Анастасия Владимировна Лик - За маской 2 [СИ]

За маской 2 [СИ] (За маской-2)   (скачать) - Анастасия Владимировна Лик

За маской 2
Анастасия Лик


Глава 1

- Мне нужна жена.

- Правда что ли? – отозвался собеседник и посмотрел на разлёгшегося у его ног мужчину. Кажется, того вообще не волновало то, что он лежит на голых камнях, а его нарядный плащ цвета грозового неба, вышитый серебром, в пыли.

- Нет, я серьёзно! – воскликнул Дарг и посмотрел на Марка, он же Бездна. Но об этом лучше не думать. Гораздо приятней и удобней считать его просто могущественным другом, нежели богом. Да и манера его общения не оставляла ничего иного. – Ты же понимаешь меня.

Марк самодовольно улыбнулся.

- Принимаю заказы. Какую бы тебе бабу хотелось? – официальным тоном спросил он.

Дарг мечтательно прикрыл глаза, представляя в уме прекрасную шаи с чёрными волосами, не испорченными столичной модой. Хорошая мягкая кожа, тёмные, глубокие глаза, отражающие ум, силу и строптивый характер. Аристократка с сильной кровью, но магией обделённая…

- Извини, чувак, Зарган занята, - Марк прервал размышления своего гостя.

- Мне не нужна Зарган, - пробубнил Дарг, вспоминая их недавнюю встречу. Со дня свадьбы Инара и Зарган прошло всего несколько дней, а они уже объявили о том, что у них будет ребёнок. Таким счастливым Дарг никогда не видел брата.

Видеть их было и приятно, и больно одновременно. Больно не потому, что он считал эту женщину своей, нет… то была грязная зависть. И что с ней делать Дарг не знал. Как и не знал, что делать со своей грязной жизнью, очевидность которой была невыносима.

- К тебе же бабы табунами ходят. Выбери кого-нибудь, - предложил Марк.

- Ходят… - вздохнул Дарг. – Прохода не дают. Представляешь, одна даже в спальню ко мне пробралась. Чудом жива осталась.

- Чувак, если ты всех, кого будешь встречать на своём пути или отсылать, или иметь, а потом отсылать, то жену никогда не выберешь. Может тебе мальчика подобрать?

- Что?! – воскликнул Дарг и приподнялся, чтобы посмотреть на насмехающегося человека. Неужели он серьёзно? Но по этим зелёным глазам никогда ничего не понятно…

- Ну раз бабу ты воспринимаешь только с раздвинутыми ногами, но никак не больше, тогда может в спутники мужика возьмёшь? – продолжил говорить тот.

- Ты думаешь, что говоришь?

- А ты думаешь, что делаешь? – смех из голоса Марка пропал.

- Ты о чём? – спросил Дарг.

Марк молчал почти минуту, что напугало лорда крови не на шутку.

- Проснись. Ты убиваешь себя дрянью, что куришь, ты убиваешь Капину своим бездействием. – Марк поднял руку и перед глазами Дарга появилось видение: Грих – его король, и Инар, сидящие в удобных креслах. Он хорошо знал этот зал для приватных бесед, он сам там был не раз. Давно. Когда он ещё входил в ближайший его круг.

- Я ошибся, - говорил король.

- Нет. Решение отдать Капину Даргу было верным, - возражал Инар. – Он справится. Дай время.

- Время? Да Зарган меня живьём сожрёт если я не предприму хоть что-нибудь в ближайшее время. Да и дело не в Капине. Я ему больше не верю.

- Дарг тебя не предавал! – прорычал Инар.

Грих покачал головой.

- Дело не в предательстве, и ты это знаешь. Дарг если не сломался, то близок к этому.

- Это моя вина. Я всё исправлю!

- Нет, в том, что твой брат не видит смысла жизни нет твоей вины. Когда-то он горел желанием служить Тёмному миру, после отдавал всего себя во твоё благо, - сказал король и поднял руку, останавливая своего лорда, когда тот пожелал возразить. – То, что тебе это не нужно было, или ты не хотел - другое дело. Дарг всегда жил для чего-то или кого-то. Сейчас у него нет цели, а учить его жить вопреки проблемам, а не ради них, я не стану.

- И что ты хочешь? Просто оставить его? – недоумевал Инар.

- Оставить? Дарг не тот шаи, которого можно просто лишить титула лорда крови и забыть.

- Что ты хочешь этим сказать? – прошипел Инар.

- Ничего. Пока ничего, - ответил король задумчиво.

Видение пропало.

- Когда это было? – мрачно спросил Дарг.

- М-м-м… дня два назад, кажется, - ответил Марк, снова приняв облик легкомысленного и смешливого человека.

Дарг благодарно кивнул, обдумывая ситуацию. Она была скверной.

- Не понимаю. Только что же всё было в порядке. Грих мне верил, мы вместе сражались с… тобой, - Дарг мельком взглянул на Марка, тот ухмыльнулся. – Я работаю, как все. Да и прошло не так много времени с падения Стены, когда всё успело стать настолько плохим?

- А много и не надо, - пожал плечами Марк. – Сколько тебе нужно времени, чтобы понять, что рядом с тобой не надёжный шаи? И сколько, чтобы избавиться от него?

Дарг покачал головой. Да, разумеется, он видел, что отношение Гриха к нему стало иным, но на то было множество причин, не зависящих от него. Мир перекроили, а его законы, казавшиеся незыблемыми, изменены. Что его проблемы по сравнению с всеобщей истерией?

- И что делать? – спросил Дарг.

- Ты у меня спрашиваешь? – рассмеялся Марк. – Чувак, могу сказать одно: Стена упала, но война не выиграна. Тебе нужна цель? Она есть. И гораздо более значимая, чем пасти брата.

- Срывать с шаи маски и выбивать из них любовь к ближнему? Не велика работа, - пробубнил Дарг, оторвал глаза от рассматривания своих сапог и обнаружил, что находится в пещере один.

Один…


***

- Ты как?

Мика вздрогнула от вдруг открывшейся двери. Посмотрела на заглянувшего к ней в комнату куратора в традиционных для Стража одеждах цвета тёмного серебра и маске, скрывающей всё лицо. Интересно, куда он собрался в таком виде.

- Я? – отозвалась девушка. – А что со мной может быть?

- Да ничего. Ты спать собралась, спи, - сказал куратор и ушёл.

Мика ещё несколько минут смотрела на закрытую дверь, и только когда удостоверилась, что гостей больше не предвидится позволила себе нервно выдохнуть.

Проклятье! Проклятье!!

Что-то происходит. Что-то серьёзное. Что-то такое, что лишило покоя всех Стражей в Доме. И только ей никто ничего не говорил, словно ничего не случилось. Лишь постоянно спрашивают: всё ли с ней хорошо? Нет! Не всё. Вообще ничего хорошего!

Её буквально трясло от витавших в Доме Стражей эмоций. Проклятый эмпатический дар, наследство сильной Светлой крови… Мика безуспешно пыталась избавиться от него, заменить на силу, нужную для работы Стража, но не могла. Любой, даже слабый Страж мог отдавать миру свою магию, видоизменять её и использовать, но не она.

Вылезла из-под пушистого одеяла, слезла с кровати и на ватных ногах добрела до стола. Села в кресло. Сняла маску. Потёрла уставшие глаза. Пальцы почти не чувствовали лица, а кожа онемела. Даже успокаивающий чай не смог помочь.

Может быть не стоило врать куратору о том, что эмпатические способности угасли? Может быть тогда ей объяснили бы, что происходит и почему весь Дом пропитали страх, ненависть, а сегодня ещё появилось отчаянье. Всегда спокойные, всегда уверенные Стражи словно обезумили. Мика верила им, Дом Стражей – одна семья, и должно быть произошло что-то совсем ужасное, а её просто не хотят волновать. Это то, что хотелось бы видеть, но как обстоит дело на самом деле?

Пора об этом узнать.

Накинула на ночное платье халат, вернула на место маску и решительно направилась из комнаты.

Сильному эмпату не составит труда пройти по коридорам незамеченным. А так как сейчас каждый в Доме был пропитан сильными эмоциями, пройдёт и слабый. Но цель Мики была иной. А именно зал советов, где чувствовался особенно сильный накал страстей. И, какая удача, по пути ей никто не попался, а дверь в зал оказалась приоткрытой, словно специально, чтобы дать возможность девушке подслушать.

Хотя… все так кричали, что можно было бы услышать и из соседнего коридора.

- Она верит нам, не создавай лишних проблем! – кричал голос куратора Мики.

- Нет, он сказал взять из обоих, - отвечал Глава Стражей, его голос Мика узнала сразу, хотя видела редко. – Тёмного принца и некоторых наследников лордов Светлых и Тёмных взяли, теперь девочку. Она ему нужна даже больше остальных! Нам нужно пленить её и уже завтра мы сможем выставить наши требования!

- Ни о каких требованиях речь пока не идёт! – отвечал кто-то другой. – Наследники лишь малая часть. Пока мы ждём.

- Чего ждать?! Мы уже дождались до того, что Стена упала! – выкрикнул кто-то, и Мика испуганно вздохнула и прикрыла рот рукой. Стена упала. Как это может быть?

- Прошло время нейтралитета и сторонних наблюдателей!

- Да и первые шаги мы уже сделали. Но наши противники не горстка грязнокровок! – отвечал Глава. – Нам противостоят сильнейшие. Наши противники – монархи и их лорды.

- Нам нужно знать, что мы ждём! – решительно потребовал кто-то.

- Он ищет оружие, - ответил Глава.

- Ищет? – раздалось многочисленное и недовольное эхо. – Где ищет?

- В Нижнем мире. И уже нашёл. Сила Хора. Он уже вернулся, но велел взять наследников и ждать. Но самое главное – ему нужна Мика.

В зале образовалась звенящая тишина. Мика же поняла, что услышала достаточно и осторожно начала пятиться назад.

- Возьмите Мику! – раздался приказ куратора, и девушка в туже секунду рванула вперёд по коридору. Её заметили.

- Мика! Стой! – раздалось за спиной, но девушка не думала даже оборачиваться, не то что слушаться. Почему те, кому она верила оказались предателями она разберётся потом, сейчас же нужно было покинуть пределы Дома и открыть портал.

И Мика бежала, молясь Бездне, чтобы она некогда друзьям была нужна живой и ей не станут бить в спину. Ошиблась. Первое, предупредительное заклятье ударило по ногам, из-за которого она едва не полетела кубарем по мягким коврам, какими были застланы коридоры в Доме.

Сжала кулак, накидывая на себя щит. Хороший. Сильный. Враг не пробьёт и на бегу снять не сможет. Осталось не даться в руки, потому что защищаться Мика не сможет. Она может дать отпор любому в этом Доме, может быть сильным боевиком, Бездна не обделила её силой, но только не с теми, кого она считала своими братьями и сёстрами. Поэтому лучше убежать и всё обдумать.

- Стоять, Мика! Поймаю – убью! – кричал куратор и ничего в его голосе не напоминало о благородном шаи.

- Ни…за…что… - задыхаясь, произнесла Мина, взмахнула рукой, разбивая впереди витражное окно силовой волной. Одним прыжком перепрыгнула подоконник, далее декоративный балкон. Не думая, забралась на парапет, короткий вздох и прыгнула вниз, открывая перед собой портал. Алые языки в мгновение поглотила её, уже забытый огненный воздух заполнил лёгкие…

Быстрей… быстрей…

Портал в Тёмный мир более длинный, нежели открываемый на своей территории, но она должна успеть!

Не успела.

Сильный энергетический удар выбил её на полпути, разрывая пространство и буквально выплёвывая Мику на оживлённую площадь. И только хорошая реакция позволила девушке приземлиться благополучно, а не разбиться сломанной куклой. Только руки немного ободрала.

Портал над головой закрылся.

Мика осторожно подняла голову и медленно осмотрелась.

Разумеется, её появление вызвано интерес у местного населения. Ещё бы, в Тёмном мире в центре, судя по хорошим домам крупного города открывается Светлый портал, откуда падает Страж. Страж в коротком серебристом халате с красной оторочкой и босиком. Вот только Мику вовсе не волновал её позор, и даже весьма откровенная поза казалась незначительной по сравнению с тем, что она увидела.

- Бездна… - прошептала она, смотря на обнажённые лица горожан. – Куда я попала?

Все… все! Все, кто встретил её на площади были без масок! Без масок и в пусть и преимущественно тёмной одежде, но также она заметила и светлые, а местами и золотистые цвета.

А в Тёмном мире ли я? – задала Мика себе резонный вопрос. А если не в нём, то где? Где горожане ходят с обнажёнными лицами и разноцветной одежде?

- Что это за город? – громко спросила она, поднимаясь на ноги и осматривая горожан грозным взглядом. Минутное помешательство заставило забыть её о том, что она Страж. Светлая или Тёмная шаи – не важно, и её безобразный вид тоже, Стражи всегда и в любом из миров были над законом. Их не боялись, но уважали. А маска очевидно показывала принадлежность Мики к этому Ордену.

- Капина, - ответил кто-то нерешительно.

- Это в Тёмном мире? – спросила Мика, немного успокоившись, что горожане пошли на контакт. А то кто знает этих дикарей. Возможно они не знают о том, что её следует уважать и трепетать перед великим Орденом Стражей.

- Да. То есть нет, - последовал ответ. – До дня Падения Стены был в Тёмном мире.

- Падения Стены? – прошептала Мика, не веря в то, что произнесла подобное. Неужели правда? Тоже самое она услышала в зале Советов. Но этого не может быть…

- Мне… - Мика откашлялась, прочищая горло, и продолжила уже решительно. – Мне нужен ваш лорд земли. Где его замок?

Ответа не последовало. Шаи, люди, орки, тролли и прочие твари, каких много в Тёмном мире, все смотрели на неё и были очевидно не доброжелательны. Как бы камнями не начали закидывать. А судя по тому, что все они были без масок и не горели желанием помочь Стражу, сознание у жителей помутилось.

О, вот и доблестные защитники, - подумала Мика всматриваясь в группу Тёмных шаи, пробиравшихся через толпу горожан. Одинаковые чёрные камзолы без отличительных знаков говорили о том, что эта форма блюстителей правопорядка. И тоже без масок.

Великий Свет… глубоко вздохнуть и не боятся…

- Мне нужна помощь! – решительно произнесла Мика, подходя к шаи, как только тем удалось миновать толпу.

- Кто такая? – спросил один из них.

- Мне! Нужна! Помощь! – почти выкрикнула Мика. – И ты мне её окажешь! В противном случае лишишься своей никчёмной жизни!

- Взять её! – отдал приказ Тёмный шаи, но Мика не позволила даже приблизиться к себе. Одно движение рукой и перед ними возникла стена огня. Не настоящая Стена, её могли создавать и держать лишь сильные Стражи, но прекрасная модернизация щита с яркой иллюзией, помогавшая ей обманывать куратора. Он был недоволен медленными успехами ученицы, обычно маги уже на следующий год могут управлять своей энергией и отдавать её миру, но у Мики не получалось. Зато иллюзией овладела прекрасно.

Щит сдержал наступление Тёмных, следом ударная волна, отбросившая их на другой конец площади и бежать. Снова. Вот только на этот раз под ногами был не мягкий ковёр, а грубые камни мостовой.

Попыталась открыть портал, но тот лишь слабо вспыхнул и погас. Может быть потому что в городе стояли щиты, а может быть он стал не стабильным после энергетического удара. Для понимания причины потом будет более подходящее время, сейчас же Мика бежала вперёд к тёмной фигуре на чёрном коне, неспешно прогуливавшимся по городу. Из далека видно плохо, но очевидно, что это был не простой горожанин. Аристократ, все всяких сомнений, чистую и сильную кровь Мика узнает всегда, а может быть даже он окажется лордом земли о объяснит наконец, что здесь происходит и почему его шаи, люди, и воины в особенности отказались оказать помощь Стражу!


Дарг невидящим взглядом проводил по улицам Капины, но мыслями был в Алири. И почему он решил, что сможет жить в этом захолустье? И как здесь смогла выжить Зарган уму не постижимо. Дикий народ, дикие повадки, примитивный образ мышления и ни одного хотя бы похожего на достойного собеседника.

Хотя… это всё не так, разумеется. Капина – прекрасный край. Просто очередной виток дурного настроения. Вчерашний разговор с Марком не выходил из головы, а в уме то и дело возникали неприятные образы расправы Гриха с лордом крови, потерявшим доверие. Трезво подумав над проблемой, можно было бы понять, что ни о какой расправе и речи быть не может, но постоянные мысли об этом затуманили разум и начали рисовать невероятные картины.

А ещё, кажется каждая женщина в этом проклятом объединённом мире знала, что высокородный лорд крови, он же самый завидных холостяк Алири, расторг помолвку с правительницей Капины и сейчас свободен.

Проклятье… скоро они будут предлагать себя прямо здесь, на дороге…

Но не успел Дарг додумать очередную безумную мысль, как его горный конь из конюшни Зарган встал на дыбы, и раздался требовательный женский голос:

- Стой!

Дарг сжал в руках поводья, успокаивая коня, и посмотрел вниз. Внизу же его встретил требовательный взгляд небесно-голубых глаз.

Он даже не стразу обратил внимание, что дама была практически раздета, а на лице маска Стража, скрывавшая его практически полностью, только нежные, розовые губы открыты и длинные, вьющиеся волосы цвета светлого золота. Упал словно в омут и начал тонуть, заворожённый нереальной красотой… но Страж продолжила:

- Ты лорд земли?

Дарг кивнул.

- Да, то есть не совсем. Лорд крови короля и правитель земли. Ты кто такая? – спросил он недоумённо и едва скрывая улыбку. Радоваться неожиданной даме совсем не хотелось, более того – её поведение было возмутительно. И если она думала, что бросившись ему под ноги оригинально, то ошиблась. Буквально только что он думал об этом. Вот только Стража он увидеть не ожидал.

- Я?! – возмутилась Страж. – Лорд, я требую объяснения, что происходит на твоей земле и почему твои воины напали на меня, когда я попросила помощи!

Дарг сжал губы, чтобы не рассмеяться. Дама казалась невероятно злой и решительно настроенной, а в скопе с её необычным видом и толпой горожан за спиной – забавной.

- Почему на тебе маска?

- Почему её нет на тебе?! – воскликнула она и в её голосе послышались зачатки истерики.

- Что ты делаешь в Капине? – продолжал спрашивать Дарг.

- Я… меня… - замялась Страж. – Мне помешали добраться до цели. Я планировала открыть портал в Роше, но оказалась здесь. Ты же лорд крови, можешь открыть мне путь! – вдруг произнесла Страж.

Дарг удивлённо поднял брови. Светлая шаи казалась очень странной. Очевидно не простая горожанка, и дело даже не в хорошем шёлке её вульгарного наряда. От неё за милю несёт благородной кровью высших аристократов. Сильная, оценить уровень её магии пока она её не применит, но минимум четвёртая.

Очередная желающая залезть к нему в постель и рискнувшая на подобный спектакль? С маской Стража?

Или действительно у этой женщины что-то случилось?

- Поедешь со мной, - принял решение он и протянул девушке руку, предлагая сесть рядом с ним на коня. Она сделала шаг назад.

- Куда?

- В замок. Думаю, там нам будет удобнее продолжить разговор.

Мика подняла глаза на мужчину. Гармоничные, красивые черты его лица были обнажены и выражали какие-то чувства, ей не понятные. В тёмных глазах, обрамлённых густыми чёрными ресницами, смесь силы, высокомерия и как будто шутливости. Но самое скверное было то, что она не могла его прочесть. Ни эмоций, ни его сердца она не видела. Вокруг она ощущала любопытство и страх, перед ней же была лишь непроницаемая стена.

- Ты лорд крови Тёмного короля, значит знаешь всех его лордов, - осторожно произнесла она.

- Конечно, - ответил Дарг, всё ещё держа руку протянутой.

- Ты поможешь мне найти кое кого.

- Хорошо.

Мика решительно кивнула и вложила свою руку в руку мужчины, он одним сильным движением подтянул её и посадил перед собой. Стеганул коня

- Интересное платье, - сказал он, смотря на оголённые ноги девушки и почему-то босые ступни.

- Это не… - Мика запнулась, говорить, что это не платье, а халат говорить не хотелось. – Да, платье такое… модное.

Мужчина рассмеялся.

- О да… Так зачем тебе нужен лорд Хорг?

Мика обернулась, чтобы посмотреть на мужчину.

- С чего ты взял, что мне нужен именно он?

- Ты сказала, что направлялась в Роше. Или обманула?

- Нет, - ответила Мика, замечая, что они выехали из города и начали подъём в гору, где возвышался замок мрачной наружности. Солнце уже скрылось окончательно и окружающий мир производил жуткое впечатление. – Признаться, мне не известно какое имя сейчас он носит. Знаю лишь то, что Роше его земля.

- Понятно, - многозначительно ответил мужчину, и Мике было очень интересно, что он имел в виду.

Остаток пути они проделали молча. Мика же любовалась местными «красотами» и уже в сотый раз прокляла свою гордость. И что её дёрнуло бежать в Тёмный мир? Следовало идти к отцу. И пусть они разругались так, что он вышвырнул её из дома как грязного тролля и запретил даже думать о возвращении… может быть в сложившейся ситуации он помог? А сейчас… где искать старого друга? Да и захочет ли он видеть её?

А сейчас, одна в Тёмном мире… страшно. Но этот странный шаи, нежно прижимавший к своей твёрдой груди, красивый просто невероятно, от него веяло решительностью и силой, а ещё, как это не глупо, с ним было спокойно.

- Как-то темно у вас, - тихо произнесла Мика, спрыгивая с коня, когда они приблизились к замку.

- Если ты скажешь, что у вас всегда светит солнце, я рассмеюсь, - ухмыльнулся мужчина и кивнул на дверь. – Идём.

- Нет, конечно, просто я никогда не была в Тёмном мире, - ответила Мика нерешительно. Разумеется, она знала, что миф о том, что в Тёмном мире всегда царит мрак и якобы он наводнён страшными тварями – бред, здесь живут просто другие существа. Более дикие. Но всё равно было как-то страшно. Особенно если учесть, что всего несколько часов назад она засыпала в своей кровати с мягким одеялом и пушистыми подушками.

Мужчина ничего не ответил, открыл дверь, пропуская девушку вперёд, но та замерла сделав всего несколько шагов. Оказаться в зеркальном коридоре стало неожиданностью.

- Этот коридор призван к тому, чтобы взглянуть на себя со стороны и удостовериться, что ты достоин встречи с правителем. Что твои мысли чисты и выглядишь подобающе. А ты, как я посмотрю, нуждаешься в ванной, - произнёс хозяин, но его грубый тон был напускным. Мика прекрасно видела каким горячим взглядом он одаривал её отражение. Да, она была потрёпанной и слегка грязной, особенно ноги, вот только это не помешало неизвестному лорду буквально раздевать её взглядом.

Варвар!

В отличии от него, Мика хорошо скрывала свой взгляд и то, как заинтересовал её Тёмный – не видно, маска прекрасно всё скрывала. Она так думала, по крайней мере.

- Надеюсь, она найдётся в вашем доме, - ответила Мика спокойно.

- Разумеется. Даже Тёмные дикари иногда моются, - произнёс он, прекрасно поняв адресованный ему взгляд. – Даже одежду могу предложить, если не побрезгуешь ей, конечно.

- Не побрезгую, - ответила Мика всё тем же ровным тоном, проходя коридор быстрым шагом. Открыла большие двери и оказалась в пустом, просторном зале с красивым камином и столом по середине. На полу тёмная, но несомненно богатая мозаика, на стенах гобелены.

- Как тебя зовут? – спросил Тёмный, заходя следом.

- Макиль, но предпочитаю, чтобы меня называли Мика. А ты?

- Лорд Росен, - ответил он и нахмурился, когда увидел ухмылку девушки. Она знала, что высшие Тёмные не позволяют называть себя по имени, лишь близкий круг удостаивается подобной чести, куда она, разумеется не входила.

- Что ж, Мика, я желаю знать всё о твоих намереньях, но сперва… оденься, - произнёс лорд, смотря на ноги девушки. – Я покажу где купальня.

- Купальня? – не поняла Мика.

- Мы же не дикари ванную в комнату таскать, - пробубнил он и сам себе улыбнулся. Должно быть это была шутка, понятная лишь избранным.

- Ты не боишься оставлять меня одну? – неожиданно для себя, спросила Мика. Росен обернулся и на его красивом лице появилась самоуверенная и очень соблазнительная улыбка.

- Девочка, советую даже не думать о глупостях, - открыл дверь и показал на изумительной красоты бассейн, выложенный драгоценными камнями. – Мойся. Здесь есть ароматические масла, мыло. Там, - махнул рукой на шкаф ручной работы, - полотенца и халаты. Я пойду, найду тебе платье.

- Надеюсь, я не обворовываю твою жену? – невинно поинтересовалась Мика, рассматривая лорда при хорошем свете, и очень старалась, чтобы её взгляд не был слишком уж восторженным. Хотя, какие в Бездну старания? Даже если рядом что-нибудь взорвётся, она не сможет отвернуться. Этот мужчина был дерзко красив. Резкие и гармоничные черты лица, широкие скулы, густые ресницы обрамляют потрясающие тёмные глаза, а чёрные вьющиеся волосы шли ему невероятно.

Росен улыбнулся ещё шире.

- Я не женат. – И ушёл, хлопнув дверью.

Что-то в сердце надломилось.

 Мика глубоко вздохнула и, прислонившись спиной к двери, сползла вниз. Дрожащими руками сняла маску и отбросила её в сторону. Закрыла лицо руками и расплакалась.


***

Дарг стоял облокотившись на стену рядом с купальней и слушал всхлипывания неожиданной гостьи. Что с ней случилось и почему направлялась к Инару – отдельный разговор, но вот то, что ей помешали… его очень волновало. Девушка – Страж. Страж, не совсем понимающая что происходит в мире, но узнавшая что-то такое, что побудило её к бегству. И куда? К Инару! На некогда Тёмной стороне нет ни одного Стража, в этом Дарг был уверен, а их Дом находился на Светлой половине у самой границы с Забвеньем. А значит эта Мика открыла путь очень далёкий и мощный, требующий силы, достойной лорда крови. Но портал сбили. Как? У Стражей есть такая сила?

Подняв глаза к двери, Дарг понял, что больше не слышит плача девушки. Успокоилась, слава Бездне. Он терпеть не мог женских слёз. Поставил на дверь магический колокольчик, и если она выйдет раньше, чем он вернётся, узнает об этом. Как, впрочем, решит прогуляться по замку. Подобные сигналы были установлены на каждом шагу. А открыть портал здесь никто не сможет. Едва Дарг переехал в Капину, установил на замок мощный щит, блокирующий перемещение любого мага. Ближайшая точка, открытая для входа – площадь.

Развернулся и пошёл в свой кабинет. Взял бумагу и магическую почтовую свечу. Промедлил немного, беспокоить Зарган ему не хотелось, но и копаться в её вещах он не мог.

«Малышка, у меня неожиданная гостья, по воле случая оказавшаяся без одежды. Я был бы счастлив, если бы ты согласилась дать ей один из своих нарядов. На время, разумеется. Утром я приглашу портного», - написал Дарг, перечитал, и сам себе улыбнулся, насколько неоднозначным получилось письмо. Но как сказать иначе? Не рассказывать же о странной женщине Страже, пересёкшей половину мира в поисках её мужа.

Занёс послание над свечой, и оно испарилось в тот же миг.

Быстрого ответа не последовало. Решив, что Зарган уже спит, а может быть ей просто не до писем, когда рядом любимый муж, Дарг поднялся и, приняв решение, что Мика может обойтись без платья, пошёл в зал распорядиться относительно ужина. Но неожиданно увидел только что зашедших Инара с Зарган.

- Что случилось, Дарг? – тут же спросила Зарган взволнованно.

- Ничего такого, что требовало твоего личного присутствия, - ответил тот. – Можно было просто ответить, что твои платья трогать нельзя.

- Да в Бездну платья! – выкрикнула она. – Я чувствую, что что-то произошло или вот-вот произойдёт.

Злость за появление Зарган испарилась в тот же миг. Чувства этой шаи не предмет для шуток. Если Зарган говорит, что волнуется, значит в пору объявлять военное положение.

- Сделай одолжение, выбери платье, какое тебе не жалко, и спускайся вниз.

Зарган нерешительно кивнула и посмотрела на Инара. Она очень, очень не хотела уходить, это было очевидно. Но, поцеловав мужа и что-то шепнув ему на ухо, кивнула ещё раз и пошла к свою комнату наверх.

Инар проводил взглядом жену, и едва она скрылась из виду, повернулся к Даргу.

- Рассказывай.

- У меня здесь Страж, - кивнул в сторону купальни тот. – Женщина. Светлая. Точнее не Светлая, а со светлыми волосами, - поправился Дарг, поморщившись, вспомнив, что Грих обещал вырывать языки своих лордов, если те будут делить живущих в едином мире на Светлых и Тёмных. – Да не важно. Нашёл на центральной площади в Капине, полуголую, босую, в маске. Ищет тебя.

- Меня? – удивился Инар. – Я не знаком ни с одним из Стражей. Где она?

- В купальне. Пусть закончит, не пугай её.

- Хорошо.

- Схожу распоряжусь относительно ужина, - кивнул Дарг.


***

Мика лежала в тёплой воде и чувствовала, как напряжение покидает тело. Хотелось остаться здесь на всю ночь, поплавать, полюбоваться удивительной купальней, но хозяин наверняка начал переживать, а это нежелательно. Очевидно, что он привык, что всё происходит так, как он хочет. Мика не любила когда ей приказывают, но почему-то мысль о строгости лорда вызывала улыбку. Совершенно неуместную. Следовало если не бояться, то опасаться этого могущественного Тёмного.

Что ж, справедливо, если учесть, что он приближённый к Тёмному королю воин и хозяин замка.

Вылезла из воды. Подсушила полотенцем волосы, надела маску, укуталась в мягкий, хотя и чёрный халат и пошла на допрос к лорду Росену, который наверняка состоится.


***

- Быстрее! – подгонял Дарг сонных слуг, расставлявших тарелки в закрытой веранде, выходившей на задний двор. И, удостоверившись, что ужин почти накрыт, пошёл узнать не утонула ли в купальне гостья. Уж больно долго она там сидела.

На полпути к купальне почувствовал магический сигнал, что дверь открылась.

Слава Бездне, вышла сама. Не пришлось стучать.

Свернул в коридор, ведущий к купальне и замер на месте.

- Инар… Слава Бездне, - шептала Мика – неизвестная девушка, обхватив его лицо руками. – Это ты… Инар. Я нашла тебя. – И бросилась ему на шею.

 Инар же поднял девушку на руки так, что её ноги оторвались от пола. Прижал к себе.

- Мика, - прошептал он.

За их спинами стояла Зарган.


Глава 2

- Зарган, нет, - произнёс Инар, опуская девушку на ноги и закрывая её своим телом. А переживать было из-за чего…

Зарган стояла по середине коридора, а её руках был чёрный меч – источник её силы. Не стабильной и не постоянной, очень зависящей от настроения. А она сейчас была в бешенстве. Пол вокруг её ног застилал чёрный туман, искрящийся от магии, от меча отлетают редкие молнии, а взгляд обращён на ту, кого муж обнимал. Защищал.

- Успокойся, - осторожно произнёс Инар, наблюдая за тем, как вокруг Зарган собиралась и концентрировалась сила.

- Успокоиться? – прошептала она. – Ты говоришь мне успокоиться?!? – закричала оглушительно Зарган, пуская по коридору убийственную силовую волну. В последний миг Инар смог поставить щит, иначе снесло бы их троих, как гобелены на стенах.

Дарг же боялся сказать хоть слово. В таком состоянии Зарган он видел впервые. Странно, обычно она сдержанна, и даже если выплёскивает свою ярость, то всегда контролирует. Но сейчас… неужели беременность так сильно на неё повлияла? Или брак  с Инаром?

- Инар, кто это? – едва слышно произнесла Мика, выглядывая из-за мужского плеча.

- Я? – отозвалась Зарган. – Кто ты! Вот в чём вопрос! И почему трогаешь моего мужа!

- О… так ты женился, - грустно пролепетала девушка.

- Так! Закончили! – громко приказал Инар. – Все идут за стол. Ты, - показал он пальцем на жену, - успокоишься и уберёшь меч сама, или это сделаю я. А ты, - показал на Мику, - снимешь маску и расскажешь, что здесь делаешь!

- Она искала тебя, ты разве ещё не понял? – прошипела Зарган, проходя мимо и сунула ему в руки принесённое платье красивого бордового цвета. Через секунду она скрылась за поворотом.

- Идём, - приказал Инар, взял Мику за руку и, отбросив уже ненужное платье в сторону, пошёл следом. Зарган уже ждала их на веранде за столом и барабанила пальцами по деревянной столешнице. Инар, Дарг и Мика сели напротив. Зарган недовольно сощурила глаза, показывая своё отношение подобному поступку.

Мика же как можно ближе пододвинулась к Инару и хотела прижаться к нему, ища защиты, но под тяжёлым взглядом Тёмной дикарки передумала. Да и Инар, казалось бы был рад их встрече, когда-то давно они были очень близки, но… он изменился. Красивые светлые волосы стали чисто белыми, шрам на лице почему-то не зажил, да и взгляд его стал другим… строгим, холодным, тяжёлым… страшным. Он был её Инаром, но чужим.

- Маску сними, - произнесла Тёмная.

Мика покачала головой.

- Сними сама, или это сделаю я. Во втором случае травмы гарантированы. И даже Инар тебе не поможет.

- А ты попробуй, - ответила Мика, прекрасно осознавая, что шаи перед ней даже не приближена к ней по силе. Слабая полукровка, пусть и в бешенстве. А Инар никогда не применит к ней силу. Пожалуй это единственное, в чём она была уверенна в этой жизни.

Зарган медленно поднялась со своего места и, облокотившись руками в стол, наклонилась вперёд.

- Девочка, на тебе маска Стража, а значит я могу тебя казнить лишь за неуважение к лорду крови. Лорды Росен и Хорг мне в этом помогут. В противном случае будут обвинены в предательстве!

- Зарган, перестань, - пробубнил Дарг. – Мика в Бездну твою маску, и мы ждём объяснений, что ты тут делаешь и почему искала Инара.

Мика посмотрела на Инара, ища у него поддержки, но тот кивнул, приказывая повиноваться.

- Ты… вы не можете. Я Страж… со Светлой кровью…

- Мика, Стражи все закона, - произнёс Инар. – А за фразу «Светлая кровь» полагается наказание.

- Безумие какое-то, - прошептала та, поднимая руки, но не решаясь снять маску. Неужели Тёмный мир настолько изменился?

- Быстро! – рявкнула Тёмная, и Мика подпрыгнула на месте. Она уж было хотела снова найти поддержку у Инара, но он неожиданно поднялся, подошёл к Зарган и обнял.

Бездна… какая любовь… Мика кожей чувствовала исходящий огонь от этих двоих. А та злость и ненависть, что недавно переполняла Тёмную, начала таять. Она подняла руки и зарылась пальцами в его белые длинные волосы и откинула голову под его губы.

Любовь, семья и уверенность в любимом, о чём можно ещё мечтать? Мика часто думала об этом, но понимала, что путь Стража лишит её этого. Теперь всё поменялось, есть возможность переписать свою судьбу.

Сняла маску и посмотрела на неё. Серая, простая. Без гербов и украшений. По ней ничего нельзя сказать, кроме того, что носящий её – Страж.

Посмотрела на лорда Росена. Он наблюдал за влюблёнными с улыбкой, но Мика видела в его сердце тоску. Интересно почему. Но он, заметив, что девушка смотрит на него, перевёл взгляд.

- Эти двое могут долго целоваться, рассказывай, с какой целью ты здесь.

Услышав Дарга, Инар оторвался от жены и, взяв её за руку сел напротив.

- Это твоя бывшая любовница? – спросила Зарган, на этот раз спокойно.

- Нет, разумеется! – возмутился Инар. – Мы расстались, когда Мика была ещё ребёнком. Она мне как сестра. И теперь, когда мы выяснили, что она не моя любовница, я больше не желаю видеть того, что ты тут устроила! Ясно? – спросил он у жены таким тоном, что Мика невольно сжалась. Но Зарган нисколько не испугалась, недовольно сжала губы, но кивнула.

- Мика, - посмотрел Инар на девушку. – Как ты оказалась у Стражей?

- Я сбежала из дома, - тихо ответила та, искоса поглядывая на лорда Росена. Он как-то уж очень заинтересованно рассматривал её обнажённое лицо, и ей очень хотелось прикрыть его руками. Но она по-прежнему ничего не чувствовала, даже отголосков его чувств. Простое любопытство? Или может он никогда не видел Светлую? Это вряд ли, конечно, скорее он забавляется её весьма однозначными взглядами, с которыми она никак не справится. Это уже становится невоспитанным, так пялиться на другого шаи. Казалось её маска скрывала это, сейчас же той не стало и её интерес очевиден.

- Как давно сбежала?

- Сразу после того… ну случая, - замялась Мика, отводя глаза от лорда Росена.

- Какого случая? – вклинился в разговор Дарг. Сейчас было не до секретов, и если эта девушка здесь, значит должна рассказать всё, даже цвет своего белья, если потребуется.

- Давнего случая, - сказал Инар. – Но сейчас не об этом. Что случилось потом?

- Ничего, - пожала плечами девушка. – Меня приняли с радостью. Только училась неважно, я по-прежнему не обладаю талантами Стража, но это никого не волновало. Я была частью… семьи, - сказала она тихо. – А сегодня, или вчера уже, сейчас же ночь… в общем я случайно подслушала разговор куратора и остальных.

Мика замолчала, смотря, как пальцы Инара гладили изящную руку жены.

- Дальше, - сказал он, замечая взгляд девушки, но даже не подумал, чтобы убрать руку. Зарган только успокоилась.

- В Доме давно уже что-то происходило. Я чувствовала сильные эмоции каждого Стража, живущего рядом со мной. Такие яркие и живые… Стражи всегда были спокойны, уверенны, но что-то изменилось, превратив их в злых и раздражённых шаи, - произнесла Мика переводя взгляд на свои сплетённые пальцы, но это зрелище её не удовлетворило, и она посмотрела на руки лорда Росена, сидевшего рядом. Красивые… Этот лорд вообще был удивительным для Тёмного.

- Изменилось, - послышался голос Зарган. – Стены больше нет.

- Как это нет? – подняла глаза Мика.

- Ты действительно ничего не знаешь? – спросил Инар. – О том, что Стена упала, что Светлый и Тёмный миры объединились, а носить маску – преступление.

Мика изумлённо открыла рот и покачала головой.

- Была война. Неужели она прошла стороной Дом Стражей?

- Война? – прошептала Мика. – Я… я ничего не знала. От меня скрывали.

- Ты что, такая важная персона? Или был пленницей? – спросила Зараган и природа её вопроса ясна. Действительно, к чему скрывать от неё подобное? Но ответа она не знала.

- Ты говорила о том, что что-то подслушала, перед тем как убежать, - напомнил Дарг.

- А, да… На самом деле я не могу поверить. Это всё не может быть. Я столько лет жила в Доме Стражей, все они моя семья… и такое предательство. Я просто не понимаю, - покачала головой девушка.

- Говори, что услышала, - грубо произнесла Зарган и Инар сжал её руку, предупреждая от дальнейшей грубости.

- Инар, - Мика подняла глаза на старого друга. – А ты можешь узнать, не пропадал ли наследник вашего короля и все ли наследники лордов на месте?

- Что ты знаешь? – тут же спросил тот.

- Просто узнай. Если всё в порядке, то я не права и зря клевещу на свою семью. Пожалуйста.

Инар кивнул, достал бумагу для письма и быстро написал послание своему королю.

- Что ты слышала ещё? – спросил Дарг.

- Да ерунду какую-то. Что-то про Нижний мир, что нужно ждать. Про какое-то оружие кого-то… не помню. А, Оружие Хора, - ответила Мика и подпрыгнула на месте, когда Инар оглушительно выкрикнул:

- Бездна!

Вскочил и с силой ударил по столу кулаком. Зарган откинулась назад в кресле и закрыла лицо руками. Дарг рядом с силой сжал кулаки, а Макиль захлестнула волна ненависти и страха, граничащего с ужасом.

- А что это такое? Что-то плохое? – нерешительно произнесла Мика, осматривая своих собеседников.

Ответить Дарг не успел, рядом взревело пламя чёрного портала, сминая все щиты одним махом. Из огня вышел король. Тёмный. Мика его никогда не видела воочию, но узнала сразу.

- Так это правда?! – выкрикнул Дарг, вскакивая со своего места. Да и спрашивать было уже не к чему, обнажённое лицо Шойхо-Ан было красноречивее всех слов.

Мика испуганно сжалась. Столько ярких и болезненных эмоций было непривычно для неё.

- Это та, о ком я думаю? – глухо спросил король, смотря на девушку.

Инар кивнул.

- Да, Макиль-Хар.

- Макиль-Хар? – прошептал Дарг ошарашенно. Посмотрел на Мику. Бездна… дочь Ону-Хар - некогда Светлого короля? Который пытал Инара. Дочь врага.

Дарг до сих пор не мог смотреть на Ону-Харг без ненависти. А дочь? Его родная кровь.

- Тогер, он пропал? – спросил Инар.

Король кивнул.

- Да, мой сын и сыновья моих лордов. Пока известно о семнадцати. Как, не спрашивай, мы даже не знали, что те пропали, пока ты не сообщил.

- Я знаю где они, - перебила Мика Шойхо-Ан. – В доме Стражей, на юге Светлого мира.

- Инар, со мной, Дарг – охраняй принцессу и Зарган, - приказал король без промедления.

- Меня не надо охранять! – выкрикнула последняя, но её уже никто не слушал. Открылся портал, в который ушли король со своим лордом.

- Проклятье, - прошипела Зарган, поднялась с кресла и пошла к двери.

- Ты куда? – спросил Дарг, злясь на эту неугомонную женщину.

Но та не ответила. Открыла дверь и громко крикнула: - Прит! Портного! Быстро!

Посмотрела на Мику. Та поёрзала на своём месте. Эта Зарган выглядела страшно, а испытываемые ей эмоции были настолько сильны, что забивали всё вокруг.

- Почему сразу не рассказала о том, что наши шаи в плену?

Мика промолчала. Она сама не знала почему так долго тянула. Может быть до конца не верила в происходящее, а может просто испугалась Тёмного мира и его жителей без масок.

- Ты понимаешь, что вероятность того, что похищенных детей найдут, ничтожно мала?! – закричала Зарган. – Потому что ты предпочла ванную!

Дарг поднялся на ноги и встал рядом с Микой, защищая её.

- Успокойся.

- Почему пошла к Инару, а не к отцу? – продолжила допрос Тёмная.

- Мы с ним в ссоре. И довольно со мной разговаривать в подобном тоне! – попыталась прикрикнуть Мика, но получился лишь писк.

Вот уж действительно дикарка. Одни только чёрные глаза чего стоят! Словно провалы в Бездну. А Инар её любит…

Вздрогнула почувствовав лорда Росена за спиной и тут же расслабилась. Эта защита странного Тёмного шаи была весьма к стати. Зарган замерла, смотря на странный жест Дарга и изогнула губы в улыбке. А она ничего, даже красивая. Только её красота необычна для взгляда Светлой.

- Иди ко мне, - произнёс лорд Росен, тоже замечая взгляд Зарган, протянул руку. Она тут же подошла и обняла Тёмного лорда.

- Я спокойна, - пробурчала Зарган.

- Хорошо. Я тебя люблю.

Что? Любит? Мика не смогла остановить себя и обернулась, чтобы посмотреть на этих двоих.

Лорд Росен прижал к себе Зарган, поцеловал в щёку и отпустил.

Великий Свет… любит жену Инара?

Непрошенная и неуместная ревность уколола сердце. И даже то, что мир вокруг сходит с ума, перестало волновать на короткий миг.

- Я не хочу, чтобы ты участвовала в этом деле.

- Дарг… хватит, - ответила Тёмная, возвращаясь на своё место. – Ты прекрасно знаешь, что я не могу стоять в стороне.

- Зарган, если это правда и Стражи найдут силу Хора… это будет война. Война, где тебе не место. Сама понимаешь.

- А я не понимаю, - вклинилась в разговор Мика. – Я вообще ничего не понимаю! Как так произошло, что Стена упала? Почему Стражи вне закона и что такого могло произойти, что они пошли на похищение наследников?!

Она смотрела на Тёмных, но те не спешили с объяснениями. А когда открылась дверь и на пороге появился неизвестный шаи в ярко бирюзовом плаще, как будто облегчённо выдохнули.

- Наконец-то, - пробурчала Зарган и махнула рукой на Мику. – Этой даме нужна одежда.

- Госпожа, - низко поклонился шаи. – Смею заметить, что сейчас ночь. Но я, конечно же, едва услышал о вашей просьбе, примчался в тот же миг.

- Спасибо, Гиш, - кивнул лорд Росен и протянул руку Мике. – Идём, я провожу вас в твою комнату. Гиш прекрасный портной, он снимет все необходимые мерки, а после ты сможешь лечь спать.

Мика поднялась из-за стола, кутаясь в халат поплотнее, только сейчас вспоминая о своём виде, в котором была вынуждена встретить Тёмного короля, и пошла с лордом Росном. Его настроение изменилось. Совсем недавно она не чувствовала, но видела его интерес, тепло и даже вожделение. Сейчас его глаза источали гнев и ненависть. И это было не понятно.

- Я не хочу спать, - произнесла она тихо, поднимаясь по тёмной лестнице. Ей совсем не нравилось то, что её собираются оставить одну в этом мрачном замке.

- Тебе есть что ещё нам рассказать? – спросил Дарг.

- Нет, но…

- Малышка… Мика, - поправил себя Дарг, напоминая себе, эта прекрасная леди, странным образом пробравшаяся в душу, дочь его врага. И плевать, что говорит Марк про любовь к ближнему, этого короля он будет ненавидеть всю свою жизнь. – Позволь Гишу сделать тебе платье и ложись отдыхать. Завтра у тебя такой возможности не будет, - сказал он как можно строже.

Мика обхватила себя руками, сдерживая вдруг взявшуюся из ниоткуда дрожь. А когда они дошли до нужной двери, и лорд Росен открыл её, предлагая зайти, начало трясти от страха.

- Эй, Мика, - обеспокоенно произнёс Тёмный, вглядываясь в бледное лицо девушки. – Здесь ты в безопасности.

Она взглянула на портного, стоявшего в стороне.

- Мне не нужно платье, я… мне есть что сказать, - прошептала Мика, проклиная себя за ложь. Она понятия не имела, что расскажет, но позволить лорду Росену уйти было выше всех сил.

- Хорошо, - уверенно кивнул тот. – Гиш, сделай для леди Макиль-Хар несколько нарядов на своё усмотрение согласно традициям её родных земель. Постарайся управиться без мерок и к утру.

- Конечно, - низко поклонился тот. – Госпожа, прошу простить меня за то, что не узнал и не высказал должного почтения.

Мика немного изумлённо кивнула и поспешила скрыться в комнате и затянуть с собой лорда Росена.

- Бездна… неужели мир так сильно изменился? – произнесла она.

- Да, - коротко ответил лорд Росен, указал на кресло, куда следовало сесть Мике и сложил на груди руки. – Слушаю.

Мика нервно сглотнула, присела на край. Этот Тёмный выглядел очень грозно. Она даже засомневалась в разумности желания его компании.

- Не знаю нисколько это важно, но Стражи, те, кого я подслушала, они говорили о каком-то главном, кто ищет оружие. Может они и не виноваты вовсе, их заставляют?

- Заставляют? А они выглядели как подневольные? – спросил лорд Росен.

- Да не особо, - пожала плечами Мика. – Признаться, я очень испугалась. Даже впервые построила портал так далеко от страха. У меня же опыта в порталах вообще нет, Стражи обучают отказаться от активной силы и учиться отдавать её миру. Стене…

- Главный, он из Стражей? – спросил Росен, цепляясь за остатки здравомыслия. Он продолжал стоять, хотя всё его нутро требовало сесть рядом с девушкой и утешить её, сжать в объятиях и унять дрожь. Её голубые глаза были прекрасны, ясные, чистые, в них можно смотреть вечно, в этих глазах никогда не должно быть страха или грусти. Но он продолжал стоять и требовать ответы на свои вопросы. Проблем было слишком много и Стражи из них не самая главная. Требовалось вернуть доверие Гриха, и связь с принцессой последнее, что было нужно. Как и слабость или жалость…

- Я не знаю. Возглавляет Стражей Глава, но он говорил о нём так, словно подчиняется ему.

- Что-то ещё? Почему взяли в плен наследников? Их планы?

- Нет, ничего. Только то, что это первый шаг и нужно ждать. Что к ним должна была присоединиться и я. Ведь я… я тоже наследница, пусть и изгнанная.

Дарг сжал руку в кулак, чувствуя, что готов сделать что угодно, лишь бы не видеть слёзы в этих ясных глазах, чтобы она улыбнулась, а может быть даже коснулась его своей нежной рукой, подарила каплю своей ласки. Такая нежная и белая кожа… но нет! Дарг вовремя спохватился. Во имя Бездны! Эта Светлая шаи не должна так легко манипулировать его чувствами! Желаниями!

- Это всё? – прорычал Дарг.

- Да! – ответила Мика резко.

- Хорошо. И, Мика, - лорд Росен обернулся уже у самой двери. – Почему ты не позвала Инара сама? Ты ведь знаешь, что он слышит зов?

- Он не давал мне этого права.

- Почему?

- Звать его мог только отец и лорды. Это закон, - недоумённо ответила Мика. – Почему ты так груб?

Только что Дарг был мил и защищал её перед Зарган, а сейчас… с ним рядом было страшно находиться.

- Ложись спать, - приказал Дарг, резко открыл дверь, вышел и так же резко закрыл. Пошёл вниз, где его ждала Зарган.

- Грих с Инаром не вернулись? – спросил он, садясь за стол.

Зарган подняла взволнованные глаза.

- Нет и это мне не нравится. Может пойдёшь следом?

Дарг покачал головой. Грих не любил самовольства. Если был отдан приказ остаться и охранять женщин, то он должен выполнить его, даже если мир сгинет в Бездну.

- Что-то чувствуешь?

- Нет, - немного подумав ответила она. – Просто переживаю. А ты почему задержался? Макиль рассказала что-то ещё? Или попыталась затащить тебя в постель?

- Прекрати, - грубо ответил Дарг. – Твоя ревность неуместна. Инар же сказал, что она ему как сестра.

- Она тебе нравится?

- Зарган, хватит!

Зарган улыбнулась сама себе и опустила взгляд.

- Я бы хотела, чтобы ты выбрал жену. А Макиль… конечно, на неё даже смотреть чревато проблемами, но удивительно, как стойко она всё это переносит. Узнала, что семья Стражей её предала, сбежала. Практически голая, босая в Тёмном мире. Шаи и люди без масок. Представь её шок.

Зарган посмотрела на мужчину перед собой.

- Она ведь не знала, что мир стал другим, но нашла в себе силы справиться.

- Мика из рода Хар. Марк может что угодно говорить о любви к ближнему и равенстве, но то, что чистая кровь великого рода сильна ему не отнять, - ответил Дарг, вспоминая недоверие во взгляде Мики, когда он уходил. Она не верила, что он её оставит одну. Ведь было очевидно, что её желание рассказать что-то ещё было вызвано страхом.

- Нужно сообщить Ону-Хар о том, что его дочь у нас, - сказал Дарг и, почувствовав открытие портала, тут-же подскочил с кресла. Из чёрного пламени вышли Грих в сопровождении пятерых своих лордов, следом ещё двое и Инар. В крови.

- Инар! – воскликнула Зарган, но была остановлена рукой мужа.

- Я в порядке.

- Освободили? – спросил Дарг.

Король покачал головой и без сил упал в кресло во главе стола.

- Мы получили требования. За смерть Стража – смерть одного наследника. Всего у них Сто двадцать один шаи.

- Сколько?! – вскликнула Зарган.

- Дети моих лордов и Ону-Хар, - покачал головой Грих. – Это наша вина. Думали, что война закончилась, а она только начинается.

- Макиль рассказала, что слышала об оружии, которое Стажи собираются использовать, - сказал Дарг.

Король заинтересованно поднял глаза.

- Кто-то, не Глава Стражей, принесёт знания Хора из Нижнего мира.

- Бездна… - прошептал Грих и невольно посмотрел на Зарган. Та сложила руки на груди, всем своим видом показывая то, что не потерпит отстранения от дел.

- Так значит Стражи собираются нести по миру огонь, сжигающих полукровок и несогласных, а мы не сможем им противостоять, иначе наших детей убьют? – произнёс один из лордов.

- Это то, что они хотят. Но этого нельзя допустить, - ответил Дарг. – Что произошло в Доме Стражей?

- Нас ждали, - коротко ответил Инар.

- Стражи ведь не обладают активной силой!

- Нет, они отдают свою силу миру, а это, как оказалось, серьёзней, чем мы думали. Мы недооценивали их, чем и поплатились, - ответил лорд, стоявший за спиной Гриха. Дарг хорошо знал его. Линг. У него было трое сыновей и дочь. Неужели их всех троих похитили? Как такое могло произойти?

- Где принцесса? – спросил король к Дарга.

- Я отправил её спать.

Грих кивнул. Посмотрел за Зарган.

- Рядом с тобой всегда должен находиться кто-то из лордов крови.

- Это ещё зачем? – едва сдерживаясь прошипела та.

- Чтобы успеть уйти, если рядом окажется Хор.

- Не вариант, - ответил Дарг. – Макиль сказала, что её портал был сбит, когда она убегала. Это хорошо, что её выкинуло в Капине, а могло разорвать.

- Проклятье, как же с ними тогда бороться? – прошептал Лор – другой из лордов. Казалось, что он был спокоен, но на самом деле в шаге от срыва. Дарг даже представить себе не мог их боль и страх. У него никогда не было детей.

- Мы найдём способ, - уверенно ответил Дарг. – Нужно собрать всю информацию о Стражах, ещё раз допросить Макиль-Хар, она училась на Стража, должна знать слабые и сильные стороны их силы, а я пойду к Бездне. В последний раз, когда мы виделись, он сказал, что война не закончилась, но я не принял его слова в серьёз, подумал, что речь идёт о нежелающих снимать маски.

Грих посмотрел на своего лорда.

- Ты по-прежнему говоришь с Бездной?

Дарг кивнул.

- Марк, так вы его называете, он так и не ответил мне.

Дарг молчал, что сказать на это он не знал. Бездна, она и есть Бездна. Пусть в личине Марка, но он по-прежнему либо принимает, либо нет.

Грих посмотрел на Зарган.

- А ты? По-прежнему общаешься с Марком?

- Нет. Мне это не нужно, - ответила та. – Я уверенна в своём пути.

- Я хожу к нему не за советом! – выкрикнул Дарг зло. То, как Зарган его оскорбила, стало неожиданностью. Она тоже считает его слабым, более того – заявила об этом во всеуслышание!

- Дарг, Марк показывает путь, угодный ему. Он владел моим сознанием много лет. Готовил к перевороту, который мы совершили или нет, я этого не знаю, но я больше не хочу. Я вижу свою жизнь с мужем и службу своему королю ясно. Но ты – не я, - резко добавила Зарган, когда Дарг попытался возразить. – Ты к нему ходишь, как старому другу. Тебе не нужен путь, ты на нём уже давно и стоишь крепко. Тебе не нужен совет, ты слишком сильный и упрямый для этого.

Дарг ухмыльнулся и поймал внимательный взгляд Гриха. Он всегда читал его, как открытую книгу, впрочем, как и любого своего лорда. Знает ли он о том, что ему известно о его сомнениях?

- Я слышал ваш разговор с Инаром, - произнёс Дарг, смотря в глаза своему королю. – Марк показал мне. Ты ошибаешься.

Король согласно кивнул. Встал со своего места и похлопал своего лорда по плечу.

- Ты всё ещё со мной, Дарг.  Я рад этому. Как только вернёшься от Бездны, сразу ко мне. Инар, остаёшься с Зарган. Если вы мне понадобитесь, я позову, - отдал приказ Грих и открыл портал. Сделал шаг, но обернулся. – Зарган, хочешь возразить?

- Нет.

- Хорошо, - с угрозой в голосе, произнёс король и ушёл в портал. Следом ушли лорды все, кроме Дарга и Инара.

- Что произошло? – тут же спросил Дарг, смотря на брата. Тот мог и дальше продолжать делать вид, что он в порядке, но он видел, что кровь – меньшее из его ран.

- Я же сказал – нас ждали, - ответил Инар недовольно. – Я вышел из портала первым, потому принял основной удар на себя. Ты к Марку собирался.

Дарг кивнул, понимая, что подробностей не дождаться, а по взгляду Зарган стало ясно, что она только и ждёт, чтобы он поскорее убрался, и она могла заняться мужем. Развернулся и пошёл к конюшне. К Бездне следовало ехать верхом или идти пешком. Марк глушил все порталы в радиусе нескольких миль от пещеры.


***

Мика честно легла в кровать и пыталась уснуть. И ей это даже удалось стравиться с мыслями о хозяине дома и поспать. Некоторое время. Но природа требовала своё, а ночной вазы в своей комнате она не нашла.

Бездна! Дикари! Только не говорите, что Тёмные ходят во двор, чтобы править нужду!

Мика позлилась, походила кругами в своей комнате, легла обратно в кровать. Встала.

Нет, это невозможно! И где ей прикажите среди ночи искать отхожее место?

Закутавшись поплотнее в халат, подняла воротник, скрывая шею, и открыла дверь. В коридоре, как и следовало ожидать, было тихо и очень темно. Короткий вдох, и решительно пошла в сторону, которая как ей помнилось вела к лестнице вниз. Может быть улыбнётся удача и по пути встретится служанка?

Через минуту Мика убедилась, что направление выбрала верно и на дрожащих ногах начала спуск по лестнице, на которой не было видно совершенно ничего. Неужели Тёмные видят в темноте? Иначе как объяснить отсутствие факелов? И почему на полу нет ковров? Просто голые камни, из-за которых ноги девушки окоченели в миг!

Вскоре лестница закончилась, а впереди появился бледный свет, на который и побежала Мика, как мотылёк на огонь. Точнее на живые эмоции, что шли от него. А свет оказался ничем иным, как знакомым ей большим каминным залом. Она остановилась на пороге.

Инар сидел на ковре у самого камина, облокотившись на кресло. По пояс обнажён. А перед ним на коленях Зарган. Она медленными, нежными движениями обмывала его тело от крови и улыбалась, смотря в глаза мужа. Улыбалась, хотя её сердце плакало от боли.

Мика потёрла грудь через ткань халата, почувствовав отголосок её чувств.

Инар же сгорал от любви. Он всегда был таким, сколько Мика его знала, холодным и строгим снаружи, и горячим внутри. Тёмная кровь – всегда сильная энергетика.

Он поднял руку и стёр с щеки Зарган скатившуюся слезу. Она поцеловала его в ладонь.

Уму не постижимо.

Но в следующую секунду Мика увидела, как Инар набрасывает на Зарган друг за другом три мощных щита. Он почувствовал чужое присутствие и, находясь на грани истощения, защитил жену.

- Это я, - подала голос Мика и, хорошо видя силу в щитах, потянулась к ней и толкнула обратно хозяину. Ему эти крохи сейчас очень нужны. Что-то произошло за то время, пока она отсутствовала, раз Инар так плох. Ей, конечно, никто и ничего не скажет, но отдавать силу на ненужную защиту не стоило.

- Макиль? – обернулась Зарган. – Что случилось?

Но Инара волновало другое.

- Что ты сделала?

- С щитами? Вернула их тебе, - ответила Мика, заходя в зал. Там был ковёр, а её ноги окоченели окончательно.

- Это сила Стража?

- Ну да. Ты разве не знаешь? Сила Стража в том, что они отдают силу миру и управляют ей. Своей, чужой, не важно. Она имеет одну природу, – пробубнила Мика, вспоминая о своей проблеме и не зная как о ней сообщить.

Инар покачал головой. О чём-то задумался, покопался в своей одеже, лежащей рядом и достал оттуда бумагу для письма. Что-то написал и отправил с помощью магической свечи. Через мгновение рядом открылось три Тёмных портала, откуда вышли лорды крови. Сонные, но недовольства у них Мика не почувствовала.

Инар поднялся, схватил плащ и, накидывая на голое тело, пошёл к ним.

- Охраняйте Зарган. Ро, открой мне путь к Гриху.

Через мгновение Инар скрылся в чёрном огне.

- Бездна! Да когда же это закончится! – выкрикнула Зарган и бросила в воду губку, которой обтирала мужа. – Присмотрите за Зарган, охраняйте Зарган, последите за Зарган, - шипела она. Посмотрела на Мику. – Ты почему босиком?

- Я… у меня нет ничего, - тут же стушевалась та под тяжёлым взглядом. Да, эта Тёмная уж точно не нуждалась в охране. И не важно, что её сила была смехотворна, она могла пригвоздить одним лишь взглядом.

- Идём, - приказала она и, сделав только шаг, обернулась к лордам. – А вы остаётесь здесь.

- Из замка не выходи, - ответил один.

Мика невольно сжала горло, насколько сильная волна гнева пошла от Зарган.

- Зарган, пожалуйста, успокойся, с тобой рядом очень тяжело находиться, - произнесла Мика тихо и вздохнула, почувствовав резкое облегчение. Эта женщина управляла своими эмоциями с поразительным мастерством.

- Твой отец обычно посылает в меня волну добра, мира и любви, - улыбнулась Зарган и показала рукой обратно на лестницу.

- Ты с ним знакома? – удивилась Мика.

- Да и… ты должна сообщить ему, что жива и находишься здесь, - строго сказала Зарган.

Девушка недовольно сжала зубы.

- Я не нашла ночную вазу в комнате, - сказала она, решив, что эта тема ничуть не хуже темы отца, изгнавшего её.

- И не найдёшь, - ухмыльнулась Зарган. – Мы же не дикари справлять нужду в ночные вазы. Я покажу тебе гостевой туалет.

Мика ничего не ответила. Дарг тоже самое сказал про ванную, видимо это шутка про дикарей для узкого круга шаи.

Спустя несколько минут, когда нужда была справлена, Мика шла за Зарган, но почему-то не в свою комнату, а в обратную сторону. И это ей не нравилось. Даже восхищение чудо конструкцией, названной туалетом отошла на второй план. А то, что Тёмная испытывал сильное волнение пугало.

- Куда мы идём? – решила спросить Мика.

- Ко мне. Быстрее, - ответила та нетерпеливо. Последние метры преодолела уже бегом, открыла дверь и буквально втолкала туда свою гостью. Бросилась к сундуку, достала оттуда голубое платье и сапожки из мягкой кожи. Протянула их Мике. – Переодевайся.

- Утром портной принесёт мне одежду, - ответила та, разглядывая красивый шёлк в своих руках. Голубой… у Тёмной в гардеробе.

- Ты не доживёшь до утра, если не поторопишься!

Зарган глубоко вздохнула и бросила взгляд на дверь.

- Быстрее, Мика. Меня мои предчувствия никогда не обманывают, а они кричат, что нужно бежать.

Мика кивнула и принялась быстро одеваться.

- Может Инара позвать? Ты ведь можешь?

- Он сильно истощён, я не пошлю его на смерть. Мы успеем уйти.

- Так ведь внизу лорды Тёмного короля, - не понимала Мика.

- Много смогли сделать лорды в Доме Стражей? – огрызнулась Зарган. Дождалась, когда Мика наденет обувь и потянула её обратно по коридору и далее вниз по лестнице.

- Великий Свет… - прошептала девушка, когда они спустились и приблизились к главному залу. То, что не всё там спокойно, стало ясно с первого взгляда. Нет, криков или звуков боя слышно не было, но прямо по середине полыхало кольцо огненной стены, внутри которого были видны тёмные фигуры, источавшие гнев. Рядом пятеро шаи в плащах тёмного серебра Стражей.

- Ш! – шикнула Зарган на Мику и потянула её налево в коридор.

- Только никакой магии, они нас почувствуют, - задыхаясь произнесла Мика.

- Поняла уже, - ответила та, открывая одну из ряда неприметных дверей, за которой оказались комнаты прислуги. Но Зарагн не обратила внимания на их испуганные возгласы, прошла её насквозь и вышла на улицу.

- Бездна… как не вовремя Дарг закрыл мой тайный ход.

- Ты здесь так хорошо ориентируешься, - удивилась Мика, бежав за Тёмной, которая каким-то непостижимым образом ориентировалась в непроглядной тьме.

- Конечно, это же мой родовой замок. Король отдал его лорду Росену в качестве компенсации за то, что я подтвердила с ним брак, а замуж вышла за Инара, - ухмыльнулась Зарган и едва не упала, когда рядом возникла огненная стена.

- Тьма!

Она выхватила из-за пояса меч, а второй рукой завела принцессу себе за спину.

- Мика. Зря ты убежала, - раздался из темноты голос куратора.

- Не приближайся, - предупредила Зарган, но тот на неё даже не взглянул, не считая проблемой. Ну да, конечно, они только что обезвредили троих лордов крови Тёмного короля. Что ему одна полукровка с примитивной магией.

Но Зарган, думала иначе и без лишних слов кинулась на врага. Оно неуловимое движение и тот оседает на землю, захлёбываясь кровью.

Мика зажала рот рукой, глуша крик, но тут же замолчала, когда Зарган дёрнула её за руку и побежала дальше.

- Он не умрёт. Чистокровные шаи – крепкие существа, - пробубнила она, но попытка убежать пусть и показалась сначала удачной, но увы. Из темноты начали появляться Стражи. Много.

- Что вы делаете на моей земле?! – закричала Зарган.

- Твоей? – рассмеялся один из них. – Она больше не твоя.

- Это не имеет значения! Вы находитесь на территории, принадлежащей королю Шойхо-Ан, а принцесса Макиль-Хар находится под его защитой! За агрессию к ней, как и к его лордам последует наказание!

Мика смотрела на Зарган и не верила, что при очевидном превосходстве противника, она продолжает сопротивляться и защищать её. Сильная духом и решительная. Инару повезло с такой женой. Та, что у него была в Светлом мире, когда он служил у отца, была слабой.

 Стражи тихо и зловеще рассмеялись. Сделали шаг вперёд.


***

- Ну же, Марк, ответь мне, - просил Дарг, сидя возле Бездны. Но в ответ он слышал лишь тишину. – Давай, чувак. Ты же хочешь ним помочь, не отрицай. А то все наши труды окажутся напрасными, а война проигранной.

- Сколько пессимизма, - послышался голос рядом.

Дарг повернул голову и облегчённо улыбнулся. В какой-то миг он уже отчаялся увидеть его.

- Что тебе нужно? – Марк радость гостя не разделял и, если бы не обманчивая внешность слабого человека, его чёрных глаз можно и нужно бояться.

- Стражи не желают подчиняться. У них оружие Хора, - произнёс Дарг и отвернулся, не выдержав тяжёлого взгляда Бездны.

- Это не вопрос.

- Как нам одолеть их?

- Я не знаю, - усмехнулся Марк так, что и дураку станет ясно, что он врёт.

- У них сын Гриха и наследники лордов. Они обещали убивать их, если мы убьём Стража.

- Не убивайте, - развёл руками Марк.

Дарг посмотрел на него.

- Но как же тогда с ними справиться, если они обращают нашу силу против нас же?

- Чувак, мне кажется, что вам давно следует понять, что магия не единственная сила в мире. И то, что двое Стражей отделали ваших лордов, как детей, это доказывает.

- Их было всего двое? – прошептал Дарг, не веря, что подобное возможно. Сильнейшие маги в мире с Грихом во главе. Их одолело двое Стражей?!

- Хочешь посмотреть на Мику? – подмигнул Марк.

Дарг расплылся в неуместной улыбке. Мир в шаге от новой кровопролитной войны, а он думает о златовласой девушке с ясными голубыми глазами.

- Она спит.

Марк покачал головой.

- О, только не говори, что в купальне, - хохотнул Дарг, сходя с ума только от этой мысли.

- Нет, - ответил Марк. – Она с Зарган.

- Покажи. Надеюсь, они не подерутся, - пробубнил Дарг и замер, когда видение возникло перед глазами.

Зарган, словно фурия размахивала своим чёрным мечом, отбиваясь от серебристых теней. Но тех было слишком много, справа, слева, они двигались слишком быстро для людей, да и для чистокровного шаи тоже. Они наступали, но тут же отпрыгивали от клинка. И снова возвращались…

Нет, не тени. Стражи. Много Стражей на одну маленькую тёмную фигурку, отчаянно защищавшую светловолосую девушку, в глазах которой стоял животный ужас.

- Бездна…

- Всегда к вашим услугам, - показательно поклонился Марк и исчез вместе с видением.

- Марк, мне нужен портал! – закричал Дарг, понимая, что на коне он ни за что не успеет. Но в ответ услышал лишь тишину и ни единой возможности открыть путь.


Глава 3

- Простите, это моя вина, - уже в сотый раз говорила Зарган, смотря виноватыми глазами на Ону-Хар. Тот явился, как только узнал, что его дочь в Капине, вот только немного запоздало.

Дарг покачал головой. Говорить Зарган, что она не виновата бесполезно, как и то, что она одна сделала больше для того, чтобы спасти Мику, чем трое опытных и сильных лордов крови.

Она сидела в своём любимом кресле, вся в крови в врага, рядом Инар, сдерживающий себя каким-то чудом, чуть в стороне провинившиеся лорды и два короля. Шойхо-Ан ходил из угла в угол, не останавливаясь, а Ону-Хар не двигался и, кажется, не дышал.

- Я позволила её забрать…

- Хватит, Данэр! – неожиданно выкрикнул Шойхо-Ан. Та от испуга икнула и зажала себе рот рукой. Король посмотрел на Дарга. – Ответ от Бездны есть?

- Да, но ничего определённого, - произнёс Дарг, чувствуя, что и его голос вот-вот надломится и выдаст все его чувства.

- Что?

- Что нам давно следует понять, что сила магии не единственная в мире. И если враг требует не убивать Стражей, то их убивать не нужно.

Король остановился и посмотрел на своего лорда. Его сомнения были очевидны.

- Марк всегда говорит загадками, - вступилась за друга Зарган. – Даже, когда его ответ прямой, это не значит, что мы его поймём правильно. Это же Бездна.

Образовалась неловкая тишина.

- Значит будем брать их в плен, - предложил Дарг, спустя почти минуту.

- Как? – прошипел один из лордов, оставленных защищать Зарган. – Они не позволили к себе даже приблизиться, а любое наше заклятье рассеивалось!

- Мика ещё не Страж и, по её словам, у неё ничего не получается, но даже она смогла развеять мои щиты и вернуть энергию мне, - сказал Инар мрачно. – Управление силой. Своей и чужой. Мы считали, что это умение распространяется только на Стену, что Стражи управляют потоками энергии лишь для её поддержания, но мы не подумали о том, что это лишь малая часть их таланта.

- Тогда это невозможно… - начал говорить кто-то их лордов, но упал на колени от сильного удара своего короля.

- Данэр сдерживала десяток Стражей в одиночку! И если бы мои лорды имели хоть каплю её отваги и умения владения мечом, то Макиль бы не похитили! – выкрикнул король. – И есть у меня подозрения, что тот неизвестный, что организовал Стражей – ваш друг Марк!

- Это ещё почему? – пробубнила Зарган.

- Кто помнит его слова? – спросил король.

- Я не позволю думать, что лишь магия и кровь шаи имеет силу, - ответил Ону-Хар. – Я заставлю вас любить ближнего.

- Мы сняли маски, мы объединили миры, мы наказываем за агрессию к иным существам, но мы по-прежнему ставим силу магии превыше всего, - произнёс Дарг, соглашаясь со своим королём.

- В прошлой войне мы потеряли почти десять процентов от населения всего мира. Чем нам потребуется пожертвовать на этот раз? – покачал головой Ону-Хар. – Своими детьми? Я не готов. Не готов потерять дочь, после стольких лет разлуки.

- Данэр, ты использовала силу в сражении со Стражами? – спросил Шойхо-Ан.

- Нет. Макиль сказала же, что они управляют Силой, - пожала плечами та. – По-моему очевидно, что для борьбы с этим врагом следует использовать физическую силу и ум. Марк прав, поклонение магической силе – пережиток прошлого.

- Может быть тогда ты по-быстрому научишь нас владеть клинком? – съязвил один из лордов. – Хотя постой, тебя этому учили с рождения, а нас учили магии! Я не орк!

- Ты не орк, но и не дикарь, - прорычал Дарг, защищая Зарган. – Нужно научиться думать иначе. Мы можем и не кидаться на Стражей с мечом, дабы героически погибнуть, но в моей армии не только маги, есть и боевики других рас. Мы должны воевать их руками. Завербовать новые. Орков, троллей, великанов, даже русалок, если те согласятся.

- Убивать нельзя. Не забыл? – вставил своё слово лорд.

- Мы не станем их убивать, мы будем брать их в плен! – воскликнул Дарг недоумевая. – Менять на наследников или какие-то иные рычаги воздействия, это мы решим, но нельзя отступаться!

- И как ты их удержишь?

- Решим как. Без сознания или наркотиками накачаем.

- Ну в этом ты хорошо разбираешься…

- В Лиру есть шахты, я займусь вербовкой орков, - сказала Зарган, останавливая перепалку двух лордов. – Владение оружием у них в крови… что? – спросила она, когда король поднял руку.

- Данэр, твоя работа будет ограничена стенами дворца.

- Но Стражи не использовали силу Хора!

- Пока нет, но ждать, когда начнут мы не станем. Мой приказ тебе ясен?

- Да, - нехотя ответила Зарган.


Спустя почти час, когда король с лордами ушли, а Зарган с Инаром вернулись домой, Дарг сидел в гостевой комнате, где ранее разместил Мику, и невидящим взглядом смотрел на постель. Она провела здесь так мало времени, но бельё уже успело приобрести сладкий аромат девушки.

Коснулся смятой подушки, тёмно-синего цвета, на которой остался светлый волос.

Бездна, не стоило оставлять её одну. И этот её молящий и не верящий в то, что он уходит взгляд будет преследовать вечно. Бросил, когда она нуждалась в защите.

Нет… нет, он найдёт её. Грих дал добро на его план с вербовкой воинов иных рас, не шаи, и отдал приказ подготовить темницы для Стражей. И они не будут пустовать! Дарг сам будет охотиться на врага, отлавливать их, словно животных, и пытать, пока те расскажут где держат Мику.

Лорды боятся, что подобное будет расценено как убийство, что за этим последуют казни наследников, но тогда и они начнут убивать. А Орден Стражей малочислен, они не станут жертвовать своими воинами, скорее обменяют на наследников. А первый же пленник расскажет о положении их тюрьмы.

И тогда Стражей не спасёт уже никто. Даже Бездна, если та действительно им помогает.


***

Мика сделала осторожный вдох и почувствовала запах песка и моря. Глаза были открыты, но её окружала беспросветная темень. Ни единого намёка даже на слабый огонёк. Голова болела так, что боль в остальных частях тела уже не казалась значимой.

Руки и ноги связаны, под щекой что-то гладкое и холодное, и оглушительная тишина.

Сколько прошло времени, час или день, казалось сознание существует отдельно от тела. Это всё не реально… просто не может быть реальным…

- О, ты уже проснулась, - раздался тихий ласковый голос, который Мика сперва посчитала галлюцинацией. Тьма начала расступаться под властью маленьких бледных светлячков, и это было так необычно, что Мика уверилась в том, что находится в бреду.

Чья-то рука погладила её по голове, перебирая пальцами волосы, спустилась к плечу и ниже к связанным рукам.

- Прости, но это необходимо. Тебе не стоило убегать.

- Я хочу домой, - прошептала Мика.

- Благодаря тебе наш дом теперь здесь. – Голос по-прежнему был мягким, что немного обескураживало.

Мика попыталась встать, но затёкшие мышцы не слушались.

- Я помогу, - сказал неизвестный и, встав впереди девушки обхватил её за талию и помог приподняться.

Мика подняла опухшие веки. Посмотрела на мужчину.

- Аро! – воскликнула она и отшатнулась. – Что… что ты делаешь! Отпусти меня!

Мика смотрела на своего друга, с которым училась на Стража и не верила глазам. Столько лет вместе, добрый друг и поддержка на занятиях. Он был лучшим учеником и совсем недавно с отличием сдал тесты. Говорил, что поможет и ей, что он всегда будет её опорой.

- Отпустить? Мика, моя Мика, ты предала нас.

- Я? Это они предали меня. А ты! Ты с ними за одно! – кричала Мика.

- Если бы ты не убежала, то я смог бы договориться с Главой. Ты бы стала одной из нас, - грустно улыбнулся Аро. Его длинная светлая чёлка всё время падала на глаза, в которых горел странный блеск. Аро казался… одержимым. А ещё у него маска была иной. Не Стража. А простая, безликая, белая.

- Но как бы то ни было, я понимаю, что ты испугалась. Моя маленькая Мика. Я не дам тебя в обиду. Поднимайся. Я помогу тебе с ванной, - сказал Арго, и Мика испуганно отпрянула от бывшего друга.

- Развяжи меня, Аро, - осторожно попросила она.

- Моя маленькая, я не могу, - грустно прошептал тот.

- У меня болят руки. Пожалуйста. И ног не чувствую, - решила Мика зайти с другой стороны. Очевидно, что Аро был сам не свой. Но он не проявлял агрессии, не пытался убить, как наставник, а, кажется, заботился… стоило попробовать воспользоваться этим.

- Я… ты только пообещай, что не попытаешься сбежать, - тихо ответил Аро. – Тебе это не удастся, а нам запретят видеться. Знаешь, пока я рядом, тебя никто не обидит. Даже наставник ценит мои желания, - сказал он и его дыхание сбилось. Поднял руку и погладил девушку по щеке. – Ты такая красивая без маски. А я годами мечтал, представлял, что ты снимешь её для меня.

 - Я не сбегу, - ответила Мика ошарашено и удерживая себя от того, чтобы не отшатнуться от руки Аро и от того потока вожделения, что вдруг пошёл от мужчины.

- Это хорошо, - кивнул он и достал из-за спины короткий нож. Начал разрезать верёвки, а Мика смотрела на него и думала, как бы его украсть. Очевидно, что силой тут пользоваться нельзя, а вот оружие – другое дело. То-то Зарган так долго сопротивлялась. Она оказалась удивительно умелым и сильным воином. Так отчаянно защищала её. И Мика искренне надеялась, что она осталась жива и невредима.

- Идём, - потянул Аро свою пленницу за руку, как только закончил с путами. Мика осмотрелась. Она находилась в маленькой комнате с земляным полом и каменным сводом вместо полотка. Из мебели только кровать. В углу комнаты дверь, к которой они шли.

Аро открыл её. Мика замерла на пороге. Ванная… простая маленькая ванная в окружении каменных стен.

- Мне не нужно мыться…

- Нет, маленькая моя Мика, нужно. Раздевайся, - по-прежнему мягко, но нетерпеливо произнёс Аро.

- Аро… нет…

- Снимай одежду, сейчас же!

Мика отошла назад и прижалась спиной к холодному камню и замотала головой.

- Пожалуйста…

- Аро договорить не позволил. Сделал большой шаг вперёд и ударил Мику так, что она стукнулась головой об стену, что из разбитого виска потекла кровь. А в следующий миг он уже прижимал её своим телом и шумно втягивал носом аромат её волос.

- Ты. Разденешься. Для. Меня, - прошептал он. – И, если ты ещё не поняла, выбора у тебя нет.


***

Бездна… он не верил им. Никому из этих существ!

Преимущественно орки, немного лесных троллей и парочка земляных. Всего пятьдесят новобранцев. И это только те, кого он нашёл в Капине за пять дней.

Бездна, бездна! Целых пять дней потребовалось, чтобы организовать, вооружить и ввести в курс дела этих бойцов. Целых пять дней Мика находится в руках Стражей, которые злы на неё за побег!

Нет, лучше не думать о том, как обращаются с ней в плену. Не думать о том, что рядом орава мужчин, а она беззащитна…

Дарг глубоко вздохнул и снова посмотрел на своё войско. Он им не верил, потому что эти твари слишком охотно согласились идти в бой на неизвестного и могущественного врага. Можно было бы списать на то, что они животные, что война у них в крови и да, Зарган была права, говоря о том, что оружие для них, как продолжение руки, часть их сущности, но разве можно довериться тем, кого всю свою жизнь считал низшими тварями. Да и продолжаешь считать, честно говоря.

Осталось надеяться, что они всё поняли, что не совершат непростительной ошибки. На кону очень важные жизни.

- И главное, - сказал Дарг напоследок, - никого не убивать. Видите Стража, оглушаете его, зовёте меня и мы их берём.

- Мы всё поняли, лорд Росен, - ответил один из орков, невольно проверяя камень в кармане – маяк, данный лордом крови. Его необходимо сжать в руке, чтобы позвать главнокомандующего.

- У меня вопрос, - подал голос другой.

Дарг кивнул, разрешая задать его.

- Если я докажу свою верность и умение война, вы возьмёте меня в свою армию на постоянной основе? Я хочу служить, а не колоть камни в шахте.

- Да, - уверенно ответил Дарг.

Орк кивнул:

- Моё имя – Корг.

- Моё – Прад, - сказал другой и следом на ним все начали на перебой называть свои имена. Они все хотели служить ему, стать его солдатами.

Дарг поднял руку, призывая замолчать.

- Сперва дело. Раздавать места в моей армии я сейчас не стану. И я вам напоминаю, что для успешной работы вы все должны быть чистокровными. Эти твари, Стражи в масках, имеют власть над полукровками, казнят их, и нет никакой возможности сопротивляться.

- Лорд Росен, мы ценим новый мир. У меня появилась семья и я не позволю отнять её, - уверенно произнёс орк. Дарг кивнул и замер, прислушиваясь к зову. Один из его воинов использовал маяк.

- Идите! – приказал он и открыл портал в Лари, соседнее с Капиной княжество, подотчётное Зарган, но отданное ему на период конфликта. Вылетел из портала, осмотрелся, в мгновение оценивая обстановку. Трое его воинов скрутили Стража в серебристых одеждах и маской Хора на лице, а неподалёку небольшая группа горожан, сидящая на коленях и горящая как тогда, в Алири, когда война только начиналась. Вот только на этот раз это была не демонстрация силы Хора, то была реальная казнь живых.

Дарг, недолго думая, кинулся на Стража. Пользоваться даром нельзя, но это и не нужно. Он занёс кулак и с силой опустил его на лицо, скрытое чёрной маской Хора. Та отлетела в сторону, а пленный, и без того находящийся в полусознательном состоянии, обвис в руках шаи.

- Где Мика?! – закричал Дарг. Схватил Стража за чёрные волосы, оттянул их назад и ударил ещё раз. Потом ещё.

- Где девушка? Где вы её держите?!

- Лорд Росен, всё… - попытался возразить один из воинов, но тот его не слушал, а продолжил избивать пленника. За короткий миг к разбитому в кровь лицу прибавилось несколько сломанных рёбер и наверняка значительные повреждения внутренних органов. Чистокровные шаи крепкие создания, но и Дарг был наделён немалой силой, приправленной гневом.

- Всё! Хватит! – толкнул его в плечо другой. – Вы его убьёте!

Дарг сжал зубы и шумно выдохнул, смотря взбешёнными глазами на Стража. Он был без сознания. Открыл портал в темницы, отведённые для пленников. На эту роль очень удачно подошли старые тюрьмы для политических заключённых. Открытое пространство, где самим миром была сломлена материя, и магия на этой земле была невозможна. Их не использовали уже давно, так как лишить заключённых силы одно, но стражникам таковая была необходима. Сейчас же такая проблема не существовала.

Дарг взял за шкирку Стража и затащил его в чёрный огонь. Портал открылся на самой границе аномальной зоны.

- Ещё один! – послышался незнакомый голос, едва он вышел. Тут же подоспели горные тролли и забрали пленного.

Дарг осмотрелся. Судя по активности его Страж здесь далеко не первый. Увидел среди троллей и орков Лора – одного из лордов короля, и пошёл к нему.

- Я смотрю эти твари начали активное наступление.

Лорд Лор кивнул.

- Девять пленных взяли, но мы часто приходим слишком медленно. Сила Хора сжигает полукровок, а Стражи успевают донести до горожан свои требования: сдаться и повиноваться тому миру, что установят они.

- Допрашивали? – спросил Дарг.

- Пытались, но пока безрезультатно. Как и у тебя, судя по кровавому месиву, вместо лица.

- Их нужно брать в сознании…

- Нет, слишком опасно, - покачал головой Лор. – Сам знаешь, Грих одобрил твой план, но предупредил, чтобы мы к ним не приближались, когда те в сознании.

Дарг сжал кулаки. Можно было бы поспорить, но Грих прав. Лорды крови сильны, магия в их крови, и даже не используя её намеренно, Страж может дотянуться до неё.

Кивнул и ещё раз взглянул на тюрьмы. Есть ли среди пленных кто-то, кого можно допросить? Вряд ли… он не единственный, кто жаждет найти Мику, лордов, потерявших детей предостаточно, и каждый готов выбить из Стражей душу, лишь бы узнать, где их держат.

- Пойду, осмотрю Лари, - пробубнил Дарг. – Этого взяли почти в центре, а они редко ходят в одиночку. Где-то должен быть его напарник.

- Дарг, - окликнул его Лор. – Ты не знаешь, король получал сообщения от Стражей?

- Нет.  Грих писал им, что сподвижники Хора взяты в плен, что они живы и их условия не нарушены. Предлагал обмен, но те, по всей видимости не рассчитывали на такое развитие войны. Думают. Мы их найдём, Лор, - подбодрил Дарг соратника, хорошо помня, что у того в плену дочь и сын.

- Думаешь они живы? – поднял тот глаза.

- Я в этом уверен.

Уверен… если бы это действительно было так. Но разве можно верить тварям, сжигавшим невинных шаи и людей? Марк сказал, что от Хора ничего не осталось, что Стражи забыли то, кем были. Ошибался? Возможно, но скорей всего намеренно ввёл в заблуждение.

Верить нельзя никому, ни Бездне, ни Стражам тем более.

Может быть они молчат на предложение Гриха потому что менять некого? Может быть наследники мертвы? Ведь они все пусть и молодые шаи, но сильные маги. Попробуй удержи больше сотни магов, страдающих юношеским максимализмом.

Спустя три часа Дарг бесцельно ходил по просеке. Когда-то здесь была Стена, сегодня пустое место. Солнце уже успело сесть, луна скрыта за тяжёлыми тучами, темно. Ночное зрение было хорошо развито у некогда Тёмного лорда, но рассматривать было нечего. Деревень тут не было, а вероятность встретить Стража была мала. Те каким-то образом перемещались сразу в города. Странно, так как на подходах их никто не видел, а на всех даже маленьких сёлах стояли щиты, позволявшие открыть портал лишь магам, по уровню силы не ниже лорда крови.

Бездна… неизвестность хуже любой пытки. И следовало обшаривать города в поисках врага, а не гулять ночью по лесу. Но что-то тянуло Дарга сюда. Беспокойство, тревога. Тело ныло, словно от ломки, но не от наркотического дыма, он к нему больше не приближался, а что-то другое.

- Я тебе не враг, - услышал Дарг рядом и по инерции накинул на себя щит. Тьма! Нельзя этого делать, проклятые рефлексы!

- Да не парься, - рассмеялся… Марк и вышел из тьмы. – Я думал ты зайдёшь ко мне ещё, но вера в слова короля сильнее?

- Ты о чём? – ответил Дарг, смотря на неожиданного гостя.

- Что я враг, - ответил Марк.

- Дело не в словах. У нас мало времени, а ты не помогаешь.

Марк покачал головой.

- Чувак, это не я говорю загадками, а вы слепы. Я показал тебе схватку Зарган со Стражами, но ты её не увидел. Поэтому ты здесь.

- А что здесь? – уже рычал Дарг. То, как им и его желаниями манипулировал Марк ему совсем не нравилось. А ведь желание прийти в лес и именно в это место было таким… правильным.

Марк не ответил. Развеял щит с Дарга и показал пальцем на деревья, среди которых мелькал… проклятье, серебристый плащ!

- Там твои ответы, - усмехнулся Марк, но Дарг его уже не слушал. Выхватил из-за пояса меч и бросился на врага. Но, сделав всего несколько шагов, врезался в огненную стену. Рубанул клинком. Не помогло.

Ещё. И ещё.

- Где Мика?! – орал безумным голосом лорд.

- Кто? – замер удивлённый Страж. – Мика? У нас нет Мики.

Дарг, продолжая кидаться на непроницаемую стену словно дикий зверь, не слышал его.

- Бездна! Вам мало наследников? Вам мало заложников?! Зачем вам девушка?

- У нас нет Макиль! – закричал Страж в ответ. – Она сбежала неделю назад, а отряд, посланный в Капину, вернулся ни с чем!

Дарг замер. Два шаи смотрели друг на друга сквозь красный огонь стены.

- Зарган, леди Данэр видела, как её увёл Страж, - зашипел Дарг на врага. Тот покачал головой.

- В нашем Доме сто двадцать один пленный, но среди них нет Мики. Мы её ищем и… судя по твоим словам, не там, - произнёс Страж и, пользуясь замешательством лорда крови, ушёл обратно в темноту.

Стена упала спустя несколько минут, но Дарг так и не шелохнулся.

У него была надежда. Точнее даже не так, была уверенность, что не один, так другой пойманный Страж выдаст местонахождение пленных, что спасение Мики лишь дело времени. Он не знал как, но то, что спасёт девушку был уверен.

Сейчас же слово «неизвестность» приобрело новое значение.

Дарг сел прямо на землю и облокотился на дерево. Закрыл глаза руками, чувствуя, что уже близок к потере контроля. Он и раньше всем казался слишком агрессивным, неуравновешенным и чрезмерно желающим крови Стражей. Даже Грих, да и другие лорды замечали его настроение. Но то было лишь безумное желание вызволить Мику. Цель была видна, вот она, её было видно… сейчас же… А что сейчас?

Дарг заставил себя сделать вздох, вспомнить, что говорил Марк. Он привёл его сюда, потому что в показанном видении не смог увидеть главного. Но и сейчас, встреча с врагом не дала требуемого ответа. Мика не у Стражей – единственное, что стало известно, а вот кто увёл девушку? И где она сейчас?

Дарг закрыл глаза, пытаясь вспомнить видение схватки Зарган со Стражами. Их было много, они нападали то справа, то слева, пытаясь добраться до Мики за её спиной. Но Зарган была очень хороша, она отбивалась от всех, и как будто чувствовала намерения противника. Но что было потом?

- Бездна… - прошипел Дарг. – Её точно забрал Страж, я помню, как он подобрался сзади и… остался незаметным даже для своих. И как мне искать эту тварь?! – оглушительно выкрикнул.

- Никак, - послышался ответ. – Ты только что спас жизнь Макиль. Это самое главное.

Дарг поднял голову, но никого рядом с собой не увидел.


***

Мика сжалась от страха, когда почувствовала приближение Аро. Его яркие эмоции были словно маяк, видно издалека, а при приближении ослепляли. Причём раньше его радость и похоть были пусть и сильными, но с каждым днём переходили на новый уровень. И Мике казалось, что он в действительности сходит с ума.

Уму не постижимо. Аро, старый, добрый друг, от которого всегда исходило тепло и нежная любовь, и Мике всегда казалось, что он заботится о ней, потому что считает сестрой. Но… то, что сейчас приближалось к ней не было заботливым братом. Да и на благородного шаи Аро перестал быть похожим.

Мика натянула повыше одеяло и отвернулась к стене. Может быть удастся притвориться спящей? Может быть тогда он уйдёт?

- Привет, любимая, - послышался дрожащий от нетерпения голос. Мика закусила губу, чтобы сдержаться и вздрогнуть. – Ну же, поприветствуй меня.

Мика сжалась в комок, когда почувствовала движение за спиной, а следом грубая рука дёрнула её за плечо. Этому Шаи, как и всегда, было не до её мнения или не желания.

- Здравствуй, Аро, - прошептала Мика, отказываясь поднимать глаза и смотреть на своего мучителя.

Когда много дней назад Аро запер её здесь, то она думала, что её постигла участь наследников, а значит их ищут, им придут на помощь! Но спустя некоторое время поняла, что находится одна, и приходил лишь Аро. Больше никого из Стражей она не видела. И если пленников и освободят, то она останется. С этим безумным… на вечно. Выбраться не получится.

Ощущение реальности притупилось, а надежда умирала с каждым днём. Она сойдёт с ума, а виной тому Аро, который по непонятной причине был одержим ей. И это было так очевидно, что Мика не понимала, как прожила рядом с ним в Доме так долго и не почувствовала. Не поняла.

- Посмотри на меня! – потребовал Аро.

Мика подняла голову, но посмотреть на своего мучителя отказалась. Видеть его безумные глаза она не хотела.

- Ну! – дёрнул Аро её за волосы и с силой стиснул сильной рукой горло. Сильно, больно, на ней уже множество синяков, потому что Аро часто приходил на взводе и находил успокоение в причинении ей боли. Странно, для того, кто любит.

Но Мика сейчас об этом не думала. Она пыталась вдохнуть живительный воздух, но смогла это сделать только после того, как посмотрела на Аро.

- А теперь повтори: здравствуй, любимый.

- Здравствуй, Аро, - прошептала Мика упрямо. Называть это сумасшедшего любимым она не станет ни за что в жизни.

Аро прикрыл глаза и неожиданно улыбнулся.

- А у меня для тебя сюрприз, - сказал он и достал из кармана ожерелье.

Мика едва не заплакала. Этот псих снова копался в её вещах в Доме Стражей! Он принёс одежду, бельё, обувь и даже расчёску, но она предпочла бы остаться без всего, но не дать Аро касаться своими грязными озабоченными руками вещей, которые потом пахнут им! Осталось ли там хоть что-то, к чему он не прикоснулся?

- Моя маленькая Мика должна быть красивой, - прошептал он у самого её уха, обнял за талию и резко поднял с кровати.

Мика болезненно вскрикнула, на спине ещё не зажили синяки и ссадины после их последней встречи. Но Аро подобное не волновало, он прижал девушку к стене и начал нетерпеливо развязывать пояс плаща.

Проклятье… только не снова! Мика откинула голову назад, чувствуя, что её губы дрожат, а из груди вот-вот вырвется плач. Но плакать нельзя, иначе Аро взбесится ещё сильнее. Поэтому просто терпеть.

Он обнажился до пояса, одной рукой обхватил запястья девушки и поднял над головой, а второй взял волосы в хвост и потянул вниз.

- Аро, не надо… - Жалкая попытка воспротивиться.

Аро уже не дышал, а хрипел от возбуждения, прижался к бедру Мики, прикрытому лишь тонкой сорочкой и издал протяжённый вой. Он двигался грубо, резко, удовлетворяя себя об тело девушки, и наверно, ей следовало благодарить Бездну, что он не изнасиловал, а довольствуется подобным извращением, но… какая благодарность…. Мике хотелось умереть в такие минуты.

Он тёрся со всей своей силой, имитируя половой акт, и оттягивая волосы так, что Мика наверняка бы упала, если не каменная стена за спиной, но та не была помощью, она была пыткой. От каждого грубого движения Аро, неровные, острые камни раздирали нежную кожу, и ещё более впивались в спину.

Мика вскрикнула, когда Аро потёрся носом о её лицо и неожиданно вонзился зубами.

Аро зарычал от наслаждения. Опустил руки своей жертвы и впился ногтями в её плечи, раздирая в кровь.

- Скажи, что любишь меня, - прорычал он.

- Нет! – ответила Мика и закричала, когда Аро выдернул у неё клок волос.

- Скажи. Что. Любишь, - повторил ещё раз и приставил к горлу нож, каким-то чудом оказавшийся в его руке.

Аро, продолжая двигаться в бешенном ритме, надавил на лезвие.

Мика закричала. Безумная смесь боли и наслаждения Аро затуманили разум. Клинок продолжил свой путь вниз к груди, разрезая плоть и ткань легко.

- А я тебя люблю, - прошипел безумный, совершая последние движения и изливаясь на окровавленную сорочку. Прижал свою жертву к стене, наслаждаясь теплом крови, но её была мало. Слишком мало…

Нож, остановившийся у бедра, вошёл в тело девушки.

- Вот это да! – послышался голос за спиной. Аро даже не сразу сообразил, что в его комнате посторонний. Обернулся. На пороге стоял его друг и соратник по Ордену.

- Шагор, что ты здесь делаешь? – недоумённо спросил Аро, отошёл от Мики и та безвольно упала на пол. Запахнул полы плаща и повязал пояс.

- Я? Аро, что делаешь ты? – воскликнул тот. – А я всё гадал, почему ты никого не пускаешь в свою комнату, щиты поставил, а здесь оказывается Мика. Ты знаешь, что её ищет лорд Росен?

Мика вздохнула, услышав знакомое имя. Образ красивого Тёмного шаи появился перед глазами и даже сейчас, после безумных пыток и дней заточения, она чувствовала утешающие и защищающие руки на своих плечах, помнила его взгляд, уверенный и немного надменный. Он был сильным, и он искал её.

- Почему меня должен волновать лорд крови? – скривился Аро.

- А потому что он отлавливает нас, словно животных и выбивает нахождение Мики! – негодующе закричал Шагор. – Не этих проклятых наследников, он охотится за нами из-за этой девчонки! Я её забираю!

- Нет! – закричал Аро.

- Это не проклятая полукровка, и не просто наследница! Мика наша! Когда ты стал таким чудовищем? Аро, ты её убиваешь!

- Нет… - ответил тот и опустил глаза. Мика лежала на каменном полу и не двигалась. Вся в крови. – Моя маленькая девочка сильная.

- Сильная, но не на столько. Молись Бездне, чтобы Глава простил тебе эту ошибку. Мы потеряли многих наших братьев, отправившихся искать наследницу, когда та была рядом. Ты же знаешь, она нужна ему. Очень нужна.

- Скажи, что я её нашёл и принёс в Дом!

Шагор удивлённо взглянул на соратника. На многих, очень многих Стражей сила Хора повлияла, безумие и жажда крови завладевала сознанием, заставляя забыть о священной миссии, но подобное, что он увидел у Аро… было слишком. Да, им внушали, что Мика предала их, что больше не их сестра, но… всё его существо требовало опуститься на колени и помочь девушке хоть чем-нибудь… или убить этого выродка Аро!

Мика… она же не враг. Да обстоятельства и воля могущественного куратора сделала из неё пленницу, да, испугалась и убежала, но они ведь жили бок о бок столько лет. Вместе праздновали успехи и помогали тем, кто не справлялся с силой Стража. Мика была своей, пусть и с кровью наследницы.

Но то, что Аро так быстро сориентировался и предложил, пожалуй, единственный возможный выход, говорило о том, что не совсем он обезумел.

- Хорошо. Больше никто не знает, что Мика тут, а я буду молчать, - кивнул Шагор. Пусть Аро и казался чудовищем, а от мысли, что он только что делал с девушкой начинало тошнить, их осталось слишком мало. Каждый Страж на счету. А уже потом, когда они вернут порядок в мир и отчистят его от грязной крови, тогда он и ответит за свои поступки.

Аро облегчённо улыбнулся, подхватил на руки едва живую девушку и уверенно пошёл к центральному залу, где содержались заключённые. Кто-то из Стражей говорил, что это опасно, якобы их слишком много и следовало бы их разделить по камерам и на каждую поставить защиту. Но где взять стольких смотрителей и энергии? Нет, самым рациональным было согнать их в одну комнату и поставить стену, поглощающую любую магию внутри.

На самом деле гениальное изобретение наставника. Не проходило и дня, чтобы очередной наследник не попытался проломить защиту, вливая в стену всю свою силу, но на самом деле он лишь усиливал её. А всего-то требовался один единственный Страж, управляющий ей.

- Она жива? – недоверчиво спросил Шагор. Мика в руках Аро выглядела очень плохо. Хотя шаи, а шаи с такой сильной и чистой кровью как наследница Светлого короля в особенности, сильные существа, их мало какое оружие может убить, но всему есть предел.

- Да, - уверенно ответил Аро.

Мика, всё это время слушавшая разговор двух Стражей, едва сдержала стон разочарования. Возможно, если бы её сочли умирающей или даже умершей, оставили в покое и дали возможность убежать? Хотя куда ей бежать в таком состоянии… она не сможет сделать и шага, не говоря об открытии портала.

- Бездна! – послышался незнакомы восклик. – Это Макиль?

- Да. Открой стену на вход, - Ответил Аро и в его голосе ничто не говорило о том, что буквально несколько минут назад он грязно удовлетворялся, а потом ещё порезал её ножом! Да и никаких чувств Мика не чувствовала. Ни угрызений совести, ни былого возбуждения. Спокойствие. Только Шагор испытывал жалость, как и незнакомый Страж.

- Может лекаря? – спросил тот.

- Открывай! – крикнул Аро.

- Эй, спокойно! – разозлился Страж. – Ты здесь не приказываешь! Оставь Макиль с наследниками, а я сообщу о её состоянии. И уже Глава решит, что делать!

- Хорошо, - прошипел Аро и прошёл сквозь огонь Стены. Пленные, сперва не подавшие виду, что к ним зашёл Страж, увидели окровавленную девушку и начали медленно вставать со своих мест.

Аро положил Мику на ближайшую лежанку и поспешил уйти. Мика же прижимала к себе нож, которым бывший друг её проткнул, и молилась, чтобы тот остался незамеченным.


Глава 4

Дарг прочёл очередное предупреждение от короля об его агрессивном и неоправданно жестоком поведении со Стражами, скомкал его и бросил в камин.

Жестоком… эти твари сжигают всех полукровок, встречающихся на их пути. Нет ни одной деревни, ни одного мелкого поселения, где бы не знали о том, что появление Стража в безликой маске – смерть, а его обвиняют в том, что он пускает им кровь!

Хотя… конечно в словах Гриха есть истина. Дарг и сам чувствовал, что не контролирует себя, когда видит Стража. Не может остановиться. В уме только одна цель – найти Мику. Найти того, кто увёл её.

С последней встречи с Марком прошло два дня. Он сказал, что спас Мику и пропал. Как спас? От кого? И главное – что делать дальше?

Там твои ответы… Права Зарган, Бездна не даёт ответы. А если и даёт, то понять ты их не сможешь.

Дарг поднялся с кресла и открыл портал к тюрьмам Стражей. Лор говорил что-то о том, чтобы последнего пленного привести в сознание и допросить. Давно пора! Да, приближаться к ним опасно, и недавняя встреча со Стражем это подтвердила, но ведь орки и тролли вполне успешно пленят их, а значит могут и выбить где держат наследников. Мики среди них нет, но просто сидеть и ждать невыносимо. А его отряды в последнее время не поймали ни одного Стража. Те или стали осторожными, или обходят его территории.

- Привет, - подошёл к Даргу Лор – один из смотрителей. – У нас новости.

- Слушаю, - тут же произнёс Дарг нетерпеливо.

- Стражи по-прежнему живут в своём Доме у границы с Забвеньем.

- Так мы же там всё разнесли в Бездну, когда по наводке Макиль-Хар пошли за наследниками!

- Ну видимо не всё, - ответил Лор.

- А пленные?

- Их там нет, - обречённо покачал головой лорд. – И самое скверное то, что знают о месте заточения единицы. И ещё - Глава выдвинул требование: мы отпускаем Стражей, или получаем головы наших детей по количеству наших пленных. У нас три дня.

Дарг покачал головой. Это было скверным. Развернулся, вышел на нейтральную территорию и открыл портал в кабинет к королю. Шагнул в чёрное пламя, дождался окончания проверки, а она в связи с последними событиями была тщательной, и вышел. Поднял глаза и недоумённо замер.

В кабинете Гриха находилось порядка пятнадцати лордов крови, среди которых Дарг увидел Инара и Зарган.

Посмотрел на стол, вокруг которого все столпились, на нём карта некогда светлого мира и Забвенья. Рядом план какого-то дома…

- Дарг, что случилось? – спросил король.

- Я узнал от Лора о том, что в Стражи вернулись в Дом. Подумал, что продолжать ждать не имеет смысла, нужно взять их всех сразу. У нас достаточно воинов, имеющих опыт в борьбе со Стражами, - ответил тот, понимая, что с предложением опоздал.

- Мы как раз разработкой плана и занимаемся, - подтвердил Грих опасения своего лорда. Тот кивнул, ожидая предложения присоединиться. Такового не последовало. Открыл портал в свой дом в Алири и ушёл.


***

Мика лежала на боку и разглядывала топу шаи. Тёмные, Светлые, уже взрослые и совсем дети. Мальчики и девочки. Все в разноцветных одеждах, в глазах пестрит. Отчаянье, гнев, негодование и страх плотным одеялом окутали зал. Но Мика отстранилась от эмоций незнакомых шаи, она чувствовала, что находится в шаге от безумия. И безразличие ко всему – первый признак.

- Эй. – К девушке подошёл один из Тёмных. Она даже не взглянула на него. Кажется, тот представлялся и даже пытался помочь, подбодрить, но Мика не помнила. Хотя, чёрный плащ, каким она была почему-то была прикрыта, заставлял задуматься.

Но Мика продолжала лежать на проклятой кушетке и сжимать проклятый нож. Зачем?

- Тебе нужно поесть. Твои раны практически не заживают потому что ты истощена. Ты так умрёшь, - говорил шаи.

Мика подняла глаза и поймала взгляд тёмных, почти чёрных глаз. Шаи улыбнулся и тут Мика поняла, что тот был в маске. Единственный за долгое время. Не считая Стражей, разумеется. Но Мика не разбиралась в гербах Тёмного мира и ничего не могла сказать об этом шаи кроме того, что у него красивая улыбка.

- Тебя как зовут? – спросил он. Кажется, уже не в первый раз.

Мика промолчала.

- Я – Риан, - произнёс шаи тихо. – Поговори со мной, тебе станет легче. Честно. Наверно ты не веришь Тёмному, я это… чудовище, - обворожительно улыбнутся он, - но я доброе чудовище, белокурых красавиц не обижаю.

Мика невольно улыбнулась.

- О, ну вот! – обрадовался Риан. – Может тогда скажешь, как тебя зовут? Ну или как обращаться? Знаешь же, что у наших лордов заморочки с именами, их нельзя кому попало говорить. По-моему бред, но как у вас я не знаю.

- Мика, - прошептала она.

- Мика, здорово, - улыбнулся Риан.

- Ты в маске.

- Ага. Не пойму все эти новые правила. Пусть сначала объяснят почему всё так резко поменялось, почему Стена упала, а нам заставляют снять маски, а я уже сам решу, оставить её или нет, - пробубнил Тёмный. – Отец правда, в бешенстве. Говорит, что я позорю его и перед королём ему стыдно. Ну так как на счёт поесть? Еда, конечно, помои, но другой нет.

- Я не хочу, - прошептала Мика.

- Эй, так нельзя. Мы здесь в заточении, но там нас ждут родные. Нельзя опускать руки.

- Меня не ждут…

- Этого не может быть, - серьёзно произнёс Риан и нежно касаясь разбитого лица девушки убрал с него волосы. – Как тебя зовут? Я знаком с некоторыми Светлыми лордами…

Мика покачала головой, прерывая шаи.

- Макиль-Хар, и если ты знаком с моим папочкой, то знаешь, что если он выгнал меня из дома семь лет назад и ни разу не попытался найти за это время, то сейчас я ему не нужна и подавно.

- Хар? Знакомое что-то…. Тьма! – воскликнул Риан. – Король? Светлый король?

- Не кричи, - прошептала Мика. – Скажи лучше, ты знаком с лордом Росеном?

- Росен? Конечно, - рассмеялся Риан. – А что, его слава дошла и до Светлого мира?

- Нет, а что за слава?

- Расскажу, если сперва поешь. Ты три дня лежишь здесь и уже больше похожа на мёртвую принцессу, нежели на живую.

- Я правда не хочу. Только воды и всё, - запротестовала Мика.

Риан неодобрительно покачал головой.

- Будь ты человеком, давно бы умерла. Ладно, воды, так воды.

Риан поднялся с колен и пошёл в другой конец зала. Спустя минуту вернулся с большим стаканом в руках, и его хитрый взгляд и странное чувство предвкушения совсем не понравился Мике.

- Что это? – спросила она.

- Вода, - соврал Риан, попытался улыбнуться, но не вышло. – Ладно, раскусила. Это бульон. Как узнала?

- Я же эмпат, - фыркнула Мика и протянула руку. – Ладно, давай. Только помоги встать.

Риан аккуратно обнял девушку и поднял её в сидячее положение.

- Не смотри, - прошептала Мика, почувствовав боль, гнев и жалость, сильной волной прошедшие от Тёмного, когда он увидел пропитавшуюся кровью кушетку.

- У тебя что-то серьёзное. Не просто ссадины и разбитое лицо.

- Он… - Мика начала говорить, но не выдержала и расплакалась.

Риан тут же сел рядом с ней и обнял, позволяя облокотиться на себя.

– Он был моим другом. Я верила ему, а он…

- Кто? Росен?

- Нет! Аро. Он Страж. Я, когда ушла из дома, пошла в Дом Стражей и училась здесь, - ответила Мика. Риан удивлённо поднял брови.

- Серьёзно?

- Да, но что-то случилось, я услышала, как они говорят, что взяли в плен наследников лордов и Тёмного короля, что и меня надо… я испугалась и убежала.

- Забавно, - улыбнулся Риан.

- Ничего забавного! – возмутилась Мика и попробовала тёплый бульон. Желудок болезненно сжался от голода. Сделала ещё несколько больших глотков.

- А Аро… мы учились вместе, столько лет были друзьями. Он нашёл меня и… словно обезумел.

- Это он сделал? – кивнул Аро и в его голосе больше не было смешливости. Мика отчётливо почувствовала его тёмную сущность и её силу. Верно говорят, что Тёмные шаи – создания чувств, в их крови течёт сама тьма. Но страшно не было.

- Да. Ему доставляло удовольствие моя боль. Это… так… грязно, неправильно. Я чувствовала его наслаждение.

- Так, с этим уродом закончили, - решительно произнёс Риан. – Сейчас ты здесь, и я не позволю тебя забрать. Уйдём вместе или на свободу, или в Бездну.

Мика грустно улыбнулась и отпила ещё немного из стакана.

- Что тебе рассказать про Росена? Как он устроил из своего дома бордель или как его кинула Данэр? – уже весело спросил Тёмный.

- Данэр? Зарган? – спросила Мика. – Она лорд крови.

- Да, но про неё я ничего не знаю. Знаю только что она была правительницей Капины, а потом началась эта безумная война, а потом Шойхо-Ан объявил её своим лордом, причём не простым, а одним из самых приближённых, - заговорщицким тоном поведал Риан. – Вот только уже подтверждённый брак с Росеном не состоялся.

- Она вышла за Инара, - пробубнила Мика.

- Ты знаешь?

- Зарган сказала… Так что с борделем? – поспешила спросить Мика, чтобы не рассказывать о том, как гостила в Капине.

Риан ещё долго рассказывал о слухах, ходивших по столице, о популярности лорда крови и о его пристрастии к наркотическому дыму. Конечно никто не смел обвинить Росена открыто, но в последнее время, как говорят, он увяз в этой грязи. Но Риан сказал также что не верит этому, он был знаком с лордом лично и видел в нём силу, и скорей всего эти россказни – месть отвергнутых дам, чуть ли не кидавшихся ему под ноги. Он даже переехал в Капину подальше от столичного разврата, но и там ему проходу не дают, и то и дело появляется какая-нибудь аристократка, рассказывающая о дикарях и грязных гостиницах.

- Смешно, потому что Капина – самый богатый край, - закончил Риан. Помолчал немного. – Мика, а ты не шутила, когда говорила, что училась на Стажа?

- Нет. Правда у меня мало что получалось, - ответила та.

- Ты знаешь как работает этот щит? – показал взглядом Риан на стену огня и опустив голос до шёпота.

Мика вгляделась в структуру щита и уверенно кивнула.

- Этот огонь как губка для магии. Его кто-то держит, скорей всего один или два Стража, не больше, а силу щиту даёте вы. Или намеренно, пытаясь пробить его, или нет. Я не совсем понимаю, возможно он также тянет силу сам из тех, кто находится рядом. Нам его не пройти.

- Нам нет, - покачал головой Риан. – А ты пройдёшь.

- Прости, но во мне силы две капли. Даже на короткий портал не хватит. А я даже не знаю где мы находимся.

Риан нахмурился и, сжав губы, задумался.

- Нужно что-то придумать. Нельзя ждать. Особенно смелые попытались напасть на Стражей, когда те появлялись внутри щита, но те как будто управляют нашей силой, и не важно какой уровень. Их связали и запретили приближаться… но то, что наши всё ещё нас не вызволили, значит только одно – у них проблемы. А проблемы там – наша смерть здесь.

Он был прав… и умирать действительно не хотелось.

- Риан… - нерешительно позвала Мика Тёмного. Тот поднял глаза. – Кто здесь самый сильный? У кого остались силы?

- На счёт остатков не знаю, но Тогер однозначно сильнее нас всех. Он же сын короля, - усмехнулся Риан. – Есть идеи как его развязать?

- У меня есть нож, - предложила Мика и вытащила из складок плаща короткий клинок. – Он правда в крови…

- В твоей, надо думать, - прошипел Риан, и девушка невольно скривилась от неожиданно сильной и резкой волны гнева.

- Да, только не надо так злиться. Рядом с тобой тяжело находиться, - пожаловалась Мика. – Вы все такие Тёмные, взрываетесь, словно вулкан?

- Не знаю? – пожал плечами шаи. – Что с ножом? Думаешь освободить нашего принца и предложить ещё раз задушить Стража?

- Нет, - покачала головой Мика. Она сама была не уверена, возможно идея с самого начала безумна, но страх притупился, а трезво оценить ситуацию не получалось. Всё происходящее казалось сном. Бредом. Который хотелось прекратить, а слова о смерти странным образом взволновали. Почему-то раньше Мика она не думала.

- Помоги мне дойти до него. Тогер, да?

- Да, только по имени к нему не обращайся, он видите ли принц, - проворчал Риан, обнял за талию, но только попытался поднять Мику, так болезненно вскрикнула и упала.

- Великий Свет… - задыхалась она от боли. – Я думала уже зажило.

- С чего бы? Ты не ешь ничего! – прорычал Тёмный. – Откуда силы на восстановление. Что у тебя? Открытая рана?

- Не важно. Идём, пока я не передумала.

Риан аккуратно, стараясь не задеть раненый бок девушки, обнял её и повёл вперёд через зал.

- Стражи нас не видят?

- Не думаю, стена если непроницаема, то с обоих сторон, - ответила Мика, смотря на Тёмного шаи, к которому они шли. Можно было бы и не спрашивать, кто из них сын короля. Его тяжёлую ауру может почувствовать любой, и не только эмпат, а надменный взгляд был весьма однозначен.

Он сидел один в широком кресле, где могли бы поместиться трое, но этому шаи с таким огромным эго было явно тесно. И ему очевидно не мешали связанные руки и ноги.

- Подвинься, - сказала Мика, когда они приблизились, но Тёмный даже не шелохнулся, чтобы уступить место раненой девушке.

- Что? – спросил он с угрозой в голосе.

- Тогер-Ан?

Тёмный кивнул.

- Тогер, подвинься, - повторила Мика.

Тот, промедлив и брезгливо осмотрев девушку перед собой, встал с кресла.

- Слушаю, - сказал он, когда Мика села.

- Это чудесно, - вздохнула та и благодарно улыбнулась Риану, вставшему рядом. Он улыбнулся в ответ.

- Я Макиль-Хар. Руку не дам, извини, она немного грязная.

Тогер молчал, требуя продолжить.

- Я могу снять щит на несколько секунд и часть его энергии направить тебе. Ты сможешь открыть портал?

Принц ответил не сразу. Осмотрел зал, остановив свой взгляд на каждом.

- Нет. После попытки прорыва, стена тянет из меня силу, - нехотя и очень тихо сказал он. – Иди ты, - кивнул он Риану.

- Извини, я пуст, как бочка в засуху, - ответил тот. Вспомнил о ноже Мики, забрал его и разрезал путы принца.

- Я найду шаи с достаточным запасом силы, - уверенно сказал тот, растирая запястья, но даже не одарив спасителя благодарным взглядом. – Ты точно сможешь снять щит?

- Нет, но я попробую, - ответила Мика.

Тогер замер, смотря на Светлую принцессу.

- А если не сможешь?

- Тогер, если ты не найдёшь желающего рискнуть, останемся здесь ждать Бездну.

Тогер кивнул и решительно пошёл в зал. Как он собирался искать подходящего кандидата, Мике было не интересно, откинулась на спинку кресла и закрыла глаза.

- Знаешь, если ты нас спасёшь, то я молиться на тебя буду, - попытался пошутить Риан.

- Ты же понимаешь, что снять щит, если и удастся, то это не гарантия удачи. Мы скорей всего в Светлом мире, а Тогер приведёт Тёмного. Значит идти придётся далеко. Столица… не знаю как у вас, но в наш Аршо не попасть просто так. Щиты сбивают любой слабый портал. А потом найти кого-то, кто поможет и не попасться Стражам.

- Эй, - Риан коснулся плеча Мики. – Всё получится. А ты пообещаешь найти меня после всего этого. Я живу в Алири в районе высоких хребтов. Риан Лор. Запомнила?

Мика кивнула и улыбнулась. Перевела взгляд за его спину. Тогер возвращался в компании Тёмной шаи. Туда же посмотрел и Риан.

- Тьма… Тогер, нет…

- Не обсуждается, - холодно ответил принц.

- Неужели никого больше не нашёл? Здесь больше сотни шаи, почему моя сестра?! – кричал Риан. Посмотрел на шаи. – Ты не пойдёшь, Зари!

- Перестань, - отмахнулась та. – Его высочество был нужен сильный маг, не истративший силу на щит. Я, пожалуй, единственная, кто не кидалась на него. Что вы задумали?

Мика кивнула. Эта шаи ей понравилась.

- Давайте не тянуть. Стражи хотя нас и не видят, но рисковать не стоит. Зари, верно? – шаи кивнула. Мика продолжила: – Зари, я не уверена, подобное я никогда не делала и знаю лишь теорию… в общем…

- Говори уже, - пробубнила Зари и сжалась под тяжёлым взглядом Тогера.

- Следи за своими словами! Ты говоришь с принцессой Макиль-Хар, наследницей Ону-Хар!

- Не стоит, - подняла руку Мика. – Зари, я сниму щит на несколько секунд. Открыть длинный портал ты не успеешь.

- Почему? – спросила та. – Я уже строила порталы в Светлый мир.

- Дело не в этом. Здесь рядом Страж, он собьёт тебя.

- Как собьёт?

- Просто поверь на слово. Пока рядом Страж открывать путь опасно, а если очень надо, то только короткий, на пару десятков метров, не больше.

- Зари, - взял на себя слово Тёмный принц. – Ты должна выйти недалеко от этого места и сориентироваться на местности. Понять где нас держат. Сбежать недостаточно, ты должна сказать где нас искать. Ясно?

- Да, но больше трёх подряд я открыть не смогу, - прошептала та. – Один большой легче…

- Ты сделаешь так, как потребуется, - произнёс Тогер, смотря в глаза Риану. Тот был готов кинуться на защиту сестры, но пока держался. – Макиль сказала, что сможет направить энергию щита тебе.

- Да, если успею до закрытия портала. Но на неё лучше не рассчитывать.

Тогер кивнул, словно сам собирался в путь.

- Зари, первый портал рядом с нашей тюрьмой, второй в ближайший город, третий в Алири. В столице тебе будет проще, все внешние порталы открываются на центральной площади Среднего города. Помощь найти не составит труда.

- Три, - сама для себя прошептала шаи. – Я готова.

- Хорошо… - потянула Мика, прислушиваясь к своим чувствам. Посмотрела на Риана. – Проклятье, сюда идёт Аро.

- Значит сейчас! Зари!

Тёмная уверенно кивнула, быстро выдохнула и приготовилась открыть портал.

Мика посмотрела на стену, выискивая в её структуре нужную нить. Нашла быстро, тех было много и они светились большой решёткой. Потянулась к ней, и сила послушно скатилась в её руки. Стена рухнула и снова вспыхнула перед тремя Стражами. Как она смогла построить её, Мика не поняла, видимо страх встречи с мучителем был слишком силён. Никогда раньше ей не получалось стоить Стену. Настоящую Стену Стража, а не щит, из которого вытянуть магию не составит труда. Далее сильный импульс оставшейся силы в уже закрывающийся портал… и чернота.


***

Дарг скептически осматривал разгромленный дом и понимал, что не прав. Более того – не верил, что мог вот так сорваться из-за проблем с доверием Гриха. У короля были все основания, а ему следовало пересмотреть свою жизнь и отношение к обязанностям. Поручил сложный и большой край, Зарган управляла Капиной не один год успешно, и Даргу казалось, что это просто, но только сейчас понял насколько это требует сил и знаний, но Мика… мысли о ней сводили с ума.

Он озверел, другого слова не подобрать. Жил жаждой мщения и крови. Ложился спать и видел молодую, светловолосую девушку с ясными голубыми глазами. Её красота была такой нежной, невинной. Она искала у него защиты. А он оставил.

И что её потянуло к нему? Тёмному варвару? Может быть если эти голубые глаза не смотрели на него с такой мольбой, то он нашёл бы силы справиться с проблемами. В конце концов Дарг никогда не показывал слабость. Просто сложное время, просто нужно научиться жить с мыслью о том, что Инар нашёл свою любовь, а у него во владении большие земли.

Бедна! Какие земли… мысли совсем не о них!

Дарг взмахнул рукой, откидывая с прохода осколки разбитой мебели и картин, и пошёл на выход. Нужно было проветрить голову. Выпить. И желательно не здесь, в центре аристократии, а внизу, в Среднем городе.

Спустя почти час Дарг шёл к центральной площади Среднего города, рядом с которой находился неплохой кабак, и уже думал плюнуть на всё и вернуться в Капину, выпить можно и в Пьяной русалке, Жор отличный собеседник, для этого не обязательно светиться в городе, как его прервал крик. А следом ещё один.

Не думая ни секунды, Дарг побежал вперёд. Люди и шаи бежали сломя голову в его сторону, но многие из них неожиданно останавливались и… проклятье, опускались на колени.

Хор. В Алири появились Стражи с силой Хора.

Как такое возможно и почему их допустили так далеко стражники требует отдельных ответов, сейчас же Дарг аккуратно, но быстро, обходя толпу по большому кругу, начал высматривать ненавистные плащи тёмного серебра.

- Стоять, - приказал он, пробегавшему мимо орку. – Идёшь со мной.

Тот испуганно посмотрел себе за спину, но кивнул. Дарг снял с пояса меч и отдал его.

- Сколько их? Видел?

- Видел пятерых, - послушно ответил орк. - Появились только что на площади. Двое тут остались, а трое ушли туда, - показал он пальцем на дорогу, ведущую в Нижний город.

Дарг кивнул, осматривая площадь. Ни одного стражника или воина, просто горожане, сидящие на коленях, а в центре две фигуры Хора. Кто-то смог убежать, но таких было единицы. Больше половины жителей Среднего города – полукровки.

- Я их отвлеку, а ты зайдёшь сзади и оглушишь их. Быстро и сразу двоих. И так, чтобы они не встали ближайший час.

Орк замялся.

- А если я тоже… как они…

- Ты же чистокровный, - уверенно ответил Дарг, всматриваясь в орка. – Значит не сгоришь. Давай, быстро!

Орк испуганно кивнул и сжал рукоять меча.

Дарг выбежал на площадь, молясь Бездне, чтобы он успел и полукровки не сгорели в магическом огне. То как Зарган объяло пламенем, её крик ещё долго будет сниться в кошмарах.

- Остановитесь! – выкрикнул Дарг, привлекая к себе внимание, и пошёл прямо к Стражам.

- Лорд, стой! – отозвались те.

- Отпустите невинных, - потребовал Дарг, краем глаза наблюдая, как орк на трясущихся ногах подбирается к противнику сзади. Быстрее!

- Это грязь, мы отчищаем мир от скверны праведным огнём. Отойди и останешься жив… - сказал Страж и упал от сильного удара по затылку рукоятью меча. Следом второй. Горожане, сидевшие на коленях попадали на мостовую. Но Дарг не стал отвлекаться на них, полукровки живы и хорошо. Подбежал к Стражам, открыл портал к тюрьмам и, взяв их за шкирки, просто закинул в него тела. Охрана там организована хорошо, их подберут в тот же миг.

- Идём за остальными, - приказал Дарг орку, но только отвернулся, как на месте только что закрывшегося портала открылся другой. Из него выпала девушка. Она не двигалась.

Дарг быстро приблизился к ней и опустился на колени всматриваясь в знакомые черты. Из носа, глаз и ушей девушки шла кровь, меняя лицо до неузнаваемости, но не для Дарга. Давно, очень давно, эта девушка разрушавшись с отцом, пошла в Средний город искать приключения на свою голову. И если бы он не оказался рядом, то вполне возможно нашла бы их.

- Зари? – прошептал Дарг и погладил её по щеке. Бездна… это была она. Зари Лор. Дочь лорда Лора. Наследница.

- Иди за Стражами, - приказал Дарг орку. – Постарайся оглушить их и связать. Я отнесу девушку лекарю и вернусь. Быстро! – толкнул он орка. Тот решительно кивнул и побежал в сторону, куда ушли трое Стражей.

Дарг ещё раз взглянул на Зари. Её аура была слабой, а тело холодным. Крайняя степень истощения. Взял на руки и открыл портал в кабинет к Гриху. Вошёл в чёрное пламя, но путь его не открылся. Наткнулся на запрет короля.

- Тьма, Грих! Пусти меня! – закричал Дарг, и, не дожидаясь ответа, смял защиту короля. Она была не сильной, скорее предупредительной, но то, что Грих почувствует удар бесспорно.

- Дарг! – заорал король, как только тот появился, приготовился уже наказать своего лорда, но увидел девушку на его руках.

Дарг же, особо не церемонясь, прошёл мимо совета лордов-крови и положил девушку прямо на стол.

- Это Зари Лор, кто не знаком с дочерью лорда Лора, - пробубнил Дарг. Убрал с её лица спутанные чёрные волосы. Посмотрел на короля. – В Алири Стражи. Двоих я отправил в тюрьму, трое пошли в Нижний город.

Грих кивнул, отдал распоряжения найти тех, позвал лекаря и вернулся к девушке. Та начала приходить в сознание.

- Южное море, - прошептала она.

- Что? – Дарг наклонился к Зари.

- Южное море, - повторила она. – Юкан. Южное море. Юкан…

- Юкан? – Дарг подбежал к карте бывшего Светлого мира, над которой работали лорды крови и король и начал искать на ней Южное море. Оно располагалось на самом краю мира, но Юкан…

- Юкан это город? – Дарг вернулся к девушке. Обнял её лицо горячими руками. – Зари, посмотри на меня, не засыпай. Юкан? Там вас держали?

- Нет… нет, - прошептала та. – Юкан – город. Южное море, гора Солнца.

- Пещеры, - уверенно произнёс король, смотря на своего лорда. – А Юкан, по всей видимости, ближайший город.

Зарган кинулась к карте искать названный населённый пункт. Дарг вернулся к девушке.

- Зари, не засыпай, оставайся с нами. Скажи, все наследники живы?

- Да, да…

- Как ты сбежала? Кто тебе помог? – спросил Грих.

- Макиль-Хар. Макиль-Хар! – закричала Зари неожиданно. – Нужно её спасти! Они убьют её!

- Тихо, Зари, тихо, - прошептал Дарг, но она его уже не слышала. Силы начали покидать девушку, но как раз вовремя подоспел лекарь и взял заботу на себя.

Дарг вернулся к карте, которую рассматривала Зарган.

- Здесь, - показа она пальцем на гору.

- Нужно дождаться, когда Зари придёт в себя и расскажет всё уже в трезвом уме, - сказал король, смотря на карту скептическим взглядом.

Дарг не верил в услышанное.

- Грих, нельзя ждать. Ты же слышал, Макиль могут убить, - негодующе прошипел он.

Тот заинтересованно посмотрел на своего лорда.

- Так это она. Из-за этой девчонки ты сходишь с ума.

- Нет! – возмутился Дарг. – Макиль-Хар похитили из моего дома. Разумеется меня волнует она, но не так, о чём ты подумал!

Грих покачал головой, не веря ни единому слову своего лорда. Его волновало то, что Дарг потерялся, что его жизнь стала пустой? Нет, то было ерунда… женщины, наркотическая травка и прожигание жизни можно было бы списать на тяжёлый период в жизни, но то, что с лордом происходило сейчас было… другим. Совсем. Он стал непредсказуемым, неконтролируемым.

- Как бы то ни было, Грих прав, - вмешался Инар. – Девушка должна осознанно рассказать нам о месте, где их держали. О том, сколько там Стражей.

- Не много, - огрызнулся Дарг. – Это же очевидно! Лор сказал, что допрошенный Страж всё рассказал! А именно то, что мало кто из них знает где содержатся наследники, значит их надзирателей единицы.

- Логично, - кивнула Зарган, продолжая прожигать взглядом карту. – Но ты же видел в каком состоянии Зари, она может бредить.

- Бредить о том месте, где никогда не была? – съязвил Дарг, горячась всё больше.

- Откуда ты знаешь, что не была? После падения Стены много наших отправились полюбопытствовать как живут шаи со светлыми волосами, - в тон лорду ответила Зарган.

Дарг зарычал. Ему совсем не нравилась идея сидеть и ждать! Необходимо было идти туда сейчас же, убить всех Стражей и вызволить Мику! И наследников… разумеется.

- Дарг, дочь Ону-Хар не лучший выбор для тебя, - тихо произнёс Грих, только для ушей лорда. – Мы её найдём и обязательно вызволим, но она вернётся домой.

- Конечно, - кивнул Дарг. – Если сама того захочет, конечно вернётся.

- А извещать Ону-Хар о том, что нам известно мы не будем? – спросила Зарган, наконец поднимая глаза от карты.

Король покачал головой.

- Есть опасения, что в его дворце и приближённом круге есть предатели. Он сам говорил, что не верит даже своим лордам. Проверяет их, но это всё слишком долго.

Дарг посмотрел на лекаря. Тот, кажется, и не думал заканчивать. Склонился над Зари, вливая в неё всю свою лекарскую силу.

- Когда она очнётся? – спросил он.

Лекарь покачал головой.

- Девушка очень истощена. И энергетически, и физически. Она может проспать до трёх дней.

Дарг перевёл взгляд на короля. Неужели он и правда будет ждать? Может и собирается, но дело тут в другом.

- Ты не можешь оставить меня в стороне.

- Пойми меня правильно… - начал говорить король, но Дарг перебил его:

- В Бездну, Грих! Если ты больше не веришь мне, если ты больше не желаешь видеть своим лордом крови, так и скажи! И да, я пойму тебя правильно! Но, независимо от твоего решения, я всё равно пойду к горе Солнца.

Король молчал. Он долго смотрел на своего верного воина, не раз доказывавшего свою преданность, смотрел в его чёрные, решительные глаза. Смотрел в его Тёмное сердце.

Бездна… или Марк, как его называют другие, говорил, что шаи едины, что иной цвет волос не делает их другими, но Грих прекрасно видел, что спокойные, рассудительные, холодные и всегда надменные Светлые не похожи на истинно Тёмного шаи. В их венах течёт сама тьма, и темперамент под стать. Горячий и решительный… как и любовь. Любовь Тёмного может сжечь и его самого, и всех, кто рядом. И сожжёт, если этот Тёмный один из сильнейших лордов и его не подпускают к любимой.

Грих отвернулся и прошёлся по своему кабинету. Сам себе покачал головой. Нет, увидеть Дарга, твёрдого, как скала, всегда уверенного… влюблённым? Ему казалось, что он никогда не доживёт до этого момента.

Но самое забавное, что сам Дарг в это не верит. Он готов броситься в убийственную атаку даже в одиночку, чтобы спасти Макиль, но не признается себе в чувствах.

Открывшейся портал отвлёк короля от мыслей. Вернулись лорды, посланные найти Стражей, посмевшим явиться в столицу.

- Порядка сотни горожан сгорело, - начал свой доклад лорд Понши, - два десятка с ожогами. Сами Стражи были обезврежены каким-то орком. Говорит, что действовал по приказу лорда Росена.

Дарг кивнул.

- Да, мы первые встретили Стражей в Среднем городе, а после появления Зали я отправил его вниз.

- Что за орк? Его нужно найти, - сказал король. – Когда Хор будет побеждён, все от шаи до болотного вурдалака, проявившие себя в нашей борьбе, должны бы награждены.

Лорд Понши кивнул.

- Я найду его.

Король посмотрел на своих лордов. Те нетерпеливо переминались с ноги на ноги и так же рвались в бой. У каждого из них дети были в плену, каждый жаждал вернуть их домой. Этого желал и Грих, но одна ошибка или поспешный шаг может убить их. Убить его наследника. А то, что Стражи, обретшие страшную силу, жестоки, сомневаться не приходится.

- Действуем по одобренному плану, только идём не в Дом Стражей, а к горе Солнца, - принял решение король. Посмотрел на Дарга, вспоминая, что тот был отстранён от дела. – Первыми идут земляные тролли, они смогут незаметно подобраться к пещере и осмотреть её. Подадут нам сигнал и только после этого мы или перемещаемся порталом, или идём сами, в зависимости от того, что узнают разведчики. Орки прикрывают.

Спустя почти час чёрный портал открылся у подножья горы Солнца. Из него вышли первыми тролли, следом орки и лорды крови с королём. Лесной массив скроет их от возможных наблюдателей. Как и заходящее солнце, окрасившее гору в огненно-красный цвет.

Цель видно не было, пещеры скрывались за густой растительностью, но тролли уверяли, что им это не помеха. Лес и земля их историческая родина… но, на самом деле, Даргу было плевать на это. Он хотел как можно скорее начать наступление и, смотря на отряд, неспешно занимавший свои места согласно неизвестному ему плану, хотелось плюнуть на всё и пойти к проклятым Стражам и сжечь Плетью!

Но лезть вперёд всех – глупо. О себе Дарг не думал, а вот рисковать жизнью Мики не хотелось. Тем более не известно что там происходит, ведь Страж, встреченный в лесу ночью, сказал, что Мики у них нет! А Зали утверждала, что именно принцесса помогла ей сбежать.

- Впереди трое Стражей, - сообщил лорд, державший связь с троллями. – Ушли порталами.

Дарг сжал кулаки, прикидывая, как бы он выбивал из них их магию Хора, и силу Стража заодно. Этим тварям не место в этом мире. Ещё минута и он сойдёт с ума.

- Можно идти. В пещере только один Страж, - наконец прозвучала команда и Дарг рванул вперёд. На ходу открыл портал и вышел уже у входа в пещеру. За секунды пролетел каменный коридор, стены и пол которого быстро начали приобретать облагороженный вид, остановился у огненной стены. Рядом стояли трое троллей, и они удерживали Стража. В сознании.

- Мы не стали его бить по голове, надо ведь снять магию, - пробасил один из них. Дарг посмотрел на огонь. Перевёл взгляд на Стража.

- У тебя две секунды, чтобы убрать Стену.

Страж сощурил глаза.

- Ты меня убьёшь и некому будет это сделать.

- После твоей смерти щит долго не продержится. Одна секунда, - произнёс Дарг и его бешенный взгляд был красноречивее сказанных слов. Он убьёт.

Страж посмотрел за спину лорда. Он пришёл не один, значит выхода нет и вытянул из щита магию. Стена огня пропала.

- Наконец-то! – воскликнул кто-то из наследников.

- Все живы? – спросил король, заходя в бывшую тюрьму и осматривая наследников. Они выглядели истощёнными и хуже всех казался его сын. – Тогер…

- Я в порядке, - увернулся от руки отца молодой шаи, когда тот приблизился. – Её нет, - сказал наследник, смотря на Дарга. Он всматривался в лица шаи, но радости и облегчения, какое испытывали остальные лорды, не показывал. Предмет его поисков был очевиден, хотя и удивителен.

- Она… была же с вами, - ответил Дарг сквозь стиснутые зубы. Тьма начала застилать глаза и оставаться в сознании было тяжело. Он был в шаге от того, чтобы не раз нести тут всё. Даже гору!

- Он забрал её, - ответил другой. Дарг узнал мальчишку, сын лорда Лора, брат Зари.

- Кто?

- Страж. Аро. Мика говорила, что он удерживал её, мучал. А потом, когда Зари сбежала, он… забрал её, - прошептал Риан. – Мы пытались остановить его, но из нас просто выкачали всю силу и посадили под ещё один щит.

Дарг смотрел на мальчишку и не слышал его слов… отказывался слышать. Но… Мики нет. Все наследники здесь, но не Мика, не его светловолосая принцесса. Сердце колосилось где-то в пятках, в горле горький ком. Развернулся и пошёл в глубь пещеры. Смотреть на счастливые лица было невыносимо. Не тогда, когда рядом нет Мики. Туннель закончился быстро. Дарг остановился, прижался лбом к прохладному камню и с силой ударил кулаком в стену. Запястье отозвалось глухой болью, но вместе с ней он услышал… всхлип?

Нет, не почудилось!

Дарг обернулся, сканируя пространство и ища место откуда мог идти звук. Две двери. Первую Дарг снёс Силой Тьмы, даже не задумавшись о том, что рядом мог находиться Страж. Но комната, больше похожая на пещеру оказалась пуста. Развернулся. Разнёс в щепки вторую дверь.

Первым он увидел маленькую, хрупкую ручку, свисающую с кровати. Алые пятна крови казалось светились на белой коже.

В глазах потемнело и Дарг взялся за стену, сделал ещё один шаг.

Женская фигура была прикрыта серой тканью, сквозь которую проступали кровавые следы. Она не двигалась. Не двигалась…

Дарг заставил себя вздохнуть. Не двигалась, но была жива. Аура была слабой, но стабильной.

Не чувствуя пола под ногами, подошёл. Опустился на колени и потянул за край материи. На ней была лишь кровавая сорочка. Дарг тут же снял с себя плащ и накинул его на девушку. Осторожно убрал золотистые волосы с лица.

- Тьма… - раздался голос Гриха за спиной.

- Пришли лекаря ко мне, - сказал Дарг и осторожно поднял Мику на руки. Развернулся к двери.

- Дарг, у неё есть отец… - сказал король, но продолжать не стал. Одного лишь взгляда на лорда было достаточно, чтобы понять - отнять у него девушку равносильно смерти. И не важно кто стоит перед ним, он её не отдаст. – К тебе в Алири?

Дарг кивнул. Прошёл мимо короля, вышел из пещеры и, не обращая внимания на наследников, замерших у открытых для них порталов, открыл свой путь и ушёл.


Глава 5

Мика чувствовала приятный сладкий запах и мягкую подушку под головой. Бред… или галлюцинации.

Но нет. Вместе с ароматом она чувствовала приятную прохладу на лице, шее, плечах… Это так странно, что действительно казалось невозможным.

Мика попыталась открыть глаза, но те не слушались, что не мудрено. Воспоминания были обрывочными, но боль во всём теле и полное энергетическое и физическое истощение реальным.

Но где она? Аро, излив на ней свой гнев, вернул обратно в тюрьму к наследникам?

- Риан? – прошептала Мика.

- Риан? Нет, малышка, я совсем не похож на этого мальчишку, - послышался ответ.

Мика улыбнулась обескровленными губами, узнав самый желанный голос в мире.

- Дарг. Ты нашёл меня, - сказала она, сжала губы, но удержать слёзы не получилось. Рыдания вперемешку с хрипами и стонами вырвались, отнимая последние крупинки силы.


***

Дарг прижимал к себе Мику и сам был в шаге от того, чтобы заплакать. Впервые в жизни… Но нет, Мике нужна поддержка, а не жалость, поэтому он не обращал внимания на боль в груди, а качал в объятиях девушку и шептал ей малозначимые глупости, пока та не успокоилась. Точнее не впала в забытье.

Где же лекарь!

Лекарь появился, как будто почувствовал нетерпение лорда и поклонился, извиняясь.

- Прошу простить меня, лорд Росен, В связи с трагедией, случившейся…

- Хватит! Помоги Макиль, - перебил лекаря Дарг. Тот согласно кивнул и, ни единым взглядом или движением не показав удивления разгромленой комнатой, прошёл в спальню.

Девушка лежала на большой кровати по-прежнему укрытая в плащ. И даже казалось, что она прижимала его к себе, хотя и была без сознания.

Лекарь тут же подбежал к Макиль, протянул руку, но остановился, увидев, как дёрнулся лорд Росен. Опасливо обернулся.

- Я не причиню её вреда.

- Разумеется. Если хочешь жить, - прорычал Дарг. Ему хотелось самому оказать ей помощь и быть единственным, кто облегчит страдания. А этот лекарь… он был к Мике так близко… что хотелось убить его, разорвать голыми руками. Необычное и неуместное чувство собственника. Он ничем не мог помочь. Что делать с ранами, не знал, а влиять на дух и энергию шаи, не относящегося в Ордену Безликих – опасно. И то, как он привязался к Зарган тому в подтверждение.

Хотя, смотря сейчас на себя со стороны, Дарг понимал, что его забота о Зарган и рядом не стояла с тем, что он сейчас испытывал к Макиль.

- Тьма… - прошептал лекарь, когда не без усилий снял с девушки плащ. – Кто мог сделать подобное с девушкой?

- Хватит болтовни! Помоги ей! – грубо сказал Дарг.

Лекарь кивнул и начал осмотр Мики. Его руки едва светились от магии, а израненное тело девушки с охотой впитывало её. Кровоподтёки, ссадины и сильные порезы заживали на глазах. Лекарь взялся за подол сорочки Мики и резко дёрнул, разрывая её. Дарг тут же бросился к нему, но успел остановить себя от необдуманного убийства.

- Мне нужен… нужен прямой контакт с раной, - заикаясь прошептал лекарь, сжимаясь от страха.

- Не смотри на неё! – прошипел Дарг.

Лекарь кивнул, снял с пояса повязку и завязал себе глаза. Конечно, согласно указу короля, носить маски было запрещено и, соответственно надобность закрывать глаза лекарям, когда пациенту требовалось её снять пропала, но привычка носить её с собой осталась.

Дарг заставил себя сделать шаг назад и убрать руки за спину, чтобы ненароком не убить шаи.

- Она сильно истощена. Даже скорее физически, чем энергетически, - выдал заключение лекарь спустя несколько минут. – Светлые… простите, шаи со светлыми волосами, - поправил себя он. – Их вообще сложно лишить сил полностью, их внутренние резервы очень глубоки. Поэтому мои рекомендации: в первую очередь девушку нужно накормить и предоставить хороший отдых, а живой огонь поможет ей восстановиться. Прикройте её, я хочу снять повязку.

Дарг, не найдя ничего подходящего в своей комнате, накинул на Мику плащ.

- Снимай.

- И никаких порталов, - продолжил говорить лекарь, снимая повязку. – Пока энергетический фон не восстановится полностью, Макиль противопоказаны любые переходы. И, ради Бездны, смойте с неё кровь, я исцелил её раны, но тело ещё долго будет помнить их боль и слабость, а частые омовения с ароматными маслами будут способствовать скорому выздоровлению.

Дарг кивнул.

- Она… - откашлялся. – Она подвергалась насилию?

- Нет, тело не сексуальному насилию не подвергалось и травм в том месте я также не обнаружил, но на сорочке я заметил следы семени, так что об отсутствии психического насилия сказать не решусь.

- Это всё?

- Да, лорд Росен. Макиль проснётся, скорей всего, в ближайший час. Позаботьтесь о хорошей еде и живом огне.

Дарг кивнул.

Лекарь поспешил удалиться. Ему на смену пришёл король и застал своего лорда у кровати с бесчувственной девушкой. Он не отрываясь смотрел на неё и грел её ладошку в своих руках.

- Как она? – спросил Грих.

- Мне нужен живой огонь, а мой проклятый камин пригоден лишь для магического, - ответил Дарг.

- У Инара есть живой огонь. Дарг… - положил король руку на плечо своего лорда. – Я должен сообщить Ону-Хар, что его дочь у нас, что она жива.

- Пока Мика сама не решит уйти, она останется у меня.

- Дарг…

- Лекарь сказал: никаких порталов! – прорычал тот в ответ. – Если нужно, сообщи, но она останется у меня! Оставьте её в покое! Мика и без того много пережила, пусть сначала придёт в себя, а уже потом будем решать место её расположения.

- Хорошо. Я скажу Инару, что тебе нужен его дом.

- Спасибо, - ответил Дарг, так и не поднимая глаз. Дождался когда король уйдёт, поставил мощный щит, чтобы к нему не ворвались нежданные гости, и аккуратно снял с девушки свой плащ. Сглотнул горький ком, вставший в горле и решительно разорвал сорочку.

Бездна… если он только имел талант лекаря и закрыть глаза!

Мика была такой красивой… Но нежная белая кожа была вся в крови, а живот таким тощим, что виднелись рёбра. Её нежные руки с изящными пальцами казались болезненно худыми, а золотистые волосы потускневшими на фоне бледного тела. Но всё равно, Дарг не мог оторвать взгляд от округлости её грудей и светлого треугольника между ног.

Проклятый извращенец! В его кровати побывало столько женщин, и это сделало его грязным. Нет, Макиль прекрасная светлая шаи. Он просто окажет ей необходимую помощь и всё, не станет даже намекать на большее. Он действительно не имел на неё прав. Просто помощь. Ничего больше.

Стиснул зубы и, подхватив её на руки, пошёл в купальню через свой разбитый зал. Пнул ногой дверь, открывая её, и остановился у края купальни. И как её опустить помыть? Она же тут же уйдёт под воду.

В очередной раз помянув Бездну, Дарг пошёл в воду прямо в одежде, и прижимая девушку к себе. Она, как только почувствовала воду, всхлипнула, но в сознание не пришла.

- Сейчас, малышка, я быстро, - шептал он, удерживая Мику на одной руке так, чтобы её тело было в воде, а голова на поверхности. Проявляя чудеса ловкости, он нежно и очень аккуратно смывал всю кровь с её тела, промывал волосы, досадуя, что не достал ароматическое масло заранее, но только коснулся лица, Мика начала сильно дёргаться и вырываться.

- Всё, всё, малышка, - прошептал он, прижимая к себе девушку. Дождался когда она успокоится и вышел из воды. В очередной раз ругнулся, когда понял, что полотенце он также не приготовил, и, открывая ногой шкаф, кое как выбрав оттуда тёмно-синюю ткань, расправил её. Оглянулся. Всё-таки лучше Мику положить.

Подошёл к лавке, кинул на неё полотенце и положил на него девушку. Убедился, что она не упадёт, вернулся к шкафу, взял ещё три – два для Мики и одно для себя. Накрыл девушку, и начал раздеваться сам. Это могло бы показаться глупым, но ходить в мокрой одежде глупо вдвойне. Обвязал бёдра и только приготовился поднять Мику на руки, её губы задрожали.

- Холодно, - прошептала она.

- Что, малышка? – наклонился Дарг к Мике.

- Холодно… очень холодно, - дрожащим голосом ответила та и прижала к себе руки и ноги. Её тело начал бить озноб.

Проклятье, лекарь ничего не говорил об этом!

- Сейчас, сейчас, - ответил Дарг, подхватывая девушку на руки и за секунду проносясь по своему дому и добираясь до спальни. Ногой откинул одеяла, положил, и накрыл дрожащее тело всем, что было, двумя одеялами и пледом. – Сейчас, малышка, сейчас ты согреешься.

 Но согреться Мика не могла. Она окончательно проснулась, но речи о том, чтобы прийти в себя не шло. Девушка цеплялась бледными пальцами за одеяла, тихо стонала и сильно дрожала. Дарг же стоял рядом близкий к панике!

Нужно убить проклятого лекаря! Но Мике сейчас это не поможет… нужно что-то сделать, как-то согреть её. Живым огнём. Но где его сейчас взять?!

Обернулся, почувствовав, что дверь в его дом открылась, а спустя секунду в спальню вошёл Инар.

- Не желаешь гостей, - сказал он, как обычно с угрозой в голосе. – Как Мика? Грих говорит, что ты… тьма! – воскликнул Инар, замечая девушку в кровати.

- Ей холодно…

- Вижу, - резко ответил Инар, подходя к девушке. Наклонился, обхватил руками её лицо. – Мика, ты слышишь меня?

- Х-х-холод-дно, - стуча зубами и заикаясь ответила та.

- Мика, открой глаза, посмотри на меня. Ты узнаёшь меня?

- Инар, - прошептала она. – Инар, где Дарг?

Инар поднял удивлённый взгляд на брата.

- Мика, не засыпай, - вернулся он к девушке. – Он ляжет рядом с тобой, согреет. Ты согласна?

- Великий Свет! Да! – выкрикнула Мика.

- Дарг, раздевайся, быстро, - сказал Инар брату, потом зацепился взглядом за его полотенце на бёдрах. – Хотя ты уже. Давай, ложись к Мике, согрей её своим телом.

- Ты сошёл с ума. Я не буду этого делать, - решительно ответил Дарг.

- Брат, Мика очень истощена, одеяла не помогут, ей нужно живое тепло. И быстрее. Ей очень плохо.

Дарг посмотрел на дрожащую девушку. Прижать её нежное тело к себе, эта запретная мысль не покидала его головы со дня их первой встречи.

- Быстрее, - прорычал Инар. Сам скинул с Мики одеяла и толкнул брата в кровать. – обними её.

Дарг сам не замети как оказался рядом с Микой, притянул холодное тело к себе. Обнял.

Сотни раз он прижимал к себе женские тела, наслаждался их теплом, страстью, желанием. Сотни раз чувствовал горячее дыхание на своей коже. И каждый раз Дарг не чувствовал ничего, кроме плотского удовлетворения. Даже не удовольствия. Сейчас же, ощущая на своей груди мягкую грудь Мики, он был готов кричать от наслаждения. Холодная, как лёд, она жалась к нему всем телом, обнимая руками и ногами, и ничего не было в её движениях сексуального. Такое чистое и искреннее желание согреться Дарг не видел никогда, и Мику нисколько не волновало, что она обнажена.

Он сам себе улыбнулся, прикоснулся губами плеча девушки и посмотрел на брата. Улыбка с его лица пропала.

- Ты что делаешь? – прошипел Дарг, смотря как Инар снимал с себя одежду.

- Я же сказал, Мика истощена. Нам надо её согреть, - спокойно ответил тот.

- Я справлюсь с этим сам!

Инар посмотрел на брата.

- Дарг…

- Только посмей к ней притронуться, Инар, и я не посмотрю на запрет короля на дуэли между лордами. И я тебе повторяю: к Мике больше никто не притронется. Оставьте её в покое.

Инар кивнул.

- Я подготовлю свой дом к вашему присутствию. Я и Зарган сейчас живём во дворце, так что вас не побеспокоим. Платье для Мики изготовили, их принесут.

- Спасибо, брат.

Инар кивнул ещё раз, развернулся чтобы уйти, но остановился у двери.

- Осторожней, Дарг. Ты забываешься.


***

Мика лежала молча. Да и что тут скажешь… окоченевшее от внутреннего холода тело жадно поглощало тепло мужчины, мужчина же сгорал от стыда, так как его возбуждённый орган прижимался к её животу.

Удивительно, неужели Тёмным знакомо чувство стыда? Да и чего тут стыдиться? Нормальная реакция мужского организма на женское тело. Тело правда не в лучшем состоянии, да и в крови наверно вся… проклятье!

Мика резко отскочила от Дарга и посмотрела на себя. Руки, грудь, живот, всё цело и невредимо, а главное чистое. Подняла глаза на мужчину и потянулась за одеялом, чтобы прикрыться. За своим наслаждением и неуместными мыслями о мужчине совсем не подумала о то, что собственно находится в его руках. Обнажённая.

- Лорд Росен, - прошептала Мика, пытаясь вспомнить хоть что-то о своём спасении и то, что было после. Но всё было спутано и казалось сном, кроме последних минут, когда проснулась в объятиях мужчины. Тёмного.

- Как ты себя чувствуешь? – спросил он. – Тебе уже лучше?

Мика кивнула и снова посмотрела на свои руки, сжимавшие края одеяла. По её представлениям она должна была быть вся в крови. В уме, словно вспышки проносились видения, Аро, его странная любовь, смешанная с болью, стена огня. Она смогла… смогла впервые в жизни справиться с её энергией, а потом снова боль и кровь.

Её снова начало трясти, но уже не от истощения и холода.

- Эй, малышка, позвать лекаря? – спросил Дарг, приподнялся, а ткань, скрывавшая его бёдра упала… Великий Свет!

Во рту девушки моментально пересохло, а переживания по поводу недавнего заточения отошли на второй план.

Нет, Мика вовсе не была девственницей и видела обнажённых мужчин не раз, но они не были такими дерзко красивыми, как этот Тёмный. И какой же было глупостью считать идеалом красоты бледную кожу и золотистые волосы? Что может быть красивей и мужественней этого сильного торса? Смуглая кожа кажется такой горячей и нежной одновременно. Но самым ярким была дорожка чёрных волос, спускающаяся от пупка к возбуждению мужчины. Оно гордо возвышалось и обещало… ох как много.

- Хочешь потрогать? – самодовольно усмехнулся Дарг.

Мика, не отрывая взгляда от причинного места, подползла к мужчине, перехватила одеяло одной рукой, но только протянула вторую, как Дарг схватил её за запястье.

- Я же не серьёзно! – почему-то зло зашипел он. Схватил упавшую тряпку и обвязал ей свои бёдра.

- Почему? – подняла глаза Мика. – Ты что, стесняешься меня?

- Хватит! Если ты пришла в себя, иди оденься. Инар принёс твои платья, которые сделал портной ещё в Капине.

- Лорд Росен, - произнесла Мика, в последний момент напоминая себе, что он не позволял ей называть себя по имени, а Тёмные очень щепетильны в этой традиции. – Вы же раздели меня, помыли, как я понимаю, а потом обнимали. Мне кажется, что простое прикосновение моей руки ничто по сравнению с этим.

- Макиль-Хар, вы нуждались в помощи, и я её вам оказал, - прорычал Дарг. – А теперь будьте так любезны и благоразумны, оденьтесь! Ваша одежда в гостиной, - показал он пальцем на дверь.

Мика обхватила рукой горло, почувствовав горечь от грубых слов. Это было больно… но больней всего в неё ударила ненависть Тёмного. Неожиданно. Ведь он был закрыт от не, и она не чувствовала даже отголосков его настроение, а сейчас… буквально кожей ощущала его сильную и тяжёлую энергетику. Слезла с кровати и, не обращая внимания на головокружение и сильную тошноту, пошла в указанном направлении. Дошла до двери, взялась за ручку и глубоко вздохнула. Не падать. Стоять. А лучше идти. В глазах темно, но это не важно. Сделал шаг вперёд и вдруг оказалась на руках лорда Росена.

- У меня здесь небольшой беспорядок, - сказал он, быстро проходя вперёд и откидывая ногами какие-то предметы.

Мика осмотрелась более осознанно, когда она не стояла, а лежала в руках мужчины, дурнота начала отступать и сделать это было проще.

- Что здесь произошло? – прошептала она, осматривая разгром, иного слова не подобрать. В комнате не осталось ни единого уцелевшего предмета. Кресла, столы, гобелены и картины. Даже камин и некогда красивая мозаика на полу были разбиты.

- Ничего.

Дарг опустил девушку на пол рядом с сундуком.

- Одевайся. Тебе нужно поесть. После мы пойдём в дом Инара. У него у единственного в Алири есть камин с живым огнём.

- Мы в столице Тёмного мира?! – воскликнула Мика и невольно сделала шаг назад под тяжёлым взглядом лорда.

- Тёмного мира больше нет. Как и Светлого. Нет Тёмных и Светлых. Мы называем вас – шаи со светлыми волосами, а земли короля Ону-Хар. Запомни и больше не ошибайся.

Мика отвела взгляд, решив, что в лицезрении злого лорда Росена нет ничего примечательного. Попробовала открыть сундук. Не смогла. Крышка слишком тяжёлая, а руки ослабели.

Дарг, пробурчав что-то непонятное, открыл его.

- Почему так произошло? Почему Стена упала? – спросила Мика, беря в руки платье золотистого цвета, лежавшее сверху.

- Потому что мы узнали то, почему надели маски. Узнали тех, кто был первым.

- Кто? – Мика развернула наряд и улыбнулась. Платье было изумительно красивым, белый с золотым шёлк украшали вышивки на подоле и камни на бюсте. Закрытое сверху, как принято в бывшем Светлом мире, длинным рукавом и юбкой чуть выше колена.

- Хор, - ответил Дарг и посмотрел на девушку. – Ты знаешь кто такие Хор?

- Нет. Только слышала, что об силе Хора говорил куратор, что-то про Нижний мир. Но это же бред. Нижний мир – сказка.

- Нет, Малышка, - покачал головой Дарг и Мика не могла не поразиться резкой сменой настроения Тёмного. Точнее не Тёмного… но это не важно! Его кидало от гнева до вожделения так быстро, что казалось невозможным. И снова непроницаемая стена, сквозь которую его чувства не видны и снова горячий огонь в глазах. – Хор был и есть. Раньше, давно, наш мир был единым и без деления на Тёмных и Светлых, мы уважали всех, и каждая тварь будь то шаи или орк имела равные права. Знаешь, такой идеальный мир, - усмехнулся Дарг. – А потом появились они, Хор. В масках. Это они разделили нас на Тёмных и Светлых, это они поселили в наших сердцах и душах уверенность, что лишь шаи благородны, что только чистая кровь имеет силу.

- А… - Мика откашлялась и снова вернулась к сундуку. Достала другое платье нежно красного цвета. – А что за сила у них непобедимая?

- Она не непобедимая. Просто страшная и беспощадная. Сила Хора сжигает полукровок в магическом огне и противиться ему нельзя. Спроси Инара или Зарган, она на себе ощутили тот ужас, что несут твои братья из Ордена Стражей.

- Этого не может быть, - прошептала Мика, гладя пальцами мягкий шёлк.

- Не может? Ты до сих пор сомневаешься? После того, что произошло, что с тобой сделали?

- Это не Стражи, а Аро… я не хочу об этом говорить. Я очень устала.

- Сначала поесть. Лекарь сказал, что тебе необходима еда, - резко ответил Дарг.

Мика осмотрелась.

- А столовая у тебя в таком же состоянии?

- Нет, у меня нет столовой. Я не люблю есть дома. И так как порталы тебе противопоказаны, мы одеваемся и идём в ресторацию.

Мика отвернулась и начала нервно теребить платье в своих руках.

- Одевайся.

Дарг развернулся и пошёл обратно в спальню, где у него была гардеробная комната. Выбрал первый попавшийся камзол, штаны. Натянул сапоги. По привычке потянулся к маске, но остановил себя. Давно пора их выбросить. Развернулся, чтобы вернуться к Мике, но услышал: «Все ко мне!» Голос короля однозначно говорил о том, что произошло что-то серьёзное.

Тьма! Быстро вернулся в гостиную, где Мика была хотя и одета в золотистое платье, но по-прежнему бледная и расстроенная. Сидела среди осколков мебели и дрожащими руками пыталась надеть сапожки. Но те не поддавались.

- Ты упомянула Риана, сына лорда Лора, когда была в бреду. Ты знакома с ним? – спросил он, быстро надевая на ножки Мики сапоги.

- Да, он помог мне, когда мы были в плену.

Дарг кивнул. Достал бумагу для писем и написал: «Быстро ко мне! Лорд Росен» отправил и уже через несколько секунд почувствовал портал, пытающийся пробить его щит. Бездна, совсем забыл о нём.

Снял защиту и в гостиной тут же взметнулось чёрное пламя, откуда вышел молодой шаи в маске. Точно Риан. Дарг его плохо помнил, так как видел всего несколько раз, то его отец часто говорил о том, что его сын отказывается снимать маску и совладать с ним он не может.

- О, Мика! – воскликнул Риан. – Слава Бездне, ты жива!

- Радостные встречи отложим на потом, - резко сказал Дарг. – За Макиль отвечаешь жизнью. Мне нужно уйти, а ты обязательно накорми её и отведи к лорду Хоргу. Всё понял?

Риан ухмыльнулся.

- Не переживайте, лорд Росен, я в этом деле уже спец. А, красавица? - сказал он и невольно отшатнулся от гневного взгляда лорда крови.

- Только прикоснись к ней и отправишься в Бездну, - прошипел тот. – Я дал тебе чёткие указания, что нужно сделать. Одно лишнее движение, и ты труп.

- Понял, - кивнул Риан.

Дарг смотрел в глаза мальчишки и не мог заставить себя уйти. Оставлять Макиль очень не хотелось, но у него есть долг перед королём. Пока по крайней мере… Он бы предпочёл, конечно это дело Инару или Зарган, эти шаи были единственные, кому бы он доверил и свою жизнь, но они также на совете у короля.

Король… Тьма… пора идти. Он и без того задержался слишком сильно.

- Накормить и отвести к Хоргу. Руками не трогать, - повторил Риан.

Дарг кивнул, последний раз взглянул на Мику и открыл портал к королю. И, слава Бездне, проход прошёл без препятствий. Чёрный огонь расступился, и он оказался в приёмном зале короля. Все лорды Гриха и лорды Шойхо-Ан были на своих местах за большим столом, а во главе монархи.

- Наконец-то, - недовольно произнёс Грих и указал на кресла по его правую руку. Первый, как обычно, Инар, рядом – Зарган. Третье кресло свободно. Что ж это хороший признак. – Ждём только тебя.

Дарг быстро занял своё кресло и встретился взглядом с Ону-Хар. Он знал, что его дочь у него. И его останавливало лишь некое важное событие, ради которого собрались все.

- Не будем затягивать, - начал говорить Шойхо-Ан. – Многие из вас уже знают о том, что наследники спасены, но вместе с этим наши тюрьмы подверглись нападению. Все Стражи освобождены, а лорд Шарх погиб.

Тьма…

Дарг прикрыл глаза, сдерживая порыв выругнуться в голос и ударить кулаком об стол. Зарган рядом закрыла лицо руками и откинулась на спинку кресла. Значит он не один, кто не владеет полной картиной происходящего.

- Но не это самое скверное, - продолжил говорить король. – По всему миру из ниоткуда вырастают стены, блокируя крупные города, а сила Хора больше не распространяется на несколько метров, теперь полукровки гибнут целыми сёлами.

В зале образовалась тишина.

- Ну хоть одно хорошо, мы можем убивать их и не бояться получить взамен голову своего ребёнка, - сказал кто-то из лордов крови, но замолчал, смотря как почти половина лордов Ону-Хар встали со своих мест и пошли к выходу, оставшаяся же половина повскакивали со своих мест и бросились к своему королю, вставая живым щитом и кидая в стену боевые заклятья.

Вокруг Тёмного же короля появилось с десяток щитов. И вовсе не потому что Шойхо-Ан не мог себя защитить, он всё-таки был сильнейшим шаи в мире, но лорды крови действовали интуитивно. А что ещё оставалось, если некогда враги вдруг начали крушить всё вокруг. Без предупреждения и без причин. Дарг вместе с лордами, сидевшими рядом, также вскочил со своего места и направился к своему королю, чтобы защитить его, но тот поднял руку, останавливая их.

- Сидите, - спокойно сказал он.

Дарг остановился в двух шагах от трона. Рядом стояла Зарган с чёрным мечом в руках. Инар же сидел спокойно.

- Великий Свет… - вздохнул Ону-Хар обречённо. Махнул рукой, успокаивая тех, кто крушил зал, и посмотрел на других, кто стоял у выхода. Лорды упали на колени, не в силах устоять перед силой своего короля.

- Что происходит? – спросил Дарг спокойно, хотя всё внутри у него было напряжено. Он сделал ещё один шаг к Гриху, не уверенный в том, что всё закончилось, чтобы то ни было.

- Хорошая работа лорда Эгно, - ответил Шойхо-Ан. – Его прекрасная иллюзия, подкреплённая силой Ону-Хар, разоблачила предателей.

- Предупреждать надо, - пробурчала недовольно Зарган и вернулась на место. Дарг продолжал стоять, буравя недоверчивым взглядом тех, кто окружал Ону-Хар.

- Все мои лорды увидели иллюзию захвата дворца, - пояснил тот. – Якобы в зале появились Стражи, нас с Шойхо-Ан пленили, а всем желающим предложили присоединиться к рядам Хора. Те, - указал он на лордов у двери, - согласились.

Король встал с трона и пошёл к предателям. Его верные лорды следом, готовые снова встать на его защиту, на этот раз по-настоящему.

- Трижды я получал доносы, что служите вы Стражам, а не мне, и трижды я отказывался верить фактам. Это была последняя возможность оправдать себя, - произнёс Ону-Хар и уже не верные шаи один за другим падали за мертво. Кто-то пытался оказать отпор, кто-то убежать, но даже сильные маги были ничем по сравнению с королём.

Дарг смотрел на всё происходящее, не веря своим глазам. Да, Стена упала и миры объединились. Светлые и Тёмные больше не враги и прочее, и прочее, но в то, что Ону-Хар доверил Шойхо-Ан разоблачить своих лордов… нет. Нет, в это поверить было невозможно. Потому что многовековая ненависть не может исчезнуть вдруг, по желанию следовать желанию Бездны. Недоверие и страх перед другими шаи, непохожими, с другими традициями и иным мышлением в крови. Его нельзя игнорировать.

Но Ону-Хар убил своих верных воинов, потому что Тёмный лорд разоблачил их.

- Дарг, - окликнул его король. – Можешь вернуться на своё место.

Обсуждение тактики борьбы со Стражами не было долгим. Ситуация требовала немедленных действий. Мирные горожане гибли каждую секунду. Единый мир поделили на участки, подконтрольные двум-трём лордам, и приняли решение всю территорию накрыть сеткой щитов, блокирующих порталы. Любые. Сильного или слабого мага, не важно. И щиты эти будут не магические. Верней устанавливаться они будут с помощью магии и магами, но после окончания работы станут физической преградой, а значит Стражи не смогут им противостоять. Это потребует времени, но по предварительным оценкам не много, всего несколько дней.

Стражи перемещаются также как и простые маги, приходят в город, принося с собой силу Хора, и уходят быстрее, чем даже местные стражники об этом узнают, не говоря уже о лордах крови.

Разумеется, нужно оставить свободные от щитов места, которые определили тут же и запомнили их расположение. Никаких карт. И никакой жалости. Ликвидировать Хор в кротчайшие сроки – главная задача. 


Глава 6

- Мика, ну поешь что-нибудь, - умолял Риан, смотря жалостливым взглядом на девушку. Она казалось бы с охотой согласилась выйти в город, дошла до ресторации и даже выглядела весёлой, хотя и бледной, но сейчас сидела над тарелкой и едва не падала.

- Не хочу, - прошептала она.

- Тебе нужны силы. Когда ты последний раз ела? Тот бульон, что я тебе приносил ещё в плену?

Мика пожала плечами и обхватила себя руками. Снова холодно.

- Росен меня убьёт, если я оставлю тебя голодной. Он приказал накормить, и шутить с ним не стоит.

- Куда он ушёл?

- К королю наверно. Я слышал от отца, что там всё совсем плохо. Стражи сбежали и сейчас… я толком не понял, никто ничего не говорит, но якобы гибнут полукровки. Даже здесь, в Алири в Среднем городе всего двое Стражей за несколько минут убили сотню.

- Не могу поверить, - покачала головой Мика. - Я видела их, видела плен и даже слышала о планах, но всё равно происходящее кажется невозможным.

- А почему ты здесь, а не у отца? Наверно во дворце безопасней, чем с Росеном.

- Почему? Дарг сильный шаи.

- Ты называешь его по имени? – усмехнулся Риан. Мика пожала плечами.

- Только когда он не слышит. А ты хорошо знаком с лордом?

- Да не особо. Он постоянно отсутствует. Лорды крови короля вообще редко сидят на месте. За прошедший год я отца видел всего несколько раз. И то, он удостоил меня подобной чести, чтобы снять с меня маску, - ответил Риан рассмеявшись. – Так почему ты не с могущественным папочкой?

- Не хочу его видеть. Да и не думаю, что он вообще помнит о моём существовании.

- И что, останешься здесь? У Росена?

- Я не могу понять его. Его чувства закрыты от меня, а настроение такое разное, сумбурное. Радость, желание и гнев. Мне часто тяжело находиться рядом с Тёмным. Я много лет провела среди Стражей, а они всегда спокойны, уверенны. Дарга я не чувствую совсем. Так странно, А вы… так неожиданно впадаете в гнев, - Мика нервно вздохнула. – Особенно Зарган. Рядом с ней вообще невозможно находиться. Её настроение меняется, словно шторм. И Дарг тоже, я не чувствую, но вижу что только что он испытывал нежность и желание, а в другую секунду гнев такой, что страшно. Мне не понять, рад он моему присутствию, или всё-таки нет.

- Росен? Он рад любой женщине в его постели, - хохотнул Риан. – Но, если серьёзно, я удивлён. Росен любвиобильный шаи, но это всё не серьёзно. Половина Алири оббивает пороги его дома, чтобы отдаться ему и попытаться завладеть сердцем, но это всё пустое. А за тебя он переживает. А гнев… такие уж мы, Тёмные, горячие и темпераментные - улыбнулся он.

- Идём к Инару в дом, - предложила Мика, смотря в тарелку с едой, к которой так и не притронулась.

- Сначала еда! – решительно ответил Риан.

- Нет.

Мика поднялась из-за стола и едва не упала.

- Тьма, ты верно смерти своей хочешь. И моей заодно, - пробурчал Риан, поддерживая девушку. Её трясло. Хорошо, что дом демона находился не далеко и к нему можно пройти миновав большие площади.


***

Дарг спешно осматривал отряда орков, собравшихся в Капине. Те нервничали. Слух, что все Стражи, которых они поймали, снова на свободе и теперь убивают мирное население сотнями, просочился в народ очень быстро. Паники пока не было, но настроение уже напряжённое. И не только в его войске орков и троллей.

Хорошо, что бывшей правительницы, а теперь уже у него были хорошие советники, опытные и умеющие общаться с народом и подводить их к нужным мыслям, но плохо, что его воины боялись врага.

- Я вам повторяю последний раз, - страшным голосом вещал Дарг. – В магическом огне Стражей сгорают только полукровки. Чистокровным оркам, троллям, ведьмам, не важно кому, он вреда причинить не может! У каждого есть маяк. Ваша задача найти и обездвижить Стража. Моя – его убить. Если сможете убить его без моей помощи – дерзайте, но имейте в виду, что чистокровный шаи не умирают от меча.

- А если отрубить голову? – спросил кто-то.

- Если отрубить голову, любой умрёт, - холодно улыбнулся Дарг и посмотрел на свою руку в голубом пламене. Письмо.

Принял послание и немедля развернул его.

«Лорд Росен, ваша дама замерзает. Что с этим делать я не знаю. Мы у лорда Хорга. Позвать лекаря?»

«Разожги живой огонь в камине» - ответил Дарг.

«Как?» - пришёл ответ.

Дарг гневно зарычал. Посмотрел на свой отряд.

- Всё поняли?

Те нестройно кивнули.

- В Алири один орк, подрабатывавший уборщиком в ресторации, обезвредил двух Стражей. В одиночку. Вы – лучше. Вы – сильнее, - произнёс Дарг, смотря в глаза орков и троллей. – Вы мои воины, о смелости которых я расскажу королю. Или нет? Или передо мной стоят трусы, испугавшиеся войны?

Воины тут же приосанились, сжали свои кулаки, распрямили плечи. На площади тут же стало тесно. Кто-то даже зарычал, возмущаясь словами лорда.

- То тоже, - произнёс Дарг. – А то я на какой-то миг начал сомневаться, что вы не достойны места в моей армии.

- Мы принесём вам головы врагов! – прорычали в ответ орки.

- Голова Стража равна Стражу без сознания. Уверены в победе – рубите. Нет – активируйте мой маяк. Победа в любом случае будет за вами. Всё! Идите! – махнул рукой Дарг и тут же открыл портал в дом брата. Шагнул в чёрное пламя, огненный воздух обжёг лёгкие и тут же расступился. Он оказался в гостиной Инара, которая изменилась довольно сильно с его последнего визита. Появился большой стол, кресла, оббитые алым шёлком, знакомые гобелены на стенах, кажется их Дарг видел в каминном зале в замке Капины, и неизменный белый ковёр перед камином, на котором сейчас лежала Мика. И она казалась такой маленькой, хрупкой… прижав к себе руки и ноги. Дрожала.

Риан же стоял на коленях перед камином и кидал в него магические искры, ругаясь при этом так, что позавидовал бы горный тролль.

- Не так! Это ведь камин с живым огнём, - прорычал Дарг, отталкивая мальчишку в сторону. Взял из дровницы четыре полена чёрного вяза и положил их в очаг.

- Да я откуда знаю! – заорал Риан, сверля злыми глазами лорда крови. Он обращался с этим раритетом так свободно, что можно было подумать, что это его дом, а ему не удалось получить даже маленького язычка пламени. Всего несколько секунд и камин полыхнул жаром.

Но Дарг его не слушал. Обернулся к Мике, взял на руки и разместил на своих коленях перед огнём.

- Дарг, - прошептала она.

- Я здесь, малышка, - прижал он девушку к себе. – Сейчас тебе станет лучше. Теплее.

- Лорд Росен, Мика так и не съела ничего, - сказал Риан виновато. – Я уговаривал как мог, но так ведь нельзя. Ей нужны силы.

- Сходи в ресторацию, принеси что-нибудь, - кивнул Дарг. Посмотрел на молодого шаи. – И… спасибо.

- Не нужно благодарить. Я сделаю всё, чтобы помочь Мике. Только благодаря ей мы здесь, - решительно произнёс тот и скрылся за дверью.

Дарг прижал Мику к себе теснее. Коснулся губами прохладного виска.

- Х-холодно, - отозвалась девушка. – Дарг, я не чувствую тебя.

- Потерпи, малышка. Огонь хороший, жаркий. Нужно подождать, - ответил он, прекрасно понимая о чём говорит Мика. Но он не разденется, больше не станет прижимать её тело к себе. Соблазн слишком велик, а девушка ему не принадлежит и никогда не будет принадлежать. Она из другого мира, и дело не в цвете волос. Мика была последней шаи, на которую ему следовало смотреть. Единственная наследница Ону-Хар, дочь врага.

За спиной послышалось движение. Риан вернулся.

- Я взял мясо, рыбу, овощи… не знаю, что она любит, - сказал тот, выкладывая горшочки на стол. – Ещё тёплый эль, но наверно Мика его не будет пить, она же Светлая, а о вине я не подумал.

- Спасибо, Риан, - кивнул Дарг.

- Если что ещё потребуется, зовите. Я приду сразу же.

- Хорошо, можешь идти.

Шаи кивнул, ещё немного потоптался и ушёл из дома лорда крови.

Дарг вернулся к Мике, прижал её к себе. Она была очень слабой и холодной, сильно дрожала, но в сознании.

- Малышка, я сейчас тебя положу рядом с камином и позову лекаря.

- Мне не… не нуж-жен лекарь, - прошептала та и ледяными руками залезла под камзол и под рубашку.

Дарг вздрогнул, но не от холода.

- Мика… не надо. Бездна… - взмолился он. Сжал зубы. – Инар!

Чёрный портал открылся спустя несколько секунд.

- Тьма, Дарг! – закричал Инар, подбегая к девушке. – Что произошло?

- Ей снова холодно. Этот проклятый огонь не помогает! – зарычал тот в ответ.

- Раздевайся, - в тон ему ответил Инар.

- Нет.

- Нет? – поднял почерневшие глаза Инар. – Зачем ты её держишь у себя, если не собираешься помогать?

- Помогать?! – заорал Дарг. – Я таким образом помог половине Алири! Мика не будет на их месте! И не помощь это, а похоть!

Мика подняла дрожащие веки и посмотрела на шаи, державшего её в объятиях. Она снова видела в его тёмных глазах злобу и гнев, но на этот раз она была смешана со страхом. Перевела взгляд на Инара. Казалось он был спокоен, но она, как эмпат прекрасно чувствовала его истинные чувства.

- Инар, спасибо, я справлюсь, - прошептала она обескровленными губами. – Ты же знаешь, я упрямая.

Сняла с себя руки Дарга, сползла с колен и облокотилась на кресло, стоявшее у камина.

- Мика, идём со мной…

- Нет, - перебила она Инара. – Ты сейчас живёшь во дворце, а ваш король, едва я появлюсь на пороге, сдаст меня отцу. Иди к жене, я в порядке.

- Ты не в порядке, - прорычал Инар и начал быстро раздеваться.

- Нет, - прервала его Мика. – Я не хочу. Спасибо за дом и огонь, но… уходи.

- Тьма… - прошипел Инар, смотря на брата злыми глазами. – Меня зовёт Зарган. Успокою свою жену и вернусь.

- Не нужно возвращаться, - чуть слышно произнесла Мика. – И брата забери. Он ненавидит меня.

- Нет! – тут же ответил Дарг.

- Я всё гадала, почему в тебе столько гнева, ненависти, а потом поняла, что дело не во мне, а в моём отце. В том, что он пытал твоего брата. А я дочь врага, - прошептала Мика, повторяя то, что Дарг внушал себе последние дни. Внушал, чтобы избавиться от навязчивых мыслей о запретной девушке, но не из-за ненависти. Никогда.

Мика смотрела на огонь и впитывала крупицы живого тепла. В груди всё скрутило от боли, но на слёзы сил не было.

- Если что, позови меня, - очень тихо сказал Инар брату. – А Гриха я попрошу поговорить с Ону-Хар. Он уже несколько раз спрашивал где его дочь и почему её скрывают от него.

Дарг не ответил, а Инар наклонился к Мике.

- Если я буду нужен тебе, позовёшь меня. Инар. Повтори.

- Инар, - кивнула Мика, чувствуя себя пусть на маленькую каплю, но сильнее. Право звать Инара вселяло уверенность.

И только за Инаром закрылся портал, Дарг приблизился к Мике и обнял горячей ладонью её лицо. Повернул к себе.

- Я не ненавижу тебя.

- Лорд Росен, даже без моих сил эмпата ваше нежелание быть рядом со мной очевидно.

Дарг покачал головой. Быстро скинул с себя камзол, рубашку, штаны с сапогами и притянул к себе девушку. Она не сопротивлялась. Позволила раздеть себя и послушно легла на мужскую грудь.

- Ты права, я действительно не могу простить твоего отца за то, что он сделал с Инаром, но та ненависть что ты видишь направлена не к тебе и не к нему. Я зол на себя, - тихо произнёс Дарг, касаясь губами золотистых волос.

- Почему?

- Потому что я не должен быть здесь, с тобой, но уйти не могу. Я видел его сегодня, Ону-Хар смотрел мне в глаза и знал, что ты у меня. А я также чётко знал, что не отдам тебя ему, пусть и не имею права.

- У Тёмных действительно в венах течёт сама лава? – подняла Мика голову и посмотрела в почти чёрные глаза. Дарг улыбнулся похотливой улыбкой.

Это всё было не правильно, обнажённая принцесса снова рядом, он снова гладит её нежную спину, очень стараясь не опускаться ниже поясницы. Она ослаблена и истощена, ей нужен покой, но его тело не волнуют подобные мелочи. Он хотел Мику до боли, и она прекрасно это чувствовала. И да, эмпатические способности тут не причём. Его очевидное возбуждение упиралось её в живот.

- Можно мне называть тебя по имени? – спросила Мика.

- Ты уже называешь и я не против.

- Я не осознано, - улыбнулась Мика. Её губы и щёки начали розоветь.

Удивительно. Тёмные никогда не придавали значения живому теплу и живо огонь в каминах был большой редкостью, а тут на глазах происходит чудо. Лекарь смог излечить раны, но то, как девушка оживала от его близости не могло не поражать. Всего несколько мгновений и она снова жива!

- Не хочу возвращаться к отцу. Если ты позволишь, я останусь у тебя… пока, - добавила Мика, понимая, что не сможет жить здесь вечно.

- Ты не понимаешь, что хочешь, - тут же ответил Дарг.

- Понимаю…

- Нет. Пережить тот ужас, насилие, предательство… нет, тебя просто тянет к тому, что сможет тебя защитить.

- Да нет же! – воскликнула Мика и приподнялась на руках, чтобы посмотреть на мужчину под собой. Он был очень красив, это бесспорно, сильный маг, влиятельный и прочее, но не это важно. Мика и сама не знала почему, но думала о Дарге постоянно с той первой встречи в Капине.

- Я хочу быть с тобой. Сейчас.

- Ты со мной, - ответил Дарг, смотря в ясные голубые глаза. Мика покачала головой и потёрлась животом о его возбуждённую плоть, показывая о чём говорит.

- Нет… нет! – зашипел Дарг. – Тебе нужно просто отдохнуть и прийти в себя.

- Я сама знаю, что мне нужно, - резко ответила Мика, разводя ноги в стороны и садясь на мужчину верхом.

Дарг сглотнул и сжал кулаки. Она была бесподобной. Безупречной. Желанной. Светлая кожа казалась необычайно нежной, а золотистые волосы локонами падали на красивую полную грудь. Руки свело от желания прикоснуться к ней.

- В чём дело, Дарг? Почему ты отказываешь мне? Разве Тёмные не относятся к отношениям проще и не обременяют тебя стыдом?

- Что? – Дарг поднял глаза на Мику. Одним резким движением перевернул её на спину. – Так в причина в том, что я Тёмный? Маленькой принцессе захотелось экзотики? Или риска? – зарычал он. Поднял руку вверх и нежно сжал тонкую шею. – Захотелось в своей постели дикаря.

- Ты не дикарь, - прошептала Мика, едва не теряя сознание от возбуждения.

Дарг усмехнулся и покачал головой, не веря в эти слова. Для любого Светлого, даже снявшего маску, даже принявшего новые правила мира, не важно, Тёмные оставались дикарями. Что говорить о принцессе, узнавшей о падении Стены только что?

Погладил золотистые волосы, наклонился и замер у раскрытых губ. Мика всхлипнула, а Дарг улыбнулся.

- Я покажу тебе, как занимаются сексом Тёмные лорды.

Мика не выдержала и издала тихий стон.

 Дарг отстранился. Взял платье за подол и резко дёрнул его в стороны, разрывая на двое. Погладил ноги и сжал колени, разводя их в стороны и с силой вжался своей возбуждённой плотью к её сердцевине. На лицо надел Тьму Безликих.

- Такие женщины как ты, светлые, чистые, должны быть с такими же идеальными мужчинами, но тебя привлекла моя репутация. Или может Тёмная кровь? Так не похожая на твою…

Мика молчала, потому что вместо ответа рисковал вырваться только всхлипы, но вздрогнула, когда Дарг сперва нежна, а после сильно сжал её грудь.

- Слишком грубо, принцесса?

Бездна… Мика смотрела на Дарга и не могла поверить в происходящее. Он казался не реальным. Богом. От него веяло силой, он был воплощением мужественности. А когда его лицо скрыла Тьма Безликого поняла, что пропала. Она хотела… хотела. Грубо или нежно, не важно, хотела отдаться в его власть, мечтала о дикой страсти. И лишь он мог подарить это. Его игра, его правила, Мика была согласна на всё, лишь бы Дарг был рядом. Был в ней. Почему… сейчас об этом думать не хотелось, да и не важно! Важно лишь то, что она была под ним, важно наконец получить то, чем вожделела с первой их встречи.

Облизнула пересохшие губы и прикрыла веки, продолжая смотреть на Тьму. Быстрее…

Дарг замер. Он хотел напугать Мику, оттолкнуть своими действиями, но все лишь возбудило её. Её щёки покрылись румянцем, а пухлые губы призывно открыты. Грудь от резких вдохов поднималась и опускалась, голубые глаза заволокло туманом, но самым удивительным был взгляд. Взгляд, полный желания. Взгляд, обращённый на него.

- Ты… правда хочешь? – произнёс Дарг.

Мика посмотрела на него более осознанно.

- Конечно. Так же, как и ты, - сипло ответила она и посмотрела на его вздыбленную плоть. Та болезненно дёрнулась и ещё больше увеличилась в размере.

Дарг медленно покачал головой. Поиграть с этой девочкой, попытаться напугать – одно, но большее… нет, он не имел права прикасаться к ней…

 Резко встал на ноги и отвернулся. Прошёлся по комнате. Неожиданно схватил стул, стоявший у стола и кинул его об стену.

 Мика испуганно вскрикнула, села и прижала к себе ноги. Проклятый дар эмпата, который то был рядом с этим шаи, то пропадал! Да и вдруг появившиеся чувства совсем не помогали понять этого мужчину, а лишь путал. Разобраться в том потоке эмоций, что шёл от Дарга, было невозможно. Но, надо отдать ему должное, что вид сзади был ошеломительным, а её возбуждение слишком сильным.

Дарг обернулся, услышав голос Мики. Совершенная светлая кожа с тёплыми бликами от камина завораживала. Она была невероятно соблазнительна со своими растрёпанными волосами и острыми коленками, которыми пыталась прикрыть грудь. А глаза… Мика смотрела на него с вызовом. Как бы говоря: только попробуй меня выгнать, только попробуй отказать. Я тебе этого не прощу. И, пожалуй, эта немая угроза была единственным, чего Дарг боялся в этом мире.

- Малышка… - Дарг приблизился к девушке, опустился на колени и обнял рукой её лицо. – Я умею лишь брать.

- Так возьми, - ответила она.

- Нет, - прорычал Дарг. – Ты не понимаешь…

- Хватит, - перебила лорда Мика. – Ты или принимаешь меня, или я ухожу.

- Уйдёшь? Малышка, ты не сможешь уйти от меня, - улыбнулся он в ответ. Обнял её лицо второй рукой, наблюдая как Мика борется с собой. Уму не постижимо, она действительно хочет его. Это не игры или интерес, а откровенное желание. Она прижималась к его ладони, но при этом старалась сохранить грозный взгляд.

Сколько их было, в его постели, не сосчитать, но их желание всегда было поверхностным, плотским, а часто притворным. Но не Мика…

- Я? Я смогу, лорд Росен, - уверенно ответила Мика, подставляя под мужские ласки губы. – Пусть я не Страж и их силы у меня нет, но умею управлять чужой энергией.

Дарг рассмеялся, обнял девушку за талию и посадил к себе на колени так, что она тут же обняла его ногами.

- У меня есть меч.

- А у меня щит, - прошептала Мика, сгорая от огненных губ, покрывающих поцелуями её шею.

Дарг не стал продолжать. Обнял девушку и вместе с ней поднялся на ноги, подошёл к двери, ведущей в спальню, и пинком открыл её. Мика обернулась и увидела большую кровать, застланную белым бельём.

- Это спальня Инара, - ответил Дарг на немой вопрос. Положил девушку на кровать. – Всё-таки ковёр не лучшее место, пусть и рядом с огнём. Но если тебе станет хуже, скажешь сразу же.

- Хорошо… - только и успела сказать Мика, как её губы накрыл требовательный поцелуй.

Бездна… это было сумасшествие… Она не была невинной девушкой и знала, что значит быть с мужчиной, но лишь сейчас в полной мере поняла, как это, сгорать от желания и страсти.

Чувства её или Дарга, всё сплелось, и не отличить одно от другого. Его ласки были дикими, яростными, но странно нежными. Они были наполнены силой. Руки, губы и зубы, покусывающие её шею, спускаясь к груди. Мика резко вдохнула, когда Дарг взял её в рот, и почувствовала его улыбку.

Происходящее было неправильным. И слепому ясно, что Мике нужен покой, слишком уж много она пережила, и слишком сильно истощена. И не важно, что от его близости ей становится лучше, Даргу следовало остановиться… Но он уже не мог.

Опустил руку вниз, погладил живот, бёдра, и рывком поднял и прижал к себе. Мика громко застонала, впиваясь ногтями в мужскую спину.

Жадный рот покрывал поцелуями её шею, плечи и грудь, а руки срывали остатки одежды. Бросил её на кровать и ещё один яростный поцелуй. Отстранился от неё на секунду, чтобы сбросить и свою одежду. Закинул её ногу себе на плечо и резко толкнулся вперёд.

Крик Мики слился с рычанием Дарга. Остатки его разума испарились окончательно, как и осознание того, что он не имел на неё прав. Он взял то, что Мика предложила и даже больше, двигаясь сильно и мощно. Изголовье кровати стучало о стену, а густой аромат страсти заполнил комнату.

- Великий Свет… Дарг! – задыхаясь, выкрикнула Мика. Выгнулась дугой, подставляя грудь под грубую ласку мужчины. – Ещё… ещё…

Дарг задвигался ещё быстрее, выбивая из девушки стоны вперемешку с криками, и неистово кончил. Мика достигла своего наслаждения вместе с ним, прижимая разгорячённое тело к себе и чувствуя его сотрясания.


Глава 7

Мика ела давно остывшую рыбу из горшочка и наблюдала за Рианом. Он с заинтересованным выражением лица смотрел на камин. Кажется, он впервые видел живой огонь. Но наконец оторвал взгляд от алых языков и обернулся.

- Оголодала? – усмехнулся он, смотря, как жадно Мика набросилась на еду.

- Угу… - кивнула та и отпила из кувшинчика эль. Непривычный напиток, но голодной шаи любой сгодится.

- Так может пойдём в ресторацию? Нормально поешь горячее?

- Дарг просил не выходить из дома, - ответила Мика, заворачивая в лепёшку сыр и откусывая от неё большой кусок. Риан удивлённо поднял брови.

- А где он сам?

Мика пожала плечами. Она проснулась в горячих объятиях. Дарг ещё спал, но крепко прижимал к себе, отдавая своё тепло и нежность, но вдруг резко подскочил, оделся и кинув «Я скоро. Не выходи» скрылся в портале. Как оказалось позднее он позвал Риана присмотреть на ней.

- Ты выглядишь отлично, словно заново родилась, - улыбнулся Риан, тепло смотря на Мику. Она была невероятно милой. Сидела в глубоком кресле укутавшись в большое одеяло и поджав ноги. Растрёпанная и с свежими следами страсти на шее и груди, не прикрытой одеялом. Очевидно, что хорошее самочувствие девушки – результат бурной ночи с лордом Росеном. Видно не зря в его постель стремятся попасть так много женщин.

- Ты осуждаешь меня? – спросила Мика, смотря в тёмные глаза.

- А тебя это волнует?

- Нет, - рассмеялась она. – Я помню то, что ты говорил о Дарге, и знаю, что стану одной из многих, но мне всё равно.

Риан покачал головой.

- Нет. За что мне осуждать тебя? Ты взрослая шаи и вправе самостоятельно решать с кем спать. Правда какие-то пару часов надеялся, что я буду на его месте, но, конечно, поставь меня рядом с лордом Росеном, померкну, - вздохнул он.

- Откуда такая самокритика? – усмехнулась Мика, доедая лепёшку и осматривая стол на предмет остатков еды. Кажется в дальнем горшочке оставались овощи.

- Нет, это реальность. Один из сильнейших лордов крови, влиятельный, богатый и опытный любовник. Но я думаю о другом…

Мика заинтересовано подняла глаза.

- Женщины рядом с ним не задерживаются. Ты себе даже не представляешь сколько в Алири шаи с разбитым сердцем. Одна ночь, возможно две или три, не так важно, а потом Росен теряет к ним интерес. Не хочу, чтобы ты пополнила их ряды.

- Риан...

- Ты не понимаешь, - перебил девушку тот. – Если он обидит тебя, то я буду мстить. Погибну, но не отступлюсь.

Мика отвернулась. Что было сказать ему? Да, ей действительно было плевать на тех, других, кто был в постели Дарга. Бестолковые и безликие… она не знала их, но была уверенна, что те женщины ничего не чувствовали. Ими руководила лишь похоть.

«А ты его полюбила?» - едко поинтересовалось подсознание.

Мика пожала плечами. Нет, конечно. Какая любовь? Они едва знакомы. Да, думает о нём постоянно, не может совладать с телом, которое предательски дрожит, ожидая ласку. А сейчас, когда узнала каково быть с ним, почувствовала его огонь, страсть, силу… забыть не сможет. Никогда.

- Думаю, что сама справлюсь со своими отношениями и потревоженной честью заодно, - пробурчала Мика. – Скажи лучше, что происходит? Лорд Росен говорил о войне со Стражами, но в детали посвящать отказался.

- А деталей никто не знает, - ответил Риан. – Общеизвестно лишь то, что Стражи сжигают в магическом огне полукровок сотнями и призывают всех принять новый мир, который они принесут. А именно – только чистая кровь имеет власть и силу, а остальные их рабы, признать деление на Светлых и Тёмных и отдать власть в их руки. Всё остальное – как, а главное почему лорды королей сражаются против них – неизвестно. Как и то, почему маски стали вне закона.

- Ты… поддерживаешь казнь полукровок? – спросила Мика и посмотрела на молодого шаи. Если она правильно поняла то, что происходит, то подобные разговоры могут быть расценены как предательство.

- Не знаю. Честно, я никогда не думал, что полукровкам место лишь раба, но ведь правда – они слабы, а новые законы приравнивают их с благородной кровью, частоту которой блюли на протяжении веков.

- А то, что Светлые и Тёмные должны быть отделены Стеной? Что это разные миры?

- А сама-то что думаешь? – грубо спросил Риан и поднял тёмные глаза. – Что ты почувствовала, когда узнала о том, что Стены больше нет?

- Я не поверила, - ответила Мика тихо. – Да и сейчас не верю. Но заешь, то, что я здесь, в столице Тёмного мира, я ходила по его улицам, разговаривала с Тёмными и меня не закидали камнями… это удивительно. Я не хочу возвращаться.

Риан подошёл к Мике и сел рядом в кресло. Взял её за руку.

- И, называя полукровок слабыми, ты не прав, - продолжила говорить она. – Сила Инара сравнима с силой моего отца, а Зарган… её магия действительно слаба, но когда за мной пришли, она в одиночку сражалась с толпой Стражей, в то время, как лорды крови оказались бессильны. И это только те, о ком мы знаем. А сколько таких сильных магией и духом в мире?

Риан рассмеялся.

- Ты рассуждаешь не как Светлая. Вы же были ярые сторонниками чистоты крови.

- Светлой я была восемнадцать лет, после отец изгнал меня. Теперь я Страж… была верней. Теперь я - никто, - прошептала Мика едва слышно.

- Нет, - ответил Риан. Пересел в кресло Мики, которое она занимала лишь на треть, и обнял. – Для любого, кто был в плену, ты – Макиль – наша спасительница. Плевать на отца, Росена и плевать на всех. Мы всегда будем с тобой. Я буду.

Мика благодарно улыбнулась Риану, сжала его руку.

- А Росен… Знаешь, что я слышал, когда мы были в плену, он не просто тебя искал по воле Шойхо-Ан, он словно безумный рыскал по миру, выискивая Стражей, чтобы выбить из них нахождение нашей тюрьмы. Но… я слышал от отца, что вместе с Даргом тебя искали и сами Стражи. Искали так, что их миссия по очистке мира от грязной крови отошла на задний план. Странно… - Договорить Риан не успел, неожиданно в центре зала разверзлось алое пламя портала невероятных размеров. Портал, снёсший все щиты в один миг. А в другую секунду Риана подбросило вверх, ударило в потолок. Из портала вышел Ону-Хар.

- Нет! – закричала Мика, вскакивая со своего места и ставя щит перед упавшим на пол шаи. Щит пропал за считанные секунды, а взбешённый король сделал шаг вперёд.

- Нет! – уже решительнее и злее зашипела Мика, вставая на пути отца. Она прекрасно видела силу, полыхающую в его руке, перехватить её, не дав сформироваться в заклятье не составит труда, как и построить Стену. Стену, которую даже король не сможет пройти. В прошлый раз она сделала это интуитивно, сейчас поняла, что нужно делать. Поняла и то, что силе Стража не противостоять даже сильнейшему.

- Макиль-Хар! Моя дочь! Мой позор! – заорал не своим голосом король. – Сперва этот наглый лорд, посмевший забрать тебя в свой дом, теперь этот Тёмный! С кем ты ещё успела переспать, пока я оплакивал похищение наследницы?!

- Я не твоя наследница! Ты избавил меня от этого бремени! – закричала Мика в ответ.

- Бремени?!? – зарычал Ону-Хар. – Ко мне! – приказал он.

Мика покачала головой. Сделала шаг назад и помогла подняться на ноги Риану. Он был весь в крови, разбито лицо, сломана рука и ноги его слушались плохо, но кажется ничего серьёзного.

- Посмотри на себя… - продолжал рычать король, глядя на одежду Мики, точнее на её отсутствие. Она по-прежнему была завёрнута в одеяло, которое удерживала лишь чудом. – Ты выглядишь как шлюха!

Риан поднял чёрные глаза.

- Она не шлюха. – Его разбитые губы еле двигались.

Но король на него даже не взглянул.

- Макиль, я сказал: ко мне! Мы уходим! – выкрикнул он и попытался силой отбросить Тёмного шаи от дочери, но его магия вдруг развеялась, не достигнув цели. Послал в него другой импульс, сильнее и опаснее первого, но и он был остановлен. Собрал в руке всю свою мощь, страшную, убийственную, но только собрался уничтожить проклятого сопляка, посмевшего коснуться его дочери, как почувствовал, как вся его сила потекла… к Макиль.

- Ты… Страж… - произнёс обречённо Ону-Хар. Да, после того, как он изгнал её, Макиль пошла в Дом Стражей и нашла там новую семью, а не приползла на коленях вымаливать прощение, как он подразумевал. И долгие семь лет король издалека наблюдал за дочерью и ждал когда та образумится. Вот только ждал он возвращения своей Макиль, вздорной и своенравной, не подумав, что она не просто жила со Стражами… она стала одной из них.

Мика покачала головой, перехватила поудобней одеяло, чтобы то не свалилось и выкрикнула:

- Инар!

Портал открылся практически сразу и из чёрного огня вышел старый друг.

- Инар, я прошу тебя, как приближённого лорда крови Шойхо-Ан о политическом убежище от деспотичной власти короля Ону-Хар, - заявила Мика, не дав ему времени на приветствие.

Инар окинул тяжёлым взглядом всех присутствующих, задержавшись на Риане, стоявшем на ногах из последних сил.

- Ты. Никуда. Не пойдёшь! – рыкнул Ону-Хар.

- Макиль-Хар… - начал говорить Инар осторожно, - Оденьтесь. Я сопровожу вас к своему королю, и вы сможете передать просьбу лично.

Мика удивлённо подняла брови, не понимая почему Инар не хочет помочь! Он же был рад… хотя нет. Конечно же, нет.  Простая радость от неожиданной встречи с давним другом из прошлой жизни не повод забывать о нынешней. И не важно, что кода-то он называл её сестрой, сейчас у Инара новый король и новая жизнь с любимой женой.

Она осталась одна.

- Хорошо, - прошипела Мика и посмотрела на отца. – Ону-Хар, прошу вас покинуть этот дом и не возвращаться. О решении Тёмного… Шойхо-Ан, - поправила себя она, вспоминая, что Тёмного короля уже нет. – Вам сообщат.

- Ты забываешься, Макиль! – зло рыкнул тот.

- Я забываюсь? – закричала та. – Это ты забыл, что отрёкся от меня! Забыл, что изгнал из дома! Так не надо требовать то, от чего отказался! – Мика глубоко вздохнула и продолжила уже спокойно: - Мне нужно одеться.

- Да. Одеться тебе определённо надо. Как и помыться, - прошипел король, брезгливо осматривая дочь. – У тебя один час.

Алый портал вспыхнул в середине зала и закрылся как только Ону-Хар зашёл в него.

- Одевайся быстро, - приказал Инар. Подошёл к девушке и забрал из её рук Риана. Открыл свой портал и быстрее, чем Мика успела что-либо сказать, ушёл. Она же вернулась в кресло, пожала под себя ноги и, закрыв глаза, расплакалась.

Проклятая война с непонятно откуда взявшимися врагами – Хор, проклятая Стена, упавшая так не вовремя, и проклятые короли, решившие перекроить все, начиная от законов, и заканчивая тысячелетними укладами мира. Война, которая скомкала всю её жизнь и выкинула в Бездну.

Что же теперь делать? Дом Стражей больше не принадлежит ей, а о том, чтобы вернуться к родному отцу даже речи быть не может, только сама мысль об этом противна. Остаться здесь, в Алири? Но как? И с кем? Одна, без средств к существованию и без каких-либо умений… Бездна… о чём может идти речь? Каких умений? Мика в своей жизни не работала ни минуты!

- Мика!

Девушка подпрыгнула от резкого голоса. Подняла глаза и увидела перед собой Инара. Он был зол. Белые волосы собраны на затылке в агрессивный хвост, губы сжаты, зелёные глаза горят и сильные волны гнева, окутавшие его.

- Почему ты не одета?

- У меня есть один час, - прошептала та, хотя, признаться, больше не была уверена в том, что хочет идти к королю. О нём ходили жуткие легенды, якобы он рождён от демона, что вышел из Забвения и изнасиловал наследницу Тёмного короля в день её совершеннолетия. Это, конечно, неправда, но страшно всё равно.

- Мика… - Инар подошёл к девушке и принял угрожающий вид. Точнее ещё более угрожающий, чем был. – Ты выбрала неудачное время для своих капризов. Между Ону-Хар и Шойхо-Ан очень, очень тонкий и хрупкий мир, так необходимый для борьбы с Хором! И если ты думаешь сыграть на их ненависти друг к другу, то ошиблась! Мой король отдаст тебя отцу в тот же миг и ещё принесёт извинения за Дарга и его самовольство!

Мика сжала одеяло и отвернулась.

- Я бы хотел помочь тебе, - сказал он уже тише и погладил Мику по голове. – Я тебе обязан всем, что у меня есть, но сейчас на кону жизнь мира и всех его обитателей.

- Я всё понимаю, - тихо ответила Мика. Выйди, мне нужно одеться.

Инар кивнул.

- Тебе понадобится щётка для волос?

- Было бы хорошо.

- Посмотрю в спальне, кажется Зарган покупала её для этого дома, но так и не воспользовалась.

Инар скрылся за дверью, а Мика нехотя поднялась и направилась к сундуку с нарядами. Кажется, местные не очень любят короткие юбки, по крайней мере все, кто встретился ей в последние дни – на улице Алири и в ресторации, носили лишь длинные платья, а вот грудь оголяли охотно. Её-же наряды, сделанные местным портным, были традиционны для Светлого мира. Оставалось надеяться, что Шойхо-Ан не оскорбится голыми ногами.

Натянула на себя платье нежно голубого цвета, достала туфли в цвет. Возле камина стояло большое ростовое зеркало в массивной чёрной раме, и стоило бы посмотреться и убедиться, что выглядит она достойно… ну или хотя бы сносно, но недавнее хорошее настроение и самочувствие пропало, сменившись опустошением и апатией.

Инар вернулся и молча протянул расчёску. Мика также молча расчесалась, посетовала, что нет заколки для волос, и поднялась на ноги.


***

Дарг что было сил хлестал чёрного коня. Он, казалось, не бежал, а летел над землёй, но всё равно, это было недостаточно быстро. Осталось ещё немного, Капина давно позади и лес уже начал редеть, а за ним село Раки. Практически на границе Капины с Лари и всего в трёх километрах от земель Ону-Хар.

Бездна…

Впереди над верхушками деревьев вспыхнула стена огня. Пропала. И снова появилась.

Быстрее!

Ещё несколько секунд и Дарг ворвался в гущу сражения. Трое его орков против двух Стражей. Рядом на коленях полукровки. Пока живы.

Спрыгнул с коня и тут же столкнулся с Стеной. Но пытаться пробить её глупо, поэтому Дарг снял с пояса меч и побежал вдоль неё, точно видя её скорый конец. Попутно поджарил одно из деревьев, стоявших рядом с дерущимися. Опасно применять магию даже к предметам, она слишком очевидна для Стражей, но те были увлечены дракой, потому не заметили, а может и не смогли или не успели перехватить его заклятье. Зато упавшее дерево здорово помогло оркам. До этого они лишь пытались пробиться к противнику, натыкаясь на Стены огня, но сейчас удачно воспользовались ситуацией и глушили одного Стража. Его соратник оказался умнее и не стал пугаться и прижиматься к земле, а отбежал на безопасное расстояние и уже себя окружил непроницаемой Стеной. Очевидно, думая как сбежать с поля боя.

- Смотрите за ним, - приказал Дарг оркам, а сам подошёл в Стражу без сознания. Полукровки начали подниматься на дрожащие ноги, но их спасение пока под вопросом. Сперва нужно убить этого и как-то достать второго. Конечно, со временем Стена упадёт, не будет же он там сидеть вечно… но ждать было глупо.

Сжал горло врага и призвал силу, пожалуй самую страшную в этом мире. Силу Безликого, способную с одинаковым успехом удержать дух в умирающем теле и изгнать его из здорового. Тело Стража изогнулось дугой и тут же обмякло. Дарг, потеряв к нему интерес в тот же миг, отвернулся и направился к Стене. Обошёл по кругу, думая как быстро извлечь оттуда Стража.

- Если выйдешь сам, то умрёшь быстро! – крикнул он, не имея никакого желания ждать, когда тот оголодает или придумает что-то.

Страж ничего не ответил, зато ответил другой. Он вышел из толпы зевак, собравшихся посмотреть как лорд крови их спасает и тут же посеял панику. И полукровки, и чистокровные жители посёлка решили, что посмотрели достаточно и в мгновение ока очистили площадь от своего присутствия. Орки перехватили свои дубины, Дарг -  меч.

- Я помогу, - сказал Страж, нисколько не смутившись того, что его собрат лежит мёртвый всего в двух шагах, а его убийца смотрит на него.

- Что? – отозвался Дарг.

- Помогу, - кивнул Страж на Стену. – А вы поможете мне покинуть орден Стражей.

- Лучше я тебя убью.

- Мне бы этого не хотелось.

Орки громка рассмеялись, улыбнулся и Дарг.

- Правда, от меня мёртвого вам не будет пользы, а я давно вас ищу, лорд Росен, - продолжил говорить Страж.

- Почему меня?

Страж пожал плечами и опустил взгляд к сцепленным в замок пальцам.

- Вы так отчаянно искали Мику… а она ведь была нашей сестрой и не заслужила предательства. Да, то, что вы сотворили со Стеной – ужасно, а объединение миров… я даже слов не могу подобрать, - покачал он головой. – Но я не хочу продолжения своей службы. Я просто Стаж без Стены.

Дарг поднял брови, пытаясь понять смысл сказанного, но тот ускользал от него.

- Я помогу, правда!

- И предашь свой Орден? – удивился Дарг.

- Да нет уже Ордена, - ответил тот. – А Стражи больше не мои братья, особенно после того, что сделали с Микой.

Дарг недоверчиво изогнул губы в улыбке. Каждое слово о Мике вызывало желание наброситься на этого шаи в белой безликой маске и разорвать его на части, но трезвый разум требовал сдерживать свою тёмную сущность.

- Давай, - кивнул он на щит огня и посмотрел на своих орков, - ты к Стене, - указал он первому. – Вы к тому, - кивнул другим.

Орки встали за спиной предателя-Стража, и кивнули лорду Росену, давая понять, что в случае одного неверного движения оглушат его одним ударом. Сам лорд с первым орком стояли возле стены, которая неожиданно упала. В следующую секунду их снесло силовой волной и отбросило назад. Некогда пленённый Страж вскинул руки, выкачивая силу из лорда крови, но вдруг согнулся как будто от удара в живот. Поднял голову и зашипел, увидев своего соратника.

- Ланур-р-р-р! Во имя Бездны, что ты делаешь?!

Но тот отвечать не стал, вскинул руку и одним ударом вышиб из него дух. Страж упал, а следом последовал удар по голове от орка.

- Это было не обязательно, - произнёс невозмутимо предатель и посмотрел на лорда Росена. – Он ваш.

- Я тебе не верю, - ответил Дарг и не спуская глаз со Стража, подошёл к поверженному и отправил его в Бездну.

- Я знаю, - ответил Страж. – Поэтому полностью отдаюсь в ваши руки. Хотите свяжите, хотите посадите в подземелье и допрашивайте, я всё, что знаю расскажу.


***

Мика шагнула в чёрный огонь портала и глубоко вдохнула обжигающий воздух. Вдруг захотелось плюнуть на всё и вернуться… всего один шаг назад… но её за руку держал Инар. А когда они вышли в зал, заполненный Тёмными и Светлыми лордами, поняла, что пропала…

- Мика! – Последнее, что она услышала перед тем, потерять сознание.

Дарг за мгновение преодолел половину зала, едва не сшибив по пути своего короля, и подхватил упавшую девушку. Инар обернулся, не понимая, что произошло.

- Бездна! Инар! Лекарь запретил Мике пользоваться порталом! – закричал Дарг на брата.

- Она выглядела более чем здоровой, - ответил тот.

- Что здесь происходит? – Шойхо-Ан прервал перепалку своих лордов. – Инар, что здесь делает Макиль?

- Пришла просить защиты и политического убежища, - нехотя ответил он, смотря как Дарг кладёт девушку на скамью, идущую вдоль стены.

- Ещё одна, - вздохнул король и, увидев непонимание на лице Инара, пояснил: - У Дарга в плену Страж, просящий помощи и защиты от Ордена. Говорит, что готов помочь всем, чем только сможет.

- Не думаю, что Мика сможет нам помочь в этой войне, - недовольно произнёс Инар, злясь на себя за то, что притащил её сюда. – Она хотя и была Стражем, но их Силой и знаниями не обладает.

- Но сын говорил, что она с лёгкостью сняла Стену с их тюрьмы и построила свою, - возразил кто-то из лордов Ону-Хар.

Грих покачал головой и посмотрел на Ону-Хар.

- И что мне с ней делать?

- Я забираю её домой, - резко ответил король.

- Путь в твой дворец её убьёт. Ты же видишь, что она истощена, - сказал Грих, опередив Дарга на мгновение. Он нежно прижимал к себе девушку и смотрел на королей так, что любому в этом зале ясно – он её не отдаст.

- Сил на то, чтобы ублажить Росена у неё хватило! – зарычал Ону-Хар. – И его, и ещё какого-то сопляка!

Дарг зарычал и бросил гневный взгляд на брата.

- Риан Лор подвергся нападению незаслуженно, - вступился за молодого шаи Инар.

- Тьма… ты напал на него? – посмотрел Грих на короля. Тот сжал губы и отвернулся.

- Всё с ним в порядке…

Грих покачал головой.

- Я не могу тебе её отдать. Макиль совершеннолетняя и по законам твоей земли имеет свободу воли.

- Но сейчас мы находимся здесь, - зарычал Ону-Хар. – А ваши традиции обременяют женщину волей отца независимо от возраста!

- Так ты отказываешься от дочери как от своей подданной?

Ону-Хар открыл рот, не зная что ответить. Хитрый Тёмный король загнал его в угол, а ситуация сейчас такова, что спорить, и уж тем более развязывать конфликт между ними нельзя.

- Нет. Макиль моя дочь и моя наследница, я никогда не откажусь от неё. Я дождусь её решения, а до тех пор требую принять её в своём дворце и разместить в достойных принцессы условиях.

- Это можно,-  кивнул Грих.

- И не подпускать к ней этого лорда, - указал король на Дарга.

Шойхо-Ан посмотрел на того, понимая, что при всей своей власти и силе не сможет отнять у него девушку. Только не у влюблённого лорда крови, в жилах которого течёт сама тьма.

- У меня нет оснований наказывать моего лорда и ограничивать его нахождение во дворце. Но если Макиль, когда очнётся, попросит оградить её от лорда Росена, ему будет запрещено к ней приближаться.

Дарг самодовольно усмехнулся, а некогда Светлый король почернел от злобы. Хотел возразить, но Грих не позволит этого, продолжив:

- Дарг, размести нашу гостью и позови лекаря. Инар, - посмотрел король на своего лорда. - Возьми Тень и допроси Стража. Спасение наследников и освобождение пленённых Стражей расстроили наши планы, но не отменили. Узнай о Доме Стражей и их силе и слабостях. Не позднее завтрашнего вечера мы должны уничтожить нашу проблему и сжечь рассадник Хора. 


Глава 8

Мика смотрела на Дарга, но ничего не чувствовала. Он снова был закрыт от неё…

Стоит, подпирает стену. Глаза почти чёрные, смотрят куда-то вперёд, но взгляд пустой. О чём он думает? И думает ли вообще? Создаётся впечатление, что он спит с открытыми глазами…

В очередной раз осмотрелась, но, как и ожидалось, ничего нового не увидела. Небольшая кровать, где она сейчас сидела, немного в стороне круглый стол из чёрного дерева, рядом два кресла. У стен, украшенных гобеленами с непонятными сценами толи быта простых горожан Тёмного мира, толи праздника, низкие шкафы и сундуки. Всё просто, но в тоже время богато.

Она во дворце Шойхо-Ан, очнулась около часа назад и была удостоена короткого визита сына Шойхо-Ан, тот справился о её самочувствии, сухо поблагодарил за спасении наследников лордов крови, а после появился Дарг. Вопрос в другом – что произошло, когда она вышла из портала, куда делся Инар, и во имя Бездны, что она тут делает?!

- В чём дело? – наконец спросила Мика. – Я заключённая, а ты мой надзиратель? Меня в чём-то обвиняют или может быть собираются наказать?

В тёмном взгляде лорда появилось удивление.

- Можно сказать, что король удовлетворил твою не озвученную просьбу и предоставил убежище в своём дворце. Ты почётный гость.

- Так может быть объяснишь почётному гостю что происходит?! – закричала Мика. – Я хочу выйти из этой проклятой комнаты!

- Иди, - кивнул себе за спину Дарг.

- А ты здесь с какой целью? – спросила Мика уже спокойнее. Поднялась с кровати и демонстративно пошла к двери.

- Удостовериться, что ты жива и переход через портал не лишил тебя сил.

- Благодаря тебе я чувствую себя хорошо, - улыбнулась она и почувствовала, как её щёки начали гореть. Да, воспоминания о диком сексе с Даром были очень горячими. И да, он действительно помог ей восстановить силы.

Отвернулась к двери, но открывать её не стала.

- Хорошо. Лекарь подтвердил, что ты полностью пришла в себя и физически, и энергетически. Но всё же предостерёг от переходов.

- Я потеряла сознание не от портала. Верней он, конечно, тоже стал причиной, но я бы справилась, если не всё это… происходящее.

Мика сделала шаг к Даргу и нерешительно протянула руку и коснулась его плеча. Дарг сделал шаг назад.

- Макиль, то, что произошло – было ошибкой. Я рад, что помог тебе… не думал, что секс может лечить энергетическое истощение… но ладно, - произнёс он. – Теперь ты здорова, и мне нет необходимости быть рядом.

- Но я хочу, чтобы ты был рядом! - подняла глаза Мика. – И то, что ты назвал ошибкой… было лучшим в моей жизни.

Дарг покачал головой. Проклятье… эту фразу он слышит каждый раз, когда закрывает дверь перед очередной любовницей и благополучно забывает. С Микой будет тяжелей, скорей всего она останется в его душе на всегда. И этот взгляд… пронзительный… она как будто видит тебя насквозь и всё понимает. Но это не важно. Он и без того был слишком несдержанным и фактически рассказал всем, кто был в зале у короля, что он неравнодушен к принцессе. Да какой там... теперь каждый и Тёмный и Светлый лорд будет обсуждать то, как он кинулся к Мике и был готов растерзать любого, кто к ней приблизится или даже посмотрит в её сторону. Он показал свою слабость.

Мика негодующе покачала головой.

- Знаешь, Дарг, почему-то моя сила эмпата рядом с тобой порой не работает. Не знаю от чего это зависит, но часто я не чувствую тебя. Вот и сейчас ты закрыт для меня. Но… мне не нужен этот проклятый дар, чтобы знать, что для тебя это не было просто сексом, что ты пусть и считаешь это ошибкой, но хочешь меня всё равно.

- Ты ошибаешься, - прорычал он.

- Как скажешь, - прохладно улыбнулась Мика и высоко подняла голову. Сказать, что он оскорбил её? Нет, этого никогда не будет! Как и то, что её сердце цело и невредимо после многочисленных попыток растоптать его.

- Идём. Я провожу тебя до гостевого обеденного зала, - кивнул на дверь Дарг и не прошло и секунды, как он вышел через неё и направился прямо по широкому коридору. Мика же смотрела ему в след и недоумевала. Похоже, что этого лорда не волновало, идёт она за ним или нет.

Наверно, ей стоило оскорбиться, подобное поведение совсем не клеилось с последними словами о почётном госте, но всё же пошла за ним. Мика хотела разобраться в происходящем, а это возможно лишь поговорив в Даргом. Таким разным и переменчивым шаи, но… проклятье, вопреки логике желанным.

Он двигался фантастически. Уверено и решительно переставляя ноги, приминая ворс дорого ковра наверняка ручной работы гномов, чёрные вьющиеся волосы обнимают массивные плечи и руки… Мика очень хорошо помнила эти большие и сильные руки на своём теле.

За очередным поворотом появилась большая двустворчатая дверь, а за ней богато украшенная и нарядная столовая с большим мраморным столом и одиноким креслом.

Мика посмотрела на Дарга.

Тот, высоко подняв голову, прошёл мимо стола и стал слева от него у стены. Замер, словно статуя.

Что ж, видимо обедать она будет одна. Жаль. И жаль вдвойне, потому что Дарг пусть и сделал непроницаемое лицо, но по-прежнему был зол. Кто-то его вывел из себя. Возможно, конечно это была она, но Мика в этом не была уверена. Подошла к столу, с усилием отодвинула кресло и села.

В зале тут же появились слуги с разнообразными блюдами и кувшинами. Когда те ушли, Мика заставила себя взять вилку, но на еду смотреть не могла.

- В чём дело? Боишься, что варвары могут тебя отравить? – спросил Дарг и в его голосе снова была та издёвка, которую она слышала раньше.

- Ты выглядишь так, словно хочешь меня придушить, - пробубнила Мика. – Неужели тебе было настолько плохо со мной?

- Перестань вспоминать прошедшую ночь! – прорычал Дарг в ответ.

Мика повернула голову и встретилась с почерневшим взглядом.

- Я не хочу есть.

- Зачем тогда пришла?

- Ты меня позвал!

- Что-то не замечал за тобой особой покорности раньше, - едко заметил Дарг. – Могла бы и отказаться, почётные гости имеют на это право!

Мика резво встала из-за стола и подскочила на месте от резкого голоса.

- Сядь!

- Не кричи на меня! – едва не плача воскликнула Мика. – Ты… ты просто отвратителен!

- Я знаю. А теперь сядь и ешь!

Мика вернулась за стол и, подцепив вилкой какой-то овощ, положила его в рот. Сердце больно заныло, а в горле противный горький ком. Она пыталась увидеть в этом Тёмном шаи знакомого ей Дарга, но его словно подменили. И даже его прошлая грубость и попытки отдалиться казались смехотворными. Он построил между ними стену. И пробить она её не могла.

Краем глаза Мика увидела как руку Дарга объяло синее пламя и в ней появилось письмо. Он развернул его и таким же безразличным взглядом посмотрел на бумагу. Прочёл. Посмотрел на Мику.

- Что? – тут же спросила та.

- Ланур. Это имя знакомо тебе?

Мика кивнула.

- Так зовут одного Стража. Когда-то он был моим другом… - добавила она тихо. Все они были её семьёй, пока мир не сошёл с ума.

- Почему он ищет с тобой встречи?

Мика покачала головой.

- Не знаю.

- Вы были любовниками?

- Нет!

Вообще-то он пытался с ней сблизиться, но Даргу об этом знать не обязательно, как и то, что у неё много кто был и все Стражи.

- Он желает покинуть Орден и примкнуть к нашей борьбе с Хором, - сказал Дарг, сверля девушку непроницаемым взглядом. – Но отказывается давать какую-либо информацию пока не удостоверится, что с тобой хорошо обращаются. – Последняя фраза получилась особенно ядовитой.

- Хорошо, - пожала плечами Мика. – Где он?

- В Капине, - ответил Дарг таким тоном, как будто это причина, по которой увидеться они не смогут. И более того – в этом виновата она.

- Так что с Лануром? Я могу с ним увидеться?

Дарг покачал головой.

- Ты слишком слаба и потеряла сознание после перехода в несколько километров, а Капина находится на другом краю мира.

- Твой совет я услышала. Воспользуемся твоим порталом, или мне идти самой? –холодно, но приветливо поинтересовалась Мика, вспомнив, что этот шаи пусть и был лордом крови короля, но всё никто по сравнению с ней. Официально по крайней мере. Встала из-за стола.

- Лекарь…

- Плевать на лекаря! Я высказала своё пожелание!

- Ты забываешься, - недобро улыбнулся Дарг и сделал шаг вперёд. Мика – назад.

- Разве? А мне кажется это ты требуешь от меня того, на что не имеешь права!

Дарг остановился. Такой пощёчины он не ожидал. Мика смотрела на него как будто испуганно, что правильно, мало кто может повышать на него голос и не опасаться за свою жизнь, но в тоже время она была не намерена превращаться в жертву. Нет, опустить голову и сказать: «да, лорд Росен, как пожелаете» она не станет. Только не эта принцесса, в венах которой кровь врага.

- Путь до Капины открою я. И сама перемещаться даже не пробуй, по всему миру выстроены щиты, - ответил Дарг.

- Что за щиты?

- Препятствующие любому магу передвигаться порталом. У нас война, Макиль.

Полное имя, которым её называл только отец, больно резануло по сердцу. Но Мика кивнула, сама не зная на что, и сделала шаг к лорду. Он по-прежнему был закрытым, зато его тёмные, почти чёрные глаза были красноречивы. И снова Мика видела в них ненависть.

Рядом взметнулось чёрное пламя, и Дарг, взяв девушку за руку, шагнул в него. Мике вмиг стало плохо. Обжигающий воздух взметнул волосы вверх и как будто выдул те, казалось значительные силы из тела. Но она не упадёт! Нет! И только пламя расступилось, Мика отпустила руку Дарга и глубоко вздохнула, приходя в себя.

- Макиль…

Мика подняла руку, останавливая лорда.

- Идём.

Он, ничего не говоря, указал на замок, предлагая идти к нему.

- Инар тебе не говорил о моём изгнании? Почему отец отказался от меня? – спросила Мика.

- Нет. А должен был? – обернулся Дарг. Девушка шла за ним и смотрела себе под ноги.

- Нет, просто ты считаешь меня врагом. Из-за крови или из-за того, что сделал отец, не важно, в любом случае ты не прав. Я больше не дочь своего отца потому что освободила предателя по мнению короля, но моего друга. И когда отец узнал, что Инар сбежал благодаря мне, то изгнал.

Дарг остановился и посмотрел на Мику. Она продолжила:

- Так что у тебя нет оснований меня ненавидеть. Твоего брата я не пытала и к роду Хар больше не отношусь.

- Я не ненавижу тебя, и мне казалось, что ты поверила мне, - произнёс Дарг.

- Я не знаю кому верить, - вздохнула Мика смотря на своё отражение в тёмных зеркалах. Когда она была в этом зеркальном коридоре в последний раз, то выглядела гораздо хуже…

- Зарган! – От резкого голоса девушка подпрыгнула. Подняла голову, даже не зная чего опасаться, но увидела лишь пустой зал и одинокую фигуру у камина. Зарган в светло-синем платье с чёрной вышивкой сидела в окружении бумаг и, судя по всему, работала.

- Бездна! Что ты тут делаешь?! – продолжил орать Дарг и влетел в зал, как ураган.

Зарган подняла глаза.

- Лорд Росен, возможно вы забыли, но этот замок – мой дом! И я буду приходить сюда тогда, когда сочту нужным!

- Да я не об этом! – зарычал Дарг. – В замке Страж!

Мика невольно сделала шаг назад, сколько неожиданным и сильным был страх Зарган. Но, как не удивительно, лицо её осталось прежним. Уверенным и полным силы.

- Я решила помочь тебе не угробить мою землю, Дарг, - нарочито мягким голосом сказала она. – А тебе следовало известить меня, что в замке враг. Кстати, что он здесь делает? И что здесь делает наследница Ону-Хар?

- Инар знает что ты в Капине? – спросил Дарг, даже не думая отвечать на вопросы. То, что Инар разрешил своей беременной жене находиться так близко к Стражу… пусть и прошедшего проверку тенью… нет. Это исключено.

Зарган сузила глаза и медленно покачала головой.

- И как ты здесь оказалась? Кто открыл тебе путь?

- Никто, - самодовольно усмехнулась Зарган.

Мика смотрела, как на лице Дарга расплывалась недоверчивая улыбка и вместе с ней она почувствовала… нежность? Любовь? Что произошло? Почему она снова чувствует его? И почему раньше этот лорд был закрыт? Он словно треснувшая плотина, сперва маленьким ручейком, затем больше и больше… и взрыв.

Хотя… какая разница? Сейчас Мику волновало не странная особенность Тёмного, а то, как он смотрел на Зарган. Он её любил.

Это она. Причина почему Дарг отвергает её. Ненависть и прочая ерунда незначительны. Может быть он действительно видел в ней Ону-Хар и вспоминал брата, может быть видел принцессу, наследницу рода, но вчера в постели его страсть казалась неподдельной, искренней и такой яркой. Но страсть не любовь. Сегодня есть, а завтра он назовёт всё ошибкой и будет продолжать грезить другой.

Тёмной дикаркой.

- Тебе нужно уйти, - нежно произнёс Дарг.

- Что за Страж? – покачала головой Зарган. – Что он делает в моём доме?

- Что ты чувствуешь?

Мика заинтересованно посмотрела на Зарган. Она обладает удивительным даром чувствовать опасность? Ведь уже было так, что она неожиданно и казалось бы беспричинно что-то делала или говорила. Как и тогда, когда они бежали из замка.

- Не пойму, - нехотя ответила Зарган и осмотрелась, словно ища затаившихся врагов. – Вроде бы ничего страшного, я не чувствую ни беды, ни смерти, но… боюсь за Инара.

- Просто боишься? – уточнил Дарг таким тоном, словно от этого слова действительно зависела его жизнь.

- Не знаю, но я не могу просто ждать. Хочу быть рядом. Да и дел у тебя накопилось много, - кивнула она на бумаги. – Ты совсем не занимался Капиной.

- Я не правитель земель, и надеялся что Прит хорошо справлялся со своей работой, - нехотя ответил Дарг.

- Прит? Дарг, Прит справляется хорошо, но только со своей работой, а не с твоей. Если ты погубишь мой край, то я тебе этого не прощу. И я не уйду, - решительно произнесла Зарган.

Дарг улыбнулся. Но не так, как ранее нежно и мягко, нет, сейчас было очевидно, что он Тёмный лорд. Сильный и не терпящий споров. Даже с равными.

Зарган сделала шаг назад.

- Ты не посмеешь, - прошептала она. – Его Темнейшество, Грих… он запретил…

- Дуэли, малышка, Грих запретил дуэли, - продолжил Дарг и за спиной Зарган взметнулось чёрное пламя. Ещё через секунду не сильным, но ощутимым ментальным ударом толкнул в него Зарган. Негодующе покачал головой и рассмеялся, но встретившись взглядом с Микой, замолчал.

- Инар меня убьёт, если с Зарган или её малышом что-то случится, - сказал он и протянул руку, предлагая идти вперёд.

- Малышом? – Мика сделала шаг, не чувствуя под собой пола.

- Да, братец у меня быстрый, - грустно рассмеялся Дарг. – Мало того увёл у меня невесту, но и обрюхатил… Бедна, ненавижу его за это, - добавил он едва слышно.

- Почему? Разве счастье Инара не важнее? – спросила Мика, пытаясь хоть что-то понять из их странных отношений.

- А почему ты думаешь я в этой проклятой Капине, а она спит с моим братом? – зло прошипел Дарг и посмотрел на девушку рядом. – Но ты права… и Грих, и даже Марк… Зарган не принадлежит мне и я люблю её, но как сестру.

Как сестру? Мика посмотрела на мужчину, боль которого чувствовала также ясно, словно принадлежала ей. Нет, его любовь совсем не была похожа на любовь брата.

- Кто такой Марк? – спросила она совсем не то, о чём думала.

 Дарг остановился возле массивной двери, положил руку на кованую ручку, но открывать не спешил.

- Марк? Я тебя с ним познакомлю. Потом, - ответил от так, что Мика засомневалась, хочет ли действительно знать ответ.

Дарг толкнул тяжёлую дверь, та послушно распахнулась и Мика вошла в просторное, но дужное помещение. И она уже была готова увидеть старого друга, недолгое время бывшим её учителем, пока не пошёл вверх по карьерной лестнице, но замерла на пороге.

Инар у стены справа, рядом Тень Тёмного короля. В центре комнаты трое орков держат под наблюдением Стража. Не Ланура.

Точнее даже не так. Это шаи выглядел как Ланур, его волосы, глаза и даже его руки, но не он.

Как это понимание пришло к Мике, она так и не поняла, но то, что они в беде, почувствовала ясно.

- А вот и маленькая принцесса, - улыбнулся Страж.

Мика сделала шаг назад и упёрлась в грудь Дарга. Тот среагировал молниеносно, но всё же недостаточно. В один миг за спиной пленного выросла огненная стена, ограждающая его от орков, Инар упал на колени и покорно склонил голову, а Тень рядом с ним развеялась, словно туман.

- О, я тебя помню, - продолжал улыбаться Страж, беспрепятственно поднимаясь со своего места, словно ничего не случилось, и заинтересованно посмотрел на Дарга, закрывшего Мику своим телом. – Тебя и твоего брата-полукровку. Двое с грязной кровью и трое чистых потревожили мой покой и… дали надежду продолжить путь. Путь в ином мире.

Мика же не могла оторвать взгляд от огненных нитей незнакомой силы, окутавшей Инара. И нити эти были в руках лже-Ланура.

- Не трогай его! – зарычал Дарг.

Страж широко улыбнулся и демонстративно вытянул руки вперёд.

- Не буду! Тебе нужен брат, а мне моя принцесса.

- Нет!

Но Страж словно не услышал этого, и продолжил говорить:

- Сперва эти слабаки спугнули её, и Мика убежала из Дома, потом этот влюблённый дурак нашёл, но скрывал ото всех, удовлетворяя свои безумные фантазии, а после бросили в тюрьму к наследникам. Сильнейшего в истории мага Хора! – неожиданно заорал Страж. – Разумеется она уронила Стену и помогла сбежать Тёмной твари! Но теперь-то я тебя нашёл, - снова улыбнулся он и протянул руку. – Иди ко мне.

Мика замотала головой.

- Нет. Ни за что.

- Ну же, быстрее, Росен, верни мне мою девочку.

Дарг медленно покачал головой и снял с пояса меч.

- О, это совсем не обязательно, - рассмеялся Страж и кивнул в сторону Инара. Его руки, покорно лежавшие на коленях, начали гореть.

- Нет! – в один голос закричали Мика и Дарг.

- Нет, не надо! Я иду. Только хватит! – плакала девушка.

- Умница, - кивнул Страж, и огонь пропал.

- Мика…

- Нет, Дарг, ты не сможешь ему помешать, - перебила лорда она. Медленно обошла его и сделала шаг вперёд.

- Я не Хор.

- Хор, моя маленькая девочка. Только пока ещё не знаешь об этом. Ты же видишь силу? – мягко произнёс Страж.

Мика ещё раз посмотрела на огненные нити и замотала головой.

- Нет.

- Врёшь, - рассмеялся он.

- Я тебе не нужна. Я ничего не умею…

- У тебя были не те учителя, девочка моя. И тебя учили не той науке. Чистокровный маг по прямой линии Хора, ты одна сможешь сделать то, чего пытаются эти недоумки, и в твоих руках будет весь мир. Но хватит уже болтовни. Иди ко мне! – приказал Страж страшным голосом.

Мика кивнула и услышала рык за спиной. Дарг был готов кинуться на врага в любую секунду. Она буквально чувствовала, как рушится его контроль, как закипает его горячая кровь в венах, пропитанная магией и силой… он знает, что магия рядом со Стражем запрещена, она в лучшем случае бесполезна, а в худшем обернётся против тебя, но разве может Тёмный лорд просто стоять и бездействовать? Нет, он не погибнет здесь. Ни Дарг, ни Инар.

Ещё раз вздохнула и решилась на отчаянный и, возможно бесполезный шаг. Перед ней сильный и очень опасный противник, его не одолеть ни магией, ни силой Страха, которой она, ко всему прочему, так и не овладела. Лишь обман и лишь надежда.

Построила за своей спиной иллюзию Стены. Что, что, а это она научилась делать мастерски. Не настоящий и проницаемый с обоих сторон, но имеющий правильную структуру для глаз Стража. С в следующую секунду она открыла за ним свой портал и ментально толкнула в сторону алого огня Дарга и буквально швырнула в него Инара.

Страж непонимающе нахмурился, чувствуя, что его огненные нити оборвались. Но Мика не стала ждать продолжения. Она была слишком слаба и неопытна против этого шаи и у неё будет шанс лишь в том случае, если не станет медлить. Шаг назад и она за стеной. Вот только сил на то, чтобы дойти до своего портала не осталось… Они кончились вдруг.

Но чьи-то нежные руки подхватили её падающее тело, огонь Светлого портала, родной и мягкий жар ласкает кожу и теребит волосы… но энергетический удар выбивает их из перехода и бросает на землю.

Тишина.

Тишина и запах хвои. 


Глава 9

Дарг медленно гладил девушку по голове и перебирал в пальцами золотые локоны. Они сидели прямо на земле, прислонившись к дереву, её голова у него на коленях и опять без сознания. Похоже, что у этой леди подобное состояние становится нормальным. Но Мика, бесспорно, молодец. Она их спасла.

Дарг уже был готов рискнуть и попытаться убить врага, ведь было очевидно, что он полностью контролировал обстановку и оснований отпускать Инара у него не было, мог и брата убить, и Мику забрать… подлый, хитрый и невероятно могущественный маг, смогший обмануть Тень короля. Казалось, что это невозможно, ведь она смотрит в саму душу.

Поднял голову и в очередной раз посмотрел на пещеру. Они не успели уйти, портал Мики скомкали и их выкинуло в лесу. Рядом с Бездной. Совпадение?

Нет, Дарг не верил в такие совпадения, как и в то, что Марк не причастен к происходящему. Но попробуй потребовать ответа у бога?

- Марк? – позвал Дарг того, кого называл другом, кажется, в другой жизни.

- А зайти не хочешь? – отозвался тот за спиной.

- Видишь же, что не могу, - огрызнулся Дарг и посмотрел на человека как обычно одетого в странную обтягивающую одежду.

Марк опустил взгляд и неожиданно улыбнулся, как будто только что заметил девушку в его руках.

- Она не в твоём вкусе, - с казал Марк неожиданную и совершенно неуместную вещь.

Дарг не оценил смешливый тон Бедны.

- Кто он? Тот Страж, сдавшийся мне сегодня?

- Ваш противник, по-моему это очевидно.

- Он нас с Инаром узнал. Сказал, что мы потревожили его покой… он говорил о Нижнем мире?

- Если ты такой умный, то зачем задавать мне вопросы? – ухмыльнулся Марк.

- Он назвал нас всех, меня, Инара с Зарган и лордов Хара, но не тебя.

- Тебя волнует только это? Ты меня пугаешь, чувак, - рассмеялся Марк.

- Ты можешь хоть раз поговорить со мной нормально?! – закричал Дарг. – Я прошу помощи не для себя, а ради этого проклятого мира, который мы перекроили по твоей воле!

- Сейчас ты ничего не просишь, а лишь орёшь на меня, - ответил Марк и его глаза страшно почернели. – Тебе нужен ответ? Так задай вопрос. Вопрос, ответа на который ты не знаешь.

Дарг сглотнул горький ком, но тот и не думал покидать горло. Вопрос… их было великое множество, начиная с силы Хора, которая якобы была у Мики, и заканчивая Инаром. Прошёл ли он портал?

- Прошёл, - ответил Марк на едва сформировавшуюся мысль. – Цел и невредим. А вот с Зарган советую не встречаться. Она очень, очень зла. Ну так твой вопрос? Клянусь собой ответить честно.

- Как его убить? – спросил Дарг, решив, что объяснять о ком идёт речь не имеет смысла.

Марк покачал головой.

- Ни как, а кто. Кто его сможет убить, - ответил Марк. – Его имя – Сили. Древний и сильный маг, занявший тело бывшего друга Макиль. Он был одним из первых, кто нашёл силу Хора в Забвении, одним из первых, кто обуздал её и подчинил себе.

- Одним… из первых? – переспросил Дарг. Был второй!

- Была, - уточнил Марк. – Любимая супруга Сили.

- Тьма… Мика… - посмотрел Дарг на девушку на своих коленях.

- Верно, она их потомок. Далёкий, но могущественный. Сили потерял свою супругу, но не семью. Семью, которую он считал исчезнувшей. Сила Хора в его руках не полная, подобным могущество нельзя управлять в одиночку, и потерять её тоже нельзя. А так-как эти двое действительно были близки, то нарожали кучу детишек, которые стали её вместилищем. Так и получилось, что первый остался при своём, но в мёртвом мире, а вторая по воле безумного короля, убившего всех и вся, в попытке спастись от Хора, попала сюда…

- К Мике. Точнее роду Хар. И она может либо сразиться с ним, либо… - продолжить было слишком страшно.

- Точно! – указал пальцем Марк на Дарга и пропал.

Это было скверно… очень и очень скверно. Если Мика примет сторону врага, то их уже ничто не остановит. Конечно, в подобное не верится, Мика нежная и добрая девушка, она настолько чистая и светлая, что просто нельзя думать о её предательстве, но… она в тоже время женщина. А обиженные женщины на что только не способны. Даже пойти против своей сущности.

Тьма… невозможно поверить, что сила, о которой говорит Марк действительно существует. Они сейчас видят лишь её отголосок, но уже не могут справиться, а если вспомнить слова Древнего короля из Нижнего мира? Если ему верить, то во власти Хора был весь мир, вся его сила, всего твари и духи.

Нет, нельзя допустить, чтобы Мика переметнулась, она должна остаться на их стороне. Рядом с ним.

Что ж, пожалуй лучшее что он может, кроме службы своему королю, разумеется, это обольщать женщин. Впрочем, Мике даже это не нужно. Она уже его.


***

- Привет.

Мика обернулась, услышав голос. У входа в пещеру, в которой она сидела, кажется вечность, появился мужчина. Человек. В странной одежде и с ещё более странной ухмылкой на губах.

- Привет, - ответила она.

- Сидишь?

- А что ещё делать? Выйти я не могу… почему-то, - ответила Мика и отвернулась. Наверно, стоило бы пытаться понять, что это за место, выбраться, ну или хотя бы переживать, но почему-то на душе было спокойно. Даже мыслей в голове никаких не было.

Человек прошёл вперёд и сел на каменный пол напротив девушки.

- Я хочу с тобой поговорить.

Мика пожала плечами.

- Говори, я никуда не спешу.

- Почему не спешишь? Тебя разве не волнует что с Даргом? Или Инаром?

- Волнует, но… зачем мне возвращаться? Там у меня никого нет. Я осталась одна.

- Это не так, Макиль, - уверенно произнёс мужчина и Мика заинтересованно подняла голову.

- А ты кто такой?

- Марк, - ответил человек и обворожительно улыбнулся. – Да, тот самый, с которым тебя хотел познакомить Дарг.

- Ну вот и познакомились, - пробубнила Мика и снова опустила взгляд вниз.

- Макиль, за твою милую головку сейчас переживают все, кому положено и даже те, кому запрещено даже смотреть в твою сторону.

- Это ты про Дарга? – ухмыльнулась Мика. – Этот шаи с завидным упрямством отталкивает меня.

- Нет. Я о ваших королях, их лордах, которым казалось бы вообще нет до тебя дела, об Инаре, Зарган.

Мика показала головой. Нет, Инар также был далёк от неё. Она наивно полагала, что осталась дорога ему, что он помнит их дружбу… и даже его спасение было не важным, Мика об этом не вспоминала, но вот она действительно считала его братом. Давно… в другой жизни.

- Он не забыл о тебе. Думает, переживает, но тщательно скрывает, ты же знаешь этого шаи… - сказал Марк. – Да и Зарган. Зря ты ополчилась против неё, она одна из немногих в этом мире, кому можно верить. Кто не предаст. Как и Дарг.

 – Его переживания – пустое. Я не нужна ему, старается огородиться, он любит Зарган. Говорит, что его чувства братские, но… - она покачала головой ещё раз, - я видела его взгляд, чувства…

- Эй, - позвал Марк девушку. Та подняла голову. – Хочешь открою тайну?

Мика недоверчиво подняла брови, но кивнула.

- Он завидует.

- Что за глупость?

- Нет, серьёзно! – воскликнул Марк. – Этот большой и суровый лорд крови просто сгорает от зависти к брату. Он смотрит на Зарган и хочет её не потому что любит. Любит, конечно, но не так, не как любимую женщину, но вот само осознание того, что он так много пожертвовал ради Инара, жил его проблемами, и даже его жизнью, а тот перестал быть изгоем и сейчас спит с любимой женой, носящей под сердцем его ребёнка, а он оказался не у дел – сжигает его. Только недавно Зарган могла быть его и счастливая жизнь, какой сейчас радуется брат тоже, он буквально держал всё в руках, ждал, но… потерял.

- Как-то это слишком – недоверчиво улыбнулась Мика.

- Нет, разумеется Дарг часто сам не понимает этого, всё-таки он не алчный злодей. Осознаёт, что его желание не верны и часто ловит себя на мысли, что нужно отпустить и брата, и бывшую невесту, но не может. По крайней мере раньше не мог, пока в его жизнь не вошла ты. Сейчас же Дарг, смотря на свои переживания о Зарган понимает, что они ничто по сравнению с тем, что чувствует к тебе. Отказывается признаваться в этом даже себе, но что есть, то есть. Он тебя не отпустит.

Мика рассмеялась.

- Забавно узнать, что желанный мужчина всё-таки не равнодушен к тебе, сидя на краю Бездны.

- О нет. Ты мне пока не нужна.

Улыбка с лица Мики пропала в тот же миг. Подняла голову и посмотрела на человека, в глазах которого плясали озорные огоньки.

- Ты сильнее, чем думаешь. Не дай себе упасть. И вот, что я хочу ещё сказать: чистая кровь – миф. Её нет.

- Что… – ошарашено прошептала Мика.

- И последнее: не верь ему.

Мика моргнула и всё пропало. Более того, она больше не сидела на полу пещеры, а… лежала? Точно. Лежала на руках Дарга, а тот с тревогой вглядывался в её лицо и, кажется, был готов ринуться в бой, насколько сосредоточенным он казался.

- Малышка, ты очнулась, - выдохнул Дарг, и его напряжённое лицо стало мягче. И даже тёмные глаза посветлели. Горячая ладонь легла на её щёку. – Как ты?

- Нормально… кажется, - ответила Мика, повернула голову и увидела вход в пещеру. – Я была там…

- Где? – тут же спросил Дарг и посмотрел в туже сторону, что и девушка. – Ты была у Бездны?

- Так это правда? Мне не привиделось?

Мика приподнялась, продолжая смотреть в чёрный провал пещеры. По всему телу пошли мурашки.

- Забавный человек в странной одежде? Марк?

Мика кивнула.

- Что он тебе сказал? О чём вы говорили?

- Да ни о чём.. он сказал, что я ему пока не нужна… поверить не могу. Он совсем не выглядел как…

- Бог, - закончил Дарг за девушку и прижал её к себе. Она дрожала, и явно не от того, что была энергетически ослаблена.

Мика легла на грудь мужчины и прикрыла глаза от наслаждения. Его руки были удивительно нежными и заботливыми… но такими разными. Только что он её обнимал, целовал, после назвал ошибкой и был груб на столько, что усомниться в его неискренности тяжело, его нежелание быть с ней очевидно. И вот снова держит в своих объятиях и дарит утешение. Чтобы потом снова выкинуть?

Не верь ему. Марк сказал: не верь ему. Даргу?

Но он же сказал, что тот за неё переживает, что не отпустит. Вот только эта ли причина для веры.

- Думаешь о словах Марка? – очень тихо спросил Дарг и коснулся губами её виска. Мика промолчала. – Его никогда не поймёшь. Говорит одно, а имеет в виду другое. Зарган всегда повторяла: его язык ужасен, когда же он научится говорить нормально, - рассмеялся Дарг.

- Что, Бездна говорит со всеми Тёмными? – воскликнула Мика и обернулась. – Я даже в мыслях не допускала, чтобы найти её, думала, что это невозможно! А вы…

- Нет, малышка, Марк донимает своим внимание только нас. Слышишь, Марк! – закричал Дарг. – Не хочешь отдохнуть?

- Может вернёмся? – тут же спросила Мика. Находиться тут и без того было жутко, а то, как фамильярно вёл себя Дарг, пугало.

- Нужно идти до Капины. Здесь портал не открыть, по всему миру шиты такие, что порвёт любого, кто попытается пройти.

- Не порвёт, - послышался голос рядом, и Мика подпрыгнула от испуга. Обернулась и забыла, как дышать, когда увидела Марка. А ведь она не знала, что это Бездна, и только что, в пещере говорила с ним, как с равным!

- Забирай свою бабу и проваливайте.

- О, спасибо, за помощь, - с сарказмом ответил Дарг, поднимая Мику с земли. Обхватил за талию и прижал к себе, когда почувствовал, что она едва стоит на ногах, и причина тому Марк. Мог бы и улыбнуться, и не пугать девушку.

- Куда мне до тебя, - ответил Марк на мысль Дарга. – И хватит искать всюду врагов, сейчас он только один, с ним и борись.

Отвечать Дарг ничего не стал, открыл портал в свой дом в Алири и, взяв за руку Мику, поспешил скрыться в нём.


Спустя почти три часа Мика сидела у окна в доме Дарга и едва сдерживала улыбку, а как поворачивала голову в сторону разбитой гостиной, так и вовсе не могла скрыть дурацкий смех. А ведь эту комнату привели в порядок, и когда они вышли из портала она была очень хороша, изумительный пол, имитация водной глади и мозаики на дне, стены – богатое серебро и мебель под стать. Сейчас же это всё было разбито или сожжено.

- Ты отсюда не выйдешь! – кричал Дарг, прижав девушку к стене.

- Но…

- Но?!? – прогремел Тёмный лорд, даже не дав даже слова сказать. – Никаких «но», принцесса, никаких дворцов и больше никаких старых друзей!!! – гаркнул Дарг и ударил кулаком в стену так, что та осыпалась.

А Мике бы стоило испугаться, но осознание того, что этот лорд так переживает за неё, что не может совладать с собой, веселило. Но, разумеется, смеяться она и не думала, а послушно кивнула.

Дарг глубоко вздохнул, наверно попытался успокоиться, не вышло, оттолкнулся от разбитой стены и запустил в прекрасную обеденную группу из стола из чёрного дерева и трёх кресел огненный шар. Волна жара прошлась по всей комнате.

- Тьма! Моя малышка думает, что она самая сильная, самая смелая и прочу чушь! – обернулся Дарг к девушке. – Но реальный мир не такой, как кажется, тебя все хотят использовать. Маленькую глупую Светлую девочку, но очень ценную шаи.

Очередной огненный снаряд полетел в камин, а следом в стену.

- Ону-Хар, вдруг вспомнивший, что у него есть дочь, проклятье, а ведь о тебе никто на нашей земле не знал, думали, что у короля нет наследника! Грих, для которого ты прекрасный, а главное бесплатный козырь против Светлого, и этот проклятый Хор! Ты знаешь почему он захотел именно тебя? – обернулся Дарг к Мике. Та замотала головой. – О, я тебе расскажу. Если, конечно, ты не врёшь, и Марк не поведал свой вариант истории. А в Бездну! Я тоже не знаю всей правды, но Марк утверждает, что твой некогда друг – Древня тварь из Нижнего мира, и ты ему нужна, чтобы овладеть своим могуществом полностью! Полностью!!! Да только с половиной той силы, он может погубить наш мир и построить на его осколках новый!

Дарг подлетел к Мике и напряжёнными руками обнял её лицо, зарываясь пальцами в волосы, и наклонился к губам.

- Моя малышка оказалась ценным трофеем. Но ты моя. Я им не позволю тебя использовать. Ни-ко-му. Ни Гриху, ни Ону-Хар подавно.

Мика смотрела в почерневшие глаза мужчины и чувствовала его дыхание на своих губах. Щёки покалывало от остатков смертоносной магии, а его могущественную ауру сейчас мог увидеть даже орк. Но вдруг его руки ослабли. Он притянул девушку к себе и поцеловал в волосы.

- Я напугал тебя… не бойся, не дам тебя в обиду. Мне нужно доложить королю о происшествии. После я вернусь, и мы поедим, - прошептал он ей на ухо, нежно поцеловал в щёку и отстранился.

- Но я только что ела… - сказала Мика и поспешила закрыть рот, насколько страшным был взгляд Дарга. Он не терпел, когда с ним спорили. – Ладно…

Дарг ушёл порталом, разрушав на последок последнюю стену и пол.

Сейчас же Мика сидела у окна и с улыбкой вспоминала, как Дарг называл её своей. Истинно Тёмные шаи – существа чувств, они очень горячи и прямолинейны, особенно под властью эмоций. И вот оно истинное лицо Тёмного лорда, горячее и жаждущее её, а не то, кем он хотел казаться в гостевой комнате дворца. Но от романтических мыслей её отвлекла открывшаяся настежь входная дверь. На пороге стояла Зарган. Длинные чёрные волосы выгодно подчёркивали её смуглую кожу, а короткое красное платье практически не скрывало идеальное тело. Она была очень красива, но ещё более зла, её буквально окутало густое облако гнева. Но ещё больше Мику испугал меч в её руке, и то, что он источал искрящийся дым.

Не смотря на Мику, Зарган вошла в дом. Быстро осмотрелась, прошла в спальню, вернулась, как ветер преодолела разрушенную гостиную и кинула в неприметную дверь в дальней стене сгусток чёрного тумана, снося её вместе со стеной. Посмотрела на пустой бассейн и обернулась к Мике.

- Где он?

- Дарг? – просипела Мика. Эта женщина пугала её больше, чем кто либо в мире.

Зарган недобро улыбнулась.

- Это ведь его дом? Так что да, я говорю о лорде Росене.

- Он ушёл.

- Куда? – спросила Зарган спокойно, однако Мика прекрасно чувствовала, что эта Тёмная была на грани.

- Леди Данэр, я бы хотела поговорить с вами, - нерешительно произнесла Мика.

- Поговорить? Макиль ты меня перепутала с местной легендой - любителем женщин – Даргом! – выплюнула Зарган, словно оскорбление. – Я тебе не друг, Макиль, и видит Бездна после тех проблем, что ты принесла, никогда им не стану.

Зарган развернулась и пошла на выход.

- Марк сказал, что тебе можно верить, - сказала Мика ей в след. Зарган остановилась. Повернулась к девушке.

- Марк? Он перевернул наш мир с ног на голову, он снял с нас маски и перекроил общество, но он же и подарил мне Инара, - на последнем слове голос Тёмной смягчился, но глаза её по-прежнему были тёмными от гнева. – Возможно это странно, но Марк мой друг. Лучший и, пожалуй, единственный, и я не позволю шантажировать себя его именем.

- Да я и не думала вовсе об этом!

- А о чём ты думала? – притворно улыбнулась Зараган, сделала шаг вперёд, но остановилась. В центре комнаты открывался портал. Портал лорда крови.


***

- Тьма! Тьма, тьма… - сам с собой ругался Дарг, меряя шагами бесконечные коридора дворца. Беседа с Грихом прошла быстро. Информацию о том, что Страж оказался предателем он узнал от Инара, которого вышвырнуло прямо в центре кабинета короля к всеобщему изумлению из Светлого портала, а от Дарга же в данный момент требовалось поведать о своём спасении и спасении наследницы Ону-Хар. Остальное было не таким важным, чтобы задерживать короля. Он со Светлым, лордами и армией орков готовились атаковать Дом Стражей. По всей видимости один из приближённых лордов крови Шойхо-Ан не вернул былое доверие, потому его лишь известили о предстоящей операции.

Но волновало Дарга не это. Да и вообще проблемы с королём отошли на второй план. Во-первых Древний, о котором рассказать Гриху так и не удалось, занял все мысли, но главное – Мика.

Как можно было быть настолько… грубым. Ему следовало обнять девушку, восхититься её подвигом и наплести чепухи про нежную кожу и красивые глаза, от которой тают все женщины. Ему нужна была её любовь, и он был очень хорош в обхаживании прекрасных Тёмных шаи. Сколько их прошло через его руки, сколько тел…

Грязь… да и отец и Инар правы, он жил в грязи и только Зарган заставила его осмотреться и переоценить свою жизнь… Но сейчас это не важно! Важно лишь то, что вместо нежных слов и поцелуев Макиль получила взбешённого лорда крови. А она была такой нежной, такой светлой и казалась невероятно ранимой. Да, умная, а местами излишне проницательная, но… она нуждалась в защите.

- Тьма… - прошептал Дарг в очередной раз, поднял глаза и увидел, что за своими мыслями не заметил, как пришёл к крылу дворца, где разместились Инар с Зарган. И, совсем забыв предупреждение Марка, пошёл к брату, удостовериться, что с ним всё в порядке.

Инар встретил его в дверях.

- Живы? – тут же спросил он.

- Как видишь. Макиль совершила невозможное… - покачал головой Дарг. – Но об этом потом. Мы были у Бездны. На этот раз Марк был очень разговорчив.

- Что он сказал?

- Кто наш враг. Идём ко мне.

 Инар кивнул.

- Да, пока Зарган нет. Эта женщина сведёт меня с ума…

Дарг тихо рассмеялся, открыл портал и шагнул в него.


***

Мика не успела даже крикнуть, попытаться предупредить Дарга о неминуемой атаке, не то что попытаться помешать Зарган. Уже потом, когда все успокоились, она понимала, что пусть силой действительно обладает не малой, но боевого опыта не имеет никакого. Нужно было всего лишь поставить щит. Всё, больше ничего не требовалось, чтобы защититься от полукровки со слабой и примитивной магей! Но она трусливо прижала ноги к себе и вжалась в угол. Не самое мудрое решение.

Зарган было не просто зла. Она была в гневе. И она прекрасно понимала, что Дарг сильнее её, потому не стала дожидаться его выхода из портала, а шарахнула чем-то тёмным и убийственным, и это ударило по всей комнате.

Мика закричала и закрыла глаза от страха, чувствуя как по её телу ползут огненные щупальца. Они пропали быстро, а на смену им пришёл женский крик.

Великий Свет… неужели Дарг ответил Зарган?

Мика в страхе приоткрыла один глаз, очень стараясь не дышать и не привлекать к себе внимания. Но увидела она совершенно неожиданную сцену.

Дарг в опалённой одежде стоял целый и невредимый, набросив на неё несколько щитов, а Зарган же стояла напротив Инара и была кинуться уже на своего мужа.

- Не защищай его! – кричала она.

Инар покачал головой и сделал шаг к жене.

- Отойди, - предупредила Зарган уже тише. – Отойди по-хорошему.

- Успокойся.

- Успокоиться? Успокоиться?!? – крикнула Зарган и по комнате прошёл сильная энергетическая волна, пропитанная тьмой. Наверно у этого заклятия было название, но Мику оно не волновало, главное щит Дарга надёжно защищал её. Но не его.

- Тьма! – зашипел он, почувствовав удар и собрался уж было направиться к Зарган, но был остановлен.

- Только попробуй прикоснуться к моей жене и отправишься в Бездну, - произнёс Инар казалось бы спокойным тоном, но любому бы стало понятно, что даже думать о непослушании опасно для жизни.

- Зарган… - попытался что-то сказать Дарг, но отскочил от очередного удара разъярённой женщины.

- Не смей мне что-либо говорить! Ты выкинул меня из Капины в то время, когда мой муж нуждался в поддержке. Он едва не сгорел! – закричала Зарган сквозь слёзы.

- И чтобы ты сделала? Села на колени рядом? – прорычал Дарг в ответ.

- Ты… это ты привёл врага в мой дом. В мой дом!!! Ты подверг опасности Макиль-Хар, и по твой вине Инар едва не погиб!

- Хватит, - коротко приказал Инар и все вокруг невольно закрыли рты. Не на долго. Зарган сжала рукоять своего меча, коротким движением утёрла слёзы.

- Я убью тебя, - сказала она спокойно, но Мику она обмануть не могла. Эту Тёмную буквально разрывало от боли. И она просто так не отступит.

Инар решительно пошёл к своей жене, принимая её ярость на себя, но не отвечая ни единым, даже маленьким магическим импульсом. Он просто приблизился к ней вплотную, вытащил из её рук клинок и обнял. Зарган разрыдалась и, вдруг обессилив, упала в руки мужа.

- Всё хорошо, - прошептал он тихо, целуя её мокрые щёки.

- Нет ничего хорошего, Инар! – кричала Зарган в ответ. – Не смей уходить от меня! Ты… ты не можешь бросить меня…

- Никогда… - прошептал Инар, страстно целуя жену в губы.

Такая любовь… Мика чувствовала её горький и сладкий одновременно вкус. Горячая и страстная любовь Тёмных. Любовь, ради которой можно убить.

Перевела взгляд на Дарга. Он наблюдал за влюблёнными с лёгкой улыбкой, но чувств его были иными. Да, только после того, как Марк сказал о зависти, Мика почувствовала её. Такая яркая и очевидная, что её легко принять за ревность. Впрочем, Мика не была великим знатоком чувств. Возможно другому всё кажется очевидным, и то, что Дарг жаждет то, чего лишился, то, что было отдано брату. Он не злой. Просто Тёмный могущественный шаи, вдруг осознавший ценность любви и любимой.


Глава 10

Открывать глаза не хотелось, впрочем, как и спать…

Всё было странным, непонятным, но главное непостоянным. Окружающий мир казался чужим, а она здесь ненужной. Обузой… обузой, которая всем нужна. Глупость.

Странно, когда семь лет назад она уходила из дома, казалось, что мир огромен, что куда бы не пошли ноги или где бы не открылся портал она найдёт себя, и это действительно было так. Сейчас же мир стал больше вдвое, открыты ранее недоступные земли, можно увидеть стольких существ, пообщаться с любым, орком или троллем и тебя не осудят… но то была лишь видимость. Видимость свободы. Видимость мира.

Его нет и не будет. А она одна и такой останется.

Бездна, носящая странное имя Марк сказал: не верь ему. Ему… кому?!?

После того, как Инар силком затащил Зарган в портал, Дарг буквально на руках отнёс Мику в кровать, был ласков и нежен, без конца целовал и говорил какую-то чушь, уложил в свою кровать и попросил немного поспать, пока он приведёт свой дом в достойный вид.

Просил… Дарг. Тёмный лорд… попросил?

Бред.

Более того – этот бред был противен.

Он с ней играл, это очевидно. Истинное лицо Мика видела не однократно, и оно ужасно-прекрасно. Даже его нежность обжигает, он живой огонь и страсть, а не… это. И до последнего момента казалось, что Дарг вообще не умеет простить, однако нет, умеет и охотно это делает, если это нужно. Вопрос – для чего? И что случилось, раз он так резко поменялся? Более того – поменял своё отношение к ней. Так желает он быть рдом с не или же нет?!?

Мика перевернулась на другой бок и натянула одеяло повыше.

Хотелось спрятаться… впервые за долгое время сердце казалось оголённым и открытым для всех. Любой приходи и бери, или же растопчи. Открытое лицо слока казалось обнажённым и буквально зудело, молило надеть маску… и только Мика об этом подумала, как почувствовала её на лице. Не веря своим ощущениям, подняла руку и коснулась скулы, но ощутила не тёплую кожу, а прохладный материал.

- Великий Свет, - прошептала она, дрожащими руками ощупывая без сомнения маску. Большую, скрывающую всё лицо! Откуда она взялась? - Нет, это невозможно… невозможно…

«Возможно, девочка моя, - услышала Мика знакомый голос в голове. Голос недавнего друга, а нынче врага. Страж, едва не сгубивший Инара странной и страшной силой. – Ты просыпаешься. Сегодня сила, завтра – власть. Я тебя жду».

И Мика закричала. Громко. Никогда не подозревала, что имеет такой голос, но и никогда так не пугалась.

В следующую секунду дверь сорвало с петель и в спальню влетел Дарг. Он был готов убить любого, кто посмел приблизиться к Мике, но… замер, смотря на девушку в своей кровати.

- Сними её! Дарг!! Сними!!! – кричала она, пытаясь отодрать от своего лица… Бездна… маску Хора. Белую, самую настоящую маску Хора.

- Тихо, малышка, - произнёс Дарг осторожно, словно перед ним был дикий зверь, а не беззащитная девушка в слезах. Сделал один шаг вперёд. – Ш-ш-ш, не шуми. Что случилось?

- Я… я не знаю… - хныкала Мика. – Дарг, помоги мне…

Дарг медленно приблизился и опустился на одно колено перед кроватью.

- Это маска, да? – пискнула она.

Дарг кивнул.

- Где ты её нашла?

- Нигде!!! Она сама появилась! И… и я не могу её снять. Это не может быть…

- Посмотри на меня, - тихо, но строго приказал Дарг, беря дрожащие пальчики в свои руки. – Как она появилась? Что ты чувствовала или может думала?

Думала? Мика смотрела на Дарга и не могла сказать ему, что думала о нём, о том, что не верит.

- Я думала о масках, - прошептала она. – Всё происходящее такое непонятное, страшное… и хотелось вернуть то время, когда за маской можно было спрятаться.

- Ты захотела маску и её получила?

Мика кивнула. Говорить ему о страшном голосе не стала.  По крайней мере пока не поймёт его игру и не поверит в его искренность. Сейчас же сердце говорит одно, а разум совсем другое.

- Успокойся, малышка, если эта маска появилась по твоему желанию, то и пропадёт она также, - попытался улыбнуться Дарг, но Мика заметила как он напряжён. Этот Тёмный, силе и власти которому завидуют даже шаи из ближнего окружения, боится её.

- Ты считаешь меня монстром? – спросила она, смотря в тёмные глаза.

- Нет, нет, малышка, - тут же ответил Дарг и убрал растрепавшиеся локоны, очень стараясь не коснуться маски. – Давай-ка снимем с тебя это, ты ведь знаешь, в наше время маски вне закона.

Мика улыбнулась незатейливой шутке.

- Наверно мне нужно просто хотеть… - только начала говорить она, как маска с её лица пропала. Просто растворилась, словно и не было её.

Мика нервно вздохнула.

- Ну вот и всё. Больше не думай о том, чтобы спрятаться и всё будет хорошо, - сказал Дарг и поцеловал припухшие от слёз губы. Мика покачала головой.

- Значит это всё правда. Я такая же как он, этот Страж, убивающий полукровок. Только не как наши из Дома, а настоящий. Он сказал, что я Хор по прямой линии крови.

- Посмотри на меня, - обнял Дарг лицо девушки и повернул к себе. – Это не имеет значения. Ты моя Мика. Остальное не важно. Мы решим эту проблему и найдём Древнего. И всё… всё закончится.

- А что потом? – спросила она.

- Что? – непонимающе улыбнулся Дарг.

- Что будет потом? Я не знаю куда мне идти потом… Марк сказал, что я не одинока, что есть шаи, которым моя жизнь не безразлична, что они переживают, но… мне ведь некуда возвращаться. Отец отказался от меня, а Дом, в котором я жила последние годы.. его нет! – сквозь слёзы воскликнула Мика. – А если вы их победите? Куда я вернусь?

«Дарг! Ко мне, быстро! И Макиль-Хар возьми с собой!» - раздался голос короля в его голове.

Дарг шумно выдохнул и прислонился губами ко лбу девушки.

- Идём, король желает нас видеть.

- О, ну разумеется! – воскликнула та, отталкивая от себя мужчину. Кто бы сомневался, что едва разговор зайдёт о чём-то большем и конкретном, нежели «ты моя», то найдутся неотложные и очень важные дела, которые помешают ответить.

Слезла с кровати и быстро пошла к своей одежде. Следовало надеть что-то более подходящее для встречи с Шойхо-Ан, нежели уже поношенное платье, но Мика уже давно отвыкла от дворцовый правил и прочей чепухи. Жизнь в Доме Стражей научила её не беспокоиться о пустом. Да и думать о подобной ерунде совсем не хотелось. Её буквально разрывало от негодования и чувства безысходности. Она чувствовала, что её загнали в угол и выйти самой не получится… вот только помощь казалось бы очевидна, но лишь на первый взгляд. Мика больше никому не верила. Последняя надежда на Зарган, ведь не зря Марк упомянул о ней… хотя… может это лишь желания.

- Скорей, - приказал Дарг, когда Мика уже надела платье и присела на край кровати чтобы попытаться привести волосы в порядок. Обернулась.

- Сколько холода в голосе. Вас не поймёшь, лорд Росен, то вы кидаетесь спасти меня, а после согреваете своим теплом, то грубы и надменны, словно я вас оскорбила. После вы вновь нежны и готовы чуть ли не на коленях ползать, а теперь я снова слышу приказы? Вы бы определились, ваше непостоянство утомляет, - фыркнула Мика и решила оставить волосы как есть. Всё равно без расчёски и заколок ничего толкового не выйдет. Поднялась и приблизилась к Даргу.

Он был красив. Очень… правильные и чёткие черты лица, дерзкий рот, чёрные вьющиеся волосы наверняка свели с ума не одно женское сердца, ведь их так и тянет потрогать… а лучше зарыться руками, когда этот сильный и горячий шаи сверху… Красивым было и его сердце, горячее и тёмное. К нему тянуло так, что кружилась голова, а тело молило о капли внимания. Но он был закрыт. Мика не чувствовала его и не понимала. Не самое лучшее отношение на фоне происходящего переворота. Когда сомневаешься в каждом, когда Бездна говорит: «Не верь ему». Когда начинаешь сомневаться даже в Бездне!

Дарг прикрыл глаза и нервным движение потёр переносицу.

- Прости, - коротко сказал он. – Прости, малышка. Давай узнаем, что нужно Гриху и вернёмся ко мне. Я уверен, что мы решим все проблемы.

- Конечно.


***

Спустя меньше чем через минуту Дарг с Микой сидели за круглым столом в таком же круглом зале в окружении Тёмных и Светлых лордов и двух королей.

Мика рассеянно думала сколько же у Шойхо-Ан таких вот залов для приёма и как он выбирает в каком из них проводить собрание, а Дарг смотрел на своего короля и пытался увидеть хотя бы отголосок его мыслей в чёрных глазах. Но, увы, те были непроницаемы. Король просто молчал.

- Как прошёл захват Дома Стражей? – спросил Дарг и его голос громом отозвался в полной тишине.

Шойхо-Ан поднял уже осмысленный взгляд на своего лорда.

- Ещё недавно я бы сказал, что затраченные усилия были несоразмерно высоки, а результат ничтожен, но в нынешней обстановке наш поход выглядит успехом. Нам удалось ликвидировать троих Стражей Хора и разрушить их Дом.

На последних словах Мика встрепенулась. Разрушить Дом? Её Дом, где остались её вещи? Дом, из которого сбежала, но всё равно скучала.

Шойхо-Ан поймал встревоженный взгляд принцессы.

- Что-то желаешь сказать, Макиль-Хар?

- Нет… просто я надеялась потом, когда это всё закончится, вернуться домой и… забрать оттуда свои вещи, - прошептала она, чувствуя себя преступницей. Впрочем, судя по тому, что Тёмный король пригласил её на этот совет и задаёт подобные вопросы, так оно и было.

- Домой? – прошипел Ону-Хар, смотря на дочь злыми глазами.

- Дело не в словах, - отрезал Тёмный, - а в том, что Стражи Хора всеми силами пытаются заполучить Макиль-Хар. Сперва, когда наши дети находились в плену и Стражи рыскали по всему миру, разыскивая принцессу, я подумал, что она им нужна также как и остальные – ради выкупа, после её забрали, но поиски продолжались. Мне постоянно докладывали о том, что Стражи, словно безумные искали то, что и так было у них. А сейчас… - король посмотрел на Мику, - сейчас же они готовы жертвовать всем, своими воинами и своим домом ради этой шаи.

- Ты о чём? – спросил Дарг.

- Дворец подвергся нападению, - ответила Зарган за своего короля. – Пока наши воины сражались в Доме Стражей, те пришли сюда. За Макиль.

- У нас предатель, - тут же сказал кто-то из Тёмных лордов и Дарг согласно кивнул, но стразу же покачал головой.

- Наш враг, тот, кто организовал Стражей и дал им силу Хора, обладает удивительной силой, неведомой нам. Возможно ему не нужны предатели, чтобы узнавать наши планы. Тем более некоторое время под его контролем был Инар, возможно он смог прочесть его.

Ону-Харг усмехнулся.

- Выглядит, как оправдание.

- Оправдание чего? – не понял Дарг и посмотрел на Гриха, в глазах которого промелькнуло недоверие и как будто разочарование. – Вы подозреваете меня? Поэтому позвали… О, ну разумеется, я же потерял доверие своего короля, и он больше не спрашивает моего совета. Так к чему моё присутствие тут? Чтобы допросить? Или может быть казнить?! – закричал Дарг, и эхо от его голоса пронеслось по залу. Осмотрел всех присутствующих. Ему не верили… никто.

- Я знаю кто наш враг, откуда он и его цели, - уже спокойно произнёс он и встал со своего места. – Знаю зачем ему нужна Микиль, но я никогда не предавал тебя! – закричал Дарг на короля.

- Почему этого не знаю я? – прорычал Грих в ответ.

– Вспомни, я пришёл к тебе и сказал, что появилась важная информация, - зашипел Дарг, сжимая край каменной столешницы стола так, что та начала крошиться. – Но моего короля интересовало лишь то, что Макиль цела. Мне же было приказано уйти и не мешать предстоящему походу в Дом Стражей!

Дарг глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться и сдержать свою Тёмную силу, которая уже начала искриться в его руках и источать чёрный туман.

- Что ж, если мой король не желает меня слушать, я решил всё рассказать Инару, прекрасно понимая, что промедление слишком дорого, но не смог, потому что его жена взбесилась и набросилась на меня, как фурия! За то, что я её спас от Хора!!! – закричал снова Дарг, выпрямился и развёл руки в сторону. – Виновен! Я применил силу к лорду крови Шойхо-Ан. И позвольте я не стану присутствовать при вашем суде. Буду ждать вашего решения в своём доме.

Взял за руку Мику и поднял с кресла. Обнял за талию и открыл портал.

- Стоять! – закричал Ону-Хар. – Моя дочь останется здесь!

- Пойдёшь со мной, малышка, или останешься? – нежно прошептал Дарг, целуя Мику в губы. Она невольно улыбнулась.

- С тобой, конечно.

Дарг поднял холодные глаза на Светлого короля.

- Она пойдёт со мной.

- Дарг, ты уверен, что поступаешь правильно? – спросил Шойхо-Ан.

- Если бы у меня была маска, то я бы тебе её вернул, Грих, - покачал головой тот. – Я уже давно не твой лорд и уж точно не твоя «Рука». Я сделаю всё, что прикажет мне мой король и расскажу всё, что знаю, но не здесь. Во дворце мне больше нет необходимости находиться.

Дарг посмотрел в портал, закрыл его и открыл другой. Притянул к себе девушку и шагнул в чёрное пламя.

- Куда мы? – спросила Мика, чувствуя, что переход дальний.

- Я познакомлю тебя со своей мамой.

- Что… - Договорить Мика не успела. Едва они вышли из портала, как Даргу подлетела Тёмная шаи и обняла его, нисколько не смутившись того, что он прижимал к себе девушку.

- Дарг! Я сама себе не поверила, когда почувствовала твой портал! – воскликнула она. Отстранилась и посмотрела на Мику. – О, ты не один. Светлая…

- Мама!

- О, прости, со светлыми волосами, - отмахнулась она. – Хотя, видит Бездна, я не вижу разницы. Ну, представь мне это милое создание.

- Мика, - сказал Дарг, и улыбка с её лица пропала.

- Мика? Макиль? – переспросила она. Моргнула, ещё раз посмотрела на девушку и, кажется она даже некоторое время не дышала, а потом из её глаз потекли слёзы.

- Мама! – воскликнул Дарг. – Идём в дом, расскажешь, что за неожиданные чувства…

Взял её за руку и повёл к дверям замка, а Мика непонимающе побежала следом. Они появились в центре небольшой площади, впереди возвышался красивый величественный замок, которым можно было бы полюбоваться, если бы не сумбурные чувства Тёмной, в которых было невозможно разобраться.

- Мика, Инар так много о тебе рассказывал, - произнесла она, открывая перед ними дверь в большой зал, очень похожий на каминный зал в Капине.

- Надо же… - вздохнул Дарг. – Мама, у меня мало времени, давай отложим радостные встречи и слёзы. Мне нужен родовой артефакт, сделай пожалуйста его для меня.

- У тебя же есть… кольцо, - осторожно произнесла та.

- Мне нужна его женская половина. Та, что я отдал Зарган.

- Для Макиль? – прошептала она и посмотрела на светловолосую девушку, только сейчас вспоминая, что сын довольно откровенно обнимал девушку, когда вышел из портала.

Дарг кивнул.

- Мне нужно время.

- Конечно. Сколько?

- Сутки минимум… Дарг, ты уверен?

- Мама, это не тема для обсуждения, - строго произнёс он.

- Но… Светлая кровь… я знаю как дорого может стоить слабость… Прости, - тут же добавила она, поняв, что назвала его слабым. И не важно, что перед ней сын, подобные слова были не простительны.

- Это последний раз, когда я повторяю, что больше нет Светлых и Тёмных, нет низших и высших рас, - спокойно ответил Дарг, проигнорировав обвинение в слабости. Наклонился и, взяв руку матери, коснулся её губами. – Сутки меня вполне устроят. Извести о готовности, я заберу его сам. Не покидай Роше.

Она кивнула и взяла сына за руку.

- Отцу не говори.

Дарг тихо рассмеялся.

- Мнение отца сейчас меня волнует в последнюю очередь. – Обнял Мику и шагнул в открывшийся портал.

- Дарг, что происходит? – спросила та, когда чёрное пламя расступилось, но увидела она не знакомую комнату в доме Дарга, а совершенно неожиданное окружение - большую площадь, заполненную шаи. И все они смотрели на них.

- Что? Я тебя обнимаю, разве это не очевидно? – ответил он и, приподняв девушку на руках, поцеловал в шею. – М-м-м, ты пахнешь потрясающе.

- Дарг! – воскликнула Мика и вытянула руки, чтобы посмотреть на мужчину. – Что ты делаешь? Ты отказываешься от титула, потом странное знакомство с твоей матерью, какой-то артефакт для меня, что за артефакт? – начала злиться она. – А теперь мы тут! Это Алири?

- Конечно, центральная площадь Верхнего города, - ухмыльнулся Дарг, соизволив ответить лишь на последний вопрос, и его улыбка казалась совершенно неуместной. – Я хочу прогуляться. Ты не голодна?

Мика покачала головой и осмотрелась. Они были не просто центром внимания, нет… каждая дама, находящаяся на площади источала такую массу чувств, и отнюдь не самых приятных, что было тяжело дышать. Удивление, негодование, возмущение, но в основном… ненависть.

Дарг же знал, что на них смотрят, наслаждался этим.

- Дарг, ты же помнишь, что я эмпат? – спросила она, смотря в глаза мужчины, обрамлённые густыми чёрными ресницами.

- Конечно помню, как и то, что на меня твой дар не распространяется, - ответил он смеясь.

- Я сейчас не о тебе, а о них, - кивнула себе за спину. – Ты ведь не просто так привёл меня сюда, это что-то вроде смотрин для высшего общества. А так-как сейчас военное положение, балов и праздников нет, то показываешь меня здесь, на площади.

- Ты необычайно проницательна, - со всё той же улыбкой, но уже холоднее произнёс Дарг.

- И ты наверняка догадываешься, что сейчас испытывают дамы, смотря на меня.

- Догадываюсь, - громко рассмеялся Дарг и снова прижал к себе Мику, а та скривилась от новой волны негодования и возмущения. – Я понимаю о чём ты говоришь, малышка, - прошептал он ей на ухо, попутно целуя. – Но тебе нужно учиться контролировать свои силы и дар, нельзя впитывать в себя всё, что происходит вокруг. Тебя всегда будут окружать завистники и лицемеры, и это не зависит ни от земли, где ты находишься, ни от цвета волос.

- И всё же, я не понимаю причин! – продолжала Мика отталкивать от себя мужчину.

- Тебе нужна причина?

- Конечно!

Дарг глубоко вздохнул, взял руки Мики и поцеловал ладонь. Провёл пальцами по щеке и заправил за ухо золотистый локон.

- Малышка, я дам тебе защиту.

- Защиту? От кого? – прошептала она, тая от нежности Дарга. Он вмиг стал серьёзным и строгим, и ни следа не осталось от того шаи, что с ней играл. Истинный тёмный лорд, захвативший её сердце.

- От всех. От Хора, от короля, от твоего отца. Я убью любого, кто пожелает обидеть тебя, или же просто подумает об этом.

Мика недоумённо подняла брови, требуя более подробного ответа.

Дарг нервно потёр руки и осмотрелся. Да, действительно не стоило приходить сюда. Они стоят прямо в центре, и никто из горожан даже не думает, чтобы отвести взгляд. Разумеется, всех привлекла светловолосая спутница лорда Росена, как и то, что она сопротивляется.

- У вас наверно есть какой-то ритуал… я хотел сперва узнать у Инара, как это делается… ну, чтобы было красиво и правильно для тебя, - ответил Дарг тихо. – У нас с этим проще. А я ведь пока ещё лорд крови короля…

- А точнее можно?

- Конечно, - широко улыбнулся Дарг. – Ты станешь моей женой.

Мика замерла.

- Что? Женой? Ты с ума сошёл?

- Это всё решит, ты освободишься от надзирателей и больше никто не сможет тебе приказывать, - произнёс Дарг тихо и коснулся подбородка девушки, поднимая её лицо и лаская большим пальцем нижнюю губу.

- Кроме тебя… ведь по вашим традициям жена принадлежит мужу.

- Нет, этого не будет, - решительно покачал головой. – Если пожелаешь, мы можем всё сделать согласно вашим традициям или даже жить в родных для тебя землях…

- Стоп! – воскликнула Мика и с силой оттолкнула от себя мужчину. – Я не согласна! Дарг! Я не желаю быть твоей женой! – закричала она на всю площадь. – Как тебе это вообще в голову пришло?

Вокруг образовалась звенящая тишина и, кажется, даже ветер притих, чтобы возмутиться поведением Светлой шаи.

Мика покачала головой и сделала ещё один шаг назад.

- Я тебя не знаю, ты не знаешь меня… я… я тебе не верю, - прошептала она на этот раз только для ушей Дарга. – Ты спрашивал о чём говорил Марк во время нашей встречи, так вот он сказал: «не верь ему». А я всё гадала о ком может идти речь, а ты… вот так просто, будешь моей женой… Видно у тебя нет сердца, - сказала Мика уже сквозь слёзы. А ведь в какой-то миг она подумала, что Тёмный лорд осознал свои чувства, принял их и пожелал их счастья… вместе. Но нет, это могло быть лишь в уме наивной девчонки, не знавшей жизни вне стен Дома Стражей. В реальности же всё иначе. Прав был Дарг, она нужна всем, и у каждого свои цели. Как и у лорда Росена.

- Малышка, нет, - ответил Дарг. – Марк не мог такого сказать, он знает, что я отдам всё за тебя и титул лишь мусор, если потребуется, отдам жизнь…

Договорить Дарг не успел, рядом разверзлось сразу несколько порталов, три тёмный и два светлых.

Вышли из них два короля в окружении своих лордов и с дюжину орков в полном боевом облачении.

- Тьма, Дарг! – закричал Шойхо-Ан. – Где вы были?!

- В Роше… - недоумевающе ответил тот. – В чём дело? Мы отсутствовали меньше получаса.

- Твой дом сровняли с землёй. Воронка до Нижнего города, - ответил король, немного успокоившись. – Приходили за Макиль и, Бездна, впервые я рад, что ты не следуешь своим же словам.

- Я забираю Макиль в Аршо, - резко произнёс Ону-Хар, сделал шаг к своей дочери, но неожиданно упёрся в Стену огня. За спиной кто-то закричал. Началась паника. Кто-то из лордов крови отправился наводить порядок, но Мика не смотрела на них, а только на толпу перед собой.

- Нет. Я ни с кем не пойду.

- Мика… - попытался Дарг, но также встретился со Стеной.

- Не подходите ко мне! – В голосе девушки послышались истерические нотки, а вооружённые орки переминались с ноги на ногу, не зная, что делать.

- Макиль, мы не враги тебе, - осторожно произнёс Шойхо-Ан, даже не пытаясь приблизиться к ней.

- А кто вы? Друзья? У меня здесь нет друзей! А на мою семью вы охотитесь, словно на нечисть! Даже не думая о том, что они запутались, что их… их обманули! – закричала Мика, сжимая и разжимая руки, чувствуя в них нити сил всех магов, находящихся на площади. Чувствовала, что в миг может вытянуть из них всю магию. А может и тянула… слишком уж сильно она была взволнована и плохо контролировала себя. А всеобщий страх сводил с ума ещё больше. Они… все… боялись её! Считали чудовищем!

- Зарган! – Неожиданный крик Дарга разорвал тишину. Мика подняла глаза и увидела как её Тёмный лорд растолкал толпу упал на колени перед тёмной фигурой. Зарган сидела на коленях прямо на камнях низко склонив голову. – Нет, нет, Зарган. Сопротивляйся! – кричал Дарг, пытаясь растрясти её. – Поднял голову и Мика отшатнулась он гневного взгляда.

- Макиль! Прекрати немедленно! – как гром прокатился приказ Тёмного короля.

Мика опустила взгляд и увидела, что одна из нитей силы в её руке имеет яркий алый цвет. Нить Зарган. И она чувствовала абсолютную власть над ней, чувствовала огонь, готовый вырваться от неё и поглотить полукровку.

Нет, этого не может быть!

Как ядовитую змею откинула от себя все нити, построила большую Стену и… побежала. Не разбирая дороги и толкая прохожих. Слёзы застилали глаза, а руки жгло от количества нитей. Шаи, шаи, орк, русалка, шаи, полукровка, и ещё… Великий Свет, их так много!

Бежать! Нужно бежать от сюда, чтобы не навредить… чтобы не убить.

- Мика? – Спустя кажется вечность, Мика оказалась в чьих-то объятиях. Знакомые руки, знакомый голос.

- Риан? – просипела Мика, подняла глаза и увидела старого знакомого и его испуганные глаза за маской. – Риан, помоги мне. 


Глава 11

Молчание затягивалось, а Шойхо-Ан сидел не двигаясь долго...

Дарг рассказал ему всё, и о Древнем, и о том, почему он стремится захватить Мику, и о том, что будет, если ему это удастся. Рядом сидели неизменные Инар с Зарган, эти двое, по всей видимости, стали самыми доверенными лордами короля, несмотря на отсутствие силы у первой и грязную кровь у обоих. Светлого короля, слава Бездне не было. Он рыскал по Алири и искал дочь. Но он её не найдёт, потому что Инар скрыл её следы и выставил своих шаи охранять дом Риана Лора ценой своей жизни.

- Если это правда и лишь Макиль может справиться с безумным Древним, то нам нужно её полное доверие, - наконец изрёк Грих.

Дарг промолчал, хотя его так и тянуло съязвить и сказать, что это было очевидно и не требовало долгих раздумий!

- Так значит ты этим и занимался, - поднял король глаза и посмотрел на своего лорда. – Обхаживал девушку, затащил в постель, а теперь желаешь сделать женой.

- Что? – возмутилась Зарган. – Ты в своём уме, Дарг!

Грих поднял руку, призывая её замолчать.

- Но мне другое не понятно, если информация о Древнем появилась лишь сейчас, почему ты пытался удержать Макиль ранее?

- Тебя волнует только это? – удивился Дарг. На кону судьба мира, а король спрашивает об их отношениях?

- Да, в первую очередь меня волнует верность моего лорда, а Макиль с Древним уже после, - кивнул Грих.

- Не веришь мне, не надо, - огрызнулся Дарг, не желая признаваться в том, что не может справиться с собой и действительно только и думает об этой принцессе… с первой минуты их встречи… постоянно! Хотя и не должен желать дочь врага. Но это измениться.

- С верой, как я посмотрю, у тебя проблемы. Я тебе не верю, Макиль тоже… - покачал головой король прожигая взглядом Дарга и пытаясь прочесть его. Но его мысли и мотивы казались закрытыми. А ведь когда-то он был самым близким из его лордов крови. Два брата, две его опоры. Сейчас же он не рискнул бы повернуться к нему спиной.

- С Макиль я разберусь.

- Не разберёшься, - неожиданно сказала Зарган. – Она напугана и никому не верит. Мы не понимаем её, а ведь она вдруг встретилась с такими проблемами, что не каждый подготовленный шаи справится.

Грих заинтересованно посмотрел на неё.

- Она словно напуганный зверёк, - продолжила Зарган. – Сбежала из дома и столкнулась с незнакомым и чужим миром, вынуждена жить в мире, который совсем недавно считала тёмным и населённым чудовищами, как и любой другой со светлыми волосами. Но тем, другим пояснили, что всё не так, что мы просто имеем иной цвет волос, а Макиль – нет. Она неосознанно тянулась к тому, кто её защищал, к тебе, - кивнула Даргу, - но попутно пытаясь понять то, что мы и сами не в состоянии осознать. Её похищают, пытают, потом свобода, но тот, к кому она тянулась отрекается от неё… но не отпускает. И вот неожиданная любовь и свадьба? Дарг, ты сошёл с ума, если думаешь, что она забудет все свои страхи и сомнения и кинется в твои объятия. У неё нет для этого причин.

- Тьма, женщины, почему вам всегда нужна причина? – прошептал Дарг, не зная, что ещё сказать на это.

- Я поговорю с ней…

- Нет! – резко перебил жену Инар. – Ты не приблизишься к Хору.

- О чём ты говоришь? – удивилась та. – Это же твоя Мика, Светлая сестра. Она же не понимала, что делает! Сама испугалась себя потому и убежала!

- Нет!...

- Поговори, Зарган, - остановил Грих Инара. – Я уверен, что Макиль не осознавала своих действий. Она действительно была очень напугана и просто хотела, чтобы её оставили в покое. Мы все почувствовали, как она швырнула в нас энергию, вытянутую ранее.

Посмотрел на Дарга.

- Твой уход я не принимаю. В нашей войне сила роли не играет, но по всей видимости, ты единственный, кто осознаёт, что нужно делать. Я был недавно у Бездны… - тихо произнёс король и посмотрел на свои пальцы, отбивающие дробь на столе. – Странно, но меня встретил безмолвный провал в пещере. А ты удостаиваешься не просто внимания, но и помощи…

- В Бездну такую помощь, - прошептала Зарган недовольно. Грих рассмеялся.

- Всё крутится вокруг этой девчонки. Она нам нужна. Мы убиваем Стражей, но нам это ничего не даёт, полкровки гибнут, а моя власть и власть Ону-Хар слабеет с каждым днём. Горожане не верят в нашу силу и боятся Хора. Готовы вернуть маски и пресмыкаться перед высшими. А Макиль… если ты верно понял Бездну, то её плохое настроение может стоить нам жизней, - пробурчал король. – Так что я поддерживаю тебя, Дарг. Охмури её, заставь желать и вожделеть, ты это умеешь. Она не должна даже думать об этом Хоре или власти над миром. Внуши этой маленькой девочке, что это скучное дело ей не нужно, что ты дашь ей больше – себя. Она не верит тебе, но лишь из-за страха, измени это.


***

Мика лежала с закрытыми глазами и пребывала в полусне. Она устала физически и эмоционально настолько, что даже не могла уснуть. Просто укуталась в плед, забралась в кровать Риана прямо в одежде и закрыла глаза. Он сказал, что никого не подпустит к ней, ни Дарга, ни короля. Очень хотелось верить в это…

«Моя девочка, тебе не место в этом дряхлом доме рядом с врагами» - услышала она голос в своей голове. Но испугаться на этот раз не смогла, на это просто не было сил.

- Оставь меня, - прошептала она, едва двигая губами.

«Я пришёл к тебе не для того, чтобы мучать или требовать, я хочу показать тебе нашу родину».

- Отстань…

В голове послышался тихий смех, а после желанная темнота перед глазами начала растворяться, уступая место мягкому белому свету. Мику подхватил сильный и требовательный поток, а ещё спустя мгновение Мика поняла, что стоит у высоких золотых ворот, а на ней яркое красное платье их невесомой ткани.

Испуганно осмотрелась и едва не закричала, когда увидела рядом с собой незнакомого шаи. И он уже не выглядел, как старый знакомый из Дома Стражей. Высокий, статный, его тело скрывал плотный чёрный плащ, золотистые волосы собраны в хвост и маска Хора на лице. Но, как не удивительно, Мике она не мешала, она как будто знала его, помнила его лицо. Помнила глаза, пропитанные жаждой власти.

Шаи же не смотрел на неё, его взор был устремлён на открытые ворота города.

- Идём, я хочу, чтобы ты увидела, - сказал вдруг он и пошёл вперёд.  Обернулся. – Идём, не бойся. Здесь тебе ничего не угрожает, это лишь мои воспоминания.

- Я хочу вернуться, - прошептала Мика.

- Куда вернуться? – посмотрел на девушку Хор непроницаемым взглядом. – Идём.

Мика зашла следом за Шаи в странный город. Широкая площадь была красива, но пустынна. Удивительные деревья идеальной овальной формы, красивые высокие дома, ровные и правильные.

- Сюда, - приказал шаи и указал рукой на большой дом, стоявший отдельно от всех и огороженный невысоким забором, не дав времени осмотреться. – Я жил здесь, недалеко и каждый проклятый день наблюдал за одной семьёй, за слугами, но этот день я буду помнить долго. Я хочу, чтобы ты увидела.

Мика зашла в дом вслед за мужчиной и замерла на пороге. Дом оказался не пустым. Но и живыми хозяев назвать было нельзя. Тролли. Много. Пятеро взрослый и целая куча детей. Кто-то сидел за большим столом и ел, кто-то просто беседовал, дети в основном бегали… точнее когда-то бегали. Сейчас они все казались восковыми застывшими фигурами. Но кроме этого ничего тут не было странным. Просто семья… тролли, насколько знала Мика, всегда отличались плодовитостью и любовью к большим и шумным компаниям.

- Да, ничего странного, - повторил Хор её мысль, - если не знать о том, что эти тролли местные правители, а в слугах у них чистокровные шаи.

- Как такое может быть? – не поверила Мика.

- Может, и было… - кивнул он и показал на дверь, предлагая пройти дальше. – Благородная магия тут используется для мытья полов и стирки за этими грязными тварями. А это старший сын, - показал он на тролля, когда они прошли в другую комнату. – Это чудовище регулярно насиловал одну служанку, шаи. А она… она могла лишь силой мысли отправить того в Бездну, но не могла, потому что тролль её хозяин. Она там, - показал он куда-то вправо. – Судя по довольной роже тролля девочка снова в слезах и в синяках. И это если у этого чудовища было хорошее настроение, иначе серьёзных травм не избежать, знаешь ли эти твари необычайно сильны физически... Впрочем… тебе не стоит видеть её. Это зрелище не для твоих глаз.

Шаи быстро пошёл дом на сквозь и вышел на улицу, преодолел широкую дорогу и зашёл в другой дом. Здесь, так же как и в предыдущем жители были застывшими и безмолвными фигурами со стеклянными глазами. Красивая высокая шаи, а рядом орк.

- Это муж и жена, - сказал Хор и посмотрел на Мику, наблюдая за её реакцией. – Говорили, что у них любовь, но… какая может быть любовь к этим тварям? Разве их место не на коленях?

- И кто же рождает от этого союза?

- Очень хороший вопрос, девочка моя. Из подобного, противоестественного союза не может быть ничего достойного, но самое страшное то, что никому не приходило в голову, что страшно другое – Мы вымирали. Чистая и сильная кровь стала редкостью, а те крупицы, что ещё оставались, не ценились.

- И вы решили всё исправить, - произнесла Мика, прекрасно понимая о чём говорит Хор.

- Не исправить, а поставить всё на свои места. Тролли пусть живут в своих пещерах, русалки водоёмах, а шаи в городе – всё, как задумала Бездна, иначе почему мы такие разные? – в его глазах появился странный блеск. – Это же очевидно, грязное и чистое, сильное и слабое, тёмное и светлое. Мы высшая раса. И мы отделим грязь от благородного года и подчиним правилам крови и статуса.

- И власть…

- Конечно! – горячился Хор всё больше. – Власть над тварями, власть над грязнокровками! Это порядок, это правильно, ими нужно управлять. Ты ведь чувствуешь это, ты такая же как я, понимаешь ценность нашего дела. Я твоя семья!

Мика не знала, что ответить на это наглое заявление. Но Хор не позволил даже подумать, и продолжил:

- Ты была права, не веря этому лорду. Мы с тобой единое целое, и когда ты осознаешь это, то мир окажется в твоих руках. Только подумай, то, чем ты владеешь сейчас лишь отголосок! А Тёмный лорд хочет тебя этого лишить. Ты ему не нужна, ему важна его война и победа любой ценой. Пусть и ценой твоей свободы и жизни.

Мика покачала головой, отказываясь верить, но шаи грубо обхватил её подбородок рукой и посмотрел в глаза.

- Глупый Тёмный король, он не понимает, что его дворец пропитан магией, а это наша вотчина. Любой, у кого есть хоть капля силы – в нашей власти. Посмотри, моя девочка… посмотри на правду:

Мика наблюдала за беседой Шойхо-Ан со своими лордами крови, среди которых был и Дарг. Они сидели в удобных креслах рядом с магическим огнём и казались расслабленными. Их как будто ничто не тревожило. Ни убийство её семьи.

- Всё крутится вокруг этой девчонки. Она нам нужна, - говорил Тёмный король. - Мы убиваем Стражей, но нам это ничего не даёт, полукровки гибнут, а моя власть и власть Ону-Хар слабеет с каждым днём. Горожане не верят в нашу силу и боятся Хора. Готовы вернуть маски и пресмыкаться перед высшими.

Его волнует то, что власть ускользает от него? И… так просто говорят об убийстве Стажей?

- А Макиль… если ты верно понял Бездну, то её плохое настроение может стоить нам жизней. – Дарг уверенно кивнул, а Мика затаила дыхание, боясь пропустить хоть слово.

 - Так что я поддерживаю тебя, Дарг. Охмури её, заставь желать и вожделеть, ты это умеешь. Она не должна даже думать об этом Хоре или власти над миром. Внуши этой маленькой девочке, что это скучное дело ей не нужно, что ты дашь ей больше – себя. Она не верит тебе, но лишь из-за страха, измени это.

- Я не верю в это, - сквозь слёзы произнесла Мика.

- Моя девочка, когда ты осознаешь свою силу, то с лёгкостью можешь внедриться в магические контуры дворца и также как и я знать всё, что происходить в его стенах. Мне незачем тебя обманывать, ведь ты всегда можешь проверить и убедиться – они твои враги. Не я.

Хор приблизился к Мике и лёгким движением руки стёр слёзы с её щеки. На его лице больше не было маски, за исключением маски сочувствия и понимания.

«Не верь ему». И она не верила. Никому. Ни этому странному могущественному  Древнему, ни Тёмным, называющих себя друзьями… а Дарг… с этим мужчиной всё сложно. Потому что несмотря на его предательство, Мика мечтала хотя бы ещё раз встретиться с ним. Бездна… какими мягкими были его губы, а поцелуи дурманящими… Даже знание того, что она ему не нужна, что его страсть лишь игра, чтобы завладеть её доверием не остужала жажду.


***

- Я вас не пущу, - решительно говорил Риан, смотря в глаза лордам крови. То, что Мику найдут быстро он не сомневался, уже через несколько минут рядом с его домом появились шаи демона и поставили сильнейшую магическую защиту. Но самого Дарга не было, и это позволяло надеяться, что Мика сможет отдохнуть. Но вот они явились, да ещё в каком составе! Демон с женой и Росен!

- Мы не будем её трогать, просто поговорим, - произнесла Зарган, смотря куда-то в сторону. Кажется, она была недовольна, что ей перечат, но сдерживалась.

- Поговорите потом. Сейчас Мика спит. Оставьте её в покое…

- Мы подождём, - оборвала Зарган Риана, грубо отодвинула его в сторону и прошла в дом.

- Я вас извещу, когда Мика проснётся, - попытался ещё раз тот, не понимая причин подобной жестокости. Он не знал всего, что произошло и причин, почему Мика убежала, но ведь очевидно, что Росен не равнодушен к девушке. Он видел какими глазами он смотрел на неё… на него, когда лишь в шутку сказал о их близком знакомстве. Этот Тёмный был готов убить за свою женщину. А тут…

- Не стоит, - сухо произнёс Дарг, осматриваясь по сторонам. – Мика там? – указал он на одну из дверей.

Риан кивнул, удивляясь, как он среди множества выбрал правильную.

- Лорд Росен, я прошу вас, пусть Мика отдохнёт.

- Мне нужно убедиться, что с ней всё в порядке.

- Конечно, - обречённо вздохнул Риан. – Что с ней может случиться при такой охране.

Но Даргу было без надобности его одобрение, он подошёл к нужной двери и тихо приоткрыл её. Прислушался…

- Тьма! – первым среагировал Инар. Подлетел к двери и резко открыл её на распашку. Тихий плачь, доносящийся из комнаты, стал более явным.

- Стой, Дарг, - к мужчинам подбежала Зарган и остановила мужчин. – Я сама. Оставайтесь здесь.

- Нет, я должен видеть тебя, - воспротивился Инар.

- Смотрите, но не приближайтесь, - резко ответила Зарган, и пошла к Мике.


***

Мика прижимала к себе плед так, как будто тот мог защитить её. Глушила им свои крики…

Сердце рвало на части. Почему? Она ведь знала, что он Тёмный, что ему верить нельзя… и не верила. Тянулась к нему, требовала внимания и добивалась, но раз от раза понимала, что не доверяет.

Но разве можно так сильно желать шаи, для которого ты лишь инструмент?

Он говорил, что всё было ошибкой, был таким холодным, хотел оттолкнуть. Зачем? Чтобы сделать больнее? Или может он преследовал иные цели?

К чему спрашивать о причинах поступков, если результат вот он! Дарг должен заставить желать себя, заставить отказаться от силы Хора. А о её чувствах ни слова. Они не важны. Важна победа.

- Эй, - услышала Мика тихий женский голос. Подняла опухшие от слёз глаза и увидела у своей кровати Зарган. Она была там, на том совете, сидела рядом с Инаром, Даргом и королём, и сейчас от неё шёл яркий страх и… жалость. Всё верно… она просто жалка.

- Что случилось? – спросила Зарган, делая осторожный шажок вперёд.

- Хватит бояться меня. Я не такое чудовище, каким вы меня считаете! – огрызнулась Мика.

- Никто не считает тебя чудовищем…

- Да? Тогда почему ты едва не дрожишь от страха? Уж не потому ли, что я Хор?

- Конечно боюсь, - резко ответила Зарган, и страха её как не бывало. - Потому что испытала на себе огонь Хора! Потому что знаю как это, когда от тебя ничего не остаётся, а лишь обгоревшая оболочка! Ты хотела поговорить.

- Больше не хочу.

- Почему?

- Потому что не верю тебе, - прошептала Мика и снова расплакалась. – Вы… неужели у вас нет сердца? Вы твердите, что мы одинаковые, что иной цвет волос не делает вас… злыми, - выплюнула она последнее слово. – Но скажи мне, если вы против рабства, если желаете единства народов, то почему желаете меня использовать?!?

- С чего ты взяла? – спокойно спросила Зарган, хотя голос её явно напрягся, а страх вернулся.

- «Всё крутится вокруг этой девчонки. Она нам нужна» - повторила Мика слова короля. – «Охмури её, Дарг, заставь желать и вожделеть»! О, и это у него получилось! Я и минуты не могу провести, не вспоминая этого проклятого Тёмного!!! – закричала она. – Дарг!!! Ты здесь, я знаю…

- Здесь, - ответил тот и сделал шаг вперёд, заходя в комнату.

- Ты действительно знаешь толк в своём деле…

- Малышка, нет, - прошептал тот и приблизился к Мике. Взял её дрожащую ручку в свою и положил себе на щёку. – Не знаю откуда ты это всё узнала, и я не стану отрицать, что Грих говорил это, но это всё не важно.

- Сила Хора. Ваш дворец – сплошная магия, а наша сила управляет ей, - просипела Мика сама не зная зачем.

- Макиль, а ты слышала только эту часть разговора? – заинтересованно спросил Инар из дальнего угла. Мика подняла глаза. Кивнула.

- И надо думать услышала не сама.

- Какое это имеет значение?

- Очень большое. Очевидно, что помог тебе твой Древний друг, и он не стал показывать то, как Дарг грубил своему королю и, рискуя жизнью отказывался объяснить почему его влечение к тебе появилось раньше, чем необходимость в твоём доверии. Нет, когда ты только пришла, все в один голос говорили, что он не имеет на тебя прав. А когда похитили… как будто обезумел. Был готов броситься спасать в одиночку, - зловеще рассмеялся Инар. – Нет, наш Дарг не стал рассказывать о причинах, а предпочёл отказаться от титула. А потом… потом Зарган взялась тебя защищать. Говорила какую-то чушь про испуганных зверят.

 - Это не чушь! – прошипела та. – Макиль действительно нужна помощь справиться с тем безумием, что творится вокруг! У меня голова идёт кругом, а для неё это кажется безумием. Без масок, без Стены, без дома… война… а тут ещё Дарг то хочет, то не хочет! Как с этим вообще возможно справиться?

- Вот и я про то - чушь, - кивнул Инар. – Но чушь, которую тебе не показали. И что говорил король в данном случае не важно, нужно смотреть на поступки, а не слова монарха.

Мика покачала головой. Смотреть как каждый гнёт свою линию и доказывает свою правду надоело. Повернулась к Даргу, провела рукой по его лицу и улыбнулась, когда он поцеловал её пальцы.

- Скажи мне, зачем я вам нужна.

- Марк сказал, что справиться с Древним можешь лишь ты, - ответил Дарг незамедлительно. Он прекрасно осознавал насколько шатко их положение, а вера Макиль и того вот, вот рухнет окончательно. И сейчас может окончательно отвернуться от него едва почувствует фальшь.

- А что если он прав? Что границы между шаи и низшими расами необходимы?

Дарг покачал головой, хватая ладошку девушки и покрывая поцелуями.

- Он показал мне свой мир. Мир, где шаи прислуживают троллям, где союз между видами нормален и порождает чудовищ… они будут везде… чистая кровь сгинет. Мир будут населять лишь мутанты.

- Таковых я не заметила, - пробубнила Зарган. Мика подняла знала, а та продолжила. – Мы были в Нижнем мире, я, Дарг, Инар и трое лордов во светлыми волосами, спроси любого видел ли он чудовищ – порождение шаи и орка? Или другое отвратительное создание?

Мика перевела взгляд на Дарга. Тот покачал головой.

- Не припомню такого. Мы обошли целый город, даже в жилые дома заглядывали, но кроме странного быта и яркой одежды ничего не заметили. Обычные горожане, люди и шаи в основном, орков и троллей мало, наверно у них свои города.

- Я хочу посмотреть.

- Нет! – тут же воскликнул Дарг. – В том мире невероятное количество шигров. Мы просто чудом спаслись и вернулись все.

Мика смотрела на мужчину и понимала, что её положение сейчас очень, и очень не однозначно. С одной стороны - она никому не верила, очевидно, что каждый преследовал свою цель, о которой не расскажет полной правды, но и то, что она им нужна, как воздух тоже понятно. А значит неверие можно отложить и попробовать наконец разобраться в ситуации! Зарган права, она ничего не понимала, а все вокруг что-то требовали, что-то предлагали и хуже всего – врали!

Но у неё было несомненное преимущество – она им нужна и да, они сделают всё, чтобы добиться её благосклонности.

- Каким образом вы попали в Нижний мир? Я думала, что это миф.

- Грих, - нехотя ответил Дарг. – Нам не под силу открыть путь.

- А мой отец?

 Дарг пожал плечами.

- Мика, ты не услышала меня, там очень, очень много шигров. Ты знаешь кто это?

- Нет, - ответила та спокойно. От истерики не осталось и следа.

- Убийца магов. Это название тебе более знакомо?

Мика покачала головой. Дарг глубоко вздохнул и прикрыл глаза, а его челюсть напряглась.

- Скажем так, - продолжила за мужчину Зарган, - если ты откажешься от магии и в совершенстве овладеешь мечом, то у тебя будет шанс спастись.

- Ясно, - кивнула Мика и посмотрела на Инара. – Проводишь меня к своему королю?


Спустя почти час Мика стояла напросив Шойхо-Ан и своим отцом. За спиной Дарг, Зарган, Инар и Риан, который отказался оставлять её без своей защиты. Спасибо, конечно, его помощь была своевременной и необходимой, но не сейчас.

- Я согласен, - сказал Тёмный король после длительного молчания.

- Что? – в один голос закричали Ону-Хар и Дарг.

- Макиль стоит увидеть погибший мир и понять, почему мы боремся с масками и расовой дискриминацией, - спокойно сказал Шойхо-Ан. – Мы видели лишь демонстрацию Бездны, отголосок той трагедии, лорды с Марком были в Нижнем мире и лицезрели так сказать воочию массовые казни и на себе испытали магический огонь, а Макиль каким-то образом это всё обошло. Я открою ей путь.

- Ты этого не сделаешь! – закричал Ону-Хар. – Это моя дочь и я запрещаю!

- Эта девушка не только твоя наследница, она надежда нашего мира… или его погибель. Я бы предпочёл первое. А ты?

- Я пойду с Микой! – решительно произнёс Дарг. – Я уже был там, помогу сориентироваться.

- И я! – шагнул вперёд Риан.

Зарган и Инар благоразумно молчали.

- И я, - раздался знакомы голос и в зале появился Марк. Как всегда с наглой улыбкой на лице и странной чёрной одеждой на тебе.

- Бездна! Ты нас напугал, - пробурчал Дарг. Тот самодовольно усмехнулся.

- В самом деле, пусть девочка посмотрит. Обещаю вернуть в целости и сохранности.

Мика невольно сделала шаг назад и оказалась в объятиях Дарга. Одно дело в полуобморочном состоянии встретиться с Бездной, да то, до последнего не осознавать, что говоришь именно с ней, а не простым человеком, случайно забредшим в пещеру, а совсем другое вот так! Совсем рядом.

Марк неожиданно обернулся и подмигнул Мике. Та вздрогнула.

- Не бойся, он не кусается, - пошутил Дарг, обнимая девушку.

- Кажется, я один не знаю этого человека, - подал голос Риан, недоверчиво смотря на королей и то, как они напряглись. А может быть и испугались.

- Марк, - широко улыбнулся тот. – И тебе нечего делать в Нижнем мире. Да и баба эта не твоя, нечего слюни распускать.

- Что? – не понял Риан.

- У него отвратительный язык, - вздохнула Зарган. – Зачем Макиль это путешествие? Разве не очевидно где зло, а где добро?

- Конечно же нет! – воскликнул Марк. – Как ты сама думаешь, кто нынче главный злодей?

- Я не знаю, - ответила Зарган. – Я устала от всего этого, от войны, от смертей. Сперва твари убивали нас, теперь Стражи. Я просто хочу чтобы это закончилось.

Марк тепло улыбнулся.

- Твоя роль в этой войне несоразмерна мала твоим усилиям. Вернись в Капину и отдохни.

Зарган покачала головой.

- Я нужна здесь.

- Твой ребёнок нам нужен больше, - ответил Марк и улыбка с его лица пропала. – Капина сейчас самое безопасное место. Бери мужа и марш домой, ваш король справится и без вас. Жору передавай привет. Он приходил ко мне, представляешь? – неожиданно улыбнулся он.

- Да? И что ему было нужно? – поинтересовалась Зарган.

Марк тихо рассмеялся и таинственно взглянул на Риана. Королей он демонстративно игнорировал.

- Всё, хорош трепаться, идём.

- Я хочу, чтобы Мика осталась со мной, дома! – решительно произнёс Ону-Хар и затаил дыхание, понимая, что перечит не просто человеку, а своему Богу.

- А я хочу слона! – воскликнул Марк. – Хотя… зачем мне слон… тебе надо? – взглянул он на Риана.

Тот замотал головой, даже не представляя о чём идёт речь.

- Увы, самоуверенность губит всех, без разбора. Даже королей, - сказал Марк и посмотрел на Ону-Хар. Тот испуганно отшатнулся, увидев в его глазах Бездну. – Если бы Макиль осталась дома, а не сбежала к Стражам, вам было бы куда проще в нынешней войне. А сейчас она никому не принадлежит и никому не подчиняется. Отстаньте от неё… пока можете сделать это добровольно.


Глава 12

- Уже поздно, да? – прошептала Мика, дрожа всем телом. Они вдвоём стояли в лесу среди деревьев, ни намёка на дорогу или какое-то село. Дарг прижимал к себе девушку и смотрел на как будто стену воды – искажение пространства, вход Нижний мир. Марк их просто перенёс сюда и всё. Сам не появился, ничего не объяснил.

- Да, - коротко ответил Дарг.

- Я боюсь.

- Не бойся, малышка, я с тобой…

- Ты считаешь себя таким уж гарантом? – воскликнула Мика и оттолкнула от себя мужчину, сделав шаг назад. – Если бы ты мне не врал и не играл словно с куклой, то мне не пришлось бы идти туда! А вы!! Вы бессердечные! – произнесла Мика и быстро вытерла выступившие слёзы.

- Идём, - протянул руку Дарг. – Выясним отношения на другой стороне, а здесь мы теряем время.

- О, только не говори, что ты снова играешь роль холодного и безразличного до всего шаи, господин «это было ошибкой», - фыркнула Мика и шагнула вместе с Даргом в портал в Нижний мир.

Ответить Дарг не успел, они в один миг очутились в центре большой площади, где на коленях сидели сотни и сотни полукровок и полыхали магическим огнём. В тот же миг их окружили застывшие языки пламени.

Мика закричала.

- Тихо, тихо… закрой глаза. Не смотри, - тут же сказал Дарг, подхватил девушку на руки и прижал к себе. Осмотрелся, выискивая выход из этого моря огня.

- Что это?! – закричала Мика в грудь мужчины.

- Казнь полукровок. Это то, что хочет от тебя Древний. А Марк, не церемонясь, бросил нас в самое пекло. Это жестоко! – выкрикнул он. – Слышишь?

Ответа не последовало, да Дарг его и не ждал. Он быстро шёл вперёд, не особо заботясь о том, что застывшие фигуры осыпались пылью от его прикосновений.

- Я тебе говорил, что это дурная затея. Мы возвращаемся.

- Нет, нет, я просто испугалась. Всё в порядке, - ответила Мика, приподнимаясь и смотря через плечо Дарга. Они стремительно удалялись от площади, объятой огнём. И он не двигался. Как и горящие фигуры. Да и вообще, впервые в жизни Мика не чувствовала ничего, ни чужого настроения, ни даже просто чьего-то присутствия. Раньше, когда она жила ещё в Доме Стражей, уходила на дальний пляж, чтобы побыть одной и подумать, но всё равно чувствовала, что там, далеко есть шаи, а если прислушаться к ощущениям, то могла даже понять по обрывкам настроения чем они занимаются. Сейчас её окружала пустота.

Дарг ногой пнул дверь какой-то закусочной, посадил девушку в кресло и, облокотившись на его ручки, навис над ней.

- Малышка, ты желала посмотреть на нижний мир? Посмотрела. Всё, больше здесь нет ничего интересного. Мы возвращаемся. И в Бездну то, что сказал Марк, мы сами справимся с Древним, я тебя даже близко не подпущу к этой твари. Ясно?

Мика нервно сглотнула, не в силах отвести взгляд от чёрных глаз, обрамлённых густыми ресницами.

Кивнула, но потом покачала головой, вспомнив, что он не может ей указывать. Не сейчас…

- Нет, я хочу посмотреть. Если тебе страшно, можешь возвращаться.

- Мне… страшно? – прошептал Дарг страшным голосом. Ручки кресла под его руками затрещали, а через секунду уже летели в стеклянное окно, оглушая своим звоном. Отвернулся, запустил обе руки в волосы и замер.

- Что ты хочешь увидеть? – спросил он спустя несколько секунд спокойно. – Как жили горожане? Собираешься заглядывать во все дома и оценивать приемлемость их поведения?

- Ну… примерно так. Я не знаю. У нас ведь есть время? – ответила Мика нерешительно. Она действительно не знала зачем ей всё то нужно. Дарг и остальные пропагандировали свой мир, говорили о своём зле, Древний показал то, что покажется ужасным любому шаи, рассказал о чудовищах и вырождении вида, но хотелось взглянуть на то, что якобы было грязным самой. Инар сказал, что Древний показал часть правды, и подслушанный разговор во дворце, и угодные ему картины погибшего мира, но и они так и не объяснили причины, по которым стёрли границы между Светлым и Тёмным миром, почему маски стали вне закона.

- Конечно, здесь время идёт иначе. Ты можешь годами изучать этот мир, и вернуться в наш, потеряв лишь день, - ответил Дарг и наконец обернулся. Его лицо казалось спокойным, но сейчас Мика бы много отдала за то, чтобы почувствовать его истинные эмоции. Но, он удивительным образом был закрыт. Как закрыт и этот мёртвый мир. Хотя…

Мика прикрыла веки, прислушиваясь к себе и поняла, что… нет, он не мёртв. Здесь есть жизнь. Далеко… очень. Глубоко вздохнула и приподняла голову, ощущая, как пласты реальности расступаются и указывают путь к единственному живому и… животным. Много… тысячи… и почти все они рядом с тем шаи. И их нити были тонкими и как будто призрачными, но вполне прочными, чтобы взять их в руки и… управлять ими.

- Что случилось? – К девушке подлетел Дарг и погладил по щеке. – Малышка, ты в порядке?

- Шаи. В этом мире есть живой, - ответила Мика, открывая глаза.

Дарг уверенно кивнул.

- Да. Король, убивший всех, в попытке спастись от Хора. Откуда ты узнала?

- Почувствовала его и ещё каких-то животных, мне неизвестных.

- Шигры? – воскликнул Дарг. – Ты чувствуешь их? Рядом с нами есть кто?

- Нет, они очень далеко. Как и тот шаи… Великий Свет, я чувствую его горе, тоску и… безумие. Они такие сильные, что даже целый мир не способен заглушить его страдания.

- И ты только сейчас это ощутила?

Мика кивнула, снова прикрывая глаза, чувствуя, как её сила растёт и раскрывается. Как она находит отклик. Застывший, как и всё в этом мире, но вполне реальный. Сила, поглотившая всё, сила, сжигающая грязь. Это было так удивительно и действительно… правильно. Правильно чувствовать мир и управлять им. Но вместе с могуществом она чувствовала себя не полной, словно без одной руки или лишь частью души.

Сила… вот она! Безграничная власть и мощь дара, но в её руках была лишь его часть. И она знала, как получить всё.

- Великий Свет, - прошептала Мика, откидывая голову назад и смотря на мозаичный потолок. – Он говорил, что моя сила просыпается, что объединившись мы… - она покачала головой, а улыбка сама собой расползлась на её лице. – Но я даже не думала, что эта сила такая… масштабная, - подобрала она правильное слово.

- Что ты имеешь в виду? – глухо спросил Дарг и сложил руки на груди. То, как менялась Мика ему совсем не нравилось.

- Он, Древний, не просто обладал безграничной властью в этом мире, он… был им. Не знаю как объяснить. Я вижу, чувствую его… нашу силу, она везде, пропитала всё и всех. Мир мёртв, его жители тоже, но она… сила осталась. Застыла, замерла, ей нельзя управлять, но масштабы… смотря на них я… не верю. Как подобное возможно?

Мика подняла голову и посмотрела в настороженные глаза Дарга.

- Разрушить город и взрастить на его месте лес, заселить его духами и болотниками, или русалками… всё! Всё, даже невозможное, даже то, о чём мы не догадываемся в моей руке, - показала она свою ладонь.

- И это если ты решишь выбрать сторону Древнего? – задумчиво спросил Дарг.

- Ты не понимаешь…

- Я не понимаю? – перебил Дарг девушку. – Дорогая моя Макиль, я прекрасно всё понимаю. Идём! – схватил он её за руку и потянул к выходу.

- Дарг, мне больно, - попыталась вырваться она.

- Быстро! – гаркнул Дарг, перехватил Мику иначе и чуть ли не бегом направился обратно к площади с горящими фигурами. Быстро приблизился к ним, поставил девушку в двух шагах от одного их них и указал пальцем. – Вот она, твоя сила. Сила палача.

- Но Дарг, это не правильно смешивать чистую кровь с орками или троллями. Только подумай, что будет? Мы просто вымрем! – воскликнула Мика, отказываясь смотреть на факелы полукровок.

Дарг отвечать не стал, грубо взял Мику за плечо и подвёл к горящей фигуре вплотную. Надавил, сажая на колени.

- Эта горожанка похожа на чудовище? – прорычал он ей на ухо и обхватил подбородок рукой, поднимая его. Повернул вправо. – Или эти дети?

Мика затрясла годовой, чувствуя, что готова глаза застилают слёзы.

Дарг отпустил девушку и сделал шаг назад, смотря как та упала на руки и сотрясалась от плача. Он всей душой желал обнять её, успокоить и поцеловать, но она должна была понять! Понять, что сила и власть не то, ради чего стоит жить, и уж точно не то, чего нужно желать.

- Я видел на его месте Инара, - произнёс Дарг и указал на горящую фигуру пальцем. – На моих глазах сгорела Зрган! – выкрикнул он, и Мика испуганно вздрогнула. Подняла глаза на взбешённого мужчину. – И ты говоришь, что я не понимаю? Не понимаю… так объясни мне, в чём было уродство, что сила Хора решила казнит их?

Мика молчала, понимая, что любое слово в оправдание покажется бредом. Нет… определённо ни Инар, ни Зарган не были уродами. Они были достойными шаи с небольшой примесью человеческой крови.

- Она тогда хотела убить себя, - произнёс Дарг тише. – Мы искали причину гибели Нижнего мира, нашли безумного короля в его дворце, куда только лишь зашли, как Зарган опустилась на колени и… начала гореть. Инар сопротивлялся зову, но… ты ведь видела ожоги на его руках?

Мика кивнула.

- Так вот на Зарган не осталось живого места. Она чудом осталась жива, но жить уже не хотела. Красивая, сильная Тёмная шаи, правительница Капины, она управляла сложным краем в одиночку и кормила тогда ещё и Тёмный и Светлый мир. И если бы не поддержка Инара, она бы сломалась… потому что кто-то решил, что капля человеческой крови делает её грязной, недостойной жизни. Так вот скажи мне, Макиль, - Дарг наклонился к девушке и взял её дрожащую ручку в свою. – Как ты собираешься управлять этой силой Хора? Как будешь решать кого казнить за грязную кровь, а кого оставить? И будет ли у тебя выбор?

Мика покачала головой и закрыла глаза, из которых хлынули слёзы.

- Выбора нет, - просипела она, задыхаясь. – Сила Хора, как красная пелена ложится на мир, очищая его от грязной крови без разбора.

- Иди ко мне, малышка, - прошептал Дарг и посадил девушку к себе на колени, позволяя выплакаться. - Знаешь, совсем недавно я бы согласился с тобой, шаи – великая раса, а магия правит миром, остальные их слуги. Также считал Инар, в его окружении были лишь чистокровные шаи, да так думали все, но это наследие Хора. Нетерпимость к иной крови и привычка прятать лица за маской, прятать свои души.

Обнял Мику и поцеловал в волосы.

- У меня есть знакомый тролль, отличный друг.

- Правда? – просипела Мика.

- Да. У него кабак в Капине. «Пьяная Русалка», забавное название, да?

Мика кивнула и улыбнулась.

- Зарган, когда ещё правила Капиной, часто переодевалась в простую одежду и в серую маску ходила к нему. А он не знал, что перед ним его правительница, наставлял, утешал, веселил. А после того, как она вышла замуж и уехала, её место занял я. Жор, отличный друг, хотя и тролль.

- Жор? О нём говорил Марк? – хлюпнула носом Мика. Её истерика уже уходила, но отрываться от мужчины она не хотела.

- Да. Он у него работал, представляешь?

Мика недоверчиво подняла голову.

- Правда. Он под видом человека довольно много времени прожил рядом с нами, а Инар даже пытался убить его.

- Безумие какое-то… - прошептала Мика и снова легла на грудь Дарга. – Я запуталась…

- Хочешь, пойдём посмотришь на местные дома и тех, кто в них живёт? – предложил Дарг.

- Нет. Я так понимаю, все полукровки здесь на площади и… уродов среди них нет, - ответила Мика, смотря на площадь, объятую пламенем. Страшно… и не понятно. Ведь действительно среди них она не видела ни орков, ни других тварей. Люди и шаи, смиренно сидящие на коленях и принимающих свою смерть, потому что не в силах противостоять зову Хора.

- Я никогда тебе не врал, малышка, - произнёс Дарг, прижимая к себе Мику. – Недоговаривал, боясь выдать всю правду, метался от желания быть с тобой до разумности… Но я не был разумным, я отказывался отпустить тебя и за короткое время потерял доверие своего короля, брата и друзей. Она не для тебя, опасные отношения – всё время повторял Грих, и, конечно, я осознавал, что не имею права думать о тебе, пытался отгородиться… но, Бездна, не мог справиться с собой.

Мика замерла, услышав признание этого Тёмного и сильного лорда крови, которого боялись и уважали все, и знала, что он бы никогда не признался ей смотря в глаза. Поэтому просто молчала и слушала.

- Когда ты была в плену… Бездна, я думал, что сойду с ума, рыская по всему миру и отлавливая и пытая Стражей. Знаю, ты считаешь их своей семьёй и тебе наверняка больно слышать мои слова, но когда они забрали тебя… а потом выяснилось, что им не известно твоё нахождение и Стражи продолжают поиски…

Мика почувствовала, как напряглись руки Дарга.

- А Грих, будь он проклят, повторял: ты же понимаешь, что тебе придётся отпустить Макиль, когда мы её найдём? Конечно я понимал, что маленькой Светлой принцессе не место рядом с лордом, потерявшем доверие своего короля! – прорычал Дарг. – Ты мне не веришь, я знаю, но сейчас это не важно, я хочу чтобы ты просто послушала меня. Мир без масок гораздо лучше, а единые земли – роскошь, которой у нас никогда не было. Нас окружают действительно удивительные создания, по-своему красивые и верные, желающие жить. А власть над миром… Ты слышала наш разговор с Грихом, он сказал, что тебе нужно внушить, якобы власть не нужна, что я лучше, - рассмеялся он тихо. – Но я предложу тебе другое: я отпущу тебя. Я знаю, что был непозволительно требователен и непостоянен, но… я не привык отказываться от того, чего желаю, и всегда беру не спрашивая. Но если того захочешь, я больше не побеспокою тебя, клянусь Бездной.

Мика покачала головой, удивляясь, как эта мысль пришла в голову Дарга. Она только и делала, что пыталась сблизиться с этим шаи, требовала его внимания, хотя и не верила. Глупо и неразумно, противоречиво простой логике, но желала его и отказывалась уходить.

- Я никогда не видела троллей, - сказала Мика. – Верней никогда с ними не говорила. Всегда считала животными. Безобидными и говорящими.

- Идём, здесь нам больше делать нечего, я познакомлю тебя с Жором, - неожиданно резко произнёс Дарг, поднял Мику на руки, а в другую секунду их накрыло чёрное пламя портала. Мгновение и оно расступилось.

- Великий Свет, предупреждать надо, - прошептала Мика, так как голос неожиданно пропал. Встала на дрожащие ноги, но Дарга не отпустила. Осмотрелась. Они стояли в переулке с неприметными серыми домами, на одном из которых была прибита табличка с изображением русалки.

- Идём, идём, - весело заявил Дарг и потянул её вперёд. – Конечно, это не то место, куда принято водить девушек, но этот кабак лишь с виду страшный.

- Кабак?! – воскликнула Мика.

Но Дарг отвечать ничего не стал, а обнял её за талию и толкнул ногой дверь, заходя в свежее, но крайне неприятное помещение. А неприятным оно было по большей части из-за посетителей, среди которых шаи Мика не увидела. Преимущественно тролли, несколько орков и русалок.

- Лорд Росен! – послышался радостный крик, а вслед за ним появился небольшой лысый и очень довольный земляной тролль. – Лапа, твой жених пожаловал!

- Тьма с тобой, Жор, я замужем! – раздался следом голос Зарган.

Но троллю было уже всё равно, он во все свои маленькие глаза разглядывал Мику в его объятиях, а она буквально кожей чувствовала его… радость. Да, этот тролль был рад видеть своего лорда и, как ни странно, её.

- О, я счастлив видеть вас в компании, - доброжелательно улыбнулся он. – Боюсь моё скромное заведение покажется не достаточно привлекательным для госпожи со светлыми волосами.

- Всё в порядке, - поспешила сказать Мика, почувствовав зарождающуюся у тролля панику и страх. – Меня зовут Мика.

Тролль немного расслабился и снова улыбнулся, посмотрел на Дарга.

- Мне сегодня привезли отличный эль.

Дарг согласно кивнул.

- Марк, тащи бочку эля с погреба, живо! – крикнул Жор себе за спину и обоими руками показал вперёд, предлагая проходить. А из-за стойки выглянул Марк, подмигнул им и пошёл в подсобное помещение.

- Это…

- Он самый, - ухмыльнулся Дарг. – И давно Марк вернулся? – спросил он у тролля, подвёл Мику к барной стойки, где сидела Зарган. Отодвинул один из стульев и предложил девушке. Она села с опаской.

- Да он никуда и не уходил, - удивился Жор. – Этот человечишка иногда пропадает на день или два, но всегда возвращается за моей кружкой эля.

Зарган негодующе покачала головой, но комментировать странное поведение Бездны не стала. Посмотрела на Дарга с Микой.

- Я только зашла к Жору, а вы уже вернулись? Всё увидели, что хотели?

- Можно и так сказать, - улыбнулся Дарг, хотя это было совершенно неуместно. Мика просто не понимала хорошего настроения этого шаи! Мир катится в Бездну, от её решения зависит всё, а он так просто это всё воспринимает! Несколько вспышек гнева не в счёт, Дарг ведёт себя так, как будто всё уже решено, он уверен в своей победе и её благосклонности. Но… Мика вовсе не принимала решения. Она до сих пор отказывалась верить в то, что Стены нет, а ей… негде жить.

Марк вернулся с большой бочкой, налил из неё в деревянные кружки эль. Дарг взял две, для себя и Мики, и из своей тут же отпил половину.

За спиной на сцене кто-то начал петь, в зале возобновились разговоры, Зарган с Даргом также весело переговаривались. Вскоре к ним присоединился Инар, и он также казался довольным и уверенным.

Мика осмотрелась… она чувствовала себя зажатой в угол, безвольной и слабой. Тихо поднялась со своего места и посмотрела на дверь.

Сделала один шаг в её сторону, и никто из веселящейся компании этого не заметил. Конечно, эль и дворцовые сплетни куда интересней «почётного гостя». И лишь Марк, продолжая улыбаться Зарган, мельком взглянул на неё, но быстро потерял интерес.

Впрочем, то, что она не интересна Бездне, не удивительно. Она никогда не слышала, чтобы кто-то был удостоен подобного внимания, что видела сейчас у Тёмных. Очевидно они более достойный народ, нежели шаи со светлыми волосами.

Отвернулась и пошла на выход.

Тёмные… принимающие орков и троллей, как равных, водящих дружбу с русалками и великанами… Нет, Мика не ненавидела их и была согласна, что нельзя обрекать на рабство тех, кто просто на тебя не похож, а смешанная кровь не значит слабость, но быть так близко…

Сама себе покачала головой и устремилась в глубь тёмного переулка.

Хотелось уйти отсюда, но в городе стояли щиты, портал открыть не удастся…

- Вам помочь? Вы заблудились? – Мика вздрогнула от тихого, но грубого голоса. Обернулась и испуганно вздохнула и прижалась к стене какого-то здания. Тёмного, как и всё вокруг.

Из темноты вышел огромный орк. И в его руках бы меч…

- Вам нужна помощь? – повторил он, казалось бы дружелюбно, но Мика смотрела на оружие и отказывалась понимать почему, а главное зачем он вооружился и вышел в ночь.

- Мне… да… я ищу дорогу в замок, - прошептала Мика, готовая в любой момент убить страшного орка. Одно неверное движение и в него полетит Сила Света, уже сформировавшаяся в её руке.

- Вам нужно выйти из квартала троллей по этой дороге, - указал он куда-то вправо. – А дальше по главной дороге вверх. Замок лорда Росена находится на холме. Вас проводить?

Мика затрясла головой.

- Нет!

- Не бойтесь. Я из отряда стражников и не причиню вам вреда, - поднял свободную руку орк. – Капина спокойный город, но время сейчас тяжёлое. Идёмте за мной.

Орк развернулся и направился в указанную ранее сторону. Мика, немного постояв, решила идти следом, резонно решив, что защититься успеет.

Но орк даже и не думал проявлять агрессию, молча дошёл до ворот замка, попрощался и пошёл обратно. Мика же прошла на площадь и только собралась открыть портал, как рядом взметнулось чёрное пламя, откуда вышла высокая черноволосая шаи, голову которую украшали мелкие кудряшки, собранные на макушке, а тело символическое полупрозрачное платье. Она брезгливо осмотрелась и отпрянула, когда увидела за своей спиной Мику.

- Ты! – возмутилась Тёмная.

Мика удивлённо подняла брови.

- Ты та самая… шаи, - произнесла она, очевидно подобрав культурное слово в последний момент, - которая охмурила моего мужчину.

- Ты о чём? – спросила Мика.

- О лорде Росене, разумеется! Пока ты разрушала нашу любовь! А ведь пока ты не появилась, он называл меня своей невестой!

Мика пыталась понять, что говорит эта шаи, но тщетно. Исходящая от неё ненависть была слишком сильной. Но неожиданно на площадь влетел обсуждаемый лорд и буквально подхватил её на руки.

- Тьма, малышка, ты напугала меня. Куда ты убежала? Если хочешь вернуться в постель, то стоило лишь сказать об этом.

Мика упёрла руки в грудь мужчины и оттолкнула его. Он снова играл с ней? Очевидно же, что испугался, что подумал о том, что она ушла к врагу, но продолжает говорить подобным образом! А потом вспомнила о неожиданной встрече.

- Я познакомилась с твоей невестой.

- С кем? – не понял Дарг, упорно продолжая прижимать к себе девушку, хотя та явно его отталкивала. Повернул голову, проследив её взгляд и нахмурился. Эта темноволосая шаи, склонившая голову, приветствуя его, была смутно знакома.

- Ты кто такая?

- Леди Гону, лорд Росен, - прощебетала та и расправила плечи, показывая свою грудь в полупрозрачном платье. – Не ожидала, что вы так скоро забудете меня.

Дарг опустил Мику на землю и повернулся к гостье. Видимо, она была одной из его любовниц… но их было так много, что он их просто не запоминал.

- Ты… назвалась моей невестой? – спросил он тихо, но и дураку ясно, что согласие с этим заявлением равносильно смерти.

Шаи испуганно взглянула на Мику, затем на Дарга и замотала головой.

- Нет, нет, я просто желала навестить вас. Должно быть в этом диком крае тоскливо…

- Дарг, перестань, она сейчас в обморок упадёт от страха, - пробурчала Мика, чувствуя горький привкус во рту от тяжёлых эмоций.

- Обморок? Возможно это её спасёт… - зловеще улыбнулся тот, и темноволосая шаи испугалась ещё больше.

- Я не желаю это видеть. Разбирайтесь сами, - сказала Мика, отходя назад.

- Малышка, нет, - тут же встрепенулся Дарг, понимая, что Мика собирается уйти. Убежала из кабака и сейчас в её глазах решимость.

- Не подходи, Дарг, - покачала она головой. – Лучше не подходи и не мешай мне. Стена это лишь малая часть того, что я могу сделать.

- Куда ты? – обречённо спросил он.

- Я… я не знаю.

Дарг не верил своим глазам. Она уходила. Его маленькая светловолосая малышка... шаг за шагом она удалялась, а его сила бесполезна. Он не сможет её остановить.

- Не уходи. – Жалкая попытка.

- Я не нужна тебе, Дарг. Тебе нужна победа в этой проклятой войне, - прошептала Мика. – Я убью его ради тебя. Не знаю как, но чтобы ты был счастлив сделаю это. После ты сможешь забыть меня и… всё будет хорошо.

Дарг замер, осознавая сказанное. Забыть? Её? Как это возможно?

- Ты хотел отпустить меня, - продолжила говорить Мика. – И это твоё истинное желание. Странно… потому что я пусть и не чувствовала твои эмоции, но видела твоё вожделение. Но ведь вожделение не означают чувства? Экзотика… тогда ты назвал экзотикой себя, якобы меня привлекло это, но, видимо, таковой стала я.

Дарг покачал головой и сделал шаг к Мике.

- Я… - голос Мики надломился. – Я полюбила шаи без сердца.

- Нет! – закричал Дарг и кинулся вслед за девушкой, когда вокруг не взревело алое пламя портала, но оно исчезло, едва он приблизился. – Тьма! – зарычал он как раненый зверь. Резко развернулся и запустил в крепостную стену огненный шар, снося ощутимую её часть и пристройку рядом.

Нежданная гостья начала медленно отступать назад, но замерла, когда взбешённый лорд повернулся в её сторону. Он уже не был шаи. На лице тьма Безликого, вокруг густой чёрный туман, а от рук редкие разряды молнии.

- Уходи… - прорычал он не своим голосом. – Быстро!

Через секунду лорд Росен стоял на площади один. Но не долго.

- Дарг… тьма… - услышал он знакомый голос. Инар. Он вместе с Зарган вбежал через ворота, но, увидев брата, перехватил жену и загородил своим телом, накидывая на неё всевозможные щиты и оттесняя обратно к дороге.

Дарг сжал кулаки, собирая смертоносную энергию.

- Она… ушла! – выкрикнул он и запустил сгусток чистой силы в стену за спиной Инара и Зарган. – Как? Как она могла уйти? Я же держал её за руку!!! – заорал Дарг страшным голосом, а под его ногами начал расстилаться плотный, ядовитый дым густого чёрного цвета. – А потом оборачиваюсь, а её нет. Как? Ты, - указал он на брата. – Ты сидел напротив. Видел, как Мика ушла?

Инар показал головой, спешно прикидывая в уме сможет ли успеть открыть портал для Зарган и не спровоцировать взбешённого лорда крови и Безликого.

- Этого просто не могла быть… - прошипел Дарг, неосознанно выпуская энергию, и Заган болезненно застонала и легла на землю. Сильные магией не почувствуют слабый всплеск давления, но не слабая полукровка.

- Дарг, успокойся, - сквозь зубы прорычал Инар, беря жену на руки и прижимая к себе. – Ты убьёшь Зарган!

Но тот его не слышал, да и не видел. Вокруг него зарождалась гроза.

- Марк, помоги, - прошептала Зарган и в туже секунду, по развалинам разрушенных ворот вышел Марк. Словно ждал. Неспешно направился к разъярённому Даргу.

- Ой, ну как дети, - вздохнул он. Подошёл и со всей силы ударил ему кулаком в живот. Гроза, молнии и ядовитый туман пропали в тот же миг. – Он ваш, - помахал рукой Марк и пропал. 


Глава 13 

Мика, кажется, вечность сидела на сырой земле и смотрела на чёрные провалы дома. Её дома… которого больше не было.

Здесь прошли лучшие годы её недолгой жизни. Семья, друзья, увлечения и цели. Больше ничего не было. Даже жизни. Простой, спокойной жизни. Да и останется ли у неё сама жизнь после того, как она встретится с врагом.

Она сразится с ним… Мика это решила уже точно. Власть и безграничная сила действительно были не так значимы, по сравнению с жизнью Инар и Зарган. За короткий срок они стали близки ей, дороги, пусть и не заслужили подобного. Подлые и видящие перед собой лишь свои цели… они захватили её сердце и даже в какой-то миг казалось, что свобода есть, вот она! Протяни руку и возьмёшь. Но то была лишь видимость. Ей управляли, манипулировали и направляли во благо своих желаний. И да… они добились своего, Мика отдаст всё, чтобы избавить этот мир от Хора. Даже свою жизнь.

- Не замёрзла? – услышала Мика за спиной тихий голос. Даже оборачиваться не надо, она знала, что это Марк.

- Нет, - просипела она в ответ, хотя всё тело уже давно онемело и от отсутствия движения и холодной росы.

- Сходи туда, - кивнул Марк на умерший дом, показавшись в поле зрения.

- Мне кажется там кто-то есть.

- Кажется?

- Нет. Я точно знаю. Чувствую их… его.

- Твоего ухажёра?

Мика кивнула.

- Я его боюсь.

- Было бы чего бояться… - вздохнул Марк. – Больных надо не бояться, а жалеть. Или помочь отойти на покой.

Мика покачала головой.

- Я не смогу… не смогу убить никого из них. Они моя семья. Ошибаются и заблуждаются, но это не повод убивать.

- Да? Ну и что делать будешь? Сидеть и ждать, когда Стражи все дружно раскаются?

- Я… хочу домой, - прошептала Мика сквозь слёзы. – Я так устала.

Марк подошёл к девушке и опустился на корточки.

- Иди. Твоя комната и все вещи целы. Можешь провести в ней эту ночь, а по поводу Аро не беспокойся, его там нет. Его вообще нет в этом мире.

Мика подняла глаза.

- Он был убит орками лорда Росена недалеко от Капины, когда силой Хора пытался сжечь пол сотни полукровок.

- Так просто…

- А ты что хотела? – рассмеялся Марк. – Героическая битва с главным злодеем впереди, и он совсем не похож на этого больного и слабого шаи. И битва эта твоя.

Спустя несколько минут Мика шла по разгромленному, а местами сожжённому дому. Где-то в других комнатах и коридорах тихо копошились Стражи, пытаясь найти уцелевшее имущество, но на пути ей никто не встретился. Лишь чувств страха и злости витали в воздухе.

Дошла до своей комнаты, открыла дверь. Удивительно, но она действительно была целой и невредимой, мебель, сундуки с одеждой и тол с зеркалом, заставленный шкатулками и духами, даже свечи горели. Очевидно, что это всё было нереальным. Не могло тут всё сохранится так хорошо, когда буквально за дверью пепелище.

На ватных ногах дошла до сундуков, открыла. Всё на месте. В шкатулках украшения… и даже расчёска. Подошла к кровати и погладила плотный шёлк покрывала. Забралась на подушки и прижала к себе коленки, глуша свой плач. Она смотрела на свою загубленную жизнь сквозь слёзы и чувствовала пустоту в сердце.

- Спасибо, Марк, - прошептала Мика. Ответа она не дождалась, да и не нужен был он. Утёрла слёзы и решительно слезла с кровати и направилась в главный зал Дома, где чувствовалось наибольшее скопление Стражей. Миновала разрушенные коридоры и остановилась в проёме, где раньше была дверь. Облокотилась о обгоревший косяк и прикрыла глаза, чтобы не расплакаться.

Её друзья, почти родные шаи при свете бледных свечей сортировали то, что смогли найти в Доме и тихо переговаривались.

Они были просто жалки. Напуганные, а кто-то серьёзно раненый. Вылечить себя сами они не могут, у Стражей нет лекарей, и, по всей видимости, найти помощь в городах они не смогли.

- Мика? – вдруг спросил один, замечая девушку в дверях.

- Привет, Шлер, - ответила та, узнав в говорившем хорошего друга.

- Мика… - выдохнул он, подошёл к ней и обнял. – Как ты? Жива?

- Как видишь. Что у вас?

- У нас всё плохо, сестрёнка, - ответил другой. Тоже подошёл к девушке и обнял. – Ты вернулась?

- Вернулась? Рино, как я могу вернуться, если за мою голову объявлена награда? – сквозь слёзы рассмеялась Мика. – Я пришла сказать вам, что вы не на той стороне. Древний несёт не истину, а добивается своей власти.

- Если мы очистим мир от грязной крови, то порядок вернётся, - услышала Мика голос наставника. Он вышел из темноты. – Мы построим новую Стену и покажем каждой твари в этом мире её место.

Мика покачала головой.

- Чистой крови нет, а сила шаи не главенствующая над всеми. И вы убеждаетесь в этом каждый день, - сказала она, только сейчас понимая слова Бездны. Раньше они казались бредом, безумством. Как это чистой крови нет? Такого не может быть, но сейчас, когда стояла здесь и держала в руках нити силы всех присутствующих, видела, что их чистота весьма спорна.

Сила Хора… проклятая власть над магией и миром. Она раскрылась и показала себя в полной красе. Второй полвины по-прежнему не хватает, и чувствуется зияющей дырой в груди, а душа рвётся воссоединиться и слиться во едино с недостающей частью, но… нет.

- Вот она ваша сила, - сказала Мика и показала ладонь, чуть потянула за нити, чтобы каждый почувствовал её власть. – Вы видите сильную примесь иной крови, но я вижу и слабую, - произнесла она тихо. – Но я не хочу войны с вами. Вы боретесь не за те ценности.

- Сестрёнка, о чём ты говоришь? – изумился один из Стражей. – Ты знаешь, что предлагают нам короли? Жить рядом с низшими тварями, делить с ними дома и еду.

- Знаю и… они меня тоже пугают, но… - Мика покачала головой. – Но они действительно нам не враги. А зло присутствует в каждом сердце, и оно не зависит от вида, шаи или орк. Возможно, в первом этого даже больше.

- Ты пришла, чтобы сказать нам это? – спросил наставник, сложа руки на груди.

- Я пришла, потому что вы моя семья, - прошептала Мика. – И я буду защищать вас всегда. Даже от вас самих. Где Древний?

Наставник пожал плечами.

- Ищет тебя. Я могу его позвать, но предпочёл бы, чтобы ты ушла. Вернулась под защиту своего лорда.

- Он не мой. Зови.

Наставник покачал головой, осмотрел собравшихся Стражей и в каждом из взглядов увидел осуждение. Одно дело грязнокровки и великая цель, и совсем другое – Мика, их сестра. Не кровная, но дорога каждому. А позови он Древнего, её убьют.

- Мика, уходи.

- Рино, я устала, - ответила та своему другу. – Бегать, прятаться и пытаться разобраться где правда, а где ложь. Хочу положить всему конец или уйти в Бездну, если она меня примет.

- Твоя воля, - пробурчал наставник и крикнул: - Сили!

Через секунду взметнулось алое пламя, из которого вышел Древний Хор. Он не дал и секунды на раздумье, словно знал, что Мика приняла решение. Ждал. Что бы убить. Всего секунда и Мика почувствовала, что её воля в плену. Упала на колени и склонила голову, чувствуя, что страх и отчаянье сжали грудь. И на этот раз эти эмоции были её родными.

Нашла в стебе силы поднять глаза.

- Жаль, - спокойно произнёс Хор. – Жаль, что я потратил на тебя столько времени. Надеялся, что сильная кровь будут сильнее, что разум одержит победу над сердцем, но… - Древний покачал головой. – Ты ведь знаешь, что твоя жертва не нужна ему?

Мика молчала и пыталась справится с силой Хора. Её силой! Родной и такой знакомой. Вот только без разницы свой ты ли чужой, в руках безумца она разит всех. И да, чистая кровь – миф, и то, что она, представительница одного из самого «чистого» рода в мире, на коленях и вот, вот сгорит, как полукровка, это подтверждает.

- Мы могли создать новый мир, но… к чему повторять очевидное. Ты выбрала этого Тёмного и жизнь с рабами. Что ж, это твой выбор, спать в хлеву или шелках. Хотя… какой в Бездну выбор? У тебя его больше нет, - рассмеялся Древний. – Ты умрёшь. Ты ведь за этим пришла? А, моя девочка?

Мика упёрлась руками в каменный пол, чувствуя, как по ним струится сила Хора.

Марк сказал: «Не дай себе упасть», но она упала. Упала и больше не может подняться.

Вот и всё, сейчас закончится. Глупая, пообещала Даргу, что убьёт врага… но вдруг связь, удерживающая её, пропала. Мика упала на пол, словно на неё вылили ведро ледяной воды. Вздохнула полной грудью.

- Вставай! – услышала она следом. – Уходи быстро!

Приподняла голову и… не поверила своим глазам. Стражи, её братья, все, как один, кинулись на Древнего. Всюду вспыхивают и падают Стены, слабые всполохи – жалкие попытки боевой магии, от корой они давно отказались, и безумство потоков силы – попытки возобновить связь, перехват её Стражами и отдача Миру, а мир охотно отдавал её Древнему, отдавался в его власть. Всё, лишь бы дать Мике мгновения, чтобы уйти.

Мика поднялась на дрожащие ноги, сделала шаг назад, к двери, но едва не упала от сильнейшего всплеска силы Хора. Все Стражи без сил упали на колени. Мика устояла и сама не зная, что делает, ответила. Её желание жить против требования Древнего сдаться и принять очищающий огонь. Сжала в руке нить Древнего и потянула, влипая в неё его же силу Хора. И да… она не знает разницы, и да, чистой крови нет. Древний замер. Прикрыл глаза, глубоко втянул воздух и медленно опустился на колени. Ещё секунда и он горит в очищающем огне.

- А-а-а-а!!! – От ужасного зрелища Мику отвлекли крики. Стражи освободились от власти Древнего, но многие уже успели на себе познать ужас своего же оружия. Огонь спал, оставив после себя страшные ожоги.


***

- Где она?

Дарг поднял холодные на Ону-Хар.

- Если ты спросишь меня об этом ещё раз, я, клянусь Бездной, убью тебя, - прорычал он сквозь стиснутые зубы.

- Хватит Дарг, - тут же сказал Шойхо-Ан и посмотрел на Инара с Зарган. И если первый был хоть и зол, но невредим, у его жену не переставая шла кровь из носа. По словам Инара им очень, очень повезло, и если бы не Марк, то взбешённый лорд мог убить их в пылу гнева.

Дарг резко развернулся и направился к выходу из зала, уже порядком надоевшего.

- Стой! – крикнул Грих. – Портал!

Все замерли.

- Портал? – переспросил Дарг, не понимая о чём речь. Ему следует открыть путь и уйти им?

- Светлый. Это Макиль, - ответил король, а в следующую секунду перед ними взметнулось алое пламя огромных размеров. Из огня вышли… Бездна… Стражи. Много. Одни шли сами, другие помогали своим собратьям, стонущим от боли, а кого-то несли на руках. Последней появилась Макиль.

- Прошу простить мне мой неожиданный визит, - произнесла Мика ослабевшим голосом, смотря на Шойхо-Ан. – Моим братьям нужна помощь лекаря.

- Стоять! – резко сказал один из Стражей, когда Инар сделал шаг вперёд. – Никому не двигаться, пока Мика не закончит говорить.

- Вы… осознаёте где находитесь? – недоумённо спросил король и посмотрел на девушку. – Ты предала нас? И более того, требуешь помощи для врага? Ты в своём уме?

- Я уже не раз повторяла, что Стражи нам не враги! – закричала Мика из последних сил. – Их ввели в заблуждение, ими манипулировали.

- Манипулировали? А сейчас? – заинтересованно спросил Грих.

- А сечас… - Мика осмотрелась и встретилась взглядом с Даргом. – Я убила его, как ты желал. Война выиграна и прочее. А мои братья пострадали от магического огня, потому что пытались спасти меня от Древнего. Помогите им, - сказала она, снова посмотрев на короля.

Шойхо-Ан покачал головой.

- Тогда я… - Мика нервно вздохнула, ища силы, чтобы продолжить. – Тогда я, вас убью.

- Ты такая же, как он, - прошептал король.

- Я – да, и я не буду ждать вечно. Мне нужны лекари и нужна качественная помощь.

- Тьма, - ругнулся король и выкрикнул: - лекаря! Быстро!

Лекари пришли быстро и принялись исцелять своих врагов, шаи, совсем недавно сжигавших полукровок целыми селениями. Стражи возвели вокруг себя Стену, чтобы им не мешали. Мика же прислонилась к стене и два не падала от бессилия.

- Малышка, тебе нужно лечь, - осторожно произнёс Дарг, медленно подходя к Мике.

- Дарг, ты слышал? Древней мёртв, больше нет необходимости играть роль заботливого Тёмного, - ответила та тихо. – Оставь меня в покое.

Дарг покачал головой, и уже решительно приблизился к девушке. Взял в руки её ледяную ладошку.

- Не трогай её, - послышался голос Шойхо-Ан, но на него никто даже не взглянул.

Мика посмотрел на Стену и небольшая её часть пропала.

- Как вы, Шлер?

Оттуда вышел Страж.

- Варно и наставник погибли, остальные с ожогами, но, слава Бездне, живы. Спасибо, сестрёнка.

- Обратно уйдёте сами, у меня нет сил на большой портал.

- А ты?

- А она останется со мной, - ответил Дарг, смотря на безликую маску Хора. – И маски в наше время вне закона. Снимай.

Страх усмехнулся. Поднял руку и снял маску. Отдал её Даргу.

Развернулся и пошёл к своим собратьям, уже закончившим с лекарями. Обернулся.

- Мика, мы будем ждать тебя.

Мика кивнула.

- Я приду. И Шлер, нужна найти Главу и рассказать, что войны больше нет. Ты сам видел, что чистой крови нет и в очищающем огне может сгореть любой. Ваш путь ошибочен.

Страж кивнул, открыл портал, куда и ушли все Стражи.

- Что значит, чистой крови нет? – спросил Дарг, едва последние всполохи портала исчезли.

- А то и значит. Ты такой же, как брат, как его жена. Таким же был и Древний. Я увидела каплю иной крови, и он сгорел в огне Хора.

- Так просто? – улыбнулся Дарг, но улыбка его не задержалась. Мика пожала плечами, забрала свою руку и открыла свой путь.

- Нет, нет… нет! Мика, нет, -  начал говорить он.

- Я выполнила условия нашего договора. Ты обещал отпустить меня, - ответила Мика и, смотря в глаза любимого мужчины, ради которого была готова умереть, и которому она не нужна, пошла в портал.


Эпилог


Спустя один год.


Мика лежала на горячем песке и с радостью подставляла лицо солнечным лучам. Рядом слышались звуки моря и крики птиц. И стоило бы раздеться, слишком уж было жарко, но она пришла не на долго. По крайней мере надеялась на это. Ведь время рядом с Бездной может играть в злые шутки.

- Он ищет тебя.

- Я знаю.

- Это жестоко.

- Не говори так, - ответила Мика, так и не открывая глаз. Смотреть на Бездну в облике человека не было желания. Видеть на его лице осуждение надоело. Она здесь за другим.

- Можно увидеть его?

Марк рассмеялся.

- Да вы больные. Дарг уже дорогу протоптал к моей пещере в Капине и достал так, что мне пришлой слинять оттуда, теперь ты зачастила, чтобы полюбоваться на этого шаи. Он ищет тебя! Ты слышишь?! – крикнул Марк. – Отрёкся от титула, отдал Капину Зарган и только и делает, что рыщет по миру, выискивая твои следы.

Мика моргнула и из глаз полились слёзы.

- Ты же любишь его. А он тебя.

- Так можно увидеть его? – откашлявшись, спросила Мика.

- Нет, - резко ответил Марк.

- А узнать где он сейчас?

- Из далека хочешь посмотреть? До чего де вы бабы народ дурной… - пробурчал Марк. – В двух милях в северу от сюда. В Перно.

Мика приподнялась и всё-таки посмотрела на своего собеседника. Он возвышался над ней горой, руки сложены на груди, а беспорядочно подстриженная чёлка прикрывала почти чёрные глаза.

- Это ты его позвал.

Марк покачал головой.

- Я в ваши дела не лезу. Ты решила уйти и ушла. То, что сглупила – другое дело, но мне главное, - Марк показательно вздохнул и развёл руки в стороны, - мир и процветание! А со своим дерьмом сами разбирайтесь. Но, Макиль, мой тебе совет: хватит бояться.

- А я и не боюсь Дарга, - пробубнила Мика и снова легла на песок и подняла глаза к чистому небу.

- А я не про Дарга сейчас говорил.

- Да… - спустя почти минуту молчания. – Я боюсь себя и ничего с этим сделать не могу. Дарг ищет свою малышку со светлыми волосами, но я не она. Я чудовище. Он видел мою страшную силу и власть, а я видела его взгляд. Истинный… когда он забывал о своих чувствах и видел во мне Хор. Даже боялся подойти. Нет, нам не стоит видеться. Пройдёт время и он забудет. Забуду и я.

- Ну-ну…, надейся.

Марк ушёл, а Мика, полежав на песке ещё немного, решительно поднялась на ноги бегом направилась в Перно, небольшое село, когда-то бывшее поселением орков, работавших в шахтах на добыче драгоценных камней. Но за год тут всё очень сильно поменялось.

Аура силы Дарга была видна издалека, он словно маяк стоял в центре площади и разговаривал со стражником. Показывал какой-то лист бумаги и что-то объяснял. Тот согласно кивал.

Бездна… Мика могла поспорить, что Дарг спрашивал о ней, а стражник подтвердил то, что она тут появлялась. Набросила на себя личину неприметной горожанки – человека с тёмными волосами и серым плащом, и, не чувствуя под собой дороги пошла вперёд, молясь, что её дрожь и волнение не слишком очевидны.

Увидеть Дарга… спустя год… и не в Бездне, а в живую.

Глубоко вздохнула и, сделав вид, что проходит мимо, как бы случайно заглянула в листок. Там был её портрет. Немного грубый, выполненный углём, но крайне точный и даже красивый.

- Я её видела, - сказала Мика, смотря на стражника. Поднять глаза на Дарга было слишком тяжело.

- Где?! – тут же воскликнул Дарг.

- Сегодня на рассвете у южных ворот. Кажется она покидала город.

- Тьма… - прошептал Дарг обречённо, потёр уставшие, красные глаза. Посмотрел на юг и сощурил глаза, словно и правда мог увидеть дорогу, ведущую из города, а затем неожиданно перевёл взгляд на замешкавшуюся девушку.

Мика про себя ругнулась. Надо было сразу же уйти!

Поклонилась высокопоставленному господину и уж было развернулась, но была остановлена. Дарг грубо развернул её к себе и слегка наклонил голову, вглядываясь в бесцветные глаза. Тихо рассмеялся.

Наклонился к девушке, обнимая её голову напряжёнными руками.

- Ты забыла спрятать свою душу, - прошептал он её на ухо.

- Что?! – Мика отпрянула от него. Дарг же уже смеялся в голос, а может быть и плакал… Обессиленно опустился на колени и, взяв ладонь девушки, приложил к своей щеке.

- Не надо… - тихо сказала она, беспрепятственно забрала свою руку и сделала шаг назад. Быстрым движением вытерла слёзы.

- Мика, не уходи, - повторил Дарг слова, сказанные в прошлом, в их последнюю встречу. Встречу, после которой он понял, что значит потерять часть своего сердца, потерять смысл жизни. Понял, что значит умереть, но продолжать жить.

Мика смотрела на склонившегося перед ней мужчину. Одного из сильнейшего Шаи в новом объединённом мире, в венах которого тьма, а в сердце расплавленный огонь…

- Дарг, поднимись.

Тот встал на ноги незамедлительно и поднял голову. Его взгляд был отражением сумбура чувств, счастья и тоски, любви и гнева, решительности и покорности. Он был Тёмным, готовым бороться за свою любимую или же отдаться её воле. Но о слабости и речи не шло, более того, он убьёт любого, кто об этом просто подумает.

- Скажешь, что не любишь меня, и я уйду, - тихо сказал он.

- Я… почему я тебя не чувствую? – прошептала Мика.

- Потому что так захотел я, - раздался голос Марка за спиной. Он медленно прошёл вперёд, срывая с Макиль чужую личину, и толкнул в спину в объятия Дарга.

 - Любит, но не скажет. Дурная баба, - закончил Марк и испарился также неожиданно, как и появился.

- Сказал же, что не лезешь в наши дела! – выкрикнула Мика, но вырваться из объятий не стала. Ответа, разумеется не последовало.

- Идём со мной.

- Куда? Дарг? У тебя больше нет земли, а жить в Алири я не желаю!

- Это не важно. Хочешь в твоих родных землях купим дом, хочешь рядом с Капиной. Инар с Зарган во всём винят себя и не места себе не находят от волнения. А Риан, помнишь этого мальчишку, сына Лора? Он кидается на всех лордов крови и обвиняет их в твоём уходе. Даже Гриху досталось. У тебя есть семья и ты нужна нам.

- Нужна? – Мика отлипла от мужской груди и подняла голову. – Вернуться и снова видеть в твоих глазах страх за полукровок? Или может быть на свою жизнь? Я ведь могу сжечь в очищающем огне любого! Ты ведь знаешь и считаешь меня чудовищем!

Дарг опустил руки и сделал шаг назад под тяжестью обвинений.

- Война выиграна, но оружие не в твоих руках. И ты… ты знаешь о моих чувствах, помнишь, как я хотела тебя, я была готова на всё ради тебя, - прошептала Мика. – И решил воспользоваться этим. Тебе же всё равно с кем спать, так лучше отыскать и охмурить ту, в чьих руках…

- Хватит! – рявкнул Дарг так, что замолкли все во округе, даже ветер замер, боясь потревожить разгневанного шаи. – Я не желаю слышать этот бред! Я люблю ТЕБЯ! И мне нужна ты, а не эта проклятая сила. Я хочу жену, семью и детей! – прорычал он страшным голосом. – И хочу их с тобой! Ты согласна?!

Мика нервно сглотнула, смотря в почерневшие глаза мужчины.

Он сделал один большой шаг вперёд и нежно обнял её лицо, а щёки начало колоть от сдерживаемой смертоносной силы. Наклонился и коснулся своими губами её губ.

- И только попробуй мне отказать, малышка. Я разнёс дворец Гриха в тот день, когда ты ушла. Сейчас же могут пострадать невинные. Ты, согласна?

- Да.

- Слышала новость? Дюжину дней назад Ону-Хар отрёкся от престола, - шепнул он Мике на ухо. – Так что вопрос о доме не должен тебя волновать. Ты – единственная наследница.

- Я? – воскликнула Мика и недоверчиво сощурила глаза. – А ты стало быть король?

- О нет, малышка, какой из меня король? Да ещё с чёрными волосами? – рассмеялся Дарг, подхватывая девушку на руки и целуя в шею. – Нет, ты лучшее, что только могло случиться с этим миром и это место по праву принадлежит тебе. А я просто буду рядом. Любить, оберегать… ну и что там ещё делают мужья с жёнами.

Мика отстранилась от Дарга, смотря в его тёмные глаза, которыми грезила каждую ночь и день. Неужели правда? Больше нет игр?

- Я люблю тебя и не позволю сомневаться в этом, - ответил он, прижимая к себе любимую, ради которой обошёл весь мир.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13 
  • Эпилог
  • X