Марат и, повернувшись к вопросительно глядящему на него Михаилу Игнатьевичу, продолжил. - Прежде всего, я Вас попрошу приложить это устройство к папкам с делами всех воспитанников детдома. Сможете?

- Да запросто, - отмахнулся Михаил Игнатьевич. - Папки находятся в архиве при канцелярии. Если только приложить, никто и внимания не обратит.

- Только приложить, - подтвердил Марат. - Причём на каждой папке подержать не более 5 секунд, этого достаточно.

- Я лучше до десяти буду считать, так надёжнее, - решил Вахнович.

- Вам виднее, - согласился Марат. Как известно, инициативу лучше поощрять.

- Вы сказали "прежде всего", - напомнила Зоя Алексеевна. - А что ещё?

- А ещё, - улыбнулся ей Марат, благодаря за подсказку, - при возможности кладите это копировальное устройство на любые документы, которые увидите у Шумова.

- А электроника? - напомнил Вахнович. - Сам-то я в хакеры не гожусь, - признался он удручённо.

- С электроникой никаких проблем, - заверил его Марат. - Электронная база данных Шумова уже копируется в режиме онлайн.

- О как! - удивился Михаил Игнатьевич. - И как Вам это удалось?

Марат ответить не успел. Его опередила Зоя Алексеевна.

- Я знаю! - воскликнула она. - Я догадалась! Вы ведь волшебник?

И она с надеждой и ожиданием чуда посмотрела на Марата.

- Ты чё несёшь, мать? - возмутился Михаил Игнатьевич. - Совсем со своим фэнтези от реальной жизни отошла. Какие тебе тут волшебники могут быть?

- Зоя Алексеевна права, - поддержал хозяйку Марат. - Я действительно волшебник. Подождите, Михаил Игнатьевич, - предупредил он порывающегося возразить хозяина, - сначала подумайте. Вы согласны, что на Земле господствует право силы? Не справедливости, а силы. И кто сильнее, тот и прав.

- Ну, предположим, - остывая, буркнул Вахнович. - А при чём тут волшебники? Жена последние годы только фэнтези и читает, вот и дочиталась.

Марат укоризненно покачал головой.

- Ну, зачем Вы так? Зоя Алексеевна читает то, что просит её Душа. И про волшебников она правильно догадалась. Вот посудите сами, как я могу оказывать помощь людям без волшебства? Силу победить добром можно только в сказке, а это и есть волшебство. Вас браслет ещё не убедил? - лукаво усмехнулся он. - Тогда ещё одно. Прислушайтесь-ка к себе. У Вас ведь рука уже не болит, как раньше.

- И правда! - потрясённо посмотрел на него Михаил Игнатьевич. - Слышь, мать, ушла ведь боль! - поделился он своей радостью.

- Вы сможете вылечить его руку, Марат Константинович? - умоляюще посмотрела на Марата Зоя Алексеевна.

- Я не возьмусь, - отрицательно качнул головой Марат и, уловив разочарование во взглядах обоих собеседников, поторопился продолжить. - Если бы не было другой возможности, то и я бы рискнул. Но это очень сложная работа, а через месяц сюда приедет моя старшая сестра. Она тоже волшебница, притом профессиональный врач. Она Вам руку полностью восстановит. Потерпите месяц? - обратился он к Михаилу Игнатьевичу.

У того радостно вспыхнули глаза.

- Конечно, я подожду, - с готовностью подтвердил он. - Тем более, боли уже нет. А уж как она меня изматывала! - признался Михаил Игнатьевич.

- А ты и не говорил, - тихонько упрекнула его Зоя Алексеевна.

- А что толку-то, если бы сказал? - с горечью ответил Михаил Игнатьевич. - Только тебе дополнительные переживания. А сейчас вообще боли нет. Даже не верится, - счастливо блеснул он глазами. Глянул на Марата и признался: - Вот теперь и я верю, что волшебники существуют. Иначе всё это просто необъяснимо.

Он поглядел на исчезающий браслет, на незнакомые цветы, источающие тонкий аромат, на брелок, и неуверенная улыбка тронула его обычно сжатые губы.

- Начинайте морально готовиться вообще к кардинальным переменам в жизни, - посоветовал Марат. - Берите пример с Зои Алексеевны. Вот кто готов принять волшебство, не противясь.

- Самому, что ли, фэнтези почитать? - пошутил Михаил Игнатьевич. Ему было радостно ощущать, как легче становится на душе, как укрепляется надежда на изменения к лучшему.

- Марат Константинович, - неожиданно спросила Зоя Алексеевна, - а Вы можете узнать у Проши, он на меня не обижается?

- У какого Проши? - опешил Михаил Игнатьевич и устремил свой взгляд на фигурку домового, что стояла на каминной полке. - У него, что ли?

- Могу, Зоя Алексеевна, - ответил Марат и пояснил для Михаила Игнатьевича. - У вас действительно есть домовой, не эта куколка, естественно. Кукла - это напоминание о нём. И не волнуйтесь, Зоя Алексеевна, Проша на Вас не обижается. Вы правильно с ним общаетесь. Если хотите, я вас познакомлю, чтобы Вы его и видели и слышали.

- Хочу, конечно! - воскликнула Зоя Алексеевна.

- Ну и чудеса! - одновременно с ней протянул Михаил Игнатьевич.

*

23 февраля, суббота.


Когда Матвей утром открыл глаза, он первым делом кинулся к окну, смотреть погоду. И разочарованно, медленно и уныло отошёл от окна. На небе, как и в предыдущие дни, по-прежнему гуляли тучи, утро было промозглое, сырое. О каких шашлыках может идти речь?! А он так мечтал побывать на природе, вместе с папой и дядей Маратом приготовить шашлыки и угостить ими маму и Еленку, чтобы они восторгались и хвалили их. Он даже не выказал особой радости от подарков: мама подарила ему камуфляжный костюм (куртку и штаны), а Еленка - игру в дартс. Он на эту игру мечтал накопить денег, только они всё не накапливались, их съедали другие траты. Папе мама подарила мужской одеколон, запах которого так понравился Матвею, что он даже выклянчил у папы капельку для себя. После завтрака Матвей со вздохом взял набор для дартса, хотя какое тут удовольствие - метать дротики в комнате. Этим надо заниматься на природе, в "естественных условиях", как любит говорить папа.

В унылые мысли Матвея ворвался звонок от входной двери.

- Матвейка, - послышался голос папы из комнаты родителей, - открой дверь, это должен быть дядя Марат.

"Дядя Марат", - обрадовался было Матвей, но снова приуныл, неспешно шагая к входной двери. - "Если он волшебник, то почему погода такая?" - обиженно думал он.

Матвей открыл входную дверь, увидел весёлую улыбку Марата и сам немного повеселел.

- Здравствуй, дядя Марат, - вспомнил он наставления мамы, - с праздником тебя, с Днём Защитника Отечества, - старательно выговорил он.

- И тебя с праздником, будущий защитник, - жизнерадостно отозвался Марат, входя в квартиру и вручая Матвейке коробку, на верхней крышке которой был изображён кораблик. - Живёшь у моря, учись корабли собирать, - посоветовал он Матвею, одновременно протягивая руку вышедшему в коридор Христофору. - Привет, Христо, с праздником.

- И тебя с тем же самым, - шутливо отозвался Христофор, отвечая на рукопожатие. - Ну что, плакали наши шашлыки? - спросил он, жестом приглашая гостя в гостиную.

- С чего ты взял? - изумился Марат. - Никаких "плакали", я обещания держу.

- А погода? - спросила Тамара, встречая его в гостиной. - Здравствуй, Марат, с праздником.

- Спасибо, Томочка, - ответил Марат и, весело блеснув зубами в улыбке, вынул из воздуха букетик ландышей и вручил хозяйке. Снова вынул из воздуха две плитки молочного шоколада и протянул их детям. - Погода нам не помеха, - бодро пояснил он в ответ на ожидающие взгляды всего семейства. - Я вам обещал пикник с шашлыками на природе, и вы его получите. Быстренько собирайтесь и выезжаем. Только, Христо, своё семейство повезёшь на своей машине, если не возражаешь. А то у меня в машине уже есть двое пассажиров, вам не поместиться.

- А если бы я возразил? - насмешливо спросил Христо, с удовольствием замечая, как уныние уходит с личиков детей, и они поспешили вслед за матерью.

- Тогда бы я вызвал тебе такси, - так же насмешливо пояснил Марат.

- Кстати, Марат, как нам одеваться? - спросила Тамара, выглядывая из детской.

- На пикнике погода будет летняя, не забудь купальники тебе с Еленкой и плавки мужчинам. И возьми запас лёгкой одежды, там переоденетесь, а сейчас надевайте одежду по погоде за окном, - откликнулся Марат.

Мужчины вышли в коридор.

- А что у тебя за пассажиры? - полюбопытствовал Христо, принимаясь зашнуровывать кроссовки.

- Твой Медведь и моя помощница, - ответил Марат, терпеливо дожидаясь, пока семейство оденется и будет готово к выходу.

- Медведь, небось, сейчас на любую женщину смотреть будет, как на персонального врага, - озабоченно заметил Христо. - Не обидит твою помощницу?

- Не обидит, - засмеялся Марат. - Светланку он за женщину не посчитает, ей всего-то 18 лет. Если только за младшую сестрёнку.

- А, тогда ладно, - успокоился Христо, и, повернувшись вглубь квартиры, крикнул: - Томочка, ты мне тоже что-нибудь лёгкое из одежды прихвати, я пока машину к подъезду подгоню.

Когда его семейство загрузилось в машину, Христо спросил у Марата, который направился к своей машине:

- Куда ехать-то? За тобой следовать или маршрут скажешь?

- Езжай за мной до Центрального, если разминёмся, мой самый крайний восточный участок.

- До Центрального? - разочарованно протянул Христо. - Ну и район ты себе для пикника, и особенно для поселения выбрал, дружище. Хуже уж не придумаешь!

- Спорим, что через полчаса ты возьмёшь свои слова обратно, - лукаво прищурился Марат.

- Да нет уж, поостерегусь я с тобой спорить, - поосторожничал Христо. - Вдруг ты какое волшебство применишь.

- Смотри, угадал, - засмеялся Марат. - Тогда поехали быстрее.

Машины помчались по улицам города в сторону видного со всех сторон высокого глинистого плато, на котором кое-где виднелись небольшие домики индивидуальной застройки. Хотя это плато и располагалось в центре Южноморска, строить многоквартирные дома там остерегались. Скорее всего, почвы не подходили для серьёзной застройки, вот городские власти и выделили этот обширный пустырь под индивидуальное строительство. Машина Марата, идущая впереди, въехала в автоматически открывшиеся ворота крайнего участка. Христо заехал следом и поставил машину на крытой асфальтированной площадке у ворот, следуя указаниям хозяина. Семья его выходить из машины не спешила, разочарованно разглядывая неказистое строение посреди участка и окружающие его чахлые кустики. В это время накрапывавший с утра дождь усилился, ливень быстро намочил глинистую почву участка, которая на глазах становилась похожа на болото. Но совсем впасть в уныние гости не успели. Неожиданно три открытых стороны площадки закрыли роллеты, опустившиеся с крыши, зато четвёртая стена, кажущаяся монолитной, вдруг "растаяла", и семейство Христофора восторженно охнуло. Оказалось, что машины стоят на краю тенистой полянки, которая была окружена лиственными деревьями. На небе весело улыбалось солнышко, о дожде ничего не напоминало. Среди веток деревьев озабоченно порхали птички, перекликаясь на разные голоса.

- Ой, что это? - спросила Тамара, изумлённо оглядываясь по сторонам.

- Пространственный карман, - пояснил Марат, оборачиваясь к их машине. - А вот и моё семейство, знакомьтесь.

В центре поляны находился двухэтажный особнячок, к которому примыкала широкая веранда. С этой веранды к приехавшим гостям и поспешили невысокая женщина с льняными волосами и светло-зелёными глазами, а с ней два мальчика. Явно близнецы и уменьшенные копии Марата. Только у одного глаза были карие, как у отца, а у другого зелёные, мамины.

- Моя жена, Виктория, - представил Марат, - и наши наследники. Старшего назвали Алексеем, а на пятнадцать минут помладше у нас Антон. Хорошо, хоть глаза разные, а то и не знаю, как бы мы их различали, - шутливо пожаловался он.

Шутка эта, по-видимому, была привычной, потому что мальчишки только фыркнули, с интересом поглядывая на младших гостей. Тем временем Марат продолжил знакомство, представляя теперь своему семейству приехавших. Кроме Светланки, конечно.

- Пап, - подал голос Алёшка, когда знакомство закончилось и гости обменялись с хозяевами всеми положенными по этикету "реверансами". - Мы пока к себе? - спросил он, приплясывая от нетерпения. - Покажем мелким наше хозяйство.

- Шагайте, - согласился Марат. - Когда обед будет готов, подадим сигнал. И вы там пока не очень налегайте на подножный корм. - И пояснил для непонимающе взглянувшей на него Тамары. - У них там ягодники всякие и фрукты в оранжерее. Наугощаются и для шашлыков места не останется.

- Не-е, для шашлыков у нас место всегда найдётся, - заверил молчавший до этого Антошка. - Давайте, друзья, - поторопил он Матвея с Еленкой, - сбрасывайте лишнюю одежду. У нас жилище на дереве выращено, туда лучше босиком забираться. Вот как мы, - показал он на себя с братом.

Близнецы были в коротких шортиках яркой расцветки (Алёшка в зелёных, Антошка в светло-шоколадных) и белых маечках. Матвей с Еленкой быстро скинули верхнюю одежду. Когда они разулись и осторожно ступили босыми ногами на зелёный газон, Тамара немного встревоженно посмотрела на хозяев.

- А здесь безопасно ходить босиком? - спросила она. - Ноги не поранят?

- Не поранят, - заверила её Виктория, - за чистотой травяного покрытия у нас леший с домовым следят, можно спокойно бегать.

Ребятишки скрылись за домом.

- Мобильники оставьте около машин, - предупредил взрослых Марат. - На той площадке до них будут доходить вызовы, если вам кто позвонит. За пределами площадки звонки не пройдут, тут уже не Земля.

- Как интересно, - восхищённо протянул Медведь. - А подробнее обо всём этом? - он умоляюще глянул на Марата.

- Подробности будут после шашлыков, - пообещал Марат. - Сейчас так делимся: ребятишки занимаются своими делами, женщины и девушки, - улыбнулся он Светланке, - могут идти пока на речку, купаться, а мужчинам остаётся самое важное - приготовление шашлыков.

Женщины охотно собрали принадлежности для купания и ушли вслед за детьми.

- Там за домом тропинка ведёт вниз, к речке, - пояснил Марат Христофору и Александру. - Речка неширокая, метров тридцать максимум, дно плотное, водичка тёплая. А на берегу и песочек и травка. Потом и мы искупнёмся. Ну что, мужики, а сейчас за работу?

Они прошли на веранду, Марат вынес из кладовки таз с промаринованным мясом, и мужчины начали готовить шашлыки: нанизывать на шампуры мясо, лук, помидоры, грибы..., ожидая, пока угли прогорят, и можно будет укладывать подготовленные шампуры над углями.

- Ну вот, - сказал Марат, размещая последний шампур рядом с остальными. - Пока угли подготавливаются, а дети и женщины нас не слышат, выполняю, Христо, данное тебе обещание.

- Какое? - не выдержал неспешного повествования Марата Христо.

- Вот нетерпеливый, - понимающе качнул головой Марат. - Подготовил тебе отчёт, как ваши обереги охраняют вас от наездов Соловья-Разбойника.

- А я каждый день жду от него какой-то пакости, с каждым днём меня всё сильнее беспокоит это затишье, - признался Христо.

- Никакого затишья не было, - сообщил Марат. - Он, начиная с понедельника, всю неделю пытался тебя достать со всех сторон. Только вчера прекратил, наконец, свои попытки, да и то, я полагаю, потому, что у него исполнители закончились.

- А если подробно? - попросил Христо. - Я твоим словам, конечно, верю, но так хочется убедиться, что можно не ждать от него нападения.

- Я тебе приготовил тут фото- и видеоматериалы, - сказал Марат. - Держи флэшку. Вон на столике в углу ноутбук, можешь её содержимое скинуть туда и просмотреть. А флэшку держи лучше на работе, будешь время от времени просматривать, если опять бояться начнёшь. Дома не держи, не дай бог, домашние увидят, зачем им это. Меньше знаешь - крепче спишь. Пусть живут спокойно.

Марат занялся мангалом, а Христо с другом подсели к ноутбуку. Сначала просмотрели запись разговора Марата с Соловьёвым в понедельник. Потом Соловьёв вызвал своего аудитора и главного помощника и провёл инструктаж:

- За то, что Димитриади обратился к этой "Помощи", сумму ему определите максимальную, - со злостью распорядился он. - Будет знать, как мне противиться.

Через полчаса помощник Соловьёва позвонил по мобильнику. Голос его звучал растерянно:

- Викентий Александрович, с нами что-то ужасное произошло. Мы только подъехали к офису Димитриади, и вдруг наша машина оказалась на вершине крутой скалы. Мы не знаем, как отсюда выбираться.

Христо с Медведем злорадно полюбовались видом машины, стоящей на открытой всем ветрам вершине, где не было ни малейшего намёка на возможный спуск. За их спинами послышался голос Марата.

- В общем, Христо, все остальные "наезды" на тебя, твоих близких и твоих сотрудников проходили по тому же сценарию. Только с каждым разом машины с людьми Соловьёва относило всё дальше от города. У меня было присмотрено немало таких скал. Люди кое-как могли спуститься, а вот машины он вчера начал вызволять с помощью вертолётов. Больше никто из его людей не соглашается идти на такие задания.

Христо с Александром рассматривали снимки всех машин, застрявших на вершинах крутых скал.

- Он ведь сильно обозлился, - встревоженно сказал Христо. - Крышу снесёт, станет очень опасным. Нельзя было по-другому, чтобы он просто про меня забыл?

- Если бы речь шла только о тебе, я бы так и сделал, - серьёзно ответил Марат. - Но ведь и другие люди захотят от него освободиться, поэтому лучше его таким образом обезвреживать. Крыша у него действительно уже поехала, он посылал людей, чтобы и заложников захватить, и разрешал даже применять оружие.

- И что? - спросил Медведь, с сочувствием глядя на оцепеневшего от ужаса Христо, который представил себе, как кто-то из приспешников Соловьёва направляет оружие на Тамару или на детей.

- Христо, успокойся, я записал для тебя и такие его попытки, - встряхнул друга Марат. - Я же тебе говорил, и ещё повторю: Вы все надёжно защищены. Два раза была попытка выстрелить, но дуло у оружия было заплавлено. Один раз пистолет разорвался в руке стрелявшего, руку пришлось ампутировать. Второй попытался выстрелить из снайперской винтовки - остался без глаза. Больше никто не соглашается на силовые методы. А те, кто соглашался подложить взрывное устройство в твой офис, под машину или в строящихся объектах, оказывались с этими взрывными устройствами в непролазной чаще в горах, далеко от города. Люди Соловьёва напуганы этими событиями, некоторые вообще от него сбежали.

Когда успокоенный Христофор убрал флэшку в карман и выключил ноутбук, Медведь нерешительно глянул на Марата.

- Спрашивай, - правильно понял его взгляд Марат.

- Слушай, Марат, а мне ты можешь помочь?

- "Помощь" никому не отказывает в помощи, - ответил Марат шутливым каламбуром. - Давай, излагай, какая помощь требуется.

- Понимаешь, рано я обрадовался, - сокрушённо признался Александр. - Ещё злорадствовал, как у Димки с Ольгой фирма развалится, работать-то они не умеют. Ну, так Степанов тоже это просчитал. Не знаю, кто ему рассказал, что я отдаю фирму Ольге, но он мне вчера позвонил и запретил уходить из фирмы. Конечно, он же понимает, что если я уйду, ему дохода с этой фирмы не видать. Вот я и не знаю, что делать.

- Скажу, может быть, жестоко, - серьёзно ответил Марат. - В первую очередь, перестань доверять бывшим одноклассникам. Из тех, с кем ты последнее время общался, у тебя один настоящий друг, вот он стоит рядом с тобой. Ну и Тамара, конечно, - спохватился Марат, - вы же вместе учились. Остальные тебе завидуют и с удовольствием подставляют. Что твой партнёр с твоей женой, что твой адвокат. Твой адвокат тебя Степанову и сдал.

- Володька? - обескураженно удивился Медведь. - Да я же его в школе всегда защищал, скажи, Христо? - с мольбой обратился он к другу.

- Защищал, - со вздохом подтвердил Христофор, - только благодарности у него к тебе я не видел. А завидовали тебе действительно многие, что ты и в учёбе, и в спорте, да и в делах преуспел.

- И что мне теперь делать? - с горечью спросил Медведь. - Ну почему люди такие злые и неблагодарные? - вырвалось у него.

- Во-первых, прекрати рефлексировать, - посоветовал Марат. - Как жил, так и живи. Продолжай делать добро, не ожидая благодарности, как ты до этого делал. Во-вторых, учти, что Степанов тебе сейчас не указ. С тех пор как ты начал работать у Христо в фирме, его оберег и тебя защищает. А если хочешь, я тебе и твой собственный оберег выдам, он тебя от всякого зла охранит. Самое главное, научишься понимать, насколько люди с тобой искренни.

- Выдай, - повеселел Медведь. - Мне понимание людей очень пригодится и в жизни и в работе. А после того как я посмотрел, какой отлуп Соловей от Христо получил, я бы и Степанову не отказался такое устроить. Слушай, Марат, - внезапно осенило его, - а ты мне можешь другого адвоката посоветовать?

- Могу, - подтвердил Марат. - И адвоката, и судью. В твоём разводе лучше к мужчине обращаться, он тебя лучше поймёт и не предложит такие глупости, типа, вот вам на раздумье один месяц, может, вы ещё передумаете разводиться.

Принимая браслет, Медведевский немного замялся и смущённо спросил:

- Марат, я бы хотел уточнить. А браслет как-то влияет на его носителя?

- Влияет, конечно, - понимающе усмехнулся Марат, - но он влияет так, что ты можешь не беспокоиться за сохранность своего "я". Он тебя, твою суть, не изменяет. Просто браслет помогает пробудиться твоим способностям, которые у людей оказались заблокированы. Прежде всего обычно пробуждаются интуиция, эмпатия.

Когда шашлыки были уже почти готовы, Христо, перед тем как позвать остальных участников пикника, всё же решился задать Марату тот вопрос, который его мучил с той самой злосчастной пятницы. Подумать только, это же было всего неделю назад!

- Слушай, Марат, - нерешительно начал он, - а ты можешь рассказать, как ты так быстро пришёл ко мне, когда я позвонил в твою "Помощь"? Твоя помощница ведь даже не спросила ни мою фамилию, ни где я живу. А сразу сообщила, что ты придёшь через десять минут. Знаешь, как я паниковал? Решил, что это провокация Соловьёва, и сейчас в мою квартиру ворвутся его мордовороты. Даже планировал, как буду эвакуировать жену с детьми через лоджию к соседям, в соседний подъезд. Вам-то весело сейчас, - упрекнул он улыбающихся друзей, - я потом тоже улыбался, а тогда мне было не до смеха.

- Ответ очень простой, - посерьёзнел Марат. - У меня ведь здесь создан филиал кафедры, который занимается социологическими исследованиями. А для них нужно в первую очередь создать информационную копию города, которая обновляется в режиме онлайн. Когда ты позвонил, Светланка тебя сразу определила по этой копии, поэтому я знал, куда и к кому идти.

- Действительно просто, если знать, - согласился Христо. - А если не знаешь, всякая чертовщина мерещится.

*

А на берегу шёл свой разговор. Первый вопрос, который Тамара задала, когда они пришли на речку, был:

- Вика, а можно спросить? Вы...

- Прежде всего, не "Вы", а "ты", - перебила её Вика, - а вот теперь спрашивай.

- Ты та самая Виктория Соколова? - спросила Тамара.

- Поясни, какая та самая, - с недоумением сказала Виктория.

- Я у Еленки в садике часто захожу к заведующей, Вере Николаевне. Вот она последний год мне с таким восторгом говорит о методике воспитания психолога Виктории Соколовой, что я и сама заинтересовалась. Это о тебе?

- Вроде бы обо мне, - улыбнулась Виктория. - Пока не встречала однофамилицы с такой же профессией, как у меня.

- А что у тебя за методика, можешь рассказать? - спросила Тамара. - Ну и о себе тоже, если можно.

- Что конкретно тебя интересует? - улыбнулась Вика.

- Всё, - честно призналась Тамара. - И как вы с Маратом встретились, как живёте, раз он волшебник. Подожди, - дошло до неё, - так ты, может быть, тоже волшебница?

- Тоже, - с ласковой усмешкой подтвердила Вика.

- Здорово, - с завистью мечтательно протянула Тамара. - А волшебники где-то отдельно живут? - поинтересовалась она.

- Нет, не отдельно, - покачала головой Вика.

- Ну, так не честно, - возмутилась Тамара. - Что это я из тебя как клещами всё вытягиваю. Давай, рассказывай.

- Да пожалуйста, - согласилась Вика. - Тебе про что сначала, про нас или про методику?

- Давай про методику, - вздохнула Тамара, - а то меня мама всегда ругала, если я подругам личные вопросы задавала. "Не лезь в чужую личную жизнь", - процитировала она. - А как не лезть, если человек нравится и хочется знать о нём побольше, - пожаловалась Тамара. - Но и про методику мне тоже очень интересно. Вера Николаевна столько занимательного рассказывает, она мне обещала дать твои книги почитать.

- Книги и я тебе могу дать, - предложила Вика. - А с методикой так. Волшебники решили, что пора уже дать людям опомниться. И начать лучше всего с детишек. Вот мои книги представляют основу дошкольного воспитания, а другие волшебники-педагоги подготовили к изданию книги о воспитании школьников. Видишь ли, Томочка, - серьёзно заметила она, - ваше поколение не зря называют потерянным поколением. Такой бездуховности, как нынче, раньше всё-таки не наблюдалось, особенно на территории России. Можно ругать жизнь в советской России за многое, но пионерская и комсомольская организации всё-таки воспитывали политически и идейно организованную молодёжь.

- А что это ты говоришь "ваше поколение", - обиженно буркнула Тамара. - Вы-то с Маратом тоже к нему относитесь.

- Не обижайся, подружка, - ласково обняла её Виктория. - Я же это не в упрёк тебе, так получилось. Мы тоже, конечно, в этом поколении, но в мире волшебников не может быть бездуховности. У нас воспитание другое. И вот такое воспитание мы и решили предложить всем людям. Ведь среди нас много педагогов. А моя методика делится на две части. Одна общая, её можно применять в любом детском саду, где воспитатели её осваивают и применяют. Кстати, эту методику уже в обязательном порядке изучают во всех колледжах, где готовят воспитателей для дошкольников. А вот вторая часть методики специфическая, она только для воспитателей-волшебников.

- А почему? - всё ещё обиженно спросила Тамара. - Чем это воспитатели-волшебники отличаются от обычных?

- Тем, что могут творить волшебство, - пояснила Виктория. - Видишь ли, эта вторая часть методики разработана для воспитания детей из богатых и амбициозных семей. Мы провели большую рекламную кампанию среди тех, кто считает себя элитой нации. Считает, - выделила она это слово, - поскольку считать себя элитой и быть элитой, это далеко не одно и то же. У власть имущих и богатых людей сейчас проблема в том, что их дети в основном становятся прожигателями жизни, никчемными, но очень спесивыми. Впрямую их не переделаешь, поскольку волшебное вмешательство в их психику не разрешается. Поэтому мы начинаем с малышей. Рекламная кампания уже убедила эту "элиту", что элиту нации воспитывают в элитных детских садах Виктории Соколовой. Мы уже организовали, от моего имени, несколько таких детских садов в Москве, Питере, в других крупных городах. В каждом таком детском саду главным психологом работает волшебник. Ну, а сейчас Марат начал серьёзную работу в Южноморске, вот я решила и здесь организовать такой элитный детский сад.

- А чем он отличается от обычного? - с любопытством спросила Тамара.

- Понимаешь, моя методика для воспитания детей из богатых и амбициозных семей нуждается в постоянной помощи волшебников. Помощь вот в чём. У таких родителей, как правило, не находится времени для общения с детьми. Поэтому, когда детей принимают в садик, у родителей берут немного крови (якобы для анализа о состоянии их здоровья). И волшебники создают детям дубли их родителей, которые ими и занимаются в садике. Очень часто первые (изначальные) родители предпочитают отдавать ребёнка на круглосуточное пребывание в садике. Тогда то общение, которое дети получают от дублей-родителей, передаётся "оригиналам" в мозг во время сна, и они не удивляются, когда дети при общении ссылаются на прежние разговоры и занятия. Так устанавливается и не теряется духовная связь родителей с детьми, поэтому дети и не вырастают эгоистами и потребителями.

- А потом? - с тревогой спросила Тамара. - Когда дети уходят из садика, в школу идут?

- И потом всё устраивается хорошо, - успокоила её Виктория. - За время пребывания детей в садике оригиналы и дубли родителей постепенно сливаются, да и дети уже получают к семи годам такую основу, что их потом вряд ли испортишь.

- Слушай, я ещё хотела спросить, - не отставала Тамара. - Вы же с Маратом очень занятые люди. У вас тоже времени на детей мало остаётся?

- Ну что ты, Томочка! - воскликнула Виктория. - У волшебников дети всегда на первом месте. Так что наши ребятишки не обижены вниманием родителей. Только у нас всё наоборот - мы, оригиналы, проводим с детьми всё время, а делами у нас занимаются в основном дубли.

- А где ты у нас садик будешь организовывать? - спросила Тамара. - Я потому интересуюсь, что Еленке ещё год ходить в садик, я бы хотела, чтобы она в твоём садике побывала.

- А вот где организовывать этот садик, я и хотела посоветоваться с тобой, - лукаво улыбнулась Виктория.

- Со мной? - удивилась Тамара. - А что я тебе могу посоветовать, я же в этом не разбираюсь.

- Во-первых, ты меня познакомишь с твоей знакомой, Верой Николаевной, - начала объяснять Виктория. - Уж она-то, я думаю, сможет подсказать, где лучше этот садик обустраивать. Не как, - улыбнулась она, - а где. Ну, и можно её пригласить на должность заведующей, раз ей моя методика нравится.

- А ты не будешь заведующей? - удивилась Тамара, и сама же ответила: - Ну, конечно, ты же будешь владелицей садика, он же частный будет.

- Нет, я буду психологом в садике, - покачала головой Виктория. - В моих элитных частных детских садах все психологи - обязательно волшебники. А вот кто будет владельцем частного детского садика, давай мы с тобой решим. Это и будет у нас во-вторых. Нам нужно найти жителя этого города, тогда с патентом никаких хлопот не будет. Местные власти пришлых не любят, мы это уже чётко поняли.

- И кого ты хочешь найти? - с недоумением спросила Тамара.

- Вообще-то я думала о тебе, - призналась Виктория. - Это мне Марат посоветовал тебя привлечь. Он сказал, что ты вместе с Христофором училась на управленца.

- Это правда, - смущённо ответила Тамара. - Мы ещё в школе объяснились и решили пожениться, когда поступим в институт. Я не хотела с ним учиться на разных факультетах, не знала, какую профессию хочу приобрести. Главное, что я знала - это то, что хочу всю жизнь прожить с Христо, растить вместе детей. Вот и пошла учиться на ту же специальность, что он захотел освоить. Я, если честно, почти и не работала. Матвейка родился, когда мы получили дипломы, а потом незапланированно Еленка у нас получилась. Я думала, когда кормишь ребёнка грудью, можно не предохраняться, не забеременеешь. А не тут-то было. Вот и сидела дома, в основном помогала Христо с делами, когда он приносил домой документы. Потом дети в садик пошли, два года я поработала делопроизводителем, а потом Матвейка пошёл в школу, и Христо попросил меня побыть с ним, чтобы не отдавать в продлёнку.

- Ну вот, - удовлетворённо сказала Виктория, - мы тебе и нашли занятие. Возьмёшь патент на организацию элитного детского садика, когда мы его создадим, будешь понемногу, в свободное время, когда Матвейка в школе, - пояснила она, - заниматься делами. Дел много не будет, основная нагрузка будет на заведующей, тебе только надо будет ей помогать в деловых вопросах.

- Это мне не трудно, - с энтузиазмом воскликнула Тамара. - Спасибо, что предложила, с удовольствием буду вам помогать.

*

Когда все насладились шашлыками, Медведь напомнил:

- Марат, ты обещал рассказать о волшебниках.

- Раз обещал, то расскажу, - охотно согласился Марат. - Только давайте переберёмся на бережок, там и пообщаемся. Тем более, мы ещё и не купались.

- Сразу после обеда лучше бы не купаться, - озабоченно заметила Тамара. - Я читала, что это не рекомендуется.

- А мы не будем сразу купаться, - успокоила её Виктория, - просто устроимся там поуютнее.

"Поуютнее" младшее поколение посчитало гамаки, которые Виктория развесила для них на прибрежных деревьях. Туда же забралась и Светланка. Остальные разместились на шезлонгах, которые появились на берегу вокруг низенького длинного стола с фруктами и напитками.

- Сначала немного истории, - начал Марат, когда все устроились и посмотрели на него в ожидании рассказа. - Наши предки не были ни обезьянами, как предполагал Дарвин, ни неандертальцами, ни кроманьонцами. Они пришли на Планету в таком же облике, какой у нас сейчас. Тогда все они были волшебниками, долгожителями, помнили своё Предназначение - осваивать этот чудесный Мир. Что произошло со временем, почему началась деградация человечества, наши - он выделил это слово голосом, - историки всё ещё выясняют. Надеюсь, скоро всё прояснится, поскольку теперь у них есть хроноскоп. О хроноскопе после, - предварил он вопрос Медведевского. - Главная причина начала деградации уже ясна - нарушение Главной Заповеди Создателя. Все её помнят? - он вопросительно посмотрел на друзей.

- "Не убий"? - неуверенно предположил Христо.

- Вот именно, - подтвердил Марат. - А убийцы не могут быть волшебниками. Это уже Основной Закон Вселенной. Со временем человечество всё больше разделялось, обычных людей появлялось всё больше и больше. И в какой-то момент они открыли охоту на волшебников.

- Подожди, Марат, - с недоумением остановил рассказ Медведь, - но ведь волшебники намного могущественнее простых людей. Почему они это не остановили?

- Не могли, - вздохнул Марат. - Не забывай, каждый человек, подчёркиваю, каждый - это частица Создателя. И он при рождении получает от Него свободу воли. Вмешиваться в мир другого человека не может никто.

- И что, волшебники позволили себя убивать? - возмутилась Тамара.

- Нет, конечно, - усмехнулся Марат. - Волшебники оставляли свои фантомы на расправу обычным людям, но самим им приходилось уходить с Земли. Вот так наша численность и сокращалась. Сами знаете, какое "гонение на ведьм" шло, да и теперь идёт по всему миру.

- И что? - с грустью спросил Христо. - Вы так и сдаётесь? Надо же как-то бороться.

- Бороться надо, - согласился Марат. - Но не зная основной причины, трудно выработать стратегию борьбы. Вот пока причину выясняем, в основном обороняемся.

- Слушай, а вы совсем отделились от обычных людей? - поинтересовался Александр.

- Ну почему же отделились? - удивился Марат. - Мы живём все вместе. Помогаем, когда можем.

- А женитесь только между собой? - спросила Тамара.

- Женимся мы по любви, - серьёзно объяснил Марат. - А любовь не выбирает, волшебник твой любимый или нет.

- И что тогда происходит? - с интересом подался к нему Александр. - Как это влияет на волшебников?

- Если удаётся отсечь шлейф рода обычного человека, - начал объяснение Марат, - то этот человек получает возможность обрести дар волшебника. Ну и дети тогда, само собой, рождаются волшебниками. Если же не получится, то волшебник живёт с любимым до его ухода, потом остаётся один, как правило, продолжает жизнь в другом месте, изменив облик. В таких случаях волшебники стараются детей не иметь, поскольку у тех крайне редко может пробудиться дар.

- Что за шлейф рода? - тревожно спросил Христо. Как-то неуютно он себя почувствовал, услышав эти слова.

- Шлейф рода, это тот первородный грех, о котором упоминается в Библии. В мире человека сохраняется информация о всех делах его предков, вот эти дела и влияют на жизнь потомков.

- Это что? - возмутился Христо. - Если, предположим, какой-то подонок с чернейшим шлейфом рода изнасилует женщину, она родит, и ребёнок должен отвечать за него?

- Увы, - подтвердил Марат, - это ещё один из Законов Вселенной.

- И ничего сделать нельзя? - с горечью спросила Тамара. - А реинкарнация?

- Реинкарнация - это совсем другое, - пояснил Марат. - При реинкарнации Душа уходит из тела, а когда воплощается в другое, у того тела уже шлейф другого рода, который идёт от новых родителей.

- А может так быть, - с надеждой спросил Христо, - что Душа при реинкарнации вселяется в волшебника?

- До сих пор такого не зафиксировано, - разочаровал его Марат. - Реинкарнация ведь касается только обычных людей, волшебникам она не нужна.

- А зачем она нужна обычным людям? - спросил Александр.

- Видишь ли, по Замыслу Создателя каждый человек должен прожить на Земле определённое количество сотен лет, больше тысячи уж точно. Волшебники это время проживают в одном теле, поддерживая его молодость и здоровье. А обычные люди живут намного меньше, поэтому реинкарнация для них - это вынужденная мера для выполнения Замысла.

- Ладно, - вздохнул Медведь, - тут вопросов немерено, но главное мы уяснили. Расскажи теперь, как вы сейчас живёте. Совсем вас мало, что ли?

- Ну, не так уж и мало, - отозвался Марат. - Только в России работает 5 Школ волшебников, там мы все учились, а сейчас учатся наши дети. Моя старшая сестра и я окончили Школу волшебников в Пудоже. Это в Карелии, - пояснил он на невысказанный вопрос друзей. - А вот Вика у меня окончила Алтайскую Школу, наши наследники там же учатся, - ласково глянул он на копошившихся в ветвях ребятишек.

- А ещё где Школы? - поинтересовался Медведь.

- Ещё на Урале, в Саянах и в Уссурийской тайге, - перечислил Марат.

- А почему они все так далеко? - с недоумением спросила Тамара. - Основное население у нас ведь в Европейской части, а здесь всего одна Школа.

- Остальные тоже вначале здесь были, - вступила в разговор Виктория, - потом пришлось их спешно переводить подальше. Здесь очень трудно было их охранять. У нас ведь Школы не только для обучения детей, это в основном научно-исследовательские центры, которые очень много делают для Мира.

- А можешь рассказать, что вы делаете? - с загоревшимся взглядом полюбопытствовал Александр.

- Во всех Школах есть такой предмет - "Идеи фантастов", - с мечтательной улыбкой поведал Марат. - Учащиеся изучают книги фантастов, смотрят фильмы, да и у самих часто бывают Озарения - вот эти идеи и идут в основу разработок в Школах. Вот я тебе обещал про хроноскоп рассказать. Шесть лет назад в Саянской школе разработали этот прибор. Вы уже знаете, что все события, которые происходили на Земле, остаются в её Информационном поле. Но раньше было очень трудно их разыскивать. А вот хроноскоп в соединении с мощным компьютером извлекает нужную информацию почти моментально. Это такой прорыв в изучении истории человечества, который невозможно переоценить. Ещё в том же году Саянская школа выдала энергетическую сетку, которая может излечить человека от любой болезни.

- Человека? - уточнил Александр. - Не волшебника?

- Волшебники не болеют, - просто пояснил Марат.

- Хорошо устроились, - с добродушной завистью пробурчал Медведь.

- А в Уральской Школе разработали те браслеты-обереги, которые вас теперь оберегают, - продолжил рассказ Марат. - В Уссурийской Школе разработаны технологии создания нуль-переходов, иначе говоря, порталов. А ещё там создан Дубликатор, неоценимая вещь для жизни в настоящее время. В Алтайской Школе усовершенствованы методики создания дублей людей и волшебников.

- А ваша Школа чем отличилась? - поинтересовался Христо.

- Наша Школа усовершенствовала технологию (другого слова не подберу сейчас) создания пространственных карманов. Вот перед вами пример, - Марат повёл рукой вокруг.

- Я не понял, - нахмурился Христо, - вы эти разработки для себя делаете или для простых людей?

- В основном для тех людей, которые готовы к возрождению, - пояснил Марат. - Нам они в большинстве случаев не нужны, например, обереги, дубликатор, исцеляющая сетка и тому подобное.

- Марат, а твоя сестра тоже замужем за волшебником? - спросила Тамара.

- О, у неё интересная история, - оживился Марат. - Вот на её примере мы и получаем надежду на возрождение и обычных людей. Её любимый был обычным человеком, но когда ему исполнился 21 год, он прошёл двухгодичное Очищение в Тибете и получил там, вернее, возродил Дар волшебника. Не такой сильный, как у "изначальных" волшебников, но постепенно догоняет, поскольку постоянно работает в этом направлении. Ну, и мы, конечно, помогаем. А вот их дочки уже полноценные волшебницы. Кстати, Светланка их подружка, они вместе в Школе учились.

- И Света тоже волшебница? - с лёгкой завистью поглядела на девушку Тамара.

- Тоже, - подтвердил Марат. - А теперь вот не только моя помощница здесь, но и студентка. Учится на первом курсе, будет специализироваться у меня на кафедре. Я ведь профессор кафедры социологии в Университете.

- Марат, а вообще какие профессии выбирают волшебники? - спросил Христо.

- Большей частью социологию, психологию, педагогику, медицину.

- А почему? - заинтересовался Александр.

- Так это самые нужные профессии для воздействия на общество, причём не привлекающие пристального внимания спецслужб. У нас вот сейчас очень перспективное направление открывается в педагогике. Ищем возможности отсекать шлейф рода у брошенных детей, тогда есть надежда для их возрождения.

- Слушай, Марат, - не унимался Христо, - а у волшебников есть правительство?

- Правительства у нас нет, - терпеливо ответил Марат. - Нам оно и не нужно. Мы все с рождения подключены к Единому Сознанию Планеты. По нему и ориентируемся, как нам поступать. Если что-то задумаешь, а внутри какое-то неудобство возникает, значит, надо ещё подумать. Когда думаешь правильно, на Душе всегда праздник.

- Можно последний вопрос? - умоляюще сказал Медведь. - Я понимаю, что мы тебя своими вопросами уже "достали", но для меня очень важно. Как вы, волшебники, относитесь к смерти?

- Нормально мы к ней относимся, - пожал плечами Марат. - Для нас это просто Переход. Человек побывал в физическом теле, выполнил своё Предназначение, и его бессмертная Душа уходит к Создателю. Ну а что напридумывали простые люди относительно этого Перехода - это вы из многочисленной литературы можете узнать.


24 февраля, воскресенье.


С утра погода начала меняться. Дождь прекратился, тучи начали расходиться, сквозь белые облака проглядывало солнышко. В "Помощи" собрались патрульные. Пока ждали, когда Светланка распределит задания, один из самых активных патрульных, Ваня Кириллов, на счету которого было уже семеро благодарных ему за помощь людей, вдруг обратился к Марату.

- Марат Константинович, а знаете, мы с ребятами заметили, что у нас в жизни у всех изменения происходят. Я вот, например, почему в патруль пошёл? Дома не хотелось оставаться, отец три месяца был без работы, часто пьяный, дома скандалы, ругань. А сейчас отцу работу предложили интересную, он даже пить бросил. У Насти, - улыбнулся он тихой застенчивой девочке, - мама курить бросила, с отцом больше не ссорятся, дома совсем другая атмосфера. У Мишки брат старший перестал его обижать, на мотоцикле катает. Да у всех что-то хорошее происходит. Это ведь не случайно?

- Конечно, - подтвердил Марат. - Я же говорил, чем больше добра вы посылаете в мир, тем больше его и вам достаётся. Только вот рассказывать об этом другим не надо, - предупредил он оживившихся подростков. - Каждый должен дойти до этого сам. А то расскажете, многие придут в патруль в ожидании добрых перемен, а ведь если кто-то делает добро не по велению души, а ожидая что-то для себя, то эти ожидания могут и не осуществиться. Вы ведь пошли в патруль не для того, чтобы получить что-то для себя. Вот поэтому и к вам добро возвращается, потому что вы его не ждёте. А теперь вам будет дополнительное задание при патрулировании. Наверняка вы замечали, как часто в нашем городе автомобилисты нарушают правила уличного движения? - патрульные согласно кивнули на вопросительный взгляд Марата. - Сегодня получите от Светланки личные мобильники, в них встроены видеокамеры. Когда при патрулировании будете замечать какие-либо нарушения, снимайте их на эти видеокамеры, изображение сразу будет передаваться сюда, на компьютер, - Марат указал на компьютерный стол в углу. - А уж мы будем принимать необходимые меры.

- Могут отобрать мобильник, если заметят, что снимаю, - осторожно сказала Настя.

- Не смогут, - покачал головой Марат. - Ваши мобильники никто не сможет ни отобрать, ни украсть. Вы даже между собой ими поменяться не сможете, каждый мобильник будет, так сказать, привязан к своему хозяину.

*


1 марта 2008 года, суббота.


Светланка весело бежала вниз по улице по направлению к центру города. Только что с ней связался Олег Суворов, сообщил, что он уже в городе, на участке Марата. Олег предложил ей встретиться в центре города, погулять вместе, чтобы она познакомила его с городом. Светланке ещё хотелось узнать, как Олег добрался до города. По ментальной связи он вчера ей сообщил, что попробует пройти от Москвы до Южноморска через подземные пустоты, которые располагались почти под всей европейской частью России. Если там будет интересно, он обязательно выберет время и сводит её туда. Родители Олега находились пока в Москве, ожидая нового назначения. А Олега Марат попросил прибыть раньше, чтобы он подключился к работе с Михаилом Игнатьевичем. Завхоз накопировал уже достаточно материала, надо было заняться его систематизацией. Ну, здесь, как говорится, Олегу и карты в руки, он ведь будет в детдоме штатным психологом и физруком.

Хорошего настроения Светланке не портила даже погода. Небо было покрыто тучами, на табло у автовокзала термометр показывал +12, дул ветер. Зато в городе вовсю цвели деревья и кустарники, на газонах красовались нарциссы.

Но быстро встретиться с любимым Светланке было не суждено. Как всегда, жизнь внесла свои коррективы. Когда она пробегала мимо небольшого домика, до неё донёсся умоляющий детский голос: "Папочка, не бей меня, я не виноват, я не понимаю, что нужно делать". Эмоции страха, отчаяния, безнадёжности, беззащитности и неосознанная мольба о помощи просто кинули Светланку к источнику этих эмоций. Пока её переносило внутрь этого домика, Светланка за доли секунды успела получить от дубля полную информацию о его обитателях.

В домике жило семейство Сомовых. Глава семьи, Сергей, работал водителем на мусороуборочной машине. Его жена, Татьяна, подрабатывала флористом в цветочных магазинах. Двое детей, дочери Юле в апреле будет 10 лет, сыну Антону через две недели исполнится 8. Появившись в комнате, Светланка увидела ожидаемую картину: мальчик, съёжившись от страха, сидел за письменным столом, рядом возвышался отец с видом сурового судьи. На столе лежал ремень, концы которого были зажаты в руке отца.

Светланка подхватила почти теряющего сознание мальчика, уселась на стоящем у стены диване, поместила Антона рядом и нежно шепнула:

- Всё, мой хороший, теперь всё будет хорошо, не бойся, теперь тебя никто не обидит. Поспи пока.

Малыш уснул, а Светланка спокойно встретила взгляд главы семейства.

- Ты ещё кто такая? - ошарашенно спросил Сергей, с недоумением оглядывая девчонку, появившуюся из ниоткуда.

- А я фея-защитница, - безмятежно улыбнулась ему Светланка. - Я беру ваших детей под свою защиту, поскольку родители над ними измываются.

- Ну, ты не передёргивай, - недовольно заметил Сергей. - Я не измываюсь, я воспитываю.

- Воспитывать надо любовью, а не ремнём, - неуступчиво возразила Светланка.

- Эй, фея, - послышался из угла комнаты насмешливый женский голос, - а почему ты на фею не похожа? Где твои крылышки и волшебная палочка?

Светланка вначале и не обратила на неё внимания. Татьяна сидела за обеденным столом и проверяла тетради Юли, понуро стоящей перед ней.

- Надо же, какая начитанная! - нарочито восхитилась Светланка. - Даже знаешь, как фея выглядит. Да, пожалуйста, вот тебе крылышки и вот тебе волшебная палочка, - фыркнула она, быстро создавая иллюзию феи. А что, у неё в Школе по полиморфизму и иллюзиям всегда пятёрки были.

- Ты что, правда фея? - растерялась Татьяна. - Их же придумали!

- Насчёт придумали я бы поспорила, - ответила Светланка. - Феи существуют, но я, конечно же, не настоящая фея. Я по сути своей заступница. И у меня к вам, родители, серьёзный разговор. Юленька, - обратилась она к оживившейся девочке, - иди сюда, посиди со мной.

Усадив Юлю с другой стороны от себя, Светланка и на неё накинула целительный сон. И в это же время послала Олегу сообщение, по какой причине их встреча откладывается.

- Дети спят и не слышат нас, - пояснила она удивлённо переглядывавшимся Сергею и Татьяне. - А вы садитесь, разговор будет долгий, ситуация у вас сложилась хуже некуда.

- Да что ты себе позволяешь? - возмутился Сергей. - Явилась незваная, непрошенная, раскомандовалась тут.

- Я вашу семью от трагедии спасаю, - с горечью сказала Светланка. - Ты ещё благодарить будешь, когда поймёшь, как вовремя я "явилась".

- Вот уж вряд ли, - буркнул Сергей, но Светланка остановила его дальнейшие возражения вопросом:

- Сергей, ты знаешь значение слова "суицид"?

- Знаю, конечно, - ответил Сергей, - а при чём тут это?

- Я хочу вам объяснить, что происходит с вашими детьми, в первую очередь, с Антошей, - заявила Светланка. - Ещё немного твоего воспитания, у мальчика проявится энурез, проблемы с сердцем и склонность к суициду.

- С чего это ты взяла? - удивлённо и возмущённо воскликнул Сергей.

- Прежде всего, я эмпат, - сообщила Светланка, - и я чувствую эмоции Антоши. Притом у меня достаточно знаний, чтобы спрогнозировать дальнейшие события. Давайте я сейчас передам вам чувства Антоши, которые он испытывал перед тем, как я его усыпила, - предложила она. - Посмотрите, до чего вы довели своего ребёнка.

Такого они не ожидали! Они еле вынесли тот шквал эмоций, который обрушился на них: отчаяние, ужас, стремление убежать и забиться в какое-нибудь безопасное место. И горечь от осознания, что нет такого уголка, где можно укрыться от ненавистных родителей. Их охватило такое разнообразие чувств, молений, эмоций, многое они даже не смогли бы обозначить словами. Это было настолько невыносимо тяжко, что если бы внезапно всё не прекратилось, они не были уверены, что смогли бы дольше терпеть такое.

- Это что такое было? - с ужасом спросил Сергей.

- Это то, до чего вы довели собственного ребёнка, - с горечью повторила Светланка.

- Этого не может быть, - с трудом выговорила Татьяна. По её щекам ручьём текли слёзы. Она еле сдерживала рыдания.

- Видите, как тяжело это переносить вам, взрослым, - упрекнула Светланка. - А каково вашему малышу, вы подумали?

- Да что ты из меня чудовище делаешь? - возмутился Сергей. - Я его ремнём-то всего один раз и поучил, причём за дело. А с тех пор ни разу не ударил.

- А это что? - Светланка указала на лежащий на столе ремень.

- Это, чтобы помнил, - строго заявил старший Сомов.

- Ему хватило одного раза, - пояснила Светланка. - Теперь у него внутри стойкое убеждение "папа меня бьёт". И неважно, что ты больше ремень в ход не пускал. Каждый раз, когда ты брал в руки ремень, Антоша ощущал себя снова побитым.

- Что за нежности такие, - проворчал Сергей, не желая признавать правоту собеседницы. - Он парень, а не девчонка. Должен понимать, что жизнь суровая штука, и с ним никто миндальничать не будет.

- Вы знаете, - печально сказала Светланка, - меня всегда удивляло, почему люди не осознают простых вещей. Вот когда вы покупаете какой-то незнакомый прибор, вы же обязательно посмотрите инструкцию, чтобы знать, как с ним обращаться. Почему же почти никто из родителей даже не стремится узнать, какого ребёнка они получили и как надо его растить? А ведь это не прибор, это целый мир, который приходит в жизнь, надеясь на помощь родителей. А помощи-то, как правило, и нет.

- Это ты к чему расфилософствовалась? - подозрительно спросил Сергей. - Чего это мы им не помогли? - кивнул он на мирно спящих детей.

- К тому, что знак Зодиака определяет характер человека, - начала пояснять Светланка. - Антоша ведь родился 14 марта, правильно?

- А ты откуда знаешь? - удивилась Татьяна.

- Я же вам сказала, что я фея, - отмахнулась Светланка. - Ну, а если хотите знать точно, то я не фея, а волшебница. И всё про вас знаю, потому что все знания получаю напрямую из Информационного поля Земли. Так вот, Антоша по гороскопу Рыбка. А у людей, родившихся под этим знаком, очень чувствительные души. Кстати, они очень талантливы. Таня, ты приведи завтра Антошу ко мне в "Помощь". Да, да, я там работаю, в том агентстве выше по улице, - правильно поняла она вопрос в глазах Татьяны. - Я определю с помощью тестирования, в чём талантлив ваш сын. Так вот, в семье таким детям силовые методы воспитания, - она презрительно глянула на ремень, лежащий на столе, - приносят самый страшный вред. Они их ломают и часто и приводят к суициду. Если бы вы знали, как часто дети идут на самоубийство по совершенно незначительному, с точки зрения взрослых, поводу. Например, после двойки или выговора учителя. А ведь это самый тяжкий вид смерти - суицид, самоубийство. Совершающий этот тяжелейший грех обрекает свою Бессмертную Душу на вечные муки. Она "застывает" в мгновении смерти, постоянно проживая его вновь и вновь. Для неё больше ничего не будет, только эта вечная мука. Всё! - Светланка тяжело вздохнула и сменила тему: - Вот Юля у вас родилась в апреле, она Овен. Она не ломается, но в ней развивается, как это называется в народе, стервозность. Это тоже страшно. Подумайте, родители. И кстати, давайте-ка вместе рассмотрим тот случай, когда ты выпорол Антошу, - предложила она Сергею. - Действительно ли он заслужил наказание.

- Ещё бы не заслужил, - возмутился Сергей. - Уж это я никогда не забуду, как полдня его по всему городу разыскивал. Он, видите ли, с другом на море был, развлекался. А мы тут с ума сходили! А если бы с ним что-то случилось? Так что вовремя я ему всыпал, больше гулять не ходит, - с торжествующим видом Сергей посмотрел на внимательно слушавшую его Светланку.

- А теперь давай взглянем на этот эпизод с другой стороны, - предложила она.

- С какой другой? - насторожился Сергей.

- Со стороны Антоши, - пояснила Светланка. - Я уже ознакомилась с теми событиями. Это было в пятницу, 7 сентября. Правильно?

- А ты откуда знаешь? - снова удивилась Татьяна.

- Я же сказала вам, что я волшебница, - нетерпеливо напомнила Светланка. - Так вот, тогда после занятий за Антоном никто не пришёл, верно? А ему, между прочим, надо было переходить широкую улицу с очень оживлённым движением. Ребёнок первую неделю ходил в школу, это вы учитываете?

- Я думала, его Юля, как всегда, домой приведёт, - смущённо сказала Татьяна.

- А Юля вас предупреждала, что у её класса в этот день была автобусная экскурсия за город, - сообщила Светланка. - Антоша боялся один переходить улицу. Он звонил вам обоим, ваши мобильники не отвечали.

Светланка ничего больше не сказала вслух, но поочерёдно посмотрела на Сергея и Татьяну и по их смущению поняла, что они вспомнили, почему их мобильники были выключены. Сергей с приятелями воспользовался тем, что приехавшая на соседний с их конторой склад фура осталась на какое-то время без присмотра, и они кое-что оттуда "экспроприировали", как они выражались. А Татьяна целовалась с новым поставщиком, который привозил цветы в их магазины. Слава Богу, быстро опомнилась.

Светланка подождала немного и продолжила свой рассказ:

- Антоша вам не дозвонился, идти домой один он боялся. Поэтому, когда за его одноклассником пришёл отец и предложил мальчику пойти с ними на море, покататься на катере, Антоша принял приглашение. Не его вина, что на его мобильник попали брызги воды, и мобильник вышел из строя. Семилетний мальчик не может быть таким предусмотрительным, чтобы позаботиться о мобильнике. Поэтому, когда вы, наконец, вспомнили о сыне и начали ему звонить, звонки он не получил. Зато получил порку, которую, по совести, заслуживали оба родителя.

Больше часа продолжался их разговор. Вместе со Светланкой Сомовы пересматривали те события в их жизни, которые негативно повлияли на детей. Раскаяние родителей Светланка всё же почувствовала.

- Надеюсь, вы теперь постараетесь понимать своих детей, - в заключение сказала она, - и постарайтесь исправить, что натворили. Ну что, я бужу детей? - вопросительно посмотрела она на Сомовых.

- Буди, - вздохнул Сергей.

Светланка сначала разбудила Юлю. Девочка настороженно посмотрела на родителей, явно не ожидая ничего хорошего.

- Юленька, - обняла её Татьяна, - я не буду тебя больше ругать и придираться. Теперь я буду помогать тебе с уроками. А ты помогай Антоше, сможешь ведь?

- Смогу, - с готовностью откликнулась девочка, с любопытством глядя на мать. Ей очень хотелось понять, что же произошло, если мама переменила своё мнение, что уроки Юля должна делать сама, без её помощи.

Тем временем Светланка нежно погладила спящего мальчика по голове и тихонько сказала:

- Антоша, просыпайся, мой хороший. Папа больше не будет на тебя кричать и наказывать.

Малыш открыл глаза, посмотрел вокруг и испуганно прижался к Светланке.

- А ты можешь меня отсюда забрать? - шёпотом взмолился он.

- Сына, - присел перед ним на корточки Сергей, - что ты такое говоришь? Ты что, не хочешь жить с нами? Мы ведь твои мама и папа, мы любим тебя.

- Зачем ты говоришь неправду? - дрожащим голосом спросил мальчик. - Вы нас с Юлей не любите, а только ругаете и бьёте.

Сергей беспомощно посмотрел на Светланку. Она мысленно посоветовала ему пока подождать, не торопить события.

- Антоша, - доверительно склонившись к мальчику, тихонько сказала Светланка, - хочешь, я тебя подружу с вашим домовым? Это самый замечательный друг, он будет тебя защищать и никому не даст в обиду.

- Очень хочу, - оживился мальчик, с надеждой глядя на свою заступницу. - А как ты меня с ним подружишь?

- Вот смотри. - В руках Светланки появилась тарелка с пирожками и кружка с молоком. - Возьми у меня кружку и тарелку, поставь их на стол и предложи домовому угощение. А ещё попроси его стать тебе другом и защитником.

Мальчик с готовностью последовал этому совету. Он поставил на стол тарелку с кружкой и дрожащим от волнения голосом сказал:

- Домовой, прими, пожалуйста, это угощение и стань моим другом и защитником.

- С удовольствием, молодой хозяин, - в воздухе у стола проявилось пушистое серое существо с полметра ростом. - Спасибо за угощение и предложение. Я его принимаю.

- И правда, домовой! - не сдержавшись, охнула Татьяна. - Но это же нечисть! - с возмущением посмотрела она на Светланку.

- Ошибаешься, хозяйка, - с достоинством произнёс домовой. - Мы не нечисть. Нас и остальные волшебные народцы создал Бог, чтобы мы были помощниками его детям, истинным людям.

- А мы что, не истинные? - обиженно спросила Татьяна.

- Какие же вы истинные, если вы Бога забыли? - вздохнул домовой и приступил к угощению.

Антоша заворожённо смотрел, как домовой, с явным удовольствием, ест пирожки, запивая их молоком. Потом домовой убрал посуду и повернулся к мальчику.

- Я буду твоим другом и защитником, малыш, - торжественно заверил он.

- А как тебя зовут? - спросил Антоша.

- Твои предки назвали меня Мефодием, - сообщил домовой.


2 марта 2008 года, воскресенье.


В зале "Помощи" собрались все 87 постоянных патрульных. Марат заранее всех предупредил, что в это воскресенье они познакомятся ещё с одним учителем, который научит их необыкновенным умениям. Светланка с Олегом вчера весь вечер настраивали именные браслеты, которые Олег сегодня собирался вручить подросткам. Пока Олег знакомился с патрульными и объяснял им, что такое браслеты-обереги и как они будут помогать ребятам в жизни, Светланка в другой комнате занималась пришедшими к ней Татьяной и Антошей Сомовыми. Антоша весь светился от радости.

- Света, привет, - с порога воскликнул он. - А ты знаешь, какие замечательные сказки наш Мефодий знает? У меня после них такой сон волшебный был, просто неописуемый! И он всё на свете знает, и не сердится, когда спрашиваешь, а очень хорошо объясняет. Он сказал, что я могу у него спрашивать всё-всё, что меня интересует.

Татьяна при этих словах покраснела. "Значит, совесть ещё есть", - подумала Светланка, - "если смущается, что ребёнок от них внимания не получал".


3 марта, понедельник.


Долго сердиться на себя Сергей Сомов не умел. Он ведь осознал свою ошибку, повинился перед детьми, теперь им надо успокоиться и пойти ему навстречу. А Антоша навстречу отцу упорно не шёл. В "Помощь" он вчера ходил с матерью. Вернулись воодушевлённые, Светланка после тестирования им сказала, что Антоша вполне может в будущем стать известным зодчим или художником. У него очень выдающиеся художественные способности. Татьяна загорелась вести сына в Школу искусств, а Светланка обещала подыскать Антону хорошего учителя. Отца Антон всё ещё опасался, поэтому к утру понедельника у Сергея накопилась досада на такое поведение сына, которую он и выразил в том, что выдал Юле 50 рублей карманных денег, а Антону заявил:

- А тебе пусть деньги твой защитник даёт, если не хочешь с отцом общаться.

- Спасибо за разрешение, хозяин, - тут же откликнулся-проявился Мефодий и подал Антоше 50-рублёвую купюру.

- И где ты эти деньги взял? - подозрительно прищурился Сергей.

- В банке потерянных денег, - с достоинством пояснил домовой.

- Это что за банк такой? - озадаченно спросил старший Сомов.

- Домовые Земли собирают в этот банк все потерянные деньги, - степенно ответил Мефодий. - Вот в нашем городе, например, столько денег за год теряется, что наш филиал считается одним из самых доходных.

- А кто этими деньгами распоряжается? - заинтересовался Сергей.

- Наши друзья, волшебники, - сообщил домовой. - Они лучше всех знают, кому нужны эти деньги.

- И на что они их тратят?

- На помощь обычным людям, разумеется, - ответил Мефодий. - Самим волшебникам деньги ведь не нужны, а вот оказать помощь достойным людям они всегда готовы. Вот и мне сейчас разрешили выдать Антоше карманные деньги.

Сергей покраснел и рассердился на себя. Действительно, что это он, как мальчишка, решил досадить сыну за то, что он не торопится принимать его раскаяние.

- Ты вот что, Мефодий, - сказал он, доставая 50 рублей из кармана. - Верни эти деньги в свой банк, а сыну я сам буду выдавать карманные деньги. Прости, сынок, - заставил он себя выговорить признание, - папка твой, конечно, вредный иногда бывает, но я постараюсь не давать этой вредности воли. Дай мне ещё шанс стать тебе настоящим папой, не отталкивай меня сразу, хорошо?

- Я постараюсь, - согласился Антоша, удивлённо глядя на так изменившегося отца. - А ты меня правда больше наказывать не будешь? - осмелился спросить он.

- Шлёпать больше точно не буду, - пообещал Сергей. - И всегда тебя выслушаю и постараюсь и понять, и помочь.


7 марта 2008 года, пятница.


Суд по иску Александра Медведевского к неверной жене с требованием развода состоялся перед Международным женским днём, 7 марта. Соответчик (компаньон Александра) на суд не явился. Он на следующий день после того, как Александр заснял его в постели с Ольгой, прихватил денег из кассы фирмы и вместе с женой улетел в Индию развеяться.

Медведя развеселил эпизод, когда судья спросил Ольгу:

- Гражданка Полозова (Ольга не меняла фамилию), Вы согласны на развод при условии, что получаете от мужа всю его часть фирмы, квартиру и Вам остаётся Ваша собственная машина? А ему из общей собственности остаются его машина, гараж и загородный участок.

- Пусть отдаст ещё загородный участок и общий счёт в банке становится только моим, тогда соглашусь, - решила повредничать Ольга.

Судья возмущённо посмотрел на неё и повернулся к Александру. А тот с улыбкой что-то прошептал своему адвокату.

- Мой клиент согласен на эти условия, - спокойно уведомил его адвокат.

Александр согласился на это условие с лёгким сердцем, поскольку только вчера снял со своего счёта деньги для оплаты новой квартиры. Квартиру он уже присмотрел, но ещё не оформлял покупку, так что Ольга об этом ничего не знала.

- Теперь согласны? - для проформы спросил у Ольги судья.

- А если и теперь не соглашусь? - кокетливо спросила Ольга.

- Если не согласитесь, то будете делить имущество поровну, - сухо проинформировал судья.

Медведь знал, почему судья не повёлся на кокетство Ольги. Сам он был счастливо женат, а вот брат его попал в лапы похожей особы.

- Тогда согласна, - поторопилась подтвердить Ольга. Делить поровну она не хотела.

Развод состоялся к удовлетворению (пока) обеих сторон. Александр даже не думал о том, что скажет своей любовнице (его бывшей жене) его компаньон, когда вернётся и обнаружит, что фирмой управлять некому. Его эти люди больше не интересовали. У него начиналась новая жизнь, в которой общение с волшебниками стояло для него на первом месте.


8 марта 2008 года, суббота.


Женька Головачёв, глотая злые слёзы, уже второй час брёл по улицам города. Такой подлости он не ожидал! Как он радовался сегодня утром, собираясь ехать получать деньги за проделанную работу! Дядя Серёжа обещал заплатить 30 тысяч за 2 месяца. Эти два месяца Женька с утра до вечера без выходных работал на доме дяди Серёжи. На западной окраине города дядя Серёжа построил шикарный трёхэтажный особняк, окружённый высоким забором. Женьку он нанял на отделочные работы, мастерство которых Женька освоил в штрафбате. Из штрафбата он вернулся три месяца назад и твёрдо пообещал матери, что теперь он будет работать и помогать ей. Почти месяц Женька обивал пороги в бюро занятости, где ему ничего не могли предложить - кризис. И вот там-то к нему после новогодних праздников подошёл дядя Серёжа (он так представился), спросил Женьку, какую работу он ищет, и предложил ему наняться для отделки внутренних и внешних стен его нового дома. Как Женька старался! Отделка получилась отменная, сам мастер в штрафбате был бы доволен такой работой. И вот вчера к вечеру Женька "сдал" работу хозяину. Тот тоже был очень доволен, сказал только:

- Знаешь, Женя, не принято давать деньги вечером, приходи лучше завтра утром и получишь расчёт. Сразу и тратить его начнёшь на хорошие дела, ты же говорил, что тебе приодеться надо.

Женька расплылся в улыбке:

- Надо, дядя Серёжа. Да и маме надо помочь, я ей половину денег отдам и сразу начну искать ещё работу. Как раз подарок маме на праздник будет.

Сегодня утром Женька летел через весь город как на крыльях. Он даже потратился на автобус, хотя до этого ходил на работу пешком, по полтора часа в один конец, чтобы не брать денег у мамы. Хватит и того, что она обеды ему с собой давала.

Женька подошёл к воротам дяди Серёжиного дома (вот ведь, он даже фамилии его не знал) в 9 часов утра. На его звонки и стук в прочную калитку никто не отзывался, только заходились злобным лаем псы во дворе. Женька так и не смог с ними подружиться за два месяца работы. Подпрыгнув несколько раз, Женька увидел во дворе вышедшего из дома дядю Серёжу и радостно позвал его. Тот подошёл к калитке, открыл в ней оконце и с наигранным недоумением спросил:

- Тебе чего надо, парень? Ты кто такой?

- Да ладно, дядя Серёжа, - засмеялся Женька, - я пришёл за расчётом, Вы же вчера сказали, чтобы я утром зашёл.

- За каким расчётом? - притворился непонимающим хозяин. - Я тебя первый раз в жизни вижу. Иди-ка ты отсюда, парень, сегодня я не подаю.

- Да Вы что, дядя Серёжа, - возмутился Женька, - я же два месяца на Вас работал, как раб, отдыха не видел.

- А рабам отдых не положен и плата тоже, - усмехнулся "дядя Серёжа". - Лучше уйди по-хорошему, иначе вызову милицию, мало тебе не покажется. А полезешь во двор - спущу собак. Имею право, это будет покушение на мою частную собственность.

И он с грохотом захлопнул окошко калитки. Женька стоял как оглушённый, не в силах поверить, что это действительно произошло с ним. Что делать?

(Между прочим, вот этот случай был в действительности, это не фантазия. Фантазия будет дальше. - Автор)

Он машинально побрёл по привычному маршруту к дому. Что он скажет маме? От чувства безысходности ему захотелось завыть, слёзы подступали к глазам, он давился ими, сглатывая, сдерживаясь из последних сил. Пришла злость, он мысленно представлял страшную месть, которую он устроит "дяде Серёже", и тут же приходило осознание, что ничего он сделать не сможет, не даст система, которая сложилась в государстве. Женька не обвинял государство, он достаточно почитал книг и знал, что справедливости нет ни в одном государстве на Земле. Справедливость может восторжествовать только в фантастике или в кино.

На этой горестной мысли его оторвали от дум. Женька с недоумением посмотрел на вставшего у него на пути парнишку лет пятнадцати. Тот серьёзно заглянул в полные горечи, отчаяния и невыплаканных слёз глаза Женьки и мягко сказал:

- Возьми, тебе это надо.

Женька машинально взял протянутый листок бумаги, а парнишка уже неспешно удалялся от него. Тогда Женька глянул на листок. Там было напечатано чёткими буквами:

"Тебе плохо? Тебя обманули? Тебе нужна помощь?

Обращайся к нам по адресу ул. Кирова 202, агентство "Помощь".

Попробуй! Хуже точно не будет! А вдруг будет лучше? Что ты теряешь?"

Женька тоскливо поглядел вокруг. Люди шли, не обращая никакого внимания ни на него, ни на других прохожих. Каждый был занят своими думами, своими проблемами. Домой идти не хотелось. Он не знал, как рассказать всё маме. Конечно, она поймёт его, не упрекнёт, но будет переживать, расстроится, может слечь.

"Сходить, что ли, в эту "Помощь"? - подумал он. - Делать-то всё равно нечего и идти в принципе некуда. Пойду!"

Он решительно зашагал в направлении горы, у подножия которой располагался город. Улица Кирова заканчивалась домом N 200, но чуть в стороне, в откосе, отсечённом от горы, было встроено одноэтажное здание из серого камня. Справа на двери висела табличка:

Агентство ПОМОЩЬ. Всем добро пожаловать!

Женька постучал и вошёл. В небольшой приёмной сидела девушка за секретарским столом. Через распахнутые двери виднелась обстановка ещё двух помещений - одно напоминало небольшой зал заседаний, слева был явно кабинет начальства. Девушка приветливо улыбнулась нерешительно стоящему у входной двери Женьке.

- Здравствуй, проходи. Меня зовут Светлана, я здесь секретарём работаю, - доверительно сообщила она. - Тебе ведь помощь нужна, так?

- Так, - мрачно сказал Женька. - Только я не знаю, как вы мне поможете. Мне вот тут парень вашу визитку дал, вот я и пришёл.

Светлана бросила взгляд на визитку, которую держал в руке Женька.

- А, это Ваня тебя нашёл, - сказала она. - Ты на набережной его встретил, да?

- На набережной, - вздохнул Женька.

- А как тебя зовут? - поинтересовалась Светлана.

- Женька я, Головачёв, - представился Женька.

- Марат Константинович, - позвала Светлана. - У нас посетитель.

- Уже иду, - откликнулись из кабинета и оттуда вышел молодой мужчина с шапкой тёмных волос и приветливыми карими глазами.

- Это Женя, - представила Светлана.

- Привет, Женя, - отозвался Марат. - Можешь звать меня Маратом. Извини, сразу не вышел, заканчивал рассылать письма по электронной почте. Пойдём в кабинет, расскажешь, какая помощь нужна. Да и позавтракаешь с нами, мы как раз собирались подкрепиться. Светланка, - повернулся он к девушке, - мне кажется, что Жене чем скорее дадут поесть, тем лучше.

- Мне тоже так кажется, - согласилась Светланка, не обращая внимания на смущённые уверения Женьки, что он совершенно сыт.

Марат повёл Женьку в кабинет, Светлана принесла для всех бутерброды и кофейник. Подкрепляясь, Женька подробно рассказал о том, что случилось.

Марат выслушал всё, не перебивая. Вздохнув, он сказал:

- Давай так. Сейчас мы с тобой сходим к этому дяде и попробуем поговорить по-хорошему. Если получится - хорошо, если не получится, будем думать. А пока что ты думаешь дальше делать?

- Буду искать опять работу, - уныло ответил Женька, - не сидеть же на шее у мамы.

- Как ты хорошо сказал, - улыбнулся Марат, - "у мамы". Большинство парней сказали бы "у матери", я очень не люблю, когда о маме так говорят.

- Мама у меня очень хорошая, только болеет часто, поэтому я стараюсь её не волновать. Даже не знаю, что ей сказать про деньги, на которые мы так рассчитывали.

- Знаешь что, Женя? - оживился Марат. - Я знаю, куда мы с тобой пойдём, когда побываем у "дяди Серёжи". Подожди минутку, я позвоню.

Он позвонил по своему мобильнику, ответили быстро:

- Слушай, Христо, тебе ещё нужны работники? Есть хороший отделочник. Нужен? - Марат весело подмигнул Женьке, - хорошо, мы будем у тебя через час.

Марат закончил разговор и энергично вскочил со стула:

- Поехали! По дороге расскажу, куда я тебя пристроил.

- Может, ещё не возьмут, - опасливо возразил Женька. - А кто это - Христо?

- Христо, - усаживаясь в машину, стоящую рядом со зданием, сообщил Марат, - не кто это, а очень хороший владелец строительной фирмы. Его в городе знают и ценят, потому что работают у него только добросовестные специалисты. А самое главное - он платит зарплату еженедельно, что очень удобно для людей.

Пока Марат рассказывал, они быстро домчались до района коттеджей. Женька показал дом "дяди Серёжи". На звонок никто не реагировал, тогда Марат спокойно открыл калитку, и они вошли во двор. Из дома выскочил разъярённый хозяин.

- Кто вам разрешил входить во двор? Это нарушение моих прав, я вас сейчас собаками затравлю, гады, и отвечать не буду.

- Он? - спросил Марат напуганного Женьку.

- Он, - ответил Женька, со страхом наблюдая, как дядя Серёжа спускает собак с цепи. - Может, уйдём, Марат, собаки никого не слушают, очень злые.

- Не бойся, - спокойно улыбнулся Марат, - со мной никогда ничего не бойся.

Едва он договорил, псы сорвались с места и ... забились под крыльцо, испуганно повизгивая. Хозяин оторопело смотрел на своих "сторожей".

- Мы недолго будем занимать Ваше внимание, хозяин, - негромко сказал Марат. - Вот этот молодой человек работал у Вас два месяца, Вы обещали заплатить ему сегодня. Я только хочу узнать, Вы собираетесь ему заплатить или нет?

- Нет, конечно, - нагло ухмыльнулся хозяин. - Лохов учить надо. Идите отсюда, ничего я платить не буду.

- Хорошо, - неожиданно легко согласился Марат, - мы уйдём, но завтра мы придём за расчётом. Я Вам принёс диск с записью ваших встреч с Женей, как он на Вас работал, и как Вы обещали ему заплатить. Посмотрите этот диск до завтра, а завтра нам скажете, что Вы решили. Пойдём, Женя, - Марат положил диск на крыльцо, и они с Женькой пошли к машине.

- А откуда у тебя диск с такой записью? - ошарашено спросил Женька.

- Пока ты рассказывал, Света записала на диск всю эту историю.

- Откуда записала? - повторил вопрос Женька.

- Из информационного поля Земли, - спокойно, как о чём-то обыкновенном, сообщил Марат. - Все события не уходят бесследно, а остаются в информационном поле Земли. Надо только уметь их оттуда извлекать. Мы умеем.

Они подъехали к строящемуся недалеко от центра жилому дому. Марат повёл его к 1-ому подъезду, где их встретил молодой мужчина, в котором с первого взгляда можно было узнать грека. Он приветливо улыбнулся пришедшим:

- Привёз отделочника? Это замечательно! Как зовут? Женька? Ну, а я Христофор, можно просто Христо. Ну, Евгений, когда сможешь приступить к работе?

- А когда надо? - спросил Женька.

- А сейчас надо, - жизнерадостно ответил Христо.

- Ну я вообще-то могу, - согласился Женька.

- Очень хорошо, - обрадовался Христо и, повернувшись в сторону входа, закричал - Слава, принимай нового отделочника, начинайте третью квартиру.

- Давай его сюда, - откликнулись из подъезда.

Женька переоделся в выданную ему спецовку и с удовольствием проработал до конца дня вместе со Славой и другими ребятами. Когда подошло время обеда, оказалось, что Слава и для Женьки заказал обед. Обед для бригады привозили из одного кафе, плата за обед вычиталась из зарплаты. Когда небо потемнело, ребята сложили инструменты и пошли в подсобку. Слава пояснил:

- Получка у нас бывает каждую пятницу. А сегодня праздничный день, оплата втрое больше, выплатят сейчас. Пойдём, тебе тоже полагается.

- Да я ещё мало что сделал, - смущённо сказал Женька.

- Сколько сделал, за то и получишь.

Вечером Женька протянул матери тысячу рублей.

- Это тебе, мамуля, на подарок от меня к празднику, я сегодня заработал. Не знал, что тебе купить, решил деньги подарить, сама купишь, ладно?

Она посмотрела с недоумением:

- Это что, тебе дядя Серёжа столько дал?

- Нет, мама, это я на новом месте получил. А дядя Серёжа сказал, чтобы пришли, то есть пришёл завтра, у него какие-то затруднения, он мне частями отдавать будет.

- Ну, хоть частями, главное, что отдаст, - успокоилась Ольга Евгеньевна. - А что это за новая работа?

- Меня порекомендовали в бригаду отделочников, мы новые квартиры доводим до ума, - гордо сообщил Женька.

- Дядя Серёжа небось порекомендовал? - польщённо улыбнулась мать. - Видишь, сынок, как удачно у тебя получилось, сделал хорошую работу и нашёл новую.

Женька не стал ей ничего объяснять, он не хотел волновать маму. Только предупредил:

- Знаешь, мамочка, мы будем работать без выходных, так что ты не волнуйся, что я опять буду каждый день ходить на работу. Если кому-то нужны выходные, бригадир отпускает, но мы работаем сдельно, зачем мне выходные, лучше я поработаю, заработаю побольше. Ты не беспокойся, мы не устаём, работаем с перерывами, да и работа не тяжёлая, много механизации. А отдых у бригады получается, когда объект сдаёт.

- А бригада-то хорошая, пьющих там нет? - озабоченно спросила мать.

- Что ты, какие пьющие? - засмеялся Женька. - Ты бы видела нашего бригадира, тогда бы не спрашивала. Очень деловой, но к людям внимательный и заботливый. Видишь, я день поработал, а уже столько получил. Теперь я каждую неделю получку буду приносить, ты это имей в виду.

- Как хорошо, - радостно вздохнула мать. - А мне утром как-то не по себе было, тревожно. А сейчас так хорошо стало. Вот и заживём мы, сыночек, тихо - мирно. Хорошо бы, чтобы квартиранты нам твою комнату освободили.

- Освободят, - успокоил её Женька, - я завтра кое с кем поговорю, нам помогут от этих квартирантов избавиться.


9 марта 2008 года, воскресенье.


В воскресенье утром (перед новой работой) Женька с Маратом поехали к "дяде Серёже". Когда они вышли из машины, перед воротами их ждали четыре парня. Марат насмешливо посмотрел на них и шепнул Женьке: А "дядя Серёжа прячется за воротами". Не обращая внимания на Марата, один из качков сказал Женьке:

- Иди отсюда по-хорошему, парень, иначе отделаем так, что и не вспомнишь, как тебя зовут.

В разговор вмешался Марат:

- Парни, но ведь это несправедливо. Он же трудился два месяца, столько сделал, а ему не заплатили.

- А мне по фигу, справедливо или несправедливо, - насмешливо ответил главный. - Нам заплатили, чтобы мы отвадили этого лоха, вот мы и отвадим.

- Действительно, лох, - захохотал один из парней. - Вот дурак, два месяца зазря работал. Лохов надо учить, - глубокомысленно заметил он.

Внезапно створка ворот распахнулась, и все увидели "дядю Серёжу", который, нагнувшись, прислушивался к разговору.

- Это Ваше последнее слово, Сергей Викторович? - спросил Марат, как бы не замечая неловкого положения "дяди", увидев которого, качки насмешливо захохотали.

- Парни, я за что вам плачу? - со злостью зашипел дядя Серёжа. - Выкиньте этих правдоискателей с улицы, чтобы я их больше здесь не видел.

- Не стоит стараться, парни, - жестом остановил Марат двинувшихся к нему качков. От этого жеста парни как будто натолкнулись на стенку. - Мы уже уходим. Ну что, Женя, будем добиваться справедливости в суде?

- Да ну его, противно, - скривился Женька. - Пусть подавится. А мне это послужит уроком, а за уроки надо платить. Жалко только работы, я ведь так старался, чтобы хорошо получилось. Но вот хоть и старался, - добавил он неожиданно, - но если бы мог, я бы эту отделку разрушил. Не хочу, чтобы он моей работой пользовался.

- Это можно сделать, - сообщил Марат. - Но, если её сейчас убрать, то её уже не восстановишь, даже если этот тип раскается и заплатит. Ну как, убирать?

Он вопросительно посмотрел на Женьку. Тот подумал и решился:

- Убери, если сможешь. Мне тогда легче будет забыть этого "дядю Серёжу".

В тот же миг со двора донёсся яростный рёв "дяди Серёжи". Оглянувшись, Женька увидел, что дом стал точно таким, как два месяца назад, когда он только пришёл сюда.

Сергей Викторович яростно набросился на опешивших качков:

- Ну что стоите, олухи. Хватайте этого парня и тащите его сюда. Посажу его на цепь, и пока он мне снова всю отделку не восстановит, не отпущу.

Трое качков дёрнулись к машине Марата, куда садились Марат и Женька, но главарь остановил их. Подручные недоумённо уставились на предводителя, внимательно присматривавшегося к машине.

- Ты что, Клык, их же всего двое, да и хлипкие какие-то. Одним щелчком перешибить можно.

- Ты, Муха, хоть немного соображал бы, - разозлился Клык. - Ты чего, не понял, с кем связаться хочешь? Запертые ворота распахнул, отделку махом убрал. Посмотри на машину. Это же парень от "Помощи" защиту получил. Не повезло тебе, пахан, - повернулся он к багровому от ярости Сергею Викторовичу, - надо было врубиться. И лучше бы ты с парнем расплатился. Боюсь, что "Помощь" тебя ещё чем-нибудь отметит.

Как бы в ответ на его слова по воротам поползла затейливая вязь "Здесь живёт непорядочный человек". Парни разразились гоготом и пошли прочь от особняка.

*

Ольга Евгеньевна, мать Женьки, выросла в детском доме. Ей позволили окончить школу, уж очень хвалили девочку учителя, хотя и понимали, что детдомовке дальше не выучиться. Ольга получила направление на хлебозавод, устроилась подсобной рабочей. Государство должно было обеспечивать детдомовцев жильём, вот и ей дали комнату в двухкомнатной коммунальной квартире. В квартире жило двое мужчин, одному 40 лет, другому 70. Старик-пенсионер однажды просто не проснулся, и его тихонько похоронили за счёт соцзащиты. Когда Оля узнала, что ей дают комнату в квартире, где живёт одинокий мужчина, она в панике побежала к своей бывшей воспитательнице. Та её сочувственно выслушала и посоветовала:

- Бери комнату, Оля, тут уж из двух зол нужно выбирать меньшее. Откажешься - поселят в общежитии, и на своё жильё можешь больше не рассчитывать. Да и в общежитии защиты от мужиков нет. Пусть уж лучше один будет, чем много.

Оля поплакала и вселилась в свою новую комнату. Вскоре случилось то, чего она так опасалась - Пётр Головачёв вломился ночью в её комнату, сорвав с двери защёлку. Как потом узнала Оля от соседки, комнату ей выделили с подачи любовницы Петра, которая работала в администрации. Пётр тянул с женитьбой, поэтому Нелли решила подселить к нему детдомовку, рассчитав, что Пётр не устоит перед искушением. А потом можно его и пошантажировать. Оля ведь была несовершеннолетняя, так что Петру грозил бы немалый срок. Но планы Нелли не осуществились. Через два месяца, когда Оля вышла из туалета после очередного приступа рвоты, Пётр хмуро сказал ей:

- Возьми справку в поликлинике, что беременна, я договорюсь в ЗАГСе, распишут быстро. Только сразу предупреждаю, из меня муж никудышный, я часто уезжаю, подолгу в городе не живу. Если что, квартиру и фамилию тебе и ребёнку оставлю. Особенно на меня не рассчитывай, выбивайся сама.

После регистрации Пётр действительно быстро уехал. Появился снова перед родами. Из роддома Ольгу с ребёнком забирали Пётр и соседка, тётя Нюра Стрельцова. Как поняла Оля из рассказов соседки, её покойный муж и Пётр Головачёв занимались каким-то подпольным бизнесом, который, естественно, не афишировали. Муж тёти Нюры по неосторожности ("из жадности" - откровенно говорила тётя Нюра) бросился вместе с цыганами грабить покинутые дома чернобыльцев, от чего и поплатился жизнью. "Твой-то мудрее оказался", - сказала как-то тётя Нюра. - "Не поехал с моим. А мой сгорел буквально в несколько дней". Когда Ольга после роддома вошла в свою комнатку, она ахнула от неожиданности. Вместо раскладушки, на которой она спала (комнату она получила без мебели), у стены стояла деревянная кровать с новеньким постельным бельём и красивым пушистым пледом. Рядом - кроватка для ребёнка и пеленальный столик с набором пелёнок и прочих, необходимых для младенца, мелочей. Кроме того, из мебели добавился шифоньер, комод, у кровати - торшер с жёлтым абажуром, который давал мягкий приглушённый свет.

- Спасибо большое, - с благодарностью обернулась Ольга к вошедшему следом за ней мужу.

- Не за что, - скупо улыбнулся Пётр, - это всё Нюра выбирала, её благодари. Клади сына в кроватку, ложись сама отдыхать, только дай мне сначала документы, я ребёнка сам зарегистрирую. Как его назвать-то хочешь?

- Женя - робко сказала Оля.

- Евгений, "благородный" значит, - непонятно заметил Пётр. - Ну конечно, не Сидором же его называть, чего мальчишке жизнь портить.

Ольга вспомнила, что мужа зовут Пётр Сидорович. Это она узнала, когда они регистрировались. Тётя Нюра звала его по имени, а Ольга никак, только "Вы", когда надо было к нему обратиться.

Когда Пётр вернулся из загса и передал ей свидетельство о рождении сына, он ещё позвал её на кухню и показал на ящик в серванте:

- Здесь лежат деньги, это вам на жизнь. Я буду добавлять, когда дома, и присылать с надёжными людьми тебе или Анне. А она будет отдавать тебе. Расходуй, не экономь, особенно на еде или на вещах для ребёнка.

Первые два года, пока Женька был маленький, эти деньги помогли Оле в самое трудное время. И тёте Нюре она будет всю жизнь благодарна за поддержку и помощь. Тётя Нюра никогда не отказывалась посидеть с ребёнком, если Оле надо было отлучиться. В начале 90-х появилось очень много всяких курсов, и Оля, по совету тёти Нюры, поступила на курсы бухгалтеров, которые окончила очень успешно. Она устроилась на работу во вновь созданную фирму Аполлона Сакелиди, где и работала всё это время. Чувствовала она себя всё время неважно, здоровье не радовало с самого детства, были проблемы с сердцем, так что сил хватало только на работу и дом.

Последний раз она видела Петра Головачёва в 1993 году, когда началась приватизация жилья. Он приехал ненадолго, Женька даже не успел к нему привыкнуть, звал "дядя". Пётр оформил приватизацию квартиры на двоих, на Олю и сына. И больше в городе не появлялся. Когда Женька пошёл в школу, в августе Оле передали пакет с надписью "на школу". В пакете был 1 000 000 рублей (на старые деньги). В 1998 году, когда Женьке исполнилось 10 лет, к ним как-то зашёл мрачный мужчина. Только увидев его, Оля поняла, что произошло что-то очень плохое. Догадка подтвердилась, незнакомец передал ей пакет и сказал:

- Наследство привёз, больше от Петра ничего не будет. Погиб он, а как погиб - лучше не спрашивайте. Да, и деньги лучше в банк не кладите, налоговая "унюхает" - покоя не будет. Теперь точно выживайте сами. Расписку мне только напишите, что наследство получили, корешам покажу.

Отказавшись от угощения, мужчина распрощался. Когда он уже стоял в прихожей, Оля спросила:

- Извините, что спрашиваю. Вы ведь могли наследство и не привозить, я бы про него ничего и не узнала. Почему?

Мужчина хмуро улыбнулся:

- У нас почти у всех есть семьи. И мы должны быть уверены, если что с нами случится, семья получит нашу долю.

В пакете было 100 000 новых рублей.

Вся жизнь Ольги была заключена в сыне. Женька был ей и сыном, и другом, и главой семьи чуть ли не с самого детства.

*

В понедельник бригада была в полном составе. Отдыхавшие в воскресенье Миша и Раймонд смущённо улыбались на подшучивания друзей - они ездили в станицу к Мишиным родственникам на "смотрины". Мишина тётка пригласила племянника с другом на свои именины, а оказалось, что деревенские девчата упросили её пригласить племянника, познакомить. Но смотрины не удались.

- Да ну их, - отмахнулся Раймонд. - Говорят, что в деревне девушки скромные. Ага, от их скромных высказываний уши вянут. Не поеду я туда больше, не рассчитывай на меня, Мишка.

- Думаешь, я поеду? - отозвался Миша, заканчивая переодеваться в рабочий комбинезон. - Я матери так и сказал, пусть сама к своей сестре ездит, а меня там больше не увидят.

Ребята работали увлечённо, качественно и быстро. Когда Слава позвал всех на обед, молчаливый Андрей, самый высокий и тощий в бригаде, обратился к Женьке.

- Слушай, мы в души людям не лезем, но кое-что друг о друге знаем, что сами хотим рассказать. А про тебя вообще ничего не известно кроме эпизода с "дядей Серёжей".

- Вот гад, - пробормотал невысокий плотный Сергей, - опозорил моё имя. Между прочим, где ты так классно работать научился, Женька?

- В штрафбате, - ответил Женька. - Попал в хорошую часть, мы генералам квартиры и особняки отделывали, вот и научился. Два года отработал.

- Расскажешь о себе? - спросил Слава.

- Расскажу, - пожал плечами Женька. - Живём с мамой в двухкомнатной квартире, отец уехал ещё до моего рождения, правда, не хочу хаять, помогал. Когда мне 10 лет стукнуло, сообщили о его смерти. Мама работает бухгалтером у одного хмыря-частника за грошовую зарплату. Я после школы в колледж поступил, через год в армию взяли, оттуда в штрафбат на три года. Выпустили на год условно-досрочно, учитывая примерное поведение и болезнь мамы. Её мои мытарства подкосили. Она у меня детдомовская, здоровьем не блещет, вот сердечко и прихватывает.

- А за что штрафбат? - снова спросил Слава.

- После учебки в такую часть попал, где деды народ калечили только так. А мне нельзя было поддаваться, у мамы, кроме меня, никого нет, я ей обещал живой вернуться. Так что, когда ко мне подступили, я за автомат схватился. Автомат-то заряженный, выпустили меня из казармы, я и рванул в военную прокуратуру. Ну, а мне за применение оружия - три года штрафбата.

- Так ты что, стрелял? - спросил Миша.

- Нет, конечно, - ответил Женька, - только пригрозил. И этого хватило. Если бы стрелял, дали бы больше. Это меня заместитель командира полка устроил в такой штрафбат. Он вообще ходатайствовал, чтобы меня не наказывали, а навели порядок в части. Но его не послушали.


11 марта 2008 года, вторник.


Во вторник, Марат с Олегом пришли в агентство к 9.30. Олег сразу скрылся в своём кабинете, который ему сделали рядом с кабинетом Марата. Михаил Игнатьевич уже передал ему копии дел на всех воспитанников детдома, теперь Олег готовил для всех именные браслеты. Воспитанников было больше трёхсот, Олег рассчитывал подготовить для всех браслеты-обереги к концу месяца.

Марат вопросительно посмотрел на Светланку, которая с хихиканьем что-то набирала на клавиатуре.

- Эй, секретарь, - окликнул он её, - ты чем это занимаешься?

- Воспитанием бытовых воров, - важно сообщила девушка. И снова хихикнула. - Приходила пенсионерка, - пояснила она, - подруга моей первой клиентки. Помнишь, босс, я ей подъезд от курильщиков чистила?

- Помню, - подтвердил Марат. - А подруге что от нас понадобилось?

- А у этой клиентки с почтового ящика замок украли, - доложила Светланка. - В милицию с этим не пойдёшь, хотя она и подозревает, кто это мог сделать. Десять лет в этом доме живёт, ничего подобного не случалось, а недавно появился новый жилец, и вот, пожалуйста. Но она не просила вернуть замок, она с другим вопросом пришла.

- С каким? - заинтересовался Марат.

Светланка снова хихикнула.

- Она спросила, можем ли мы выяснить точно, кто украл замок, и повесить на двери подъезда объявление о воре. И чтобы это объявление никто снять не мог.

- Надо же, - расхохотался Марат. - Придумано неплохо, но почему она решила, что мы это можем?

- А она сказала, что про нас по городу такие легенды ходят, что мы что угодно узнать можем.

- И что ты ей пообещала? - всё ещё смеясь, спросил Марат.

- Вот сейчас составляю это объявление, - ответила Светланка. - Я из хроноскопа классную фотографию скачала, там отчётливо видно, как этот сосед замок снимает, и номер квартиры на ящике виден, и самого соседа хорошо видно. Сейчас зачарую от порчи и размещу на двери подъезда.

- Давай, - одобрил Марат. - А вообще ничего срочного? - спросил он.

Ой, - спохватилась Светланка, - там телефонограмма для тебя, из Администрации. Просят прибыть на совещание городских коммунальных служб, оно через полчаса начинается.

- Хорошо, прибуду, - весело пообещал Марат. - Посмотрим, зачем это мы им там понадобились.

Зачем понадобилось его агентство, Марат узнал ещё перед совещанием. Перед дверью в малый зал его поджидал начальник коммунальных служб города Вячеслав Михайлович Минаев. Марат за это время хорошо узнал Вячеслава Михайловича, очень уважал деловые качества этого чиновника и его порядочность в работе.

- Слушай, Марат Константинович, - позвал его Минаев, - это я настоял на твоём приглашении. Замучили меня автомобилисты, почти у всех многоквартирных домов нарушают правила стоянки, занимают места около мусорных баков, мусороуборочные машины к ним пробраться не могут, мусор вовремя не вывозится. Ты подумай, может, предложишь что, а то я уж не знаю, что делать. Антисанитария в городе получается.

- Предложу, - кивнул Марат. - И решение есть, и помощь окажу.

- Я так и надеялся, - облегчённо вздохнул Вячеслав Михайлович. - Пойдём, уже пора начинать совещание.

Когда все устроились за столами, Минаев взял слово:

- Сегодня на повестке дня первый вопрос - что делать с нашими автомобилистами, которые препятствуют своевременной вывозке мусора от многоэтажных домов. Бич почти каждого дома, просто массовое нарушение. Я смотрю, некоторые удивляются, почему я пригласил Марата Константиновича. А потому и пригласил, если помните, он нам уже немало дал хороших советов. И здесь обещает помочь.

- Как? - хихикнул Сергей Круглов, заместитель Главы города по работе с молодёжью, - будет нам предлагать молодёжные патрули около домов ставить? Было как-то от него предложение по организации патрулей.

- И зря тогда не послушали, - сказала Ольга Павловна, тоже заместитель Главы. - Слава Богу, Марат Константинович сам эти патрули в школах организовал, очень действенную помощь они оказывают, особенно ГИБДД их хвалит. А тебе, Сергей, это считай в минус в работе. Ну, не об этом речь. Марат Константинович, вы можете в этом вопросе помочь?

- Могу, если будет постановление городских властей, помочь в выполнении этого постановления. Кстати, оно законодательно уже подкреплено, так что всё будет в рамках закона. Предложение такое: патрули "Помощи" разметят около каждого многоквартирного дома подъездные площадки для мусороуборочных машин. Каждая площадка будет очерчена люминесцентной краской, совершенно безвредной для окружающих. Даже в темноте границы площадки будут ясно видны. Если какой-либо автомобиль, кроме мусороуборочной машины, оставляют на этой площадке, он через десять минут переносится на штрафную стоянку около поста ГАИ на въезде в город, там места достаточно. Пару раз заплатят штраф, больше ставить не будут. Вот такое предложение.

- И кто же эти машины будет доставлять на эту штрафную площадку? - брюзгливо спросила заместитель Минаева, Любовь Константиновна. Она недолюбливала Марата, считала, что шеф уж слишком восхищается работой агентства "Помощь". - Это знаете, сколько денег уйдёт на эвакуаторы и горючее для них?

- "Помощь" берёт на себя эвакуацию автомобилей с площадок для мусороуборочных машин, - спокойно ответил Марат. - Городу ничего тратить не придётся, зато со штрафов получите хорошие деньги в бюджет города. И, предваряя Ваше замечание, Любовь Константиновна, скажу, что машины служб от 01 до 04 никто трогать не будет, поскольку, если они и попадут на запрещённое место, то, естественно, в связи с чрезвычайными обстоятельствами.

Любовь Константиновна с досадой поджала губы. Она только собиралась с ехидством спросить этого зазнайку, что он будет делать с машинами скорой помощи или же, например, с пожарными. Тоже эвакуировать через десять минут?

- Хорошо, - подвёл итог Вячеслав Михайлович. - С первым вопросом решили. Спасибо, Марат Константинович, за предложение. Решение администрации будет принято сегодня, завтра патрули могут начинать работу.

- Всегда пожалуйста, - Марат поднялся из-за стола. - Больше в моём присутствии, я полагаю, надобности нет? Тогда всего хорошего.

Он с улыбкой глянул на сидевшую с недовольной физиономией Любовь Константиновну, кивнул всем и вышел из помещения.

- Марат Константинович, подождите, пожалуйста, - окликнула его выскочившая следом Ольга Павловна. - Мне нужно с Вами проконсультироваться по одному вопросу.

- Да, Ольга Павловна, - с готовностью откликнулся Марат, - я Вас внимательно слушаю.

- Глава города поручил мне отвечать на жалобы жителей относительно шума во время летнего сезона. Все эти дискотеки, концерты и прочее не дают людям спокойно отдыхать дома. Когда он отвечал на эти вопросы по телевидению, он пояснял, что город у нас курортный, и шум - это неизбежное зло, с которым неизвестно, как бороться.

- Ну почему же неизбежное, - улыбнулся Марат. - Надо только хорошо знать наши законы и уметь их применять.

- А разве есть законы от шума? - удивилась Ольга Павловна. - Ну, я знаю, что есть закон по ограничению шума в жилых домах с 11 вечера до 7 утра, но и он не выполняется.

- Есть ещё очень хороший закон, который у нас почему-то никто не применяет, - сказал Марат. - Это закон о санитарных нормах шума. Если эти нормы превышаются, то это уже подпадает под действие закона о причинении членовредительства, поскольку такой шум наносит вред здоровью человека.

- Да? - заинтересовалась Ольга Павловна. - Я и не знала. А как конкретно этот закон можно применить в нашем случае, Вы не посоветуете?

- Посоветую, - согласился Марат. - Предлагаю в самых шумных местах и около многоквартирных домов установить шумомеры. Эти приборы разработаны в одном из наших закрытых НИИ. Прибор выполнен в виде шара, который при нормальном шуме светится жёлтым светом, с увеличением уровня шума свет становится оранжевым. Когда же шум достигает критического уровня или превышает его, шумомер становится красным. Но самое ценное в шумомерах, что при этом от них идёт воздействие на источник шума и тот или отключается совсем или шум снижается до приемлемого, в зависимости от настройки.

- Замечательно, - с облегчением воскликнула Ольга Павловна, внимательно слушавшая пояснения Марата. - Я сегодня же доложу Главе об этих шумомерах. А где их можно заказать?

- Давайте так, - предложил Марат. - Вы определите места в городе, где установка шумомеров необходима в первую очередь. Агентство "Помощь" берёт на себя установку и обслуживание шумомеров в этих местах. Если результат будет благоприятным для города, тогда мы поможем вам заказать дополнительные шумомеры.


17 марта 2008 года, понедельник. Москва.


К 10 часам генерал-майор Василий Александрович Суворов прибыл в Кремль вместе со своей женой, Верой Ивановной, на встречу с обоими президентами: вновь избранным и прежним, ещё исполняющим свои обязанности до инаугурации нового.

Главный вопрос, который интересовал 1-го президента, был:

- Как скоро начнёт действовать магия Кавказа, как действует магия Бурятии?

- Это дело нескольких десятилетий, - ответил генерал-майор.

- Что? - возмутился 1-й президент. - Как это десятилетий? Я полагал, что её можно вызвать по аналогии с магией Бурятии.

- Видите ли, товарищ Верховный Главнокомандующий, - обстоятельно начал объяснение Василий Александрович. - Забайкалье и Кавказ даже нельзя сравнивать в духовном плане. На Кавказе войны и убийства не прекращаются тысячелетиями. Поэтому сразу, за несколько лет, создать другой менталитет у людей не получится, а именно он является существенной частью магии, наполняющей регион. В Забайкалье народ давно уже в духовном плане превзошёл народы Кавказа. Это не значит, что на Кавказе ничего не будет меняться, а магия вдруг откуда-то появится, скажем, лет через 50. Нет, зачатки её начнут развиваться уже сейчас.

- Что нужно сделать, чтобы ускорить этот процесс? - внезапно спросил молчавший до этого 2-й президент.

- Дети, - коротко ответил Василий Александрович.

- Дети? - оба собеседника с удивлением посмотрели на генерала.

- Дети, - подтвердил Суворов. - Начинать надо с детей, взрослым трудно что-то внушить, они уже подпали под влияние зла. Я потому и просил разрешить мне явиться с женой, поскольку главную помощь в этом деле может оказать именно она. Моя жена, - пояснил он заинтересованно смотрящим на Веру Ивановну президентам, - как раз и занимается проблемами воспитания подрастающего поколения. Вера Ивановна - доктор педагогики, специализируется на подростковой психологии. За три года, что мы провели на Севере, она сделала там большое дело. Когда мы туда приехали, она начала работать директором местного детского дома. Сейчас в здании детдома располагается современная школа-интернат, так как детского дома как такового там уже нет. Все дети, я подчёркиваю - все, обрели родителей, живут в собственных семьях. Так что если моё назначение в Южноморск уже утверждено, - он вопросительно посмотрел на 1-го президента, тот утвердительно кивнул, - то я бы попросил ещё до нашего отъезда решить вопрос с назначением моей жены директором Южноморского детского дома.

- Может быть, пока заместителем директора? - осторожно предложил 2-й президент. - Мне недавно кто-то из советников очень хвалил директора того детдома, как-то нехорошо снимать его с должности без причины.

- Причины есть, - неожиданно подала голос Вера Ивановна. - Детский дом напоминает трущобы, детей эксплуатируют, обворовывают, плохо кормят, старших девочек заставляют "обслуживать" нужных директору мужчин, мальчики включены в сеть распространителей наркотиков. Этих причин достаточно?

- Такие обвинения надо доказывать, - жёстко сказал 1-й президент.

- Вот доказательства, - спокойно заметила Вера Ивановна, доставая из сумочки DVD-диск.

- Мы просмотрим их сейчас, - решил 1-й президент. - Возможно, нам понадобятся ваши разъяснения.

Именно после этой встречи в Администрации президента появилась новая должность - Уполномоченный по работе с детскими домами.


17 марта 2008 года, понедельник, Южноморск.


В этот день в Южноморске тоже было совещание. Обсуждали вопросы подготовки к переходу власти в детдоме. Вечером в кабинете Марата совещались Марат, Олег и Михаил Игнатьевич. Завхоз детдома выглядел сейчас совершенно другим человеком, совсем не похожим на себя прежнего. Первый раз Марат общался с мрачным, ожесточившимся от боли и невзгод человеком. Боль давно ушла, и Михаил Игнатьевич был полон надежд на скорые кардинальные перемены.

Первым взял слово Олег.

- Спасибо, Михаил Игнатьевич, за ту огромную работу, что Вы проделали, - поблагодарил он польщённого завхоза. - Сейчас у нас база данных содержит файлы на каждого воспитанника. Думаю, через неделю я уже закончу подготовку оберегов для них. А сейчас нам предстоит решить ещё один важный вопрос.

- Какой? - нетерпеливо вырвалось у Михаила Игнатьевича. Он, хотя и немного смутился от своей несдержанности, но смотрел с ожиданием на сидящих рядом с ним волшебников. Чем ещё порадуют? - читалось на его лице.

- Нам нужно заняться накоплением стратегического сырья, - немного непонятно обозначил задачу Олег. - Поясню, - пообещал он, увидев недоумение на лице Михаила Игнатьевича. - Когда первого апреля детдом освободится из-под власти Шумова, нам понадобится очень много средств на обновление интерьера, гардероба воспитанников и много других вещей.

- Это да, - приуныл Михаил Игнатьевич. - Это я губу раскатал, что уберём Шумова и его клику, и сразу всё наладится. А тут ещё пахать и пахать.

Он тяжело вздохнул.

- Ну, не так всё и плохо, - постарался успокоить его Марат. - Ведь, действительно, многое можно сделать сразу, только для этого, как выразился Олег, нужно сделать стратегические запасы.

- Как это? - Михаил Игнатьевич снова не понял, что имели в виду волшебники.

- Если менять мебель, вещи воспитанников и интерьер всего здания обычными методами, это затянется надолго, - начал объяснение Марат. - Мы пойдём другим путём, - с улыбкой процитировал он. - Как только приедет новая заведующая, это примерно через неделю, чётко спланируем все изменения, которые нужно будет выполнить сразу, за один день.

- За один день мало что можно сделать, - помрачнел Михаил Игнатьевич.

- Не скажите, - улыбнулся Марат, - вот Олег сейчас сообщит, что можно сделать за один день.

Михаил Игнатьевич выжидательно посмотрел на тоже улыбающегося Олега.

- Могу сразу же, навскидку, перечислить то, что мы изменим в первый же день новой жизни детдома, - начал Олег. - Во-первых, дети получат нормальный завтрак и информацию о том, что их жизнь намного изменяется к лучшему. Во-вторых, как только они отправятся в школу на занятия, новые воспитатели вместе с домовыми, которых мы к тому времени подберём и ознакомим с фронтом работ, изменят интерьер в нашей половине здания. Новая обстановка в спальнях, туалетах и так далее. Для младших трёх групп воспитатели уже подготовят и постели и часть одежды, чтобы дети, как придут из школы, могли помыться и переодеться в чистое. Воспитатели приведут малышей из школы, они вымоются в банном комплексе, наденут новую одежду, пообедают и будут отдыхать - после обеда для них устанавливается тихий час. А воспитанники среднего и старшего возраста будут сами выбирать и постельное бельё и одежду. Вернувшись из школы, все воспитанники получат приготовленные для них обереги. Воспитатели разъяснят им, что это такое. В-третьих, мы в первый же день проведём общее собрание, объясним детям, как мы планируем их будущее.

- А что Вы говорили насчёт стратегического сырья? - вспомнил Михаил Игнатьевич.

- А вот представьте: мгновенно сменить интерьеры, обеспечить всех воспитанников новой одеждой, прочими вещами - как это сделать? - спросил Олег.

- Никак, - обескураженно признался Михаил Игнатьевич. - Вы же не можете создавать что-то из воздуха, правда? - и он с ожиданием посмотрел на Марата с Олегом, всем своим видом давая понять, что поверит во всё, что пообещают волшебники.

- Из воздуха не можем, - подтвердил Марат. - Но у нас есть волшебные помощники, и живые (это домовые) и неживые (магическая электроника). Хотя я и электронику не назвал бы неживой, в какой-то степени она разумна. Так называемый искусственный интеллект, - заметил он. - Так вот, для создания новых вещей нам нужно только иметь запасы материальных предметов, неважно каких. Будь это комья земли, обломки древесины, мусор, отходы разные. Мы их разлагаем на атомы и молекулы и создаём нужные нам новые вещи. Причём деньги на это не расходуются, мы эти вещи не покупаем и тем более не крадём, а создаём сами. Часть сырья для новых вещей у нас будет, ведь мы всю старую обстановку утилизируем. Но сырья нам надо намного больше. Если мы "почистим" для этого окрестности города, в самом городе явно соберём мусор и отходы, это будет очень заметно даже для простых людей, которые обычно заняты только собой. Нам этого не надо, привлекать к себе внимание всякими "чудесами" в городе. Проще договориться с парой водителей мусоровозов, модифицировать их машины, зачаровать их так, чтобы всё их содержимое складировалось в пространственном кармане, создавая те самые необходимые нам стратегические запасы.

Внезапно из селектора послышался голос Светланки. Она сидела в приёмной, но внимательно слушала беседу в кабинете.

- Босс, у меня ведь уже есть знакомый водитель мусороуборочной машины. Помнишь, я рассказывала о Сомовых? Может быть, пригласить Сергея к нам, и ему предложить такую работу? Он-то уже знает о волшебниках, так что с ним легче будет договориться.

- Умница ты наша, - похвалил Марат. - Спасибо за подсказку, давай, приглашай своего знакомого.

*

Разговор с Сергеем Сомовым состоялся через полчаса. Обсудив предстоящие на этой неделе дела, Михаил Игнатьевич отправился домой, и Светланка вместе с ним дошла до домика Сомовых. Сергей был дома, как раз поужинал и пытался найти что-то интересное по телевизору, переключая каналы. Он не знал, чем себя занять. Дети занимались с домовым, им с ним было интереснее, чем с родителями. Так что приходу Светланки Сергей обрадовался. И сразу согласился пойти с ней, чтобы узнать, что интересного ему могут сообщить в "Помощи".

Когда они вошли в приёмную "Помощи", дубль Светланки за столом исчез почти моментально, но Сергей успел его заметить и восхищённо посмотрел на пришедшую с ним девушку. Та невольно улыбнулась, ей всегда нравилось вот это восторженное отношение людей к "чудесам". Значит, сохранилось ещё в людях много хорошего.

- Босс, - позвала Светланка, - Сергей Сомов пришёл.

Марат вышел из кабинета, приветливо улыбаясь. Познакомились. Сергей сначала немного смущался, но эти "волшебники" были такими доброжелательными и какими-то "своими", что он быстро освоился.

Они прошли в кабинет Марата и устроились за столиком около камина. Светланка поставила на столик любимое светлое пиво Сергея, бокалы и пиалы с закусками: солёными орешками и сухариками. Как раз то, что нужно, чтобы неспешно поговорить и отдохнуть после рабочего дня.

Любому человеку нравится, когда на него обращают внимание, особенно когда оно не нарочитое, а искреннее. Это искреннее внимание и заинтересованность со стороны Марата Сергей ясно чувствовал, поэтому просто наслаждался беседой "двух умных мужиков". Марат сочувственно выслушивал его жалобы на неблагодарную работу, на замусоренный город, на то, как надоело ему каждый день отчищать машину от всякой грязи. Высказав всё, что накипело, Сергей с наслаждением допил пиво и с ожиданием посмотрел на Марата.

- Слушай, - решился он, - а чё вы меня позвали? Предложить что-то хотите? Так я не против.

- Понимаешь, Сергей, - начал Марат, - если ты хочешь сменить место работы, я тебе, конечно, помогу. Но нам бы хотелось, чтобы ты остался на этой работе, только мы её тебе намного облегчим. Что решишь?

- А знаешь, - признался Сергей, - мне уходить особо и не хочется. Уже с мужиками сдружился, кто его знает, как на новом месте будет. Как говорится, "от добра добра не ищут". Если здесь сможешь помочь, буду благодарен. А что делать-то надо? - спросил он.

- Я тебе расскажу кое-что из жизни волшебников, - пообещал Марат. - Тебе Мефодий, небось, говорил, что волшебникам деньги не нужны? - Сергей согласно кивнул. - Нам они не нужны, потому что мы любую вещь себе можем создать из отходов, из мусора. Разлагаем их на атомы и молекулы и создаём, что нужно.

- Здорово! - восхищённо присвистнул Сергей, - вот бы нам так, - завистливо вздохнул он.

- Так вот, - продолжил Марат, - скоро мы возьмёмся за преобразование детдома. Слышал, наверное, как там детишки маются?

- Слышал, - вздохнул Сергей. - Весь город знает. А что тут поделаешь?

- Вот мы и вмешаемся, - сообщил Марат. - Но, сам понимаешь, вещей для новой жизни в детдоме понадобится уйма. Эти вещи волшебники будут создавать сами, но нам нужен исходный материал - всякие отходы, мусор.

- А, так вы хотите, чтобы я вам этот мусор привозил? - догадался Сергей. - Не вопрос, мне не жалко. Кто договорится с начальством, вы или я?

- Давай, мы сами решим все вопросы, - предложил Марат и улыбнулся, почувствовав облегчение Сергея. - К тебе вот какая просьба. Перейди на работу на том участке, что около детдома. Сможешь сам или помочь?

- Это-то легкотня, - отмахнулся Сергей. - У нас этот участок самый нелюбимый, туда никто не хочет добровольно идти работать, посылают по графику всех, по очереди. Там ведь полно многоквартирных домов, рынок рядом, так что машины вечером самыми зачуханными выглядят. Хотя на том участке даже платят побольше, но всё равно нет желающих работать там постоянно. Но ты же обещал облегчить работу? - вопросительно глянул он на Марата.

- И обещал, и сделаю, - утвердительно кивнул Марат. - Давай так договоримся. Завтра с утра просись на новый участок, как получишь машину, зови меня. Я тебе машину зачарую. - Марат специально выбрал такое слово. - Вот тебе для связи с нами браслет, - он протянул Сергею оранжевый ободок. - Прижми его, - проинструктировал он Сергея, - видишь, на ободке появилась надпись "Марат"? Придерживай эту надпись пальцем, и говори, я тебя услышу. Если на "Марата" не нажмёшь, - шутливо продолжал он, - появится надпись "Светланка". Тогда можешь с ней поговорить. Я приду, машину настрою, поедешь на участок, собирай как можно больше мусора. Весь мусор, попадая в машину, будет моментально из неё исчезать, переноситься в подготовленные нами ёмкости. А машина у тебя будет всегда чистенькой. Чистить её и ремонтировать тебе не надо будет.

- Класс! - восхищённо сказал Сергей. - Согласен, завтра же начну там работать.

- Напарника себе подбери понадёжней, - напомнил Марат. - Знаешь такого или совет нужен?

- Да я Лёху Зоркалова позову, - решил Сергей. - Мы с ним обычно хорошо работаем вместе. Объясню ему ситуацию, что нам нужно собирать как можно больше отходов. Глядишь, ещё переполнятся ваши "закрома", всё не поместится.

- Насчёт этого никаких опасений, - заверил его Марат. - Я тебе обещаю, мусор в машине не будет оставаться, сколько бы вы туда не загружали.

Перед уходом Сергей помялся и всё-таки спросил о том, что его очень интересовало с тех пор, как он узнал о волшебниках:

- Слушай, Марат, я вот читал в книжках, что на Земле идёт охота за людьми с необычными способностями, в первую очередь, со стороны спецслужб. Вы не боитесь, что кто-нибудь на вас донесёт, вы же не особенно скрываетесь?

- Мы не скрываемся, - серьёзно ответил Марат, - но и не вопим об этом на каждом углу. О нас узнают только надёжные люди, которым в голову не придёт нас выдать. Вот ты о нас уже давно знаешь. А кому-нибудь постороннему рассказывал?

- Да нет, - ошеломлённо сказал Сергей. - Как ты и сказал, мне это и в голову не пришло. Значит, ты считаешь нас надёжными людьми? - польщённо спросил он.

- Так и есть, - подтвердил Марат.

Не будет же он рассказывать, что обычным людям помогает умалчивать ещё и заклинание неразглашения, которое налагается на каждого человека, который общается с волшебниками.


24 марта 2008 года, понедельник.


К 24 марта всё было готово для отъезда в Южноморск. Приказ министра обороны назначал генерал-майора Суворова В.А. командующим южной группировкой войск военного округа. Приступить к своим обязанностям генерал должен был с 25 марта 2008 года. Полковник Кирилл Измайлов был назначен начальником финчасти группировки. Вера Ивановна получила от премьер-министра направление на работу директором детского дома города Южноморска с вступлением в должность с 1 апреля. Друзья ожидали их в Южноморске к вечеру, а с утра Олег был занят организацией лагеря отдыха и учёбы для патрульных на время весенних каникул. Этот лагерь они с Маратом обустроили в пространственном кармане рядом с приютом домовых, на участке, где находилась "Помощь". Место для лагеря выбрали в одном из необитаемых миров на берегу небольшого озера. Разместили там палатки, каждая палатка была рассчитана на 5-6 человек. В конце палатки находился туалетный блок с купальней и санузлом, посредине - обеденный стол, и кровати у стенок.

К 9 часам у здания "Помощи" собрались взволнованные, взбудораженные предстоящим мероприятием все 87 патрульных. Гомон стих, когда из здания вышли Марат с Олегом. Первым взял слово Марат:

- Здравствуйте, ребята и девчата, - улыбнулся он радостно встретившим их подросткам. - Как мы и обещали, эту неделю вы проведёте в лагере отдыха и учёбы. Да, да, - подтвердил он в ответ на оживлённые перешёптывания патрульных, - хотя у вас и каникулы, но учёба всё же будет. Спешу успокоить, учёба не занудная, не утомительная, а интересная и волшебная. Учителя у вас будут необычные, - он сделал паузу, внимательно оглядывая заинтересованные и восхищённые взгляды слушателей, - это домовые. Они помогут вам и развлекаться и учиться. Да, Денис? - отреагировал он на поднятую руку одного из патрульных.

- А я читал, что домовые - это нечисть, - с недоумением сказал Денис. - Это неправда?

- Неправда, - подтвердил Марат. - Все мы создания Бога. И домовых тоже создал Он, чтобы этот волшебный народец помогал людям, снимал с них бытовые заботы. Поэтому, прежде чем обустраиваться в лагере, мы вам предлагаем подружиться с домовыми. Каждый из вас обретёт для себя опекуна-защитника, который не только будет обучать вас основам волшебства, но и останется с вами, когда вы из лагеря вернётесь по домам. И будет дальше помогать вам в жизни. Сразу хочу вас попросить, если вы не захотите общаться с домовыми и учиться волшебству, спокойно сообщите нам об этом и возвращайтесь домой. Желающие уйти есть? - он вопросительно оглядел собравшихся.

- Да Вы что, Марат Константинович! - экспрессивно воскликнул Ваня Кириллов. - Среди нас дураков нет, правда, ребята? - оглянулся он на товарищей.

- Правда, правда, - загомонили патрульные, - мы все согласны.

- Хорошо, - с довольным видом кивнул Марат. - Всё остальное вам сообщит Олег, он у вас будет начальником лагеря.

Марат вернулся в здание "Помощи", а Олег поспешил пояснить:

- Начальником я буду номинальным, введёте самоуправление и сами обустраивайте свою жизнь, я буду на подхвате в ситуациях, когда сами не справитесь. Но я думаю, таких ситуаций у вас не будет. Итак, начинаем изучать волшебство. Для начала я скрою нас от посторонних взглядов, окружу куполом невидимости.

Он повёл рукой вокруг собравшихся, которые с восхищением наблюдали, как их окружает светлая, отливающая перламутром стена.

- А мы так научимся? - не выдержала Настя. - Мы тоже так сможем?

- Со временем научитесь, - кивнул Олег, создавая амфитеатр в 9 поднимающихся рядов, в каждом из которых было 10 кресел. - Располагайтесь, ребята, - пригласил он. - Действуем так. Сейчас вы удобно устроитесь, а напротив вас я размещу домовых. Из них каждому из вас надо выбрать друга-опекуна. Домовых намного больше, чем вас, - предупредил он, - так что выбор у вас будет. Выбирайте себе друга по зову ваших Душ.

- А те, кого мы не выберем, на нас не обидятся? - озаботилась одна из девочек.

- Нет, Зоенька, - успокоил её Олег, - домовые не умеют обижаться, они хорошо понимают людей. Все устроились?

- Да, - дружно ответили патрульные, с ожиданием глядя на Олега.

- Домовые, явитесь! - театрально воззвал Олег, взмахнув руками. Этот пафос вызвал смех у подростков, чего Олег и добивался, чтобы снизить напряжённость.

Перед ребятами возникла большая трибуна, как на стадионе, на скамейках которой находилось несколько сот пушистых светло-серых существ ростом до полуметра.

- Домовые сейчас находятся в том облике, в котором они сначала представляются людям, - пояснил Олег. - А вы помните, что домовые - это волшебные существа, которые могут принимать любой облик. Итак, что вы сейчас делаете, - продолжал он. - Внимательно ведите взглядом по рядам, всматриваясь в каждого домового. Или домовушку, поскольку здесь присутствуют и те и другие, а выбор зависит от вас обоих. Как только почувствуете отклик в своём сердце, примете его - и между вами протянется связующая нить. И сразу вы переноситесь в пространственный карман, где находится ваш лагерь. Как только вы все обретёте друг друга, остальные домовые вернутся в приют, а всё вокруг принимает изначальный вид. Итак, поехали! - скомандовал он.

Процесс пошёл довольно быстро. Во всяком случае, через десять минут вокруг здания "Помощи" ничто не напоминала о том, что здесь происходило. Площадка была пуста и выглядела, как обычно.

А в пространственном кармане подростки восхищённо осматривались вокруг и немного застенчиво или смущённо поглядывали на находящихся рядом домовых.

- Так, ребята, - помог им Олег, - размещайтесь в палатках и знакомьтесь друг с другом. Домовые в курсе, что для вас запланировано.

- А как нам размещаться? - уточнил Миша. - Кто где захочет?

- Вообще-то мы на палатках указали номера школ и разделение на мальчиков и девочек обозначили, - сообщил Олег. - Вот пока так устраивайтесь. Палатки однотипные, если появятся какие-либо вопросы, у вас уже есть друзья, которые на них ответят. Ну что, найдёте, чем заняться, я пока не нужен?

- Спасибо, Олег, теперь мы сами, - заверил его Ваня Кириллов, устремляясь к палаткам вслед за товарищами.

*

К вечеру супруги Суворовы, Измайловы и Пётр Силин прибыли в Южноморск на пассажирском самолёте ВВС. О прилёте Суворовых в Южноморск знал только сменяемый Василием полковник Извеков. Василий ещё утром, из Москвы, созвонился с ним, просил встречу не организовывать, а ждать завтра с утра в штабе. Родителей и друзей встречал Олег на своём джипе. Подождали, пока прибудет багаж, загрузили его и сами начали устраиваться в машине.

- Папа, ты садись впереди, - попросил Олег, лукаво улыбаясь. - При виде твоей формы, я думаю, нас останавливать не будут. Остальные забирайтесь в салон, я для вас его расширил. Тут ехать недалеко, до микрорайона Центральный. Переночуем сегодня у Марата, в гостевом домике, а завтра уже будем устраиваться в своём жилище.

Когда они выехали на дорогу, ведущую к центру, Олег продолжил рассказ:

- Я тут хотел с Извековым до вас повстречаться, - со смешком поведал он, - но не получилось. Не допустили до его высокоблагородия.

- А поподробней? - заинтересовался отец.

- Позвонил сначала по его телефону, а он, оказывается, на незнакомые номера не отвечает. Это мне потом его адъютант сообщил, - сказал Олег. - Я тогда позвонил адъютанту, представился. Сказал, что я сын генерала Суворова, который сменит его начальника. Я хотел бы узнать, где нам жильё готовят. Адъютант мне ответил, что ни Суворовых, ни Кутузовых они не ожидают, и чтобы я не смел больше звонить, иначе они примут меры, - весело закончил Олег.

- Ничего, завтра с утра и выясним, - добродушно отозвался Василий Александрович.

- Не думаю, что нам надо ждать утра, - лукаво улыбнулась Вера Ивановна. - Ни за что не поверю, что вы с Маратом это уже не выяснили. Ну-ка, поделись, сынок.

- Выяснили, конечно, - поворачивая на перекрёстке, подтвердил Олег. - Готовят те квартиры, которые сам Извеков и его финансист занимали. Всю неделю квартиры освобождали, как только узнали о переводе, - хихикнул он. - Всю прежнюю обстановку, купленную, между прочим, на казённые деньги, прихватизировали, как говорится. Уже отправили в контейнерах к новому месту службы. Для вас спешно устанавливают казённую мебель. Но мы с Маратом подобрали для вас более подходящие апартаменты. Для чего подходящие, это вам сейчас Марат сам объяснит, не хочу сюрприз портить. А пока скажу только, что в военном городке рядом с жилым домом для офицеров расположен одноэтажный особнячок, в котором офицеры что-то вроде дома свиданий устроили. Вот мы и подумали, что этот особнячок вас вполне устроит. Подробности, повторяю, вам Марат расскажет, а мы уже приехали, - закончил Олег, въезжая на участок через автоматически открывшиеся ворота.

Машину он поставил на крытой площадке, где уже поджидал их Марат. Приехавшие друзья выбрались из машины, с восхищением рассматривая небольшой уютный особнячок с мансардой, окружённый плодовыми деревьями и клумбами с цветами.

- Про сюрприз не рассказывал? - подозрительно спросил Марат у Олега, когда поздоровался со всеми.

- Только намекнул, - поспешил успокоить тот. - Можешь сам знакомить.

- Хорошо, - расплылся в довольной улыбке Марат. - Ну, друзья, в домик этот мы пойдём попозже, он у меня считается гостевым, - показал он на участок. - Приготовились, можно закрыть глаза, можно не закрывать - смотрите сюрприз.

На площадку с трёх сторон опустились роллеты, закрывая вид на участок и тут же "растаяла" казавшаяся монолитной стена. Перед ними появилась лесная полянка с уютным особнячком. На открытой веранде уже стоял накрытый стол, около которого хлопотали Светланка и Виктория.

- Да, вот это сюрприз, - восхищённо охнула Вера Ивановна. - Где это ты такой пространственный карман нашёл? - обернулась она к Марату.

- Это только начало сюрприза, - многообещающе отозвался тот. - Помнишь, на встрече Нового года ты говорила о своей мечте? Ты мечтала найти благоприятный незаселённый мир, чтобы там можно было устраивать всех сирот и вообще людей, которым плохо живётся в нашем мире.

- Помню, - подтвердила Вера Ивановна и с надеждой посмотрела на Марата, - ты хочешь сказать, что ты его нашёл?

- Нашёл, да ещё какой! - с восторгом откликнулся Марат. - Когда мы сюда приехали, и я купил себе участок, то решил пристроить к нему пространственный карман. И мы вместе с домовым такой мир открыли, как говорят в некоторых книгах - неописуемый. Я его назвал пока Земля Вторая.

- Почему? - спросила Юля, так же внимательно слушавшая брата.

- Звёздное небо такое же, как у нас, на первой Земле, - пояснил Марат. - Людей в том мире, вернее, уже в этом, мы же на нём находимся, кроме нас нет. Зато волшебные народцы живут в изобилии: и наяды, и дриады, и лешие, и водяные, всех не перечислишь. Главное, что мы контактируем с элементалями всех стихий. Домовых только нет, так ведь они и предназначались для жизни вместе с людьми. Вот мой домовой, Карпуша, и подсказал и напомнил о твоей мечте. Так что, Веруня, я уже получил согласие у волшебников Земли на осуществление твоей мечты. Есть только одна сложность, которая ждала твоего решения.

- Какая? - заинтересовалась Вера.

- Нам разрешат пользоваться этим миром, если мы заключим договор с волшебными народцами и Духом Земли Второй, который полностью устроит обе стороны.

- А в чём сложность? - не поняла Юля.

- Сложность в том, - догадалась Вера, - что обитатели Земли Второй опасаются, как бы люди не превратили этот мир в подобие Земли Первой, точно? - обратилась она к Марату.

- Вот именно, - подтвердил тот.

- Этого не будет, - решительно заявила Вера, - это я им могу не только обещать, но и гарантировать. Мы заключим договор, в котором со стороны Земли Первой выступят не только волшебники, но и домовые. И вот домовые и будут гарантами того, что их подопечные, обычные сначала люди, которых мы выберем, будут подчиняться всем правилам, установленным на Земле Второй. Неисполнение или нарушение правил влечёт за собой прекращение допуска нарушителя в этот мир.

- Именно это я уже и пообещал от нашего имени, - с довольным видом сообщил Марат. - Завтра утром мы этот договор, так сказать, обнародуем, подробно обсудим. А пока подумайте, что мы со своей стороны предложим и о чём попросим.

- Огромнейшее спасибо, Марат, - эмоции Веры зашкаливали. - Слов нет, чтобы выразить мою радость.

- Огромнейшее пожалуйста, - поддразнил её Марат. - Всегда рад помочь. Теперь пойдём к Вике со Светланкой, они уже всё приготовили. И, кстати, ещё кое-кто ждёт с вами встречи. Догадываетесь?

- Догадываемся, - сообщил Пётр. - Поскольку начались весенние каникулы, не иначе, твои сорванцы уже здесь.

- Догадался, - довольно улыбнулся Марат, - только бери шире. Не только мои пацаны здесь, но и ваши школьники, Дашутка с Макаром.

- Когда они это успели? - удивилась Юля. - Я собиралась за ними завтра отправиться, телепортами через подземные пустоты, как Олег сюда добирался.

- Уже есть путь проще, - ухмыльнулся Марат. - Мы теперь через Землю Вторую в любую точку Земли первой можем создавать телепорты. Так что сегодня Вика забрала близнецов из школы, а я за Дашей с Макаром ходил.

*

Когда поели и сели на веранде отдохнуть, приехавшие попросили Марата сообщить о том, какие сведения он собрал и что успел подготовить. Марат начал рассказ.

- Вася, к военным я не совался, но досье на основных "фигурантов", как выражаются в следственных органах, я подготовил, держи флэшку. - Он передал флэшку Василию. - Если какая помощь нужна будет, обращайся.

Он повернулся к Вере.

- А тебе, подруга, не завидую. Этот Шумов, директор детдома, как паук, такие связи сплёл. И в Москве сильные покровители, и в крае, про город и не говорю. Считает себя неуязвимым. Что он с детьми творит... - Марат не закончил фразу, - просто в голове не укладывается, как можно быть такой мразью. Так что ты поосторожнее с ним.

- Ничего, справимся, - уверенно ответила Вера Ивановна. - Вы с Олегом мне кандидатов в воспитатели подыскали?

- Всё выполнили, что ты наказала, - заверил Марат. - Домовых для детдома нашли, мы пока им приют в горах организовали. Счастливы до умопомрачения. Столько брошенных домовых в городе было! И куда люди смотрят, о чём думают? - покрутил он головой. - А на 26-е пригласили в зал "Помощи" кандидатов на должности воспитателей. Назначили встречу на 10 часов утра. На 16 часов того же дня записали тебя на приём к Главе курорта. Мужик адекватный, с ним работать можно. А ещё разыскали для тебя адреса прежних воспитателей детдома, что работали до Шумова, как ты просила. Держи для тебя флэшку.

- Спасибо, Марат! - поблагодарила Вера и поинтересовалась: - А по просьбе волхва есть какие-нибудь сведения.

- Есть, - вздохнул Марат. - С одной стороны, могу тебя обрадовать, основную группу обнаружили здесь, в Южноморске. С другой стороны, дети находятся в таких условиях, что нужно спасать немедленно. С ними обращаются ещё хуже, чем с остальными детдомовцами. На флэшке всё есть.

- Просмотрю сегодня обязательно, - пообещала Вера. - И завтра же уведу детей отсюда. Ну, а как вам тут вообще работается?

- Сложно, как и везде теперь, - пожал плечами Марат. - Очень трудно сдерживаться, но ты же знаешь, прямое вмешательство у нас не одобряется, вот и приходится лавировать. Но что радует, хороших людей всё-таки значительно больше, только многие об этом сами не подозревают, вот и приходится подталкивать к осознанию. С детьми лучше всего получается, - оживился он, - я вот надеюсь, когда вы детдомом займётесь, то и семейные дети потянутся к доброму. Добро ведь притягательней зла, дети это на подсознательном уровне чувствуют.

- И как ты это объясняешь? - заинтересовался Пётр, который до этого внимательно слушал Марата.

- Понимаешь, когда человек зло творит, в душе его всё равно дискомфорт, он хоть и самоутверждается, но подсознательно понимает, что другой-то, на которого зло направлено, его ненавидит, боится, обижается. А если добро сделаешь кому-то, и самому радостнее на душе, и чувствуешь благодарность или радость других, а это же насколько лучше для Души. Все это чувствуют, но дети быстрее осознают и уже сами стремятся добро множить.

Когда приехавшие разместились в приготовленных для них комнатах гостевого домика, Марат перед уходом к себе обратился к Петру:

- Слушай, у меня к тебе просьба появилась. Ты уже решил, где здесь жить будешь?

- Я распоряжусь приготовить Петру комнату в общежитии контрактников, - вмешался Василий. - Завтра мы с Кириллом начнём обустраиваться в том особнячке, что вы для нас нашли, и Пётр получит комнату в военном городке.

- У меня лучше предложение, - заверил Марат. - Зачем ему твоя казарма?

- А ты что предлагаешь? - с улыбкой поинтересовался Пётр.

- Понимаешь, ко мне тут один пенсионер обратился за помощью, - начал объяснять Марат. - Живут они с женой в своём домишке недалеко от центра. Кстати, оттуда и до детдома относительно близко. Ждут сына, тот на три года заключил договор, работает на Севере, зарабатывает деньги на строительство дома. А к родителям повадились "дельцы", настоятельно советуют продать дом с участком. Им бы месяца два продержаться, а там сын вернётся, у него в июне срок договора истекает. Вот бы ты и отвадил этих деятелей. Я не хочу действовать с помощью магии, такое на людях, как ты знаешь, не приветствуется.

- А что, давай, поживу у старичков, - хищно улыбнулся Пётр. - Давно мечтаю отечественных акул поучить, а то как-то не доводилось, всё заграничных "воспитывал". Так что я с удовольствием.

- Вот и хорошо, - обрадовался Марат. - Сейчас позвоню Листьевым, скажу, чтобы комнату тебе приготовили, завтра и заселишься.


25 марта 2008 года, вторник.


С утра Олег повёз отца с Кириллом в военный городок, а Пётр и Вера с Юлей перешли на Землю Вторую. Там их уже ждали все остальные. Марат и Светланка отправили в "Помощь" свои дубли. Надо было договориться с обитателями Земли Второй об условиях, при которых людям будет разрешено селиться в этом мире.

Все свободно разместились на полянке перед домом и Марат, помолчав немного, сообщил:

- Позвал Духа этого мира, он обещал, что сейчас будет.

И действительно, на небе над деревьями появилось небольшое облачко, которое стремительно приближалось к ожидавшим волшебникам. Но и Марат удивился, когда увидел, кто находился на этом летающем "пуфике". На облачке, которое опустилось в центре полянки, сидела молодая красивая девушка в светлом сарафане, украшенном каймой из полевых цветов. Лукаво глядели большие зелёные глаза, личико обрамляли вьющиеся светло-каштановые волосы.

- Здравствуйте, волшебники Земли, - прозвенел мелодичный голосок.

Все улыбками и кивками приветствовали прибывшую.

- А где же Дух этого мира? - спросил Марат. - Вроде бы прошлый раз я с ним общался.

- Общался ты со мной, - улыбнулась девушка. - Только тогда во мне воздушная стихия преобладала.

После этих слов на её месте появился парнишка лет шестнадцати, с такой же ехидной улыбкой в светло-серых глазах. Волосы у него были светлыми, почти белыми.

- Вот, с тобой я тогда и разговаривал, - подтвердил Марат.

- Меня зовут Эол в этом воплощении, - сообщил парнишка и исчез. На его месте снова сидела прилетевшая к ним девушка.

- А я Аврора, - сказала она. - И мой мир тоже так называется. Вы же знаете, что мы многоликие, в нас есть сила всех стихий. Но основная моя сила - стихия Земли. Когда Марат связался со мной в первый раз, я была в облике Эола, вот и не стала тогда его менять. А поскольку сейчас я готовилась к встрече с вами, вот и явилась к вам такой, какой я чаще всего бываю. Хочу быть откровенной с вами, люди. Весь волшебный мир в ужасе от того, что творится на Земле. Мы теряемся в догадках, что же заставило подавляющее большинство людей утерять свою божественную сущность. Когда Марат спросил, могут ли люди приходить в мой мир и жить здесь, я сразу постаралась уточнить: простые люди или волшебники? Мы же, миры, общаемся между собой, и я знаю, что многие миры рады принимать у себя волшебников Земли. Но ещё ни один мир не впускал в себя простых людей, утративших связь с Создателем. И скажу откровенно: мне страшно быть первой. Я действительно боюсь, что если я допущу сюда людей, мой мир со временем начнёт деградировать. Успокойте меня, пожалуйста, - попросила она. - Скажите, что это не так. Я ведь не могу отказать вам напрямую. Вы частички Создателя, и все волшебные народцы были предназначены вам в помощь. Мы с вами это знаем.

Успокаивать Аврору взялась Вера Ивановна.

- Не беспокойся, Аврора, - ласково сказала она, - мы не собираемся подвергать твой мир даже малейшей опасности деградации. Но ты ведь понимаешь, что волшебники Земли не могут думать только о себе, о своём благополучии. У нас это и не получится, поскольку, если погибнет Земля, Колыбель нашей цивилизации, то погибнет и вся наша Вселенная. Поэтому мы решили приступить к возрождению человечества, начиная перевоспитывать детей, в первую очередь сирот и бездомных. Твой мир будет первым, куда попадут простые люди, но не единственным. Если с течением времени ты признаешь, что пришедшие к тебе земляне не ухудшают, а оживляют твой мир, тогда другие волшебники обратятся к другим подобным тебе мирам и там начнут устраивать возрождающихся людей. Объясню, как мы можем гарантировать, что твой мир не будет повреждён. Как ты знаешь, Создатель предусмотрел, что один волшебный народец - домовые - может существовать только рядом с людьми. Люди на Земле забыли о своих помощниках, которые должны были освобождать людей от бытовых забот, чтобы каждый человек занимался выполнением своего главного Предназначения - познанием миров Физической Вселенной и её совершенствованием. На Земле сейчас сотни миллионов, если не миллиарды неприкаянных домовых. Вот на их помощь мы и рассчитываем. Каждого приходящего к тебе человека будет сопровождать домовой-куратор, который будет гарантом того, что его подопечный не причинит твоему миру ни малейшего вреда. Тем более, что мы не собираемся переселять наших воспитанников в твой мир окончательно. Они будут по-прежнему жить на Земле. Мы не можем бросить Колыбель человечества без помощи. Но твой мир поможет людям, которые получат сюда доступ, осознать, что они являются частичками Создателя, понять своё Предназначение. И тогда они начнут более действенно помогать своему миру, миру Земли. И ещё одна немаловажная деталь. Земля отравлена деятельностью человечества так, что на ней уже не найдёшь ни экологически чистых продуктов, ни чистой воды. А в таких условиях ни о каком здоровье речь идти не может. Поэтому пищу и воду люди, попавшие в твой мир, будут получать здесь. И не только для себя, но и для других людей. Ты ведь не откажешься поделиться с нами дарами твоей Природы?

- Конечно, не откажусь, - подтвердила Аврора, внимательно слушавшая объяснения Веры. - Даров Природы у меня действительно много, большая часть так и остаётся неиспользованной. То, что ты говорила, мне понравилось и успокоило меня. Домовых мой мир примет с радостью и будет им во всём помогать. Я говорю от имени всех волшебных народцев, населяющих мой мир. Как я поняла, ты ведь хочешь привести сюда детей, чтобы они тоже стали волшебниками, вспомнили, что они частички Создателя?

- Именно так, - согласилась Вера. - Мы начинаем возрождение человечества. Это не громкие слова, это программа волшебников Земли.

- Я знаю, что в тех мирах, где поселяются волшебники Земли, один из них обычно становится Координатором, который решает с Демиургами тех миров возникающие проблемы. Может, вы тоже выберете Координатора для моего мира? - попросила Аврора.

Взгляды всех землян сошлись на Петре. Да он и сам сознавал, что его кандидатура подходит больше всего. У других его друзей больше занятости на Земле, дети пока учатся, а он относительно свободен. Взгляд Авроры также обратился к Петру. Заметно было, что она очень довольна увиденным.

- Какая у тебя мощная связка с сыном! - восхитилась Аврора. - Вы же поняли, что в таком тандеме ваши способности стали на порядок выше, чем если бы вы не установили эту связь?

- Только сейчас, после твоих слов, осознал, - со смущённой улыбкой признался Пётр. - Я чувствовал, что становлюсь сильнее товарищей, и за Макарку радовался, но то, что наша сила увеличивается от нашей родственной привязки, дошло только сейчас. И очень этому рад.

Он обнял и прижал к себе обрадованного сынишку.

- Я так понимаю, что вы Петра выбрали в Координаторы? - уточнила Аврора.

- Получается, что он самая подходящая кандидатура, - подтвердил Марат.

Аврора протянула Петру небольшой шарик.

- Вот, возьми магический глобус моего мира. По нему можешь определять, где вы будете расселять своих подопечных. И я теперь буду постоянно на связи с тобой, когда ты будешь в моём мире. Я с тобой буду общаться во всех своих основных четырёх ипостасях. Познакомьтесь ещё со Сварогом.

Вместо Авроры на облачке проявился могучий богатырь с огненными волосами и карими глазами.

- Стихия Огня подвластна мне, - пояснил он. - Мои элементали убирают огнём всё ненужное из моего мира. Сразу хочу предупредить, настраивайте людей, которые будут здесь поселяться, что на Авроре не будет никаких кладбищ. Это надо было придумать! - явственно содрогнулся он, - зарывать покинутые тела в землю! Только огонь, только очищение огнём, - проникновенно сказал он.

- Не беспокойся, мы это учтём, Сварог, - заверил его Марат.

На месте Сварога появилась ещё одна девушка, с русыми волосами и синими глазами.

- А я Ундина, - представилась она, - проявление водной Стихии. - Зовите, когда понадоблюсь. Желаю удачи, волшебники! Была рада познакомиться и представить вам все мои основные ипостаси, - договаривала уже заменившая Ундину Аврора.

Облачко, несущее Демиурга снова в облике Авроры, быстро поднялось и исчезло за деревьями. Все немного помолчали, провожая его взглядами, потом взгляды переместились к Петру.

- Дядя Петя, - первым не выдержал Алёшка Соколов, - активируй поскорее глобус, очень на этот мир посмотреть хочется. А то мы здесь уже второй месяц, а почти ничего не видели.

- Ишь, какой нетерпеливый, - добродушно усмехнулся Пётр. - Что, всем посмотреть хочется? - поддразнил он.

- Конечно всем, - нетерпеливо глянула на него Светланка. - Давай поскорее. Вам-то хорошо, вы никуда не торопитесь, а меня в любой момент вызвать могут. Я хотя бы по-быстрому копию сниму, буду у себя изучать.

- Тогда смотрите, - согласился Пётр.

Он подбросил в воздух шарик, выданный ему Авророй, тот быстро увеличился в диаметре до двух метров и начал медленно вращаться, давая возможность всем присутствующим изучить его со всех сторон.

- Ого, - восхищённо вздохнул Макар, - я насчитал семь материков, есть, где развернуться. Папочка, - внезапно воскликнул он, напряжённо глядя на глобус, - останови-ка его ненадолго.

Глобус послушно замер, чуть покачиваясь.

- Посмотрите на этот материк в экваториальной зоне, - предложил Макар.

Все начали внимательно рассматривать материк у экватора.

- Как интересно! - воскликнула Даша Измайлова. - Если подойти к берегам, то и высаживаться не захочешь, даже не подумаешь, как замечательно ближе к центру.

Действительно, от берега моря весь материк был окружён сплошной пустыней шириной от 50 до 100 км. Зато в центре находилась просто райская земля: реки, озёра, рощи плодоносящих деревьев, зелёные травы саванны.

- Папочка, - снова обратился к отцу Макар, - помнишь разговор с дедушкой на каникулах? Он говорил, что дети голодают и умирают во многих странах Африки. А если мы дедушке поможем? Найдём домовых, заберём вместе с ними как можно больше детишек и перенесём их в этот рай? Дедушка потом сам продолжит, надо только помочь ему на первых порах.

- А что, - оживился Пётр, - хорошая идея. Вера, - повернулся он к Вере Ивановне, - я тебе ведь до первого апреля пока не нужен? Мы с Макаром тогда в Африке поработаем, пока у него каникулы.

- До первого апреля, пока мы детдомом не займёмся, у тебя действительно свободное время, - согласилась Вера Ивановна. - Я вообще-то планировала, что ты в детдоме начальником охраны будешь, но раз тебе в основном с Авророй контактировать, то мне Марат начальника охраны в городе найдёт, среди простых людей, а ты в детдоме пока воспитателем побудешь. Так что давайте, товарищи Силины, спасайте народ Африки.

- Дядя Петя, а мне тоже можно с вами в Африку? - спросила Даша. - Моя ведь помощь лишней не будет?

- Давай и ты с нами, если мама не возражает, - согласился Пётр.

- Не возражаю, - вздохнула Юля. - Если понадобится, и меня можешь привлечь, я на этой неделе тоже свободна.

- Только завхозу руку поправь, - напомнил Марат, - и можешь в Африку отправляться.

*

25 марта директор детдома решил перед обедом поработать с документами, проверить поступления денег на счета детдома. А то некоторые фермеры, заполучив почти дармовую рабочую силу, не торопились расплачиваться, затягивая с перечислением денег. За этим Шумов следил строго, сразу принимая меры. Не платишь - не получаешь работников.

Но в этот раз работать ему помешали. Он только разместился за своим рабочим столом, с удовольствием окинув взглядом шикарную обстановку недавно отделанного кабинета, как в дверь заглянула напуганная секретарша.

- Борис Викторович, там из Москвы, новый директор...

- Какой директор? - недовольно взглянул он на секретаршу, - я занят.

- Придётся пока отложить занятие, - послышался мягкий, но уверенный женский голос, и в кабинет, отодвинув секретаршу, вошла молодая женщина в деловом костюме. - Дело в том, что с 1 апреля я назначена новым директором этого детского дома. Меня зовут Вера Ивановна Суворова. Вот назначение, прошу ознакомиться.

И она подала ему лист бумаги. Шумов оцепенел от неожиданности.

"Этого не может быть", - лихорадочно метались его мысли. - "Это же крах всего". Но почти сразу возникла решимость бороться.

"Ничего у тебя не выйдет, дамочка", - подумал он. - "Так просто я не сдамся. Мы ещё поборемся".

И он со злостью и вызовом посмотрел на стоящую перед ним женщину.

- Я ещё выясню, кто Вас назначил и почему, - грубо сказал Шумов. - Я не собираюсь увольняться, Вы это учтите.

- Учту, - спокойно согласилась Вера Ивановна. - А пока я бы хотела пройти по территории детдома, ознакомиться с обстановкой. Я уже в курсе, что дети все вывезены, чтобы батрачить на окрестных фермах. К сожалению, до 1 апреля я не могу вмешиваться в Ваши распоряжения, иначе вернула бы детей немедленно, - откровенно сказала она.

"Значит, не всё ещё потеряно", - воодушевился Шумов. - "Если она до 1 апреля не может здесь командовать, у меня ещё есть время всё наладить".

И он принуждённо улыбнулся "узурпаторше".

- Осмотритесь, как Вы хотели, - согласился он. - Сопровождать Вас не могу, дел много, а когда будете уходить, не сочтите за труд зайти, сообщить свои замечания. Глядишь, что и подскажете. На свежий взгляд легче заметить наши упущения, а мы будем благодарны за подсказку.

Когда Вера Ивановна вышла из кабинета, Шумов выждал ещё пару минут и вызвал секретаршу. Та испуганно заглянула в кабинет.

- Да не дрожи ты так, - раздражённо заметил Шумов. - Не катастрофа ещё. Соедини меня с Москвой, звони Семёну Михалычу.

Он снова попытался вникнуть в платёжные документы, но тревога всё-таки не давала успокоиться. Через десять минут раздался звонок междугородной, и он с облегчением услышал голос приятеля:

- Ну, что там у тебя, Борис, чего трезвонишь?

- Да ЧП у нас, Семён, - Шумов постарался откликнуться в таком же тоне. - Явилась ко мне сейчас какая-то мадам, принесла бумагу, что с 1 апреля она назначена директором моего детского дома. Некая Суворова Вера Ивановна. И что мне прикажешь делать?

- Прикажу воспринять это как первоапрельскую шутку, - хохотнул его собеседник. - Не дрейфь, приятель, на 1 апреля обеспечу тебе отмену этого назначения. Я уже с новым президентом о тебе говорил, хвалил, естественно. Да, кстати, в мае в командировку в ваши края нагряну. Ты уж придержи для меня ту строптивую малышку, с которой ты меня прошлый раз познакомил. Лады? - и приятель отключился.

Успокоенный Шумов вернулся к изучению платёжных документов.

*

Тем временем Вера Ивановна поднялась на 4-й этаж, решив познакомиться со всеми помещениями, просматривая их сверху вниз. Вчера вечером она изучила те данные, что собрал Марат. Большое четырёхэтажное здание директор разделил ровно пополам, поставив перегородки в коридорах всех этажей. Фасадная часть сдавалась в аренду различным офисам и магазинам, спальни располагались в той половине, где окна выходили во двор. Все комнаты выглядели одинаково: двухъярусные железные кровати с серым застиранным бельём с правой стороны, слева обшарпанные столы и по 2 шкафа.

Было понятно, что на 4-м этаже жили девочки. На одном конце коридора было три двери для 5-й - 7-й групп, дальше коридор был перекрыт решёткой, а с другой стороны сначала от лестницы шли тоже три спальни для 8-й - 11-й групп (девочки 10-й и 11-й групп жили вместе, их было меньше). Зато в центре находились две крепкие двери, за которыми обстановка поражала пошлой роскошью: ковры, мягкие диваны, телевизоры со встроенными дивидишниками и прочие атрибуты, напоминавшие показываемые по телевизору номера в публичных домах. От эманаций, воспринимаемых в этих комнатах, Веру Ивановну передёрнуло, и она поспешила очистить духовную атмосферу помещений.

На третьем этаже в таком же порядке располагались комнаты мальчиков, только не было перегораживающей решётки в коридоре, а на месте "комнат отдыха", как цинично именовал их директор, здесь размещались медпункт и изолятор с карцером.

На втором этаже с одной стороны было 4 комнаты для младших девочек, а с другой - для мальчиков, и между ними комната для дежурных воспитателей. На всех этажах по обеим торцевым стенам находились туалеты и умывальные. Дверей там не было, поэтому запах из туалетов разносился по всему коридору.

В комнатах было пусто, только в коридорах и туалетных комнатах суетились маленькие серые тени. Ребятишки от 8 до 13 лет в замызганной одежонке старательно занимались уборкой. За ними присматривал наголо бритый тип лет 45 - 50 с неприятным выражением лица. Обвисшие щёки придавали ему большое сходство с уродливым бульдогом. И там же находилась неопрятная женщина лет 50, бесцветная и с тупым выражением лица, наполненного злобой по отношению к детям.

На первом этаже спален не было, только большой актовый зал, канцелярия, бухгалтерия, приёмная перед кабинетом директора, ещё какие-то помещения. Вера Ивановна вышла из здания и вдохнула свежий прохладный воздух. За спиной послышался насмешливый голос Шумова:

- Ну что, ознакомились?

- Только здание посмотрела, - повернулась к нему Вера Ивановна. - Не покажете остальное? Насколько мне известно, весь этот квартал по документам принадлежит детскому дому?

- Принадлежит, - согласился директор. - Только ведь нам тоже надо как-то выживать, на одно финансирование от государства не создашь детям необходимых условий.

Вера Ивановна сдержалась. Зачем говорить ему то, что он и так отлично знает?

"Ничего", - подумала она, - "ещё неделю потерпеть, а дальше всё будет в моей власти. И ты, гад, за всё ответишь, и дети освободятся. Потерпите, милые", - послала она мысленную просьбу воспитанникам детдома. - "Через неделю у вас начнётся совсем другая жизнь".

Тем временем Шумов прошёл с ней в большую двухэтажную пристройку, в которую с первого этажа главного корпуса вёл переход.

- Здесь у нас внизу кухня и столовая, - пояснил он, - а наверху склады и небольшая гостиница.

- А гостиница вам зачем? - удивилась Вера Ивановна.

- Порекомендовали обустроить для инспекторов и проверяющих, - злорадно сообщил Шумов. - Зимой обычно пустует.

"Как же, пустует", - Вера Ивановна вспомнила, что сообщалось об этой гостинице на флэшке Марата. - "Публичный дом у тебя здесь".

- А летом всегда полна, - продолжал Шумов, - все командированные к нам летом приезжают, заодно на море отдохнуть на халяву.

"Вот на этих "заступников" ты и надеешься", - подумала Вера Ивановна.

Она издали глянула на обширную автостоянку, занимающую большую часть квартала, и, обогнув основной корпус, подошла к небольшому флигелю с правой стороны 4-хэтажного здания детского дома. Вера Ивановна обратила внимание, что на запылённых окнах стояли очень крепкие решётки, да и дверь была железная, массивная.

Что здесь? - спросила она у угрюмо сопровождавшего её директора.

Он небрежно махнул рукой:

- Дебилы здесь. Навязывают мне их каждый год из дошкольного детдома, больше никто их брать не хочет. Вот и приходится проявлять милосердие.

Вера Ивановна направилась к дверям флигеля.

- Вы бы не заходили, - с нарочитой озабоченностью сказал ей Шумов. - Они ведь совсем дикие, могут и напасть.

- Ну, хорошо, - легко согласилась Вера Ивановна. - Тогда на сегодня всё. До свидания. Я приду завтра.



ИНТЕРЛЮДИЯ. ПОГРАНИЧЬЕ.



*

Во флигеле находятся: 11 мальчиков и 10 девочек. Двое 8-летних: Света и Миша. Трое 9-тилетних: Наташа, Кира и Коля. Трое 10-летних: Карина, Рустам, Арам. Трое 11-летних: Катя, Вадик и Тимка. Четверо 12-летних: Настя, Валя, Денис, Саша. Трое 13-летних: Оля, Маша, Толька. Трое 14-летних: Яна, Тарас, Димка. Троих 15-летних увезли, когда отправляли детдомовцев на весенние каникулы. Дети с утра убирают в коридорах и туалетах большого дома (пока детдомовцы в школе), а потом работают в своих комнатах, изготавливая разные поделки из серии "работа на дому". По мере надобности они также работают в прачечной, которая находится в их флигеле на втором этаже. В прачечной стирают только постельные принадлежности и одежду воспитанников - качество стирки очень низкое из-за низкого качества и нехватки стиральных порошков.

(Примечание: - кроме Тимура Киселёва, 11 лет, все остальные откликнулись на поисковик волхва).

Из досье, предоставленного Маратом.

*

25 марта 2008 года (4-й день 4-й седмицы Начального месяца 1020 года).


Вера Ивановна, выйдя за ограду детдома, внезапно ... растаяла в воздухе. Став невидимой, она спокойно направилась к флигелю с "дебилами", которые ей таковыми не показались, когда она наблюдала за их работой в особняке. Запуганные донельзя дети - вот её впечатление.

*

Тарас лежал на кровати, с тоской глядя на затянутое дымкой небо. Он изо всех сил удерживался, чтобы не стонать. Мальчишки и так напуганы, зачем же им ещё добавлять. Рука горела огнём, боль вгрызалась в неё, как хищный зверь. Может быть, и хорошо, что Арам лежит в забытьи. Вряд ли бы он удержался от стонов. И чего это Сыч озверел? - стараясь отвлечься от боли, размышлял Тарас. А они ещё жаловались на жизнь при прежнем воспитателе! Ну ворюга, ну обманщик, ну грубиян, так хоть рукоприкладством не увлекался. Когда пришёл Сыч (так они между собой называли надзирателя Сычёва), дядя Миша им объяснил, что директор выгнал дядю Павла за воровство. Тот себе брал больше половины из тех денег, что детдом получал за их работу "на дому". А директору это не понравилось. Директор не поверил уверениям дяди Павла, что ребятишки устали и хуже работают. (Ага, хуже, трудились, не поднимая головы!). А директор проверил и выгнал дядю Павла. А на его место Сыч пришёл. И сразу объявил, что каждую субботу будет проводить наказание провинившихся за неделю. Когда начались субботние порки, кое-кто в побег ударился. А куда бежать? Тёплой одежды нет, и про жизнь за стенами этой тюрьмы ничего не известно. Милиция почти сразу всех отлавливала. Жалобы никто не слушал. А Сыч потом ещё и за побег добавлял. Если бы не дядя Миша, неизвестно, как бы они вообще это перенесли. А дядя Миша попросил всех притихнуть, поводов к наказанию по возможности не давать. Он сказал, надо потерпеть месяц, а потом всё изменится. Обещал, что у них начнётся нормальная жизнь, всё будет хорошо. Дядя Миша ещё сказал, что, когда детдомовцы на каникулы уедут, так к ним спасение придёт. Немного они недотерпели. Сыч Арама прихватил "на месте преступления". А какое это преступление, если Арам вечно голодный. Он парнишка крупный, ему еды не хватает. Вот он и пособирал объедки, когда они в пятницу в столовой убирали. За это Сыч назначил 10 розог в субботу. Арам сначала кричал от боли, а на седьмом ударе затих - потерял сознание. Тарас не выдержал, кинулся к Сычу. Хотел перехватить прут, а Сыч ему и врезал по руке. Аж кровь брызнула во все стороны. И остальные два удара Тарасу достались. Арам до сих пор в себя не приходит, горит, как в огне. А у Тараса рука воспалилась и с каждым днём всё хуже. А лечения никакого. Вода только. Мальчишки им с Арамом постоянно влажные тряпки к воспалённым рубцам прикладывают, но они моментально высыхают. И боль возвращается. Тарас слышал, как Сыч в коридоре сказал надзирательнице девчонок: "Ещё лечить их не хватало. Подохнут, отвезу к перевалу, вот шакалам пир будет". И Тарас не сомневается, этот гад на всё способен.

И как назло, дяди Миши нет. Он ещё в пятницу уехал. Сказал, надо проехать по тем хозяйствам, где детдомовцы на каникулах будут работать. Обещал во вторник вернуться. Вторник - это ведь сегодня? А вдруг он не сразу к ним придёт?!

Из горьких размышлений Тараса отвлёк скрип открывшейся двери. Но вместо ненавистного надзирателя он увидел молодую красивую женщину с таким добрым взглядом серых глаз, которого Тарас и не видел-то никогда. Ему показалось, что солнце заглянуло в окно. А окно у них выходило на север, и солнца там никогда не бывало.

Женщина окинула взглядом вдруг осветившуюся мрачную казарму, подошла к лежащему на ближней койке Тарасу, прикоснулась к его больной руке, и Тарас почувствовал, как боль покидает его тело.

- Потерпи, мой родной, - мягким грудным голосом сказала она. Такого голоса некоторые из них не слышали никогда в жизни, а некоторые смутно припомнили что-то из далёкого детства. - Боль я убрала, немного погодя полечу твою руку. А сейчас, я чувствую, моя помощь ещё кому-то срочно нужна.

- Да, Араму очень нужно помочь, - быстро сориентировался Димка, только что положивший на воспалённую спину Арама вновь смоченную тряпку. - У него вся спина в рубцах, они уже гноятся, - озабоченно пояснил он.

Тем временем женщина заперла дверь на неизвестно откуда появившийся засов и обернулась к глядевшим на неё во все глаза мальчишкам.

- Сейчас, мои хорошие, - обратилась она к ним, - сейчас я вылечу Арама и Тараса и расскажу вам, кто я такая и зачем пришла.

Она подошла к лежащему на животе Араму, сняла со спины влажную тряпку и, не теряя времени, повела обеими руками по исполосованной рубцами спине, начиная с плеч. По мере того как руки смещались вдоль спины, рубцы исчезали, кожа становилась совершенно здоровой и целой.

Послышались восхищённые вздохи наблюдавших за ней мальчишек. Она с улыбкой обернулась к ним.

- Ещё минуточку, - сообщила она им. - Тарасу руку поправлю, тогда и поговорим.

- А вы что, волшебница? - не выдержал Толька.

- Конечно, - спокойно подтвердила пришедшая. Она убрала тряпку с руки Тараса и так же, как до этого с Арамом, провела ладонью вдоль его руки от плеча до кисти. Воспаление исчезло полностью.

- Спасибо большое, - с чувством сказал Тарас.

- Пожалуйста, - ласково улыбнулась ему женщина и повернулась так, чтобы видеть всех. В комнате находилось 11 мальчишек в возрасте от 8 до 14 лет, хотя сдвоенных кроватей было больше шести. - Ребята, меня зовут Вера Ивановна. Через неделю я стану директором этого детского дома, - заговорила она - но я не собираюсь позволять им ещё неделю мучить вас. Я сегодня же заберу вас отсюда. Сейчас я приведу сюда девочек, а потом расскажу вам, куда я вас хочу отвести.

- Вы только осторожнее там, - подал голос Димка. - У них там надзирательница всегда зверствует, скоро девчонки плакать начнут. А когда Вы дверь откроете, Сыч сразу заметит, Вам же с ним не справиться.

- Я не буду открывать дверь, - успокоила их Вера Ивановна. - К девочкам я пройду через стенку. Вот смотрите, сейчас стенка станет прозрачной, пока только с этой стороны.

Стена действительно стала вдруг прозрачной. А грузная женщина, которую Вера Ивановна уже видела в коридорах детдома, как раз схватила за плечо девочку, склонившуюся над рукоделием, подняв вторую руку для удара. В это время стена исчезла, а Вера Ивановна оказалась позади надзирательницы. Небольшое движение руки, и мучительница грузно опустилась на пол, выпустив девочку.

- Сейчас, мои хорошие, потерпите минуточку, я запру дверь, а потом освобожу вас, - сказала Вера Ивановна.

Она тщательно закрыла и дверь в комнате девочек взявшимся откуда-то засовом.

- Бесполезно, - с горечью сказала одна из девочек, - они нас отсюда не выпустят.

- Не скажи, - улыбнулась Вера Ивановна. - Пойдёмте-ка со мной в комнату мальчиков, - обратилась она ко всем десяти девочкам, находящимся в комнате.

Когда девочки робко перешли в комнату мальчиков, и стена снова стала сплошной, скрыв с глаз детей тело их мучительницы, Вера Ивановна заговорила, обращаясь ко всем детям.

- Я уже сказала мальчикам, меня зовут Вера Ивановна, и через неделю я становлюсь директором этого детского дома. Но, как я вижу, вас надо освобождать немедленно. Что я могу вам предложить? Я могу увести вас далеко-далеко отсюда, в деревню, где у каждого из вас будут папа и мама, вы будете жить с ними в своём доме, ходить в лес, на речку (моря там нет), и больше никто никогда не посмеет вас ударить.

- Вы правду говорите? - с недоверчивым удивлением спросил девятилетний Колька.

- А если мы согласимся уехать, а нам там не понравится? - робко и невнятно спросил десятилетний мальчик (Рустам). Когда Вера Ивановна только вошла в комнату, она сразу заметила, что он старательно укрывал влажной тряпкой нарывающие участки на руке Тараса.

- Я буду вас часто навещать, - пообещала Вера Ивановна. - Я дам вам специальные браслетики, которые вы будете носить на руке. Я покажу, как с помощью браслетика вы можете позвать на помощь, и вам обязательно помогут. Ну, что вы решите?

Все мальчики посмотрели на Тараса, а девочки - на ту девочку, которая разговаривала с ней.

- Я всё поняла, - улыбнулась Вера Ивановна, - у мальчиков старший - Тарас, у девочек - Яна. Так? - обратилась она к ребятишкам. Те согласно кивнули, с недоверием и без улыбки глядя на неожиданную "спасительницу".

- Расскажите подробнее, куда вы хотите нас отвезти? - спросил Тарас, заботливо окидывая взглядом сгрудившихся около него ребятишек.

- Я вам расскажу о Пограничье. Это небольшие поселения в очень благодатном краю. Там чистый воздух, нет машин, нет электричества. Вокруг леса, луга, поля, около домов - огороды и сады. Повсюду речки и озёра. Правда, зимой там немного холоднее, чем здесь, нет моря. Но летом можно купаться в реках и озёрах, зимой кататься на лыжах, санках и коньках. Люди там живут добрые, работящие. Но вот беда - у них давно не рождаются дети. Злая колдунья наложила на них чары, чтобы их нерождённые дети переносились на Землю. Мы, волшебники, выяснили, что вы и есть дети, перенесённые из Пограничья. Если мы вас вернём вашим родителям, то заклятье ведьмы снимется, и в Пограничье снова будут рождаться дети и на Землю их переносить не будет. Но вы должны понимать, что жизнь там очень простая. Там нет телевизора, машин, зато есть магия.

- Мы всё равно никогда здесь после дошкольного детдома не смотрели телевизора, - горько сказал Тарас. - И машины нам не нужны. Нам чем проще жизнь, тем лучше. Но мы должны быть уверены, что нас больше не будут избивать и мучить.

- Это я вам твёрдо обещаю, - уверенно сказала Вера Ивановна. - Ведь вы снимете заклятье и к тому же вернётесь в свои семьи, к своим родителям. И у людей Пограничья снова будут рождаться малыши, связь с Землёй будет закрыта. Поэтому вас там точно обижать не будут.

- А когда у них появятся свои дети, мы им станем не нужны, так? - недоверчиво спросила Яна.

- Не так, - покачала головой Вера Ивановна. - Я же говорю, что вы тоже их дети. И родители вас будут любить, они узнают, что вы им родные. А такая любовь не уходит, она остаётся в душах навсегда. Вы просто будете старшими в семье, у вас будут родные, правда родные, - повторила Вера Ивановна в ответ на недоверчивые взгляды ребятишек, - братья и сёстры. И вы все будете любить друг друга.

- А если нет? - снова недоверчиво спросил уже Толька, с удивлением рассматривающий чистую спину сладко спящего Арама.

- Если нет, - терпеливо повторила Вера Ивановна, - то вы всегда можете вернуться в этот мир, мы поможем вам в нём освоиться.

- Не хочу я в этом мире оставаться, - вдруг решительно заявил молчавший до сих пор Димка. - Я хочу в это Пограничье, и чем скорее, тем лучше. И хочу узнать моих маму и папу, жить с ними.

- Тарасик, - обратилась Вера Ивановна к старшему мальчику, - а не раскроешь ли мне ваш секрет? Директор и ваши надзиратели считают вас совершенно неразвитыми, неспособными к учению, а я смотрю, вы очень смышленые ребята. Поделитесь? - с интересом спросила она.

Ребята переглянулись. Потом Тарас всё же решился. Ведь дядя Миша говорил им, что спасение придёт после отъезда детдомовцев. Те уехали, а Вера Ивановна ведь точно их спасла. Наверное, ей можно рассказать.

- Это всё дядя Миша, - начал Тарас. - Он здесь работает, в детдоме. Но мы с ним встречаемся только тогда, когда есть работа в прачечной. Нас с утра гоняют чистить туалеты в большом доме, пока все на уроках, а потом запирают здесь, - пояснил Тарас. - Дают нам работу разную, всякие поделки делать или что-то собирать, вот как сейчас.

Он указал на груду каких-то изделий, над которыми работали мальчишки, когда Вера Ивановна вошла в комнату.

- Вечерами мы иногда работаем в прачечной, что на втором этаже, над нами, - продолжил он свой рассказ. - А дядя Миша организует там нашу работу. И вот он здесь единственный человек, все другие хуже зверей. А дядя Миша не только учит нас читать, приносит нам книги, но ещё и рассказывает, если кто-то из нас здесь имеет брата или сестру. Вот четыре года назад к нам привезли Тимку. У него одна нога короче другой, он почти не ходит. Вот директор и распорядился его к нам сунуть. А дядя Миша узнал, что в этом детдоме живёт старшая Тимкина сестра, Оксана Киселёва. Он даже помогает им встречаться.

- Тётенька, - тонким голосом сказал Тимка, - я не хочу уезжать от Оксаны, она ведь любит меня. И я её люблю, но нам не разрешают жить вместе, - и он так же тоненько заплакал, с отчаянием глядя на Веру Ивановну.

- Не плачь, маленький, - Вера Ивановна села на постель к Тимке и усадила лёгонького мальчика себе на колени. Он доверчиво прижался к ней, всхлипывая и дрожа всем телом.

- Тимура я переведу в детдом, он будет вместе с сестрой, - объявила Вера Ивановна напряжённо слушающим её детям. - Если у кого ещё есть здесь родные, скажите.

Ответом было тягостное молчание. Вера Ивановна повернулась к Тарасу.

- Ну, решай, старший. Надзирательница девочек скоро очнётся. Мне надо уводить вас, только скажите, куда вы хотите.

- Хочу в Пограничье, - раздался робкий голос одной из девочек, остальные поддержали её возгласами и кивками.

- Пойдём в Пограничье, - предложила Яна. - Вы же обещали, что мы всегда можем вернуться в этот мир, если захотим? - и она вопросительно посмотрела на Веру Ивановну.

- Обещаю, - подтвердила та.

- Ладно, - решил Тарас, - попробуем! А как мы отсюда выйдем? - обратился он к Вере Ивановне. - Нас же не выпустят, а Вы с ними не справитесь.

- Ну, насчёт "не справитесь" я бы поспорила, - усмехнулась Вера Ивановна. - Но лучше, конечно, уйти незаметно, чтобы нас никто не видел. Но прежде чем уйти, надо ещё кое-что выяснить. Ты почему не хочешь уходить, малышка? - обратилась она к самой маленькой девочке, которая робко пряталась за спинами подруг.

Та ничего не ответила, низко опустив головку с короткой неровной стрижкой. Из её глаз непрерывным потоком струились горькие слёзы.

- Я скажу, - ответила Яна, утирая лицо девочки подолом её же замызганной футболки. - Вчера у нас старших мальчиков и девочку куда-то увезли, а там был Светин старший брат. Он ей обещал, что убежит и её потом заберёт, вот она и боится, что он её не найдёт.

- Мне брат тоже обещал, что придёт за мной, а вот и не пришёл, - удручённо сказал девятилетний Колька.

- Найду я ваших братьев, - пообещала Вера Ивановна. - И сообщу вам, где они и когда придут к вам. А теперь скажите, где у вас тёплая одежда. Там, куда мы отправляемся, ещё не весь снег стаял. Правда, весна в разгаре, лёд уже сошёл, но ваша одежонка не подходит. Там вам дадут хорошую одежду, но чтобы туда прийти, надо одеться.

- А у нас нет тёплых вещей, - растерянно сказал Тарас. - Нас ведь выпускают только на уборку большого дома, а в остальное время здесь держат взаперти.

- Ну, ничего, - подбодрила Вера Ивановна приунывших детей. - Мы тогда сразу войдём в Гостевой дом. А там уже придумаем, как вас одеть. Но сначала браслеты.

Из своей сумки она достала большую связку тонких ободков, высыпала их на ближайшую кровать и показала на своё запястье:

- Видите, у меня здесь такой браслет. Берите по одному и надевайте на свою левую руку. Браслет сожмётся по руке каждого. Все надели? - утвердительный гул голосов подтвердил, что все надели.

- Ой, не все, - спохватился Димка. - Арама надо разбудить, всё ему рассказать.

За дело взялся Тарас. Осторожно разбудил Арама, тихонько ему что-то объяснил, потом Арам протянул левую руку, и Тарас надел ему такой же браслет.

- Теперь вот что, мои дорогие, - обратилась Вера Ивановна к глядящим на неё во все глаза детям. - В Пограничье в первый раз надо привести не менее 21 ребёнка. Больше можно, меньше нежелательно. Может не получиться снять заклятие.

- Как же быть? - спросила одна из старших девочек, и все повернулись к Тимуру, который сидел теперь рядом с Верой Ивановной. Тимур испуганно прижался к ней.

- Я без Оксаны никуда не хочу, - упрямо заявил он, и губы у него задрожали от сдерживаемых рыданий.

- Не надо плакать, - прижала его к себе Вера Ивановна. - Тебе и не нужно в Пограничье. Ты не оттуда. Есть отличное решение. Сколько у вас увезли вчера старших ребят? - спросила она у Тараса.

- У нас двоих, - ответил Тарас, - Макса и Славку.

- А у нас Марину, - добавила Яна.

- Сначала вызволим девочку, - решила Вера Ивановна. - Все девочки закройте глазки и представьте себе Марину, как будто она вернулась. Давайте, мои хорошие, - поощрила она девочек.

Все девочки послушно закрыли глаза. Громкий вздох изумления мальчишек разорвал тишину. Девочки открыли глаза и тоже с изумлением уставились на то, вернее, на ту, что привлекла внимание мальчиков. На крайней постели, где до этого было пусто, лежала связанная девочка, съёжившаяся в ожидании удара. Вера Ивановна повела рукой, убирая верёвки, которыми была связана девочка. Все девочки бросились к появившейся подруге.

- Маринка, Маринка, не бойся, всё хорошо, мы уезжаем в хорошее место, - наперебой тараторили они, каждая старалась погладить испуганную девочку. Марина открыла полные слёз глаза, недоумённо огляделась и разрыдалась от облегчения.

- Яна, - позвала Вера Ивановна, - расскажи Марине, куда мы собираемся, а мы пока с мальчиками попробуем вызволить и Макса со Славой.

Яна обняла подругу и начала негромко рассказывать ей об ожидаемых изменениях в их жизни.

- Мальчики, - обратилась Вера Ивановна к ребятам, с надеждой глядевшим на неё. - А теперь вы закройте глаза и представьте себе Славу и Макса. Ну вот как вы их видели вчера, когда их уводили, - подсказала она.

Мальчишки послушно закрыли глаза, и теперь пришёл уже черёд девочек ахать от изумления: на месте двери вдруг возник проём, через который был виден двор какого-то сельского дома. Во дворе с обречённым, но тем не менее упрямым видом спиной к спине стояли два подростка, окружённые десятком взрослых парней. В руках у взрослых были плети, ремни и палки, на лицах читалось предвкушение того удовольствия, которое они получат, проучив посмевшую не подчиниться "рабочую скотину", которую они купили на невольничьем рынке.

- Макс, Славка, - обрёл голос Тарас, - быстро сюда, скорее.

Услышав знакомый голос, подростки встрепенулись, огляделись и побежали к двери, в которой они увидели знакомую комнату и своих ребят. Их хозяева оторопели от неожиданности. В это время в комнате раздался звонкий голос Кольки, пацанёнка, который рассказывал, что за ним обещал прийти старший брат:

- Смотрите, там мой Витька, он тоже там. Витька, - во весь голос завопил он, - давай скорее сюда, к нам.

Действительно, в стороне от хозяев, но близко к двери с угрюмым видом стоял оборванный подросток лет 16, нёсший к дому ведро воды. Услышав голос брата, Витька метнулся следом за Максом и Славкой. Опомнившиеся парни бросились за ним, но портал захлопнулся перед самым их носом, сразу за влетевшим в комнату Витькой.

- Как Вы здорово их освободили! - восхищённо глядя на Веру Ивановну, сказал Тарас. - Вот бы и остальных найти, - мечтательно протянул он.

Мальчишки обступили спасённых друзей, быстро вводя их в курс того, что здесь происходит.

- И остальных найдём, - успокоила ребят Вера Ивановна. - Вот вас устрою сегодня в Пограничье, пока обживаетесь там, я и других найду. Я приведу всех, у кого родители в Пограничье. Главное, что сейчас у нас достаточно детей для первой группы, заклятье точно будет снято.

Она достала из сумки ещё 4 браслета и передала их освобождённым подросткам. Когда браслеты были надеты, Вера Ивановна обратилась к внимательно слушающим её детям:

- Браслеты будете осваивать постепенно. Сейчас главное. Если вам понадобится помощь, нажимайте на красную полоску, которая пересекает браслет на тыльной стороне руки. Все видят красную полоску? - она подождала, пока старшие показывали малышам, где находится красная полоска. Затем обратилась к тревожно поглядывающему на неё Тимуру.

- Прежде чем мы уйдём в Пограничье, нам нужно устроить тебя в безопасном месте. Нажми красную полоску на своём браслете, а остальные узнают, как это работает.

Тимка неуверенно и робко нажал красную полоску дрожащим пальцем. Раздался мелодичный звон, и над браслетом появился небольшой экран, на котором все увидели молодую девушку. Она ласково улыбнулась ошарашенному Тимке и спросила:

- Тебе нужна помощь? Какая? - потом она заметила стоящую рядом Веру Ивановну. - О, Вера Ивановна, и Вы здесь, здравствуйте. Что нужно сделать?

- Здравствуй, Светланочка! - ответила Вера Ивановна. - Скажи Марату Константиновичу, пусть идёт сюда, с северо-восточного направления на пять часов, - непонятно для ребят сказала Вера Ивановна.

- Уже передаю, - с готовностью откликнулась девушка, и экран исчез.

В углу комнаты у окна сгустился воздух, и оттуда в комнату шагнул весело улыбающийся молодой мужчина. Дети настороженно примолкли, внимательно следя за каждым его движением. Марат снова дружелюбно улыбнулся им всем и спросил Веру Ивановну:

- Что помогать?

- Возьми этого мальчика, - указала Вера Ивановна на Тимку, - и отнеси его к Юлии. Он передвигается с большим трудом, так что лучше отнеси. Юлия знает, что делать. - Вера Ивановна пояснила для ребят. - Юлия Константиновна - очень хороший врач, она вылечит Тимура, - она снова обратилась к Марату. - Скажи ей, что ребёнка надо хорошо спрятать на неделю, пока я не приступлю к работе в детдоме.

- Понял, - кивнул Марат и легко поднял Тимку на руки. - Пойдём, богатырь! Удачи всем остальным! - попрощался Марат и исчез в том же углу, из которого появился.

- Здорово, - с завистью и восхищением сказал Димка. - Вот бы и нам так.

В это время послышались удары во входную дверь. Дети испуганно посмотрели на Веру Ивановну.

- Не бойтесь, - успокоила она их. - Мы уже уходим.

Вера Ивановна повела рукой в сторону окна, и стекло стало матовым. Очень вовремя, потому что почти сразу за окном появилась тёмная фигура, пытающаяся разглядеть, что происходит внутри комнаты. Затем Вера Ивановна сделала открывающий жест в сторону двери, там опять возник проём, но на этот раз за проёмом было видно крыльцо большого деревянного дома. От проёма к крыльцу прокатилась ковровая дорожка, которая закрыла ступени и закончилась у входа в дом.

- Сейчас я называю каждого из вас по очереди, и вы спокойно идите в этот дом, - сказала Вера Ивановна, стараясь голосом успокоить детей, нервно вздрагивающих при каждом ударе в невидимую сейчас дверь.

- Тарас, - повернулась Вера Ивановна к мальчику, - иди первым, открой дверь и заходи внутрь, но дверь не закрывай, чтобы всем было видно, как ты там. Не боишься? - ободряюще улыбнулась она побледневшему мальчику.

- Есть немного, - вздохнул Тарас, прошёл по дорожке и открыл дверь. Когда он входил в дом, дверь замерцала весёлыми огоньками, и над домом поплыл мягкий звон колокола.

- Не пугайтесь, - громко сказала Вера Ивановна, так, чтобы её услышал и Тарас, испуганно замерший на пороге. - Огоньки на двери - это приветствие вам, а звук колокола сообщает всем жителям о вашем прибытии. Тарас, - позвала она робко замершего у порога мальчика, - проходи в дом, за тобой идут остальные.

Тарас нерешительно прошёл несколько шагов. Ребята увидели, как осветилась правая половина дома. Тарас восхищённо вертел головой, осматриваясь, потом обернулся и позвал:

- Ребята, идите скорее, здесь тепло и хорошо.

Дети вопросительно посмотрели на Веру Ивановну.

- Яночка, теперь ты, - обратилась она к Яне, стоявшей уже около прохода.

Яна легко пробежала по дорожке, приветливо встреченная огоньками двери и мягким звоном колокола. Когда она вошла в дом, осветилась и левая половина. Яна восторженно ахнула и повернулась к товарищам, напряжённо следящим за ней:

- Идите скорее, здесь правда тепло и замечательно - воскликнула она.

- Теперь идите по такому порядку, начиная с младших, - сказала Вера Ивановна. - Иди ты, Светочка, - обратилась она к самой младшей девочке. - Бери брата за руку и шагайте.

Света протянула руку к Славке, и они пошли в дом. Удар колокола на сей раз был сдвоенным.

- Так, теперь по очереди, как называю: Миша, Наташа, Кира.

Называемые торопливо шагали по дорожке, встречаемые огоньками двери и ударами колокола. Задерживаться никто не осмеливался, так как к ударам в невидимую дверь присоединились звуки снимаемой с окна решётки.

- Коля, ты идёшь с братом, - спокойно продолжала Вера Ивановна.

Коля радостно схватил Витьку за руку и нетерпеливо потянул за собой. Их вход в дом снова был отмечен двойным ударом колокола.

- Быстро шагаем, - поторопила Вера Ивановна. - Карина, Рустам, Арам.

Тройка десятилетних уже весело бежала к подпрыгивающим от радости товарищам, приветствуемая ударами колокола. А Вера Ивановна продолжала перечислять.

- Катя, Вадик; Настя, Валя, Денис, Саша; Оля, Маша, Толя, Дима; Марина, Максим!

С последним ударом колокола портал исчез, все дети были в доме. Дверь мягко закрылась за Максимом, а Веру Ивановну ребятишки увидели уже в глубине помещения. Дети с интересом оглядывались. Слева от двери стояла огромная печь, от которой распространялось благодатное тепло. В середине противоположной торцевой стены этого большого дома была ещё одна печь, в которой ярко пылал огонь. Освещение дома шло от светящейся полоски на потолке, которая визуально делила дом на две половинки, а также от небольших светящихся полосок между окнами. Окна шли по обеим боковым сторонам дома. Вдоль окон по обеим боковым стенам тянулись лавки, перед которыми стояли большие столы. Пространство вверху, от верха окон и до потолка, было занято каким-то "навесом", как определил бы это сооружение незнающий человек. Сбоку на "навесы" вели лесенки, на "навесах" громоздились какие-то вещи.

- Это полати, - объяснила Вера Ивановна вопросительно глядящим на неё детям. - Там спят. Дом называется Гостевой, здесь размещают тех, кто по каким-то делам приезжает в этот посёлок. Посёлок называется Крайний, он стоит на краю равнины, за посёлком близко находятся неприступные горы с трудно проходимыми лесами у подножья. Ну, а теперь рассаживайтесь по лавочкам, сейчас придут жители посёлка, ваши настоящие мамы и папы. Запомните - выбирать маму и папу будете вы сами. Кого захотите назвать мамой, та ею и станет. Браслеты вам помогут их узнать. Я поняла твой вопрос, Мариночка, - улыбнулась Вера Ивановна старшей девочке. - Остальным я это уже говорила. Если не захотите здесь оставаться, вам только надо нажать красную полоску на вашем браслете, и вам помогут перебраться туда, куда захотите. Но мне кажется, и я очень на это надеюсь, что вам здесь будет так хорошо, что вы никуда не захотите уходить.

- И долго нам ходить тут, окольцованными? - мрачно рассматривая браслет, проворчала Марина.

- Не больше года. Если за весь год тебе не понадобится помощь, то браслет исчезнет, - пояснила Вера Ивановна.

- А туалет здесь есть? - вдруг жалобно спросил маленький Миша, нарушив, к всеобщему облегчению, напряжённость момента. Все засмеялись.

- Есть, Мишенька, - успокоила его Вера Ивановна. - Вот около той, дальней печки, дверь справа ведёт в туалет для мальчиков, а дверь слева - для девочек.

Чтобы малыши поняли, она подтвердила свои слова, показав рукой, куда идти мальчикам, а куда - девочкам. Несколько ребятишек сорвались с места и исчезли за указанными дверями. Дети постепенно осваивались. Димка залез на полати и закричал оттуда:

- Пацаны, тут постели какие мягкие, а одеяла такие толстые и тёплые. Во спать классно будет!

- А покушать нам здесь дадут? - робко спросила большеглазая Карина. - А то обед уже давно был ...

- Обязательно дадут и скоро, - успокоила Вера Ивановна. - Вот сейчас сюда придут жители посёлка, они о вас позаботятся.

На крыльце послышались шаги, и в дом вошёл невысокий мужчина лет сорока с добрыми и умными глазами. Он с такой нежностью и умилением смотрел на детей, что те сразу приободрились, перестали бояться.

- Получилось! - ликующе воскликнул мужчина. - Заклятье уходит. С первым же ударом колокола снова зажглись магические светильники. Мы считали удары, насчитали 22, но два удара были сдвоенные, - и он вопросительно посмотрел на Веру Ивановну.

- Двадцать детей поодиночке и две пары: брат и сестра и два брата, - пояснила Вера Ивановна.

- Вот кому-то повезёт, - мечтательно протянул пришедший, - сразу двое. Ну, здравы будьте, спасители наши, - низко поклонился он. - Меня зовут Старейшина Добрыня, зовите дядя Добрыня, я тут за старшего в нашем поселении. Ну что? - обратился он к Вере Ивановне, - можно звать остальных, всем не терпится познакомиться с детьми.

- Пусть принесут детям покушать, - попросила Вера Ивановна. - Они голодные, но при этом учтите, что дети годами недоедали, так что тяжёлой пищей пока кормить не стоит.

- Учтём, - вновь обласкав взглядом притихших детей, ответил Добрыня. Он вышел на крыльцо, и было слышно, как он объявил:

- Можете заходить, там двадцать четыре ребёнка. ("Мы-то какие ребёнки", - недовольно буркнул Витька). Они голодные, но тяжёлую пищу не несите.

- Так, женщины, - послышался весёлый женский голос. - Несём каши, оладьи, сметану, молоко, мёд. Остальное поберегите на завтра.

- Ну, что? - обратилась Вера Ивановна к детям. - Мне можно оставить вас здесь? У меня сейчас много работы в том мире, из которого я вас вывела. Самое первоочередное - я выясню, куда делись старшие ребята, которые жили в вашей тюрьме, и постараюсь их тоже освободить.

- Можете идти, Вера Ивановна, - поглядев на товарищей, сказал Тарас. - Я думаю, здесь всё будет хорошо. И спасибо Вам.

Вера Ивановна вышла за дверь, и тотчас же в эту дверь начали входить мужчины и женщины. Многие несли чугунки, миски и крынки, которые они расставляли на столах. Из шкафа, который находился справа от двери, женщины достали деревянные чашки, деревянные ложки, керамические кружки, миски. Запахи были до того ароматные и вкусные, что дети глотали голодные слюни, глядя, как женщины накрывают на столы. Женщины раскладывали по чашкам кашу, сдабривая её мёдом, разливали молоко по кружкам, расставляли миски со сметаной и оладьями. Еда была непривычная, но голодные дети накинулись на неё, не ожидая особого приглашения. Насытились они быстро, их желудки ещё не привыкли принимать большое количество пищи. Осоловев от сытости, малыши стали клевать носом. Старейшина Добрыня распорядился:

- Распределяйте дежурства на ночь, укладывайте детей спать, баня и знакомство ждут до завтра.

Женщины занялись девочками. В уборной их переодели в белые рубашечки и штанишки, а потом девочки улеглись спать на левых полатях. Такие же рубашонки и штанишки мужчины принесли в уборную мальчикам. Мальчики забрались на правые полати и с блаженством вытянулись на мягких постелях. Распределив дежурства, почти все взрослые ушли по домам, в Гостевом доме осталась только одна семейная пара. Притушив светильники, мужчина и женщина расположились на лавке около печки. Женщина занялась вязанием, мужчина вырезал что-то из дерева.

*

26 марта 2008 года (5-й день 4-й седмицы Начального месяца 1020 года).


Утром первыми проснулись Тарас и Димка. Настроение у них было замечательное: они хорошо выспались в уютных "гнёздышках", а чувство освобождения из той тюрьмы, которую им создали взрослые в детдоме, наполняло их ощущениями такого счастья и радости, что им хотелось дать какой-то выход этой радости. Посмотрев на безмятежно спящих товарищей, они спустились вниз. Уже другая пара местных жителей занималась растапливанием остывших печей. С левой половины спустилась Маринка, сонно потирая глаза. Светильники были потушены, в окна левой половины щедро вливался солнечный свет.

- Проснулись, пташки? - негромко и ласково сказала женщина. - Доброго вам утречка. Меня зовут тётя Мира, а это - дядя Велезар. Бегите в уборные, ополоснитесь тёплой водичкой, я пока вам одежонку подберу. Позавтракаете, да бегите на улицу, вон вас наша ребятня уже заждалась.

- Какая ребятня? - насторожился Тарас. - У вас же дети давно не рождаются, Вера Ивановна говорила.

- Правду говорила, - печально подтвердила женщина. - Самым младшим уже 15 оборотов исполнилось, а потом и не рождались. Мы с Велезаром уже 14 оборотов женаты, а детей Создатель нам так и не послал.

- Каких оборотов? - не понял Димка. - Лет, что ли?

- Оборот, он все времена года включает, не только лето, - с небольшим удивлением ответила женщина. - Вот как пройдут все 13 лунных месяцев, так и оборот получается. Да вы сейчас головки свои этим не забивайте, волхв Световит всё вам расскажет на своих уроках.

Тарас с Димкой рванули в туалет, "уборную", как назвала его тётя Мира. Уборная им ещё вчера понравилась. Там не было вони детдомовских туалетов, несколько чистых унитазов были покрыты чистыми крышками. На полке стояли тазики для умывания, на крючках висели полотенца. Тёплую воду можно было зачерпывать из бака, вделанного в стену со стороны печи. На полу лежали тёплые половички, от которых очень уютно было ногам. Умывшись, ребята вышли из уборной. Тётя Мира подала им одежду: тёплые штаны и куртки из плотной серой ткани, под них - белые рубашки. На ноги надели тёплые вязаные носки.

- На улицу пойдёте, посмотрите у входной двери подходящие полушубки, малахаи и сапожки, там положили с запасом, - сказал им дядя Велезар.

Тётя Мира налила в кружки парное молоко, поставила миски с оладьями, сметаной и мёдом. Димка осторожно отпил глоток молока, как бы прислушиваясь к непривычному вкусу, и, не удержавшись, сразу выпил всю кружку.

- Вкусно до чего! - воскликнул он. - Никогда такого не пил. А ещё можно? - смущённо обратился он к тёте Мире, которая смотрела на него с такой добротой и любовью, каких он и не знал в своей жизни.

- Пей, пей, голубчик, - поощрила Димку тётя Мира. - Молока сейчас в посёлке много, все коровы потелились. Пей, на всех хватит.

Поев, ребята выбрали себе верхнюю одежду и нерешительно вышли на крыльцо. Как-то примут их здесь здешние обитатели? Пожалуй, в одиночку Тарас побоялся бы выйти. Около дома на скамейках и на заборе расположилось восемь ребят примерно их возраста.

- Ну, наконец-то, - спрыгнув с забора и отряхиваясь, воскликнула невысокая щуплая девчонка с русыми волосами и серыми, почти прозрачными глазами, - ну вы и спите. Мы уж утренние уроки давно выполнили, заждались вас. Я Рада, - представилась она.

На всех ребятах были похожие костюмчики: серые или коричневые штаны (у девочек больше напоминающие шаровары), такие же курточки. Рубашки, видневшиеся под куртками, были вышиты разными узорами, да и курточки были украшены вышивкой. Утро было довольно прохладным, поэтому сверху у ребят были накинуты лёгкие меховые полушубки, которые они не застёгивали. У девочек волосы были заплетены в косы, у ребят - стриженые волосы до плеч.

- Чему ты рада? - не понял Димка.

- Меня так зовут, Рада, - с улыбкой ответила девочка. - Ну, и вообще-то я рада видеть вас. А это вот Легостай (стройный паренёк с каштановыми волосами и зелёными глазами). Ивась (тоненький беленький и голубоглазый мальчик). Кудеяр (высокий красивый парень с шапкой чёрных кудрей и большими тёмными глазами). Пересвет (коренастый паренёк с тёмными волосами и синеглазый), Любава (девочка с льняными волосами и серо-голубыми глазами). Звана (высокая стройная девочка с золотисто-рыжими волосами и ореховыми глазами) и Веселина (невысокая девочка с тёмными волосами и карими глазами). - Показала она рукой на остальных ребят. - А вас как зовут?

- Я Димка, - весело откликнулся Димка, - а это Тарас и Маринка.

- А остальные где, ещё дрыхнут? - спросил Ивась.

- Остальные дрыхнут, - неприветливо отозвалась Маринка. - Я бы на тебя посмотрела, как бы ты дрых после вчерашних приключений.

- Так они же во вчера остались, - миролюбиво отозвалась Любава. - "Оставьте прошлое прошлому и каждый день начинайте заново", - явно процитировала она.

- Это кто так сказал? - удивился Тарас.

- Это дедушка Световит говорит, наш волхв, - дружелюбно объяснил Пересвет. - Ну, что вам рассказать, что показать?

- Расскажите, как вы тут живёте, - попросил Димка.

- Что значит, как мы тут живём? - с недоумением спросил Кудеяр. - Живём, как испокон веков жили, вот только пятнадцать оборотов назад что-то тёмное попыталось прийти со стороны гор. Говорят, что тогда они не были такими неприступными, это их дедушка Световит укрепил, когда изгонял Тьму из Пограничья, теперь там совсем безопасно, больше хода тёмным силам с вашей Земли к нам нет.

- А мы вот пришли? - спросила Маринка.

- Так вы ж по Светлому Пути, - улыбнулся Легостай, - а Светлый Путь всегда будет. На сей раз тёмные были очень сильны, но куда им против нашего волхва. Единственное, что им удалось, так это наложить заклятье, чтобы детей у нас не было. Надеялись, что обезлюдеет Пограничье со временем, тогда они и смогут снова попытаться сюда проникнуть. Но дедушка и заклятье обратил, и Тёмным Силам доступ сюда навсегда закрыл.

- Так что хорошо мы тут живём, - снова заулыбалась Рада. - Теперь вот надеемся, что с вашим прибытием будем жить ещё лучше, снова малыши у нас появятся.

- А мы что можем сделать, для чего нас сюда привели? - спросил Тарас.

- А вы уже сделали, - улыбнулась Веселина, - вы своим приходом сняли заклятье, а как засияет над нашим поселением ваша любовь к родителям и ваших родителей к вам, так уйдёт даже воспоминание о том заклятье.

- А кто вами правит? - спросил Тарас.

- Да в общем, никто, - пожал плечами Пересвет. - В центре Пограничья есть терем Координатора, а правим мы сами. В конце каждого оборота собираются в каждом поселении все жители и составляют план работ на весь оборот. Вот его и придерживаемся. А в начале каждого месяца, а их у нас тринадцать, - пояснил он, - уже каждая семья, вместе с домовым, планирует работы на этот месяц, учитывая то, что было составлено в начале оборота. Ну, а в начале каждой седмицы домовой перечисляет все предстоящие дела. Сначала их разбирают по желанию, если что остаётся - домовой назначает по очереди, домовые нашего поселения следят за очерёдностью, так что тут никаких споров.

Ребята помолчали, обдумывая сказанное. Но Маринка никак не могла успокоиться.

- А если не все мы найдём родителей, тогда как? - придирчиво спросила она.

- Дедушка Световит сказал, что все, - возразила Рада, - а наш волхв никогда не ошибается.

- Ну, маленьких я ещё понимаю, можно любить, - упорствовала Маринка, - а я-то, например, кому нужна?

- А что в тебе не так? - с недоумением спросил Ивась, - я бы от такой сестрёнки не отказался, ты мне очень нравишься.

Маринка смутилась и густо покраснела. Звана подошла и ласково обняла её.

- Не бойся, сестрёнка, - уверенно сказала она. - Вот увидишь, к сегодняшнему вечеру у тебя уже будут мама и папа, как у нас всех.

Ивась с лукавинкой разглядывал новых друзей.

- Ребята, - внезапно обратился он к своим друзьям, - правду ведь волхв Световит молвил, что придут дети нашего поселения. Вы присмотритесь, видно же, на кого они похожи.

- И правда, - обрадовалась Звана, - мы и сами можем уже сказать, чьи они дети.

- Ну и чьи? - спросил Тарас.

- Э, нет, - протянул Пересвет, - это вы сами должны их узнать. Да вы не волнуйтесь, - он попытался успокоить приунывших ребят, - вот увидите, как легко сможете узнать своих родителей.

Внезапно над домом возник мелодичный перезвон. Ребята подняли головы. Тарас, Димка и Маринка только сейчас заметили, что над Гостевым домом висели жёлтые шарики, но один на глазах становился зелёным, именно он и издавал этот перезвон. Тарас посчитал - шариков было 24, причём четыре из них были связаны попарно.

- Ну, что я говорила? - обрадовалась Звана. - Вот уже один из вас нашёл родителей. Кто там сейчас дежурит? - обратилась она к Раде.

- Тётя Мира и дядя Велезар, - так же радостно отозвалась Рада. - Как я рада за них.

- Наша Рада очень рада, - поддразнил её Ивась.

А в доме произошло вот что. Ребятишки потихоньку спускались с полатей, дежурные взрослые помогали им умываться и одеваться. Маленький Миша принял из рук тёти Миры кружку с молоком, попробовал его и с удовольствием выпил. Тётя Мира не удержалась и поцеловала малыша в макушку.

- Ещё что подать, моя радость? - ласково спросила она.

Миша задумчиво посмотрел на взрослых и застенчиво спросил:

- Мама, папа, а когда вы возьмёте меня домой?

Вот тогда и поплыл над домом мелодичный перезвон. Велезар подхватил сынишку на руки, поцеловал и передал в объятия матери. Та снова поцеловала малыша и сказала, вытирая счастливые слёзы:

- Вот сейчас придут другие родители, а мы с тобой пойдём домой.

- А кто у нас дома есть? - заинтересовался Миша.

*

Когда большая часть детей уже нашла своих родителей (зелёные шары следовали за детьми в их новое жилище и с мелодичным звоном таяли в крыше), дверь Гостевого дома открылась и туда нерешительно вошла молодая женщина.

- Волхв велел прийти, - словно оправдываясь, сказала она удивлённо глянувшим на неё подружкам.

Женщину звали Чеслава, она была вдовой - редкий случай для Пограничья, так как здесь супруги уходили обычно в мир иной вместе. Чеслава присела в уголке, к ней молча подошла восьмилетняя Светланка и села рядом. А немного погодя в дом вошёл местный кузнец, бобыль Неждан. В посёлок Крайний его зазвали прошлым летом. Местные жители сплавляли плоты к терему Координатора и попросили того найти им кузнеца. Кузнецом был муж Чеславы, Велимир. Зимой он пошёл один в Неприступные горы поискать залежи руды, поскольку почти израсходовал запас, привезённый из центра. Велимир очень неудачно упал со скалы, поскользнувшись на застывшем льду. Если бы он не потерял сознание, то смог бы позвать на помощь, волхв Световит вылечил бы. А так мужчины на третий день нашли уже остывшее тело.

Когда Неждан вошёл в Гостевой дом, Славка встрепенулся. Он кинулся к вошедшему Неждану и воскликнул:

- Папа, ты что так долго не шёл? Я уж боялся, что ты нас не найдёшь. Светланка, - обратился он к сестрёнке, - вот и папа наш пришёл.

- Да, папа, - укоризненно заметила Светланка, взяв за руку Чеславу. - Мама вот уже пришла, а тебя всё не было.

И тут в мелодичный перезвон зеленеющих сдвоенных шаров вплелась торжественная мелодия, которую распознали все местные жители.

- Свадебная, свадебная, - прошелестел шёпот взрослых, и все взгляды устремились на Неждана и Чеславу.

Неждан оторопел сначала от обращения Славки. Потом лицо его осветилось радостной улыбкой. Он обнял кинувшегося к нему Славку и так и подошёл с ним к Чеславе. Неждан низко поклонился ей и спросил:

- Согласна ли ты, суженая моя, идти со мной по жизни вместе с нашими детьми?

Немного смущаясь, Чеслава ответила:

- Да, суженый мой, согласна. И спасибо нашим детям, что свели нас в одну семью.

*

27 марта 2008 года (6-й день 4-й седмицы Начального месяца 1020 года)


С утра местные ребята повели новых товарищей в лес. При входе в лес все поклонились.

- Приветствуем тебя, дедушка Леший, пусть удача сопутствует тебе в твоих делах и да будет порядок в твоих лесах, - хором сказали старшие.

От большого дуба на краю леса отделилась аккуратная колода размером около метра, на ней быстро выросли ветки-ноги и ветки-руки, проглянули глаза, под ними прорезался рот.

- И вам удачи в вашем Пути, подрастающее поколение, - сказал Леший гулким голосом. - Я вижу, население у вас прибавилось.

- Да, дедушка, - обратилась к нему Рада. - Просим тебя принять наших новых товарищей под свою защиту, когда они будут приходить к тебе.

- Приму, приму, отчего не принять, - пророкотал Леший. - Только вы попервоначалу-то напоминайте новичкам, как надо вести себя в лесу.

- Обязательно поучим, дедушка Леший, - поклонились ребята, - и спасибо тебе за привет и ласку.

- В лес-то не пойдёте сейчас? - озабоченно спросил Леший. - Снег не весь ещё стаял, сыро там и неприютно пока.

- Не пойдём, дедушка, - успокоил его Пересвет. - Мы ребят привели с тобой познакомить, а сейчас сходим ещё к дедушке Водяному и матушке Житнице.

- Ну, тогда и хорошо! - успокоено прогудел Леший. - Передавайте и от меня поклон моим брату и сестре.

Ребята не успели моргнуть, как Леший уже исчез из виду. Веселина повернулась к бывшим землянам и начала первый урок.

- Из лесов мы много чего получаем, - сказала она. - За зиму, бывает, деревья падают, ветром валит, буреломы называются. Много сухостоя, то есть засохших деревьев. Валежник, опять же. Вот с весны до осени мы с родителями расчищаем леса. Много брёвен идёт на плоты, которые мы в летние месяцы сплавляем по реке. И на своё строительство берём. Сухие ветки, хворост собираем, заготавливаем на зиму. Печи мы вообще-то топим горючим камнем, что в горе за посёлком добываем, а хворост на растопку идёт. А ещё мы ходим в лес собирать грибы, ягоды, орехи и целебные травы. Лучше звать для совета лешачат, у дедушки Лешего внуков много. Они и подскажут, где грибы водятся, где какая ягода, где орехи уродились. Да и заблудиться не дадут, выведут. А ещё с ними играть интересно, в прятки, например. Несколько запретов только есть: огонь в лес нельзя приносить, птичьи гнёзда трогать нельзя, белок и ёжиков не обижать, не разорять их запасов. Если проголодались - лучше попросить, они всегда охотно делятся.

- А кто это, белки и ёжики? - спросила Маша.

- Ну, это лесные зверушки, - удивлённо глядя на новеньких, сказал Кудеяр. - Вы что, белочек не видели никогда?

- Не видели, - хором подтвердили ребята.

- Мы никогда не были в лесу, нас всю жизнь держали взаперти в комнатах, - с горечью сказал Славка. - Вот если только Витька видел, он ведь год прожил в селе.

- Ничего я не видел, - угрюмо сказал Витька. - Меня со двора не выпускали.

- Учитесь сейчас во всём находить хорошее, - подбодрил приунывших ребят Ивась. - Сколько вам предстоит узнать и испытать, вот и радуйтесь этому. У вас вся жизнь впереди. Айда на речку, дедушку Водяного вызывать.

- Подожди, - остановила его Звана. - Давай позовём белочек и ёжиков, пусть ребята с ними познакомятся.

- Пока лучше только белочек позвать, - послышался тонкий голосок, и перед ребятами появился небольшой прутик с ручками-веточками и ножками-веточками. - Ёжики ещё от зимней спячки не отошли, им пока не до знакомства.

- Ой, здравствуй, Лешик, - обрадовалась Веселина. - Познакомься с новенькими, им на первых порах помощь твоя и твоих братцев понадобится.

- Ай и познакомлюсь, - согласился Лешик, приподнялся в воздухе и облетел всех ребят, с восторгом глядящих на него. Видно было, что ему нравилось всеобщее восхищение, и он немного кокетничал. - Всем братьям передам их образы, если что, всегда поможем.

- Спасибо, спасибо, - хором сказали местные ребята, к которым присоединились и новенькие.

Лешик приветливо махнул ручкой-веточкой и унёсся вглубь леса. Вскоре там возникло какое-то движение: по веткам деревьев к группе ребят неслись несколько пушистых зверьков. Они присели на ближних ветках и внимательно разглядывали стоящих перед ними детей, издавая цокающие звуки.

- Это они так разговаривают между собой, - пояснил Пересвет.

- А ты понимаешь, о чём они говорят? - заинтересовался Славка.

- Нет, их только лешачата понимают, они нам переводят, если попросим, - вздохнул Пересвет. - У нас в поселении только дедушка Световит может общаться с животными, ну на то он и волхв.

Махнув на прощание собравшимся белкам, ребята пошли в сторону протекающей недалеко реки. Река Катынь брала своё начало из многочисленных ручейков, вытекавших с Неприступных гор родниками и водопадами. У посёлка река становилась широкой и полноводной, способной принять и унести собираемые здесь плоты дальше на равнину. Но были и мелкие места, излюбленное место купания и детворы и взрослых. К одному из таких мест и подошла ребячья орава.

Сейчас поклонились уже все и поддержали слова вызова местной восьмёрки:

- Поздорову тебе, дедушка Водяной. Да будет всегда прозрачна вода в твоих водоёмах и не переводится там рыба.

- Ай, спасибо, люди добрые, на добром слове. - Поднялась из воды голова прозрачного богатыря. Волосы на голове текли струями, лик Водяного проглядывал с такой добротой, что малыши даже не испугались.

- Дедушка Водяной, привели познакомить с тобой наших новых товарищей, - обратился к нему Пересвет. - Просьба у нас, особо о них позаботиться, держали их до сих пор люди недобрые вдали от водоёмов, так что плавать они пока не умеют. Летом-то мы их поучим, а ты уж прояви заботу, дедушка, проследи, чтобы худа какого с ними не случилось.

- Сделаю, детки, как вы просите, - пообещал Водяной. - Поручу внучкам-русалочкам помогать новеньким, а на плёсе на это лето уберу родники, чтобы воду не холодили. Пусть поплещутся ваши новые родичи в тёплой водичке.

- Благодарствуем, дедушка Водяной, - поклонились ребята. - И ещё привет мы тебе принесли от брата твоего, дедушки Лешего. А сейчас пойдём ещё новеньких с матушкой Житницей знакомить, с её детками, луговичками и полевичками.

Попрощавшись с Водяным, ребята прошли через село и вышли на околицу с другой стороны. Перед ними, перемежаясь небольшими рощицами, простирались поля и луга. Солнышко уже высоко поднялось в синем небе, по которому изредка проплывали ярко-белые кучевые облака, радуя взгляд ребятишек причудливыми формами.

- Хорошо пригревает солнышко, - одобрительно заметил Кудеяр. - Будем надеяться, что не только матушку Житницу увидите, но и деток её, луговичков и полевичков.

- Это кто же тут меня вспоминает? - раздался звучный женский голос, и перед группой детей и подростков проявилась ладная женская фигура. Одета она была в красивый охристый сарафан с зелёной отделкой. Сарафан был украшен многочисленными полевыми и луговыми цветами. Блузка под сарафаном была светло-зелёная, нежной весенней зелени. Венок из васильков подчёркивал синеву её глаз.

- Здравствуй, матушка Житница, - поклонились ребята. - Пусть будут плодородны твои поля и луга. Пусть приносят поля богатый урожай на радость всем, а луга взращивают тучные стада. Вот, привели новых наших товарищей, чтобы познакомить их с тобой, а тебя порадовать, что помогли они своим приходом снять остатки заклятия злой ведьмы. Свободна теперь наша земля от всяческого зла.

- Отрадно слышать и чувствовать это, - промолвила Житница. - Спасибо за радостную весть и добрые пожелания.

- А ещё просили передать тебе приветы твои братья, Леший и Водяной, - добавил Кудеяр.

- И за приветы от братьев спасибо, - обрадовалась Житница. - С прошлой осени не общалась я ещё с братьями. Надеюсь, скоро встретимся, как покончим с первоочередными весенними делами. Эй, ребятня, - негромко позвала она, - идите уж, познакомьтесь с новичками.

- А мы уже тут, матушка, - наперебой захихикали, запищали, зашептали многочисленные голосочки, и перед ошеломлёнными землянами появилось множество мелких существ. Как они умудрялись до сих пор прятаться в невысокой травке, уже пробившейся из земли, было непонятно. Присмотревшись, земляне и сами, без подсказок, могли уже отличать луговичков от полевичков. У всех луговичков были прозрачные разноцветные крылышки. Они напоминали стайки крупных стрекоз. Полевички больше походили на сказочных гномиков своими кряжистыми фигурками.

- Какие вы все красивые, - восторженно охнула Маринка, вызвав радостный отклик у мелкого народца.

И в это время над простором лугов и полей послышалась громкая, в то же время певучая трель, как будто сказочная Жар-птица подала свой голос.

- Что это? - удивлённо спросила Яна, осматривая небо в поисках источника этого звука.

- Странно, - тоже удивился Пересвет. - Дедушка Световит созывает всех. Прощаемся пока, матушка Житница. Волхв по пустякам не зовёт.

Когда ребята подошли к дому волхва, там уже собралось всё остальное население. Все взволнованно переглядывались, волхв редко собирал всех таким призывом, обычно передавал, что хотел сказать, через Добрыню. Вскоре из своей избы вышел волхв, оглядел всех собравшихся довольным взглядом.

- Вроде все собрались? - спросил он для порядка.

- Все пришли на твой зов, - утвердительно кивнул Добрыня.

- Люди, - негромко начал волхв, - я позвал вас всех, чтобы сообщить вам полную правду о том, что случилось 15 лет назад, когда ведьма Ядвига решила захватить власть в Пограничье. Я знаю, что многие из вас обижаются на меня из-за того зла, что Ядвига успела натворить здесь. Шептались даже, что не такой уж я могущественный волхв, если допустил такое. Оправдываться не буду, я не за тем вас позвал.

- А зачем? - прозвучал голос одной из женщин, прислонившейся у забора и поглядывающей на волхва с застарелой неприязнью. - Ты же действительно не смог защитить наших деток, - упрекнула она Световита.

- А напомни мне, Ладуня, что я вам всем наказывал в тот день, когда мы ожидали нападения ведьмы? - тоже с упрёком ответил волхв. - Все помнят, что я просил не выходить за пределы охраняющего круга. Просил? - оглядел он старших сельчан.

- Просил, - подтвердил Добрыня. - И зря ты злишься и не признаёшь своей вины, Ладуня, - обратился он к односельчанке. - Ведь это твой Яромир был зачинщиком. Те, кто не пошёл с ним, потом ведь нам рассказали, что это Яромир повёл с собой ребятишек на холм за околицей. Он им сказал, что оттуда им будет лучше всех видно, как волхв будет сражаться с колдуньей. А когда ему напомнили, что волхв просил не выходить за околицу, он обозвал всех трусами. Это он и увёл с собой ещё 17 "храбрецов". Потому и пропали все восемнадцать, волхву не до них было, он всё Пограничье спасал.

- Вот и выходит, что не такой он могущественный, если не смог неразумных деток спасти, - всхлипнула Ладуня. - Чего моего Яромирчика упрекать, он и сам маленький ещё был. А мне каково было сыночка любимого потерять?

- Правильно бы воспитывала, чтобы старших слушался, не потеряла бы, - внезапно сказала ещё одна женщина.

- Не надо попрекать друг друга, - вмешался волхв. - Я о другом вам хочу рассказать. Скажу только, чтобы закрыть ту тему, кто виноват. Если бы малыши не нарушили охранный круг, я бы справился с Ядвигой без таких потерь. Так что неразумные "храбрецы", как их назвал Добрыня, сыграли на руку Ядвиге. Как она обрадовалась, когда заметила их на холме и поняла, что охранный круг нарушен. Она запустила в поселение своё заклятие бесплодия, а восемнадцать малышей поторопилась отправить на Землю, чтобы вы их не нашли. Слава Богу, её секундная заминка, пока она перемещала их, позволила мне вмешаться в заклинание и внести свои коррективы. Совсем отменить его я не успевал, я ведь всё-таки не Создатель, а только его помощник. Сейчас хочу рассказать вам, что я тогда сделал. Сейчас это можно, поскольку заклятие полностью уничтожено возвращением детей. Я не оговорился, именно возвращением. А сделал я вот что. Во-первых, я связался с информационным полем Земли и попросил его держать переведённых на Землю малышей в одном регионе, чтобы легче было найти их, когда будет отменено заклятие колдуньи. Во-вторых, я смог частично отменить наложенное бесплодие. Как такового, бесплодия у вас не было, детей вы зачинали, но заклятие ведьмы переносило их эмбрионы в тела земных женщин. Правда, в тела женщин, которым дети не были нужны. Они их вынашивали и сразу же при рождении отказывались. Наверняка сейчас мамы наших вернувшихся деток припомнят, как у них на месяц прерывался их цикл. Они радовались, что беременны, но потом цикл восстанавливался. Так вот, можете подсчитать, что это именно ваши дети, которых вы обрели позавчера, начинали свою жизнь в ваших телах.

В толпе возникло волнение, родители прижимали детишек к себе и плакали, и смеялись от радости, теперь уже уверенные, что это действительно их родные дети, не зря они приняли их в свои сердца. Но в эту радостную волну вмешался растерянный голос Неждана:

- А как же мы, волхв?

И все замерли, осознавая скрытый смысл его слов. Ведь они с Чеславой поженились только позавчера, а когда могли зачинаться их дети, Чеслава была замужем за другим.

- А очень просто, - довольно улыбнулся волхв и повернулся к смущённой Чеславе. - Ну что, можно рассказать?

- Можно? - порозовев, смущённо кивнула Чеслава, прижимая к себе Светланку.

- Как вы помните, Чеслава каждое лето отправлялась с мужем к терему Координатора. А на Солнцеворотный месяц приходятся наши Купальные праздники. Помните, чем они славятся? - хитро прищурился волхв.

- Помним, - послышались понимающие смешки.

В эти праздники, действительно, была одна особенность. При всей строгости повседневной жизни, когда и речи быть не могло о супружеских изменах, на Купальные праздники допускались случайные связи в Священную ночь, когда мужчины и женщины вместе купались в многочисленных водоёмах, окружающих терем Координатора. Дети, получавшиеся от таких купаний, считались подарком Судьбы.

- Так вот, поскольку и Слава и Светланка скоро будут праздновать свои дни рождения, то есть прошло как раз десять месяцев после Купальных праздников, то понятно, почему Неждан приходится им отцом, а Чеслава - матерью.

- Спасибо, волхв, - обрадованно воскликнул Неждан, в свою очередь, крепко обнимая смущённого Славку.

- Спасибо, волхв, - эхом повторил за ним Добрыня, - от всех родителей спасибо и от всего поселения. Душа радуется, что дети наши осознали, что они у нас не приёмные, а родные.

Действительно, радость пришедших с Земли ребятишек была неописуемой. Они с волнением кидались в открытые им объятия родителей. Это была радость со слезами на глазах, поскольку ещё не забылись годы разлуки.

- А мне непонятно, - среди этой радости раздался недовольный возглас Маринки.

- Что тебе непонятно, девочка? - с понимающей улыбкой спросил волхв.

- Если ведьма заклятье наложила 15 лет назад, почему мы трое: я, Макс и Славка, а тем более Витька, не остались здесь, а оказались на Земле? Мы ведь к тому времени уже родились.

- Родились, - подтвердил Световит, - но родились на Земле.

- Как это? - не поняла Маринка. - Значит, это не мои родные мама и папа? - с отчаянием спросила она.

Хотя она и задавала вопрос волхву, но надеялась, что он убедит её, что она ошиблась и чего-то не поняла. Она даже пожалела, что вылезла со своим вопросом.

- Дело в том, что твоя мама, а также мамы Макса и Витьки в то время не жили в нашем посёлке, - пояснил волхв. - Ведьма их заранее обездолила, на них тренировалась.

- А я в тот год ездила в другое поселение, - вспомнила Чеслава, - проведывала родственников. Теперь всё понятно, почему я Славика потеряла.

Ну, успокоилась, Маринка? - с доброй улыбкой обратился к растерянной девочке Добрыня.

- Спасибо, успокоилась, - виновато сказала Марина. - Прости, дедушка Световит, теперь вопросов нет. Мамочка, папочка, - обратилась она к родителям, - простите за этот вопрос, просто я очень хочу твёрдо знать, что я вам родная. Я вас так люблю, - и она прижалась к обнявшим её родителям.

- Это ещё не всё, - с улыбкой поведал односельчанам Световит. - Я почему собрал вас всех. Сейчас та земная волшебница, которая позавчера привела наших средних деток, приведёт и тех захваченных ведьмой, которые вместе с Яромиром ушли из охранного круга.

- Так мой Яромирчик жив? - бледнея, дрожащим голосом спросила Ладуня, сразу забыв своё недовольство волхвом. - Он тоже вернётся?

- Я же сказал, все вернутся, - подтвердил волхв, вовремя подхватив силовой нитью упавшую в обморок женщину.

- И мои двойняшки? - с безумной надеждой встрепенулся всегда такой сдержанный Добрыня, который никогда не показывал односельчанам, как у него истекает кровью сердце при воспоминании о пропавших 15 лет назад трёхлетних двойняшках.

- Повторяю, - притворно нахмурился волхв. - Возвращаются все. Я только хотел вам напомнить, о чём я вас просил перед возвращением наших средних деток. Не спрашивайте их о прошлой жизни на Земле, не надо. Ничего там хорошего не было, не стоит рвать душу ни себе, ни детям.

В радостное возбуждение толпы ворвался тоскливый голос одной из молодых женщин, стоявших немного в сторонке:

- Волхв, а маленькие?

Волхв успокаивающе кивнул головой:

- Не стал бы я вас всех собирать, если бы с малышами ещё не прояснилось. Все найдены, сегодня ночью родители всех малышей (я вас сейчас всех назову) дежурят в Гостевом доме. Волшебники Земли перенесут туда всех оставшихся малышей, и на этом наши беды закончатся. Больше наши дети не будут попадать на Землю.



Соответствие календаря ПОГРАНИЧЬЯ земному календарю.


1-й месяц - Начальный (Новогодний) - (с 1 по 28 марта)

2-й месяц - Ярилин - (с 29 марта по 25 апреля)

3-й месяц - Цветень - ( с 26 апреля по 23 мая)

4-й месяц - Травень - (с 24 мая по 20 июня)

5-й месяц - Солнцеворотный (с 21 июня по 18 июля)

6-й месяц - Грозовик (с 19 июля по 15 августа)

7-й месяц - Жатвень (с 16 августа по 12 сентября)

8-й месяц - Златень (с 13 сентября по 10 октября)

9-й месяц - Звездень (с 11 октября по 7 ноября)

10-й месяц - Лунник (с 8 ноября по 5 декабря)

11-й месяц - Святень (с 6 декабря по 2 января)

12-й месяц - Бересень (с 3 января по 31 января)

13-й месяц - Родень (с 1 февраля по 28 февраля)


У волхва Световита на глухой стороне наружной стены дома помещён календарь текущего оборота (года). Сейчас начался 1020-й оборот. Счёт оборотов начался после крещения Руси, когда было создано Пограничье, отсоединившееся от реальности Земля. Текущий день данного оборота на календаре мигает.

Каждый день перед обедом дом Световита на один час открыт для посетителей - он учит, отвечает на вопросы, даёт советы, лечит и т.д.

( Из Описания Пограничья во Вселенской Энциклопедии)



26 марта в зале агентства "Помощь" собралось около 80 человек, которых Марат с Олегом выбрали из желающих работать в детдоме. Все они были отобраны в результате анализа их ответов на вопросы в предложенных им анкетах и тестах. Люди взволнованно переглядывались, с интересом изучая друг друга - вместе ведь работать. Долго ждать их не заставили, в зал вошли Вера Ивановна и Марат с Олегом.

- Здравствуйте, уважаемые, - поздоровалась Вера Ивановна. - Не обращаюсь к вам с этим новым словом "господа", поскольку лично мне такое обращение претит. Если есть господа, то значит должны быть слуги или даже рабы? Я это не приемлю. Есть в русском языке хорошие обращения, сударь и сударыня. Вот они мне нравятся. Так что здравствуйте ещё раз, судари и сударыни, - лукаво улыбнулась она. - Разрешите представиться. Меня зовут Вера Ивановна Суворова, с 1 апреля я назначена новым директором местного детдома. Вы, вероятно, знаете, как плохо живётся детям в этом детдоме, - многие закивали головами. - Мы пригласили вас, чтобы предложить вам работу в детском доме, поскольку прежний персонал будет уволен в связи с тем, что дискредитировал себя безобразным отношением к детям-сиротам.

- Можно вопрос? - прервал неторопливую речь Веры Ивановны сидевший в задних рядах грузный немолодой мужчина. Он поднялся с места и внимательно оглядел всех присутствующих.

- Да, пожалуйста, - с готовностью отозвалась Вера Ивановна.

- Я бы хотел получить некоторые разъяснения, прежде чем соглашаться на эту работу. Когда меня приглашали, мне сказали, что главное, что от меня ждут - это любовь к детям, заботу о них и помощь, которую я могу им оказать в подготовке к жизни за пределами детдома. Кстати, замечу, что я неплохой мастер, могу научить ребят мастерству, хотя бы азам. Как правильно обращаться с инструментами, например. Это всё мне подходит. Но вот намёки в анкете и тестах про волшебников и моё отношение к ним меня насторожили. Это что, нас проверяют на вменяемость, нет ли среди нас психов? - воинственно спросил он.

Зал откликнулся на эти слова согласным гулом.

- Сейчас отвечу, Иван Сергеевич, - с улыбкой обратилась к нему Вера Ивановна. - Речь не о вменяемости. Мы хотели бы знать, согласны ли вы впустить волшебство в свою жизнь.

- Откуда Вы знаете, как меня зовут? - подозрительно прищурился Иван Сергеевич. - Что здесь вообще происходит? И при чём здесь волшебство, вы что, в сказки играете?

- Мы в них не играем, мы в них живём, - с улыбкой пояснил Марат. - А поскольку мы трое волшебники, то нам нетрудно было запомнить вас всех, когда мы изучали ваши кандидатуры. Лично Вас, Иван Сергеевич, мы хотим пригласить на должность заведующего мастерскими детдома, главным мастером, так сказать. А вас всех мы зовём к нам в единомышленники, чтобы создать сиротам достойную жизнь, помочь им найти своё призвание и стать настоящими людьми.

- Это достойное дело, - нетерпеливо прервал его Иван Сергеевич, - но что это за волшебники, разъясните же нам, в конце-то концов. Сразу скажу, не верю я ни в каких волшебников, - решительно заявил он.

- Вы присядьте, Иван Сергеевич, - мягко попросила Вера Ивановна. - И наберитесь терпения. Если к концу нашей встречи вам будет ещё что-то непонятно, я отвечу. И сразу хочу сказать, если то, что вы здесь сейчас услышите и увидите, вам не понравится, и вы не захотите в этом участвовать, вы так и скажите. Мы выплатим вам компенсацию за потраченное время, и больше беспокоить вас не будем. Итак, продолжим. Поясню то, что тревожит Ивана Сергеевича. Мы не проверяли вас на вменяемость, просто выяснили вашу толерантность к необычным явлениям. Для чего? Дело в том, что в детском доме с вами вместе будут работать домовые. Да, домовые, - подтвердила она в ответ на оживление и недоуменные взгляды сидящих в зале. - И сегодня мы вас с ними познакомим.

*

26 марта 2008 года, среда, 16 часов, администрация города.


Глава курорта, Викторов Александр Харитонович, был мужчиной около 50 лет, с уверенным внимательным взглядом и неожиданно доброй, тёплой улыбкой. Он приветливо поднялся навстречу вошедшей Вере Ивановне, предложил сесть в кресло, стоящее у небольшого столика, примыкающего к его письменному столу, а сам сел за тот же столик, в кресло напротив, создав тем самым доверительную атмосферу.

- Суворова Вера Ивановна, - представилась Вера, усаживаясь в предложенное кресло.

- Александр Харитонович, - на всякий случай представился Викторов, благожелательно улыбаясь посетительнице. - Я Вас внимательно слушаю, Вера Ивановна. У Вас какие-то проблемы. Нужна моя помощь?

- Да нет, спасибо, помощь не нужна, - улыбнулась в ответ Вера Ивановна. - Я просто пришла представиться, познакомиться. Мы теперь, вероятно, часто общаться будем. Дело в том, что с 1 апреля я вступаю в должность директора местного детского дома. Вот приказ премьер-министра и мои документы, ознакомьтесь.

- О как, - в замешательстве пробормотал Викторов. - Не ожидал. А что с Шумовым? - тут же спросил он.

- Пойдёт под суд, конечно, - пожала плечами Вера Ивановна. - Другого не будет.

- И как Вам это удалось? - заинтересованно спросил Викторов. - Я Вам откровенно скажу, Вера Ивановна. Когда я вступал в должность Главы курорта около 4-х лет назад, мой предшественник сразу обозначил передо мной несколько "горячих точек" в городе, которых мне лучше не касаться. Я не Дон Кихот, - счёл он нужным пояснить, - я реалист. Я понимал и тогда и понимаю сейчас, что в остальных аспектах моя работа очень нужна и курорту и жителям города. В нашей стране, если хочешь что-то хорошее сделать, нужно понимать, что чего-то касаться нельзя. Так вот, в число этих "горячих точек" входил и детский дом. Мне прямо сказали, что в дела Шумова я не должен вмешиваться ни в малейшей степени. Как же Вам удалось его спихнуть? - вновь полюбопытствовал он.

- Благодаря мужу, - охотно пояснила Вера Ивановна, с удовольствием ощущая радостное оживление, охватившее Викторова. - Его назначили командующим в местный военный городок, перед этим пригласили в Кремль. Туда он приехал со мной, и в разговоре с президентами участвовала я. У меня была полная информация, что творит здесь Шумов, её я и предоставила президентам. Вот после этого меня и назначили новым директором детского дома. Как видите из моих документов, соответствие этой должности у меня достаточное.

- О, доктор педагогических наук, - уважительно протянул Викторов. - Подождите-ка, - вновь полыхнул он радостью, - так генерал Суворов - Ваш муж? Я вчера встречался с ним. Военный городок - это ведь была ещё одна "горячая точка", которую мне не рекомендовали трогать. Спасибо, Вера Ивановна, за добрые вести, - с признательностью сказал Глава курорта. - Может быть, моя помощь Вам всё-таки понадобится? - понадеялся он и шутливо добавил: - Очень хочется поучаствовать в восстановлении справедливости.

- Буду иметь в виду, - с улыбкой пообещала Вера Ивановна. - А пока я Вам оставлю кое-какие документы, которые нам приготовили юристы. Просмотрите их. Эта информация Вам скоро понадобится для ответов на жалобы, которые Вы скоро начнёте получать. Вам, вероятно, известно, что половину большого здания детдома и почти все остальные площади квартала, отведённого государством для детского дома, Шумов сдал в аренду различным частным предпринимателям. Я это всё прекращаю, к маю планирую вернуть весь квартал в полное владение детдомом. Вот все эти частные предприниматели, очень возможно, обратятся к Вам, чтобы сохранить полученные от Шумова площади. Могу подсказать, поручите кому-либо из своих заместителей отвечать на подобные жалобы, используя ту информацию, что я Вам предоставила. Вот пока и всё, Александр Харитонович, - поднялась она с места. - Не буду больше отнимать у Вас время, главное я Вам сообщила.

- Ещё один вопрос, если можно, - попросил Глава. - Каким Вам видится будущее детдома?

- Стратегическая задача у нас, - ответила Вера Ивановна, - это устроить каждого ребёнка в семью. А вместо детского дома организовать специализированную школу-интернат. Опыт по созданию таких школ в стране имеется, я сама организовала на прежнем месте работы такой интернат. И при нём будет работать центр поддержки бывших детдомовцев. Вот такие у нас цели.

- Спасибо, Вера Ивановна, за такие замечательные перспективы, - провожая посетительницу до двери, с чувством сказал Викторов. - Был очень рад познакомиться.

- Взаимно, - улыбнулась ему Вера Ивановна, выходя из кабинета.

*

А Юлия Измайлова в это же время находилась в приёмной агентства "Помощь", куда Марат пригласил супругов Вахнович. Те пришли чрезвычайно взволнованные. Хотя Марат и не стал заранее сообщать им о приезде сестры, но Михаил Игнатьевич догадался сам, когда, вернувшись во вторник из командировки, узнал, что ребятишки из коттеджа "дебилов" бесследно исчезли. И порадовался за них, и с волнением стал ждать звонка от Марата. Хотя искалеченная рука уже не донимала болью, но очень хотелось вновь почувствовать себя не инвалидом, а полноценным человеком.

- Знакомьтесь, Зоя Алексеевна и Михаил Игнатьевич, - сказал Марат, когда супруги вошли в приёмную и поздоровались со всеми. - Это моя старшая сестра, Измайлова Юлия Константиновна.

- Старшей она не выглядит, - попытался пошутить Михаил Игнатьевич. - Такая же молоденькая, как и брат.

- Спасибо на добром слове, - улыбнулась Юлия. - Проходите в кабинет, сейчас я объясню, как будет проходить лечение.

Они прошли в кабинет, Юлия попросила Михаила Игнатьевича обнажить покалеченную руку. Зоя Алексеевна помогла мужу. Видно было, как оба волновались, хотя и старались сдерживаться. Но руки тряслись у обоих.

- Не волнуйтесь, это будет совсем не больно, - поспешила успокоить их Юлия. Она достала из футляра, стоящего на столе, комок тонких мерцающих нитей и пояснила:

- Это излечивающая сетка, разработанная в Саянской школе волшебников. Разработана она специально для излечения людей от любых травм и болезней. Принцип работы у сетки такой: эти нити представляют собой энергетические потоки магии, которые получают информацию о нарушениях в организме и корректируют эти нарушения, приводя организм в "эталонное" состояние. А ещё проще - я сейчас оберну этой сеткой покалеченную руку Михаила Игнатьевича, - говоря это, она обернула руку от плеча до кончика пальцев и закрепила сетку, - завтра к утру рука будет полностью восстановлена. Можете одеваться.

- Так просто? - недоверчиво спросил Михаил Игнатьевич.

- Так просто, - с улыбкой подтвердила Юлия. - Завтра жду от вас подтверждения.

- А утром, это во сколько? - попросила уточнить Зоя Алексеевна.

- А как встанете, - сообщила Юлия. - Судя по реакции сетки, на полное излечение ей понадобится не больше двенадцати часов.


28 марта 2008 года, пятница


Ольга Евгеньевна Головачёва знала, что доживает последние дни. Она и раньше догадывалась, что времени осталось немного - уж очень часто начало прихватывать сердце. А сегодня, когда она была на приёме у своего терапевта, то услышала, как Татьяна Ивановна негромко (думая, что пациентка не слышит) сказала медсестре:

- Ну, с этой мы наконец-то скоро расстанемся. Вопрос нескольких дней. Если бы ты знала, как мне надоело возиться с этими хрониками.

Ольга не паниковала. Она была рада, что дожила до того времени, как у сына наладилась жизнь. Работа у него хорошая, квартирой обеспечен, да и девушка у него вроде бы появилась, судя по тому, как он вечерами стал задерживаться. На вопросительный взгляд матери в первый же вечер, когда Женька вернулся поздно, он только сказал:

- Мамуль, не торопи, я ещё сам не понял, серьёзно ли это. Как пойму, ты первая узнаешь.

И улыбнулся ей так ласково, как всегда улыбался только ей.

Из поликлиники Ольге ещё хватило сил зайти на работу и предупредить хозяина, что больше она работать не сможет. Взглянув на её посеревшее лицо и усталые отрешённые глаза, Аполлон Сакелиди достал из ящика деньги, отсчитал ей 5 тысяч и буркнул:

- Ладно, иди.

Хороших слов от него Ольга и не ожидала. Хозяин был всегда груб со всеми подчинёнными, терпели только те, кто не мог больше нигде устроиться. А таких хватало.

Ольга с трудом дошла до дома, вошла в квартиру. Как всегда, в квартире стоял грохот, который квартирант называл "современной музыкой".

Когда Женька ещё только ушёл в армию, Ольга сдала его комнату молодой паре, Андрею и Олесе, уговорившись, что основная плата от них должна покрывать все коммунальные платежи. В договоре было указано, что комнату они снимают только до возвращения Женьки. Первые полгода молодые жили тихо, не особенно беспокоя хозяйку. Но когда Женька попал в штрафбат на 3 года, квартиранты начали наглеть. Шумная музыка, многочисленные гости воцарились в прежде тихой квартире. Ольга пыталась протестовать - её не слушали. Вернулся Женька, освобождённый условно-досрочно, но квартиранты и не думали уходить из квартиры. Олеся ждала ребёнка, и они заявили ошеломлённой Ольге, что по закону она не имеет права выгонять их на улицу.

- Но я и не выгоняю вас на улицу, - попробовала объясниться Ольга. - Я только прошу вас найти себе другое жильё.

- А нам другого не надо, - нагло ухмыльнулся ей в лицо Андрей, - нам и здесь хорошо.

Женька приехал перед Новым годом, но освободить свою комнату тоже не смог. Откуда-то Андрей узнал, что Женька освобождён условно-досрочно. Андрей заявил Женьке, что если тот будет "выступать", то быстро вернётся туда, откуда приехал.

Так они и терпели квартирантов-захватчиков, пока Женька не познакомился с Маратом. Тот вскоре после знакомства пришёл к ним домой и предъявил квартирантам постановление суда - освободить квартиру к 1 апреля. Комнату себе квартиранты с 1 апреля нашли и вот напоследок "отрывались по полной", как сказал Андрей Олесе при Ольге.

За шумом из комнаты квартирантов Ольга едва расслышала звонки во входную дверь. Она с трудом поднялась с постели, подошла к входной двери и открыла её. За дверью стояла красивая молодая женщина, светловолосая и сероглазая. У неё была такая милая и приветливая улыбка, что Ольге стало даже немножко полегче, и она смогла улыбнуться в ответ.

- Ольга Евгеньевна Головачёва, это Вы? - спросила женщина.

- Я, - растерянно подтвердила Ольга. - А Вы кто?

- Меня зовут Вера Ивановна Суворова, - представилась женщина, - я с апреля вступаю в должность директора детского дома. Можем мы поговорить?

- Да, пожалуйста, - радостно сказала Ольга, чувствуя, как от присутствия этой женщины уходит боль в груди и прибавляются силы. - Входите, вот моя комната. И зовите меня, пожалуйста, просто Оля.

- Тогда и ты меня зови просто Вера, - с улыбкой проходя следом за Ольгой в комнату, сказала Вера Ивановна.

В комнате грохот из-за стенки почти стих, и Оля облегчённо вздохнула. Может, Андрей убавил звук, услышав, что кто-то пришёл?

- Нет, - как будто услышав её мысли, заметила Вера Ивановна, - звук он не убавил, это я "закрыла" шум. Вот мы с тобой подружимся, и ты узнаешь, как я могу "отгораживаться" от шума, да и от неприятных людей тоже.

Она засмеялась, а Ольга с радостью подумала, что действительно хочет, чтобы эта весёлая и милая женщина стала её подругой. Но тут она вспомнила, что времени на новую дружбу у неё уже может и не быть. Вера Ивановна внимательно присмотрелась к опустившейся на диван Ольге, достала из сумочки мобильный телефон и позвонила.

- Юля, ты мне срочно нужна, не забудь сетку Леоновой. Дом около поликлиники, седьмая квартира... - услышала Ольга и с недоумением посмотрела на новую подругу.

- Я позвонила нашему врачу, будет у тебя ещё одна подружка. Она уже в дороге, сейчас мы тебе поможем.

- Вряд ли, - обречённо сказала Оля, - участковый терапевт сегодня сказала медсестре, что это вопрос нескольких дней.

- Я тоже скажу, что это вопрос нескольких дней, только с противоположным знаком, - неожиданно улыбнулась Вера Ивановна, - вот увидишь, через несколько дней ты будешь уже стремительно выздоравливать.

- Ты что, волшебница? - попыталась пошутить Оля, чувствуя холодок надежды в груди.

- Вот именно, - совершенно серьёзно ответила Вера Ивановна. - А вот и Юля, - обрадовалась она, услышав звонок в дверь, - сиди, я открою.

"Как это она могла так быстро добраться?" - хотела спросить Ольга, но новая подруга уже скрылась за дверью.

Уже через минуту Вера вернулась в комнату с ещё одной женщиной. Юля была ещё моложе и красивее Веры, только взгляд у них был почти одинаковый: ласковый, понимающий и умудрённый, что ли.

- Ну, вот, Оленька, тебе ещё одна подружка, - весело сказала Вера Ивановна. - Знакомься, это Юля, она будет врачом нашего детдома.

Ольга застенчиво кивнула, с восхищением оглядывая тонкую девичью фигурку, огромные карие глаза и роскошные чёрные кудри, обрамлявшие овальное личико.

- Очень приятно, а я Оля, - сказала она, страстно желая, чтобы это знакомство продолжилось, и Вера с Юлей действительно стали её подругами.

- Не сомневайся, - улыбнулась Вера, - нам действительно предстоит стать подругами и надолго, можешь быть уверена. Что скажешь, Юленька? - повернулась она к пришедшей подруге.

- Скажу, что очень вовремя мы пришли, - сказал Юля, озабоченно присматриваясь к Оле. - Тут речь идёт не о считанных днях, а о считанных часах.

Оля почувствовала, как испуганно забилось сердце.

- Я что, умираю? - спросила она в панике, жалея только об одном, что больше не увидит сына, не попрощается с ним.

- Уже нет, - улыбнулась Юля, - брось паниковать, теперь будешь жить долго и счастливо. Стала бы я иначе такое говорить при тебе. Я только порадовалась за нас всех, что Вера сегодня решила к тебе пойти. Сейчас я тебя заверну вот в эту сеточку, - она достала из своей сумки сетку, сплетённую из тонких мерцающих нитей, - поставим диагноз и включим программу исцеления. Судя по твоему виду, нам понадобится не меньше двух суток, чтобы привести тебя в норму. Считай, по максимуму. Зато потом будешь у нас молоденькой и здоровенькой. Верочка, - повернулась она к подруге, - ты иди, придёшь в воскресенье после обеда, тогда и поговоришь. А я здесь пока останусь, моё присутствие здесь просто необходимо.

- Хорошо, - согласилась Вера Ивановна, - давай, помогу сетку наладить, и пойду.

Они расстелили постель, с трудом заправленную Ольгой утром, уложили на неё мерцающую сетку, помогли Ольге раздеться. Она вздрагивала от смущения, озноба (в комнате было довольно прохладно) и волнения. Подруги помогли Оле лечь на сетку, а Юля завернула сетку полностью, скрепив её небольшой пластинкой. Пластинка замерцала тонкой зелёной полоской, почти вся её поверхность была серовато-жёлтой.

- Уф, успели, - облегчённо вздохнула Юля. - Теперь всё будет хорошо, спи, - ласково сказала она тревожно глядящей на неё Ольге, укрывая её тёплым одеялом. Ольга стала погружаться в приятную дремоту, ещё услышав, как Юля поясняла Вере:

- Представляешь, аневризма аорты, уже на пределе была. Опоздай ты на пару часов, и не было бы у нас ни новой подруги, ни нового бухгалтера.

"Причём здесь бухгалтер?" - ещё успела удивиться Оля, приятно покачиваясь на волнах беспамятства.

Уже потом подруги рассказали Ольге, что было дальше. Когда Ольга впала в забытьё, Юля срочно разыскала участкового уполномоченного и вызвала его на квартиру. Перекрикивая в коридоре какофонию, доносящуюся из комнаты квартиранта, она объяснила майору, что владелица квартиры находится на грани смерти, и предложила ему тотчас же побеседовать с участковым терапевтом. Майор Приходько сразу же направился в поликлинику, где Татьяна Ивановна подтвердила, что больной Головачёвой остались считанные дни. У неё аневризма аорты, ей нужен полный покой и тишина, поэтому её даже в больницу нельзя положить, дома нужно обеспечить необходимые условия.

Участковый вернулся в квартиру и объяснил ухмыляющемуся Андрею, что он составил акт о недопустимом поведении квартирантов, который подписали соседи и лечащий врач хозяйки. И когда хозяйка квартиры умрёт, а это, по словам врача, может произойти в любой момент, её сын может через суд взыскать с квартирантов за моральный ущерб такие деньги, что им всю жизнь придётся расплачиваться. Напуганные квартиранты не только выключили свою "музыку", но и решили съехать с квартиры в тот же день. Так что когда вечером Женька пришёл домой с работы, квартиранты уже выносили последние вещи, а в комнате, где жили они с мамой, сидела около мамы потрясающая красавица. Правда, сначала Женька её не разглядел. Увидев бледное лицо мамы, выглядывающее из одеяла, он в панике бросился к ней, но был остановлен этой женщиной, которая сидела у изголовья.

- Женя, осторожно, - шёпотом сказала она, - не буди маму, она в лечебном сне, её нельзя тревожить, помешаешь выздоровлению.

- А Вы кто? - ошеломлённо спросил Женька, только сейчас заметив, насколько красива женщина, которая его остановила.

- Я мамина подруга и я врач, - ответила женщина. - Зови меня тётя Юля.

- У мамы нет подруг, - удивлённо сказал Женька.

- Теперь есть, - сказала тётя Юля. - Принимай комнату и ключи у квартирантов, переноси туда свои вещи. Завтра маму не тревожь, пусть спит. Если будут какие вопросы, внеси в свой мобильник мой номер, звони. Я приду послезавтра.

Женька с Андреем подписали акт, что Андрей сдал ключи от квартиры и договор найма прекращается. Акт заверили свидетели: соседка тётя Нюра (Анна Николаевна Стрельцова) и врач Юлия Константиновна Измайлова. При этом присутствовал также участковый, зашедший проверить, всё ли в порядке.


30 марта 2008 года, воскресенье.


Ольга проспала двое суток и проснулась в воскресенье к обеду. Она осторожно потянулась и удивлённо заморгала: привычная уже боль не появилась, в теле ощущалась бодрость, которую она никогда и не помнила. Она огляделась, удивляясь непривычной тишине.

- Что-то квартиранты затихли - подумала она вслух.

- А их нет уже, твоих квартирантов, - с улыбкой ответила Юля, сидевшая у изголовья. Оля сначала и не заметила её. - Сейчас Вера придёт, будем праздновать твоё выздоровление.

- Как выздоровление? - охнула Ольга. - Врач ведь сказала, мне несколько дней осталось.

- Всё, подруга, закончились твои мучения, - засмеялась Юля. - Теперь я твой врач, со мной до глубокой старости доживёшь.

В дверь позвонили. Юля поднялась:

- Это Вера, я открою, - пояснила она подскочившей Ольге, - а ты пока одевайся, выходи на кухню, мы там будем.

Она вышла, а Ольга откинула одеяло и села. Она удивилась, что в комнате непривычно тепло, поэтому не стала надевать спортивный костюм, который обычно надевала дома, а надела летний халатик, который очень любила. Халатик ей подарил Женька три года назад, перед армией, подработал на уборке мусора. Халатик был жёлтенький, Женька называл её "мама-цыплёнок".

Оля вышла на кухню, подруги уже были там, весело смеялись и раскладывали на столе содержимое сумки, которую, вероятно, принесла с собой Вера.

- Оленька, здравствуй, - улыбнулась Вера, - ты как цыплёночек в этом халате. Он тебе очень идёт. Да и вообще теперь на тебя радостно смотреть, не то, что позавчера. Тогда ты была больше на мумию похожа, - пошутила она.

- Я себя примерно мумией и ощущала, - улыбнулась Оля в ответ. - Ты как это всё дотащила? - охнула она, разглядев огромную сумку, опустошённую только наполовину, - зачем так много?

- Ну, для нас принесла, сейчас мы отпразднуем твоё выздоровление, а вечером и сыночка накормишь тем, что останется? - засмеялась Вера. - И потом я не сама тащила, мне Петя донёс сумку до двери. Петя, - пояснила она на вопросительный взгляд Ольги, - это наш друг, он в детдоме воспитателем будет.

- Так надо было и его пригласить, - застенчиво сказала Ольга, - а то неудобно получилось, человек тащил такую тяжесть, а его даже не пригласили.

- Можно и пригласить, - согласилась Вера, - вам же вместе работать, вот и познакомитесь в неофициальной обстановке, так сказать.

Она позвонила по мобильнику:

- Алло, Петя, ты где? Что покупаешь? Подожди-ка минутку, - сказала она и обратилась к Юле, - слушай, Юля, вы с Женей не меняли замки в дверях после ухода квартирантов?

- Да нет, как-то не подумали, - ответила Юля. - А ведь и правда нужно сменить, мне этот Андрей тоже не понравился.

- Алло, Петя, купи ещё два замка и приходи в ту квартиру, в которую меня проводил. Нужно и здесь замки сменить. Заодно и обмоем, - пошутила Вера Ивановна.

Через 10 минут раздался звонок в дверь. Вера ободряюще кивнула Ольге:

- Иди, хозяйка, принимай гостя.

Оля разволновалась. Никогда ещё она не приглашала мужчин в свою квартиру. Это было какое-то новое ощущение. Она открыла дверь, и сердце взволнованно забилось от вида мужчины, который стоял перед ней. Он был коротко стрижен, волосы светло-русые с рыжинкой, глаза серо-голубые. Ольгу больше всего поразили его глаза. Они были умные, внимательные и добрые. Она бы даже сказала "тёплые". Да, его взгляд, которым он смотрел на неё, был именно тёплым. Он был среднего роста, на полголовы выше неё, в руках у него был букет лилий и небольшая хозяйственная сумка.

- Вы Оля? - спросил он.

- Да, - застенчиво ответила Ольга, стараясь скрыть своё волнение.

- Тогда это Вам, - сказал мужчина и протянул ей букет лилий. - Меня зовут Пётр. Можно мне войти? Я принёс замки, Вера сказала, Вам нужна помощь.

- Да, проходите, пожалуйста, - Ольга спохватилась, что застыла в дверях, заслоняя Петру вход в квартиру.

Пётр передал ей цветы.

- А как Вы узнали, что лилии мои любимые цветы? - принимая букет, осмелилась спросить Ольга.

- Я не знал, - признался гость. - Просто я тоже очень люблю лилии, вот и решил принести их. Я рад, что угадал.

Ольга показала ему на кухню, откуда слышались голоса подруг, а сама пошла в комнату за вазой, потом в ванную, чтобы налить воды для цветов. Воду она налила не из крана, а их бака, где вода была отстоявшаяся, без хлорки.

- Привет, девчонки, - услышала она голос Петра. - Принёс замки, как и было поручено.

- Ой, Петенька, - услышала Оля заискивающий голос Юли. - Ты не очень торопишься?

- Да нет, - в голосе Петра слышалось веселье, - хочешь напроситься на отбивные?

- Хочу, - призналась Юлия. - Вера приготовила и мясо, и лук, но ведь у нас так вкусно не получится, как у тебя.

Оля с букетом в вазе вошла в кухню.

- А, твои любимые лилии, - улыбнулась Петру Вера. - Надеюсь, он угадал с цветами? - обратилась она к Ольге.

- Очень угадал, - с жаром воскликнула Ольга. - Я так люблю эти цветы!

Она смутилась и замолчала. Ольга старалась не показывать своё волнение, но этот мужчина просто безумно нравился ей. И Оля боялась, что он это поймёт и будет её презирать, что она как будто пытается его завлечь.

- Слава Богу, нашёл человека, который разделяет мою любовь к лилиям, - искренне улыбнулся Пётр, снова обласкав Ольгу своим тёплым взглядом.

Юля объяснила заинтересованно поглядывающей на Петра Оле.

- Петя божественно готовит. Ему как-то пришлось полгода работать шеф-поваром в одном итальянском ресторане, так когда он увольнялся, владелец ресторана просто рыдал от горя.

- А ты-то откуда это знаешь? - насмешливо спросил Пётр, а его руки уже проворно раскладывали на столе продукты для готовки.

- Вася рассказывал, - ответила Юля и пояснила для Ольги, - Вася - это Верин муж.

- А где он? - нерешительно спросила Оля.

- Давай, пока Петя готовит, я тебе о нас расскажу, - предложила Вера. - Давайте присядем тут в уголочке, чтобы не мешать мастеру, - ласково поддразнила она Петра.

Тот скупо улыбнулся и сноровисто принялся за готовку. Оля с трудом отвела от него взгляд и посмотрела на Веру.

- Петя и наши с Юлей мужья, - начала Вера, - служили в спецназе ГРУ, то есть задания им приходилось выполнять за границей.

- Это же очень опасно, - охнула Оля, с тревогой глядя на Петра.

- Ну, это уже в прошлом, - успокоила её Вера. - Петя вышел в отставку, а наши мужья получили назначение в местную воинскую часть. Юля окончила медицинский институт, защитила диссертацию по педиатрии, а я получила докторскую степень по детской психологии. Надо же нам было чем-то заняться, пока мужья шастали по заграницам.

- А Петина жена? - понизив голос, спросила Оля.

- У Пети жена умерла родами, - вздохнула Вера. - Макару у него уже 15 лет, вот с тех пор Петя один.

- А у вас есть дети? - спросила Оля.

- У меня трое, у Юли двое, - охотно ответила Вера. - У меня старший сын военный, служит в Москве при Генштабе, средний сын со мной сюда приехал, и работать будет со мной в детдоме, а дочка учится в консерватории в Москве.

- А ты сможешь работать в детдоме? - озабоченно спросила Оля. - Я имею в виду, ты сработаешься с директором? Про порядки в детдоме такие ужасы рассказывают, - понизила она голос. - Я ведь сама в этом детдоме жила, но тогда там не так страшно было.

- Я назначена новым директором детдома, - спокойно ответила Вера. - Юля будет там врачом. Олег, мой сын, - физруком, а Петя - воспитателем.

- Ой, как хорошо! - воскликнула Оля. - А то мне так жаль было этих несчастных ребятишек.

- Ну вот, - продолжила Вера, - а к тебе мы пришли, чтобы позвать тебя работать с нами, в детдоме нужен новый бухгалтер.

- Меня? - растерялась Оля. - Но я не знаю, справлюсь ли я. Да и хозяин, если узнает, что я вылечилась, потребует вернуться.

- Хозяина у тебя больше нет, сама себе хозяйка теперь, - сказала Вера. - А если кто попытается, как это сейчас говорится, "наезжать", так у нас Петя быстро всем объяснит, что к тебе лучше не цепляться.

- Да, знаете, какие у Аполлона мордовороты служат, - встревожено поглядывая на Петра, возразила Оля. - На них управы никакой.

Пётр весело глянул на Олю и засмеялся. От его смеха ей стало легко на душе, она действительно поверила, что с ним можно никого не бояться.

- У Пети такие умения, которые даже японским ниндзя не снились, - подтверждая её уверенность, заверила Юля. - Так что давай-ка завтра приходи в детдом, примешь дела у прежнего бухгалтера.

- А браслет? - напомнил Пётр.

- Я принесла, - откликнулась Вера. Она достала из сумки небольшой браслетик и протянула Ольге. - Надень на левое запястье, он сожмётся по твоему размеру. Постепенно научишься с ним обращаться, это тебе и мобильник, и часы с календарём, и тонометр, и диагностическое устройство. В общем, многофункциональный прибор. Самое первоочередное в умении с ним работать - это научиться обезопасить себя. Видишь, с тыльной стороны браслет пересекает красная полоска?

- Вижу, - ответила Оля, с любопытством разглядывая свой браслет.

- Если понадобится помощь, нажимай эту полоску. Получишь её незамедлительно. А рядом оранжевая полоска - это для связи, как мобильник. Нажми сейчас, - предложила она.

От волнения Оля нечаянно нажала красную полоску вместо оранжевой. Над браслетом тут же появился небольшой экран, с которого на Олю вопросительно смотрела очень молодая девушка, лет восемнадцати, не больше. Девушка торопливо спросила:

- Какая помощь нужна?

Потом она увидела Веру Ивановну и вопросительно ей улыбнулась.

- Ложный вызов, - скрывая улыбку, пояснила Вера. - Ольга Евгеньевна учится работать с браслетом.

- Желаю успеха! - девушка ободряюще улыбнулась смущённой Ольге, и экран исчез.

Оля уже внимательнее нажала оранжевую полоску. Над браслетом поползла полоска с надписями в столбик: Женя, Вера, Юля, Петя...

- Мы пока внесли туда только номера мобильников твоего сына и наши, - пояснила Вера. - Когда надо с кем-то связаться, просто проведи пальцем по имени. Позвони-ка сыночку, поговори.

Оля провела пальцем по имени сына. Послышался гудок вызова, потом голос Женьки:

- Слушаю.

- Женя, это я, - негромко сказала Оля.

- Мамулька, - завопил Женька, - ну как ты там? Тебе лучше?

- Всё хорошо, Женечка, я тут с друзьями праздную своё выздоровление. Тебе вечером тоже перепадёт вкусненького, - шутливо добавила Оля.

- Ладно, празднуй, только не напейся, - нарочито строго сказал сын. - Ты у меня небось буйная во хмелю. Пока, мамуля, вечером поговорим, привет твоим друзьям.

- Ой, Женя, - спохватилась Оля, - мы сейчас сменим замки на дверях, вечером придёшь, позвони.

- Хорошо, мамочка, - откликнулся сын.

Оля счастливыми глазами смотрела на своих друзей. По кухне распространялся умопомрачительный запах жареного мяса. Она сглотнула слюну, подруги рассмеялись. Пётр оглянулся от плиты.

- Смех слышу, а накрытого стола не вижу, - нарочито грозно заметил он. - Объявляю пятиминутную готовность, потом подаю на стол.

- Сейчас, Петенька, мы мигом, - засуетились женщины.

Стол действительно был накрыт в считанные минуты. Оля наслаждалась каждым кусочком, восхищённо глядя на стол и на друзей. Пётр насытился быстро, потом поднялся.

- Ну, вы ешьте, не торопитесь, я пока пойду замки поменяю, - сказал он.

Прислушиваясь к его возне в коридоре, Оля задала вопрос, который уже давно просился на язык.

- А почему вы ко мне пришли, откуда обо мне узнали?

- А это Вера разговаривала со старыми воспитателями детдома, которые давно на пенсии, - сказала Юля. - Вот одна из них и подсказала нам, где искать нового бухгалтера.

- Это, наверное, Мария Ивановна, - уверенно сказала Оля. - Да?

- Точно, она, - подтвердила Вера. - Значит, так, Оля. Чтобы ты не волновалась из-за бывшего хозяина, первое время Петя будет заходить за тобой, провожать на работу, а вечером с работы.

- Ой, да неудобно его затруднять, - покраснела Оля, а сердце просто замирало от восторга и ожидания чего-то очень хорошего.

- Ему нетрудно, - заверила её Вера. - Всё равно на работу он идёт мимо твоего дома. Он тут пока комнату снимает у пенсионеров, заодно и их охраняет от "наездов".

Юля поднялась из-за стола.

- Не возражаешь, если я чайник поставлю? - спросила она Олю. - Петя замки быстро сменит, потом чаю попьём, мы много вкусненького принесли. И не думай, что после чаепития мы тебя одну бросим. Мы тебе шикарную игру принесли, поиграем вместе - говорила она, доливая воду в чайник и устанавливая его на плите.

- Я очень рада, - с чувством заверила её Оля, - что вы со мной побудете. Мне сейчас так хорошо, - призналась она смущённо, - как ещё никогда не было в жизни. Вы просто волшебницы.

- А мы волшебницы и есть, - улыбнулась ей Вера. - Хоть сразу ты этому не поверишь, но постепенно убедишься. Давай я тебе немного о волшебниках Земли расскажу.

Пётр неторопливо менял замки, а в душе у него разгоралась сумасшедшая радость. "Нашёл", - пело его сердце. - "Нашёл свою половинку. Наконец-то. Думал, не найду уже. А какое имя у неё хорошее", - с нежностью и восторгом размышлял Пётр. - "О-ля, О-лень-ка", - мысленно проговаривал он.

Пётр вспомнил, как она открыла ему дверь. Робкая девчонка с растерянным взглядом сине-зелёных глаз. Да, он знал, что у неё есть взрослый сын (Вера рассказывала, пока они шли к этому дому), но её никак не примешь за взрослую женщину, мать семейства. Вот Вера и Юля тоже молодо выглядят, но они воспринимаются именно как молодые женщины, состоявшиеся, уверенные в себе. А Олю ему хотелось оградить от всех тягот жизни, чтобы ушёл из её глаз этот испуг, настороженность и беззащитность.

Пётр прислушивался к разговору подруг и счастливо улыбался. Какой сегодня замечательный день! Закончив работу, Пётр зашёл в ванную помыть руки. "Да, взрослый сын", - размышлял он, - "а в квартире не чувствуется хозяйской руки. И кран подтекает, да и так полно всяких мелочей, ждущих мужского внимания и заботы. Если не попросит, сам предлагать помощь не буду", - внезапно решил Пётр. - "Подожду, если удостоверюсь, что это действительно моя половинка, я для нас дом построю. А в этой квартире пусть её сын хозяйничает".

Он вошёл в кухню, когда Юля подошла к плите, чтобы снять закипевший чайник.

- Петя, ты чай заваришь? - спросила она Петра.

- Давай, - охотно согласился он.

Оля наблюдала, как Пётр священнодействовал у плиты, и мысленно сердито приказывала себе: "Не смотри, отвернись! Что они о тебе подумают?". А глаза неотступно следовали за Петром, сердце сладко замирало в груди. "Какой он необыкновенный", - с восторгом думала. - "Неужели я правда буду с ними работать, и Петя будет меня провожать. Господи", - взмолилась она, - "мне же много не надо. Я просто хочу быть с ними, видеться, общаться. И это такое счастье, которого я уже и не ждала".

Пётр разлил заваренный чай по чашкам. Оля отпила глоток и не сдержала восторга:

- Ой, я никогда не думала, что сам чай, без ничего, может быть таким вкусным! Как это у Вас получилось? - стеснительно обратилась она к Петру.

- Так, подруга, - решительно вмешалась Юля, - давайте-ка сразу проведём ритуал брудершафта, а то потом трудней будет перестраиваться.

- Как-кой ритуал? - переспросила Оля, стремительно краснея.

- Оленька, не пугайся и не смущайся, - поспешила успокоить её Вера. - Это мы просто в шутку его так называем, когда принимаем к себе новых друзей. У нас не принято обращение на "Вы" к одному человеку, если он входит в наш круг. Нас с Юлей ты ведь уже зовёшь по имени и на "ты", вот и с Петей давай сразу договаривайся. А ритуал простой - вы пожимаете друг другу руку и говорите: "Я буду твоим другом", и добавляешь имя друга. Давай, Петя, ты начинаешь, - кивнула она Петру.

Тот спокойно взял руку Оли в свою тёплую надёжную ладонь и сказал:

- Я буду твоим другом, Оля, если ты не против.

- Я не против, - растерянно ответила Оля.

- Если не против, отвечай тем же, - поторопила Юля.

Оля робко пожала ладонь Петра и стеснительно сказала:

- Я буду твоим другом, Петя.

- Вот и славно, - подытожила Вера. - Потом тебе ещё с нашими мужьями надо этот ритуал пройти, да и с остальными. У нас компания дружная, надеюсь, мы тебе понравимся. Пейте чай, а потом будем обучать Оленьку играть в нашу любимую игру.

- А что за игра? - преодолев смущение, спросила Оля, понемногу отпивая восхитительный чай, вкус которого она даже не хотела перебивать сладостями.

- Это у нас ещё со школы самая любимая игра, - начала объяснять Вера. - Она никогда не надоедает, потому что никогда не повторяется.

- "Приключения" принесла? - догадался Пётр.

- Ну да, - подтвердила Вера и пояснила заинтересованно слушающей Оле. - Игра называется "Приключения в мире неожиданностей". Её уже давно создал один волшебник. И этих неожиданностей так много, что не был ещё отмечен ни один случай, чтобы кто-то из играющих мог сказать, что такое уже было. А в эту игру играют все волшебники уже не один десяток лет.

Когда через три часа Оля провожала своих обретённых друзей, она искренне считала, что это время было самым счастливым в её жизни. От игры она тоже была в восторге, но ещё больше счастья ей доставило общение с такими необыкновенными, замечательными друзьями.

"Это мои друзья", - повторяла она, закрыв за ними дверь. Потом она начала вспоминать, как впервые увидела Петю, как он смотрел, как двигался, как помогал ей в игре. Она ведь сначала сильно смущалась, стыдилась своей неловкости, неумения. Но все трое так дружески ей помогали, были такими "своими", что она довольно быстро освоилась и даже начала получать удовольствие от игры. Игра была восхитительна, но играть в неё с кем-то другим Оля бы не хотела. Ей не хотелось терять это ощущение заботы, понимания, поддержки. Это давали ей её друзья.

"У меня ведь никогда не было друзей, и вдруг сразу такие замечательные", - с восторгом думала Оля.

Она пошла на кухню, села за стол и начала снова вспоминать весь прошедший день. При этом её согревала мысль, которая притаилась на заднем плане: "Завтра утром Петя за мной зайдёт. Завтра утром я его снова увижу".

Только через месяц Ольга узнала, что сказала Юля Петру, когда они вышли из дома, в котором жила Оля.

- Петя, - осторожно начала Юля, - ты меня прости, пожалуйста, но у меня есть к тебе важная просьба.

- Какая просьба? - очнулся от своих мыслей Пётр.

Подруги явственно ощущали, что мысли эти были очень радостными. Довольно давно они не видели своего всегда сдержанного и спокойного друга таким радостно взбудораженным.

- Мы поняли, что Оля тебе очень понравилась, - сказала Юля. - Мы тоже очень рады, что подружились с ней. Но ещё позавчера она была на грани смерти. Аневризма аорты, ты знаешь, что это такое.

- Знаю, - побледнев, тревожно сказал Пётр. - Но ты же её вылечила?

- Конечно, - подтвердила Юля. - У неё теперь совершенно новое здоровое сердечко. Но только ей нужно по крайней мере месяц избегать сильных эмоций и потрясений. Поэтому я хочу попросить тебя до мая просто с ней встречаться, быть ей просто другом.

- До мая? - уточнил Пётр. - А потом?

- А потом можешь переходить к более пылким отношениям, - шутливо стукнула его Юля. - Месяц выдержишь?

- Ну, если ты просишь, - вздохнул Пётр. - Побуду месяц просто другом. Ох, девчонки, - протяжно выдохнул он, - просто не верится, неужели я её всё-таки нашёл.

- Нам она тоже очень понравилась, - понимающе улыбнулась ему Вера. - И мы очень рады за тебя, Петя.

- Да, один ты у нас неустроенный оставался, - отозвалась и Юля. - Я думаю, Макарушке Оля понравится. От неё такое душевное тепло исходит, он это сразу почувствует.

- Думаете, она примет Макарку? - немного тревожно спросил Пётр. При мысли о сыне у него немного стихла эйфория от прошедшей встречи.

- Даже не сомневайся, - заверила его Вера. - Мы, ведуньи, человека сразу чувствуем.

- А помнишь, ведунья, как тебя Васька при первой встрече обозвал? - поддразнил Пётр.

- Конечно, помню, потому что он до сих пор так обзывается, - с нарочитой обидой шутливо пожаловалась Вера.

*

Вера вспомнила, как после первого курса института она поехала на летнюю практику по волшебству в Бурятию, к Суворовой Нине Григорьевне, дочери известного шамана. Нина Григорьевна приняла её очень радушно, поселила в одной комнате со своей дочерью Варей, которая в том году окончила Уссурийскую школу волшебников и собиралась поступать в медицинский институт. Варя потащила новую подругу знакомиться с городом. Потом они расстались, Варя сказала, она обещала деду зайти к нему, а Вера ещё погуляла по городу, а потом вернулась "домой".

Суворовы жили на 3-м этаже старинного трёхэтажного дома. Когда Вера вошла в подъезд, она услышала стук каблуков. Кто-то (и не один) спускался по лестнице. Вскоре трое молодых парней в курсантской форме скатились по последнему пролёту и остановились перед Верой. Сероглазая светловолосая девушка понравилась всем.

- Ребята, глядите, ведьмочка! - радостно заявил один из них. У него были серо-зелёные глаза и тёмно-русые волосы. Смотрелся классно, по мнению Веры.

- Сам ты это слово, - притворно оскорбилась Вера. - И не ведьма, а ведунья.

- Прошу прощения, виноват, ошибся, - зачастил парень. - Позволь загладить свою вину, дай мне ещё шанс, хорошо? - и он умоляюще заглянул в её глаза, по-прежнему с улыбкой. - Скажи, пожалуйста, а ведуньи танцевать любят?

- Не только любят, но ещё и умеют, - важно сообщила ему Вера, скрывая улыбку. Парень ей тоже очень понравился.

- Ловлю на слове, - обрадовался парень. - У нас в училище сегодня танцевальный вечер по случаю окончания испытаний и переходу на следующий курс, для нас, например, выпускной будет. Разрешите пригласить Вас на этот вечер, - галантно склонился он перед Верой.

- Нас, это кого? - насмешливо спросила Вера. - Я тут вроде бы одна.

- Извини, - посерьёзнел парень. - Это я человеческую вежливость проявлял. Не учёл, что волшебный мир "Вы" не признаёт. Разреши представить моих друзей и представиться самому. Курсанты Вячеслав Калинкин - показал он на похожего на него парня, затем на другого - Пётр Силин, а я Василий Суворов. А ты здесь живёшь? Почему я тебя раньше не встречал?

- Суворов? - переспросила Вера, - а ты Нине Григорьевне родственник?

- Старший сын, - снова разулыбался Василий. - Подожди, мама говорила, к ней ведунья из Уральской школы приехала. Это ты?

- Это я, - рассмеялась Вера.


31 марта 2008 года, понедельник.


С утра Вера Ивановна пришла в детдом в сопровождении сына Олега и Юлии, немного погодя подошли Пётр с Ольгой. Сначала они обошли весь квартал, принадлежащий детдому. Затем Вера Ивановна обернулась к Олегу:

- Олег, выясни, кто это такой шустрый, что начал строить многоквартирный дом на территории детдома. Объясни, что ничего у них не выйдет, поэтому чем раньше они себе другое место начнут подыскивать, тем лучше. Посоветуй им обратиться в "Помощь" за консультацией, чтобы помогли им найти устраивающую их площадку, особенно в отношении законности владения. Постарайся за сегодняшний день решить этот вопрос.

- Что я могу им пообещать? - деловито осведомился Олег.

- Взятку, что они дали Шумову, пусть требуют с него, только поскорее, завтра с утра у него уже не будет доступа к деньгам, - усмехнулась Вера Ивановна. - Мы можем оплатить им затраты на котлован, он и нам пригодится, построим на том месте плавательный бассейн, - пояснила она друзьям, вопросительно глянувшим на неё.

- Для меня какие поручения? - спросил Пётр.

- Отведи Олю в бухгалтерию, ей моральная поддержка не помешает, - посоветовала Вера Ивановна. - Надави там на бухгалтера. Когда установишь там рабочую атмосферу, пройди по всему этому безобразию, - она указала на сеть магазинчиков в северо-западной части квартала, - убеди их очистить нашу территорию на этой же неделе.

- Постараюсь убедить, - многообещающе ухмыльнулся Пётр. - Пойдём, Оленька, - позвал он порозовевшую от ласкового обращения Ольгу. - Будешь знакомиться с новой работой.

- Да, Петя, - остановила Вера Ивановна уже направившихся в здание Петра и Ольгу. Сегодня же, когда Оля примет дела у бухгалтера, возьми у завхоза ноутбук и отнеси его к Оле на квартиру. И, если успеешь, подсоедини его там к Интернету. Оленька, - обратилась она к подруге, - ты с компьютером как, дружишь?

- Я на нём у Аполлона работала, - кивнула Оля.

- Вот и хорошо, - обрадовалась Вера. - Мы тебя зарегистрировали на сайте повышения квалификации бухгалтеров, я тебе завтра все данные передам. Будешь заниматься в свободное время, если не против.

- Я не против, - с энтузиазмом откликнулась Ольга. - Я очень даже за.

- Вот и славно, - улыбнулась её воодушевлению Вера.

Пётр с Ольгой поспешили в здание детдома.

- Ну, а я к медику, - деловито сообщила Юля. - Удачи тебе, подруга, - пожелала она, исчезая в дверях, через которые прошли Оля с Петром.

Вера Ивановна ещё раз окинула взглядом квартал детдома и направилась по знакомому маршруту в кабинет директора. Шумов встретил её мрачным и злым взглядом.

- Ну вот, Борис Викторович, последний день Вашей работы в этой должности, - просто заметила Вера Ивановна.

- Это ещё не решено окончательно, - зло буркнул Шумов, - так что дела я вам передавать не буду.

- Не будете, так не будете, - покладисто согласилась Вера Ивановна. - Я пригласила всех ваших сотрудников в актовый зал, сообщу им об их увольнении. Вы со мной?

- Никуда я с Вами не пойду, своих дел полно, - отказался Шумов. - Можете увольнять, кого хотите. Когда Ваше назначение отменят, их недолго и вернуть.

- Воля Ваша, - спокойно ответила Вера Ивановна.

Вера Ивановна вышла в приёмную, где на неё испуганно глянула секретарша директора.

- Не надо меня бояться, - успокаивающе сказала Вера Ивановна. - Как тебя зовут?

- М-марина, - с запинкой выдавила девушка.

- Ты давно здесь работаешь?

- Н-нет, - ещё запинаясь, но постепенно успокаиваясь, сказала Марина, - третий месяц, прежняя секретарша уехала в длительный отпуск, меня временно взяли.

- Марина, с завтрашнего дня я занимаю вот тот кабинет, - она указала на кабинет директора. - Весь персонал детдома с завтрашнего дня уволен. Тебя я пока оставлю, если ты хочешь остаться.

- Хочу, - робко улыбнулась девушка. - Я думаю, с Вами лучше будет работать, - шепнула она, с опаской косясь на дверь кабинета.

- Тогда тебе первое поручение, - улыбнулась ей Вера Ивановна. - Я сейчас сообщу воспитателям, что они уволены. А ты сообщи это же остальному персоналу. В детдоме я оставляю на работе только завхоза, кастеляншу, и вот теперь тебя. И кадровик, и бухгалтер, и кухонный персонал - все уволены. Пусть получат расчёт и трудовые книжки, кто их сдавал, у завхоза Михаила Игнатьевича. Он в курсе. Поняла?

- Поняла, - кивнула Марина, - я сейчас же всех оповещу, и кто здесь, и кто дома, я им позвоню, - пообещала она.

- Вот и хорошо, - поощрительно улыбнулась Вера Ивановна. - Завтра мы с тобой заключим новый договор о работе.

Она прошла в актовый зал, где персонал детдома шумно обсуждал причину своего вызова. На Веру Ивановну никто не обратил внимания. Она невозмутимо прошла вперёд, где перед расставленными стульями стоял небольшой столик, и позвонила в лежащий на столе колокольчик.

- Внимание! - её мягкий грудной голос мгновенно перекрыл шум голосов. Все замерли в недоумении, разглядывая незнакомую им женщину, так уверенно чувствующую себя здесь. - С завтрашнего дня я назначена новым директором данного детского дома. Вас я собрала для того, чтобы объявить, что сегодня вы работаете здесь последний день. Вы все, подчёркиваю, все уволены с завтрашнего дня. КЗоТ не нарушен, вам всем будет выплачено двухмесячное выходное пособие, но завтра чтобы ноги вашей здесь не было, - объявила Вера Ивановна. - Расчёт и трудовые книжки можете получить у завхоза, весь остальной персонал детдома тоже уволен.

Поднялся шум, на который новая заведующая никак не реагировала. Она просто стояла и спокойно смотрела на этих людей, и каждый, на кого падал её взгляд, почему-то вспоминал свои издевательства над беззащитными детьми. Шум постепенно стихал, некоторые стыдливо прятали взгляд. Вера Ивановна ещё раз окинула взглядом бывший персонал детдома, повернулась и вышла. В коридоре её догнала запыхавшаяся женщина, выскочившая вслед за ней из актового зала.

- Послушайте, - заспешила она, - Вы не имеете права увольнять меня. У меня ребёнок-инвалид, по КЗоТу я не подлежу увольнению, - добавила она с вызовом.

- У Вас ребёнок-инвалид, а почему же Вы к сиротам так относились? - спросила Вера Ивановна.

- Как все, так и я, - равнодушно пожала та плечами. И добавила упрямо - Всё равно Вы не имеете права меня увольнять.

- Хорошо, - неожиданно легко согласилась Вера Ивановна, - ставлю Вам одно условие, Зоя Петровна. - Женщина вздрогнула, недоумевая, откуда новый директор её знает. - У Вас испытательный срок - неделя. Если продержитесь и измените своё отношение к детям - оставлю на работе в детдоме, если нет - готовьтесь к увольнению.

- Не сможете Вы меня уволить, - повторила Зоя Петровна. - У меня ребёнок-инвалид.

- А мы его вылечим, - доброжелательно улыбнулась Вера Ивановна. - Без всяких условий и испытательных сроков. Привозите своего ребёнка сюда после обеда. В 15 часов у меня собрание новых воспитателей, которые будут работать в детдоме. А Вы приходите в 14.30, врач Вам объяснит процедуру лечения.

- Вылечите? - неверяще спросила Зоя Петровна. - Мне врачи в один голос заявляли, что его вылечить невозможно.

- Вот поговорите с нашим врачом и узнаете, что возможно, - ответила Вера Ивановна.

- С этим? - презрительно усмехнулась Зоя Петровна. - Говорила я уже с ним и не раз. У него один ответ - излечению не подлежит, могу сделать эвтаназию. И Вы хотите, чтобы я ему своего ребёнка доверила?

- В детдоме теперь будет другой врач, - покачала головой Вера Ивановна. - И лечение она будет проводить в Вашем присутствии. И Вам предварительно объяснит, что это за лечение. Так что подумайте пока, если надумаете, приходите полтретьего с ребёнком.

- Я приду, - поколебавшись, вздохнула Зоя Петровна. - Я уже так устала от этой безысходности, просто руки опускаются. Но если Вы поможете, я всё буду делать, я буду очень стараться.

Вера Ивановна попрощалась с ней кивком и отправилась на третий этаж. Когда она заглянула в кабинет врача, то застала там неожиданную картину. Юля остервенело стучала по клавишам ноутбука, делая перерывы, чтобы вытереть катящиеся из глаз слёзы, а в углу кабинета стоял большой козёл, зло посверкивая глазками.

- Что за козёл? - удивилась Вера.

- Самый настоящий, - подтвердила Юля. - Знаешь, что творил этот так называемый медик? Сейчас вот документирую все его преступления.

- Так ты детдомовского врача в козла превратила? - догадалась Вера.

- Превратила, - с вызовом ответила Юля. - И не думай меня уговаривать вернуть ему нормальный облик, потому что он сейчас как раз в своём нормальном облике и есть. Гад ты самый настоящий, - сообщила она козлу, глядящему на неё с бессильной злостью.

- И надолго ты его? - поинтересовалась Вера.

- Ты же знаешь, надолго нам нельзя, - со вздохом ответила Юля. - Через два часа вернётся в человеческое тело. У, паразит, видеть тебя не хочу, отправляйся-ка ты в горы, побудь это время на природе, - сказала она, движением руки открывая портал в какую-то гористую местность и выгоняя туда козла. Портал мягко растаял, воздух в кабинете стал заметно чище.

- Так что он натворил? - посерьёзнела Вера. - Я тебя такую расстроенную ещё не видела.

- Потому и не видела, что я до сих пор никогда так не расстраивалась, - вздохнула Юля. - Представляешь, этот козёл, он всем девочкам, которых заставляли "обслуживать" мужиков, чтоб у них всё поотсыхало, - добавила она ожесточённо, - делал предварительно уколы для предотвращения беременности. А это самый краткий путь к онкологии. Сколько выпускниц детдома уже страдают от этого! Сейчас выясняю, где они находятся, надо их срочно исцелять. Сегодня вечером дети приедут с каникул, я сразу займусь девочками, которым он делал уколы, надо их восстанавливать. А потом уж буду создавать медицинские карты остальных воспитанников.

- Управишься с выпускниками до вечера? - сочувственно спросила Вера. - Может быть, помощь потребуется?

- Марат уже подключился, - кивнула Юля, не поняв, о какой помощи говорила подруга. - Он разыскал уже всех девушек, которые в городе, занимается ими, а я отслеживаю тех, кто за пределами города. Ты мне пока подготовь браслеты для старших девочек, я их предварительно настрою на излечение, чтобы завтра, когда девочки браслеты наденут, лечение началось незамедлительно.



Часть 2-я.




ДЕТСКИЙ ДОМ.






1 апреля 2008 года, вторник


Николка Горяйнов не ждал от жизни ничего хорошего, а от наступающего лета - тем более. Как всегда, на лето детдомовцев отдадут "для оздоровления" окрестным фермерам, и ребятишки будут трудиться на полях весь световой день. Ещё слава Богу, что живут они на юге, и здесь темнеет рано, около 9 часов. Старшие ребята рассказывают, что в центральных областях темнеет около полуночи.

В прошлом году Николке, можно сказать, повезло - местный пастух дядя Коля взял его к себе подпаском. Так что Николке не приходилось часами работать в поле под палящим солнцем. Пастух всегда может найти себе тенёчек, а за скотиной послать или подпаска, или собаку. Николка только рад был покататься на Ветерке, такой ему симпатичный конёк был дан. И спал Николка при конюшне, на сеновале, там намного лучше, чем в душной избе. Так что единственное, о чём он мечтал, - чтобы дядя Коля и в этом году выбрал его. Хотя желающих пойти в подпаски было много. И старшие мальчишки ему прямо сказали, чтобы и не мечтал опять избавиться от работы в поле.

Поля Николка боялся. У него была какая-то непереносимость к открытому солнцу, к жаре. В позапрошлом году он работал вместе с сестрёнкой на огуречном поле, и редко какой день обходился для него без обморока, из которого хозяин выводил его ведром холодной воды и оплеухами. Да и сестрёнке доставалось, когда она пыталась его защищать. Тогда Николке было 9 лет, он зимой потом часто болел. Нынешняя зима проходила легче, он даже нагнал в учёбе одноклассников и уже не боялся, что его оставят в 4-м классе на второй год.

В этот детдом они попали, когда сестрёнке Насте было 8 лет, а ему 7. Ребята говорили, что им повезло, что попали вместе в один дом, очень часто братьев и сестёр разлучают, отправляют в разные детдома, так и теряются. Николка не думал, что им повезло. Может быть, если бы Настю послали в другой детдом, там бы её не ожидало такое страшное будущее, о котором брат с сестрой никогда не говорили, но это всегда висело над ними тяжёлым гнётом. Настя была симпатичная, а таких девочек директор детдома, начиная с 15 лет, а то и с 14, отдавал в "пользование" офицерам близлежащего военного городка, а некоторых -"нужным людям" или кого им укажут. Сейчас Насте было 12 лет, но на неё уже поглядывали "гости" детдома. Николка отчаянно надеялся придумать что-нибудь, чтобы уберечь сестрёнку, которая всегда оберегала его, сколько он себя помнил. Про родителей дети почти ничего не знали.

Соседская девчонка однажды рассказала Насте, что родители привезли их на лето отдохнуть к деду с бабкой, когда Насте было 5 лет, а Николке 4. Родители погибли от селя в Новороссийске. У деда с бабкой была хибарка на одной из приморских улочек. Приработок к пенсии у них получался летом, когда они свой домишко сдавали отдыхающим, а сами с внуками ютились в сарайчике. Пенсию на детей им не дали, деду объяснили, что тела родителей не были найдены, поэтому они числятся не погибшими, а неизвестно где отсутствующими. Дед плюнул и больше никуда не ходил. Когда Николка собирался идти в 1-й класс (Настя уже год отучилась), к деду зачастил какой-то "крутой", предлагая продать ему землю, на которой стоял дом. Дед упрямился, требовал квартиру в центре. Как-то летом Настя с Николкой ушли на море, понесли на продажу варёную кукурузу, чтобы подзаработать Николке на одежду к учебному году. Когда они вернулись, дед с бабкой лежали в доме мёртвые. Оказывается, они зачем-то затопили печку (в жару?!), огонь из печки попал на пол, дом загорелся. Когда пожарные потушили огонь, нашли стариков задохнувшимися в дыму. Так сказал детям тот тип, что приходил к деду. Он организовал похороны и отправил детей в детдом. Дети мечтали, когда вырастут, узнать о своих родителях, откуда они приехали, может быть, у них отыщутся родные. Воспитателям в детдоме лучше было не заикаться о своих мечтах. Самыми ласковыми обращениями к детям были слова "дармоеды" и "паразиты".

Как ни странно, это случилось 1 апреля. Накануне дети вернулись в детдом с "весенних каникул", которые они провели, трудясь с утра до ночи в "подшефных" фермах. Почти все приехали поздно вечером, усталые и голодные. Наскоро проглотив невкусный холодный ужин, все улеглись спать, даже не подумав о мытье. Во-первых, сил на помывку ни у кого не было, и потом бельё всё равно поменяют только завтра.

Странности начались с утра. Вместо пронзительного противного "дрыньканья" электрического звонка в коридоре ласково, нежно и призывно запел горн. Мелодия была такая звонкая и нежная, что у Николки сразу появилось предчувствие чего-то радостного и необычного. Воспитательница Зоя Петровна, против обыкновения, не стала срывать одеяла и вытаскивать из постелей ещё не проснувшихся. Она стояла у дверей и только повторяла: "Скорее, скорее, и так припозднились с подъёмом". Только сейчас Николка понял, что его приятно удивило - их подняли не в 6 часов, как обычно, а в 6.30! Вот и солнышко скоро появится из-за гор, на часах над дверью точно было 6.30.

Николка наскоро умылся и опять радостно удивился - толчеи не было, все краны были исправны. Такого он и не помнил за время жизни в детдоме. Незнакомые воспитатели ходили по спальням и поторапливали - быстрее на линейку, в актовый зал. В актовом зале были убраны стулья, детдомовцы привычно становились на свои места, озабочено поглядывая. Такую линейку в актовом зале проводили по важным случаям, чаще всего, когда нужно было объявить о наказании провинившихся. У всех тревожно замирало сердце, и они мысленно "переворачивали" прошедшую неделю - не было ли в те дни чего-то такого, что могли вменить им в вину. Долго гадать не пришлось - в зал вошёл хмурый и злой директор Борис Викторович. Рядом с ним шла очень симпатичная молодая женщина, сероглазая и светловолосая. Лет 40, а то и моложе. Борис Викторович вышел на середину и обратился к воспитанникам:

- С сегодняшнего дня вам назначен новый директор. Но это временно, я выясню это недоразумение и ещё вернусь.

Он зло глянул на молодую женщину и вышел из зала, хлопнув дверью. Женщина спокойно улыбнулась уставившимся на неё во все глаза детдомовцам и мягким грудным голосом произнесла:

- Меня зовут Вера Ивановна. Будем теперь вместе обустраивать нашу жизнь.

Она не успела больше ничего сказать. Из группы 10-го класса раздался развязный голос Тольки Валуева:

- Ничего себе, какая у нас теперь директорша. Всё при ней, я бы с такой не отказался ...

Толька не закончил фразу. От стены зала отделился высокий парень, в два шага оказался около Тольки и спокойно поднял того за шиворот. Все ошеломлённо замерли, потрясённые и неожиданным вмешательством и тем, как легко держал парень одной рукой тяжёлого Тольку.

- Ты оскорбил мою маму, понял? Немедленно извинись!

Все молчали под впечатлением от этих слов. "Ты оскорбил мою маму". Самое святое слово для детдомовца - "мама".

Вера Ивановна спокойно пояснила:

- Это наш психолог и временно физрук, Олег Васильевич Суворов, мой сын.

Олег встряхнул притихшего Тольку и строго сказал:

- Извиняйся!

- А как? - нерешительно спросил Толька, с уважением глядя на Олега.

- Скажи: извините, Вера Ивановна, больше не повторится.

- Простите, Вера Ивановна, я больше не буду, - покаянно сказал Толька. Слово "мама" и на него произвело большое впечатление.

- Вот и славно, - весело сказала Вера Ивановна.

Около неё стояла ещё женщина лет 35, которую Вера Ивановна представила как врача Юлию Константиновну.

- Давайте я немного расскажу вам о себе, - сказала Вера Ивановна. - Родилась я на Урале, училась в Уральской школе волшебников.

- Где? - воскликнуло несколько ошеломлённых голосов.

А один добавил:

- Как Хогвартс?

Вера Ивановна поморщилась:

- Я бы не хотела учиться в Хогвартсе. К счастью, на самом деле таких школ нет. В школе волшебников, которые есть на земле, самое главное - это любовь.

- Секс, что ли? - снова спросил чей-то ехидный голос. Послышались смешки.

- Нет, не секс, - терпеливо улыбнулась Вера Ивановна. - Давайте всё-таки я расскажу кратко, а то с такими вопросами мы долго не разойдёмся. Мы теперь вместе будем жить, постепенно я отвечу на все ваши вопросы. А про школу волшебников я сказала специально, потому что большинство из вас интересует, смогу ли я удержаться на этом месте и не вернутся ли к вам прежние порядки. Подтверждаю: смогу и не вернутся. Вы можете спросить, чем занимаются волшебники, почему они не помогают простым людям. Отвечу кратко - люди не верят в волшебников и не хотят настоящей помощи, когда надо и самому потрудиться. Поэтому главная задача волшебников - помощь детям. К сожалению, нас мало, ко всем не успеваем. Но к вам вот пришли, считайте теперь себя защищёнными.

- Как мы будем жить? - продолжала Вера Ивановна. - Как одна большая семья, я подчёркиваю, как семья. С завтрашнего дня на каждого из вас будет открыт файл в моём компьютере. Если кто не знает, что такое файл, я объясню. Это как папка с документами, там будут находиться все данные о вас. Каждый из вас в любой момент может ознакомиться со своим файлом, но только со своим.

Вера Ивановна улыбнулась, дети тоже понимающе заулыбались.

- Юлия Константиновна проведёт диагностику вашего здоровья, с которой вы тоже можете ознакомиться - она будет в файле. Повторяю, там будут все данные о вас, начиная с точной даты рождения и сведений о родных. Я чувствую, как ваши вопросы рвутся ко мне, всё узнаете со временем, мои дорогие. Пока сообщу о наших ближайших планах. Как вы знаете, прежний директор половину нашего здания отдал под офисы разным фирмам, разгородив коридоры стенкой и оставив нам только комнаты, выходящие во двор. Фирмы уведомлены о незаконности этого действия, и им дан месяц, чтобы освободить наши помещения. Потом рушим перегородки и начинаем перепланировку. Будем жить просторнее. Мы с вами введём самоуправление в детдоме. Выберете старших, которые будут входить в Совет детдома, так что все вместе будем решать, как нам жить. И ещё, получая назад просторные помещения из-под офисов, мы планируем в больших спальнях разделить перегородками всё пространство на отдельные комнатки. Тогда каждый воспитанник получит свою собственную комнатку, где будет сам себе хозяином.

- Что, правда? - одиноко прозвучал недоверчивый голос в замершем зале.

- Правда, - подтвердила Вера Ивановна, - когда выберете старших, именно Совет старших будет управлять нашей жизнью, а через старших и вы все будете в курсе всех наших дел и проблем. Вот пока всё, что я хотела вам сказать. Всем понятно то, что я сказала?

- Понятно, - слаженно и задумчиво отозвался зал.

В это время руку поднял Ваня Лаптев.

- Вера Ивановна, а как Вы докажете, что Вы волшебница? - с ехидцей спросил он.

- Ну, если тебе нужны доказательства, то могу предоставить одно. Вот в седьмой группе у нас стоит Витя Петров, а у него в кармане включённый диктофон, который дал ему Борис Викторович. Витя считает, что диктофон записывает наш разговор, а на самом деле я ему туда транслирую концерт "Старые песни о главном". Только вы Витю не ругайте, сами знаете, как вы все боялись директора. Могу сообщить, что директор сейчас находится под следствием, ему грозит длительное тюремное заключение за то, что продавал вас фермерам на работы, можно сказать, каторжные, а также за растление малолетних - вы все знаете, как страдали наши девочки.

- Так что, - дрожащим голосом спросила десятиклассница Варя Губина, - мы больше не будем обслуживать нужных людей?

- Нет, Варенька, больше не будете. - Вера Ивановна серьёзно и ласково посмотрела в зал. - Ваша рабская жизнь закончилась навсегда, теперь детский дом станет вам родным домом и защитой.

В зале послышались всхлипывания, перешедшие в рыдания многих девочек. Вера Ивановна неожиданно хлопнула в ладоши и повысила голос:

- Тихо, - все испуганно привычно замерли. - Не надо оплакивать прошлое, оставим его в прошлом, я научу вас этому. Сейчас главное - жить настоящим, жить по-человечески. Не дайте прошлому вас сломать. Жизнь дала вам тяжёлое испытание, а теперь даёт новый шанс. Думайте только о хорошем, а мы все поможем вам полюбить себя и свою жизнь. На этом линейка закончена. Сегодня перед ужином у нас будет общее собрание, на котором и решим, как нам жить дальше. Ещё раз прошу, не ругайте и не дразните Витю. Ему просто не повезло, что Борис Викторович нашёл именно его. Я думаю, ни один из вас не осмелился бы пока отказать вашему бывшему директору. Витя, - обратилась она к пунцовому от стыда подростку, который понуро стоял в своей группе. - Не переживай. Пойдёшь отдавать диктофон вместе с Олегом Васильевичем. Послушай лучше, что там записано.

Витя достал диктофон, нажал кнопку воспроизведения. Послышалась песня "Ой, цветёт калина ..." Все засмеялись, сочувственно поглядывая на растерянного товарища.

- Вера Ивановна, - спросил Веня Каменев, серьёзный девятиклассник, которому все учителя прочили научную карьеру. - А почему Вы сына не назвали Александром?

Многие заулыбались. Улыбнулась и Вера Ивановна.

- Потому что у него деда зовут Александр Васильевич Суворов. Ему сполна досталось насмешек в детстве, тем более, что в 10 лет он поступил в Суворовское училище. Так что он первый просил не называть внука Александром. Всё с вопросами, ребята, быстрее в столовую на завтрак, а потом в школу.

Уже выходя из зала, Николка услышал последний вопрос, который задала Анжелика Леонтьева, признанная красавица детдома.

- А Олег Васильевич тоже учился в школе волшебников?

Николка даже остановился на выходе и с радостью услышал: "Тоже".

Когда воспитанники шли по коридору, Толька уважительно спросил Олега Васильевича:

- А как это Вы меня подняли, я же тяжёлый?

- Ты про антигравитацию слышал? - в свою очередь спросил физрук.

- А то! - важно ответил Толька.

Послышались смешки. Толька возмущённо обернулся.

- Чего смеётесь? Конечно, слышал! Что я, совсем тёмный, что ли?

- Местами, - ехидно произнёс чей-то голос.

- Я вот тебе покажу, местами, на тебе и мест не будет, - пригрозил Толька.

- А ты учись отвечать не кулаками, а тоже словами. Словами интереснее, - посоветовал ему Олег Васильевич.

- А как это словами? - заинтересовался Толька.

*

Завтраки Николка не любил. Повариха тётя Шура готовила кашу на воде и слабо заваренный, чуть подслащённый чай, причём всё это остывало на столах, поскольку тарелки и кружки дежурные расставляли во время линейки. Если бы не голод, Николка попросил бы Настю вынести кусок хлеба, по дороге в школу сжевал бы.

В столовой их ожидало новое потрясение. Вместо вечно хмурой тёти Шуры в застиранном сером халате в дверях кухни стоял ... колобок. Невысокий полненький пожилой мужчина в светлых брюках, белоснежном кителе и колпаке ласково поглядывал на входящих ребятишек и благожелательно им улыбался. А какие запахи витали в столовой! Николка чуть не захлебнулся хлынувшей в рот слюной. Около столов каждой группы стояли передвижные тележки с кастрюлями и чайниками, а на столах на каждой тарелке лежали большие вкусные плюшки с кристалликами сахара на них. Такие плюшки им давали однажды на Новый год. Когда все расселись, Вера Ивановна указала на "колобка":

- Ребята, это наш новый повар, Александр Александрович. Можно звать его Сан Саныч, так короче.

- А можно Сам Самыч? - нагло спросил восьмиклассник Рубен Самвелян.

- Можно, - благодушно кивнул Сан Саныч. - Завтрак сегодня такой - в кастрюлях каши: овсянка, манная и рисовая. Кто не любит молочных каш, для тех есть рисовая с изюмом и яблоками. В чайниках какао, чай, кофе с молоком. Выбирайте по вкусу, кто что хочет, и приятного всем аппетита.

Поднялся шум - такого не ожидали. Ещё и выбирать можно! Николка, когда дежурный подкатил тележку к нему, попросил овсянки и какао. Макс щедро положил ему две больших раздаточных ложки каши, налил в кружку вкуснейшего какао. Обслужив группу, дежурные сели на свои места и, неслыханное дело, сообщили:

- Кто хочет добавки, накладывайте сами.

Когда дети утолили первый голод и доедали завтрак уже не спеша, Олег Васильевич вошёл в столовую с какими-то пакетами. Вера Ивановна громко объявила:

- Сегодня у двоих из вас день рождения. Торты для "новорожденных" Сан Саныч обещал сделать к обеду, а сейчас подарки. Начнём по старшинству, - лукаво сказала она, взяв у Олега Васильевича самый объёмистый пакет и подходя к группе первого класса. - Сегодня Мише Романову исполнилось 8 лет. Поздравляю, Мишенька, мы все желаем тебе счастья в жизни и исполнения желаний. Мне кажется, что с подарком мы одно желание твоё осуществили. Получай!

Она обняла мальчика, поцеловала его и вручила пакет величиной почти с новорожденного.

- Это мне? - неверяще спросил малыш, принимая пакет. По тому, как он его держал, видно было, что пакет не тяжёлый.

- Тебе, тебе, - заверила его Вера Ивановна. - Это твой подарок, он принадлежит только тебе, больше никому.

Она помогла Мише развернуть пакет, и малыш, задохнувшись от восторга, крепко обхватил и прижал к себе симпатичного пушистого тигрёнка.

- Какой хороший! - подняв сияющий взгляд на Веру Ивановну, сказал Миша. - Мне так хотелось иметь такого друга!

Ну, вот, теперь у тебя он есть, - ласково улыбнулась Вера Ивановна, - теперь он всегда будет с тобой. И учти, он ещё и разговаривает. Нажми вот здесь, - показала она какую-то точку на животе тигрёнка. Миша послушно нажал и послышался строгий мальчишеский голосок: "Эй, не стойте слишком близко, я тигрёнок, р-р-р-р, хи-хи-хи, а не киска".

Миша опять прижал тигрёнка к себе, а Вера Ивановна уже шла дальше ещё с одним пакетом. Подойдя к группе 6-го класса, Вера Ивановна вновь объявила:

- Рузанне Еракян сегодня исполняется 13 лет. Поздравляю тебя, Рузанночка, от имени всего нашего дома, пусть впереди у тебя будут только светлые дни.

Она обняла и поцеловала неприветливо глядящую на всех девочку. Та нехотя развернула свой подарок и вдруг просияла так, что сразу превратилась из некрасивого подростка в настоящую красавицу.

- Вышивальный набор! - прошептала она. - Это всё мне?

- Тебе, тебе, - подтвердила Вера Ивановна. - Ты же мечтала заниматься вышиванием. Вот тебе полный набор: ткани, канва, нитки, иголки, пяльцы, книга с узорами и уже подготовленные к вышиванию картины с подобранными наборами ниток.

- Спасибо, - пряча подступившие слёзы, прошептала Рузанна.

- Вот повезло гадам, - зло прошипел Генка Маслов, сидевший недалеко от Николки. - У меня день рождения вчера был, так ни одна сволочь не вспомнила.

- Ничего, - ободряюще хлопнул его по плечу Колян Саманеев, - через год и ты что-нибудь получишь.

Любому другому Генка ответил бы ударом кулака, но с Коляном он предпочитал не связываться - себе дороже. Коляна не трогали даже старшие ребята, он никому не давал спуску, дрался бесстрашно и с таким ожесточением, что его старались не задевать.

Вера Ивановна снова обратилась ко всем.

- Ещё раз всех с днём рождения ваших брата и сестры. А сейчас собирайтесь в школу. Здесь, дома, мы будем праздновать в обед, как я уже сказала, а в те классы, где учатся наши именинники, будет доставлено угощение, как это принято. Больше мы не будем выглядеть в школе нищими.

На этой радостной ноте поздравления закончились.

Николка, хоть и был сыт уже, не удержался и взял ещё по ложке манной и рисовой каши, попробовать. Обе были такими же вкусными. "Завтра рисовую возьму", - решил он.

*

В конце завтрака Вера Ивановна подошла к столу 10-й группы, где сидели учащиеся 10 и 11 классов, и обратилась к двум парням и девушке, которые сидели во главе стола и озадаченно поглядывали вокруг на радостно возбуждённых детдомовцев. Вера Ивановна понимала их озадаченность. Обычно им подавали особый завтрак, не тот, который готовили для всех воспитанников. Сегодня они ели то же, что и остальные.

- Настя, Эрик, Арам, - назвала Вера Ивановна их имена. - Зайдите сейчас в мой кабинет, мне нужно с вами поговорить.

- Мы в школу опоздаем, - враждебно ответила Настя.

- Да неужели? - весело изумилась Вера Ивановна. - Может, ты мне ещё и сообщишь, в каком классе ты предположительно учишься?

- Не возникай, Настёна, - мрачно сказал коренастый, черноглазый и черноволосый Арам. - Нечего врать, наверняка Вера Ивановна всё про нас знает. Ведь так? - он вопросительно поглядел на Веру Ивановну.

- Так, - подтвердила она. - Я знаю даже больше, чем вы можете предположить. Итак, через 5 минут я жду вас в моём кабинете.

Вера Ивановна вышла из столовой. Троица сидела в угрюмом молчании. Столовая быстро опустела. Воспитанники, опасливо косясь на "главных надзирателей", старались быстрее скрыться от их взглядов.

- Ну, что теперь сидеть, - вздохнув, поднялся стройный, худощавый Эрик. - Пойдём и узнаем, что нам скажет эта "волшебница", тогда и будем думать.

Они вошли в кабинет директора и удивлённо огляделись. Эта комната никак не напоминала "роскошный" кабинет Бориса Викторовича, которым он очень гордился и на который потратил немалые деньги. Вместо шёлковых тиснёных обоев - гладкие, покрашенные светло-зелёной краской стены. Одна стена казалась изготовленной из матового стекла. Вдоль стен стояли мягкие диваны шоколадного цвета. Рабочий стол с ноутбуком на нём, экран плазменного телевизора на стене.

- Садитесь, - пригласила Вера Ивановна, указывая на небольшой диванчик сбоку от своего стола. - Не буду ходить вокруг да около. Мне известно, что вы не настоящие воспитанники детдома. Как вас называл Борис Викторович? Главные надзиратели? Ну так вот, вы больше не останетесь в детдоме. Все вы совершеннолетние, так что наш детдом за вас ответственности не несёт. Я приготовила для вас ваши настоящие документы и деньги, так сказать, подъёмные.

Вера Ивановна достала из стола 3 пухлых пакета и передала их угрюмой троице.

- Я знаю, что Эрик "заведовал" трудовым воспитанием, то есть находил рабочие места для воспитанников. Арам принуждал ребят старших и средних групп заниматься передачей наркотиков. А Настя выполняла роль директрисы публичного дома, заставляла старших девочек обслуживать "клиентов" по указке директора. В этих пакетах, - продолжила она, - не только ваши настоящие паспорта, но и диски, на которые записана вся ваша преступная деятельность. Это ещё мягко сказано, "преступная", - добавила Вера Ивановна, заметив, как Арам возмущённо открыл рот, собираясь возразить. - Арам, я только потому не передаю твои документы сразу в прокуратуру, что ты строго следил за тем, чтобы сами детдомовцы и не пытались попробовать наркотики. Вы можете сейчас просмотреть эти диски, вдруг такая возможность не скоро представится. И через час вас не должно быть в детдоме.

- Но куда же мы пойдём? - запротестовала Настя. - Вы не можете нас просто выкинуть, не имеете права, - угрюмо добавила она.

- Не имею? - удивлённо спросила Вера Ивановна. - Ты сначала посмотри свой диск, а потом говори о правах. Моя главная задача, - она помрачнела, - оберегать воспитанников детдома от таких людей, как вы.

Вера Ивановна нажала кнопку звонка. В дверях появился Олег.

- Олег Васильевич, проводите этих людей в отдельные комнаты, где есть аппаратура для просмотра дисков. Двоих можно отвести на 4-й этаж, одного оставьте в канцелярии, там сейчас никого нет. А потом проследите за тем, чтобы через час их не было в детдоме.

- Хорошо, - сказал Олег и жестом указал троице на выход.

Эрик вставил диск в дивидишник. На экране появились родители, брат с сестрой. Как он соскучился по ним! Но посмотреть, что дальше, он не успел, в комнату вошла Вера Ивановна , остановила просмотр и, достав диск из аппаратуры, положила его обратно в конверт, который лежал на столе..

- Эйно, - обратилась она к парню, который вздрогнул от неожиданности, услышав своё настоящее имя. - Диск просмотришь потом, тебе надо срочно уходить, пока Арам и Настя тебя не видят. В конверте у тебя лежит билет на автобус до Краснодара, автобус уходит через полчаса. И там же ты найдёшь билет на сегодняшний вечерний рейс на самолёт до Санкт-Петербурга. Улетай, в родном городе обвинения против тебя сняты, ты можешь вернуться домой. Вся информация о том, кто и как тебя подставил, есть на диске, узнаешь подробности, когда будешь в Санкт-Петербурге. Тебя там должны встретить, а если разминёшься с встречающими, в пакете есть визитка агентства "Помощь", обращайся туда. Ну, что решил? - поторопила Вера Ивановна.

- Я еду, сейчас же, - торопливо вскочил Эйно. Он мотнул головой в сторону комнат на 4-м этаже, куда отвели Настю и Арама. - А они знают моё настоящее имя?

- Нет, - успокоила его Вера Ивановна. - И мы стёрли сведения о тебе в компьютере Бориса Викторовича, так что тебя никто из здешних не сможет найти. Ты же сказал, что ты эстонец, так что искать тебя в твоей Карелии никто не догадается.

- Ну, да, никто, кроме вас, - вздохнув, пробурчал Эрик, вернее Эйно.

Вера Ивановна улыбнулась.

- Мы тоже искать не будем. Такси стоит перед зданием, так что его не видно из тех комнат, где находятся Арам и Настя. Поспеши.

*

1 апреля Артёмка проснулся в 6 часов утра, с ужасом и тоской осознавая, что не только описался, но и кишечник опорожнился в его плавочки. Стараясь никого не разбудить, он завернулся в испачканную простыню и потихоньку побрёл в сторону туалета для мальчиков, мечтая только о том, чтобы не попасться на глаза дежурному воспитателю. На этот раз ему повезло, и по дороге никто не встретился, и в туалете никого не было. Как ни странно, в кране с горячей водой вода была действительно горячая, поэтому он даже согрелся, застирывая испачканную простыню. Живот болел и бурлил немилосердно, поэтому Артёмка решил прокрасться в изолятор на третьем этаже и затаиться там в туалете. Всё равно в школу в таком состоянии лучше не ходить. В изоляторе должно быть пусто, ведь все вернулись с каникул только вчера вечером и вроде бы пока никого не наказывали.

В изоляторе действительно было пусто, так что Артёмка, постанывая временами от боли, почти два часа провёл в туалете. И всё время он настороженно ждал, когда же его обнаружат и назначат наказание. Что наказание будет, как всегда, унизительным, он не сомневался. Сейчас он испытывал двоякое чувство: с одной стороны, он хотел, чтобы его не обнаружили как можно дольше, с другой же - лучше, чтобы назначили наказание сейчас, пока все в школе, тогда и дразниться меньше будут.

Артёмка горестно вздохнул и тревожно замер: ему показалось, что открылась входная дверь. Прошелестели чьи-то лёгкие шаги, дверь в туалет открылась, и Артёмка испуганно уставился в ласковые шоколадные глаза невысокой стройной женщины. Женщина была незнакомая, и незнакомо было выражение доброжелательности и участия, которое появилось у неё в глазах.

- Ох, маленький мой, - сказала женщина и протянула руку к Артёмке. - Я чувствую, как болит твой животик. Давай-ка я его полечу.

- Тётя, а Вы кто? - ошеломлённо спросил Артёмка, немного ободрившись. Женщина вроде бы добрая, может, и не выдаст его воспитателям, если попросить.

- Я с сегодняшнего дня врач в детдоме, - сообщила ему женщина. - Меня зовут Юлия Константиновна, а тебя Артёмка, правильно?

- Правильно, - согласился Артёмка, с облегчением чувствуя, как затихают рези в животе. - А откуда Вы знаете, как меня зовут?

- Потому что я волшебница, - таинственным шёпотом сказала Юлия Константиновна. - Вот ты из-за болезни пропустил линейку, а на ней все узнали, что прежний директор и воспитатели уволены, теперь в детдоме будут работать только добрые люди. Больше вас не будут наказывать, не бойся, малыш, теперь всё будет хорошо.

- У меня не будет, - уныло сказал Артёмка.

- Почему? - удивилась Юлия Константиновна.

- Я писаюсь, - шёпотом сказал Артёмка и покраснел.

Внезапно он почувствовал, что его обнимают ласковые сильные руки и прижимают к этой тёте, от которой так приятно пахло, и которая совсем не брезговала обнимать Артёмку.

- Я же сказала, что я волшебница, - прошептала она, поглаживая по голове дрожащего мальчишку. - Я тебя вылечу, и всё у тебя будет в порядке.

- Вы правду говорите? - мальчик поднял на неё измученные глаза. - Меня так страшно всегда наказывают, - пожаловался он. - Выводят голым на линейку, потом порют, и все дразнятся.

- Больше такого не будет, - решительно пообещала Юлия Константиновна. - Вот что, пойдём со мной в медпункт, я тебя полечу, а потом ты позавтракаешь, и мы будем заниматься волшебством. Хочешь? - ласково спросила она мальчика.

- Очень хочу, - робко признался мальчик и осмелился улыбнуться своей спасительнице. Они прошли в медпункт, где Юлия Константиновна сама помыла Артёмку в горячей ванне, было так восхитительно ощущать тепло и блаженство чистого тела. А потом Юлия Константиновна завернула его в пушистое полотенце, вытерла насухо, подвела к кушетке, на которой переливалась разноцветными бликами какая-то сетка и предложила:

- Ложись на эту сетку, я её оберну вокруг тебя и укрою тебя одеялом. Ты немного полежи, а сетка тебя полечит, чтобы у тебя больше ничего не болело. А я пока найду тебе хорошую одежду.

Артёмка послушно лёг на сетку, Юлия Константиновна обернула его всего этой сеткой, что-то защёлкнула и озабоченно сказала непонятную Артёмке фразу:

- Надо же, сколько у тебя неполадок.

Артёмка задремал, блаженствуя от того, что он чистый, в тепле, и боль совсем ушла. В теле возникли приятные щекочущие ощущения, а потом в нём начала появляться бодрость, радость жизни и стремление двигаться. Юлия Константиновна, ласково поглаживая Артёмку по голове, сосредоточенно о чём-то думала. Вскоре она встала, подошла к шкафчику у двери и начала доставать оттуда разные вещи. Потом подошла к кушетке и весело позвала:

- Вставай, Артёмка, нас ждут великие дела!

Артёмка послушно поднялся. Юлия Константиновна убрала сетку и помогла ему одеться. Все вещи были новые и очень красивые. Майка и плавочки белые, а рубашка тёплая в сине-зелёную клетку и брюки с курточкой камуфляжной расцветки, Артёмка давно мечтал о таком костюме, ещё когда жил с мамой. Юлия Константиновна подала ему тёплые тёмно-зелёные носки и ботинки, как у солдат. Артемка тоже давно хотел такие.

- Почти готов! - с удовлетворением оглядев его, сказала Юлия Константиновна.

- Мне теперь надо идти в школу? - приуныл Артёмка.

- Ни в коем случае! - категорически заявила Юлия Константиновна, - имеешь полное право сегодня школу пропустить, я тебе завтра в школу справку дам, что ты болел. А теперь давай немного поворожим, - заговорщическим шёпотом предложила она.

- А что мы будем делать? - широко раскрыл глаза Артёмка.

- Вот возьми этот браслет, - Юлия Константиновна достала из своего стола красивый тоненький браслетик. - Он волшебный, - таинственно понизила она голос. - Во-первых, он тебя продолжит лечить, если у тебя будут какие-либо неполадки со здоровьем, браслет будет мне сигнализировать, я тут же приму меры. А ещё он имеет много функций, ну, еще много умеет, - пояснила она, почувствовав, что мальчик её не понял, - потом всё освоишь. Главное, на что я его настроила - если кто-то опять будет тебя обзывать, ты знаешь, как ... - сочувственно сказала она.

- Знаю, - вздохнул Артёмка, - меня иначе как "Сыкун" не называют. И попробуй не откликнись, побьют обязательно.

- Теперь, когда тебя кто-нибудь так окликнет, спокойно повернись к этому человеку и с улыбкой скажи: "Я уже нет. А ты?". И тот, кто тебя так будет называть, сам описается.

- Так ведь побьют, - возразил Артёмка.

- Не смогут, - покачала головой Юлия Константиновна. - Браслет теперь тебя защищать будет. Ну что, идём в столовую?

- Кушать очень хочется, - признался Артёмка, - но я боюсь, вдруг опять живот заболит.

- Здоров уже твой живот, - с улыбкой сообщила Юлия Константиновна, - можешь есть, что хочешь и сколько хочешь.

Когда Юлия Константиновна привела Артёмку в столовую, он растерялся - за отдельным столом вблизи кухни завтракали незнакомые взрослые люди, которых он никогда прежде не видел.

- Не смущайся, - подбодрила его Юлия Константиновна. - Это новые воспитатели. Всех прежних уволили, на их место взяли добрых людей, которые любят детей и не обижают. Больше никто над вами издеваться не будет.

Юлия Константиновна усадила Артёмку за ближайший к раздаточному окну стол и обратилась к невысокому толстячку в белом кителе и колпаке:

- Сан Саныч, дайте этому мальчику чего-нибудь вкусненького. Он очень голоден.

- А чего тебе хочется, малыш? - ласково обратился Сан Саныч к Артёмке.

- Я не знаю, - растерялся Артёмка.

- Ты манную кашу любишь? - так же доброжелательно спросил его Сан Саныч.

- Очень люблю, - мечтательно вздохнул Артёмка. - Только я её давно уже не ел.

Внезапно перед Артёмкой появилась тарелка с манной кашей, плюшка на блюдце и большая кружка с какао. Артёмка удивлённо открыл рот.

- Не пугайся, - засмеялся Сан Саныч. - Это тебе мой помощник, домовой, завтрак поставил. Ешь, малыш, не стесняйся.

Артёмка не заставил себя долго упрашивать. Такой вкуснятины он никогда ещё не ел! Он и не заметил, как опустошил тарелку с кашей, с наслаждением съел плюшку, запивая сладким какао. Он испытывал небывалое чувство сытости и довольства жизнью. Артёмка поднялся, собрал посуду и понёс к раздаточному окну, где посуда просто исчезла из его рук.

- Ой, - от неожиданности воскликнул мальчик и, обращаясь в сторону кухни, сказал: - Большое спасибо, было очень вкусно.

- На здоровье, малыш, - улыбнулся ему Сан Саныч, а ещё Артёмке почудилось, что его погладил по голове ласковый ветерок.

Пока Артёмка ел, воспитатели уже позавтракали и пошли к выходу из столовой. Юлия Константиновна остановила пожилую женщину с бейджиком "Валентина Владимировна, 2-я группа, мальчики".

- Валентина Владимировна, - обратилась Юлия к воспитательнице, - пойдёмте, я Вас познакомлю ещё с одним Вашим подопечным, которого не было в спальне.

- Это которого дети называли "Сыкун"? - простодушно осведомилась женщина.

- Боже Вас упаси повторить хоть раз это мерзкое прозвище, - нахмурилась Юлия Константиновна. - Ребёнок был болен. Даже тогда было непорядочно попрекать его этим. Сейчас он здоров, так что и сами это не говорите и детям объясните, почему не следует. Между прочим, - лукаво улыбнулась Юлия Константиновна, - кто не послушает и попробует обозвать Артёмку таким прозвищем, навлечёт это наказание на себя. Сам описается - пояснила она воспитательнице.

- Ой, простите, - с искренним раскаянием сказала женщина. - Просто все мальчики его так называли, когда я спросила, где ещё один.

Глядя на уписывающего завтрак Артёмку, Юлия Константиновна коротко пояснила:

- Артёмка появился в детдоме меньше трёх месяцев назад, в январе. Мать выгнала его на Новый год из квартиры, чтобы не мешал её компании. Ночь он провёл в неотапливаемом подъезде, застудил мочевой пузырь, в результате - энурез.

- Что это за мать? - возмутилась Валентина Владимировна. - Как она могла?!

- Уже не спросишь, - вздохнула Юлия Константиновна. - Под утро Артёмка попробовал вернуться домой, дверь была не заперта. Гости матери стонали, кричали явно от боли, он испугался, позвал соседей. Те вызвали скорую и милицию. Оказалось, что один из гостей принёс канистру разбавленного технического спирта, от этого часть гостей скончалась, мать Артёмки тоже. Вот так он и осиротел.

К концу рассказа Валентина Владимировна уже не успевала вытирать слёзы, обильно льющиеся из глаз. Когда Артёмка подошёл к ним на призыв Юлии Константиновны, воспитательница порывисто обняла мальчика и поцеловала его в макушку.

- Тёмушка, - заговорила она, поглаживая озадаченного мальчика по голове. - Я теперь у вас в группе воспитательница, зови меня баба Валя, хорошо?

- Да, баба Валя, - послушно ответил мальчик, немного оторопев от неожиданной ласки. Но она не была неприятной, Артёмка чувствовал доброту, исходившую от этой незнакомой женщины.

- Ну что? - жизнерадостно спросила Юлия Константиновна. - Пойдём теперь, поволшебствуем?

- А как мы будем волшебствовать? - осмелился спросить Артёмка.

Он уже столько сегодня пережил, что сердце просто замирало от предвкушения ещё чего-то чудесного и хорошего. И всё-таки внутри его жил страх, что всё это ему только снится, уж слишком неожиданно всё изменилось. Голова у него кружилась, и он боялся, что вдруг он проснётся и опять окажется в том страшном мире, где он страдал уже почти три месяца.

- Не бойся, маленький, - поняла его опасения Юлия Константиновна. - Всё плохое уже в прошлом. Теперь всё будет хорошо. А волшебствовать мы пойдём в вашу комнату. В ней вы будете жить ещё месяц, а потом всё здание будет перестроено. Но это сегодня после полдника вам новая заведующая расскажет.

Разговаривали они на ходу и сейчас подошли к дверям комнаты для мальчиков второй группы. Артёмка с унынием переступил порог этой комнаты, которая для него была хуже тюрьмы. Справа в комнате располагались восемь сдвоенных двухъярусных железных кроватей, слева стояли два шкафа и три стола, под крайним из которых было спальное место Артёмки - мальчишки не пускали его на кровать. Юлия Константиновна прижала дрожащего мальчика к себе.

- Забудь, - доверительно шепнула она. - Этот кошмар уже ушёл и больше не вернётся. Вот смотри, сейчас начнётся волшебство.

Юлия Константиновна повела рукой по комнате и Артёмка с воспитательницей поражённо ахнули - комната опустела вслед за жестом Юлии Константиновны.

- А как Вы это сделали? - удивился Артёмка.

- Я же тебе сказала, что я волшебница, - улыбнулась Юлия Константиновна. - А сейчас позовём помощника, чтобы вместе с нами новую комнату создавал, а потом порядок в ней поддерживал.

- Какого помощника? - Артёмка уже освоился и теперь наслаждался тем, что может безбоязненно общаться с взрослыми.

- Домового, конечно, - серьёзно ответила Юлия Константиновна.

- А разве домовые бывают? - опешил Артёмка.

- Я тоже раньше думала, что не бывают, - вступила в разговор Валентина Владимировна, с уважением и восхищением глядя на Юлию Константиновну. - А вот на прошлой неделе нас с ними познакомили. Нашего домового зовут Афоня. Его только надо позвать. Позовёшь?

- Афоня, - с замирающим сердцем позвал Артёмка и тут же шарахнулся от какого-то невысокого пушистика, возникшего перед ним.

- Ну, и чего шарахаешься? - миролюбиво спросил домовой. - Сам же позвал. Хочешь дружить? - неожиданно предложил он.

- Очень хочу, - восторженно признался Артёмка. - А можно тебя погладить?

- Ну, погладь, - согласился Афоня. - Приятно, - сообщил он, когда Артёмка осторожно погладил его по пушистой спинке.

- Давайте-ка мы сначала комнату заново оборудуем, - вмешалась Юлия Константиновна, - а потом будете друг с другом знакомиться и комнату обживать.

- Давайте, - охотно согласился Афоня и обратился к воспитательнице, - баба Валя, клади план комнаты, что тебе выдали, на пол, будем его воплощать.

Валентина Владимировна послушно вынула из сумки плотный лист бумаги и положила его на чистый пол.

- Сначала колер выберем, - деловито объявил Афоня. - Тёмушка, - обратился он к другу, - ты какого цвета стены хочешь?

- А можно нежно-нежно зелёные? - спросил Артёмка.

- Да запросто, - сказал Афоня. - Получай.

Обшарпанные облезлые стены вдруг покрылись ровной нежно-зелёной краской, в комнате сразу стало уютнее. Окна стали прозрачными от чистоты, в два ряда потянулись узкие кровати. На одной из них Артёмка увидел свою фамилию и порадовался, что и у него тоже теперь есть своё место. Юлия Константиновна вскоре ушла, а Артёмка предложил свою помощь бабе Вале, когда она начала застилать постели новым красивым бельём. При этом Артёмка ощущал какую-то раздвоенность. С одной стороны он радовался тому, что у него ничего не болит, в теле бурлит энергия, разрастается радость от общения с Афоней, присутствие которого в своей жизни Артёмка воспринимал, как что-то родное, тёплое, согревающее душу. С другой стороны, он с тревогой ждал возвращения других мальчишек. Афоня чувствовал тревогу друга и пытался его успокоить:

- Ты не волнуйся, Тёмушка, я тебя от любого обидчика защитить могу. И потом я думаю, что сейчас мальчишкам не до тебя будет, вон сколько нового и интересного их здесь ожидает.

*

Настроение у ребятишек, когда они шли в школу, было замечательное. Почаще бы так было, мечтали все. По дороге ребята шли поближе к Максу, который торопился рассказать то, что узнал о новом поваре.

- Сан Саныч был шеф-поваром в столичном ресторане. Потом пошёл на пенсию, дети у него в разных городах и за границей устроились, вот он и решил с женой перебраться на юг, к морю. Это его Вера Ивановна уговорила у нас работать, они с Москвы хорошо знакомы.

При подходе к школе Николка приуныл. Он только сейчас вспомнил, что учительница Наталья Павловна давала им задание на каникулы и сейчас начнёт ругать детдомовских, что задание не сделано. А когда его делать, если они на фермах так урабатывались, что только и мечтали вечером скорее добраться до постели.

Но чудеса продолжались и в школе. Наталья Павловна выразила своё сожаление, что детдомовцы так много работали на каникулах. Она сказала, что ей позвонила их новая заведующая, объяснила, почему дети не смогли выполнить задание, и пообещала, что такого больше не повторится, а воспитатели будут постоянно держать связь со школой, чтобы все задания учителей выполнялись.

После сытного завтрака в детдоме Николка с неохотой пошёл на большой перемене в школьную столовую. Раньше он бежал туда, хотя школьные завтраки и были довольно однообразными: кусок батона, кусочек сыра, варёное яйцо и слабо заваренный чай. На этот раз их ждал сюрприз и здесь: помимо школьного завтрака каждый детдомовец получил по два восхитительных банана. Как они мечтали об этом, глядя на своих домашних одноклассников, которые приносили из дома бананы и апельсины! Сейчас Николка даже отдал один банан своему другу Юре Малееву, который, хотя и жил с мамой и отчимом, но питался ненамного лучше детдомовцев. И Николке вполне хватило одного банана. Бананы были такие большие и сладкие, что Николка с Юрой растянули удовольствие на всю перемену, откусывая понемногу от своих бананов и смакуя каждый кусочек.

Николка подробно рассказал Юре о новой заведующей, о её сыне-силаче и о новом поваре, который так замечательно готовит. Пока они разговаривали, Николка поглядывал вокруг, и его очень порадовало то, что многие детдомовцы тоже поделились бананами с одноклассниками из бедных семей. От сытости у Николки даже меньше обычного болела голова, и он смог понять всё, что рассказывала сегодня Наталья Павловна. После его обмороков два года назад у него теперь постоянно болела голова, боль усиливалась при недоедании, и тогда он с трудом усваивал новый материал. А сейчас у него появилась надежда: если их так же будут кормить, то он сможет прилично учиться. Николка очень хотел выучиться, разбогатеть и купить им с Настей квартиру или даже домик, чтобы они больше ни от кого не зависели. Самая большая мечта в жизни у Николки была - поступить в мореходку, выучиться на штурмана или капитана. Он обожал море, хотя у него было мало возможности бывать на нём.

Николка вспомнил добрые глаза Веры Ивановны и подумал: может быть, она сможет защитить и девочек в детдоме. Он поделился своими мыслями с Юрой. Тот вздохнул:

- Хорошо бы. Но ещё неизвестно, оставят ли её у вас. Сам говоришь, что директор обещал вернуться. А в жизни добрым людям труднее живётся, злые всегда побеждают.

- Не всегда, - упрямо возразил Николка. - Ведь победила же Вера Ивановна нашего директора. А он всегда нам говорил, что у него везде связи, и никто не должен даже пытаться выступать против него. Это когда девчонки попытались пригрозить, что они пожалуются на него, что он заставляет их "обслуживать" взрослых мужчин.

- Хорошо бы, чтобы ваша Вера Ивановна смогла защитить девчонок, - сочувственно сказал Юра. Он знал страхи Николки относительно Насти.

- У нас сегодня линейка утром была, - сообщил Николка другу, уже входя в класс со звонком. - Вера Ивановна сказала, что вечером собрание будет, будем вместе решать, как мы дальше жить будем.

- Потом расскажешь? - успел шепнуть Юра, прежде чем Наталья Павловна призвала прекратить разговоры.

*

Надежда Кирилловна, учительница 1-го "В" класса, где учился Миша Романов, знала, что в детском доме не отмечают дни рождения воспитанников, поэтому на свои деньги покупала небольшие подарки для детей из детдома. И Мише она подарила картонную самоделку - красивый кораблик. На первом уроке 4-й четверти она поздравила Мишу и вручила ему подарок. Весь класс знал, что угощения от детдомовцев не бывает. Но сегодня детдомовцы пришли взбудораженные. Они обступили Надежду Кирилловну и взахлёб рассказывали, что у них теперь директор-волшебница, и замечательный повар Сан Саныч, и вкусная еда, и Мишке подарили огромного тигра, причём говорящего, и сегодня в класс привезут угощение из детдома.

Надежда Кирилловна одобрительно подумала, глядя на необычайно оживлённые лица обычно понурых и молчаливых детдомовцев, что это был, пожалуй, очень хороший ход со стороны новой заведующей - назваться волшебницей. Дети должны верить в волшебников, а детдомовцам, видит Бог, такая вера необходима для выживания. Надежде Кирилловне было до слёз жалко воспитанников детдома, о тяжёлой жизни которых знали многие в городе. И она почувствовала, как и в ней пробуждается надежда, что жизнь этих детей изменится к лучшему.

Надежда Кирилловна постаралась укрепить детей в их радостном ожидании, что у них в жизни теперь будет много хорошего, и дала себе слово познакомиться с новыми воспитателями и помогать им, чем только сможет. Прежние воспитатели не хотели сотрудничать с учителями. Надежда Кирилловна, в отличие от двух других учительниц первых классов, и до этого старалась уделять больше внимания детдомовцам, чтобы хотя бы в классе они отдыхали от той непомерной тяжести, что была в их жизни. И теперь она радовалась вместе с ними. Она нисколько не жалела, что в этот раз отошла от написанных планов занятий. Надежда Кирилловна постаралась даже в учебный процесс включить их мечты о новой жизни.

Уже во время большой перемены она получила подтверждение, что в детском доме наступили улучшения - в столовую были завезены бананы, по 2 банана на каждого детдомовца. По всей вероятности, это не было то угощение, которое было обещано Мише, поскольку бананы были привезены для всех детдомовцев, а дети сказали, что день рождения сегодня только у двоих в детском доме. И действительно, после третьего урока, как только прозвенел звонок, и она ещё не успела отпустить детей на перемену, в класс, постучав и спросив разрешения, вошёл высокий симпатичный парень примерно её возраста.

- Олег Васильевич! - закричали детдомовцы, - это наш Олег Васильевич!

Надежде Кирилловне показалось, что одновременно он обнял всех кинувшихся к нему малышей, потом, смеясь вместе с ними, обратился к ней.

- Здравствуйте, Надежда Кирилловна. Я Суворов Олег Васильевич, психолог и физрук детдома. Сегодня у нашего Мишуньки, - он выудил из толпы Мишу и поднял его на руки, - день рождения. Я привёз угощение для класса. Можно заносить?

Он вышел за дверь и вернулся с тремя большими коробками.

- Угощайтесь, а мне ещё нужно отнести угощение в класс Рузанне, - озабоченно сказал он и пояснил. - В этой коробке кексы с орехами и изюмом, они нашему Сан Санычу очень удаются, в этой коробке - киндер-сюрпризы, а эта коробка - волшебная, - сказал он, таинственно понизив голос. - Здесь разные напитки. Каждый гость говорит, что бы он хотел выпить, а Миша этот напиток и будет доставать из коробки. Передумывать нельзя, - строго предупредил он, хотя глаза его смеялись. - Надежда Кирилловна, - обратился он к учительнице, - пусть дежурные потом поставят коробки у стенки, они у нас многоразовые, я их телекинезом заберу, когда опустеют.

Пожелав всем приятного аппетита, Олег Васильевич вышел из класса.

Дежурные, по поручению Надежды Кирилловны, раздали кексы и киндер-сюрпризы, а потом Миша встал у "волшебной" коробки. Все затаили дыхание. Надежда Кирилловна пожалела, что не попросила Олега Васильевича объяснить детям, что "волшебная" коробка может и ошибиться. Ей не хотелось, чтобы праздник детям был испорчен, когда из коробки будут появляться совсем не те напитки, которые дети будут заказывать. Но это ей пришлось удивиться. Миша доставал из коробки именно те напитки, что заказывал каждый. Одна девочка заказала даже молочный коктейль - и получила его. Удивление Надежды Кирилловны всё росло. Наконец, когда в коробке осталось две коробочки - для Миши и для неё, она решилась.

- А в твоей волшебной коробке не найдётся для меня кофе с молоком? - спросила она у Миши.

К её большому изумлению на пакете, который Миша подал ей, действительно была изображена чашка с кофе.

И последним потрясением для учительницы было, когда на четвёртом уроке стоящие у задней стены коробки вдруг исчезли, как будто их там и не было.

*

Хотя Артёмка старательно помогал новой воспитательнице приводить в порядок созданную Афоней новую комнату, внутри его острой занозой сидела мысль о том, что завтра ему придётся идти в школу, где его ждут прежние унижения и неприятности. Он надеялся, что в детдоме теперь всё наладится. Он же теперь здоров, и Юлия Константиновна обещала, что обзывать его не будут. Вот бы ещё в школе защиту обрести! Наконец, Афоня не выдержал терзаний друга.

- Тёмушка, не переживай ты так. Когда завтра пойдёшь в школу, я на тебя наложу заклинание невнимания.

- Какое заклинание? - не понял Артёмка.

- Заклинание невнимания, - повторил Афоня и пояснил - все будут тебя видеть, но никто не будет обращать внимания. Будут заниматься своими делами и к тебе цепляться не будут.

- И учительница? - с надеждой спросил мальчик.

- Если хочешь, и учительница, - согласился Афоня. - Она будет пока тебе оценки ставить по письменным работам и считать, что и спрашивала тебя устно. А потом, вот увидишь, ты освоишься и сам захочешь отвечать на уроках.

Артёмка постарался успокоиться. Ведь у него теперь такой необыкновенный друг, с которым совсем не страшно. Афоня сказал ему, что домовые могут видеть будущее, только рассказывать им об этом не разрешается. Это потому, что человек не должен знать своего будущего, иначе начнёт подгонять свою жизнь под это знание, то есть станет несвободен в своём выборе. А это нехорошо, ведь Создатель дал каждому человеку свободу воли. Но вот то, что теперь у Артёмки в жизни всё будет хорошо, это Афоня может ему сказать. А ещё Афоня сказал, что у Артёмки его способности ещё не задавлены (Артёмка не понял, кем они могут быть задавлены), если эти способности развивать, то Артёмка тоже может со временем стать волшебником. И если Артёмка захочет, Афоня будет ему помогать развивать эти способности. Ещё бы Артёмка не захотел!

- Для начала ты у меня станешь эмпатом, - объявил Афоня, когда они остались в комнате одни.

Баба Валя, повосхищавшись вместе с Артёмкой преображённой комнатой, в половине двенадцатого отправилась вместе с другими воспитателями младших групп в школу, чтобы привести детей домой. По дороге из школы надо было переходить две оживлённых магистрали, поэтому присмотр взрослых был не лишним.

- Кем я стану? - не понял Артёмка.

- Будешь понимать, что чувствует человек, который с тобой разговаривает, - пояснил Афоня. - Например, говорит ласково, а сам злится на тебя или готовится сделать тебе что-то нехорошее. Сам знаешь, какие бывают недобрые люди.

- Да уж, знаю, - Артёмка поёжился от неприятных воспоминаний.

- Забудь, - посоветовал Афоня. - Учись прощать людей. Если тебе что-нибудь обидное скажут или попытаются навредить, мысленно проговаривай "Прости им, Господи, ибо не ведают, что творят".

- Почему не ведают? - заинтересовался Артёмка.

- Потому что не знают, что своими недобрыми мыслями или поступками они вредят прежде всего себе, - объяснил Афоня. - Понимаешь?

Артёмка кивнул. Он вдруг осознал, что понимает из Афониных слов намного больше, чем можно описать словами. Это осознание добавило восторга в его ощущения. У него и так было такое состояние, что казалось - ещё немного, и он сможет взлететь в воздух.

- Со временем сможешь, - откликнулся на его мечты Афоня. - Это называется левитация. Я тебя со временем научу этому умению.

- А мы с тобой теперь друзья навеки? - осторожно поинтересовался Артёмка. - Ты теперь всегда со мной будешь?

- Всегда! - торжественно пообещал Афоня. И признался - Мне ведь тоже до встречи с тобой было одиноко, и я мечтал о друге. Я почему тебе сразу предложил дружить? Это я почувствовал, что мы можем стать друзьями. Сейчас это очень редко бывает, вот я и обрадовался, что тебя встретил. Так что мне повезло.

- Мне повезло больше, - убеждённо заявил Артёмка.

Тем временем воспитательница баба Валя, подошедшая с детьми к зданию детдома, попросила мальчиков второй группы задержаться, не входить пока в дом. Когда мальчишки остались с ней одни, она объяснила:

- Я хочу поговорить с вами об Артёмке.

- О каком Артёмке? - не поняли дети, потом Кирилл Свиридов, который больше всех изводил Артёмку и каждый раз старался его пнуть, когда проходил мимо лежащего под столом мальчика, догадался:

- Это Сыкун, что ли?

- Вот об этом я и хотела вам сказать, - торопливо заговорила баба Валя. - Его теперь не надо так называть. Во-первых, Юлия Константиновна его вылечила и больше он писаться не будет. А во-вторых, дом у нас теперь волшебный, он всех вас защищает и никого не даёт в обиду. Поэтому, если кто-то попытается снова обозвать Артёмку, то сам описается. Все запомнили?

- Запомнили, - оробев, заверили мальчишки. Описаться никому не хотелось.

Ожидая возвращения ребят из школы, Артёмка очень волновался, хотя старался этого не показывать. Афоня чувствовал переживания друга, старался его успокоить:

- Не переживай, Тёмушка, - ласково уговаривал он мальчика. - Ты помни главное - жизнь у тебя изменилась к лучшему. Вот и здоровье тебе Юлия Константиновна поправила, и любит она тебя, в обиду не даст. А это главный закон жизни: чем больше ты замечаешь радостного в своей жизни, тем его становится всё больше и больше.

Артёмка задумался, потом осторожно спросил:

- А этот закон и наоборот действует?

- И наоборот, - подтвердил его догадку Афоня. - Так что лучше плохого не замечать. А если не получается, то не придавать ему большого значения, больше думать о хорошем. О чём думаешь, то у тебя и прибавляется.

- Я постараюсь, - вздохнул Артёмка и признался: - знаешь, я ещё боюсь, как завтра в школе будет. Здесь ты со мной, воспитатели добрые, злых не осталось. А в школе-то всё по-прежнему.

- А ты думай о том, в какой школе ты хотел бы учиться, - посоветовал Афоня. - Если чётко представишь себе, то и в школе тоже изменения к лучшему заметишь.

Опасения Артёмки по поводу встречи с группой почти не оправдались. Только Кирилл Свиридов попытался, как всегда, пнуть стоящего у своей кровати Артёмку, когда проходил мимо. Но попал ногой по кровати, скривился от боли и прошёл дальше. Остальные мальчишки были так ошарашены увиденным, что на Артёмку не обратили особого внимания. А тут и баба Валя немного помогла.

- Вы Тёму спрашивайте, где тут что. Он помогал нашу комнату обустраивать.

Вопросы посыпались со всех сторон. Артёмка охотно отвечал, показал проход из шкафа с пространственным карманом в банный комплекс. Задерживаться в бане мальчишки не стали, баба Валя сказала, что их ждёт вкусный обед. Когда мальчишки пошли вытираться, вместо старой одежды нашли новую, чистую. Плавки с майками, рубашки, джинсы, носки и кроссовки. Всем одежду подбирал Афоня. Что удивляло Артёмку больше всего, это то, что больше никто из ребят не видел Афоню. Артёмка подсказал мальчишкам, чтобы они захватили с собой махровые банные полотенца и отнесли в свои именные шкафчики.

После восхитительного обеда баба Валя объявила:

- Мальчики, после обеда у вас тихий час.

- А что такое "тихий час"? - с недоумением спросил кто-то.

- Ложитесь в свои новые кроватки, кто хочет, может поспать, кто хочет, может почитать книгу. А я вам включу тихую музыку, вы что больше хотите послушать, тихую музыку или звуки природы?

- Звуки природы, - закричало несколько голосов, а Гоша Семёнов робко спросил:

- А разве мы на работу не пойдём?

- Работа у вас сейчас одна, - торжественно сказала воспитательница. - Хорошо учиться. Для других работ вы ещё маленькие. Так что укладывайтесь, а я вам сейчас включу звуки леса.

Послышался успокаивающий шум листвы, защебетали птицы. Артёмка тоже с удовольствием лёг в свою уютную постель и, зевая, спросил Афоню, который пристроился рядом:

- Афоня, а почему ребята тебя не замечают?

- Способности видеть обитателей тонкого мира у них не пробудились.

- А у меня пробудились? - ещё успел спросить Артёмка, но ответа уже не дождался, погрузившись в такой сладкий сон, которого и не знал до сих пор. В теле ничего не болело, было хорошо и уютно.

Артёмка безмятежно спал и не ведал, какой крутой поворот собирается сделать его судьба. И способствовать её повороту была намерена Юлия Константиновна. Конечно, она жалела всех воспитанников детдома, вместе с друзьями была намерена устроить жизнь каждого. Но Артёмка по-особенному взволновал её сердце. Она не могла без боли вспоминать страдания малыша, и те, что выпали на его долю в те годы, когда он жил с матерью, а особенно последние три месяца в детском доме.

Когда она собиралась на обед, в её кабинете появился Афоня.

- Тоже думаешь, как Артёмке помочь? - понимающе спросила его Юлия.

- Уже надумал, - сообщил домовой, - потому и пришёл. Артёмка боится идти в школу, так я предлагаю найти ему новую.

- И какую? - по хитрому виду домового Юлия поняла, что он уже и школу своему другу выбрал. И даже догадалась, какую.

- Правильно догадалась, - подтвердил Афоня. - Артёмка со мной с первых минут общается, а другие детишки меня и не видят. Так что давай попробуем связаться с директором твоей школы волшебников, будем уговаривать принять Артёмку на учёбу.

- Директор будет возражать, что уже конец учебного года, Артёмка не нагонит, - предположила Юлия.

- А мы не будем проситься во второй класс, пусть примут в первый. Тёмушка мальчик умный, вместе мы справимся.

- Ты, значит, с ним отправишься? - спросила Юлия то, что и так уже предвидела.

- Куда ж мы теперь друг без друга, - довольно улыбнулся домовой, - сама знаешь, такая дружба, как у нас, явление редкое, её беречь нужно.

- На своё место замену подобрал? - деловито осведомилась Юлия.

- Лутоню позвал, - сообщил Афоня, - он у нас в запасе остался, так очень доволен, что к малышам пойдёт.

- Тогда давай устраивать Артёмку в новую школу, - согласилась Юля, - тянуть, действительно, не стоит, а то малыш изведётся весь, думая о том, как он завтра в школу пойдёт.

Она послала вызов, и вскоре в углу кабинета появился Владимир Степанович Кононов, любимый Учитель и директор школы волшебников в Пудоже. И Юлия, и Афоня знали, что это не сам Учитель во плоти, а его голографическая копия, о чём никогда бы не догадался никто из простых людей. Учитель внимательно посмотрел на обоих вызвавших и приветливо улыбнулся.

- Здравствуй, Юленька, приветствую домового, внимательно вас слушаю.

- Здравствуйте, Владимир Степанович, - обрадовалась Юлия, - спасибо, что сразу откликнулись. Знакомьтесь, это Афоня, у него к Вам просьба.

Владимир Степанович обратился к Афоне, который пакетом передал ему всё, о чём хотел сообщить и просить: о нелёгкой судьбе Артёмки и о том, чтобы их приняли в школу. Долго обдумывать то, что ему сообщили, Учитель не стал.

- Иди, собирай своего друга. Когда будете готовы, сообщите, я вас телепортом заберу. Юлия, если решишься, то знай, что я одобряю и поддерживаю. Жду вашего вызова, пока распоряжусь приготовить вам с Артёмкой комнату - снова обратился он к Афоне и исчез.

- Интересно, на что это ты решаешься? - задумчиво посмотрел Афоня на волшебницу, что-то понял и улыбнулся. - Ну, я пошёл за мальчиком, мы скоро, - пообещал он и собрался уходить, но Юлия Константиновна остановила его.

- Пусть Артёмка ещё поспит, - сказала она. - Я сейчас пойду на обед, поговорю с мужем, а потом скажу тебе, куда вести Артёмку. Сразу в школу или сначала к нам.

- Хорошо, я буду ждать твоего зова, - согласился Афоня и исчез.

А Юля с Верой Ивановной оставили в детдоме своих дублей, вполне способных принимать простые решения, и перешли в отдельный кабинет столовой военного городка. Там их уже ждали Василий с Кириллом и Пётр. Петра подруги собирались после обеда взять с собой в детдом, он решил этот месяц побыть воспитателем у мальчиков 4-й группы. Его смена начиналась с 2-х часов.

Кирилл быстро обратил внимание на рассеянность жены.

- Что это ты сегодня какая-то задумчивая, что ли? - пошутил он.

- Мне надо посоветоваться с тобой по очень важному вопросу. Вот посмотри, - Юля подала Кириллу фотографию Артёмки.

- Откуда у тебя моя детская фотография? - изумился Кирилл. - Что-то я и не помню такой в нашем альбоме.

- Я эту фотографию сегодня сделала, - рассмеялась Юля. - Оригинал находится в нашем детдоме.

- Надеюсь, ты не подумала...? - смутился Кирилл.

- А должна была? - поддразнила мужа Юля.

- Конечно, нет, - возмутился тот.

- Ну и хорошо, вопрос снят, - рассмеялась Юля. - А я ничего такого и не думала. Я с тобой о другом хотела поговорить. Ты не будешь возражать, если в нашей семье появится девятилетний сынок?

- Этот? - внимательнее вгляделся в фотографию Кирилл.

- Этот, - подтвердила Юля. - Малышу столько довелось в этом году пережить, не приведи Господи и взрослому такое перенести. Я думаю, из-за этих страданий у него и пробудились паранормальные способности. Я уже договорилась о его приёме в Пудожскую школу волшебников.

Она кратко рассказала мужу и друзьям о страшной жизни Артёмки.

- Давай, забирай его поскорее оттуда, - поторопил Кирилл. - И знаешь что? Не торопись отправлять его сразу в школу. Там хоть Дашунька за братом и присмотрит, но сразу переходить из одного интерната в другой для малыша не очень полезно. Пусть поживёт до конца недели у нас, познакомимся поближе. Мы с Василием на выходные рыбалку запланировали, возьмём с собой обоих пацанят.

- А где у вас рыбалка намечается? - заинтересовался Пётр. - У Марата в пространственном кармане?

- В пространственном кармане, - подтвердил Василий, - только не у Марата, а у Юрия Колядина. Помнишь Вериного двоюродного брата?

- Это которого вы называете "путешественник по мирам"? - уточнил Пётр. - А он что, на Землю вернулся?

- Вернулся, - с довольным видом подтвердила Вера. - Я его уговорила помочь нам с детдомом. Будет с нового учебного года вести биологию в нашей школе, а пока приусадебное хозяйство нам создаёт. Сегодня с утра занялся, так увлёкся, что на обед не захотел прерываться, ему домовые обед понесли.

- Ну-ка, ну-ка, - заинтересовалась Юля, - что за приусадебное хозяйство, где он его расположит?

- Уже расположил, - сообщила Вера. - Это в той пристройке, где ребятишки с отставанием в развитии содержались, он сделал боковой вход, там себе и жильё оборудовал. А оттуда выход на такой простор, что дух захватывает. Это он своё поместье в одном мире сюда подсоединил. Луга, поля, речки, озёра, леса, теплицы и огромные оранжереи. Кстати, Юра уже сегодня сделал первый шаг для повышения статуса детдомовцев. Отвёз в школьную столовую бананы со своей плантации, из расчёта по два банана на каждого детдомовца.

- Ты думаешь, это подействует? - заинтересовался Василий.

- Думаю, да, - кивнула головой Вера. - Понимаешь, сейчас все школьники, ну не все, но многие, - поправилась она, - не ставят детдомовцев ни во что. Кто-то жалеет их, кто-то презирает. А тут вдруг им привозят из детдома такие шикарные бананы! Действительно шикарные, - ответила она на недоверчивый взгляд мужа. - Таких в этом городе не бывало. Так что это первый звоночек, он немного подготовит школу к появлению завтра наших ребят уже совершенно в другом виде. Теперь им будут завидовать, и их одежде, и их вещам. А нашим воспитанникам эти бананы послужили ещё одним подтверждением, что о них теперь заботятся, что их жизнь уже меняется к лучшему. А, ещё что Юра сделал, - оживилась Вера. - В одной оранжерее он разместил привезённые из другого мира деревья, которые биомясо выращивают. Сегодня Юра передал плоды Сан Санычу, так что в обед ребятишки будут есть мясные блюда уже из биомяса, это для их здоровья полезнее. Вот там, в Юрином поместье, в выходные мужчины могут и порыбачить, а мы в воскресенье на уху явимся. Надеюсь, мужчины возражать не будут?

- А кто это "мы", позвольте полюбопытствовать? - шутливо осведомился Кирилл.

- Мы - это Вера, Оля, я, Светланка, - перечислила Юля, - потом телепортом придут дети: Даша с Лидой и Макарка.

- Это хорошо, - одобрил Кирилл. - А в воскресенье вечером Даша будет в Школу возвращаться, тогда и брата с собой возьмёт. Ты Учителя предупреди, что Артёмка с понедельника учиться начнёт. Да и Дашеньку можно уже сейчас обрадовать, что ей предстоит брата устраивать и опекать. Надеюсь, она не против будет? - обеспокоенно посмотрел он на жену.

- Ты что, так плохо свою дочку знаешь? - удивилась Юля. - Да она в восторге будет. И не забывай, что и Макар наверняка не откажется присматривать за Артёмкой.

- Может, ты и Тимку в ту Школу определишь?

Кирилл спрашивал про Тимура Киселёва, который пока жил у Марата в гостевом домике. Юлия полностью вылечила мальчика и от физических недугов, и от заторможенности в развитии. Тимур теперь учился дома, чтобы в сентябре пойти с ровесниками в пятый класс.

- Нет, - отрицательно покачала головой Юля. - Способностей для Школы у Тимура недостаточно, да и от сестры он никуда не захочет уезжать. Если место в 4-й группе до мая освободится, мы Тимура туда переведём. А в мае он получит комнатку в одной семье с сестрой. Оксана рада будет, что брат рядом. А то она сегодня уже чуть с ума не сошла от беспокойства.

Действительно, когда Оксана утром обнаружила исчезновение обитателей пристройки, она в панике бросилась в кабинет директора, преодолев свой страх перед этим кабинетом. Вера Ивановна успокоила девочку, перевела её телепортом на участок Соколовых, где жил исцелённый Тимур, и даже разрешила ей в этот день пропустить занятия в школе. Так что брат с сестрой сейчас как раз общались друг с другом. Оксана согласилась, чтобы Тимур пожил пока у Соколовых. После первого мая будет перестроен спальный корпус детского дома, и тогда брат с сестрой поселятся в соседних комнатках, объединённых общим двором.

- Тимура лучше в воскресенье, после пикника, поселить у Юры в пристройке, - предложила Вера. - Там он будет на территорию детдома выходить, начнёт общаться с другими детьми, легче будет потом адаптироваться.

- А Юрий уже знает о твоих планах? - с улыбкой осведомился Василий. - Или это для него будет сюрпризом?

- Ты что, так плохо меня знаешь? - притворно обиделась Вера Ивановна. - Никогда бы я не стала никому из вас навязывать заботу о детях, не получив согласия. Просто, когда Юра узнал, кто жил в этой пристройке, а также о том, что Тимур здесь остался пока не пристроенный, он сам мне предложил, чтобы мальчик пожил у него.

*

Артёмка сквозь сон почувствовал, как его будит Афоня. Просыпаться не хотелось, но он понимал, что друг не будет будить зря, поэтому открыл глаза и увидел перед собой двух совершенно одинаковых по виду домовых.

- Привет, - сказал он тому, что справа. - Я тебя не знаю. Ты друг Афони?

- Проспорил, - довольно улыбнулся Афоня изумлённому домовому. - Мы с ним поспорили, он сказал, что ты нас не различишь, - пояснил он Артёмке.

- Почему не различу? - удивился Артёмка. - Вы же совсем разные.

- Привет, - улыбнулся второй домовой, - меня зовут Лутоня, я теперь буду здесь заменять Афоню.

- Афоня, ты уходишь? - обречённо сказал Артёмка.

Но погрузиться в пучину отчаяния Афоня ему не позволил.

- Не я ухожу, а мы с тобой отсюда уходим, - обнял он Артёмку. - Я же тебе сказал, что мы с тобой теперь не расстанемся. Юлия Константиновна нашла тебе новую школу, нас принимают в Пудожскую школу волшебников. Правда, там тебе придётся учиться в первом классе, но ты же не будешь возражать?

- Не буду, - подтвердил Артёмка, всё ещё не решаясь поверить, что они с Афоней уйдут отсюда, что никто больше не будет его обзывать и напоминать об этой тягостной жизни. - А где эта школа? - спохватился он.

- Это далеко на Севере, в Карелии, - пояснил Афоня.

- Жаль только, что я и Юлию Константиновну больше не увижу, - вздохнул мальчик. - Она такая хорошая, так мне помогла.

- Увидишь, и не раз, - заверил обрадованного Артёмку домовой. - У Юлии Константиновны в той школе дочка учится, я тебя с ней познакомлю.

- А вдруг она не захочет со мной знакомиться? - встревожился мальчик. - Ей сколько лет?

- Ей 16 лет, и знакомиться с тобой она не откажется. Она же на волшебника учится, а волшебники все добрые, так что не волнуйся. Пойдём сейчас к Юлии Константиновне, она тебе всё расскажет, как ты дальше жить будешь.

Когда Артёмка с Афоней появились в медпункте, Юлия Константиновна взволнованно ходила по комнате, с нетерпением ожидая их. Увидев Артёмку, она кинулась к нему и обняла мальчика, тесно прижав его к себе. Не ожидавший такого приёма, Артёмка на мгновение замер, а потом сам с блаженством прижался к Юлии Константиновне. Постояв немного в обнимку с малышом, Юлия Константиновна наконец отстранилась и ласково заглянула ему в лицо.

- Тёмушка, мы тут кое-что решили изменить в твоей жизни, но только, если ты сам этого захочешь. Пойдём сейчас ко мне домой, я тебя кое с кем познакомлю, и мы тебе расскажем, что хотим тебе предложить.

- А Афоня? - обеспокоенно оглянулся Артёмка.

- Афоня при любом твоём решении останется с тобой, - поспешила успокоить мальчика Юлия Константиновна. - Ну что, идём?

- Идём, - согласился Артёмка и доверчиво протянул ей руку.

- Тебе ничего не нужно взять из твоих личных вещей? - спохватилась Юлия Константиновна. - Ведь если ты согласишься с нашими предложениями, сюда ты уже не вернёшься.

- А у меня ничего своего нет, - понуро сознался Артёмка. - У меня всё отбирают, даже если я что-нибудь нахожу.

- Больше такого не будет, малыш, - помрачнев, заверила его Юлия Константиновна. - Сегодня у тебя начинается новая жизнь. Сейчас я создам телепорт, и мы перейдём ко мне домой. Знаешь, что такое телепорт? Может быть, слышал от кого?

- Нет, не знаю, - удручённо признался Артёмка. - Пока я тут жил, я ничем не интересовался, только и думал, когда же меня перестанут мучить.

- Телепорт, Тёмушка, - вмешался Афоня, стараясь отвлечь друга от тягостных воспоминаний, - это такая волшебная дверь, через которую можно сразу шагнуть на какое угодно расстояние.

- Ух ты! - восхитился Артёмка. - А кто эти телепорты создаёт?

Он вспомнил, что Юлия Константиновна сказала "создам телепорт".

- Только волшебники и домовые, - с улыбкой сообщила ему Юлия Константиновна. И, предупреждая рвущиеся с губ Артёмки вопросы, пообещала: - Сейчас придём домой, там я на все твои вопросы отвечу.

Они подошли к двери. Юлия Константиновна открыла её, но вместо коридора детдома Артёмка шагнул в незнакомую, уютно обставленную комнату. Комната пустой не была. На диване у окна сидел какой-то человек в военной форме, который смотрел на них с напряжённым ожиданием. Артёмка застеснялся и прижался к Юлии Константиновне.

- А вот и мы, - жизнерадостно сказала та, снова обняв Артёмку. - Знакомьтесь. Это, Тёмушка, мой муж, Измайлов Кирилл Михайлович. Я ему про тебя рассказала. Вот он тебе и поведает о нашем предложении. Давай сядем с ним рядышком, ты его послушаешь и решишь, нравится ли тебе то, что мы предлагаем.

Артёмка стеснительно разместился между взрослыми и робко глянул на них. Оба смотрели на него с такой любовью и нежностью, что он чуть не захлебнулся от радостной надежды, которая возникла в его сердце.

- Знаешь, Тёмушка, - начал Кирилл Михайлович, взяв ручки мальчика в свои тёплые надёжные ладони. - Мы хотим предложить тебе стать нашим сыном. Юлия Константиновна полюбила тебя сразу, как только увидела. А от неё эта любовь передалась и мне. Так бывает, если муж и жена являются половинками единого целого. У нас есть две дочки, которые примут тебя и будут тебе любящими и понимающими сёстрами, так что теперь ты никогда не будешь одинок. Подумай, и скажи нам, хочешь ли ты, чтобы Юлия Константиновна стала твоей мамой, и согласен ли ты считать меня своим папой. А я очень хочу, чтобы ты стал моим сыночком.

- Это правда? - неверяще прошептал Артёмка.

Он неосознанно молился, всей душой надеясь, что ему это не снится, что это всё происходит на самом деле.

- Правда, Тёмушка, такими вещами не шутят, - взволнованно сказал Кирилл, обнимая мальчика и устраивая его у себя на коленях. - Будешь моим сыночком? - ласково шепнул он мальчику.

Острая пружина внутри Артёмки, питаемая его постоянным отчаянием и безнадёжностью, внезапно начала уходить, убирая боль, неотступно терзавшую его сердце, а на смену ей возникало ощущение родного тепла и защиты от обнимавшего его мужчины. И Артёмка зарыдал отчаянно, безудержно, выталкивая из своего мира остатки этой пружины.

- Тихо, тихо, мой маленький, - бережно прижимая к себе сынишку (да, сынишку!), шептал Кирилл. - Всё хорошо, мой родной, папа и мама теперь с тобой, они не дадут тебя в обиду.

- Да, знаешь, как страшно быть одному! - всё ещё всхлипывая, поделился Артёмка.

- Одному, да ещё маленькому, очень страшно, - согласился отец.

*

Николка возвращался из школы с лёгким сердцем. Задания он понял и надеялся, что вечером сможет выполнить письменные задания быстро и правильно. Обычно, когда они возвращались из школы, воспитатели после скудного обеда отправляли их на работу (убирать в офисах, на автостоянке и в других местах, где требовались рабочие руки).

Директор называл это трудовым воспитанием. Надо ли говорить, что деньги за их труд получал директор, объясняя воспитанникам, что так они отрабатывают часть своего содержания.

Четырёх- и пятиклассники возвращались домой к часу дня. Они шли гурьбой, гадая, что ещё ждёт их в доме, помимо вкусного обеда, на который они надеялись. Подходя к своему кварталу, они издали услышали громкую ругань со стороны автостоянки.

- Что-то Самсон сильно разоряется, - тревожно заметил Севка Мазин. Его обычно посылали на работу в распоряжение Самсона Цуладзе, хозяина автостоянки. Самсон с детдомовцами не церемонился, ребята, которые у него работали, часто ходили в синяках, поскольку Цуладзе не стеснялся распускать руки.

- И мелюзги что-то не видно, - заметил Колян Саманеев.

Обычно, когда они возвращались домой, на территории автостоянки и на прилегающих к ней площадях уже суетились уборщики из первых - третьих классов.

- Наверное, Вера Ивановна отказалась посылать малышню на работы, - предположил Николка.

- Ну да, так она и станет связываться с Цуладзе, - сказала Карина Самвелян, сестра Рубена. - Не посмеет.

Карина была в четвёртой группе, но училась в параллельном классе. Детдомовцев в школе распределяли по параллельным классам, поскольку ни одна учительница не соглашалась брать класс, состоящий полностью из воспитанников детдома.

- Раз Самсон разоряется, а мелюзги не видно, - рассудительно заметил пятиклассник Гриша Корзун, - значит, посмела.

- Сейчас узнаем, - сказала Настя, - вон наш "мальчик-колокольчик" бежит нас встречать.

"Мальчиком-колокольчиком" детдомовцы ласково называли неунывающего третьеклассника Славку Евдокимова. Почти три года рабского существования не смогли погасить пламя неуёмной жажды жизни и надежды на лучшее, которое мальчик принёс с собой из дошкольного детского дома. Нянечка в том детском доме рассказывала мальчику, что когда ему выбирали имя, по радио как раз пел любимый певец заведующей дома ребёнка, Ярослав Евдокимов. Так мальчика и назвали. Это имя помогало ему держаться в жизни, было как бы якорем, который придавал ему надёжности. Со временем он вообразил, что Ярослав Евдокимов - это его отец, и часто мечтал о том, как отец разыщет его и возьмёт к себе. А ещё он мечтал стать певцом или журналистом. Поэтому, в отличие от многих детдомовцев, он с удовольствием ходил на занятия школьного хора. А в детдоме он славился тем, что первым узнавал все новости и охотно делился ими со всеми, кто был готов его слушать.

- Ты почему не на работе? - спросил Гриша подбежавшего Славку.

- А мы больше не работаем, - возбуждённо ответил Славка. - Нас теперь не будут отправлять на работу.

- А где мелюзга? - спросила Настя.

Славка насмешливо фыркнул:

- Первая и вторая группы после обеда сейчас укладываются спать, у них "тихий час". А мы спать отказались, нам воспитательница читает книгу.

- А ты почему не слушаешь, как она читает? - поинтересовался Гриша.

- Да ну её, - отмахнулся Славка. - Я эту книгу сам читал, мне интереснее послушать, как Самсон лается.

- А чего он разорался? - спросил Севка.

- Так ему велено освободить нашу территорию, - важно пояснил Славка. - Вера Ивановна сказала, что весь квартал детдомовский и всех отсюда уберут.

- Так её-то не видно, значит, давно уже сказала, - заметил Гриша. - Он что, до сих пор не успокоился?

- А вы посмотрите внимательнее. Он ведь ругается потому, что ни одна машина больше не может заехать на стоянку. Уже несколько машин пытались и не смогли. Самсон ведь сказал Вере Ивановне, что и не подумает отсюда куда-то перебираться и ничего она ему не сделает. А она ему сказала, что через неделю, если хоть одна машина здесь ещё будет, у него будут крупные неприятности. И ещё сказала, что мы теперь у него работать не будем. А нам она сказала, что у нас тут будет построен спортивный городок, правда, здорово? У, ребята, вы ещё не видели, какие у нас теперь комнаты - просто обалдеть.

Войдя в дом, Николка продолжал радостно замечать изменения в доме. Из столовой доносились манящие запахи. Раньше голодные детдомовцы на такие запахи реагировали с затаённой злостью - опять директор устраивает банкет для "нужных" людей. Сейчас ребятишки радостно предвкушали вкусную еду, которая ждала их в столовой. Войдя в спальню своей группы, Николка остолбенел от неожиданности: комната выглядела совершенно по-иному. Он даже оглянулся, не перепутал ли он двери. Но его протолкнули внутрь шедшие за ним ребята из их группы 4-го класса. И все так же останавливались и изумлённо оглядывались.

Окна были просто прозрачными, отмытое стекло создавало впечатление, что стекла нет вообще. По сторонам каждого из двух больших окон висели золотисто-жёлтые шторы, так что казалось, что солнце проглядывает сквозь облачность на небе. Стены были нежного цвета слоновой кости.

Старых, обшарпанных кроватей, сваренных в два яруса, с серыми изношенными одеялами не было. Те кровати были размещены в правой половине комнаты, а в левой ещё утром стояли три стола, за которыми они делали уроки, и два шкафа для одежды. Сейчас же от окон к двери, в два ряда, изголовьями к стенам, стояли новые (!) деревянные (!) кровати, соединённые в изголовьях красивыми тумбочками. Над изголовьем каждой кровати были ниши с полочками и светильником под ними. На углах кроватей были стойки с пола до потолка, а у потолка между стойками с трёх сторон были видны какие-то рулоны из узорчатой ткани. А на кроватях ... лежали шикарные, красивые, тёплые, пушистые, разноцветные пледы, которые ребята видели раньше разве что в кино.

А пол! Вместо грязных затёртых половиц на полу виднелись паркетные доски, на которых лежали как будто циновки, как их показывают в фильмах о Восточной Азии. А ещё в проходах между кроватями лежали ковровые дорожки. Даже было страшно ступать на этот пол в обуви.

- Ни фига себе, - присвистнул Севка Мазин, который спал на верхнем ярусе над Николкой. - Это что, нам что ли?

- Эй, а как мы без столов-то будем? - удивлённо спросил Андрейка. - Нам что, на тумбочках уроки делать?

Правда, один стол в комнате всё-таки был, а перед ним удобное кресло. Вообще-то Николке показалось, что их комната заметно увеличилась, в старой не поместилось бы столько кроватей и вот это дополнительное место со столом и креслом.

- Ребята, глядите, - закричал Макс, - на всех кроватях и тумбочках наши имена нанесены.

Николка с замирающим сердцем кинулся искать свою тумбочку и кровать (на каждой тумбочке и кровати было впечатано имя владельца). Николка открыл верхний ящик своей тумбочки и облегчённо вздохнул: там лежали его документы, которые он хранил под матрасом в старой кровати, в том числе дедово свидетельство о праве собственности на дом и участок. Николка спрятал его от того типа, который сдал их в детдом. Хотя тот допрашивал его и Настю, где дед хранил документы, перерыл всё в обезображенном пожаром доме, обыскал вещи детей, которые они взяли с собой в детдом, но Николке удалось сохранить документ. Он знал, что документы дед держал под крышей сарая, оттуда Николка и забрал их, когда однажды удалось после школы наведаться на их бывший участок. Николка заранее смирился с тем, что документ может пропасть при очередном обыске, которые часто проводились в детдоме, но очень обрадовался, найдя его в своей тумбочке.

Вошла Зоя Петровна. У неё было почти такое же ошеломлённое лицо, что и у воспитанников.

- Ребята, - начала она сиплым голосом. Ей пришлось откашляться, прежде чем она смогла продолжить. - У вас на тумбочках лежат именные браслеты. Нужно надеть их на левое запястье. Все надели? Хорошо. А теперь поставьте ранцы в свои тумбочки, идите умойтесь, а потом в столовую на обед. После обеда не разбегайтесь, пойдёте получать постельное бельё, новые ранцы и письменные принадлежности.

Быстро запихнув ранцы в новые тумбочки, ребята побежали в туалетную комнату. Там их ждало ещё одно потрясение. Вместо сложной смеси из запахов мочи и хлорки в туалете царила свежесть летнего луга. Николка помнил, так пахло свежескошенной травой.

- Пацаны, глядите, - возбуждённо завопил Колян Саманеев, признанный лидер их группы. - В кабинках двери с задвижками поставлены.

Да, тут действительно поверишь, что директор у них волшебница! Комната сияла новенькими кафельными плитками цвета бело-зелёного мрамора. Все кабинки были закрыты (?!) на дверцы, с внутренней стороны которых были установлены надёжные задвижки. Новая идеально чистая сантехника, рулоны туалетной бумаги в каждой кабинке и зеркала. Такого не потерпел бы не только бывший директор, но и ни один воспитатель.

Ребята привыкли к тому, что в любой момент в туалете мог появиться кто-то из воспитателей, надзиравших за "нравственностью" воспитанников.

Генка Маслов, злорадно усмехаясь, закрылся в крайней кабинке. "Опять какую-нибудь гадость задумал", - тоскливо подумал Николка. От Генки никто не ждал ничего хорошего, а при такой усмешке тем более. Остальные мальчишки пользовались кабинками, мыли руки. Николка подошёл помыть руки. Краны были какие-то странные, без ручек. Над кранами висела инструкция: "Нажми на головку баллончика и получи каплю жидкого мыла. Намыль руки и поднеси их к крану". Николка послушно намылил руки и поднёс их к крану. Из крана полилась тёплая вода. Ребята, помыв руки, подносили их к очень интересным сушилкам на выходе. Никто не уходил - ждали, что натворит Генка на этот раз. Злорадствовали только двое ещё, Генкины дружки, Васька и Серёжка, остальные заранее смирились с тем, что может натворить Генка, и стояли с чувством безысходности и уныния. Наказать могут всех, воспитатель не будет искать виновника.

Внезапно дверца кабинки, где закрылся Генка, задёргалась, но не открылась. Послышался панический вопль Генки:

- Эй, дверь не открывается. Дёрните её снаружи.

Васька и Серёжка дружно ухватились за ручку, но толку не было. И тут все услышали странный голос, отвечающий Генке:

- Приведи кабинку в порядок, тогда дверь откроется.

- Сам приведи, если такой умный, - зло огрызнулся Генка. - Открой дверь, а то вышибу.

- Попробуй, - равнодушно ответил голос. - Повторяю: дверь не откроется, пока не восстановишь прежний порядок.

- Да кто ты такой? - разозлился Генка. - Чего указываешь?

- Я помощник главного домового, ответственный за порядок в туалетных комнатах для мальчиков, - ответил голос.

- Домовых не бывает, - заявил Генка.

- Пусть не бывает, - согласился голос. - А убирать всё равно придётся.

Все заворожённо слушали, не двигаясь с места. В это время в туалетную комнату заглянул завхоз Михаил Игнатьевич.

- Чего это вы тут застряли? - добродушно спросил он. - Меня Зоя Петровна попросила вас поторопить, обед ждёт.

Мальчики побежали в столовую, про себя удивляясь новым порядкам. Раньше Зоя Петровна не посылала никого, а сама врывалась в туалет, вытаскивая некоторых за ухо прямо из открытых кабинок, нередко со спущенными штанами.

На обеде тоже можно было выбирать. На первое был борщ, куриный суп с лапшой и молочный суп. Николка взял себе обалденно вкусный борщ, притом с мясом. На второе - плов и сосиски с цветной капустой, которую многие пробовали впервые. Николке капуста понравилась, он опять взял добавку. Перед обедом всем дали витаминный коктейль, Сан Саныч сказал, что это самые полезные соки, необходимые молодому растущему организму. А ещё Сан Саныч объяснил, что есть всегда нужно без спешки, тщательно прожёвывая пищу, тогда она будет лучше усваиваться. После второго Николка выпил два стакана компота из сухофруктов, а пирожок с изюмом уже съесть не смог, взял с собой. Сан Саныч попросил, если берут что-то с собой, класть это в полиэтиленовый пакетик, стопка которых лежала на столике у входа, чтобы крошки не валялись по комнатам, не привлекали насекомых. И ещё Сан Саныч сказал, что завтра на обед будут бефстроганов с жареной картошкой и котлеты с картофельным пюре. Названия звучали музыкой для не привыкших к такой еде детдомовцев.

Генка появился к концу обеда, мокрый и хмурый. Ребята избегали встречаться с ним взглядами, неторопливо закончили обед и вышли следом за Зоей Петровной, которая повела их к кастелянше. Кастелянша Маша раньше жила в этом же детдоме. Толстая и некрасивая девица, она была очень благодарна Михаилу Игнатьевичу, который пожалел её и уговорил Шумова оставить Машу на работе в детдоме. Шумов согласился, так как зарплату Маше он и не думал платить, девушка питалась с воспитанниками и жила в тёмной каморке, примыкающей к складу. Сейчас Машу было не узнать, она даже похорошела. Всем ребятам она доверительным шёпотом, который был слышен даже в коридоре, сообщала, что Вера Ивановна назначила ей зарплату, очень большую (Маша от волнения закатывала глаза к потолку), а ещё обещала, что к концу лета у Маши будет своя квартира в новом доме, который строится в соседнем квартале. Квартиры в том доме получат только бывшие детдомовцы, которые не получили жилья от государства.

Рассказывая, Маша раскладывала перед четвероклассниками новые постельные комплекты, из белой бязи с различными узорами и картинками. Девчонки с визгом расхватывали комплекты с яркими цветами, бабочками, другими узорами. Маша инструктировала:

- Берёшь комплект, да вообще, когда получаешь любую вещь для себя, накладываешь браслет со своим именем - и вещь только твоя, на ней появляется твоя фамилия. Будете получать из стирки по меткам, чужие вещи не сможете взять, только свои. Так что выбирайте, кому что нравится.

Севка ухватил себе комплект с самолётиками, ребята знали, что Севка мечтает стать лётчиком. Были комплекты с тиграми, львами, с машинками. Николка с замиранием сердца увидел комплект с лодочками, потянулся к нему, но вбежавший Генка оттолкнул Николку и схватил комплект. Маша сочувственно посмотрела на огорчённого Николку и сказала:

- А хочешь, возьми вот этот, - и она достала снизу комплект с разноцветными якорями. Он был такой красивый, намного красивее того, что схватил Генка, что у Николки даже дух захватило от восхищения. Маша поспешно подсказала:

- Накладывай браслет, и вещь твоя, никто не сможет отнять.

Николка послушно наложил браслет на комплект, на каждой вещи которого появились ленточки с его именем. Генка увидел новый комплект, глаза его жадно разгорелись, он шагнул к Николке.

- Ладно, Горяйнов, - нарочито небрежно и снисходительно сказал он, - бери с лодочками, а я уж возьму этот.

- Уже не возьмёшь, - злорадно улыбнулась Маша, подбадривая приунывшего Николку. - Комплект теперь Николкин, никто не сможет его отобрать.

- Да запросто, - нагло ухмыльнулся Генка. - Был Николкин, станет моим. Ай, - он отдёрнул руку от Николкиного комплекта, - жжётся, зараза.

Он удивлённо рассматривал свои покрасневшие пальцы.

- Вот и будет жечься, - торжествующе объяснила Маша. - Теперь ни у кого ничего не сможешь отнять, обожжёшься.

- Да что это за жизнь, - плачущим голосом завопил Генка. - Жили нормально, не тужили, так принесло этих волшебников, житья не стало. В кабинках запирают, вещи руки жгут. Я жаловаться буду - неожиданно заявил он.

- Кому? - ехидно поинтересовался Колян.

- Найду кому, - угрюмо пробормотал Генка.

- Лучше человеком будь, - посоветовала Маша, - тогда тебя никто не обидит, дом всегда защитит.

Николка радостно прижал к себе свой постельный комплект. Совершенно новое чувство начало постепенно охватывать его - радость от того, что у него появились новые красивые вещи, которыми он может пользоваться без опасения, что их отберут. Ему начинала всё больше нравиться новая жизнь. "Подумать только", - вдруг вспомнил он. - "Ещё вчера мы возвращались в детдом после каникул, не испытывая никакой радости и не ожидая ничего хорошего, и так всё внезапно изменилось к лучшему. Просто не верится, что это на самом деле и мне не снится".

Затем Маша выдала каждому новенький ранец (Николке достался с якорем, да и Генка был доволен - он получил ранец с Бэтмэном). В ранцах лежали пеналы с полным набором ручек, карандашей, линеек и прочих необходимых мелочей.

- Несите к себе ваши вещи, - сказала Маша. - Мне сейчас 5-ю группу нужно отоварить.

Они гурьбой ввалились в свою спальню, радостно обмениваясь впечатлениями от новых вещей и от новой жизни. Зоя Петровна хлопнула в ладоши, привлекая их внимание.

- Внимательно посмотрите на листочки у вас на тумбочках. Это распорядок дня ...

В это время в комнату вошёл невысокого роста мужчина.

- Здравствуйте все, - улыбаясь, сказал он. - Зоя Петровна, смена караула. Представьте меня ребятам.

- Ребята, - не отвечая на улыбку, обратилась Зоя Петровна к группе. - Это ваш новый воспитатель, Пётр Макарович, он будет вместо Милицы Константиновны.

- Ура, Милицию убрали, - восторженно завопил Симка. - А ты ещё возмущаешься, - обратился он к Генке. - Ты спасибо должен сказать новой директорше, что она эту гадюку от нас убрала.

Действительно, Милицу Константиновну спокойно можно было рекомендовать на должность надзирателя в концентрационном лагере. Она патологически ненавидела детей и очень умело портила им жизнь.

- Ещё неизвестно, будет ли этот лучше - угрюмо пробормотал Генка.

Зоя Петровна, не прощаясь, вышла из комнаты. Николка посмотрел на нового воспитателя, и ему очень понравилось то, что он увидел. Хотя Пётр Макарович был среднего роста, худощав, коротко пострижен, но от всей его фигуры веяло такой уверенностью в себе, что рядом с ним и самому становилось спокойно, а серо-голубые глаза смотрели тоже уверенно, спокойно и ласково. Да, именно ласково, как редко кто смотрел на детдомовских детей. Николка облегчённо вздохнул. Нет, Генка не прав, этот воспитатель был намного лучше Милиции. Николка повернулся, чтобы сказать об этом Генке и оцепенел от ужаса. Генка со злорадной ухмылкой приготовился сделать очередную пакость. В руке его был уже готов к броску шарик от пейнтбола, наполненный трудно смываемой липкой краской. Николка не успел ничего сказать, предупредить воспитателя - шарик уже летел в его направлении. При этом Пётр Макарович не мог видеть летящий шарик - воспитатель как раз повернулся спиной к ребятам, направляясь к шкафчикам, расположенным у той стены, в которой была входная дверь. Тем не менее, к большому облегчению и радости не только Николки, но и остальных ребят, шарик попал не в воспитателя, а в дверцу шкафчика, где было написано имя Генки. Воспитатель повернулся к ребятам как раз в тот момент, когда Генка со злостью запустил в него ещё один шарик. Время как бы замедлилось: ребята видели летящий шарик, видели, как воспитатель спокойно поднял руку, сделал толкающее движение, и шарик с полдороги полетел обратно и ударил прямо в затылок отвернувшемуся Генке, залив краской его голову, одежду, а также забрызгав красивый пушистый плед, который лежал на Генкиной кровати. Плед был жёлто-зелёным, а краска ярко-алой, так что пятна сильно выделялись на пледе.

Мальчишки разразились радостным хохотом - воспитатель не пострадал, их не накажут, а Генка сам себя наказал: испортил свой плед и свой шкафчик. Генка завыл от злости и бессилия, сжимая кулаки и с ненавистью глядя на хохочущих мальчишек.

- Как же ты так неосторожно, - сочувственно сказал Пётр Макарович. - Ребята, - обратился он к остальным, - вы тут пока осваивайтесь, осмотрите свои кровати, можете с ними поэкспериментировать, а мы с Геной пойдём приводить его в порядок.

И он вывел понурого Генку из комнаты.

- А откуда он знает, как Генку зовут? - ошеломлённо спросил Руслан.

Все недоумённо пожали плечами.

- Может быть, он изучал наши дела? - предположил Колян. - Там ведь и фотографии должны быть.

- А может ему Милиция рассказала, кто у нас главный пакостник, - сказал Симка. - Пусть с ним Пётр Макарович разбирается. Давайте лучше поизучаем наши кровати, что это Пётр Макарович сказал: "поэкспериментируйте".

Ребята с увлечением начали трогать свои кровати, пытаться приподнять их, раскачать. Николка внимательно рассмотрел не кровать, а стойки, которые обрамляли кровать с четырёх углов.

- Ребята, гляньте, - возбуждённо сказал он, - на стойках какие-то кнопочки.

Он осторожно нажал верхнюю кнопку на левой стойке у изголовья. Кровать не шевельнулась, но сверху послышалось какое-то шуршание. Николка поднял голову: рулон между передней и задней стойкой разматывался и закрывал кровать с левой стороны.

- Ух ты, как здорово, - завопил Серёжка и ткнул кнопочку на правой стойке. Кнопка не шелохнулась. Серёжка потыкал в другие кнопки, тоже не было никакого отклика.

- Испорчены, что ли? - неуверенно предположил Васька.

- Ничего не испорчены, - догадался Симка. - Они не срабатывают на чужое воздействие, идите вон на своих кроватях экспериментируйте.

И действительно, на нажатия Николки все кнопки на стойках его кровати исправно откликались. И этот отклик снова наполнил его радостью.

Верхняя кнопка на правой стойке закрыла кровать с правой стороны, а кнопка на стойке у прохода закрывала тканью кровать с третьей стороны, так что владелец кровати мог закрывать кровать с трёх сторон, включать светильник и читать, никому не мешая.

*

Между тем Пётр Макарович помогал Генке отмывать краску с головы и шеи, закутав его в большое пушистое полотенце. Втирая в кожу какое-то мыльное средство, от которого кожу покалывало, Пётр Макарович спокойно рассуждал:

- Не понимаю я тебя. Зачем тебе нужно делать людям пакости. Так тебя никто любить не будет.

- Ну и не надо! - пробурчал Генка, повизгивая непроизвольно от жгучего воздействия мыла. - Меня и так никто не любит, раз даже родители отказались.

- С чего ты это взял? - изумился Пётр Макарович. - Что-то непохоже, чтобы родители от тебя отказались. Нежеланные дети не такие красивые, а ты вполне хорош собой, когда не хмуришься.

Польщённый Генка сначала заулыбался, потом опять насупился:

- Никакой я не красивый, и родители меня точно бросили, я сам видел на папке - "отказник".

- Ага, на папке ты видел, - удовлетворённо протянул Пётр Макарович. - Насколько мне рассказывали о порядках в вашем детдоме, папки воспитанникам не показывают. Сам до неё добрался?

- Ну сам, - угрюмо пробурчал Генка. - Лучше бы не добирался, так хоть надежда была, что ошибка вышла или украли меня, родители меня ищут, а оказалось, что отказались.

- Не верь этим записям, - посоветовал Пётр Макарович. - У меня интуиция хорошо развита, и она мне подсказывает, что с тобой что-то неясно. Вот потерпи ещё немного, приведём дом в порядок, а тогда Вера Ивановна выяснит про каждого из вас правду о том, как вы попали в детдом и есть ли у вас родственники.

- А как она это выяснит? - нарочито небрежным тоном спросил Генка, скрывая надежду, которая всё-таки проявилась в его дрогнувшем голосе. - Ай, щиплет, - завопил он.

- А ты что думал, такой краской людей пачкать - это для них удовольствие, что ли? В следующий раз выбирай не такую липкую.

- Да это не я выбирал, - признался Генка. - Мне эти шарики помощник Самсона дал, Рустам. Он сказал, что старый директор снова вернётся, мы опять будем работать на Самсона, и если я эти шарики правильно использую, он будет защищать меня от Самсона. Знаете, как Самсон больно дерётся! - неожиданно для себя пожаловался Генка.

Жизненный опыт, хоть и небольшой, уже научил его, что жаловаться кому бы то ни было бесполезно. Но внезапно Генка почувствовал такое желание поделиться своими горестями с этим человеком, что не удержался. И тут воспитатель по-отечески прижал его к себе и ласково погладил по голове.

- Бедный мальчик, - прошептал Пётр Макарович, баюкая Генку и прижимая его к своему тёплому, надёжному телу, так что Генка впервые понял, что это такое - чувствовать себя защищённым. - Не бойся, директор не вернётся, и теперь у тебя действительно будет свой дом, где тебя всегда поймут и поддержат.

От неожиданности у Генки захватило дух, внезапно тяжесть внутри него, которая так давила всегда на сердце, размылась и исчезла, и он заплакал, захлёбываясь слезами и чувствуя, как слёзы смывают с его души отчаяние, злость и недоверие.

- Ничего, родной, поплачь, иногда это просто необходимо любому человеку - выплакать свою боль, облегчить душу, тогда и жизнь будет легче.

Краску всё-таки удалось убрать и Пётр Макарович с Генкой вернулись в спальню. Мальчишки с сопением возились у своих кроватей. Пётр Макарович опустился в кресло около стола, и всем стало ясно, для кого здесь они поставлены.

- Ну как, орлы, освоились со своими пятачками? - пошутил воспитатель.

- Почему пятачками? - с недоумением спросил Колян.

- Ну, поскольку кровать и тумбочка занимают мало места, это можно назвать пятачком, - пояснил Пётр Макарович. - Особенно по сравнению с теми комнатками, которые каждый из вас получит через месяц.

- Так это правда? - недоверчиво-радостно спросил Макс. - У нас правда будут комнатки для каждого? Вера Ивановна не обманывает?

- Вера Ивановна никогда не обманывает, - спокойно ответил воспитатель. - Что пообещала, всегда выполняет. А теперь продолжим освоение ваших личных пространств. Что успели сами узнать?

- Вот тут кнопки на стойках, - поспешил сообщить Николка. - Можно опустить рулоны с трёх сторон и отгородиться.

- А я заметил, - вмешался Андрейка, - когда опустишь все три занавески, то голосов снаружи почти не слышно.

- Асланчик, а ты что заметил? - Пётр Макарович внезапно обратился к самому тщедушному мальчику, который тихо стоял у самой близкой к двери койки в правом ряду. Как раз напротив места Аслана был расположен стол воспитателя, поскольку в левом ряду кроватей было на одну меньше.

- Там градусник, - тихо произнёс Аслан, залившись краской от смущения. - Температуру можно регулировать, - чуть громче добавил он.

- Правильно, молодец, хорошая у тебя наблюдательность, - похвалил воспитатель обрадованного мальчика.

- Точно, градусник, - воскликнул Васька. - Только странный какой-то, шкала от 18 до 30 только.

- Почему странный? - возразил воспитатель. - Как раз подходящий для регулировки комфортной температуры. Хотите прохлады - ставьте на 18 градусов, хотите спать в тепле и не укрываясь - нагревайте своё пространство хоть до 30. Дальше уж точно будет слишком жарко, вот и сделали ограничители.

- Здорово, - воскликнул Христо, - теперь можно спать в тишине и тепле.

- А я на часах шпенёк какой-то заметил, - вмешался Макс. - Это для чего?

- Подъём у вас теперь на 7 часов намечен, но если кто захочет встать раньше, тогда подвинь этот шпенёк на то время, когда хочешь встать. Вот твой будильник только тебя и поднимет.

- А если я захочу позже встать? - спросил Серёжка.

- Не получится, - с нарочитым сочувствием вздохнул Пётр Макарович. - В 7 часов сработают будильники во всём доме.

- Пётр Макарович, - озабоченно обратился к воспитателю Муслим Нагаев, - а где нам уроки делать? Столы-то убрали.

- А, до этого вы ещё не добрались, - с хитрецой улыбнулся воспитатель. - Ну-ка, гляньте, между кроватью и тумбочкой находится рычаг с кнопкой наверху.

- Я его уже тянул, - сказал Руслан. - Он не действует.

- Нажми кнопку и потяни рычаг на себя, - посоветовал воспитатель. - Только не рывком, а не спеша, - добавил он, когда Генка рванул свой рычаг, и кровать с грохотом поднялась вверх.

- Ух ты! - послышался восторженный возглас, когда все кровати поднялись и откинулись к стенкам.

- А там что? - спросил Джамбулат, указывая на днище кровати, к которому было прикреплено какое-то непонятное сооружение.

- Это ваши складные парты, - пояснил Пётр Макарович. - Смотрите, я показываю, как их нужно устанавливать. - Он обратился к Аслану. - Асланчик, можно я на твоей парте покажу всем, как их устанавливать? Я её потом опять сложу, чтобы ты сам её установил. Согласен?

- Да, - кивнул мальчик, немного смущаясь от такого внимания к себе.

Глядя на воспитателя, ребята раскладывали свои парты, установили и устроились на них. Последним освоил свою парту Аслан. Воспитатель тем временем пояснял.

- Вот здесь откидывается монитор, как будто перед вами классная доска в миниатюре. На мониторе можно и домашнее задание в черновике сделать, а потом переписать. Да и ещё много для чего ваш монитор годится. На столе нижняя пластина сдвигается вбок и откидывается вниз. Под ней клавиатура, будем учиться ею пользоваться.

- Это что, у нас у каждого свой компьютер, что ли? - завопил Севка.

- У каждого, - улыбаясь восторгу, проступившему на лицах ребят, подтвердил Пётр Макарович. - А теперь, прежде всего, давайте ознакомимся с распорядком дня в нашем доме. Юра, - обратился он к мальчику, польщённому тем, что воспитатель знает его имя, - читай вслух.

- Распорядок дня, - старательно прочитал Юра. - Для желающих физзарядка в 6.30 утра. Общий подъём в 7 часов. Умывание, уборка постелей, туалет. Завтрак с 7.15 до 7.35. Школа с 7.45 до 12.45. Обед с 13 до 13.30. Свободное время до 15 часов. Самоподготовка с 15 до 17 часов. Полдник с 17 до 17.20. Свободное время (кружки, прогулки, чтение книг и др.) до 19 часов. Ужин с 19 до 19.30. Просмотр фильмов, чтение книг, тихие игры до 21.30. Подготовка ко сну. Отбой в 22 часа.

Ребята внимательно изучали свои листочки. Первым задал вопрос Симка.

- Пётр Макарович, а что такое "свободное время" - удивлённо спросил он.

- Свободное время - это когда ты сам решаешь, чем ты хочешь заниматься, - пояснил воспитатель. - У нас скоро заработают разные кружки, спортивные секции, будет большая библиотека с читальным залом. Днём можешь просто пойти погулять по городу, сходить в гости к одноклассникам.

- Ну да, просто погулять, - проворчал Джамбулат, - и придёшь с фингалом. Городские руки распускать любят, особенно когда детдомовские встретятся.

- Во-первых, если просто гуляете по городу и никуда не лезете, то к вам, скорее всего, никто не пристанет. Если нужна помощь, нажимайте на красную полоску на браслетах, сразу эту помощь и получите.

- Нет, правда? - недоверчиво спросил Юрка.

- Правда, правда, - подтвердил Пётр Макарович. - А вообще, чтобы спокойно гулять по городу и ничего не бояться, записывайтесь в секцию восточных единоборств, я со следующей недели начну проводить занятия в этой секции.

- Я обязательно запишусь! - вырвалось у Николки.

Остальные ребята тоже закричали:

- И я! И я! И я!

- Теперь ещё немного о браслетах, - сказал Пётр Макарович. - Они у вас многофункциональные, то есть, могут многое, постепенно вы всё освоите. Сейчас главное о них. Посмотрите: на ваших браслетах разноцветные полоски. Красная полоска, если вы на неё нажмёте, подаст сигнал в детдом, что вам нужна помощь. Зря, без нужды, на неё не нажимайте, потому что после третьего ложного вызова вам её заблокируют на неделю. Для примера расскажу вам притчу о трусливом пастухе, если хотите.

- Хотим, конечно хотим, - послышались возгласы ребят.

Им так нравилось общение с этим необыкновенным воспитателем!

- Притча такая, - начал рассказ Пётр Макарович. - В одном селе жил подросток, которого поставили пасти стадо. Он признался, что боится волков, вдруг они нападут на стадо. Ему пообещали, если волки появятся, и он подаст сигнал об этом, то сельчане прибегут ему на помощь. И вот, когда стадо паслось недалеко от леса, ему почудилось, что в лесу кто-то есть. Не проверив, он сразу подал сигнал. Прибежали односельчане, стадо пасётся спокойно, никаких волков поблизости нет. Пожурили парня, сказали, чтобы проверял, прежде чем звать. А он ещё два раза подавал ложные сигналы, и односельчане прибегали к нему на помощь. Разозлились они на ложные вызовы, и когда волки действительно напали на стадо, никто не пошёл на сигнал пастуха. Мораль притчи понятна?

- Понятна, - солидно отозвался Колян, - зря жать на полоску не будем.

- Теперь оранжевая полоска, - продолжил объяснение воспитатель. - Это полоска для связи. Посмотрите, если вы на неё нажмёте, над браслетом появится перечень абонентов, с которыми у вас установлена связь. Можете провести пальцем по имени и поговорить.

- Это что, как мобильник? - уточнил Генка.

- Да, браслет выполняет и функцию телефона, - подтвердил Пётр Макарович. - Видите, у вас в перечне имена: Вера Ивановна, Юлия Константиновна, Олег Васильевич, Пётр Макарович, то есть я, - шутливо поклонился воспитатель. - Звонить сейчас лучше всего пока мне. А со временем научитесь настраивать свои браслеты на связь с другими. Ещё учтите, что браслеты по вашему желанию могут становиться невидимыми. Вот, вот, - подтвердил он, когда у большинства мальчишек браслеты исчезли. - А когда вы захотите, они проявятся. А теперь ещё одно. У вас сейчас появилось много хороших вещей. Отобрать их никто не сможет, Гена уже в этом убедился. Думаю, на его примере, и вы все убедились. Но у вас могут выпросить ваши вещи. Если вы их добровольно отдадите, они от вас уйдут. Но прежде чем дарить, подумайте вот о чём: действительно ли вы хотите расстаться со своей вещью. Ведь новую вы не получите. И стоит ли дарить её другому человеку, так ли он для вас дорог. Ещё вопросы есть?

- Пётр Макарович, а мы вообще что ли работать не будем? - спросил Муслим о том, что волновало их всех.

- Ваша главная работа - это учёба, - пояснил воспитатель. - Вне дома вы действительно больше работать не будете. Но не забывайте, что в доме, в любом семейном доме, - подчеркнул Пётр Макарович, - всегда есть работа. Кроме учёбы вы будете сами прибирать в своих комнатках, дежурства у нас не отменяются. Всё это обговорим сегодня на собрании, которое будет в актовом зале после полдника, в полшестого. Там и вы можете высказать своё мнение, что-то предложить.

- И кто нас там слушать-то будет? - скептически хмыкнул Васька.

- Все будут, - веско сказал воспитатель. - Вас в доме больше 300 человек, и все имеют равное право голоса. А воспитатели здесь для того, чтобы это право осуществлялось. Они, я имею в виду воспитатели, нужны только до тех пор, пока вы все не усвоите, что это так. А потом вам и воспитатели будут не нужны, - пошутил Пётр Макарович.

- И вы уволитесь? - испуганно вырвалось у Николки.

Ему так нравился Пётр Макарович, хотелось, чтобы он всегда был рядом, хотелось стать похожим на него.

- Почему уволюсь? - удивился Пётр Макарович. - Это я в шутку сказал, что воспитатели не нужны, в семье ведь всегда есть старшие, взрослые, вот и мы с вами будем. Буду к тому же вашим тренером, наставником в восточных единоборствах.

Все облегчённо вздохнули. Сердца мальчишек уже приняли Петра Макаровича, так непохожего на тех взрослых, что были с ними до этого чудесного дня. Они уже были готовы обожать нового воспитателя.

- Не сотвори себе кумира, - пробормотал что-то почувствовавший Пётр Макарович.

- А что это, полдник? - застенчивым шёпотом спросил Аслан, сидящий ближе всех к Петру Макаровичу.

- А вас после самоподготовки разве не кормили? - удивился тот.

- У нас не было самоподготовки, - пояснил Колян. - После обеда нас посылали на работу до вечера, потом ужин и можно было уроки делать.

- Полдник, Асланчик, - наклонился Пётр Макарович к мальчику, - это когда вы кушаете между обедом и ужином, у нас теперь четырёхразовое питание.

Потом он обратился к обрадованным ребятам.

- А сейчас, до самоподготовки, у нас ещё одно важное дело - заполнение наших гардеробов, - и он указал рукой на шкафчики по обе стороны от входной двери. - Я как раз хотел их вам показать, когда нам так неосторожно шарики помешали, - пошутил он, ласково глядя на смущённого Генку. - Слушайте внимательно, - призвал воспитатель развеселившихся мальчишек. - Свой шкафчик вы найдёте всегда, даже в темноте. Смотрите, вот Аслан идёт к своему шкафчику, - он поманил рукой Аслана. Когда тот встал из-за парты и пошёл в сторону шкафчиков, на дверце с именем "Аслан Кушиев" засветилась матовая панель.

- Спасибо, Асланчик, садись пока, - Пётр Макарович жестом отправил мальчика обратно. - Как видите, ребята, панель пока пустая, просто светится. Когда вы заполните шкафчики вашими вещами, их изображения будут появляться на панели, когда вы подходите. Если вам нужно достать какую-то вещь из шкафчика, нажмите пальцем на её изображение на панели. Сейчас всё освоите, - успокоил он взбудоражено вскакивающих со своих мест мальчишек. - Сейчас будем заполнять шкафчики вещами, и вы все по очереди будете эти вещи вынимать. Но сначала встаньте все в углубление в матрацах, чтобы внести данные о ваших размерах, росте и весе.

Следующие полчаса доставили мальчишкам незабываемое удовольствие. Столько красивых вещей они вообще в жизни не видели, а тут эти вещи стали их собственными, да ещё каждый мог выбирать и фасон, и расцветку по своему вкусу. Все вещи появлялись на экранах их мониторов. Чтобы выбрать нужную вещь, надо было подвести к ней указатель мышки и щёлкнуть на ней. Когда гардеробы были заполнены, к Петру Макаровичу подошёл смущённый Генка:

- Пётр Макарович, а что мне делать с пледом и дверцей шкафчика? - спросил он, с тревогой глядя на воспитателя.

- Ну, шкафчик сам справился, - пошутил Пётр Макарович, - а плед потом положи в шкафчик, попроси домового почистить.

Действительно, краска на дверце уже впиталась и не липла.

- А нельзя краску совсем убрать? - отважился спросить Генка.

- Раз шкафчик не убрал, значит, считает, что тебе это будет напоминанием о твоих, скажем, неправильных действиях. Не горюй, это ведь только на месяц, когда получишь свою комнатку, там этого напоминания не будет.

- Скорее бы эти комнатки получить, - вздохнул Васька.

- Как раз через месяц и получите, - пообещал воспитатель.

- Пётр Макарович, а что это за трубы над тумбочками? - спросил Андрейка.

Вдоль стен в спальне действительно шли трубы, в районе тумбочек на них виднелись кнопки.

- Это чистая родниковая питьевая вода, - пояснил Пётр Макарович. - Ставишь под трубу стакан, нажимаешь кнопку, вода наливается, можешь пить.

- Простую воду? - разочарованно спросил Серёжка. - Лучше бы газировку подавали или кока-колу, я однажды пробовал, вот это вещь.

- Это не простая вода, - покачал головой Пётр Макарович, - и даже не земная. То есть вода эта из родников, которые находятся в другом мире, не на Земле. Дело в том, что Землю человечество так загрязнило, что вся планета уже больная. На ней нет качественных продуктов и настоящей чистой воды, полезной для здоровья.

- А та, что продают в магазинах? - спросил Христо. - Её расхваливают, что она из чистых источников.

- Расхваливать можно что угодно, - усмехнулся воспитатель. - Но не всему можно верить. Кто-нибудь хочет попробовать ту воду, что у вас в трубе?

- Я могу, - отважно вызвался Николка.

Если воспитатель просит, он что угодно выпьет, чтобы его порадовать. Но притворяться ему не пришлось. Такой воды он никогда ещё не пил! Какая там газировка! Ни на какую газировку он не сменяет вкус этой водички. Как будто вода эта протекала через заросли разных трав и ягод. Был привкус земляники, ещё каких-то ягод и фруктов, во рту осталось это блаженное ощущение свежести, которое хотелось чувствовать всегда. И эта свежесть последовала по пищеводу к желудку, явственно ощущаемая в теле.

- Ой как вкусно, ребята! - сообщил Николка внимательно смотревшим на него товарищам. - Я теперь только эту водичку пить буду.

Ободрённые явным удовольствием, какое Николка получил от выпитой воды, другие мальчишки тоже начали пробовать предложенную воду. Восхищённые и одобрительные возгласы показали воспитателю, что вода принята всеми.

Пётр Макарович довольно улыбнулся и обратился к ребятам.

- А теперь обратите внимание на график дежурств. Поскольку вас здесь ровно 15, каждому придётся отдежурить по 2 раза.

Воспитатель показал на висящий на стене список. Макс первым подскочил к нему, возбуждённо сказал:

- Мне теперь только 16-го осталось отдежурить. И сегодня закончить.

Остальные тоже столпились у стены, отыскивая свои дни. Николка пробежал глазами весь список.

График дежурств

-- Бекетов Максим - 1, 16 апреля

-- Вартанов Руслан - 2, 17 апреля

-- Гвоздь Сергей - 3, 18 апреля

-- Горяйнов Николай - 4, 19 апреля

-- Демченко Андрей - 5, 20 апреля

-- Кушиев Аслан - 6, 21 апреля

-- Мазин Всеволод - 7, 22 апреля

-- Маслов Геннадий - 8, 23 апреля

-- Нагаев Муслим - 9, 24 апреля

-- Петрос Христофор - 10, 25 апреля

-- Пинаев Джамбулат - 11, 26 апреля

-- Саманеев Николай - 12, 27 апреля

-- Тышко Юрий - 13, 28 апреля

-- Фролов Серафим - 14, 29 апреля

-- Харламов Василий - 15, 30 апреля


Глядя на возбуждённые лица ребят, Пётр Макарович покачал головой.

- Да, в таком состоянии уроки вы готовить не сможете. Перед самоподготовкой надо бы снять это перевозбуждение. Пойдёмте-ка со мной на первый этаж.

Они спустились за воспитателем на нижний этаж и ошеломлённо остановились перед дверью, которая вела в актовый зал. Сейчас это была необыкновенная дверь. Очень красивая, добротная, совсем не похожая на прежнюю. На этой двери сверху вниз располагались полупрозрачные полоски, на которых было написано: "Актовый зал", "Зал для собраний", "Зрительный зал", "Спортзал", "Единоборства", "Медитации", "Релаксация". Шедший позади ребят Пётр Макарович подсказал:

- Кто там ближе всех? Нажмите панель "Релаксация".

Сразу несколько рук потянулось к указанной полоске. Дверь плавно сместилась в сторону.

- Входите, ребята, не бойтесь, - подбодрил их воспитатель.

Они с опаской вошли в просторный зал. Пол был застелен толстыми цветными мягкими матами, по всем стенам были закреплены тоже цветные лесенки, с потолка свисали канаты и шесты, а в правом углу стоял круглый "бассейн". Такие устанавливают летом на пляжах, но заполнен он был не водой, а разноцветными шариками. Около бассейна стояла яркая горка, спуск с которой заканчивался в бассейне.

- Это что? - шёпотом спросил воспитателя Муслим.

- Это комната для снятия чрезмерного возбуждения, - улыбаясь, негромко пояснил Пётр Макарович. - Вы сейчас так возбуждены, что за выполнением уроков просто не усидите. Так что можете спокойно побеситься в этой комнате, здесь звукоизоляция идеальная. Можете орать, бегать, прыгать, лазить по потолку и кувыркаться в шариковом бассейне. И вообще, всякий раз, когда вам захочется стряхнуть с себя излишнее напряжение, бегите в эту комнату, она будет открыта всегда, и днём, и ночью.

- И ночью тоже? - недоверчиво спросил Руслан.

- И ночью тоже, - подтвердил Пётр Макарович. - Вот представь, тебе приснился плохой сон, тебе надо успокоиться, а ты не можешь. Бежишь в эту комнату, побесишься, успокоишься и идёшь дальше спать.

Расслабились они классно. Особенно понравились всем шариковый бассейн и резиновая горка. Когда ребята вернулись в свою спальню и рассаживались за рабочие парты, Симка обратил внимание на дверцу, которая располагалась за креслом воспитателя.

- Пётр Макарович, а для чего эта дверца? - спросил он.

- Да, чуть не забыл, - спохватился воспитатель. - Это у нас хозяйственная комнатка. в ней пространственный карман, так что туда можно войти.

Пётр Макарович сдвинул дверцу и показал ребятам, что внутри.

- Вот здесь справа есть унитаз, если ночью понадобится в туалет, идёте сюда, в коридор можно не выходить.

- Как хорошо! - послышался шёпот Аслана. Николка знал, что Аслан боялся ночью выходить в туалет, поэтому за ужином ничего не пил и терпел до утра. Ночью могли обидеть старшие мальчишки.

- Слева - стеллаж, на котором находятся тазики для мытья ног, будете мыть ноги на ночь. Здесь на полке пылесос для уборки помещения и прочие принадлежности для уборки. А дверца напротив входа - это проход в банный комплекс детдома, сегодня вечером все там помоетесь.

Пётр Макарович закрыл дверцу шкафа и предложил ребятам усаживаться за парты.

После 15 часов началась самоподготовка. Николка чувствовал необычайный комфорт: можно не спеша делать уроки, времени более чем достаточно, да и на парте так удобно можно разместиться, никто не мешает, не то что за старыми столами, да с тусклой лампочкой. Сейчас света было вполне достаточно и из окон и от светильников на потолке. Николка сам решил задачу, примеры, выполнил задания по русскому. Другие обращались с вопросами к воспитателю. Отложив математику и русский в сторону, Николка посмотрел в дневник и приуныл: завтра краеведение. Наталья Павловна давала задание на каникулы: посетить музей и библиотеки и найти легенды или рассказы об истории их города. В этом году летом будут проводиться празднования по случаю 600-летия упоминания Южноморска в летописях.

- Что пригорюнился? - послышался голос незаметно подошедшего Петра Макаровича. - Что-то непонятно?

- Да нет, - тяжело вздохнул Николка. - Всё понятно, только вот не знаю, как выполнить задание по краеведению. В музей мы на каникулах не смогли сходить, а в школьной библиотеке всё уже разобрали, я сегодня спрашивал.

- Мы все спрашивали, - сказал Муслим. - Библиотекарь сказала, чего это мы сегодня спохватились, она всё ещё перед каникулами раздала.

- А что надо было сделать? - спросил воспитатель.

- Завтра урок краеведения во всех наших трёх классах, - пояснил Макс. - Надо было прочесть и рассказать какую-нибудь легенду о прошлом нашего города, а мы ничего не смогли узнать. А можно ли попасть в музей сегодня, мы не знаем. Да и кто там нами заниматься будет, - безнадёжно закончил он.

- Ну, этому горю я могу помочь, - успокоил Пётр Макарович приунывших мальчишек. - Я, когда собирался в ваш город, поинтересовался его историей. Читал одну интересную легенду, могу её вам рассказать.

- Расскажите, расскажите, Пётр Макарович, - загорелись ребята.

- Расскажу, - пообещал воспитатель, - только я думаю, что и нашим девочкам наверняка тоже это задание нужно выполнять. Поэтому давайте позовём девочек к нам, я вам всем и расскажу эту легенду. Причём эта книжка с легендой у меня с собой, в воспитательской, я вам её покажу, чтобы вы могли учителям сказать, откуда эта легенда.

Поскольку все остальные задания уже были выполнены, ребята опустили кровати, а Пётр Макарович сходил за девочками и принёс книжку с легендой. Когда все устроились, он начал рассказ.

- Эта легенда рассказывает о том, как в окрестностях города появилась Соколиная скала и Волчий лог. Вы же знаете эти названия? - Пётр Макарович дождался кивков, подтверждающих, что названия слышали, и продолжал, - но начну я издалека. На Границе русских земель, которая проходила далеко к северу от тех мест, где мы с вами сейчас находимся, жили бесстрашные и трудолюбивые люди. Мужчины были сильны и умны, искусны в воинском деле, а женщины были добры, трудолюбивы и красивы. Эти люди зорко охраняли рубежи русских земель, ни один враг не мог пройти мимо них. Звери и птицы помогали им в этом, поскольку люди жили в дружбе с природой.

На месте нашего Южноморска в те времена находился невольничий рынок, где продавали захваченных в плен сильных мужчин, красивых девушек и детей. Но на этом рынке никогда не продавали пленников из русских земель, потому что Граница не допускало пленения своих людей. На Русь часто приходили обозы с юга, купцы охотно приезжали в русские земли, они везли оттуда пушнину, мёд, лён, много изделий русских умельцев. Много всего. Только в этих обозах никогда не было "товара", привычного для обозов из других стран - рабов. Не было тогда рабства на Руси.

Но вот среди купцов появился один, который решил тайком захватить красивых девушек Границы. Купцу, его звали Ахмет, очень понравилась красавица Любава, дочь кузнеца Борислава. Он обратился к Бориславу с просьбой отдать Любаву ему в жёны. Борислав сказал, что у Любавы уже есть суженый, но даже если бы и не было, у них не в обычае отдавать дочерей в чужбину. Любава с детства любила парня из их поселения, которого звали Доброслав. Доброслав был сильным воином, он никогда не знал поражения в поединках. И вот получилось так, что когда обоз Ахмета проходил через поселение, возвращаясь из русских земель, мужчины поселения отсутствовали, нужно было дать отпор очередному набегу кочевников. Купеческие обозы обычно не представляли угрозы для поселян, поэтому за ними никто особенно и не следил. Любава ходила с подружками в лес за земляникой, там их и выследил Ахмет. Он приказал своим слугам схватить девушек, связать их и уложить на телеги с товаром. Остальные купцы пытались протестовать, но главой каравана был Ахмет, охрана слушалась только его. Любава отвергла ухаживания Ахмета. Тот попытался избить её кнутом, но не мог держать кнут в руках, и никто не мог наказать девушек. Чего не знал Ахмет и его люди - это то, что все женщины Границы были ведуньями, они не подпускали к себе зло. Тогда Ахмет решил продать девушек на невольничьем рынке в этих вот местах, где сейчас мы живём.

Любава и её подруги были на удивление спокойны. Ахмет не знал и того, что русичи жили в дружбе с птицами и зверями. Доброслав, услышав мысленный призыв невесты, отправился в погоню со своими друзьями, а помогали им идти по следу соколы и волки.

Когда девушек вывели на помост для продажи, покупатели начали возбуждённо выкрикивать цены на такой ценный "товар", многие желали приобрести этих необычных пленниц. Девушки стояли спокойно, потому что они давно уже слышали, как спешат к ним на помощь русские витязи. Тем временем Ахмет получил плату за новых рабынь, и покупатели собрались забирать свой "товар". Но тут Любава вдруг радостно засмеялась, взглянув на небо. Она первая заметила десятки крылатых молний, вылетающих из-за гор, которые окружали место торга. Боевые соколы со свистом рассекали воздух, стремительно приближаясь к собравшейся толпе. Любава и её подруги мысленно указывали птицам наиболее опасных людей: охранников и организаторов торга. А уже дрожала земля от топота копыт богатырских коней, которые несли дружину Доброслава. Они вынеслись на рыночную площадь, сопровождаемые боевыми волками. Часть волков набросилась на привязанных у коновязи лошадей. Напуганные лошади срывались с привязи и, затаптывая находившихся на рыночной площади торговцев, уносились в горы. На охранников, пытавшихся оказать сопротивление, сверху напали соколы, с земли воинов-русичей поддерживали волки. Разгром был полный. Доброслав усадил освобождённых девушек на приведённых для них лошадей и, прежде чем отправиться домой, освободил всех рабов, помог им вооружиться и указал путь в родные края. Часть бывших рабов, которым некуда было возвращаться, поскольку их селения были полностью разрушены захватчиками, попросились на поселение к своим освободителям. В то же время часть соколов облюбовала себе скалу неподалёку и осталась обживаться на новом месте. Волки тоже оставили здесь несколько стай, которые поселились в логу. Так и появились здесь названия Соколиная гора и Волчий лог. Соколы ещё водятся неподалёку, а волков давно уже нет. Но с тех пор на этом месте, где теперь стоит наш город, больше никогда не торговали людьми.

- Ну как, подойдёт такая легенда для вашего домашнего задания? - закончив рассказ, спросил Пётр Макарович.

Ребятишки слушали его, затаив дыхание, и, облегчённо вздохнув, когда услышали счастливое окончание истории, радостно завопили:

- Подойдёт, конечно подойдёт!

- Ну, тогда пойдёмте на полдник, - добродушно рассмеялся воспитатель. - Время пришло, да и с домашними заданиями мы закончили.

На полдник были: манные биточки, рисовые котлеты с разными киселями и сырники со сметаной. Сан Саныч пояснил:

- Будете во время дежурств учиться у меня готовить домашнюю еду. Когда вырастете, будут у вас семьи, будете готовить вкусные блюда для своей семьи. И учитесь использовать то, что не съедено за один раз, а готовить из оставшегося что-то новенькое. Вот у нас утром остались манная и рисовая каши - вот и получились биточки из манной каши и сладкие рисовые котлетки. Правда ведь, вкусно?

- Правда, очень вкусно, - наперебой уверяли его воспитанники.

В столовую вошла Вера Ивановна:

- Все в актовый зал, ребята, сейчас у нас будет общее собрание, будем вместе решать, как нам жить дальше.

*

После полдника все собрались в преображённом актовом зале. Многие уже знали, что это зал-трансформер. Сейчас он был задействован, как "Зал для собраний". Весь пол был затянут толстым, мягким ковролином, на котором с удовольствием валялась малышня, подложив под головы мягкие подушки, которые они стянули с диванов. Вдоль всех стен шли удобные мягкие длинные диваны, на них устроились воспитатели и ребята постарше. Многие расставили мягкие пуфики по всему залу. Каждый устроился, как хотел.

Как только все более-менее разместились, Дима Орлов из 10-й группы поторопился задать вопрос, который больше всего интересовал, да что скрывать, даже тревожил большинство старших воспитанников.

- Вера Ивановна, Вы можете сказать, зачем нам велели надевать вот эти браслеты? - И он поднял руку, показывая свой браслет на левом запястье. - И сразу второй вопрос. Обязательно ли надо было их надевать, и можно ли их снять, если мы не захотим их носить?

- Отвечу на все твои вопросы, Дима, - Вера Ивановна внимательно посмотрела на всех воспитанников, попутно отмечая разнообразие эмоций, переживаемых детдомовцами. - К сожалению, судя по твоему первому вопросу, вы с воспитателями неправильно поняли друг друга. А ещё точнее, совсем не поняли. Воспитателям было поручено не приказать, а предложить вам надеть браслеты. И если спросите, объяснить, что это за браслеты. Мы, правда, не учли, что вас приучили подчиняться распоряжениям, не задавая вопросов. Поэтому сейчас я вам подробно объясню, что это за браслеты. Это обереги, которые настроены персонально на каждого из вас. Такие обереги были разработаны специально для защиты и помощи тем людям, которым очень трудно жить в нашем опасном мире. Волшебники создают эти обереги тем людям, с которыми они встречаются и понимают, что им нужна защита. Отвечаю на второй вопрос - надевать их было желательно для вас, но если кто-то захочет отказаться от их защиты и от защиты со стороны волшебников, то старшие воспитанники, начиная с 14 лет, могут их снять и вернуть нам.

- А младшие? - задиристо спросил Ваня Лаптев.

- А младшие пока побудут под защитой, - спокойно ответила Вера Ивановна, - но я обещаю, что когда им исполнится 14 лет, они тоже смогут от этой защиты отказаться. Каждому человеку Создатель дал свободу воли, вы сами выбираете свой путь.

- А подробнее об оберегах можно узнать? - спросил Веня Каменев, с исследовательским любопытством изучая свой браслет.

- Можно, конечно, - согласилась Вера Ивановна. - На ваши вопросы об оберегах ответит Олег Васильевич, потому что именно он их для вас готовил.

Олег встал, чтобы его все видели, и начал объяснение:

- Для начала ваши обереги исполняют пока три функции, хотя их больше. Посмотрите, на ваших браслетах видны три разноцветные полоски. Красная - это помощь и защита. Пока на вас браслет, никто не сможет вас ударить, как-то навредить. Жёлтая полоска - это многофункциональная связь, будете постепенно учиться ею пользоваться. Пока только при нажатии этой полоски над браслетом появляются имена тех, с кем вы можете связаться - это Вера Ивановна, Юлия Константиновна, я и ваши воспитатели. Кстати, ваши воспитатели должны были вас с этим видом связи познакомить. - Он посмотрел на ребятишек, почти все дружно кивнули в подтверждение. - Со временем вы освоите, как устанавливать связь друг с другом, со своим удалённым компьютером, с другой электронной техникой. Этому вам предстоит долго ещё учиться. И зелёная полоска - это ваше здоровье. Она особенно важна для старших девочек. Вы же помните, что бывший медик часто делал вам уколы, - обратился он к старшеклассницам, сидевшим тесной кучкой на диванах. - Эти уколы очень навредили вашим организмам, вот браслеты будут этот вред убирать. Как видите, браслеты для вас очень полезны, но решать вам, принимать их или нет.

- А какие функции ещё не задействованы, вы можете сказать? - настойчиво спросила Варя Губина.

- Могу, - открыто улыбнулся Олег, - мы от вас ничего не скрываем и скрывать не собираемся. Когда на браслете появится жёлтая полоска, вы начнёте чувствовать эмоции окружающих, начнёте овладевать эмпатией. Но это ещё не скоро, а пока я буду постепенно обучать вас взаимодействию с вашими браслетами. Голубая полоска на браслете появится, когда вы захотите учиться, получать знания не только по школьной программе. Она же будет способствовать расширению ваших умственных способностей. При появлении сиреневой полоски вы сможете осваивать ментальную связь, её иногда называют телепатией. Синяя и фиолетовая полоски могут появиться при вашей дальнейшей эволюции как Человека разумного. Тогда вы сами поймёте, для чего они у вас появились. Так что думайте, ребята и девчата, думайте и решайте сами, - закончил объяснение Олег Васильевич.

Он отошёл в сторону, снова предоставляя слово директору.

- Итак, ребята, теперь нам надо подумать, как жить дальше, - начала разговор Вера Ивановна. - Сейчас у вас одновозрастные группы. По-моему, это не очень удобно для жизни, напоминает казарму. А у нас ведь детский дом.

- Значит, надо сделать разновозрастные группы, - предложил Дима Орлов.

- И называть не группы, а семьи, - предложил Веня.

- Ага, - насмешливо заметил Рубен, - сейчас это понятно, когда говорят "1-я группа", "7-я группа". А семьи твои как будем нумеровать? Я из пятой семьи - передразнил он.

- А семьи не нумеровать, а называть именем какого-нибудь животного, зверя, - возбуждённо воскликнула Варя. - Я вот читала в славянском фэнтези Марии Семёновой - там венны живут семьями. Семейство Оленей, Волков, Серого Пса. Правда, семьи Серого Пса уже не осталось - печально закончила она.

- Хорошее предложение, Варенька, - ласково улыбнулась ей Вера Ивановна. - Теперь надо придумать, как будет называться старший в семье. Не называть же его командиром или атаманом.

- Вождь! - воскликнул Толька. - Как у индейцев.

- А если это девочка, её что, вождихой называть? - придирчиво спросила Оксана.

- Лучше называть их Старейшины, - предложила Ира Ярчук. - Будет у нас Совет Старейшин, как у индейцев.

- Ага, Старейшина в 16 лет, - фыркнул Ваня Лаптев. - Придумала тоже.

- А мне нравится, - вступилась за подругу Оксана.

Бурная реакция остальных детдомовцев показала, что предложение Иры понравилось большинству.

- А как главный в Совете Старейшин будет называться? - придирчиво спросил Славка. - Что ли вождь, как у индейцев?

- Вождь звучит не по-современному, - солидно заметил Веня. - Лучше назвать Глава Совета Старейшин. У нас же в городе мэра называют Главой, вот и мы назовём.

- Асланчик, а ты что запечалился? - внезапно спросила Вера Ивановна у четвероклассника Аслана Кушиева, который невесело поглядывал на оживлённых товарищей.

Аслан опустил голову, смущённый общим вниманием. Потом робко сказал:

- А мне нашу группу жалко. Вот я уже всех знаю в нашей комнате, а остальных почти не знаю. - Он судорожно вздохнул и посмотрел на Веру Ивановну просящим взглядом. - А нельзя нам по-старому?

Ответом ему был хор возмущённых голосов. Судя по всему, большинство не хотело жить по-старому.

- Мало тебя Генкина компания изводила, что ты с ними расставаться не хочешь? - укоризненно попенял Аслану Христо Петрос.

- Так вы же за меня всегда заступаетесь, - робко возразил ему Аслан. - А в этой семье кому я нужен? - горько вздохнул он. - Попаду вот в одну семью с Толькой или Рубеном, раз ударят, мне и каюк.

- Какой каюк? - возмутился Толька. - Я хоть раз детдомовских трогал?

- Трогал, трогал, - хором закричала малышня, пользуясь присутствием взрослых. - Ты всё время то по голове щёлкнешь, то по спине стукнешь.

- Так ведь это же я любя, - опешил Толька. - Я же никого из наших никогда не бил, хотя некоторые и нарываются. - И он покосился на Генку с Васькой и Серёжкой.

На ковёр рядом с Асланом присел Пётр Макарович.

- Не горюй, Асланчик, с группой ведь ты не расстаёшься. Наоборот, с нового учебного года вы и учиться будете в одном классе. Последнюю четверть ходите в городскую школу, с сентября в детдоме своя школа будет. - Пояснил он внимательно слушавшим его детдомовцам. Его слова вызвали бурю восторга, но не у всех.

- Это что, школа будет на той половине, что под офисами и магазинами занята? - озабоченно спросил Дима Орлов. - Но мы же планировали дать всем по комнатке, а на этих площадях не получится.

- Нет, Дима, школа будет в том двухэтажном флигеле, где у нас столовая, кухня и подсобные помещения. - Успокоила его Вера Ивановна. - 11 лет назад в том флигеле была школа, но потом там устроили столовую, гостиницу, склады, а воспитанники были переведены во вновь построенную городскую школу, тогда там было мало учеников.

- А где же тогда столовая будет? - растерянно спросила Варя.

- А нам такая большая столовая не нужна, - вступил в разговор Олег Васильевич. - У каждой семьи будет столовая - гостиная, туда и будет доставляться еда из кухни. Вот смотрите.

Он махнул рукой и на торцевой стене зала засветился экран. Олег Васильевич извлёк из воздуха световую указку, вызвав восхищённый вздох у воспитанников, и начал с её помощью проецировать изображения на экран.

- Этот корпус у нас будет называться жилой, - пояснил он, - на верхних трёх этажах располагаются по четыре семьи. В каждой семье 22 человека, значит, 22 комнатки будут размещены по периметру. А в центре каждого периметра находится большое помещение, которое будет служить как столовая и гостиная для семьи. Комнаты между семейными помещениями будут для дежурных воспитателей. На первом этаже будут комнатки трёх семей и четыре помещения побольше для карантина. Не забывайте, что каждый год мы принимаем не меньше 30 семилеток, которые пойдут в первый класс. Они приезжают из дошкольных детских домов, где тоже живут в больших комнатах. Прежде чем их поселять в их собственные комнатки, нужно подождать, чтобы они привыкли и освоились в доме. Каждая карантинная комнатка будет рассчитана на восемь обитателей.

Это объяснение сопровождалось показом на экране схематического расположения комнат на всех этажах.

- Напротив жилого корпуса, - продолжал показ Олег Васильевич, - строим большой административный корпус, где будет и актовый зал со сценой, и спортзалы, библиотека, комнаты для творчества, мастерские, а на первом этаже кабинет директора, канцелярия и прочие кабинеты. Между этими двумя зданиями сделаем велодром, там можно будет учиться кататься на велосипедах и роликах. На месте столовой, как я уже говорил, будет школа, а там, где сейчас автостоянка, разместится стадион с футбольным полем и всеми необходимыми для нас площадками. Да, и ещё. Будет построен переход из жилого корпуса в административный, так что в любой момент можно из своей комнатки по этому переходу перебежать на занятия в кружке, в библиотеку или ещё куда. При этом не нужно будет надевать верхнюю одежду зимой или в непогоду, в переходе будет комфортная температура. Переход будет на уровне четвёртого этажа с северной стороны коридора. А с южной стороны коридора будет установлен эскалатор для подъёма на верхние этажи. - Изображение эскалатора было встречено восхищёнными вздохами. - В правой пристройке, - продолжал показ Олег Васильевич, - располагаем кухню, рядом с ней делаем лифтовую шахту, чтобы на лифте поднимать пищу на верхние этажи, от лифта будем возить её в тележках.

- Здорово! - прошептал сидящий рядом с Николкой Макс. Тот кивнул головой, напряжённо следя за возникающими на экране изображениями.

- Олег Васильевич, - раздался голос Вени Каменева, - а вот в конце квартала строится многоэтажный жилой дом. Вы говорили, что весь квартал наш, а как же этот дом?

- С этим домом тоже всё уже решено, - улыбнулась Вера Ивановна. - Мы им платим за котлован, который они там уже оборудовали, они ищут другую строительную площадку, а на этом месте у нас будет построен плавательный бассейн.

- Вера Ивановна, - послышался голос Рубена. - А почему на схеме много места оставлено от забора со всех сторон? Там что-нибудь будет, а то какие-то штрихи начерканы?

- Будет, - лукаво улыбнулась Вера Ивановна. - Там будут размещены гаражи для старших воспитанников.

- Какие гаражи? - ошеломлённо спросила Оксана.

- Я вам обещала, что больше вы не будете работать на чужого дядю. Но город у нас курортный, летом много рабочих мест, куда принимаются и старшие школьники. Если кто-то из вас захочет летом поработать и заработает на скутер или велосипед, то детдом построит для этого гаражи, где вы будете хранить своё имущество.

Раздался вопль восторга со стороны старших ребят.

- А девочек это тоже касается? - ревниво спросила Ира.

- Конечно, - ответила Вера Ивановна. - И девочки могут себе приобретать и мопеды, и скутеры и что вы там ещё захотите.

- А с нами как? - с тревогой и горечью спросил Марат Нагиев из 11-го класса. - Мы школу окончим, и нас на все четыре стороны отправят?

- Нет, ребята, вы можете не бояться будущего, - успокоила их Вера Ивановна. - Во-первых, когда вы окончите школу, детдом поможет вам поступить на учёбу в любое выбранное вами учебное заведение или найти работу, если пока не хотите учиться дальше или думаете учиться заочно. Во-вторых, уже в июле будет закончен многоквартирный дом в соседнем квартале, многие из вас работали на его строительстве и знаете, что там только однокомнатные квартиры. Так вот, каждый из вас, я подчёркиваю, каждый получит отдельную квартиру в этом доме.

- Насовсем? - зачарованно прозвучал в наступившей тишине голос Тани Гориной, тоже из 11-й группы.

- Насовсем, - с улыбкой подтвердила Вера Ивановна. - Вам выдадут свидетельства о праве собственности на квартиру. Кроме того, детдом не собирается оставлять вас и в дальнейшем на произвол судьбы, вы всегда найдёте здесь помощь и поддержку, мы остаёмся вашей семьёй. Будем помогать и в учёбе и в трудоустройстве, кому понадобится помощь. И это касается не только вас, пока существует детдом, вы всегда будете нашими детьми, хоть и взрослыми. А когда детдом закроется, потому что все дети будут жить в семьях, в городе будет работать Центр помощи бывшим детдомовцам.

Наступила тишина, все обдумывали то, что сказала заведующая. Тишина была доброй, наполненной надеждой на будущее и радостью от этой надежды.

- А какие комнатки у нас будут? - в тишине звонко прозвучал голос Маринки Соколовой из 5-й группы.

- Мы подсчитали общую площадь всех четырёх этажей, вычли из неё площадь коридоров, столовых-гостиных каждой семьи, комнат для воспитателей и карантинных комнат. Ту площадь, что у нас осталась, мы поделили на количество комнаток, что нам нужны для каждого из вас. Считайте: 15 семей, в каждой 22 комнатки. И оказалось, что на каждую комнатку приходится по пять квадратных метров: два метра в ширину и два с половиной в длину.

- У-у-у, - послышались разочарованные возгласы.

- Вот, вот, - подтвердил Олег Васильевич, - мы как представили вашу реакцию на такую площадь, сразу поняли, что без пространственной магии тут не обойтись.

- Какой магии? - переспросил Рубен.

- Пространственной, - повторил Олег Васильевич. - Вы с ней сегодня уже познакомились, когда вернулись из школы. Вы же наверняка заметили, что комнаты ваши намного просторнее, чем были. В прежних не поместилось бы такое количество кроватей.

- Ой, и правда, - воскликнула одна из девочек. - А я ещё удивлялась, как их так хорошо разместили.

И она смущённо посмотрела на снисходительно рассмеявшихся товарищей.

- И что? - поторопил Дима Орлов. - Как нам поможет эта магия?

- Ну, мы посчитали, что самым оптимальным вариантом будут помещения по десять квадратных метров, - объяснил Олег Васильевич. - Снаружи, если кто возьмётся измерять, будут получаться те же два метра на два с половиной. А внутри у вас будет комнатка в восемь квадратных метров и два квадратных метра приходятся на санузел. Этого, пожалуй, хватит? - вопросительно посмотрел он на воспитанников.

- Ну, такие комнатки вполне сгодятся, - довольно заключил Толька Валуев. - А то я уже напугался, что мне в этой комнате и не повернуться, - признался он под дружелюбный смех детдомовцев.

- Причём учтите, - добавила Вера Ивановна, - что встроенные шкафы для ваших вещей в эти квадратные метры не входят. Притом окна во всех комнатках будут французские. То есть, это и не окна будут, а застеклённые двери, которые будут открываться в ваши личные дворики.

- Что, и на верхних этажах? - недоверчиво спросила Таня Горина.

- И на верхних, - подтвердила Вера Ивановна. - Ваши дворики все будут на земле в пространственных карманах. Из двориков город вы не увидите. Вид на город будет только в коридорных окнах.

- Планировку вы сами себе определите, - сообщил Олег Васильевич, - Скажу только, что изначально там будет по меньшей мере одно окно и санузел. Смотрите - на экране появилась небольшая комнатка с окном и дверью рядом с входной дверью. Следующий кадр - та дверь открыта, за ней небольшое помещение с душевой кабинкой, раковиной с зеркалом над ней и отделённым перегородкой унитазом.

- А почему комната пустая? - в напряжённой тишине прозвучал голос семиклассницы Кати Смуровой.

- Недели через две каждый из вас сдаст воспитателю эскиз желательной планировки своей комнатки - пояснил Олег Васильевич. - Вот он и будет реализован.

- А примеры Вы можете показать? - попросила Оля Румянцева из 10-й группы.

- Пожалуйста, - Олег Васильевич взмахнул указкой, и теперь восторженный гул зала сопровождал каждый возникающий на экране кадр.

Больше всего Николке понравилась комнатка-спортзал. Постель откидывалась от стены и снова прикреплялась к ней, не занимая места в комнате. Встроенные шкафчики и тоже откидной рабочий стол освобождали достаточно пространства для размещения турника, колец, шведской стенки, боксёрской груши и прочих завлекательных спортивных снарядов. Николка решил обязательно заказать себе такую комнатку.

В заключение показа Олег Васильевич пояснил:

- Прежде чем выбирать интерьер, не забывайте, что жить вам в нём не меньше полугода. Интерьеры в комнатах будут меняться только два раза в году: перед Новым годом и в конце учебного года, то есть в июне и декабре.

- Ну, это будет ещё через месяц, успеете обдумать, какие комнатки вы хотите, - успокоила Вера Ивановна возбуждённых воспитанников. - Сейчас надо решить более насущные проблемы. С завтрашнего дня над детдомом будет вывешен наш флаг. Как он будет выглядеть, давайте решать сейчас.

После бурного обсуждения из всех спроецированных на экране вариантов большинство выбрало такой: на голубом небе, среди небольших белых облачков, ласково улыбалось лучистое солнышко. Особенно заметны были его идущие вниз лучи, навстречу которым тянулись детские руки.

- Ну и ещё кое-что учтите, - объявила Вера Ивановна. - Сегодня после ужина вас всех ждёт баня, после которой вы переодеваетесь уже в свою новую одежду. А завтра в школу вам нужно идти в нашей форме, которую мы сейчас и утвердим.

Для школьной формы решили выбрать только единый цвет - тёмно-синий с отделкой золотого цвета, а фасон каждый выберет себе сам. Белые рубашки мальчикам, галстуки с улыбающимся солнышком на них (эмблемой детдома), а девочки заявили, что свои белые блузки украсят кружевами или вышивкой, поскольку воспитатели обещали помощь в этом от домовых.

В конце собрания снова взяла слово Вера Ивановна.

- Хочу вам ещё кое-что напомнить. Хотя воспитатели вам всем это уже наверняка объяснили. У вас появилось много хороших вещей и вполне вероятно, что завтра в школе у вас начнут эти вещи выпрашивать. Постарайтесь не поддаваться на разные уловки, когда у вас будут выманивать ваши вещи. Во-первых, вам надо осознать, что хотя это вещь и ваша, но она дана вам в пользование. Если вы её подарите, новую вам никто не даст. Вы не можете заявить, что потеряли её, поскольку эти вещи не теряются. Так что, если вы какую-то свою вещь отдадите и захотите получить новую, мы можем только помочь вам заработать на неё деньги. Будете покупать сами. Вы знаете, что в школе есть возможность заработать немного денег, поработав, например, в библиотеке на ремонте книг. Я вам советую не поддаваться на такие приёмы, когда вас начнут упрекать в жадности, что вы плохие друзья и тому подобное. Посмотрите сначала на тех, кто упрекает. А сами они каковы?

- Вера Ивановна, - ехидно заметил Ваня Лаптев. - А как же заповедь "Возлюби ближнего своего как самого себя"? Разве она не призывает делиться?

Вера Ивановна улыбнулась:

- Во-первых, Ванечка, ты не там делаешь акцент, когда цитируешь эту заповедь. Ну-ка, повтори её вторую половину.

- Как самого себя? - спросил Ваня.

- Вот именно, - подтвердила Вера Ивановна. - И тут получается во-вторых: прежде чем других стараться любить, надо научиться любить самого себя.

- Но разве это не эгоизм? - нерешительно спросила Варя.

- Нет, Варенька, - покачала головой Вера Ивановна. - Эгоизм - это когда человек заботится только о себе, презирая и подавляя других. А у многих из вас, к сожалению, нет не только любви к себе, но и элементарного самоуважения. Вам надо осознать, прежде всего, что вы все у нас уникальные и неповторимые, и любить себя, таких замечательных.

- Так уж и все, - недоверчиво заметил Рубен.

- Конечно, все, - уверенно сказала Вера Ивановна. - Ну, вот сам подумай: есть ли на Земле твой двойник? Чтобы не только был похож на тебя лицом, но и внутренний мир был такой же. Таких больше нет, можешь мне поверить. Вот и приучайся любить себя, такого уникального и неповторимого. А заповедь, которую нам Ваня цитировал, напомнит тебе, что остальные тоже все уникальные и неповторимые.

- Вера Ивановна, - вдруг вспомнил Веня Каменев, - а как нам быть с паспортами? У нас ни у кого их нет, а ведь с 14 лет нам должны оформлять паспорта.

- Этот вопрос будет решён в ближайшее время, - пообещала Вера Ивановна. - Только я бы посоветовала вам немного повременить с получением паспорта. Сейчас объясню, почему, - поторопилась она сказать в ответ на недовольные возгласы старших воспитанников. - Это в ваших собственных интересах. Мы уже начали подготовку личных дел на каждого из вас. И там будут указаны фамилии и имена ваших настоящих родителей. Сейчас ведь у многих свидетельства о рождении те, что вам оформили в доме ребёнка. А может быть, кто-то из вас захочет получить паспорт на свою подлинную фамилию? Как вы считаете? - посмотрела она на особенно недовольных. Недовольство заметно ушло.

- Тогда, конечно, - согласился Саша Невзоров из 10-й группы. - Лучше уж сразу оформить паспорт на свою настоящую фамилию.

- А если мне настоящая не понравится? - спросила Ира. - Может, мне эта больше нравится?

- А это уж решать тебе, - спокойно ответила Вера Ивановна. - Я же вам обещала, что теперь вы хозяева своей судьбы, так что и фамилию себе выбирайте сами.

- Можно даже новую придумать? - ехидно спросил Ваня Лаптев.

- Можно, - улыбнулась Вера Ивановна. - Ну всё, ребята, скоро ужин, потом баня.

Когда первые воспитанники уже направились к выходу, Юлия Константиновна громко объявила:

- Ребята, которые работали с Арамом, подойдите ко мне на минутку.

Когда около неё собрались около двух десятков хмурых подростков, она объяснила им:

- Вас наверняка будут отлавливать те, кому вы передавали наркотики. Сами знаете, что они вас и слушать не будут, когда вы будете объяснять, что Арама уже нет и передача наркотиков прекращена. Может взять у меня вот эти пакетики и передать им. Скажите, что это последняя партия и больше у вас не будет. Деньги за них не берите, не принесут они вам добра. Просто отдайте пакетики и попросите больше к вам не приходить.

- А что в этих пакетиках? - подозрительно спросил один из ребят.

- Я даю тебе моё честное слово, Рома, что это не наркотики. - Юлия Константиновна серьёзно посмотрела на ребят. - Это антидот. Другими словами, это лекарство, приняв которое, сам наркоман излечится и больше никогда не будет принимать наркотики. И даже если его насильно снова "напичкают" наркотиком, никакой наркотик на него уже не подействует.

- И что, подействует с одного раза? - недоверчиво спросил Роман.

- С одного раза и без всякой ломки, - пообещала Юлия Константиновна. - Вы это поймёте по тому, что больше никто из них не придёт к вам за новой дозой.

- А это не яд? - подозрительно спросил Марат Нагиев. - А то мы им дадим такой "антидот", а нас потом за убийство посадят.

- Привыкай верить людям на слово, Марат, - вздохнула Юлия Константиновна. - Тебе в этом браслет поможет. Ты ведь чувствуешь, что я говорю правду, - лукаво улыбнулась она, - только вредничаешь по привычке.

- Ага, я тоже чувствую, что Вы говорите правду, - удивлённо заметил Роман. - Так мы что, теперь будем различать, кто правду говорит, а кто врёт? - радостно спросил он.

- Теперь научитесь, - подтвердила Юлия Константиновна. - Ну что, берёте антидот?

- Берём, берём, - облегчённо загомонили подростки, забирая пакетики из коробки.

*

Банный комплекс поразил всех. В каждой комнате вход в него проходил через хозяйственный шкафчик, так что распаренные и чистые воспитанники возвращались сразу в свои комнаты. Но самое интересное было в том, что в этом комплексе они не встречались с другими группами. Смех и разговоры слышались откуда-то из-за стен, а для каждой группы было отделено пространство с бассейном и отдельными отсеками, где можно было закрыться и мыться или под душем или в чистейшей ванне. А бассейн был неглубокий, так что те ребята, которые не умели плавать, спокойно вставали на дно. Вода доходила до горла самым маленьким, не выше.

А ещё после ужина Олег Васильевич пригласил мальчишек, желающих постричься, подходить к нему. Ребята быстро выбирали по журналу, лежащему на столике перед Олегом Васильевичем, понравившуюся стрижку, показывали её физруку, тот обхватывал голову воспитанника ладонями буквально на несколько секунд. А когда убирал ладони, на голове уже была новая причёска. Стричься пошли далеко не все, но Николка пошёл одним из первых.

Когда после бани Николка вернулся на свою постель, он первым делом поставил свой будильник на 6.30. Переполненный впечатлениями дня, Николка заснул почти сразу, как только его голова коснулась подушки. От постельного белья шёл чистый запах, которого он и не знал за время жизни в детдоме, только неясные воспоминания, вроде бы бабушка в редкие морозные дни специально вывешивала бельё во дворе для обретения им запаха морозной свежести.

*

После отбоя пятеро волшебников, работающих в детдоме, подводили итоги первого дня новой жизни воспитанников. Отчитывался Олег:

- Не активировано восемнадцать браслетов, из них одиннадцать отложены, вполне возможно, что всё-таки подумают и наденут. Тем более, мама им пообещала, что они всегда смогут их снять. А семь браслетов были развеяны при попытке их уничтожить. Это небезызвестный Савва Морозов из десятой группы, два его "адъютанта" из восьмой группы и четыре девушки. Савва вынудил своих "подчинённых" выбросить их браслеты, а девушки (две десятиклассницы и две из девятого класса) вообще не собираются задерживаться в детдоме. Их постоянные партнёры из военного городка пообещали, что заберут их к себе после окончания учебного года.

- Придётся девчонок лечить сеткой Леоновой, - озабоченно сказала Юля, - остальных-то браслеты уже начали лечить.

- Домовые мне сообщили, - с улыбкой поведал Пётр, который временно, пока Марат не нашёл для детдома начальника охраны, исполнял его обязанности, организовав домовых на охрану, - что эти девицы сейчас попытались сбежать из детдома. Собрались к своим любовникам, в военный городок. Между прочим, - злорадно ухмыльнулся он, - для двух из них было бы неприятным сюрпризом обнаружить, что их "покровители" уже давно женаты.

- Что домовые сделали? - озабоченно спросила Вера Ивановна.

- Усыпили всех четверых, они сейчас в изоляторе у Юли, - сообщил Пётр. - Можешь сейчас начинать их лечение, - посоветовал он подруге.

- Я так и сделаю, - согласилась Юля.



2 апреля 2008 года, среда.


Утром Николка проснулся сам, глянул на фосфоресцирующие цифры на своих часах - 6.25. Николка и не помнил уже, когда он чувствовал себя так хорошо. Голова была ясная, в теле бодрость и всё усиливающееся чувство восторга. Николка всё же решил дождаться сигнала будильника, было любопытно, как он прозвучит. Пока он потягивался в постели, наслаждаясь чистотой и уютом своего "гнёздышка". Когда на часах появилось 6.30, в пространстве возникла мелодия: сначала нежно и призывно запела труба, затем послышался звон струн и затем приглушённый рокот барабана. Всё это вызывало у Николки стремление двигаться, бегать, смеяться и ... танцевать. Он отключил будильник, поднял ограждение кровати, заправил постель, достал из шкафчика спортивный костюм и кроссовки. Рядом суетились Макс, Юра, Христо и ... Аслан. Вставший тоже Руслан проводил их завистливым взглядом:

- Я завтра тоже пойду, а сейчас мне на кухню, на дежурство, - вздохнул он.

Выскочив из дома, ребята восхищённо огляделись. Та площадка позади дома, которую вчера Олег Васильевич обозначил как велодром, была устлана чистым ковровым покрытием, а сверху её накрывал полупрозрачный купол, создавая внутри бодрящую, но в то же время комфортную температуру. Всего их собралось на площадке около сотни человек, причём Николка заметил, что девочек было как бы ни больше. Николка увидел выбегающую из дома сестрёнку и радостно улыбнулся ей. Настя улыбнулась в ответ, подошла и встала рядом с братом.

Олег Васильевич, тоже в спортивном костюме, вышел из дома в 6.35 (на куполе висели часы).

- Доброго всем утра, - поздоровался он. - Начинаем освоение разминочной гимнастики. Я буду показывать упражнения и пояснять, для чего они предназначены, что тренируют. Спешить не надо, напрягаться тоже. Постепенно освоите. Приступаем!

Следующие 20 минут воспитанники старательно повторяли предлагаемые упражнения. Николке очень понравилось, как его тело реагировало на выполнение упражнений. Оно как бы благодарно отзывалось на каждое его движение. Николке так нравилось это ощущение, что он даже пожалел, что зарядка закончилась так быстро. На часах было 6.55, когда Олег Васильевич сообщил:

- На сегодня всё. Сейчас в душ, завтра продолжим освоение упражнений. Всем понравилось? - неожиданно спросил он.

- Да! - слаженно прозвучало в ответ.

Когда Николка проходил мимо Олега Васильевича, тот неожиданно остановил его, положив ему руку на плечо.

- Знаешь, Николка, - сказал Олег Васильевич, - у тебя очень интересные реакции на упражнения. Хочешь, я позанимаюсь с тобой отдельно?

- Очень хочу! - горячо ответил Николка и поделился мечтой. - Я себе спортивную комнатку хочу, когда будем заказывать ин-терь-еры, - споткнулся он на незнакомом слове, которое вчера услышал на собрании.

- Вот и славно, - улыбнулся Олег Васильевич. - Не будем откладывать. Если не возражаешь, приходи сегодня же после полдника в актовый зал. На входе нажми панельку "Спортзал", знаешь? Придёшь или у тебя другие планы? - спросил он.

- Обязательно приду, - заверил его Николка.

Когда за завтраком все расселись за столами, Серёжка вдруг вспомнил:

- Васька, тебя теперь никто ругать не будет, что не даёшь спать своими мучениями. Все от тебя закрылись, один стонал?

- А я и не стонал, - радостно заявил Васька. - Мне Юлия Константиновна зубы все вылечила, ни одной дырки нет. И ещё она сказала, что у меня теперь зубы не будут никогда болеть, мне их браслет сразу вылечивать будет. Вот! - и он с гордостью посмотрел на всех.

Васька, конечно, не собирался рассказывать, как он сначала встретил Юлию Константиновну. Когда зубная боль стала непереносимой, и он замычал от это1 боли, одно полотнище у кровати поднялось, и он увидел Юлию Константиновну. Васька сразу отодвинулся подальше и заявил: "Никуда я не пойду, оставьте меня в покое". А Юлия Константиновна улыбнулась и сказала: "И не ходи". Взяла его неожиданно за руку, Васька даже не успел попытаться вырваться, как они уже оказались в другом месте. Наверное, это был медицинский кабинет. Там Юлия Константиновна сказала: "Я не буду трогать твои зубки. Не бойся. Я просто приложу тебе вот эту сеточку" - она показала сложенную в комок сверкающую сетку, - "и она тебе их все залечит". Сетка охватила всю нижнюю часть лица, и Ваське стало так хорошо и не больно, что он даже не хотел, чтобы Юлия Константиновна эту сетку убирала. Но она её недолго держала. Сняла и сообщила: "Зубы залечены, больше болеть не будут, браслет будет следить за твоим здоровьем. Теперь можно возвращаться в постельку и спать". Она снова взяла Ваську за руку, и в следующий миг он опять уже сидел на своей кровати. Так это было здорово!

А сейчас все впечатлились от его рассказа. Все мальчишки в группе знали, что у Васьки очень больные зубы, он постоянно стонал по ночам от зубной боли, не давая спать соседям. А в стоматологию его водила Милица Константиновна, так что Васька одинаково ненавидел и стоматологию и воспитательницу. Зубы у него были очень чувствительные, но это не волновало ни лечащих врачей, ни тем более Милицу Константиновну.

В конце завтрака Вера Ивановна опять вручала подарки новорожденным.

- А Верочке Ярилко сегодня исполняется 10 лет. Вручаю тебе, Верочка, подарок от всей семьи с пожеланиями счастья и успехов.

Вера Ивановна обняла и поцеловала смутившуюся от общего внимания девочку. Верочка развернула подарок и восторженно взвизгнула.

- Малыш! - закричала она, - настоящий малыш! Он же разговаривает, пьёт и ходит на горшочек, правда? - она подняла сияющий взгляд на Веру Ивановну.

- Правда, - с улыбкой подтвердила та. - Теперь у тебя есть ребёночек, за которым надо ухаживать. Знакомься со своей дочкой.

Вера Ивановна, отойдя от группы 3-го класса, уже подходила к группе восьмого класса. Она обняла покрасневшего Рубена Самвеляна, поцеловала его и сказала:

- Ну а тебя, Рубенчик, я поздравляю с 15-летием. Счастья тебе, мой мальчик, и успехов во всём. Бери свой подарок и осваивай.

Рубен смущённо развернул свой пакет и ахнул.

- Гитара! - звенящим голосом воскликнул он. - Это что, мне? - недоверчиво повернулся он к Вере Ивановне.

- Рубен уже давно мечтает научиться играть на гитаре, - прошептала сидевшая рядом с Николкой Карина Самвелян, сестра Рубена, откровенно радуясь за брата.

Вера Ивановна показала Рубену на оставленный пакет:

- Ты не всё взял, дорогой. Там ещё книга - самоучитель игры на гитаре.

*

Верочка Ярилко с неохотой собиралась в школу. Конечно, они были сейчас в чудесных костюмчиках, воспитательница (с помощью домовушки) вчера вечером специально для неё приготовила замечательную блузку с кружевами. На синем жилетике золотом были вышиты звёздочки и листочки, а в состав костюма входили и юбочка и брюки. Верочка с радостью думала о том, как вернётся из школы и будет играть со своим подарком. Но вот в школу идти ей совсем не хотелось.

Кира Георгиевна, новая воспитательница, как бы почувствовав настроение девочки, сказала ласково, желая подбодрить её:

- Не унывай, родная. Всё теперь у тебя будет хорошо.

- Всё хорошо у меня будет, когда я с Раисой Савельевной встречаться не буду, - невесело сообщила Верочка, удобнее устраивая свою "дочку" на постели.

- А что не так с Раисой Савельевной? - заинтересовалась Кира Георгиевна. - Я её вчера только мельком видела, когда зашла за вами после уроков. Она была строгая, неприветливая, возможно, просто устала.

- Это она при родителях сдерживается, - пояснила Оля Мокшанцева, которая училась в том же классе. - А на уроках и на перемене орёт на всех, особенно детдомовских всё время обзывает.

- А когда она на меня кричит, у меня сразу из головы всё вылетает, - пожаловалась Верочка. - Я даже то, что знала, не могу вспомнить. Я всё время боюсь, что она меня ударит.

- Теперь не бойся, - успокоила её Кира Георгиевна. - Теперь вас никто не обидит.

- А это точно? - с недоверием спросила девочка, кровать которой была по соседству с Верочкиной.

- Совершенно точно, - с улыбкой подтвердила Кира Георгиевна. - Ваши браслетики вас теперь защищают. А с Раисой Савельевной так. Смотрите на неё и при этом думайте, что в конце мая вы с ней расстанетесь навсегда.

- А в четвёртом классе? - спросила Верочка.

- В четвёртом классе вы будете уже учиться в нашей детдомовской школе, а в этой школе никогда не будет криков и оскорблений, не говоря уж о побоях. И вообще, вам вчера Нина Павловна рассказывала о Душе?

- Рассказывала, - оживилась Людочка. - Я сегодня утром уже здоровалась со своей.

- И я, и я, я тоже, - послышались голоса других девочек.

- А у Раисы Савельевны её душа страдает от непонимания. Так что вы уж лучше пожалейте её душу. И не надо обижаться на Раису Савельевну, надо её жалеть. Вы-то с ней мало бываете, меньше двадцати часов в неделю, а её душа постоянно от неё обиды терпит. Ну ладно, родные, идите в школу и помните, что дома вас будет ждать очень вкусный торт, когда в обед мы будем праздновать Верочкин день рождения. А угощение для твоего класса, Верочка, привезёт в школу Олег Васильевич.

- И для Раисы Савельевны? - недовольно спросила Люда.

- И для Раисы Савельевны, - подтвердила Вера Ивановна. - На вашем месте я бы её пожалела. У неё такая замечательная профессия, а она этого не ценит.

Дети получили большое удовольствие, увидев ошеломлённое лицо Раисы Савельевны, когда та вошла в класс и увидела преобразившихся детдомовцев.

А после уроков, когда за ними опять пришла новая воспитательница, она попросила детей подождать её у школы. Дети видели издали, что она что-то негромко сказала Раисе Савельевне, отчего Раиса Савельевна покраснела, а Кира Георгиевна спокойно повернулась и вышла из школы. Увидела ждущих её девочек и улыбнулась:

- Ну, что мои хорошие, домой? Будем праздновать Верочкин день рождения.

*

Теперь Николка с охотой бежал в школу. В школе возник ажиотаж, все учителя и учащиеся во все глаза смотрели на детдомовцев в новых костюмах. В городе уже распространялись слухи о снятии всесильного директора, о новых порядках, но таких быстрых перемен никто не ожидал. Юра с восторгом и завистью смотрел на преобразившегося друга. На переменах Николка с упоением описывал новую жизнь детдома. А потом, перед уроком краеведения, Николка увидел, как в класс входит Пётр Макарович, их новый воспитатель. Он о чём-то спросил Наталью Павловну, та кивнула, и Пётр Макарович прошёл к последнему столу, где одиноко сидел второгодник Матвей Журба. Николка сидел впереди и немного оторопело услышал, как Пётр Макарович вежливо обратился к Матвею:

- Ты разрешишь мне посидеть рядом с тобой на уроке? Наталья Павловна разрешила мне присутствовать на занятиях, а я смотрю, у тебя рядом свободное место.

- Чего? - тупо спросил Матвей, не привыкший к такому обращению.

Пётр Макарович спокойно и терпеливо повторил:

- Можно, я сяду рядом с тобой?

- Ну садитесь, - нерешительно ответил Матвей.

- Спасибо, - поблагодарил воспитатель и сел на соседний стул.

Николка очень хотел, чтобы Наталья Павловна спросила его, ему так хотелось поделиться с ребятами тем, что он узнал из вчерашнего рассказа Петра Макаровича на само-подготовке. И его мечта сбылась! Николка с таким самозабвением рассказывал о давно минувших событиях, как будто это было только вчера. Одноклассники слушали его с открытыми ртами, так им был интересен Николкин рассказ. И это было для Николки самой большой наградой. А ещё Наталья Павловна похвалила его и поставила ему "4". Это была его первая четвёрка по краеведению. Потом вызвалась ответить Сонечка Незванова. Все знали, что Наталья Павловна вызывает её отвечать только тогда, когда Сонечка сама поднимает руку. Её, как всегда, никто не слушал, все знали, что бы Сонечка ни ответила, ей всё равно поставят пять и похвалят. А куда деваться бедной Наталье Павловне, если Сонечкин отец - один из городских воротил.

Когда прозвенел звонок на перемену и все вышли в коридор, Николка случайно оказался вместе с Юрой у приоткрытой двери класса, где ещё оставался Пётр Макарович. И мальчики услышали, как воспитатель негромко сказал учительнице:

- Вы знаете, какой урок Вы сейчас давали, Наталья Павловна?

- Ну да, - с недоумением ответила та. - Урок краеведения.

- Нет, Наталья Павловна, сейчас Вы дали своим ученикам урок лицемерия. Почему Вы поставили пять Незвановой? Она ведь еле на троечку что-то лепетала. И почему Николка заслужил только четвёрку за свой отличный ответ?

- Какой Николка? - удивилась учительница. - А, Горяйнов. Вы не понимаете, Пётр Макарович, в каком я положении.

- Естественно, не понимаю, - подтвердил воспитатель, - потому и спрашиваю.

- Если я не похвалю Сонечку, когда она вызывается отвечать и поставлю ей даже четвёрку, меня могут ждать большие неприятности, - сокрушённо сказала Наталья Павловна. - У её отца специально выделен человек, который возит Соню в школу и из школы и который разбирается с каждым, на кого Соня может пожаловаться. Если бы я поставила Горяйнову "пять", его могли наказать по приказу Сони. А так, я надеюсь, она довольна, что получила пятёрку, и больших неприятностей не будет.

- Теперь понятно, - задумчиво сказал Пётр Макарович.

- Ну вот, вы меня понимаете, - с облегчением сказала Наталья Павловна. - Я уже дни считаю, когда дети закончат 4-й класс, и я освобожусь от Сони Незвановой. А вот учителя 5-х классов с тревогой ждут её появления на их уроках.

- Мне понятно другое, - ответил Пётр Макарович. - Я понял, почему у детей нет на Вас обиды, почему они все жалеют Вас.

- Жалеют? - удивлённо спросила Наталья Павловна.

- Жалеют, - подтвердил Пётр Макарович. - Могу вас ободрить, Наталья Павловна. Скоро в нашем городе будет наведён порядок, и Вам больше не понадобится лицемерить и ставить незаслуженные оценки. Хочу только Вам посоветовать. Если к Вам придёт этот опекун Сони Незвановой и упрекнёт в том, что Вы поставили хорошую оценку детдомовцу, смело жалуйтесь, что были вынуждены это сделать, поскольку на уроке сидел воспитатель данного ученика. Если даже Вас попросят написать письменное заявление о том, что я оказывал на Вас психологическое давление, заставляя завышать оценки моим воспитанникам, соглашайтесь и на это.

- Но ведь это неправда! - воскликнула Наталья Павловна, хотя голос её звучал испуганно и неуверенно.

- Если будут предлагать, соглашайтесь на всё, не провоцируйте их на то, чтобы они принудили Вас. Спокойно можете соглашаться и вешать на меня "всех собак", как говорится. Не беспокойтесь, я сумею защитить и себя и детей нашего детдома.

*

К вечеру, после полдника, когда воспитанники занялись своими делами, Пётр Макарович собрался проводить Ольгу домой. Друзья решили, что Оля не должна ходить одна, пока не решён вопрос с её прежним работодателем. Аполлон Сакелиди узнал о выздоровлении своего бухгалтера и потребовал вернуться на работу. Хотя ему и сообщили, что об этом не может быть и речи, он всё-таки послал своих "мальчиков", чтобы попробовали застать "упрямую бабу" одну и объяснили ей, как чревато неповиновение боссу. Пётр уже вчера сам поучил "учителей", но решил подстраховаться и не оставлять Олю без присмотра. Он утром заходил за ней, провожал на работу, и намерен был провожать и вечером. Но сегодня Оля захотела задержаться в детдоме. После ужина обещали показать фильм, а до ужина она собиралась позаниматься на своих интернетовских курсах.

- Понимаешь, Петя, - (они ведь перешли на "ты" в день знакомства),- смущённо сказала Ольга, - Женя в таком восторге от ноутбука, что отходить от него не хочет. Мне заниматься надо, а мне жалко у него такую игрушку отнимать. Много ли он видел хорошего в жизни! - вздохнула Оля.

- Оленька, но это тоже не дело, - возразил Пётр. - Ты-то на ноутбуке не играешь, а занимаешься, он тебе для работы нужен. Давай сделаем так: я сейчас схожу к себе домой, у меня есть старый компьютер, который я отдам твоему Жене. Хотя "старый" - это я неправильно сказал, он не такой и старый, его мощности и возможностей хватит на все Женины запросы. Погружу компьютер в машину, а после фильма поедем к тебе домой, я этот компьютер установлю для Жени в его комнате. А ноутбуком ты всё же пользуйся сама. Я, например, считаю, что у электроники должен быть один хозяин.

- Если честно, - смущённо сказала Ольга, - я тоже так считаю. Только признаваться стеснялась, ещё посчитают жадиной.

- Я не посчитаю, - засмеялся Пётр. - Занимайся, я скоро.

Оставив Ольгу в бухгалтерии, Пётр направился к выходу. Но домой (он поселился у Листьевых, как и просил его Марат) ему удалось попасть не сразу. Когда он проходил мимо открытой двери кабинета директора, его окликнула Вера Ивановна.

- Петя, зайди, я тебе кое-что приготовила.

- Что именно? - Он зашёл в кабинет, где Вера Ивановна показала ему на диск, лежащий с краю стола.

- Там тебя незвановские шестёрки ждут, покажи этот диск Незванову, он мужик умный, насколько я успела узнать, такая информация ему полезна будет.

Пётр взял диск и вышел на улицу. Около детдома его поджидали. Когда он проходил мимо стоящего у тротуара джипа, задняя дверь машины отворилась и его окликнули: "Эй, воспитатель, дело есть".

- Какое дело? - спокойно полюбопытствовал Пётр Макарович.

- Такое, - неопределённо ответил голос, - садись, поехали.

Пётр усмехнулся и спокойно сел в машину.

- А ты не трус, - одобрительно заметил мужчина лет сорока, которого Пётр Макарович уже видел сегодня перед школой. Это, вероятно, и был опекун Сони Незвановой. - Поговорим?

- Нет, - мотнул головой Пётр, - с тобой говорить бесполезно, поехали к Незванову, с ним и поговорю.

Ну ты и нахал, - восхищённо протянул тот. - Не боишься, что тебя там быстро обломают?

- Не боюсь, - уверенно ответил Пётр. - Поехали, а то мне скоро детей на ужин вести.

- На ужин они и сами добегу