Анастасия Владимировна Лик - За Маской [СИ]

За Маской [СИ] 1248K, 319 с. (За маской-1)   (скачать) - Анастасия Владимировна Лик

Анастасия Владимировна Лик
За маской


  Глава 1



   - Тебе нужен муж!

   Я фыркнула, отвела взгляд от своих ног, лежавших на подлокотнике трона и посмотрела на своего советника, чёрная маска которого скрывала почти всё его небольшое лицо. Он сам-то понимает насколько не оригинально его заявление? Проклятый гном, его вид никогда не будет ровней благородному шаи, но один из верных людей отца, оставшихся в замке после его смерти. Он многим мне помогает, но его забота, а он считает свою наглость именно таковой, уже надоела.

   Я отвернулась и сделала вид, что очень увлечена рассматриванием гобелена, украшавшим одну из стен. Действительно красивый, а главное он гармонично сочетается с серебристо-чёрной мозаикой на полу.

   - Я серьёзно! - возмутился Прит, замечая мой взгляд. Да я, честно говоря, и не пыталась скрыть его. - Зарган, неужели ты не хочешь официально закрепить за собой трон Капины? Ты понимаешь насколько шатко твоё положение? Кровь отца...

   - Хватит, Прит! - перебила я советника. - Ты пришёл прочитать мне лекцию об иерархии двора? Или может напомнить мне о том, что я женщина и вдобавок ко всему, едва достигшая совершеннолетия? О, нет, постой, о чём это я... ты решил окончательно достать меня и отправиться вслед за Допом?!

   - Нет, госпожа, - прошептал тот, стушевавшись под моим напором, а может и испугавшись пойти на плаху вслед за вторым советником. Вот что, что, а мой любимый папочка помимо трона Капины и имени оставил мне в наследство громкий голос, благодаря которому и удалось мне выжить Допа, отличавшегося ужасной въедливостью.

   Я отвернулась и снова посмотрела на свои ноги. Улеглась на широком троне поудобней. Ненавижу официальные встречи с послами из Светлого мира. Приходилось надевать на себя немыслимое количество одежды. И пусть весна только началась и было всё ещё холодно, но это вовсе не повод скрываться под бесформенной одеждой. Но послы из торговой гильдии Светлого мира были частыми гостями в Капине, покупали шелка и зерновые в больших объёмах, а значит приходилось терпеть и улыбаться нашим не самым лучшим соседям.

   Муж... будь он проклят. Разумеется, Прит прав. Не женское это дело править народом, мы созданы чтобы стать тенью мужа или воевать, если есть на то талант... но я не видела в своём окружении ни одного достойного мужчину, кому можно было бы доверить правление жемчужины Тёмного мира. Разумеется, все думали, что я намеренно не желаю выбрать супруга, ведь как только мы станем мужем и женой, официально я лишусь власти. И каждая тварь на моей земле, начиная от благородного шаи и заканчивая болотным вурдалаком сокрушалась злому року, унёсшему жизнь великого и ужасного Арора - моего папочки слишком быстро и неожиданно. И не потому что он действительно был хорошим правителем Капины, а потому что умер он не успев отдать меня мужу. И, что за беда, в моём роду не осталось мужчин, могущих взять на себя это бремя. Вот и приходится народу терпеть меня на троне и ждать, когда же я соизволю найти им Правителя, с большой буквы, разумеется. Мне даже пришлось казнить особенно недовольных. Ведь мало того я женщина, но и взяла правление Капиной будучи не совершеннолетней.

   Ох как они все не правы... я не желала власти и сидеть на этом троне мне совсем не нравилось. Папочка воспитал меня иначе. Он никогда не видел во мне наследницу, учил боевой магии, хотя женщин боевиков в Капине меньшинство, а о семье или о муже не говорил. Отец ждал наследника и до последнего верил, что он у него будет, а я была кем-то средним. Вроде бы и желанный ребёнок, но не того пола, поэтому я многое знаю и умею, чего простой женщине не следовало бы знать, но не то, как управлять нашим краем. Да я не умела и не любила это скучное дело... моя душа требовала иного. Вот только чего... загадка.

   Хотя... нет, не загадка вовсе. И даже то, что я гнала от себя неуместную мысль, но знала, что желает моя душа. Душа древнего и сильного рода Данэр. Мы издавна служили Тёмному королю и сильнейшему шаи из всех ныне живущих, и в его ближайшем окружении всегда были те, в ком текла сильная кровь нашего рода, вот только мой папочка оплошал. Родил лишь одного ребёнка и того женского пола. Но помечтать-то можно?

   - Найди мне мужа, - тихо сказала я, не смотря на советника. - Не обещаю, что выйду за него замуж, но подумаю. Я люблю Капину и не хочу отдавать её жадному до власти шаи или человеку.

   - Я найду достойного, - живо отозвался Прит, поклонился и поспешил удалиться, боясь, что я могу передумать.

   Посмотрела на хлопнувшую дверь. А может и передумаю!

   Хотя, кого я обманываю, мне действительно нужен муж, а Капине правитель. Прит умный, хотя и гном, он постарается найти того, с кем союз будет наиболее удачным и поможет укрепить границы, а может быть и армию. Да, было бы не плохо, а то Светлые надоели уже...

   Я устало откинула голову на подлокотник и закрыла глаза. Ненавижу... Всё, абсолютно всё, дерьмо, происходящее у них на земле или же на границе приписывается на наш счёт. Разумеется, мы же Тёмные! И не важно, что наш народ страдает так же, как и они. И от демонов, пожирающих скот, и мошки, разносящих чесотку. Никто не желает слышать нас. Это мы их вывели в своих тёмных подвалах, преследуя свои тёмные интересы! Это мы насылаем на чистые и незапятнанные народы чуму! Мы зло! Зло, с которым они охотно торгуют!

   Я глубоко вздохнула, чувствуя, что гнев начитает клокотать в груди. Взяла в руку рукоять меча, лежавшего у подножья трона, и улыбка сама расползлась на лице. И отнюдь не добрая.

   Нет, я не ненавидела их, я просто не понимала почему мы для них демоны воплоти.

   - Зарган?

   Резкий голос заставил меня подпрыгнуть на месте и лишь удача упасла глупца от моего удара Чёрной плетью. Я гневно обернулась к неожиданному посетителю, который выпучив глаза смотрел на клинок в моей руке и чёрный туман, расползавшийся от него. Да, дорогой, ты был в шаге от смерти! И не важно, что моя магия заключена лишь в мече, а я сама силы лишена, с клинком в руке моя ступень была достаточной. Не Тёмный король разумеется, который вообще не вписывается ни в одну формулу со своим могуществом, да и до его личных воинов - лордов крови мне далеко, ступень их силы была первой или второй, но всё равно твёрдая пятая ступень не дурна.

   - Я привёз... привёз... - залепетал незнакомый человек. Не люблю людей, хотя они и приравнивались по статусу и крови к шаи, но были слишком ненадёжными и трусливыми. А этот, судя по серой маске без отличительных знаков, прикрывающей лицо и часть головы, был из низшего сословия.

   - Что?! - гаркнула я.

   Человечишка набрал в лёгкие побольше воздуха и выпалил в одном порыве: - вы просили лично доставить вам горных коней. Я выбрал лучших из стада и сейчас они тут!

   О... это хорошая новость, но, этому непутёвому человеку не обязательно знать, что я рада новости.

   - Лучших? - понизив голос, переспросила я.

   Мужчина закивал и обеими руками показал за дверь, очень стараясь не поворачиваться ко мне спиной. И откуда интересно, пошла легенда, что мне нельзя показывать спину, я непременно в неё кину каким-нибудь убийственный заклятьем?

   Я кивнула и, взмахнув широким плащом и шурша широкой и крайне неудобной юбкой, пошла на выход. Быстро вышла из тронного зала и прошла главный зал, где обитатели замка готовились к обеду. Обжоры! Блюда ещё не принесли, а они уже сидят и смотрят голодными глазами на дверь кухни, но только я вошла, нехотя поднялись со своих мест и склонили голову. Не переживайте, скоро я займу своё место за спиной мужа и сможете вздохнуть спокойно.

   Миновала длинный коридор, увешанный зеркалами, и не вольно повернула голову. Зеркала повесили тут при отце моего отца. Он желал придать этому коридору символичность, якобы входя в замок ты имел возможность посмотреть на себя со стороны и удостовериться, что выглядишь достойно, и мысли твои чисты. Не знаю на счёт второго, но выглядела я прекрасно. Длинные чёрные как смоль волосы собраны в причёску, как желали видеть представители Светлого мира, и украшены чёрным жемчугом. Две пряди обрамляли лицо и хорошо скрывали уши, уши не чистокровной шаи - красивые, изящные и с заострённым концом, а простые, человеческие - признак моей смешанной крови и мой позор. Смуглая кожа, какой могут похвастаться далеко не все Тёмные, гладкая и без изъянов, а тяжёлый закрытый наряд хотя и был неудобным, но совсем не скрывал мою фигуру. И маска, разумеется. Чёрный бархат, скрывающий половину лица, но оставляющий алые губы открытыми. А вдоль нижнего края по левой скуле родовой герб - три лозы, переплетённые между собой, украшенные тремя чёрными бриллиантами показывали мой высокий статус правительницы Капины.

   Но любоваться собой можно и потом. У ступеней главного входа замка стояли пять прекрасных жеребцов. И то, что они были лучшими в своём роде сомневаться не приходилось. Я, пожалуй, ещё никогда не видела столь изумительных экземпляров. Шерсть иссиня-чёрного цвета без единого изъяна, лоснится и как будто искрится в лучах вечернего солнца. Сильные и молодые. Но не это главное... а рост! Чистокровные горные кони никогда не были низкорослыми. Только большие и величественные животные могли претендовать на место в моей конюшне. Говорят, что у Тёмного короля две сотни таких вот прекрасных созданий. Может и врут, в конюшне у Его Темнейшества я не была, да и не горю там побывать, если честно. Могу поспорить, что едва я появлюсь на ступенях дворца, его величество Тёмного мира живо сбагрит меня первому попавшемуся мужику, дабы не позорить его двор, как он сам выражается.

   - Да, - сухо кивнула я, тщательно скрывая свою радость от приобретения. Погладила ближайшего ко мне по мягкому носу и предложила ему сладкое яблоко, любезно предоставленное всё ещё напуганным человеком. Конь фыркнул, отказываясь от лакомства и мягко подтолкнул меня в бок, предложил покататься.

   - О, да мы требовательные, - рассмеялась я и, сетуя на юбку, запрыгнула в седло. Мгновение и словно я разбудила и оседлала демона! Конь встал на дыбы, лягнул копытами впереди стоявших, расчищая себе дорогу, и молнией понёсся через площадь к воротам.

   Я зажмурилась от непередаваемого чувства эйфории и счастья, наполнивших меня. Прижалась к коню, сливаясь с ним воедино, и уверенно повернула его лес Снов.

   Когда-то мы с отцом любили гулять в нём... Тёмный мир, вопреки глупым легендам, вовсе не был погружён в вечный мрак. Этот бред Светлые рассказывают своим детям и пугают жуткими чудищами, якобы поглотившими мрачное царство. Как бы я желала показать им этот лес. Прекрасный, свежий и наполненный солнечным светом.

   Я желала разрушить ту стену, что возвели между Светлым и Тёмным миром, желала доказать, что мы не плохие и не хорошие, а просто другие. С другим цветом волос и масок. А Светлые... они же не желают слушать и признают лишь своих, со светлой кожей, светлыми волосами и белой маской. Порой, до меня доходили слухи, что они думают якобы мы и вовсе ходим без таковой, что если с откровенной одеждой они могли бы смириться, но показывать лицо... нет, это для них невозможно.

   Для них... да для любого это кажется нереальным! Как можно было это придумать? Показать лицо... бред. Даже близким подобное не позволяется.

   Но сильный ветер и сумасшедшая скорость сметали беспокойные мысли из головы. Мимо мелькали деревья, поля и многочисленные озёра. Воздух начал остывать, а небо окрасилось в алый, значит наша безумная скачка длится почти час, раз солнце уже садится. Любой другой бы конь уже пал, ну или запыхался в лучшем случае, но по всей видимости, этот истосковался по скорости, да и не престало истинно горным уставать от бега. Но я всё же притормозила своего резвого скакуна, чтобы посмотреть, как далеко мы от замка.

   - Всё, дорогой мой, хорош, - дёрнула я за поводья. - Не волнуйся, я тебя буду каждый день выводить на прогулку, а сегодня у меня ещё куча дел.

   Конь фыркнул.

   - Да, я тоже так думаю, - вздохнула я, осматриваясь по сторонам, - но всё же нам придётся вернуться домой... хотя постой, - одёрнула я слишком понятливого и торопливого коня, и всмотрелась в деревья. Говорить, что я заблудилась было бы смешно, в этом лесу я знала каждый куст. И пусть мы уехали от дома далеко, всё казалось мне знакомым и родным. А привлекла меня каменная неприметная постройка, точнее столб - он же знак "Дорога в Бездну".

   Судьба? Наверно. Не знаю как во всём Тёмном мире, но в Капине народ суеверный, верит, что всё происходящее имеет смысл, что если ты шёл к пекарю, но отвлёкся и свернул на чужую улицу - значит на ней твоя судьба, отворачиваться от неё не стоит. Я верила в это. Верила и чувствовала: если первое довольно аморфно, но моя интуиция и чутьё никогда меня не подводили. А они определённо тянули меня к Бездне.

   - А может и не случайно мы здесь оказались? А? Идём, навестим вечность.

   Я не была тут всего пару дюжин дней, а может немного больше, но казалось, что прошли годы. Говорят, что те, кто общается с Бездной, становится зависим от неё, теряет себя и грезит пусть и реальным, но несбыточным. Реальным - потому что Бездна говорит только правду, а несбыточным - потому что, чтобы случиться этому надо не просто понять, порой это и не надо, но вернуться к жизни необходимо. А слабые волей забываются.

   Хотя, как по мне, как можно там забыться не понятно.

   Когда я в последний раз была тут, то решила больше не возвращаться. Я тоже стала зависимой, но не так, как говорят, а иначе.

   Бездна - это наш пророк и божество в одном лице. Её лиц несколько в этом мире, и местоположение их не постоянно. Сегодня она здесь, а завтра исчезнет. И якобы это знаменует о том, что в ней нет необходимости. А судя по тому, что Бездна к которой я собралась идти тут уже несколько десятилетий, Капина нуждалась в помощи.

   Я глубоко вздохнула и решилась встретиться с ней ещё раз. Последний.

   Да, я была зависима от неё, а точнее от него. Мужчина, которого Бездна мне показывала. Она никогда не говорит, никогда не даёт советов, а показывает путь. Мало кто понимает её, потому и желающих пообщаться с ней не так много, как может показаться, но легенды не раз говорили о ней. Причём лишь когда судьба находит тебя, понимаешь наставления. Величайшие умы видели свой путь, но не могли понять его, куда мне до них? Я простая женщина, которая, как на наркотик подсевшая на видения чужого мира.

   Я сама не заметила, как пробралась сквозь заросли, миновала каменный столб и замерла у подножья пещеры.

   - Подожди меня здесь, - сказала я коню и, не дожидаясь хоть какого-то знака, что была понята, пошла вперёд. Меня уже трясло от предвкушения.

   Последний раз. Я лишь посмотрю на него и уйду. Похоже, что для Бездны я стала исключением и вместо пути она решила подразнить меня чужим миром и недоступным мужчиной.

   Подобрала длинную юбку и тут же упала на колени. Но она безмолвствовала. Просто чёрный провал в каменном полу размером не больше головы гнома.

   - Пожалуйста, - прошептала я, прекрасно зная, что просить бесполезно, и вздрогнула от яркой вспышки. Нервно выдохнула. Просто у них там солнечно, ничего страшного.

   Когда глаза привыкли к яркому свету, я увидела его. Человек. Высокий как истинный шаи, но мускулист и широк в плечах. Да, почему-то эта часть тела мне нравилась больше всех. Сейчас они прикрыты обтягивающим куском ткани, но я видела его и без него. На груди и руках волосы, словно в его крови имелась примесь вервольфов. Волосы на голове видно плохо, так как всё что выше плеч не ясно, но кажется тёмные и короткие, но зато прекрасно видны руки... снова разбитые в кровь.

   Сегодня он не тренировался в своём странном зале со страшными чёрными и красными снарядами, и не дрался, а просто сидел у реки, берег которой был выложен камнями, и смотрел на восход. Он устал...

   Мой таинственный незнакомец из чужой вселенной. Я видела лишь обрывки его жизни, но всё же могла с уверенностью сказать, что она странная. Возможно у них так живут все, без цели, а может быть это я не понимаю её. Он дрался. Постоянно. То на большой, но закрытой площади, то в маленькой душной комнате. Я ни разу не видела его жилища или рядом с друзьями или семьёй, казалось у него вообще не было иной жизни, кроме боли и крови.

   Жалость? Возможно в какой-то степени я жалела неизвестного мне человека, но всё же я чувствовала в нём силу иную, которую он демонстрирует окружающим.

   Иной мир, так и не понятый мною, незнакомый мужчина из Бездны.

   - Прощай, - едва слышно прошептала я, понимая, что если сейчас же не уйду, то снова пропаду. Твёрдо отвернулась. Решила же просто посмотреть и всё... но замела. Я могла поклясться, что почувствовала на себе взгляд. Нет, это всё игры Бездны, она как с ребёнком играет со мной, чувствуя, что я зависима от неё, что жду нашей встречи... И быстро выбежала из пещеры.

   Проклятье... только же зашла, ни минуты не сидела там, лишь взглянула и всё! А солнце село, а небо приобрело чернильно-чёрный цвет. Значит я провела в пещере не меньше трёх часов. Как всегда, игры с вечностью стирают границы реальности. Но это был мой последний визит.

   Ругаясь на себя, пошла к моему новому, но верному другу, ободряюще погладила по холке.

   - Прости, дружок. Сама не заметила, как прошло время, - пробурчала я. - Всё, больше не вернусь сюда. Довольно.

   - Кто здесь? - услышала грубый голос за спиной и в следующую секунду в моей руке был меч и убойное заклятие на его острие, которое я была активировать в любой момент. Осмотрела чёрную непроницаемую стену леса, но ничего не увидела. Ни единого движения.

   - Кто здесь? - сказал кто-то ещё раз.

   - Выйди вперёд! - приказала я, лишь примерно представляя где находился говоривший, и это мне совсем не нравилось. Да какой там, я испугалась, как ребёнок!

   - Кто ты?

   - Если ты сейчас же не покажешься, умрёшь! - выкрикнула я, уже близкая к панике, и нервно вздохнула, когда кусты передо мной зашевелились. - Быстро! Шаг вперёд!

   Неизвестный повиновался и вышел на поляну перед пещерой. Бледный свет луны осветил его массивную фигуру, какой не бывает у благородного Тёмного шаи. Благородные шаи всегда высоки и крепки, но их тело не имеет грубых и тяжёлых линий. Шаи всегда красивы. А этот...

   - Ты человек?

   - Утром был человеком, - ответил тот. - Салам алейкум.

   - Что? - переспросила я. - Ты кто такой?

   - О, извини, я увидел чадру и подумал, что ты мусульманская баба.

   Я всматривалась в неизвестного, пытаясь разглядеть получше, раз понять его речь не получалось. И что-то мне подсказывало, что он меня оскорблял. Но увидеть мне удавалось лишь крупный силуэт.

   - Что ты тут делаешь?

   - Самому интересно. Это лес?

   Я кивнула. Когда тебя окружают деревья, предполагать обратное глупо.

   - Меня кто-то вырубил, очнулся там только что, - кивнул он себе за спину. - Что это за место? Какой город?

   - Капина. А я Зарган, - решила известить неизвестного я. Вдруг в темноте не разглядел.

   - Аааа, ясно. А я Марк, - сказал он и протянул руку. Я же в последнюю секунду остановила себя от убийства неизвестного. Он меня по-прежнему пугал... а потом мужчина сделал ещё один шаг вперёд, его осветила луна и я увидела его лицо... лицо, на котором не было маски!

   - Проклятье! Ты кто такой?! - заорала я и прижалась к боку коня, когда он сделал ещё один шаг вперёд. - Не подходи ко мне!

   - Эй... - осторожно сказал мужчина и снова протянул мне руку... руку, разбитую в кровь. Очень, очень знакомую руку. Я подняла глаза, провела взглядом вверх к плечам, далее по такой знакомой широкой груди и вниз. На мужчине не было платья. Он был одет в обтягивающую одежду из плотной ткани чёрного цвета, которую я неоднократно видела в Бездне. Это был он. Мужчина, за жизнью которого я наблюдала. Во мраке ночи видно плохо, но теперь я в этом уверенна.

   - Это ты! - вдруг воскликнул Марк, отвлекая меня от рассматривания тела, о котором грезила не один год. - Я тебя видел.

   - Видел? В Бездне? - удивилась я. Неужели в их мире тоже она есть, и они ищут у неё ответа, как и мы? Может быть ему известны её тайны?

   - Где? - возмутился он. - Нет, я видел тебя в реке перед тем как вырубиться!

   Вырубиться? Видимо он говорит о потере сознания. Но как он мог меня видеть? Да и каким образом этот человек вообще оказался в моём мире?

   - Марк, уже поздно, а стоя тут в ночном лесу мы ничего не сможем решить. Я приглашаю тебя в мой замок. Будь гостем сегодня, а завтра будем думать о будущем, - осторожно сказала я, стараясь не выдать того, что он знаком мне. Ведь может случиться так, что Марк обвинит меня в том, что оказался тут.

   - Замок? Какой ещё замок? Какого чёрта тут происходит? - зло рыкнул он.

   - Я не знаю... если хочешь, можешь оставаться и искать истину. Когда найдёшь - извести, мне тоже интересно, - сказала я, отворачиваясь к коню. Взяла его под узды и повела в сторону дороги.

   - Стой! - крикнул Марк. - Ты тут что, местная богачка, что ли? Меня кто-то решил грохнуть и бросил тебе под забор?

   - Я ничего не поняла из того, что ты сказал. Твой язык ужасен, - спокойно сказала я, не оборачиваясь. Мужчина побежал следом, а я облегчённо выдохнула. Уговаривать идти со мной я была не намеренна, а то, что он не пожелает принять моё предложение, была высока вероятность.

   - Это... как тебя, Морган...

   - Зарган! - воскликнула я.

   - Один чёрт... а почему ты носишь маску? - спросил Марк, идя рядом со мной.

   - А почему у тебя её нет?

   - А почему я должен прятать своё лицо?

   - А почему я должна показывать тебе своё? - фыркнула я в ответ.

   - Ты уродина?

   Что? Я остановилась и возмущённо уставилась на наглого мужчину. Смотреть на его лицо было так странно... он стоял передо мной, словно голый, и я непроизвольно отвернулась.

   - Прикройся чем-нибудь, - тихо сказала я и пошла дальше по дороге.

   - Да я вроде одет. Хотя на тебе столько одежды, что рядом с тобой действительно кажусь голым.

   - Не успела переодеться после приёма со Светлым послом. Они же моралисты, увидят лишнюю часть тела и обвинят в разврате, - зачем-то решила объясниться я. - Марк, я серьёзно, прикрой лицо. Не знаю откуда ты, - соврала я, - но у нас нельзя ходить с непокрытым лицом.

   - Но я же не баба...

   - Марк, не создавай себе проблем. Да и мне тоже.

   - Да с какого хрена я буду прятаться? Я не преступник! - начал злиться тот. - Не нравится, не смотри. А лучше дай мобилу, один звонок сделаю и больше не буду волновать стены вашего замка, мадам!

   Я покосилась на своего собеседника. Да, в Бездне он казался иным. Сильным, красивым, смелым и рвущимся в бой, сейчас же передо мной стоял хам, не умеющий нормально изъясняться. Я знала, что он человек, но люди бывают разные, и в отличие от Тёмных шаи, занимавших лишь верхушки в иерархии царства, человек мог быть и чернорабочим и господином с одинаковым успехом. Этот, по всей видимости, из низшей касты. Мне даже стало обидно, что я увлеклась им.

   - Не оскорбляй меня. Сейчас я сделаю вид, что не слышала, но если кто-то из моих подчинённых услышит подобный тон, то ты будешь наказан.

   Марк промолчал и это мне не понравилось.

   - Мы дойдём до моего дома, я дам тебе кров до завтрашнего дня и распоряжусь сделать маску. Если захочешь, утром можешь уйти, но пожалуйста, не показывайся никому без маски. В Капине и так много проблем.

   Остаток пути мы провели молча. Прикрываться Марк и не думал, а я гадала, какой фурор произведёт его появление в замке, а то, что найдутся те, кто не спит ночью, я была уверенна. Например, Прит, который наверняка ждёт меня. Причём Марк не высказывал недовольства и отсутствием плаща тоже. Неужели не холодно? Хотя, судя по нашему недолгому диалогу, этот человек отличался чрезмерной гордостью и скорее умрёт от холода, чем попросит одежду. Даже не знаю, нравится мне это или всё же нет.

   Уже виднелись стены моего дома.

   - Надень мой плащ, - сказала я, стараясь говорить мягко, а не приказывать. Расшнуровала завязки и сняла его со своих плеч. Протянула мужчине.

   - Зачем?

   - Марк, ты находишься на моей земле! И будешь выполнять мои правила! - прикрикнула я. - Нет, тогда иди, корми волков.

   - Пугаешь меня волками? - в тон мне ответил тот, я сжала кулаки, чтобы сдержаться и не придушить этого наглого человека.

   - Тебе есть куда идти? Иди!

   Марк гневно зарычал, что навело меня на мысль, что в его роду действительно встречались вервольфы.

   - Я веду тебя в свой дом, готова дать крышу над головой и еду, а ты меня оскорбляешь и грубишь! Я всего лишь попросила прикрыть лицо. Не так много взамен на помощь! Тебе такая плата кажется непомерной, тогда возвращайся в лес!

   - Прости, - тихо сказал Марк.

   - Что? - Мне показалось, что я ослышалась.

   - Прости, ты права, - пробурчал он, обхватил себя руками и снял с себя тот кусок ткани, что прикрывал его грудь. Накинул на голову и намотал наподобие шлема с прорезью для глаз. - Так годится?

   - Вполне, - сказала я вдруг осипшим голосом.

   Марк самодовольно ухмыльнулся:

   - Нравится?

   О да, мне определённо нравился вид обнажённого торса этого мужчины. Я его видела, кажется, сотни раз, и уже тогда он казался странным, большим и с волосами. А сейчас он тут, рядом. И гораздо более удивителен, чем в Бездне.

   - Можешь потрогать.

   - Что? - опомнилась я. - Ты слишком высокого мнения о себе, человек. Идём скорей... - и чуть ли не бегом поспешила к главным воротам замка. Марк шёл следом, но я приказала себе не смотреть на него и вести себя так, словно ничего такого не происходит.

   - В конюшню, - приказала я помощнику конюха, который подоспел едва я появилась на площади, и отдала ему поводья коня. Пошла прямо к дверям и резко открыла её, знаменуя о своём приходе.

   - Зарган, наконец-то... - Ко мне подошёл Прит.

   - Ужин, - коротко приказала я.

   Советник кивнул и наклонил голову, рассматривая гостя рядом со мной.

   - Кто этот человек?

   - До завтрашнего дня - гость. А потом по обстоятельствам, - с угрозой в голосе произнесла я. - Провожу его до гостевых покоев и спущусь.

   - А гостя кормить будешь?

   - Нет.

   - Так может мне распорядиться по поводу охраны?

   - Нет, - ответила я и, взяв Марка за локоть, повела его прямо через холл и налево в узкий коридор, где располагались гостевые покои. - Я принесу тебе что-нибудь поесть, как только решу вопросы с Притом, - сказала я тихо, открывая одну из дверей и показывая гостю его комнату. При свете Марк казался другим. Глаза не тёмные, как у большинства жителей нашего мира, а синие, руки крепкие и как будто огрубевшие от тяжёлой работы, да и тёмные курчавые волосы на его теле меня очень смущали. У шаи таких не бывает, а у людей я не видела. Да я, признаться вообще обнажённого мужчину вижу впервые.

   - Не стоит беспокоиться.

   - О, да ты умеешь говорить нормально, - фыркнула я. - Тогда, пожалуй, я предложу тебе ещё ванную.

   - Обойдусь. А вот получить обратно свою руку очень хотелось бы, - сказал Марк, насмехаясь надо мной, и я тут же отпустила его локоть, который продолжала сжимать.

   - Отдыхай, на рассвете я принесу тебе маску. После ты сможешь уйти.

   - У вас тут секта какая-то? Мне проблемы не нужны, дай телефон и за мной приедут... Что? - спросил Марк, когда я покачала головой.

   - У меня нет того, что ты просишь. Поговорим завтра.

   Спустя всего несколько секунд я уже летела в каминный зал. Оставаться с Марком наедине дольше, чем надо, я не хотела. Завтра схожу к старейшине. Он отошёл от дел после смерти отца, а пользоваться своей магической силой перестал и того раньше, но все без исключения в Капине уважали его и обращались за советом. Чаще, конечно, он выступал в качестве мирового судьи, простым горожанам много не надо, корову поделить, да решить земельный вопрос, но я знала точно, что Кон великий мудрец.

   - Давай быстро, что за срочные вопросы у тебя, что ты не лёг спать, а караулил у двери? - сказала я Приту, проходя в зал и садясь в кресло перед камином. Его магический огонь горел ярко, но практически не грел.

   Советник откашлялся, что было дурным знаком.

   - Ну?

   - Срочных дел у меня нет, но я бы хотел, чтобы ты посмотрела, - пробурчал Прит и протянул мне лист бумаги. Я взяла его и уставилась на список имён.

   - И что это?

   - Ты должна выбрать себе мужа. Я составил список достойных Тёмных шаи, на союз с которым ты можешь претендовать, - уже решительно ответил советник.

   Я гневно сжала губы и прикрыла глаза.

   - Прит, скажи, неужели я настолько плохо справляюсь со своими обязанностями, что едва я заикнулась о муже, ты тут же бросился искать себе нового правителя?

   - Зарган...

   - Меня не было сколько? Несколько часов, а ты уже предоставил мне список...

   Прит глубоко вздохнул и подошёл ко мне. Положил руку на плечо и поднял голову, посмотрев мне в глаза. С его маленьким ростом это могло бы показаться забавным, если бы не его суровый взгляд.

   - Зарган, я забочусь о тебе. Не о Капине, не о Тёмном мире, а о тебе. Ты идёшь против системы, и король не всегда будет закрывать на это глаза. А тебе прекрасно известно, как он принимает решения.

   Да, я прекрасно знала, что если вдруг Его Темнейшество проснётся в дурном настроении, и мне не повезёт появиться в его мыслях, под его гнев попаду не я одна, а вся Капина со всеми жителями.

   - В тебе есть кровь человека, и она делает твоё сердце слишком мягким, а мысли строптивыми, но Шойхо-Ан истинный Тёмный шаи из великого рода Ан, и как все его предки суровый и решительный правитель. И нрав его под стать. Подумай, Зарган.

   - Я подумаю, - сдалась я.

   Прит удовлетворённо кивнул и пошёл к двери. Обернулся:

   - И разденься уже. Приём закончился ещё утром. Тебя не видно за этим ворохом одежды.

   - Пошёл вон, - устало сказала я. Дождалась когда закроется дверь и поднялась с кресла. Положила список на стол и, не сводя с него злого взгляда, начала раздеваться. Сомневаться не приходилось, любой, кого бы я не выбрала, будет прекрасным правителем и достойным, чтобы отдать ему Капину, Прит хорошо знал своё дело, как и меня. Вот только даже смотреть на имена я не хотела, не говоря уже о выборе.

   Стянула с плеч плащ, жакет, развязала юбку... бросила всё на кресло. На мне осталось лёгкое платье красного цвета на тонких бретельках и едва доходящее до колен. Я любила этот цвет, хотя перед своим народом должна была показываться лишь в чёрном. Легла на меховую шкуру перед камином и закинула ноги на кресло.

   Почему-то именно вечером становилось особенно грустно. И дело не в этом проклятом муже, которого я должна была выбрать. Я чувствовала, что во всём своём большом родовом замке одна. Отец умер, а единственная подруга месяц назад была отдана замуж и отправлена в столицу. Жаль... Рила бы точно помогла дельным советом. Например, послать всех в Бездну и жить так, как требует того душа.

   - Зарган, ужин подать сюда? - услышала я сонный голос главной кухарки, как только закрыла глаза.

   - Да.

   Кухарка начала быстро расставлять принесённые тарелки, надо думать, чтобы поскорее вернуться в кровать.

   - Дшана, на столе лист бумаги, видишь? - спросила я.

   - Да. Подать его вам?

   - Нет. Посмотри. Кто тебе больше всех нравится? Выбери оного.

   - Князь Хошир, - ответила кухарка и мне послышалась улыбка в её голосе. - А позвольте спросить, кого я выбрала.

   - Своего нового правителя. Если он, конечно согласится или я не передумаю, - пробурчала я. - Иди.

   Дашна, наверно хотела что-то ответить, но послушно покинула помещение. Я же лежала на шкуре, но чувствовала присутствие кого-то ещё.

   - Кто здесь?

   - Я.

   - Что ты тут делаешь? - спросила я, приоткрыв один глаз и увидев в главных дверях своего странного гостя.

   - Искал сортир.

   - Что? Я не понимаю тебя, - едва не заскулила я. Как можно говорить настолько непонятно...

   - Туалет, клозет, отхожее место, что не понятно?

   - В комнате же стоит ночная ваза, - удивилась я. - Или тебе показать надо было?

   - Ваза? У вас тут ролевые игры в средневековье? Я не против, могу и за углом поссать, а тебе самой не противно?

   - Вернись к себе, - тихо ответила я и легла обратно. Закрыла глаза. Но Марк уходить и не подумал. Прошёл в зал, сел в кресло рядом со столом и, судя по звуку оторвал ножку от перепёлки.

   - Какой тут ближайший город или село на худой конец, - спросил он.

   - Капина, - ответила я.

   - Не знаю такого. А город?

   - Капина один из крупнейших городов Тёмного королевства.

   - Королевства?

   - Марк, ты не помнишь, как оказался в лесу? - спросила я, вставая на ноги. Подошла к столу и отломала от тёплой лепёшки с сыром кусок.

   - Сказал же, кто-то вырубил меня. Очнулся и увидел тебя.

   - Не знаю как тебе это сказать, но ты в другом мире, - сказала я как можно пренебрежительней.

   - Ага... у вас ролевые игры, но не средневековья, а фэнтези? - в тон мне ответил Марк и пододвинул к себе тарелку с перепёлками.

   Я покачала головой.

   - Могу поклясться тьмой, что рядом со мной никогда не было, когда я выходила из пещеры, кроме коня, разумеется. А потом появился ты. И так как рядом находится Бездна, то могу предположить, что это её проделки.

   - Малышка, я не буду играть по вашим правилам. Спасибо за кров и жратву, но завтра я свалю от вас. Я возьму? - спросил он вставая из-за стола и показывая на кружку эля.

   - Бери, что хочешь. Но, Марк, я не малышка, не баба и как там ещё ты меня оскорблял. Моё имя - Зарган, или госпожа на крайний случай. Кто-то называет меня повелительница, хотя этого я тоже не люблю. Лучше по имени. Я прикажу мастеру, он изготовит тебе маску и принесёт на рассвете, после можешь идти куда пожелаешь.

   - Какое-то мужское имя - Зарган. Твой папочка мальчика хотел?

   - Не твоё дело! - выкрикнула я.

   Марк ухмыльнулся, сгрёб в свою тарелку с перепёлками сыр и запечённые овощи.

   - Номер пять, - сказал он.

   - Что?

   - Твой список. Раз вы тут все ролевики и просишь поучаствовать, то я любезно выскажу своё мнение относительно правителя. Если служанке можно, то почётному гостю и подавно. И мой выбор... да, номер пять - князь Роше.

   Я сжала губы, чтобы не расплакаться.

   - Пошёл вон с глаз моих, - прошипела я.

   - Да что ты кипятишься, сладкая? - улыбнулся наглец. - Отдыхай, не всё же ночью по лесу бегать. И кстати, платье у тебя высший класс.

   Марк ухватился за большую тарелку с едой поудобней и пошёл к двери, демонстративно развернувшись ко мне спиной.

   У меня сбилось дыхание от такой наглости и подступившего к груди гнева.

   - Будь ты проклят, Марк! - крикнула я, когда дверь уже закрывалась.


Глава 2




   Поспать мне сегодня так и не удалось. Так что как только небо начало светлеть, я встала с кровати и пошла вниз поучаствовать в утренней трапезе, пожалуй, впервые со дня смерти отца. Он всегда считал важным завтракать, обедать и ужинать в отведённое для этого время и со всеми обитателями замка. Якобы ты становишься ближе к своему народу. И, может быть даже был прав, но сидеть во главе стола и чувствовать на себе осуждающие взгляды мне не хотелось, так что я находила массу причин, чтобы избежать общей трапезы.

   Вчера я таки нашла в себе силы заказать для Марка маску и новую одежду. Возможно для него она покажется также непривычной, но я надеялась на его благоразумие. В противном случае я не смогу ему помочь.

   - Зарган, у нас проблемы, - хмуро сказал Догонор - военачальник моей немногочисленной армии, как только я вошла в зал. - Я уже хотел идти будить тебя.

   - Слушаю.

   Я прошла к столу и налила в большой стакан эль.

   - Светлые послы, который ты вчера принимала...

   - Ну?

   - У самой границы на них напали. Выжило только двое, и они спешат к своему королю рассказать о подлости и коварстве правителей Тёмного королевства.

   - Кто напал? - спросила я, и голос мой оставался ровным.

   - Говорят, что баньши, - нехотя ответил Догонор.

   - Баньши? Не может быть. Они не нападают на живых. Напугать этих Светлых могли, но уж точно не убить! - возмутилась я.

   - Не знаю, Зарган. Я послал отряд проверить место, где случилась трагедия. К обеду вернутся, тогда появится большая ясность. Но то, что это случилось на нашей земле - плохо.

   Плохо? Я посмотрела на военачальника? Он действительно настолько недооценивает ситуацию, что использовал это слово?

   - И ещё... у нас гость?

   - У меня, - поправила я Догонора. - С каких это пор замок стал твоим?

   - Да мне без разницы кому принадлежат стены, этот человек мне не нравится.

   - Что он сделал, что вызвал твоё беспокойство?

   - Пока ничего, но ведёт себя распущенно... - сказал военачальник и посмотрел на дверь, в которой показался обсуждаемый. Слава Тьме в маске и платье, накинутом на его странную одежду как плащ.

   - Какого чёрта тут происходит? - без приветствия спросил он, игнорируя всех окружающих и идя прямиком ко мне.

   - Хорошо спал, Марк? - спросила я спокойно и сделала ещё один глоток эля.

   - Не спал. Искал признаки цивилизации.

   - Нашёл?

   - Нет! И я хочу, чёрт тебя возьми, знать, что у вас тут происходит?!

   - Мы завтракаем. Садись, - показала я на большой стол, за которым все, кто сидел, смотрел на нас.

   - Да пошла ты! - выкрикнул Марк мне в лицо, развернулся чтобы уйти.

   Я заставила себя остаться на месте, даже скрыла волнение за чужака, и вместо этого всем своим видом показывала гнев. Само происходящее было из ряда вон выходящим. Пусть моё место правительницы Капины шатко, я никому не позволяла так грубо с собой разговаривать. Люди, гномы или шаи, не важно, все оставшиеся после отца, вели себя более свободно, по-прежнему считая меня малолетней девчонкой, но всё же помнили своё место.

   - Взять его под стражу? - поинтересовался Догонор.

   - Нет. Этот человек - мой гость. Он может идти куда хочет или вернуться в замок, если захочет, - сказала я громко, чтобы Марк услышал. Просить и уговаривать поверить мне и начать думать разумно я не буду. Да, один в чужом незнакомом мире, ему придётся тяжело. В Капине нет нищих и рассчитывать на милостыню не получится, жизнь тут дорогая, а горожане чужаков не любят. Значит или станет преступником и понесёт неминуемое наказание, или будет искать будет работу, а с этим сейчас в городе проблема. Безработица почти двадцать процентов. Если не дурак, вернётся. Ну а если глупый гордец... значит туда ему и дорога.

   - Где Прит? - спросила я, когда Марк скрылся за дверью, поливая меня и всех окружающих неизвестной мне бранью.

   - Уже позавтракал, - недовольно ответил Догонор. - Ты бы лучше подумала, что с баньши делать.

   - Не лезь в дела тебя не касающиеся! - резко ответила я. - Я жду доклад об инциденте, как только вернутся твои подчинённые. Советчиков у меня предостаточно, а вот с войском проблемы!

   Догонор сжал кулаки и, чуть помедлив, кивнул мне, развернулся и удалился из зала. Я же невозмутимо села за стол и, не обращая внимания на взгляды начала завтракать. Хотя, признаться, аппетит пропал. Я лишь хотела дождаться своего советника, обычно работавшего в главном зале в это время. И, как и следовало ожидать, Прит не заставил себя долго ждать.

   - Зарган? Что заставило тебя встать так рано? - удивился он. В его руках была стопа бумаг, с которыми он и занимался у камина примерно до обеда.

   Я проигнорировала заявление, неприлично граничащее с сарказмом.

   - Прит, король, если я не ошибаюсь, корреспонденцию просматривает за первым завтраком?

   - Да, как раз сейчас, - кивнул советник.

   - Тогда поторопись. Напиши ему о происшествии, произошедшем у нашей границы, что я обеспокоена трагедией со Светлыми послами и желаю как можно скорее разобраться в случившемся. Напиши, что трагедия требуют тщательного расследования обоих сторон, так как я опасаюсь что шаткий союз между Светлым и Тёмным миром может быть разрушен по воле неизвестного нам врага. Говорить о провокации мне не хотелось бы, но если таковая имеет место быть, то следует объединить силы в разрешении проблемы. О деталях происшествия на границе Капины и Светлого мира пока не известны, но я обязательно прослежу за тем, чтобы случившееся было расследовано, а виновные найдены и наказаны. Так же попроси его высочества одобрения на союз с... - я запнулась на мгновение, вспоминая вчерашнюю ссору с Марком и его выбор, - союз с князем Роше.

   На моих последних словах все подняли головы, и могу поклясться, что услышала многочисленный выдох. Надеюсь, что одобрительный.

   - Князь Роше - хороший выбор, смелый, - кивнул Прит. - Ты хочешь чтобы король подтвердил твоё желание?

   - Я хочу, чтобы король одобрил мой выбор и тем самым лишил князя Роше необходимости сомневаться, - огрызнулась я. - Поторопись с письмом!

   Прит задумался на некоторое время, как будто хотел поспорить, но согласно кивнул и принялся спешно выводить на магической бумаге для писем витиеватые буквы. Быстро и красиво, как он умел это делать, изложил суть дела, показал мне для ознакомления и подписи, и извлёк из-за пазухи почтовую свечу. Зажёг её и моё письмо поглотило магическое пламя и переместилось королю. Хорошо.

   Прит откашлялся.

   - Зарган, я счастлив, что ты выбрала мужа.

   - Я знаю, - резко ответила я, встала из-за стола и пошла на выход. Ещё через несколько минут я спускалась в город.

   Мой родовой замок стоял на самой его окраине. Почему-то моим предкам это показалось удобным жить рядом с лесом Снов подальше от суеты города. Кто-то считал это странным и не удобным, даже предлагали перенести замок в центр Капины, но мне было всё равно. Прогуляться до города было не сложно, а у леса было действительно тихо и спокойно.

   Признаться, дел в Капине у меня не было, да и ушла я слишком поспешно, не надела ни плаща, да и без меча... но появление Марка меня волновало. Я даже думала вернуться к Бездне. Но это потом, сейчас я желал посетить более земных и живых существ. Но разочарование постигло меня слишком быстро. Сначала старейшины не оказалось дома, и, по словам горожан, он уехал в столицу Тёмного королевства надолго, а после и начальник стражи не смог вразумительно ответить мне на мои вопросы.

   - Да, в Капине появилось несколько гостей, трое из них люди, - говорил он мне. - Но порядок они не нарушали и внимания не привлекали.

   - Но ты знаешь где они остановились? - не унималась я.

   - Зарган, ты кого-то ищешь?

   - Нет, но меня волнует один человек. Его имя - Марк. Высокий, крепкий, в странном наряде. Если он попадёт в переплёт, извести меня.

   - Кто этот человек? - начальник стражи начал допрашивать уже меня. - Мне следует приставить к нему стражника?

   - Никто...

   - Никто? И ради него бы пришла ко мне лично? Я его найду, только скажи, - уверенно сказал он.

   - Нет, не надо. И о нашем разговоре никому не говори

   - Хорошо. И если я узнаю что-то, то обязательно сообщу.

   Благодарно кивнув, я пошла обратно в замок.

   - Зарган, Его Темнейшество ответил едва ты вышла из замка, - ко мне подбежал Прит. - Видимо его также волнует происшествие, и он увидел в нём странность.

   - Ты прочёл моё письмо? - возмутилась я.

   - Нет, нет, конечно, - испугался советник и протянул мне свёрнутый лист бумаги чёрного цвета и украшенный гербом Тёмного королевского двора.

   Я тут же его открыла.

   "Князь Роше извещён. Жду подробности о происшествии со Светлыми послами".

   Король, как обычно, не многословен. Но не в этом беда, а в двусмысленных формулировках.

   - Что-то не так? - обеспокоился Прит, замечая моё настроение.

   - Даже не знаю... - протянула я письмо советнику. - Что значит "извещён"?

   - Это значит, что князь сам решит вопрос с браком и союзом с Капиной, - ответил советник. - Этого следовало ожидать.

   - Почему? Первый раз вижу, чтобы король вместо того, чтобы принять решение, просто извещает, - скривилась я. Да, это слово определённо меня очень волновало.

   - Зарган, Его Темнейшество может приказать любому, но не своему лорду. Он уважает своих личных воинов, а потому извещает их. И смею заметить твой избранник - один из сильнейших и приближённый ко двору, - сказал Прит так, словно я наивная дурочка, какой собственно я себя и чувствовала. Я знала всех высоких лордов, имена их и их родных до пятого колена, не лично, разумеется, я даже ни разу ни с кем из лордов крови не встречалась, но имена могущественных чистокровных шаи знать была обязана. И уверенна, что Роше среди них не было.

   А потом я вспомнила нашу недавнюю беседу...

   - Почему ты назвал мой выбор смелым? - спросила я, чувствуя подвох.

   - Зарган, лорд Хорг имеет страшную репутацию. Даже по меркам Тёмного королевства страшную. Но это всё не правда, его род силён...

   - Что?... - перебила я Прита вдруг осипшим голосом. - Лорд... - я боялась даже имя его произнести. Смерть на службе короля, как его называли не официально, или имя в народе - демон из... Роше.

   - Проклятье! - выкрикнула я. Как я сразу не поняла. Князь Роше - это его родовой титул. Лорд крови - титул при дворе. Роше... Роше! Как можно было не проследить связи? Даже не связи, а очевидного! Демон из Роше - он же Смерть, теперь мой жених.

   Я подписала себе смертный приговор. И это если повезёт.

   - Зарган? - обеспокоенно спросил советник. - Ты... не знала, что Роше есть лорд Хорг?

   На ответ у меня не осталось сил. Из меня словно высосали жизнь, силу и воздух. Я покачала головой и обессиленно упала в кресло перед камином. Но видно Бездне мало было моего ужаса от содеянной ошибки, в зал зашёл помощник Прита. Молча протянул ему свиток бумаги с чёрными обугленными краями.

   - Открой, - просипела я не своим голосом, видя на свитке незнаковый герб.

   - Всё не так плохо, как ты думаешь, - попытался утешить меня советник. - Князь Роше великодушный Тёмный шаи.

   - Великодушный?! - выкрикнула я. - О ком ты говоришь, Прит? Какое великодушие? Он Лорд крови! Тёмный лорд! Великодушие и совесть им не ведомы. Верность - да, королю! Но иных чувств они лишены. Отдай! - я грубо вырвала послание из рук Прита и развернула его. - Демон... проклятье, ты слышал, что он убил свою жену? А то, что его сердце давно заледенело?

   "Леди Данэр, Его Темнейшее Величество, король Тёмного королевства и Властитель Тёмного мира передал мне ваше пожелание. Буду завтра к ночи, чтобы обсудить его". Подпись: Лорд Хорг.

   Прекрасно... он подписался как лорд. Мне конец.

   - Уйди, Прит, - тихо сказала я, осознавая, что Прит не виноват. Этот гном служит нашей семье уже давно и не раз доказывал, что все его действия направлены на благо семьи и Капины. Во всём виновата я. Так долго ждать, не желая отдавать свой родной край недостойному, надеяться, что придёт время, и я найду мужа и правителя Капины. И вот, неизвестный мне человек из Бездны сказал: номер пять, и я... дура!

   Может быть он прибудет завтра, посмеётся надо мной и уедет?

   Нет, не думаю, что демон из Роше отличается чувством юмора. Если бы моё предложение показалось ему не серьёзным, то он даже реагировать не стал на него. Но с другой стороны, зачем ему жена? Брак? Зачем ему Капина?

   Моя земля далеко от столицы, а демон находится на службе короля и, если верить слухам, лишён души и не способен даже на дружественные отношения, не говоря уже о большем...

   Большем...

   Признаться, я ждала возможности снять с себя бремя правления. Да, я старалась и трудилась во благо своей земли, но всё-таки правительница такого большого края, да ещё и приграничного, дело не простое. Я многого не знала, не умела. Надеялась найти достойного шаи, ну или человека на крайний случай, выйти замуж, отдать ему Капину и уйти. Не знаю куда... там где можно быть собой, а может быть найти семью.

   Бросила взгляд на чёрный свиток. Отпустит ли меня демон из Роше? Вдруг пожелает оставить подле себя как любовницу? Вдруг в его глазах брак нечто другое, нежели союз двух родов? А ведь после церемонии я буду принадлежать ему. Конечно в Тёмном мире не принято из жены делать подневольную, и что бы не говорили Светлые, женщины ничем не отличаются от мужчин, но это так у всех, а что будет с демоном?

   Быстро поднялась на ноги и пошла наверх. Переоделась в тёмно-серое платье, какие носят большинство горожанок, сменила маску на синюю, заплела волосы, оставив пряди впереди, чтобы прикрыли уши, покрыла толстым слоем пудры алые губы. Теперь никто не узнает во мне правительницу Капины Данэр Зарган. За гобеленом у кровати тайная дверь, через которую я спустилась по тёмной лестнице и покинула замок. Спустилась вниз в город и, свернув с главной улицы, пошла вглубь квартала троллей. "Пьяная русалка" - гласила вывеска одного из самых сомнительных питейных заведений моего города. Сомнительных - потому что, таких вот, как я, скрывающих себя, тут было много. Но я запретила стражникам трогать "Пьяную русалку" и проводить рейды зачистки и выявления разбойников. Во-первых, заведение было вполне приличным и преступников тут не было, хозяин - Жор, за этим следил строго, а во-вторых, я и сама сюда наведывалась довольно часто, а быть раскрытой мне бы не хотелось.

   В большом зале было шумно, но свежо. Видимо Жор внял моим просьбам и нанял нормального мага, способного справиться с дымом сигар и перегаром разнообразных существ. Прошла вперёд и села за маленький столик у стены, находящийся рядом со стойкой бара, но в стороне от основного шума сцены. Сегодня, как, впрочем, каждое чётное число, выступали русалки. Не пели, слава тьме, их пение я терпеть не могла, а танцевали и дурманили головы посетителям в свой человеческой форме. Запрещённая магия восьмого уровня. Действует не на всех и не всегда, а главное никаких доказательств, что денег ты в баре оставил больше не по своей вине.

   - Лапа, я уже скучать начал, - оскалился Жор, когда я села на свой любимый стул. Хозяин заведения был типичным земляным троллем, большого роста, бледной кожей, лишённой каких-либо волос, и огромной головой с большими ушами и маленькими глазками. Улыбчивый, доброжелательный и всегда внимательный. И даже маска тёмно-зелёного цвета, скрывающая половину лица, не могла скрыть его доброты.

   Подняла руку, приветствуя Жора, и изобразила улыбку.

   - Тяжёлый день? - поинтересовался он, поставив передо мной эль в деревянной кружке. Почему-то из неё он казался вкуснее и ароматнее.

   - Тяжёлый? - покачала я головой. - Нет, Жор, это не то слово. Я сделала не верный шаг, и очень скоро полечу в Бездну.

   Жор поставил передо мной сушёные плавники рыб и налил себе, судя по аромату, хвойную настойку. Сел рядом.

   - Ты справишься.

   Я покачала головой.

   - Ты умная и сильная, лапа, - уверенно произнёс Жор, взяв меня за руку. - И ты справишься. Бездна говорит с тобой, а значит она дала жизнь тебе не просто так. Может быть твой шаг - начало?

   - Начало конца, - прошептала я. - А Бездна... лучше бы она безмолвствовала.

   Жор неодобрительно сжал губы и покачал головой.

   - Я могу помочь?

   - Нет, не думаю.

   Я часто приходила в "Пьяную русалку", часами говорила с Жором обо всём на свете, и не смотря на то, что он не знал моего настоящего имени, понимал мою душу, как никто другой. Он был первым, кто узнал, что Бездна ответила мне, он даже знал о мужчине из другого мира, я делилась с ним проблемами настолько личными, что и родным не расскажешь, лишь ему и Риле, но сейчас я не желала рассказывать всего. Жор всегда мог дать дельный совет, вот только я могу раскрыть свою личность.

   - Где мой дом ты знаешь, можешь прийти в любое время. И я никому не расскажу кто ты, - тролль понял меня правильно.

   - Спасибо.

   Жор аккуратно погладил меня по руке.

   - Сыграешь нам сегодня?

   Ответить я не успела. Подпрыгнула на месте, когда услышала за спиной знакомый мужской голос.

   - Привет.

   Обернулась.

   - Марк!

   - О, ты знаешь этого человечишку? - удивился Жор, но я его уже не слушала. Смотрела на мужчину из Бездны, знакомую мне маску, тёмно-бордового цвета, украшенную тремя бордовыми камнями, какую простому человеку не достать, она показывает принадлежность к низшим аристократам, короткие чёрные волосы, широкие плечи и, слава тьме, традиционный наряд Капины - платье в пол с широким поясом и коротким рукавом серого цвета.

   - Как жизнь? - спросил он.

   - У него отвратительный язык, - поведал мне Жор. Я по инерции кивнула.

   - С какими судьбами?

   - Что? - спросила я.

   - Богатенькая девочка любит грязные кабаки?

   - Эй, Марк, эта лапа моя любимая гостья. Не груби, - вступился за меня Жор.

   Марк изогнул губы в ухмылке.

   - Да, я сыграю, - вдруг ответила я. - Сейчас.

   Жор радостно выскочил из своей стойки и побежал разгонять русалок на сцене. Я посмотрела на Марка.

   - Как ты меня узнал?

   - Не знаю. Просто узнал. По рукам, по походке, - пожал плечами он. Не думал ещё раз встретить тебя, сладкая.

   - Что ты тут делаешь? - я проигнорировала оскорбление.

   - Работаю вышибалой.

   Я посмотрела на сцену. Жор уже вынес сиру и объявлял о моём выступлении.

   - Я помогу, Мрак...

   - Обойдусь, - резко ответил он. - Я сам со всем разберусь. Не бойся, я никому не расскажу, что местная правительница шляется по кабакам.

   - Что?... - прошептала я и обернулась.

   - Лапа? Иди, мы тебя ждём! - кричал Жор.

   - После поговорим, - сказала я и пошла на сцену.

   Играть на сире меня научила няня. Ей не нравилось, что отец не видел во мне женщину, точнее видел, но лишь как мага. Она считала, что он желал меня в главе своей армии, хотя и слепому видно, что это бред, какой из меня боевой маг в самом деле? А няня считала важным уметь что-то ещё, кроме как убивать. Почти два метра в высоту, красивый изгиб белёного дерева с границ со Светлым миром - как изгиб женского тела, как говорила няня, а двадцать одна струна - словно двадцать один год девичества. После девушка становится совершеннолетней и отдаётся замуж. А звук... это песня сирен, плачущих о погибших моряках и воспевающих их победы.

   Возможно в сире действительно была какая-то символичность, но для меня прежде всего она стала отдушиной. В музыке я находила покой.

   Вот только в замке слушатели пусть и были, но ценителей, увы, нет. Их я нашла в "Пьяной русалке".

   В полной тишине я зашла на сцену, села на низкую лавку, принесённую для меня, и обняла стан сиры. Моргнула и поняла, что плачу. Пожалуй, впервые за лет десять, а то и больше... Даже когда хоронила отца не проронила и слезинки. Сейчас же я плакала о любимом доме, который отдам демону из Роше.

   Погладила струны кончиками пальцев, зал заполнился волшебными звуками, а сердце больно сжалось. У меня не осталось никого, ни семьи, ни отца и сегодня я пришла к единственному другу оплакивать потерю дома.

   Прит уверял меня, что выбор мой правильный, что всё будет хорошо, но я чувствовала, что грядёт что-то ужасное, тяжёлое..., и оно принесёт смерть. Мою? Не знаю, но то, что всё моё нутро кричало о том, что сделанный шаг определил мою судьбу. Я шагнула в опасный путь, и дороги назад нет.

   Слёзы текли не переставая, душа кричала, требуя остановиться, придумать хоть что-то, чтобы спасти родину, а музыка стала её отражением. Она накатывала штормовыми волнами и звенела колоколом, эхом откликаясь в каждом, кто слушал меня затаив дыхание. Видели ли они моё отчаянье? Не важно. Я играла, пока не стёрла пальца в кровь, пока моя душа не высвободилась.

   Потом в звенящей тишине я встала и покинула "Пьяную русалку". Не видя дороги из-за слёз, пошла вверх по улице.

   - Зарган?

   Я не обернулась.

   - Эй, стой. Зарган, - ко мне подбежал Марк и требовательно развернул к себе. - Что-то случилось? Жор в шоке, говорит, что никогда не видел тебя такой... не живой.

   Я подняла глаза.

   - Номер пять, - прошептала я. - Помнишь?

   Марк скривил губы, но кивнул.

   - Демон из Роше. Ты выбрал мне мужа.

   - Что за бред? Откажись, - ответил он.

   Я покачала головой.

   - Нет. Это конец, Марк. Он прибудет завтра и возьмёт меня и Капину. Мне надо было подумать, более ответственно отнестись к выбору мужа, а Прит сказал... - я начала задыхаться от слёз, - сказал, что выберет достойных. А он не станет просто так говорить, я верила, что любой из них будет прекрасным правителем... и даже не... а надо было...

   Марк притянул меня к себе, обнял, а я окончательно разрыдалась.

   - Ну всё, не реви, придумаем что-нибудь, - сказал он, гладя меня по спине.

   - А ты давно работаешь у Жора? - спросила я, в попытке успокоиться. Пусть в платье горожанке, но это не давало мне права на слабость.

   - Откуда давно? - рассмеялся Марк. - Первую ночь. Весь день шатался по городу, пытался понять где нахожусь, понял, что нихрена не понимаю, но жрать охота. Устроился к этому гоблину.

   - Он тролль! - возмутилась я и сделал шаг назад, вдруг замечая, что обнимаю мужчину.

   - Да один чёрт. Сказал, что ему нужен охранник, а я ему чем-то приглянулся. В качестве оплаты - хата и трёхразовое питание.

   - Марк, почему ты ушёл? Замок достаточно большой...

   - Зарган, нет, - начал говорить Марк, но его перебили.

   - Проклятье! - прозвучало рядом. Мы синхронно посмотрели налево. В тени своего заведения стоял Жор и изумлённо смотрел на меня. Но не долго. - Леди Данэр, госпожа... - благоговейно произнёс он.

   - Ты ничего не видел, - строго произнесла я.

   Тролль согласно закивал головой.

   - Можешь идти.

   - Простите, госпожа... простите, - испуганно лепетал Жор, отходя назад.

   - За что, Жор? - улыбнулась я. - Ты был мне другом много лет и надеюсь, что я не потеряла его. Ты ведь ничего не видел, ничего не знаешь.

   Тролль жалобно заскулил, явно не зная, что делать в этой щепетильной ситуации.

   - Госпожа, прошу, сотрите мне память. Я не смогу... я просто не смогу, если вы снова появитесь по ту сторону барной стойки...

   - Я пришлю тебе мага, - кивнула я.

   Жор открыл рот, видимо чтобы спросить почему я сама не могу решить эту проблему, но передумал. Благодарно кивнул и скрылся в ночи. Хорошо, потому что объяснить то, что у меня нет сил я бы не смогла. Никто об этом не знал, только отец и очень узкий круг моих приближённых в замке, но он научил меня скрывать этот позорный факт. Чёрный меч, выкованный на крови нашего рода, впитал в себя его магию стал моей силой. Для любого просто символ и оружие, для меня то, что делает из меня мага. Увы с ограниченными возможностями, но внушающим страх и уважение.

   - Жор, я провожу даму до дома! - крикнул Марк в черноту.

   - Конечно, - ответили ему.

   - Не стоит. Капина - спокойный город, - ответила я, - или ты решил воспользоваться моим предложением? Соглашайся пока мой дом открыт для тебя, скоро в замке будет новый хозяин.

   - Нет, я хочу выяснить, как и почему тут оказался, - ответил Марк, взял меня под руку и повёл в сторону главной дороги.

   - Сходи к Бездне, - предложила я невинно. - Мы встретились рядом с ней и возможно она даст ответ.

   - Бездна? Что за бездна?

   - Это наш пророк. Наш бог, - ответила я. - Если она сочтёт нужным, поговорит с тобой. Не словами, разумеется, в общем сходи.

   - А как она выглядит, Бездна ваша?

   - Как Бездна, - пожала я плечами.

   - А ты там что делала? - неожиданно спросил Марк.

   - Коня объезжала. Случайно рядом оказалась, - почти честно ответила я.

   - Зарган, я тебя видел! - резко ответил Марк. - До того, как отключиться, я видел тебя. Ты меня тогда в лесу испугалась, чуть в обморок не грохнулась, поэтому думаю что не причастна, но мне это не нравится!

   - Мне нечего тебе ответить. Я указала тебе возможный путь, а идти или нет, решай сам. К Бездне следует идти одному, дорогу спроси у Жора, коня я тебе дам. - Я остановилась. - Спасибо, дальше я пойду одна.

   - А вспомнит меня этот орк?

   - Он тролль! Марк, ты должен научиться отличать одну расу от другой! Недопустимо так оскорблять жителей Тёмного мира! Жор добрый, может и промолчать, а другой и убить может! - возмутилась я, смотря в синие глаза человека, которые в ночи казались чёрными. Но не это меня заинтересовала, а то, что я в них увидела, что-то иное. Знакомое. И он как будто был рад тому, что я защищала Жора...

   - Убить... - скривил губы мужчина. - А у вас тут все маги?

   - Большинство. Но люди редко обладают даром, - ответила я и отвернулась.

   - А ты?

   - А я Тёмная шаи, - ответила я. - Иди. Жор работает до рассвета, а во второй половине ночи приходят болотные ведьмы и у тебя будет чем заняться.

   - Спокойной ночи, Зарган, - тихо ответил Марк.

   - У нас говорят: Тёмной ночи.

   - Тёмной, - послушно сказал он, развернулся и ушёл в ночь.

   Я же поднялась вверх к замку, свернула на едва заметную тропку в обход, по тайному ходу домой. Переоделась, умылась, сменила маску и пошла вниз. Разбудила помощника Догонора, он пусть и был молодым шаи, и служил на посылках у моего военачальника, но был не болтливым и мог качественно и без последствий стереть память. Дала лошадь для Марка и послала в "Пьяную русалку".

   Ещё немного побродила по ночному замку. Надо было идти спать, но в груди росла странная тревога. И она отнюдь не была связана с демоном из Роше. Взяла в руку чёрный меч, чувствуя его силу и мощь, но спокойней не стало. Спустя ещё некоторое время я была уже уверенна, что что-то случится и просто ждала. Ждала, переодевшись в доспех.

   Отец говорил, что моя интуиция -- это дар, компенсация за отсутствие силы и следует прислушиваться к нему всегда, чтобы не потерять его. Я слушалась и ни разу он меня не подводила.

   - Зарган!!! - как гром пронеслось по замку, когда край солнца уже показался на горизонте. В главный зал прямо на коне влетел Шро - правая рука Догонора и начальник дозорных по совместительству. Увидел меня в полном боевом облачении, немного смутился, но продолжил: - заклятейники. Идут к границе Светлого мира. Мы их держим пока у Загорья... но нам бы магов.

   - Созывай, - коротко приказала я и побежала к конюшне. Нашла полюбившегося мне чёрного коня, вскочила в седло и понеслась вперёд. Загорье располагалось далеко, маленькое село за Сизым лесом, пешком несколько дней можно идти, на коне, если не спешно - несколько часов. Я же хлестала своего нещадно, в уме просматривая приграничную местность. Её я знала, но не так хорошо, как хотелось бы, так-как этой дорогой никто не пользовался. Светлые предпочитали ехать не лесом, а через близь лежащие города и сёла. Якобы в тёмных лесах водятся дикие твари, которых мы можем натравить на них. Да кого там на них насылать? В Сизом самым опасным были белки, ну и болотники иногда резвились, заманивая к себе глупых людей и троллей. Но на моей памяти не было ни одного несчастного случая, так что обвинения Светлых казались особенно обидными!

   - Давай родной... - прошипела я, когда спустя почти час выехала из леса в степь и увидела алые всполохи в небе и звуки боя. Маги, разумеется, уже прибыли на место, они в отличие от меня могли сделать для себя портал. Жаль только я не могла им воспользоваться. Они были хороши, но не на столько, чтобы брать с собой кого-либо, открыть путь для другого могли лишь сильнейшие.

   - Зарган! - ко мне подлетел Догонор, как только я приблизилась к сражению. - Зачем ты тут?

   - Обстановка?! - рявкнула я, осматривая поле боя. От селения мало что осталось, в основном развалины. Заклятейники - умертвения некогда магов, наделённые примитивной силой, разрозненной группой двигаются в сторону Светлой границы. Мои воины пытаются их сдержать. Пытаются, потому что убить эту тварь, обладающую примитивной, но всё же магией, очень тяжело. Они и без того мертвы.

   - Им плевать на нас, Зарган, их цель - Светлые, - ответил мне военачальник, поняв, что обсуждать своё присутствие я не намеренна. - Они отбиваются, но лишь тогда, когда им мешаешь, сами не нападают, даже если рядом стоишь. Мы взяли троих, чтобы потом выяснить кто их поднял, сейчас надо упокоить этих. И раз уж ты тут - помогай.

   Помогай?... Я взглянула на Догонора, решив потом решить вопрос с обращением, сняла с пояса меч и сжала его рукоять. Стеганула коня, отправляя его в гущу сражения.

   Их цель - Светлые. Это скверно. Очень, очень скверно. Сначала смерть послов, а теперь толпа заклятейников с нашей стороны придёт и очевидно, что не для того, чтобы покрасоваться.

   Сила ожила в моей руке, меч стал чёрным туманом, разряжаемым всполохами молний. Магия крови - страшная и непобедимая вещь. Словно плетью я косила нестройные ряды умертвений, а их заклятия встречал мой доспех. Но они шли и шли вперёд. Крики раненых, кто-то даже убит. Мои воины гибнут защищая проклятых Светлых! Гибнут, чтобы не допустить на их землю страшного врага! И ведь никто не признает, что мы спасаем их, никто не задумается об этом.

   Я вижу, что противник слаб, но их много... слишком много, и часть их уже у границы! Ещё несколько шагов, и они пересекут стену огня, отделяющую Тёмный мир от приграничья. А там до Светлых рукой подать, в этом месте граница практически прозрачная, всего двадцать шагов между мирами. Кидаюсь к ним, разя заклятейников десятками, откидываю волной врага, следом Чёрная плеть. Упокойтесь же!

   О нет, слева ещё идут.

   Разворачиваю коня, несясь к заклятейникам, уже у стены огня... и вдруг алый с золотом всполох накрывает меня. Я чувствую, как падаю с коня, острая боль. Чернота.


Глава 3




   - Ш-ш-ш, тихо, не дёргайся, - слышу незнакомый, безразличный голос в моём сознании, но тьма и не думает расступаться. Пытаюсь понять, что происходит, где нахожусь, но ничего не чувствую, даже своего положения в пространстве. Где-то далеко слышатся звуки боя и чей-то стон. Кажется, мой.

   - Я тебя сейчас подниму, - а вслед за этим острая боль во всём теле, и снова слышу свой голос. На этот раз крик. Но я не контролирую себя, не могу управлять своим телом.

   - Уже почти всё, потерпи немного, - сказал сухо неизвестный, прижимая меня к своей груди. Да, я определённо почувствовала под щекой его тепло. А потом меня обожгло пламя, я даже почувствовала, как взметнулись вверх волосы, я задохнулась обжигающим воздухом, ворвавшимся в мои лёгкие, но всё быстро закончилось. Стало холодно.

   - Давай ка положим тебя.

   Почувствовала под спиной что-то мягкое и тёплое. Боли уже не было, да и сознание моё начало мутиться. Кажется, неизвестный снял с меня доспехи, кажется обтёр водой, а может просто сон. Точнее не сон, а какие-то иное состояние, пустое. Всё, что я чувствовала - обрывки, а между ними пустота.

   - Открывай глаза, пора уже прийти в себя, иначе потеряешься, - сказал всё тот же равнодушный голос, и на этот раз он казался уже совсем близко. Я попыталась выполнить просьбу, уже и самой хотелось узнать, что произошло, но веки казались слишком тяжёлыми.

   - Давай, поторопись, - уже грубо сказал голос и на этот раз мне удалось открыть глаза и увидеть говорившего. Сначала в виде чёрного мутного пятна, затем оно обрело форму, а уже через несколько мгновений я увидела незнакомого мужчину перед собой. Высокий, крепкий, но изящный - чистокровный Тёмный шаи. Тело его прикрыто плащом из тонкой ткани благородного глубокого синего цвета, без рукавов, но высоким воротом, вышитым серебристым орнаментом. В Капине так не одеваются. Черные вьющиеся волосы слишком длинные, ниже плеча и почему-то мокрые. И маленькая, прикрывающая лишь глаза, маска густого бордового цвета, украшенная королевским вензелем с левой стороны и пятью крупными бриллиантами чёрного цвета с другой.

   Я закрыла глаза обратно. Лорд крови.

   - Эй, не засыпать! - тут же закричал он. - Не для того я того удерживал в теле твой никчёмный и слабый дух, чтобы ты очнувшись отошла в Бездну!

   Я послушно открыла глаза, резкий тон этого лорда мне совсем не нравился. Можно было бы посоперничать с ним, но я сейчас была не в том положении.

   - Что произошло? - прошептала я и не узнала своего голоса.

   - Ты из Капины? - спросил неизвестный, проигнорировав мой вопрос. Выпрямился и сложил свои красивые руки на груди. Да он весь целиком и полностью был воплощением идеального мужчины, начиная яркими и красивыми чертами лица, прикрытого крохотной маской, и заканчивая движениями - уверенными и чёткими. Он определённо был ярким и желанным женщинами, и отнюдь не благодаря своему высокому статусу.

   Но я не все.

   - Да.

   - Значит отряд леди Данэр в Загорье положили?

   Я вздрогнула, услышав своё имя.

   - Положили? Всех?

   - Почти, - невозмутимо ответил неизвестный. Спрашивать, как его зовут бессмысленно, лорды крови разрешают называть себя по имени лишь избранным, даже не родным.

   - Заклятейники? Они прорвались к Светлым?

   - Нет. Приятно видеть, что тебя волнует этот вопрос, а не "ох, все убиты" и прочую чушь. И раз ты пришла в себя, давай займёмся твоими ранами.

   - Я в порядке, - не слишком уверенно ответила я и попыталась встать. Голова кружилась, тело словно онемело, но в целом не плохо. Вот только доспеха на мне и правда не оказалось. Лишь тонкая туника. Не моя.

   - Ты была в шаге от того, чтобы посетить Бездну. Я удержал тебя в теле, а доспех мешал. Хороший сплав, кстати, почти любую магию отражает. Леди Данэр заботится о своих воинах.

   - Как к вам обращаться?

   - Лучше ляг обратно. Сейчас будет больно, - проигнорировал меня неизвестный лорд.

   - Спасибо за помощь, но я правда в порядке... - договорить я не успела. Закричала от боли, вдруг пронзившей всё тело.

   - Я же сказал лечь, - невозмутимо произнёс мужчина. - Знаешь, боль мешает, когда удерживаешь жизнь в теле. Но долго сдерживать её нельзя, тело забывает себя.

   Я же сжимала зубы и пыталась справиться с собой и отдышаться.

   - Лекаря у меня сейчас нет, а что касается лечения ран на теле я не специалист. Но давай посмотрим, - сказал лорд и начал меня осматривать, иного слова не подберу. Можно сказать, что нежно, изучая сначала ноги, бёдра, живот... проклятье, я бы сгорела от стыда, если бы не было так больно, далее грудь, руки.

   - А всё не так плохо, как думалось, - выдал заключение наглец.

   - В таком случае уберите руки! - прошипела я.

   Мужчина недобро ухмыльнулся. Очевидно, что подобное обращение ему не привычно, любая другая была бы готова отдаться ему прямо здесь, несмотря ни на боль, ни на отсутствие элементарного знания о мужчине.

   - Зачем вы это делаете? Зачем спасли меня? - спросила я, опередив лорда на мгновение. А он явно собирался сказать очередную колкость своим холодным безразличным голосом.

   - Какой разумный вопрос, - рассмеялся лорд неизвестный. - Вставай. Едем к твой правительнице. Тебя накрыло проклятьем третьего уровня, доспех часть погасил, но мышцы будут болеть ещё несколько часов.

   Я приподнялась, но тут же упала обратно, почувствовав острую боль в голове.

   - Проклятье, - выругнулся лорд и взял меня за подбородок. Развернул к себе. - Покажи. Кажется, голову разбила. Надо снять маску.

   - Нет! - тут же закричала я. Одно дело раздеться, но маску...

   - Не бойся, - уверенно ответил лорд, смотря в мои перепуганные глаза. - Мне надо осмотреть рану.

   - Пожалуйста, нет... - прошептала я. - Проводите меня в Капину, лекарь всё сделает сам.

   - Малышка, кровь заливает тебе глаза. Думаешь далеко ты уедешь в таком состоянии?

   Глаза? Я коснулась глаз и посмотрела на руки. В крови. Как же я не заметила? Хотя боль, казавшаяся сначала незначительной, начала расти так, что даже про всё остальное забыла. Висок пульсировал адски.

   - Больно... - прошептала я.

   - Давай посмотрю, - сказал лорд неизвестный уже мягче. Нежно, но требовательно отвёл мои руки от лица. Убрал волосы.

   - Ты полукровка? - спросил вдруг он.

   - Капля крови человека, - ответила я, чувствуя, как по краю моей маски скользят чужие пальцы. Неожиданно приятно.

   - Как ты оказалась в отряде магов? В тебе же нет силы, - его руки погладили скулу, коснулись уха. Я всегда прятала уши за волосами, они выдавали мою смешанную кровь. У чистокровных шаи не бывает таких маленьких закруглённых ушей, но не это сейчас меня тревожило. Я боролась с желанием возмутиться, закричать, потребовать убрать руки, или закрыть глаза и отдаться странной ласке неизвестного лорда. Грубого, но нежного.

   - Есть.

   - Нет. Ни капли магии, - усмехнулся лорд и аккуратно снял с меня маску. Я зажмурилась и сжала губы, чтобы не закричать. Больно. Очень.

   - Всё, малышка, сейчас пройдёт. Потерпи немного.

   Мягкая тёплая ладонь легла на обнажённую кожу щеки, утешая.

   - Не смотрите, - попыталась сопротивляться я, вспоминая об остатках чести. Лорд лишь рассмеялся. Наклонил мою голову и коснулся повреждённого виска чем-то прохладным и влажным. Я вздрогнула, но лишь от испуга. Боль начала отступать.

   - Так ты не ответила, как оказалась на поле боя, - сказал мужчина, аккуратно обрабатывая мою рану и стирая слёзы с щёк, которые вырвались на свободу вопреки моему желанию. Не знаю почему плакала, может от боли, а может от стыда.

   - Не ответила, - согласилась я, молясь, чтобы мой меч остался там, где я его уронила. Без него я действительно лишена каких-либо сил.

   - У тебя очень красивые глаза, - неожиданно произнёс лорд и погладил большим пальцам по брови. - Хорошая кожа, губы мягкие... и если бы не твои прелестные ушки, решил бы что ты чистокровная Тёмная шаи с благородной кровью. Пожалуй, я тебя заберу у леди Данэр.

   - Что? - возмутилась я, грубо убрала мужскую руку от своего лица. Осмотрелась. Увидела свою маску рядом с чашей с водой, которой, по всей видимости, лорд и обмывал меня. Взяла её, сполоснула от крови, надела.

   - Где моя одежда?

   - Доспехи? Тут где-то, - махнул рукой лорд, смотря на меня заинтересованным взглядом. Словно на добычу, никак иначе.

   Я впервые увидела комнату, где находилась. Проклятье... спальня. Не моя, на это надеяться глупо, но и на спальню богатого лорда не похоже. Каменный пол, узкое окно без ставен, кровать, где сидела я. Впрочем, кровать застлана дорогими тканями, но это не важно.

   - Встать можешь? - поинтересовался мужчина насмешливо.

   - Где я нахожусь? - я решила перенять от неизвестного лорда линию поведения и отвечать лишь на те вопросы, какие сочту нужным. Пусть в его глазах я была простой шаи - полукровкой, а он лорд крови, но, кажется, не собирается заявлять свои права. Да, все жители Тёмного мира равны, но не король со своими лордами. Те могли лишь одним словом лишить жизни или воли целый край. Право силы, как говорил отец. Она властвует над нашим миром. Если ты слаб, значит ничто.

   - В моём доме.

   - Ты живёшь рядом с Загорье?

   - Нет, проезжал мимо. Увидел вашу мясорубку, решил помочь, - ответил мужчина, облокотился на спинку кресла и сложил руки на груди. Мне кажется или он насмехается надо мной?

   - О, спасибо, - ответила я зло. - Так как мы оказались в твоих владеньях?

   - Портал, - коротко ответил лорд, уже откровенно смеясь надо мной.

   - Портал, прекрасно! Будьте любезны, лорд неизвестный, откройте мне путь в Капину.

   Лорд изогнул губы в хищной улыбке, а в его почти чёрных глазах сверкнули огненные искры. Но я не подала виду, что испугалась.

   - Раз ты так просишь, конечно. Если ответишь на мои вопросы, - произнёс он. - Маленькая полукровка, без силы и боевого опыта и на поле боя с заклятейниками. Доспех с магической защитой, значит не боевик, а маг, но маг без магии. Почему?

   - Я сама приехала к Загорью, - ответила я. Не соврала, но не договорила. Мягко говоря.

   - Ты не находишься на службе у леди Данэр?

   - Нет.

   Мужчина задумался. Посмотрел на меня прожигающим взглядом. Но ничего он не мог сказать обо мне, маска от доспеха, отличительной одежды на мне не было, как и родовых украшений и гербов.

   - Аристократка?

   - Портал, - ответила я.

   Лорд улыбался. Подленько так...

   - У меня нет разрешения леди Данэр рвать порталом пространство на её земле, - ответил он.

   Я прикрыла глаза, сдерживая зарождающийся в груди гнев.

   - Разрешаю, - прошипела я.

   - Что? - хоть какое-то чувство появилось на этом лице, кроме надменности и безразличия.

   - Я леди Зарган Данэр, правительница Капины и её земель по праву крови отца! Открой этот проклятый портал! - выкрикнула я.

   Лорд наклонил голову, рассматривая меня, и как мне показалось, что даже улыбнулся. Поднялся с кресла, снял со своего кресла плащ, протянул мне.

   - Спасибо, - тихо ответила я. Совсем забыла, что на мне лишь чужая сорочка. В двух шагах от меня взметнулось чёрное пламя портала.

   - А зачем вы хотели идти вместе со мной в Капину? - спросила я, собирая все части своего доспеха. Сделала шаг, но обернулась.

   - Это уже не важно, - почти нежно ответил лорд.

   - Могу я узнать ваше имя?

   - Можешь, - ответил он. - Позже. Я навещу тебя в ближайшее время.

   - Навестите? - словно эхо повторила я.

   Лорд плотоядно улыбался.

   - Тебе надо отдохнуть. И раз уж ты Зарган, то мы опустим формальности с просьбами и прочей чушью. Или ты подумала, что принадлежность к аристократам остудит моё желание?

   - Это... это невозможно, - прошептала я, вдруг теряя голос.

   - И почему же?

   - Князь Роше. Он, должно быть, уже ожидает меня в замке для того, чтобы обсудить наш союз.

   Проклятье, да отвернись же от меня. Выдержать столь пристальный взгляд очень тяжело. Но я стояла прямо, и едва дышала. Лорд неизвестный был дерзко красив. Сначала я не придала этому значения, шок от пробуждения и боль затуманивали разум, но сейчас чётко видела перед собой Тёмного шаи, способного одним лишь взглядом своих чёрных глаз одурманить любую женщину, и это уже не предположение, а факт. А улыбка... холодная и властная... Кажется он и меня одурманил.

   - Посмотрим, что можно будет с этим сделать, - ответил лорд тихо.

   - Что вы имеете в виду? - с надеждой спросила я. - Его Темнейшество уже извещён о возможном союзе. Нет никакой возможности отказаться от него.

   - Ты хочешь отказаться?

   - Конечно! Что может принести мне союз с дьяволом из Роше? - дрожащим голосом сказала я.

   - Ступай "моя" леди, - сказал лорд неизвестный насмешливо. Но мне смешно не было. Одно дело демон из Роше, после брака с которым я могла рассчитывать на свободу, и другое этот неизвестный, пожелавший меня. Всё это попахивает рабством. И пусть тёмная красота этого шаи была пленительной, я желала свободы. А то, как он сказал "моя" было весь однозначно и мне это не нравилось.

   Отвечать я ничего не стала, накинула на плечи дарованный с высокого плеча плащ, и шагнула в портал. Лицо обдало огненным воздухом, волосы взметнулись вверх от невидимого ветра, кажется тоже самое я чувствовала, когда этот неизвестный выносил меня с поля боя.


Глава 4



   - Зарган! Слава тьме! - услышала я восклик, как только наступила на родную землю. Сморщилась от яркого солнца и осмотрелась. Меня окружили отряд боевых магов, готовых в любую секунду уничтожить гостя из незнакомого портала.

   - Жива? - спросил Догонор, подбегая ко мне, расталкивая плотное кольцо магов. - Я уж было испугался, что тебя накрыло проклятьем, но после, когда всё закончилось, мы не нашли твоего тела, а ты не вернулась...

   - Всё, хватит, - остановила я сумбурную речь военачальника. - Мой меч?

   - У меня.

   Я кивнула и, не смотря по сторонам, чтобы не встретиться с изумлёнными взглядами, пошла в замок. Я осознавала, что выгляжу странно. Мужской плащ, под которым ничего не было, маска от доспеха и явилась из чужого портала.

   - Ванну, - приказала я служанке и чуть ли не бегом понеслась в свою комнату. Скинула с себя плащ, тунику и укуталась в халат. Всё тело ныло от боли, которая, казалось, прошла на короткий миг, но вернулась с новой силой, и сейчас я бы душу продала ради тёплой ванны.

   Подошла к столу, присела на кресло и сняла маску. Повернула голову, чтобы рассмотреть глубокий порез на виске. Кажется не кровоточит. Хотя выглядит ужасно... лицо вроде бы чистое, а вот на шее осталась кровь.

   - Кто это тебя так приложил?

   Я вздрогнула от громкого голоса, вскочила на ноги, запнулась о ножку кресла и полетела вниз. И без того повреждённая голова отозвалась острой болью, встретившись с полом.

   - Эй, ты жива? - меня подняли сильные руки и потрогали затылок.

   - М-м-м, - болезненно ответила я, пытаясь открыть глаза. Но голова звенела и даже понять своё положение в пространстве не получалось. Где-то это уже было...

   - Это я, Марк. Не пугайся, - сказал голос.

   - Что ты тут делаешь? - прошипела я.

   - Тебя жду. У вас там внизу переполох, и я решил не извещать о своём приходе и подождать в твоей комнате. Стоять на ногах можешь?

   - Наверно, не знаю. Убери руки, - ответила я и, почувствовав твёрдую почву под ногами, оттолкнула от себя мужчину. Он руки убрал, но я чувствовала его рядом с собой и готовность подхватить в любой момент.

   - Открой глаза, надо зрачки посмотреть, - сказал Марк и, взяв меня за подбородок, поднял голову.

   - Зачем?

   - Вдруг у тебя сотрясенье мозга?

   - Я не человек, Марк, и крепче, чем ты думаешь! - ответила я в очередной раз отталкивая от себя наглого мужчину. Потёрла глаза и вдруг осознала, что без маски. Резко отвернулась от Марка. Бросила взгляд на шкатулку на столе.

   - Достань мне маску, пожалуйста, - дрожащим голосом попросила я, и рукой показала на стол.

   - Что у вас за фишка с масками? - невозмутимо спросил Марк, открывая шкатулку и передавая мне чёрную маску, украшенную моим родовым гербом. Судя по всему, он вообще не увидел в случившемся чего-то ужасного. А потом я вспомнила, что когда вошла в комнату, не заметив гостя, разделась догола...

   - Зачем пришёл? - спросила я в попытке сохранить честь. Вполне возможно в его мире не только масок нет, но и тело никто одеждой не скрывает.

   Ответить Марк не успел. В дверь постучали.

   - Да, входите.

   Служанки занесли в комнату ванную, а следом вереница с вёдрами с тёплой водой.

   - Иди вниз, Марк. Я спущусь к тебе позже, - сказала я.

   - Что это? - спросил он, смотря на ванную, наполненную вожделенной водой. У меня уже всё тело зудело от желания опуститься в неё.

   - Ванная. Вы в ней моемся, - ответила я нетерпеливо.

   - Я вижу, что ванная, а зачем её сюда притащили? У вас ведь вода из крана течёт. Жор что-то про магию говорил, я нихрена не понял, но это и не важно. Таскать пустую ванную в комнату, а потом её наполнять - идиотизм.

   - С водой что ли надо было нести? - удивилась я. - Она тяжёлая!

   Марк несколько секунд смотрел на меня, переводя взгляд на ванную и обратно, махнул рукой, пробурчав "мойся", повернулся к двери и ушёл.

   - Марк! - крикнула я ему в след.

   - А? - заглянул он.

   - Узнай, приехал ли князь Роше, - попросила я.

   - Жених? Узнаю. Помойся, Зарган, ты вся в крови.

   Отказывать себе в этой радости я не видела смысла и как только осталась одна, разделась и опустилась в воду. Закрыла глаза. Как же хорошо... Боль, до сих пор сковывавшая мышцы начала уходить, уступая место сладкой неге.

   - Зарган? - резкий голос Марка заставил меня подпрыгнуть на месте. Нет, я его точно убью!

   - Что?!

   - Твой жених ещё вчера тебе написал, что задержится. Не видела что ли?

   - Нет.

   - Короче нет его.

   - Что короче? - не поняла я.

   - Что? - отозвался Марк из-за двери.

   - Что короче?! - выкрикнула я.

   - Ничего. Ты уже закончила плескаться? Зайти можно?

   Ох, что за человек? Мало того его речь просто ужасна, но и неугомонный. Вылезла из воды, обернулась в мягкую простынь тёмно-бордового цвета и открыла дверь.

   - Там внизу говорят, что тебя уже и не ждали. Какая-то заварушка была, а тебя не нашли, - сказал Марк, нагло проходя в мою комнату и усаживаясь в кресло. - Радуются, что ты жива.

   - Радуются? Это странно... - вздохнула я. - Так ты не сказал зачем пожаловал. Я прошла к своему столу и взяла щётку для волос.

   - Бездну навестил. Удивительная хрень, - ответил Марк. Я замерла.

   - И?

   - Она показала мне какого-то мужика в маске и... тебя. В его постели.

   - В постели? - переспросила я, вспоминая, что лорд неизвестный в своей кровати меня принимал.

   - Ну самой постели там не было, - уклончиво ответил Марк. - Что тебе объяснять, ты большая девочка, сама знаешь, что делают мужики с бабами.

   - Ты... ты это видел?! - закричала я испуганно. Да что там испуг, я была в ужасе!

   - Так, в общих чертах. Я почти сутки просидел над этой Бездной, но практически ничего не понял. Она показывала этот мир, незнакомых людей... но в основном тебя.

   - Меня? И... что я делала?

   - Да ничего особенного, просто тебя. За работой с какими-то бумагами, говорящую с орками или троллями, хрен их отличишь друг от друга, ещё сидящую на троне. Чуваков каких-то белобрысых.

   - Тьма, я не понимаю что ты говоришь, - застонала я.

   - Людей с белыми волосами, говорю, - пояснил Марк.

   - Светлые. И не люди. Людей у них единицы, - я вернулась к расчёсыванию волос. Но замерла. - Ты сказал сутки? А сколько я отсутствовала?

   - С тех пор, как мы виделись ночью - почти два дня прошло. Что у вас там произошло?

   - Тёмный мир и Светлый... у нас союз, но всё же они нас не любят. Считают порождением тьмы, демонами, недостойными жизни. Но всё бы ничего, в конце концов, какая разница, что говорят там, вот только всё, что у них случается, болезнь или леший взбесится, приписывают на наш счёт. Недавно послов Светлого мира, побывавших у меня, убили. Убили на моей земле, - покачала я головой.

   - И виновата, разумеется, ты, - догадался Марк.

   - Разумеется! Кто же ещё? Догонор выясняет все детали трагедии, Прит написал Тёмному королю. Конечно он всё понимает, но случаев подобных этому раньше не было, и надо бы узнать может всё изменилось и мой край не единственный, где произошла такая трагедия. И вот, когда я вернулась в замок после нашей встречи, узнала, что кто-то поднял заклятейников и наслал на Светлых. В Загорье мой отряд их перехватил, сдерживал, как мог, полегли почти все, и я бы там осталась, если бы мимо не проезжал лорд крови.

   - Что за лорд такой? - поинтересовался Марк задумчиво.

   - Лорды, это приближённые к королю Тёмные шаи. Чистая сильная кровь, пропитанная магией, передаваемая и увеличиваемая с каждым поколением. Сильнейшие в нашем мире и пользуются безграничным доверием короля. Постой... - меня осенила потрясающая мысль. - Лорд Хорг, демон из Роше, он не сможет взять меня в жёны!

   - Почему? Я бы не отказался, - плотоядно улыбнулся Марк.

   - Я не чистокровная шаи, во мне есть кровь человека, а это недопустимо. Его род будет силён только если кровь останется чистой!

   Я облегчённо выдохнула. Как же я сразу об этом не подумала. Моя смерть если не отменяется, то откладывается точно!

   - Никто не знает, что я полукровка, отец скрывал это ото всех, как и то, что в моей крови нет магии, потому демон и не отказал мне, но как только узнает, откажется и от меня, и от Капины.

   - Да к чёрту кровь, может ты ему понравишься, и он пожелает тебя в своей постели? Я видел тебя с каким-то чуваком, и он явно непростой смертный, - предложил Марк.

   - А причём тут брак? Он, как лорд крови, может взять себе в любовницы любую, рабыню или аристократку, - тихо ответила я, вспоминая алчный взгляд мужчины, спасшего меня. - А брак - это союз. В теории, конечно, в моём случае это значит - отдать Капину. Надеюсь, что когда правда раскроется, он уедет быстрее, чем появится желание взять меня.

   - А любовь?

   - Любовь? - не поняла я. - Какая любовь, Марк? И какое отношение она имеет к браку?

   - Странные вы... - пробурчал Марк, вставая с кресла. - Я пойду, солнце скоро садится, работать надо.

   - Ты так и работаешь у Жора?

   - Да, - пожал плечами Марк. - Пока не разберусь, как меня сюда занесло, останусь в Капине у Жора. Нормальный чувак, честный.

   - Может тут, в замке будешь жить? - предложила я.

   - И таскать ванную в комнату? - рассмеялся Марк. - Да вы психи.

   - Сделай, как считаешь нужным. Я разрешаю.

   - Сделаю, - кивнул Марк. - Но жить не буду.

   Я осталась одна. Надела лёгкое красное платье, накинула на плечи почти невесомый чёрный плащ, забрала свой меч у военачальника, узнала состояние дел. Как и говорил неизвестный лорд, практически никто не вернулся из Загорья, а его вмешательства стало ключевым. Ужинали сегодня все вместе в общем зале, но в полной тишине. Происшествие у Загорья и гибель магов не могла не удручать. Горечь потери была практически осязаемой. Я же есть не могла, а в попытке отвлечься снова просматривала список с предполагаемыми женихами.

   - Прит, а тут князь Роше ведь единственный из лордов крови? - спросила я, видя знакомые имена.

   - Нет. Тут пять фамилий принадлежит лордам, - ответил тот незамедлительно.

   - Догонор, а кто-нибудь узнал нашего спасителя?

   - Кто-то из ордена Безликих.

   - Разве? Я не видела на нём печати Безликого, - удивилась я. Хотя я и не знала каким знаком на маске отмечалась принадлежность к ордену, но уверенна, что ничего лишнего на ней не было.

   - Печати я тоже не видел, но его магия определённо не простого шаи или лорда. Причём не сколько сила, она очевидно огромна, а то, как на неё реагируют умертвения.

   Я снова посмотрела на список. Что-то мне не верилось, что этот лорд случайно по моей земле проезжал. Они обычно предпочитают столицу, и только по поручению короля выбираются так далеко. Может быть Его Темнейшество в связи с участившимися нападениями на Светлых послал своего лорда проверить границу? Я прокручивала в голове всевозможные варианты, даже глупые, такие как тайная любовь к ночным прогулкам по приграничью лорда крови и члена ордена Безликих, как выяснилось позднее, но чувствовала, что ответ очевиден, но ускользал от меня.

   - Зарган?

   Я подняла голову и посмотрела на Прита, замечая, что за столом я сижу одна. Все давно отобедали и разошлись.

   - Как ты?

   - Нормально, - пожала я плечами.

   - Послание от князя Роше пришло. Он будет на рассвете, но если ты ещё не оправилась или просто не хочешь, я напишу, что встречу необходимо перенести.

   Признаться, чувствовала я себя плохо. Мышцы, как меня и предупреждали, ещё болели, ванная хотя и помогла, но ненадолго, а голова гудела так, что мысли путались и сосредоточиться на чём-то конкретном невозможно. Но к чему оттягивать неизбежное?

   - Нет. Не стоит, - ответила я.

   - К лекарю ходила?

   Я покачала головой.

   - Я в порядке.

   - Зарган, ты можешь чувствовать что угодно, но ты уж точно не в порядке, - строго ответил советник. - Руки трясутся, взгляд мутный и кровь! - прорычал Прит и провёл пальцам по нижнему краю моей маски. Показал мне. Да, кровь... странно.

   - Хорошо, я схожу к лекарю, - ответила я послушно. - А ты подготовься к встрече гостя. Что там надо... я не знаю.

   - Зарган, ступай к лекарю и ложись отдыхать, - уже мягче сказал Прит.

   - Да... - я встала из-за стола, поднялась наверх, но, как и следовало ожидать, лекарь совершенно вылетел из головы. Переоделась в платье простой горожанки и, воспользовавшись тайным ходом, пошла вниз. Но идти в "Пьяную русалку" почему-то не хотелось. Решила просто заглянуть к Марку и перекинуться парой слов с Жором.

   - Лапа, ты вернулась! - радостно воскликнул мой приятель, как только я приблизилась к стойке бара. Прекрасно, я снова лапа, а значит маг, посланный стереть память троллю, хорошо справился с поручением.

   - А где твой новый охранник?

   - Марк? Провожает одного клиента до дома. А что, приглянулся человечек? - хохотнул Жор. Поставил передо мной традиционную кружку с элем.

   - Нет, - ответила я, отвязала от пояса мешочек с золотыми и положила перед троллем. - Это Марку. У меня он деньги брать не хочет, дай ему в качестве оплаты за работу.

   Жор удивлённо поднял брови, но промолчал. Золото забрал. Кивнул.

   - Привет!

   Я подпрыгнула на месте от неожиданности.

   - Не бойся, это всего лишь я, - хохотнул Марк. - Кстати, тут недалеко, твоего мужика видел, - заявил он, взял мой эль и сделал большой глоток.

   - Какого мужика?

   - Ну с которым ты... - потянул Марк, смотря на внимательного Жора. - Обнималась.

   - Ни с кем я не обнималась! Постой, ты говоришь о...

   - Ага.

   - Где? - подскочила я.

   - У фонтана был. Может уже ушёл. Может жених твой пожаловал? - спросил Марк, продолжая пить мой эль.

   - Нет, он будет на рассвете, - сказала я слишком поспешно. Посмотрела на Жора, тот недоверчиво улыбался.

   - Лапа, я, конечно, ничего не слышал, но... ты замуж выходишь?

   - Надеюсь, что нет. До встречи, Жор.

   Я поспешила выскочить во двор и чуть ли не бегом устремилась к фонтану на центральной площади. Зачем? Сама не знаю, просто очень хотелось хотя бы одним глазком взглянуть на того, кто по мнению Бездны войдёт в мою жизнь. А возможно, что не просто войдёт, а поможет отстоять Капину и честь, или даже лордов отвадит. Марк сказал, что видел меня в его объятиях, так может он окажется моей судьбой...

   Додумать свою романтическую мысль я не успела, чья-то сильная рука перехватила меня поперёк живота и в мгновение ока развернула. Я даже дышать перестала от неожиданности.

   - Что такая малышка делает одна ночью в городе? - спросил... ох, лорд незнакомец. Я присмотрелась, да, точно этот наглый и высокомерный тип. - Я даже не сразу узнал тебя.

   - Что вы тут делаете? - спросила я и попыталась вырваться из стальных объятий. Но он как стоял, прижимая меня к своему телу, так и не двигался. И сейчас, когда мы были так близко, стало очевидно какой он высокий. Истинный Тёмные шаи всегда высокие, даже крупного человека выше на полголовы, но и я, в общем-то тоже не маленькая, но этот лорд был невероятен и смотрел на меня сверху вниз.

   - Гуляю. А ты?

   - Я тоже... гуляю. Отпустите, - сказала я, и неожиданно его руки разомкнулись, и я упала на мостовую. Больно! Разодрала руки и снова ударилась головой.

   - Зарган, ты цела? - обеспокоенно спросил лорд и наклонился ко мне. А я, неожиданно для себя, расплакалась. Горько.

   - Зарган? - мужчина аккуратно подхватил меня на руки и поднял с мостовой. Куда меня понесли, не знаю, и знать я не хотела. Просто всё надоело. Не хочу...

   - Ш-ш-ш, тихо, не плачь, - шептал он, занося меня в какое-то помещение. Поднялся вверх по скрипучей не освещённой лестнице, пинком открыл дверь и, судя по звуку, та была заперта на замок. Аккуратно положил на кровать.

   Я заревела ещё сильнее. Опять я в постели этого высокомерного бесчувственного лорда крови, один лишь тон которого способен заморозить весь Тёмный мир. Что ему надо от меня? Почему вернулся?

   - Малышка... позвать лекаря?

   - Нет, - просипела я, задыхаясь. - Отпустите. На рассвете мне надо быть в замке.

   - До рассвета ещё много времени, - ответил лорд, гладя меня по волосам и вглядываясь в висок. Но рану он разглядеть не мог, она была прикрыта маской, зато затылок открыт. - Больно? - спросил он, наклонив мою голову немного в бок, и коснулся шишки.

   - Да. Что-то мне не везёт...

   - Да уж. И если бы я не знал наверняка, то подумал, что ты специально кидаешься мне под ноги, - неожиданно резко ответил лорд. Затем снова погладил по голове, убирая от лица волосы. - Ты выглядишь изнеможённой, отдохнула, после того, как вернулась?

   - Нет. Как-то не получилось.

   - Ты должна была отдохнуть, Зарган. Понимаешь, что ты была на краю Бездны? - Голос лорда снова стал грозным и властным. - Несколько дней без сна, в борьбе за жизнь! Малышка, я зря потратил своё время и силы на тебя? Ты не хочешь жить?!

   И с каждым словом неизвестного лорда я испуганно вжималась в постель, а в конце и вовсе зажмурилась и затаила дыхание.

   - Раздевайся.

   - Я вернусь в замок и...

   - Раздевайся! - крикнул на меня лорд.

   Я сжала лацканы плаща.

   - Тебе требуется помощь?

   - Лорд, отпустите меня, - прошептала я. - Мне правда нужно вернуться. Лорд Хорг будет недоволен, если я не встречу его.

   - Так ты же сказала, что он уже ждёт тебя, - и снова холод в голосе, а руки бессовестно развязывают мой плащ и расстёгивать пояс на платье.

   - Когда я отсутствовала, пришло письмо, что он задерживается. Прибудет завтра на рассвете. Я успею отдохнуть, честно, но мне необходимо встретить гостя.

   - К рассвету я верну тебя в замок, - мрачно сказал он. Закончил с поясом, распахнул полы платья и с всё тем же невозмутимым выражением лица, начал снимать его, поочерёдно отрывая мои руки от ткани и высвобождая из рукавов. Я закрыла лицо руками, пряча свой стыд. Но не тут-то было.

   - Маску, - требовательно сказал лорд и протянул руку.

   - Нееет... - взмолилась я.

   - Быстро!

   - Отвернитесь, - попросила я, понимая, что уйти мне уже не удастся. Но мужчина сложил руки на груди и ожидающе уставился на меня, чтоб ему провалиться! Отвернулась сама, сняла маску и передала себе за спину. Лорд забрал её и мягко надавил на плечо, укладывая меня в кровать. Накрыл одеялом.

   - Что вы делаете в Капине? - спросила я, натягивая одеяло на голову.

   - К тебе приехал, как обещал, - было мне ответом.

   - Так почему тут остановились? Это гостиница? Мой дом недостаточно хорош для лорда крови из ордена Безликих?

   - Спи, Зарган.

   Я закрыла глаза, чувствуя как по щекам текут горячие слёзы. Засыпать не хотелось категорически, я хотела дождаться когда лорд уйдёт и вернуться в замок, но сознание моё очень быстро начало мутиться, отказываясь сотрудничать. Уже сквозь сон я почувствовала чьи-то губы на своей щеке. Они были нежными и тёплыми, поднялись к скуле, задержались у уголка глаза... Наверное сон.

   Возможно прав был неизвестный лорд, и моё тело нуждалось в отдыхе, а может быть он применил ко мне свою магию, но сон мой был похож на смерть. И пусть я не знала какая она, но думаю, что очень похожа на то, состояние, в котором я пребывала. Точнее сказать летела. В Бездну. И пробуждение под стать.

   Сначала я слышала какой-то гул. Он мешал спать, как навязчивая муха, жужжащая под ухом, но только я собралась открыть глаза и выяснить причину беспокойства, как поняла, что гул ничто иное как голоса. Голоса двух мужчин.

   - "Если ты сейчас же не покажешься, то умрёшь!" кричала она, - говорил первый, а второй громко смеялся. - Ну я не дурак, мало ли больных по лесу ночью шастает, вылез из кустов и вижу бабу. Вся в чёрном, с мечом в руке, а сама трясётся от страха. - Снова раздался хохот второго. - А потом увидела меня, что маски нет, так вообще чуть копыта не откинула.

   Проклятье... это Марк. Я едва не застонала от досады. Марк рядом и, по всей видимости, рассказывает кому-то историю нашего знакомства. Хотя почему кому-то? Лорду неизвестному.

   - Так я не понял, что за фишка у вас тут с масками. Их носят все?

   - Почти. Великаны и русалки в истинном облике масок не надевают, - ответил лорд.

   - Зачем? Как вы вообще узнаёте друг друга? Да и маски ваши хрень полная, Зарган сделала мне какую-то козырную, типа не простую, но с таким же успехом я могу надеть и твою. И все будут ходить и пугаться, ох лорд крови пошёл... - сказал Марк.

   - Нет, - ответил тот и я, признаться, была шокирована, как лорд понял из сказанного хоть что-то. - Во-первых мастеров не так много и все они подотчётные правителю земли или королю, а во-вторых это не просто ткань или кожа, маска отражение тебя. Статус, профессия, род, если он есть, принадлежность к краю.

   - Бред собачий.

   - Может и бред, но попробуй, примерь маску Зарган.

   М-м-м-м... неееет....

   - Ах ты чёрт! - последовало через мгновение. - Эта дрянь меня током шарахнула!

   - Потому-что ты человек, не принадлежащий роду Данэр. Причём низшие сословия, люди или орки, не важно, могут обмениваться масками, они все одинаково серые, отличаются незначительно, то мою ты даже в руки взять не сможешь. Кстати, наша леди уже не спит, - сказал лорд.

   - Да, знаю. Подслушивает. Слышишь, Зарган, ты плохая девочка! - громко сказал Марк.

   - Что ты тут делаешь? - спросила я и, не оборачиваясь протянула руку. В неё мне тут-же положили маску.

   - Шмотки тебе принёс. В сундуках твоих копаться я не стал, взял то, что лежало на кресле, так что извини, если не свежее.

   - Что? Ты говоришь про одежду? - спросила я. Прикрыла лицо маской и, прижав к груди одеяло обернулась. Лорд, в одной тонкой полупрозрачной тунике и снизу на ногах куски ткани, какие я видела у Марка в день нашей встречи, сидел в широком потрёпанном кресле рядом со столом, рядом Марк. За их спинами окно.

   - Солнце уже встало? - спросила я сквозь сжатые зубы.

   - Да, - невозмутимо ответил лорд и отпил из своего бокала почти чёрную жидкость. Должно быть зилийское вино. В Капине стоит баснословных денег, так как выращивают его лишь в Светлом мире в одном регионе - Зили.

   - Ты обещал к рассвету проводить меня до замка! - закричала я, схватила своё платье, лежащее рядом и осмотрелась. Дверь только одна и, по всей видимости, ведёт в общий коридор гостиницы.

   Лорд пожал своими красивыми плечами и отпил из бокала.

   - Ты так крепко спала, я не стал тебя будить.

   Ясно, верить тёмному лорду было ошибкой.

   - Не переживай, твой хахаль не приехал ещё. Я был в замке уже после рассвета, - вставил своё слово Марк.

   - Твой язык отвратителен, Марк. Выйдите, я оденусь.

   Неизвестный покачал головой, а Марк, уж было направившейся к двери, развернулся и плюхнулся обратно в кресло.

   - О, тогда я тоже останусь. Ты не против, чувак? - спросил Марк у лорда. Тот покачал головой.

   - Я против! - закричала я. - Идите оба!

   Но мужчины и с места не сдвинулись. Смотрели на меня.

   Я сжала зубы и зарычала от беспомощности. Складывающаяся ситуация становилась всё хуже... а казалось дальше некуда.

   - Я вас ненавижу! - отошла к дальней стене и отвернулась от зрителей.

   - Классная попка, - последовал комментарий Марка, как только я сняла одеяло и потянулась за платьем.

   - Угу... - было ответом.

   - А спереди вообще улёт!

   - Это последний раз, Марк. Понял? - спросил лорд казалось бы без эмоций, но любому ясно, что ослушаться его равносильно смерти.

   - Без базара, чувак. Твоя баба, твои правила.

   - Я не его! - выкрикнула я, быстро запахивая полы чёрного платья, вышитого тёмно-красным орнаментом, и завязывая широкий пояс. - Марк, конь, которого я тебе дала, здесь?

   - Внизу, - кивнул он.

   - Я заберу. Потом пришлю обратно.

   - Так ты мне его подарила?

   - Подарила, - пробубнила я и, даже не посмотрев в сторону лорда, вышла из комнаты. Под удивлёнными взглядами спустилась во двор, нашла в стойле своего жеребца, запрыгнула и стеганула его. Хоть гостиница нормальная была у лорда неизвестного, и на том спасибо! А то позора не оберёшься...

   Ох, я была в ярости! Меня раздирало от злости и негодования, как вообще можно желать правительницу края ради забавы? У нас в Тёмном мире нет рабства! Да, сила правит всем и всеми, да, лорд имеет огромную власть, но я не желала становиться игрушкой в его руках.

   Мало мне было проблем с баньши и заклятейниками, ещё с мужем и этим лордом разбираться! За что я заслужила это? И почему прицепился ко мне?! Проезжал мимо... лорд крови из Ордена Безликих, что он вообще делает в Капине?

   Я с силой стиснула поводья, поражаясь своей глупости. Как же я сразу не поняла! Спасибо неизвестному, я наконец выспалась и избавилась от головной боли и теперь могла трезво посмотреть на случившееся. Не случайно этот лорд мимо проезжал, он ехал ко мне! Лорд Хорог, несколько раз переносивший визит, и каждый раз это совпадало со встречей с моим спасителем. И вот, что казалось вчера странным - и Лорд Хорг, он же князь Роше, и мой неизвестный оба из Ордена Безликих! Нет, конечно в этом ордене состоит не один он, членов много, вот только лордов среди них единицы, и они не имеют привычку прогуливаться так далеко от столицы!

   Вот только неизвестный был красивым даже по меркам шаи, он притягивал взгляды и заставлял сердце сжиматься от страха и восторга одновременно. Почему же его прозвали демоном? Из-за дурного характера? Возможно!

   - Зарган, князь Роше прибыл! - ко мне выбежал Прит как только я появилась на площади.

   - Порталом? - уточнила я, точно зная, что меня никто не обгонял. И если моя догадка верна, лорд неизвестный и дьявол из Роше один шаи, то лишь порталом он мог прийти вперёд меня.

   - Да. Без разрешения, но ты же не станешь говорить ему об этом?

   - Посмотрим, - прошипела я, влетая в свой замок.

   - Зарган, постой, он там...

   Дослушать я не успела, пробежала по зеркальному коридору, распахнула дверь в каминный зал и не останавливаясь побежала к уже знакомому мужчине. Я была так зла на него, хотела высказать всё, что думаю о нём, что титул не даёт ему права издеваться, что демон - самое подходящее для него имя! И не важно, что голос его приятен, а губы такие нежные, он должен был сказать.

   Но только я приблизилась и даже руки подняла, чтобы толкнуть наглеца, как оказалась в объятиях.

   - Моя леди, я счастлив вас видеть, - шепнул мне лорд и неожиданно припал губами к моей шее. Я даже вырываться перестала, как была шокирована. И кажется земля ушла у меня из-под ног, голова закружилась, и я сама не заметила, как его обняла.

   - Во имя Тьмы! Что здесь происходит?! - раздался за спиной холодный и властный голос. Я попыталась обернуться, но мужские руки так сильно стискивали меня, что получилось у меня это не с первого раза. Но я настырная, пихнула локтём мужчину и посмотрела на... на кого?

   - Брат, увидеть тебя в этом захолустье - неожиданность, - уже спокойно, но не менее страшно произнёс... кто? Шаи или человек? Такой же высокий, как и лорд, продолжавший обнимать меня. Облачён в чёрный, словно сотканный из марка, плащ. Плотный, но под ним угадывались широкие плечи и сильная шея, прикрыта высоким воротом. На голове капюшон. Из-под него спускаются... белые волосы и маска - плотный чёрный дым, скрывающий даже глаза. Тьма Безликого. А на широком поясе... свёрнутый в кольцо хлыст. Говорят, что в нём нет магии, но убивает демон им не хуже.

   - Да вот приехал невесту у тебя отбить, - весело заявил тот, кто меня обнимал. А я перестала дышать от ужаса. Демон. Я сочла лорда неизвестного демоном?? Ох, как я ошиблась. Нет, он стоял передо мной и даже смотреть на него было страшно до дрожи. И дело не в облике и не в холодном, пропитанном страхом голосе, а ауре. Даже не важно, что я не маг и ауру видеть не умела, это не обязательно, просто смотря на демона, понимаешь, чувствуешь - он опасен. Нужно бежать!

   Но я бежать не могла, так как была скованна руками спасителя неизвестного.

   - Это леди Данэр? Я думал, она старше.

   Я едва не упала в обморок от страха, но упорно продолжала стоять прислонившись к лорду спиной. Он меня поддерживал, спасибо! Хотя лучше бы отпустил, и я имела возможность ретироваться.

   - Да, девчонка совсем.

   Демон молчал и это пугало ещё больше.

   - Его Темнейшество намекнул, что пора бы подумать о продолжении рода, - произнёс несколько секунд спустя он ледяным тоном и... бездна, пошёл ко мне. Я вжалась в лорда неизвестно ещё сильней. Хотя... не станет он меня спасать. Демон назвал его братом, видимо потому что она из Ордена Безликих. А я кто? Никто для них.

   - Да отпусти ты её, дай посмотреть.

   - Если я не буду её держать, она упадёт. Сними тьму, она пугает.

   Но демон словно не слышал просьбы. Поднял руку, которая оказалась вполне обыкновенной, разве что большего размера, чем у простого шаи, и коснулся моих волос. Спустился вниз к шее, развязал завязки плаща и откинул его на пол. Вернулся к оголившейся полностью коже шеи, погладил и чуть наклонил голову в бок, когда я всхлипнула от страха. Его пальцы ловко расстегнули верх платья и стянули ткань с плеча.

   Бесчисленное количество раз я представляла, как буду таять от нежности мужчины, как он будет ласкать мою кожу и тело, но сейчас я была в шаге от того, чтобы потерять сознание от тёплых, но таких страшных рук. Когда же он закончит и удостоверится, что я ему не подхожу?

   Снова вернулся к шее, коснулся моих губ и поднялся выше. Мгновение и моя рука в железных тисках демона. Я хотела не позволить демону снять с меня маску, но он явно быстрее и сильнее меня, опустил мою руку вниз и заблокировал вторую. Маска была снята и полетела вниз вслед за плащом.

   На меня смотрела сама Тьма, и я чувствовала на себе тяжёлый тёмный взгляд. Она изучала меня, оценивала.

   - Красивая, - наконец выдал демон.

   - Да, - сказал лорд за моей спиной.

   - Тебе мало женщин? Зачем тебе ещё одна? Оставлю себе.

   - Она не для тебя, брат. Полукровка.

   - Разве?

   Мои волосы были бессовестно откинуты назад, а демону продемонстрированы уши. Я резко дёрнулась в сильных руках. Мало того осматривают, словно товар, да ещё унижают! Да, полукровка, но это не повод такого пренебрежения!

   - Забирай, - грубо ответил демон. За его спиной открылся портал, в котором и скрылся демон меньше чем через секунду.

   - Я согласен, - прошептал он, развернул к себе и нагло поцеловал в губы.

   - Что? - просипела я, отталкивая от себя наглеца.

   - На брак. Не хочу любовницу, надоели, хочу жену, - ответил он, возвращая меня на пол, но продолжая придерживать. Хорошо, так как ноги подкашивались.

   Но постойте... какой брак?!

   - Я против! - воскликнула я.

   - Зарган! - возмутился Прит у меня за спиной.

   - Молчать! - рявкнул лорд страшным голосом. - Отныне я не разрешаю леди Данэр называть по имени!

   - Но, лорд... - возразила я.

   - Дарг.

   - Дарг? - не поняла я.

   - Моё имя.

   - О... нет, - выдохнула я, понимая, что разрешение называть лорда крови по имени значит гораздо больше, чем признание с его стороны. Он фактически впустил меня в свой близкий круг, а это мне совсем не нужно! - Мы не можем пожениться. Если лорд Хорг отказался от моего необдуманного предложения, то всё отменяется! Да и кто дал вам право решать?!

   - Нет, - сказал он единственное слово.

   - Мне жаль...

   - Жаль? Малышка, ты кажется не понимаешь, я уже всё решил. Мне нужна жена и земли.

   - Зачем вам Капина так близко к границе со Светлыми и жена с грязной кровью? - прошептала я, чувствуя что меня загнали в угол.

   Лорд отвечать не стал, погладил по щеке, наклонился и снова поцеловал. Я отстранилась.

   - Что вы делаете?

   - Ступай, отдохни, а я пока осмотрю Капину и армию.

   Я скривилась при словах об армии. Ничего у меня не было... с краем я худо-бедно справлялась, но не с войсками. Те пребывали в упадке.

   - Я... буду вас сопровождать.

   - Моя маленькая упрямая Тёмная шаи, ты слишком много говоришь. Если мне потребуется твоё сопровождение, я тебя извещу, сейчас же ты отправишься в свою комнату и поспишь ещё немного. Моё желание тебе понятно? - строго спросил он.

   - Лорд...

   - Дарг! - прошипел тот.

   - Дарг, - послушно исправилась я. - Прошу вас подумать о нашем возможном союзе ещё раз...

   - Подумаю. Иди, - резко ответил он.

   Я кивнула, подобрала с пола маску и плащ, поднялась в свою комнату и приказала служанке сделать ванную. Тёплая вода с ароматическими маслами - это то, что мне сейчас надо. Поможет если не смыть, то унять тревожные мысли и успокоиться. Я до сих пор чувствовала руки демона на своём теле, и это странным образом тревожило меня. Необычное предчувствие, не беды, а чего-то иного. Чего раньше я не чувствовала. Как будто я только что совершила очередной шаг к своей судьбе... Но не тут-то было.

   - Госпожа, с ванной возникли проблемы, - испуганно произнесла служанка, заглядывая ко мне в комнату. - Тот человек, которому вы позволили распоряжаться в замке... он... вам бы самой посмотреть...

   - Пойдём, посмотрим, - вздохнула я. Мало мне было встречи с демоном из Роше, ноги до сих пор дрожали, теперь Марк успел что-то натворить за столь короткий срок. Спустилась вниз и вслед за служанкой пошла в одно из хозяйственных помещений. Открыла дверь и обомлела.

   - О, Зарган! - воскликнул Марк. Он стоял рядом с дверью и с гордостью взирал на овальное углубление в полу, выложенное разноцветной мозаикой. Вокруг суетились рабочие-маги гномы и выстилали пол отполированными до блеска камнями разного оттенка серебристого. Другая группа мастерила лавки у стены.

   - Что это?

   - Крутяк, а? - сказал Марк. - Я с вас в шоке! При таких возможностях вы живёте как в средневековье! Но ничего, я научу вас финики собирать.

   - Что собирать? - я ни слова не поняла из сказанного.

   - Это твоя личная купальня, говорю! - выкрикнул Марк, словно я была туга на ухо. - Хватит как дикари таскать корыто в комнату. Спускаешься вниз, а тут тебе целый бассейн. Хочешь мойся, хочешь плавай, хочешь траха... в общем круто тут, - высказался Марк. - Потом можно такую же рядом с комнатой у тебя сделать. Вода поставляется магически, так же и сливается, так что местоположение не важно. К вечеру туалет сделаю, заценишь.

   - Марк... Лорд узнает, не потерпит такого самовольства, - испугалась я за своего человека из Бездны, а мой возможно новый жених, как я успела понять, любит всё держать под контролем.

   - А... да не парься. Мировой мужик твой лорд Росен, - махнул рукой Марк. - Ты вчера, когда убежала, я за тобой пошёл. А то мало ни чего, одна ночью в городе, подстраховать решил. Увидел как ты опять головой шарахнулась, а Росен тебя к себе потащил. Короче, если без подробностей, когда ты уже уснула, он засёк меня у двери. Допрос устроил. А я что, мне скрывать нечего, всё рассказал, ему мои штаны понравились, прикинь, - хохотнул Марк, а я тщетно пыталась уследить за его мыслью. - Потом попросил шмотки притащить, ты же скрывалась, а Росен сказал, что нельзя средь бела дня тебе так по городу шататься. Ну я сгонял, потом трепались ещё несколько часов. Он спрашивал про Бездну и мой мир, я про ваш. Короче хороший мужик! - закончил Марк, и я из всего сказанного поняла лишь то, что они нашли общий язык. И да, полное имя своего спасителя, он же губитель. Дарг Росен.

   - Ясно... - потянула я, осматривая помещение. Помыться я сейчас не смогу - это очевидно. Вернулась в свою комнату, прилегла на кровать. Надо было обдумать сложившуюся ситуацию, но так случилось, что сама не заметила, как закрыла глаза и провалилась в сон.


Глава 5



   Уже к вечеру я смогла разлепить веки и подняться на ноги. Вспомнила, что не ела уже очень давно и поплелась вниз. Разумеется, в главном зале уже никого не было, но меня это не смутило, сходила в кухню, распорядилась относительно ужина, взяла кувшин с вином и пошла к камину. Села, задумалась...

   - Госпожа, - раздался непривычно робкий голос Прита за спиной. - Лорд Росен просил передать вам, что отбыл в столицу по зову короля, но вернётся за вами на рассвете. Вы должны быть готовы к смотринам с его семьёй.

   Я обречённо застонала и закрыла глаза.

   - Леди Данэр, не стоит терзаться, - тихо сказал Прит. - Лорд Росен станет лучшим правителем для Капины, какого можно было бы представить. И вы ему по нраву пришлись.

   - Чем он занимался целый день?

   - В основном изучал доклады Догонора о происшествиях с баньши и заклятейниками. Сказал, что пришлёт своих воинов, так как наша армия - позор, простите...

   Я кивнула.

   - Догонора позови мне.

   Своего военачальника я ждала долго. Даже слишком. Ничего интересного он поведать мне не смог, кроме места, где были подняты умертвения. От баньши же и следа не осталось, развеялись, оставив после себя увядшие деревья и траву. Кроме этого он сказал, что ходят слухи, что Капина не единственный край, где произошли странные происшествия. Никто ничего точно не знает и официальных заявлений не было, но говорят об этом много. Я же задумчиво ковыряла рыбу в своей тарелке и прокручивала в уме сражение под Загорьем. Меня беспокоили не сами противники, пусть их поведение и было странным, задать цель умертвению, когда поднимаешь его из могилы, сложно, но выполнимо. А вот проклятье третьего уровня, положившее отряд и едва меня не отправившее в Бездну меня беспокоило... Его наслал на нас живой, а не еле двигающиеся умертвение. Вопрос - кто?

   Отодвинула от себя тарелку с едой, к которой едва притронулась, сходила наверх за плащом и мечом, взяла лошадь и поехала к казармам. Выбрала троих боевых магов из тех, кто выжил под Загорье и пошла в город. Мои сопровождающие благоразумно молчали, хотя по взглядам, которыми они обменивались, ясно что им не понятно, с какой целью я иду в район троллей. А когда я спешилась рядом с "Пьяной русалкой" так вообще замерли в нерешительности.

   Заподозрили, что я решила их руками зачистить притон? Смешно, но возможно так они и подумали, так как потянулись за оружием.

   - Стойте здесь, - успокоила я их и услышала облегчённый выдох.

   Открыла дверь в, можно сказать, что родной бар, где меня знали как неизвестную шаи, любимицу хозяина, она же лапа, и вошла.

   Музыка и разговоры стихли в тот же момент, едва я показалась в общем зале.

   Осмотрелась.

   - Марк! - крикнула я. В ответ тишина. - Жор, где Марк? - обратилась я к испугавшемуся троллю.

   - Так здесь где-то, повелительница, - пролепетал тот. - Наверно в задней комнате, я его за элем послал. Не желаете? Только сегодня привезли...

   Я наклонила голову, удивляясь неожиданному предложению, а Жор едва под стойку бара не сполз от страха.

   - Зарган? Ты что ли? - из двери за баром появился искомый человек. - Какая приятная неожиданность.

   - Ты мне нужен, - сказала я.

   - Ты мне тоже, но тут такое дело, я вроде как на работе, - улыбнулся Марк, поставил за стойку бочонок с элем и показательно потёр ладони о свою странную одежду. Штаны, кажется он так её называл.

   - Можешь идти, Марк, - поспешил сказать Жор. - Завтра отработаешь. Если вернёшься...

   - Вернётся, куда он денется, - ответила я. Развернулась к дверям и крикнула себе за спину: - за мной!

   - Эй, Зарган, я всё понимаю, но я вообще-то себе на жизнь зарабатываю! - возмутился Марк, когда мы вышли во двор. - Что тебе надо?

   - Твоя помощь, точнее сопровождение, - ответила я грубо.

   - А по-человечески попросить нельзя было? Что за дикие повадки? - рычал Марк, вдруг разозлившись на меня. Сложил руки на груди и выпрямился, всем своим видом показывая, что идти со мной не желает. Я посмотрела на магов рядом. Они внимательно наблюдали за мной. У меня же настроение было хуже некуда.

   - Я не человек! Я Тёмная, Марк! И я не прошу, а приказываю!

   - Тогда пошла к чёрту, Зарган! - заорал он в ответ. - Я не собираюсь плясать под твою дудку, своего дерьма хватает! Катитесь вы со своим дебильным миром и масками. Вы боитесь сами себя, потому и прячетесь. Только мне этого дерьма не надо! Отвали от меня! - оглушительно выкрикнул Марк и зарычал, почувствовав остриё моего меча у своего горла. Сама Тьма окутывала клинок и, ведомая моим гневом, желала наказать дерзкого человека.

   - Давай, прибей меня, может быть тогда я покину ваш поганый мир.

   Я опустила меч, запрыгнула на своего коня и погнала его прочь из города. Не хочет, не надо, обойдусь без этого человечишки. Подумала, что он может помочь, что не просто так Бездна призвала его, но нет, значит - нет.

   Маги за моей спиной едва поспевали, но всё же держали в поле видимости. Не по-весеннему морозный ветер хлестал по лицу, а холод пробирался под плащ. Стоило одеться теплее. Да и солнце уже скрылось за горизонтом.

   Почти два часа безумных скачек и впереди показалась стена огня, отделяющая нас от Светлого мира. Некогда тут рядом располагалась деревенька Загорье, но сейчас всё лежало в руинах. И отнюдь не из-за умертвений.

   - Вы видели последнее проклятье, положившее наш отряд? - спросила я, осматривая поле боя. Неужели всего одно заклятье и не самое мощное надо заметить, смогло нанести столько разрушений?

   - Нет, - покачали маги головами. - Тех, кто послабее сразу в Бездну отправило, а мы потеряли сознание на несколько минут.

   Я проехала вдоль подпалённых кустов можжевельника, рядом стояли молодые деревца, обгоревшие с одной стороны.

   Огонь? Но я хорошо помнила, что накрыло поляну не огнём, а чем-то вроде силовой волны, как будто меня просто желали оттолкнуть. Повернула коня к тому месту, где я упала, но была остановлена.

   - Туда не стоит ходить, - сказал один из магов. - Воздух дрожит от магии.

   - Видимо тут был эпицентр, - кивнул второй. - Ещё не один день будет излучать остатки проклятья.

   - Но кроме заклятейников там никого не было, а они не могли наслать на нас проклятье третьего уровня, - уверенно сказала я, всматриваясь в пространство. Но, увы, ничего не видела. Лорд прав, во мне нет ни капли магии и, соответственно, видеть её я не могла, а интуиция молчала.

   - Не могли, - согласились со мной.

   - Я видела его, проклятье. И видела золотые всполохи.

   - Светлые! - в один голос выкрикнули мои сопровождающие.

   - Не знаю, не уверена. Магия Светлых белая, пронизанная золотом, а тогда волна была алой, - покачала я головой. - Идём, посмотрим откуда пришли заклятейники, может следы обряда остались.

   - Если и остались, то отряд лорда Росена всё подчистил. Говорят, он со своими воинами тут каждую травинку осмотрели.

   - В том, что лорд Росен гораздо сильнее меня и воины его лучшие, я не сомневаюсь, - резко ответила я, - Даже подозреваю, что вы счастливы, что он станет вашим правителем, но пока этот край мой и с его проблемами я предпочитаю разбираться сама!

   - Да мы совсем не то имели в виду... - пробубнил кто-то, но я даже не обернулась. Спорить я не собиралась, а то, что все, кому повезло узнать о моём будущем муже, счастливы невероятно - очевидно. И можно было бы злиться и называть их неблагодарными тварями, но я понимала, что какой бы я не была хорошей правительницей и сколько благ краю не принесла, все жители Капины традиционны до мозга костей.

   Тем временем мы приближались к кладбищу, откуда и пришли умертвения. Причём по вытоптанной земле и подпалённым деревьям видно, где их встретили сначала местные жители, а потом уже и мои воины. Я обернулась, посмотрела на стену огня, просвечивающуюся сквозь деревья. Далеко ушли...

   - Что-нибудь видите? - поинтересовалась я у своих магов, когда мы въехали на территорию кладбища, могилы которого были аккуратно выкопаны.

   - Магический фон чистый. Ни следа обряда, - ответили мне.

   Я задумчиво кивнула, осматривая странные следы, как будто от телеги или кареты, не понятно. Но оно точно было на четырёх колёсах и тяжёлое. Надо будет вернуться во дворец и почитать про обряд поднятия заклятейников, а то ж не знаю даже что искать. Наверно должны какие-то руны использоваться и артефакты. Ведь это не просто ходячие умертвение, на которое дунь и упадёт, заклятейник снабжался энергией, достаточной для колдовства. Интересно, а маг делился своей силой с этой кучей трупов, или... Додумать мысль я не успела, за спиной раздался предсмертный крик одного из моих сопровождающих. А следом ещё один, на этот раз животный рёв.

   В следующую секунду в моей руке уже был меч и "Бич Тьмы" на его конце.

   - Отступаем, Зарган, - очень тихо произнёс ближайший ко мне маг. Уже без коня, тот лежал рядом с перебитым хребтом. Он, прикрывая спиной, медленно отходил ко мне. Впереди стоял его товарищ с двумя короткими кинжалами в руках. Это могло бы показаться странным для боевого мага, если бы не тварь перед ним. Шигр, как его называли в народе. Абсолютный иммунитет к любой магии, невероятная сила, ловкость и когти длинной с мой меч. Убийца магов, практически истреблённая в Тёмном мире и никогда не появлявшаяся в Капине.

   Я медленно, не делая резких движений, спешилась с коня.

   - Уходим, - прошипел тот, кто меня прикрывал.

   - Нет, он за секунду сожрёт его, - показала я на отчаянного шаи, собравшегося противостоять шигру примитивным оружием, - а затем и нас. Лучше вместе.

   - Ты сможешь уйти...

   - Нет. Догонит, - коротко ответила я и первая кинулась на тварь. Она не ожидала такого поворота событий, а может быть это её тактика боя, встала на задние лапы, заорала, а потом уже захрипела, так как получила кинжалом мага в живот. Это он зря с таким коротким оружием так близко подошёл, шигру понадобилось всего мгновение, чтобы отправить его в Бездну. Но его смерть позволила мне приблизиться и одним движением лишить тварь лапы. Следом раздался ещё один крик, второй шаи встретил когти, предназначавшиеся мне. Но в отличие от меня, на нём был доспех и, надеюсь, это его спасло.

   Тварь ревёт, кажется у неё даже есть зачатки ума, так как кидается она на меня, а не мага с маленьким клинком. Я же своим мечом имею больше шансов нанести смертельный удар. Хотя, возможно это лишь домыслы. Бесполезные по своей сути.

   Пригибаюсь от очередного удара, наношу свой почти в слепую. Кажется, попала, но она продолжает наступать. Острая боль в боку, в ноге, но я отчаянно отбиваюсь, уже не представляя что происходит. Всё смешалось, крики, рёв, блеск чёрного метала меча. Падаю, снова боль и опять в голове, вижу морду твари, бью наотмашь... чернота, не могу дышать.

   - Зарган? Зарган, вы живы? - слышу я сдавленный крик и вдруг тяжесть пропала и лёгкие наполнились живительным кислородом. Маг, он жив и стащил с меня тушу мёртвого шигра. Наклонился ко мне.

   - Жива, - просипела я, не слишком веря в свои слова.

   - Слава Тьме, - выдохнул он. - Я не могу открыть портал в Капину и позвать помощь, эта тварь ранила меня, а у неё яд в когтях. Я приведу вашу лошадь...

   - Да давай скорее! - выкрикнула я и скривилась от боли. Маг кивнул и убежал, хорошо, что ненадолго. Спасибо моему коню, с которым мы успели подружиться, покидать место происшествия он не стал.

   - Я подниму вас и посажу на коня, - сказал мой доблестный воин и аккуратно меня приподнял. Я зашипела от боли. - Держитесь за поводья и ложитесь на его шею, - говорил он дрожащим голосом и с удивительной силой поднимая меня. А горный конь не маленький!

   Ухватилась за поводья, подтянулась, перекинула ногу и вскрикнула, когда та отозвалась болью.

   - Всё, уже всё, - сказал маг, запрыгнул следом, прижал меня своим телом к холке коня и ударил его в бока, пуская в галоп.

   Кажется, так быстро я ещё никогда не скакала. Мы летели над дорогой! Может быть это я несколько раз теряла сознание, а может быть и правда дорога домой заняла несколько минут, но стены родного замка показались очень скоро, а вслед за этим гневное:

   - Зарган!!!

   Мы остановились, мой спаситель слез с коня, а я буквально свалилась в его руки. В сознании, но глаза открыть сил не было. Всё тело ломило от боли, не позволяя понять даже примерные повреждения. Кажется, на мне не было живого места.

   - Зарган? - услышала я испуганный шёпот лорда Росена и его руки вслед за этим. Хотелось ответить что-то и даже попыталась, но закашлялась кровью. - Молчи, малышка, ничего не говори. Найдите лекаря! - крикнул он и, судя по ощущениям, понёс в замок.

   - Ох ты чёрт! Какого хрена?! - послышался крик... Марка... его тут не хватало.

   - В этом захолустье лекаря искать будут до следующего утра, а в портал её сейчас нельзя, - прорычал лорд Росен и опустил меня на что-то твёрдое. - Проклятье, я могу поднять мёртвого, а что делать с ранами от когтей не знаю!

   - Давай сюда твою бабу и тащи горячую воду и тряпок чистых, - спокойно ответил Марк. - И куда ты попёрлась, девка дурная, - добавил он спустя некоторое время. Видимо лорд Росен ушёл, и он позволил себе больше. - Нельзя было сказать нормально, без своего выпендрежа? Отказался бы я? И попробуй мне тут сдохнуть...

   - Давай, говори, что надо делать, - услышала я голос своего будущего мужа.

   - Сначала разрезать всю одежду, не переворачивая с боку на бок, - начал раздавать указания Марк, но дослушать я не успела, как меня накрыла Бездна. Тяжёлая, вязкая, безмолвная... Она окутала меня тёплым одеялом и расползлась по всему телу, пропитывая его покоем и негой.

   Я так хочу спать... но:

   - Не смей умирать! - ворвался в моё сознание голос, и я резко открыла глаза. Сделала глубокий вдох.

   - Потрясно. Где научился? - последовал комментарий. Я невольно повернула голову и увидела рядом с собой хмурого Марка, рядом... ох, разгневанного лорда Росена и неизвестного человека с завязанными глазами. Лекарь. Не местный. В Капине нет истинных целителей, которые могут лечить с закрытыми глазами, чтобы не увидеть пациента без маски.

   - Я тебя убью, Зарган! - прошипел мой будущий муж.

   - Эй, чувак, ты только что оживил её одним словом, - вступился за меня Марк. - Не стоит так разбрасываться своей силой.

   - Пошёл вон! - рявкнул тот в ответ, и Марк с лекарем спешно удалились из моей комнаты. Снова повернулся ко мне. Страшно...

   - Моя маленькая, непослушная Зарган, я не люблю, когда мои приказы не исполняются. Прит забыл передать моё пожелание?

   Проклятье, совсем забыла о его желании представить меня своей семье. Точнее на тот момент помнила, но отвлеклась.

   Я кивнула. Потом помотала головой и добавила для ясности:

   - Не забыл.

   - Так почему же ты, моя Тёмная шаи, вместо того, чтобы одеться, подобающе приёму, поехала в этот проклятый лес?! - заорал на меня он.

   - Я не маленькая, - прошептала я, ухватилась за край одеяла и натянула до самого носа.

   - Разве? - прошипел он, поднял руку, сжал в кулак. Я приготовилась к худшему, но неожиданно почувствовала нежное касание на щеке.

   - Что значили слова Марка что ты оживил меня словом? - спросила я тихо.

   - Он всё неверно понял. Когда тебя принесли, он всё время ругал себя, якобы ты просила помощи, а он отказал... обработал раны, остановил кровь... - пробубнил лорд, продолжая гладить меня по щеке напряжённой рукой. - Это хорошо, потому, что в Капине легче найти лежбище дракона, нежели нормального лекаря! Мне пришлось идти в столицу, взять у Гриха его лекаря.

   - Гриха?

   - У короля, - пояснили мне с едва сдерживаемым гневом. У короля! Ого! - Тот подлечил тебя, но ты почему-то не просыпалась. Марк совсем обезумел, едва стену не расколотил. Я видел, что твоя аура ясная, но не стабильная, а так до этого использовал магию Безликих в удержании твоего духа, воззвал к возвращению.

   Я была в шоке. Начиная от того, что лорд называет короля по имени, и заканчивая тем, что он "воззвал к возвращению". Даже спрашивать не буду, что это значит. Должно быть эта магия Безликих, о которой не известно никому, кроме посвящённых, сила удивительной мощи, способная поднять мёртвого. Самая таинственная и опасная в нашем мире. Как я слышала.

   - Но сейчас меня волнует не сколько твоё неповиновение, а проклятье.

   - К-какое проклятье? - прошептала я из-под одеяла.

   - Твоё! Зарган! Ты проклята, и я хочу знать почему! - закричал лорд с новой силой.

   - Я... я не... да с чего вы взяли?

   - Ты! Зарган! Называй меня на "ты" и по имени! - ещё громче выкрикнул Дарг, а я вжалась в подушку и подняла одеяло ещё выше. Хотя зачем? Не спасёт оно меня... - Лекарь увидел. Я бы эту дрянь не заметил. Проклятье на уровне ауры, не калечит, не убивает, но притягивает на твою непослушную голову неприятности. Откуда?

   Я покачала головой, ошарашенная, прямо скажем неожиданной новостью.

   - Давайте... давай обсудим это за обедом, - предложила я. - Мне кажется я не ела целую вечность. И... верните мне мою маску. Думаю, вы... ты достаточно видели, - сказала я запинаясь.

   - Узнаю у лекаря можно ли тебе вставать, - гневно прошипел Дарг. Через секунду в комнате я была уже одна. Но постойте, по какому праву он злится на меня? О союзе мы лишь говорили, он мне не муж. А даже если бы и был, откуда столько гнева?

   Решительно поднялась с кровати. Голова кружилась и во всём теле ощущалась сильная слабость, но в целом чувствовала я себя хорошо. Надела тёмно-бордовое, почти чёрное платье с лёгкой струящейся юбкой и открытыми плечами, накинула шёлковый плащ, привела в порядок волосы и пошла вниз.

   Пора уже заканчивать со всем этим бредом. Да, я ошиблась, предложив демону стать моим мужем, но какое отношение имеет к этому лорд Росен? И по какому праву демон "отдал" меня ему? И теперь этот Тёмный шаи ходит по моей земле, словно он тут хозяин!

   - Где лорд Росен? - спросила я слугу, убиравшего со стола в общем зале.

   - Леди Данэр... - в дверях показался Прит. Как всегда, он всюду и везде. Иногда это раздражает.

   - Зарган! - моё имя, - выкрикнула я.

   - Госпожа, но лорд господин запретил...

   - Он тебе не господин! Бери бумагу, будем писать письмо королю, пусть сам со своими лордами разбирается. Я не дворовая девка, чтобы меня дарили или делили!

   - Я вас умоляю, не надо. Лорд Росен прекрасный управляющий, он нужен Капине, - заскулил как собака гном.

   - А я? - прошептала я. - Я разменная монета? Мою жизнь в обмен на благополучие края? Я найду другого мужа... не хуже.

   Прит покачал головой.

   - Может случиться так, что достойный не пожелает взять полукровку.

   - Прит, ладно проклятые аристократы, но ты... сколько лет мы вместе, и ты указываешь мне на грязную кровь? - удивилась я.

   - Зарган, нет, - покачал он головой. - Я знаю, что вы прекрасная Тёмная, но мы живём в мире, где смотрят не на поступки, а родословную и силу.

   - Тогда почему лорд Росен не отказался от меня?

   - Не знаю, но его внимание следует ценить. Земли его рода сильны и богаты, приближённый к королю и он... не жесток.

   - Зарган! - Я вздрогнула от резкого голоса. Обернулась, в зал входил обсуждаемый Тёмный шаи.

   - Хватит орать на меня, - спокойно ответила я и кивком отослала Прита. Когда тот ушёл, снова посмотрела на мужчину. - Говорить нормально не умеешь?

   - Ты меня не слушаешься, - недоуменность в голосе зашкаливала.

   - А я и не должна тебя слушаться. Между нами нет ничего, ни деловых, ни брачных отношений. Я правительница Капины, пусть временная, но место это занимаю по праву крови отца. Ты же относишься ко мне как болотному вурдалаку!

   - Малышка, нет, - тихо ответил Дарг. - Нам надо как можно скорее пожениться.

   - Зачем?

   - Не хочу делать из тебя любовницу, а терпеть не могу.

   Я открыла рот. Закрыла. Снова открыла, не зная что сказать на это наглое заявление.

   - Да... да с чего ты взял, что я соглашусь? - наконец справилась я с собой.

   - Зарган, брак, как деловой союз и не более уже изжил себя. В столице жена давно спит в одной постели с мужем всегда, а не лишь для того, чтобы зачать, - сказал Дарг таким тоном, словно поведал мне истину известную всем кроме меня.

   - Так и ищи себе жену в Алири! Я ждала брака, чтобы освободиться от всего этого! - воскликнула я и развела в стороны руки для наглядности. - Тебе нужен наследник с грязной кровью? Твой выбор, но заставить меня... нет, ты не можешь... - прошептала я. - Я свободная Тёмная шаи, могу отказаться от брака.

   - Можешь, - неожиданно холодно и властно ответил Дарг. Распрямил плечи и поднял голову, сразу став выше меня ещё на полголовы. - Тогда я потребую у короля Капину в качестве компенсации, а тебя казнить за оскорбление лорда крови. Этот вариант устроит мою леди?

   Я покачала головой, поражаясь изощрённой жестокости.

   - Нет, тогда иди-ка ко мне, - протянул мне руку Дарг.

   - Зачем? - мой голос упал на три октавы.

   - Идём в мой дом. Тебя надо отмыть и одеть. Ночью я представлю тебя отцу.

   - Отмыть?... - прошептала я.

   - Знаешь, у аристократов в столице несколько предвзятое мнение, относительно жителей периферии.

   - Я могу взять свой меч? - тихо спросила я.

   - Что за меч? Мы не на войну собрались, - обидно брезгливо ответил лорд Росен.

   - Его выковали с силой нашего рода. Когда он рядом, кажется... всем кажется, что я истинная и обладаю силой, - ещё тише сказала я, в надежде что мне разрешать скрыть хотя бы часть своих изъянов.

   - И ты можешь ей управлять? - удивился Дарг. Я кивнула.

   - С мечом я маг, примерно пятой ступени.

   - Идём, я хочу посмотреть. Никогда не встречал таких артефактов, - сказал он и быстрым шагом направился наверх. Я поплелась следом. Зашла в свою комнату, когда Дарг рассматривал мой чёрный клинок.

   - С виду обыкновенный, - протянул мне и изумлённо расплылся в улыбке, как только я взяла его в руки. - Тьма! Зарган, этот артефакт - чудо! Покажи, - сказал Дарг и сам взял мою руку, сжимающую рукоять. Что он там надеялся рассмотреть, не знаю, но весело заявил: - идём, надо показать его Инару.

   - Кому?

   - Ты его знаешь, как демона из Роше, - игриво подмигнул мне Дарг, резко прижал к себе, и мы упали в чёрное пламя портала. Я вцепилась в своего лорда, так как переход затягивался. И не то чтобы я часто ими пользовалась, нет, специалистом назвать меня нельзя, но психику мою и без того потревожили в последнее время. Да и такая резкая смена настроения лорда Росена откровенно пугала. Сначала он казался просто грубым и холодным до всего шаи. Такое отношение было неприятно, но всё же привыкнуть или приспособиться к подобному возможно, от лорда крови большего я не ожидала, но когда его кидает из гнева в веселье... я не знаю, что с этим делать.

   - Столицу охраняет магический контур, поэтому идём в обход, - пояснили мне, и чёрное пламя расступилось. Мы оказались в просторном зале, роскошь которого зашкаливала. Стены - мозаика чёрного обсидиана и неизвестного мне синего камня сверху и чернёное серебро снизу. Мебель под стать, преимущественно из чёрного дерева, очень редкого, растущего лишь на юге на границе с миром Забвенья. А под ногами как будто стекло, а под ним тёмно-красный мрамор.

   Но полюбоваться я не успела. Рядом с нами взревело пламя портала из которого вышел лорд Хорг, он же демон. Всё такой же, внушающий ужас, каким я его запомнила. Я сглотнула комок страха, вставший в горле и приказала себе не бояться. Ну или попытаться.

   Сегодня на нём не было чёрного капюшона, а белые волосы собраны в агрессивный высокий хвост, открывая взору классические заострённые уши шаи, а на лице тьма Безликого. Он выглядел иначе, но всё так же страшно и завораживающе.

   - Дарг, ты передумал и решил вернуть мне эту шаи? - как будто насмешливо сказал он. - Или поделиться?

   - Что? - возмутилась я. - Между прочим я всё слышу!

   - О, это прелестное создание умеет говорить, а казалось, что только дрожать от страха.

   - Грубиян! - в сердцах закричала я, вдруг разозлившись на лорда Хорга. Кажется, моё самовнушение о "не бояться" подействовало слишком хорошо, теперь я была полна гнева, и он продолжал расти.

   - Да неужели?

   - Демон!

   - Да, - зло оскалился лорд Хорг.

   - Хватит, Инар, - вступился за меня жених. Спасибо, конечно, но несколько запоздало!

   - Я хочу показать тебе кое-что. Зарган, кроме этих милых ушек от человека взяла отсутствие силы.

   - Бред. Ты взгляни, она только и делает, что сдерживает свою Тёмную натуру, чтобы не ударить меня Плетью тьмы. Не скажи ты о грязной крови, то принял бы за чистокровную и достаточно сильную. Я бы сказал четвёртая ступень.

   Дарг тут же отпустил меня и повернул к себе. Я же задыхалась от гнева и чувствовала, как тьма переполняет меня. Более того - видела, как она густым туманом расстилалась по полу от моих рук и меча, который я сжимала в руке и да, была на грани.

   - Бездна, - восторженно сказал Дарг. - Малышка, положи-ка свой клинок.

   - А ты попробуй, забери! - прорычала я в ответ. Сжала вторую руку, накладывая на себя щит. Против лорда крови - ничто, но другого у меня не было.

   - Не трогай её, - спокойно произнёс демон, когда мой жених протянул мне руку. - Отойди.

   - Не покалечь, - пробурчал мой "спаситель" и послушно сделал несколько шагов назад, сел в кресло в углу. Занял, так сказать, хорошую обзорную позицию. Я бросила на него возмущённый взгляд. Предатель!

   Демон стоял не двигаясь.

   - Давай-ка, посмотрим на что способна полукровка из рода Данэр, - сказал он. - Нападай.

   Он издевается! А второй наблюдает!

   - Я тебя убью, - прошипела я.

   Из угла раздался тихий смех.

   Отец всегда говорил, что в бою твоя слабость - это предсказуемость. Опытные и сильные маги способны увидеть то, чем ты собираешься ударить их. Ещё более опытные могут маскировать свою силу и показывать ложное заклятие. Я же таковой не была, зато злая и хитрая! Сейчас у меня на изготовке была Плеть тьмы, и демон с ходу узнал её. Хорошо.

   Я сделала шаг вперёд, концентрирую свою силу, приняла стойку для удара, и в последний миг поменяла заклятье на Свет ада. Заклятье полетело в демона, я увернулась от обратки, часть Света всегда возвращается. И снова тьма заполняет меч, проходит через меня и устремляется вперёд. Не знаю долетели ли мои заклятья до наглого демона, а если долетели, какой урон нанесли, но в следующую секунду я поняла, что пола подо мной нет, сильным порывом ветра волосы взметнулись вверх, а тело онемело.

   - Не плохая попытка, - зло прошипел демон, приближаясь ко мне, висящей над полом. Поднял руку и сложил пальцы так, словно сжимал яблоко. Я зачала задыхаться.

   - Инар, хватит! Ты сам разрешил напасть на тебя - выкрикнул мой жених и я рухнула вниз. Больно. Снова ударилась головой и именно тем местом, где уже была рана.

   - Ты позвал меня, чтобы похвастаться своим приобретением? - зло рыкнул демон.

   - Нет, показать артефакт. Чёрный меч.

   - Да... да как ты смеешь! - закричала я и оттолкнула от себя подоспевшего жениха. - Это моя тайна, никто не знает, даже близкие мне! Я рассказала только тебе, а ты!

   - Этот? - спросил демон, проигнорировав мою гневную речь.

   - Зарган, отдай его мне. Обещаю, что твоя тайна останется в этих стенах. Ни я, ни Инар не станет рассказывать об этом, - уверенно сказал Дарг и можно сказать, нежно вытащил у меня из рук клинок.

   - Простой меч... - сказал демон, только взглянув на него.

   - Не на него смотри, а на Зарган.

   Демон повернул лицо, спрятанное тьмой, в мою сторону. Но молчал.

   - У неё нет силы. Ни капли. Сила рода заключена в мече, и каким-то образом Зарган может управлять ей, становясь в этот момент сильным магом, - пояснил Дарг.

   - Не сильным.

   - Она просто не опытная, - отмахнулся мой жених и нагло сгрёб меня в объятия. Поцеловал в макушку и получил локтём в живот.

   Наверно демон хотел что-то ответить, а может и нет, но я буквально чувствовала его взгляд, обращённый на руки Дарга, обнимающие мою талию. А после он неожиданно развернулся и скрылся в портале.

   И что? Он просто ушёл?

   - Инар порой бывает странным, - пояснил Дарг. - Давай, малышка, поторопись, - толкнул он меня в спину, словно ничего и не было. Ни демона, ни его провокации, ни боя. Подвёл через зал к двери. Открыл.

   - Зиль, у тебя один час, чтобы подготовить эту леди к выходу в свет, - сказал он... русалке? Она в окружении себе подобных сидела в просторной комнате, половину из которой была глубоким бассейном. В полупрозрачных платьях и символичными масками, прикрывающими лишь глаза. Одна из них тут же подскочила к нам, взяла меня за руку и оббежала меня вокруг.

   - О, она прелесть, господин.

   Но господину было всё равно, его хорошее настроение снова сменилось мрачным, у него это вообще быстро происходит. Я же пребывала в замешательстве. Встреча с демоном, бой, меня едва не убили, потом унизили... а сейчас Дарг привёл меня к каким-то русалкам, живущим в его доме... а из меня словно ушли все силы. Адреналин схлынул, оставив пустоту.

   - После ванны Зиль подберёт тебе платье. Я к отцу известить о нашем визите. Вернусь за тобой через час, к этому времени будь готова и надень это, - отдал распоряжение Дарг и вытащил откуда-то из складок плаща кулон - кровавого цвета камень в серебряной оправе. - Наденешь сама. Поняла?

   Я кивнула. Взяла кулон.

   - Твой отец не знает? - прошептала я.

   - Пока нет, - недобро улыбнулся Дарг и, также, как и демон ранее, скрылся в портале слишком быстро.

   - Ооох, господин выбрал жену, - выдохнула русалка по имени Зиль, и с благоговением не отрываясь смотрела на кулон в моих руках. Другие же взирали на меня, и такой ненависти, какая была в их глазах, я не видела никогда. Как бы они меня не утопили в своём бассейне...

   Но топить меня не стали, а принесли ванную с горячей водой, чуть ли не силком содрали с меня одежду и толкнули в воду. И всё это так быстро, что я даже возмутиться не успела. В мгновение ока меня не помыли, а буквально натёрли жёсткой мочалкой, затем влили в воду какое-то жуткое количество ароматического масла, какое я бы не расходовала и за год, вытащили и, слава Тьме, позволили мне самой укутаться в простынь красивого бордового цвета.

   Откуда ни возьмись появилось кресло и огромное зеркало перед ним. Меня усадили в него и начали сушить волосы, дёргая так, что выдрали наверно половину, не меньше!

   Я увидела наверху вороха своей одежды амулет, камень которого больше не был кровавым. Серебро... Бездна... камень словно наполнился жидким серебром, как и его оправа. Дарг убьёт меня, если узнает, что я испортила его подарок. Хотя от меня так разило ароматическим маслом, что возможно он даже не заметит.

   - Что ты делаешь? - спросила я, замечая в зеркало, что Зиль завивает мои волосы в мелкие крутые локоны.

   - Прямые волосы - это сейчас не модно, - брезгливо ответила русалка и принялась ещё отчаянней дёргать меня, словно не причёску делала, а испытывала изощрённую пытку.

   - А вы откуда? - неожиданно спросила одна из русалок, плескавшихся в бассейне.

   - Из Капины.

   - И зачем господина потянула в это захолустье? - проворковала другая. - Я слышала леди Жи снова искала встречи с господином, а он оказывается по болотам ходил.

   - В Капине нет болот! - прошипела я, но меня не слушали.

   - Да, я помню, как он вернулся грязный и уставший. Почти два дня не выходил из спальни. А может быть и ранили его в этом диком крае. Я слышала запах крови и магию Безликих. Там же одни дикари!

   Ооо, эти русалки обсуждают тот день, когда он принёс меня в свой дом. Я закрыла глаза, стараясь не слушать тот бред, что они говорили, но едва не упала с кресла, услышав рядом рёв пламени портала, а вслед за этим:

   - Тьма! Что вы натворили! - сотряс стены комнаты громкий голос.

   Русалки, даже те, кто был под водой в своём истинном облике, полетели, в прямом смысле этого слова, к дальней стене. Перед моими глазами появился... демон. Он сильной рукой обхватил мой подбородок и поднял голову, осматривая "работу" Зиль.

   - Зиль! Что это?! - прорычал он, сжал мои волосы и показал их русалке.

   - Но... господин... волосы сейчас носят так... - пролепетала та из угла, а я сжалась от страха, боясь даже вздохнуть.

   - Ты... испортила её волосы! Ко мне! - рявкнул демон, резко взмахнул рукой, и русалка полетела к нам. Упала на пол под мои ноги, но встать побоялась. Правильно, я бы тоже не решилась, и если бы сейчас не была центром внимания, убежала куда глаза глядят!

   - Исправить! Сейчас же!

   - Но... - договорить русалка не успела, отлетела к противоположной стене, ударилась об неё и болезненно вскрикнула.

   - Ты! - показал пальцем демон на другую. - Исправить! Я не хочу видеть на Зарган то дерьмо, что носят при дворе! И чем здесь так воняет?

   - Мы всё исправим, господин, - пролепетали русалки и бросились на меня. Кто-то выпрямлял мои волосы, кто-то оттирал тело от ароматического масла. Точнее оттирал те части тела, что были не прикрыты простынёй, так как руки мои онемели и отпускать кусочек ткани, прикрывающий меня, отказывались.

   В кротчайшее время русалки закончили работу и тут же вернулись в свой угол. Демон, всё это время наблюдавший за мной со скрещёнными на груди руками, подошёл.

   - Ты боишься меня? - очень тихо спросил он.

   Я молчала, даже на кивок сил не было. Боялась? Да я была в ужасе! Особенно после того, что он устроил.

   - Только что кидалась на меня, желая убить, а сейчас дрожишь от страха? Удивительно, как ты умудряешься сочетать в себе силу и смелость с подобной нежностью.

   Демон поднял руку и, как во время нашей первой встречи, погладил мои волосы. Сейчас они были ещё более прямыми и гладкими, чем тогда.

   - Идём, - хрипло произнёс он.

   - Мне надо одеться, - сказала я, радуясь вернувшемуся голосу.

   - Нет. Спешить некуда. Встреча не состоится, а Дарг будет занят до утра. Идём, - повторил демон и пошёл в комнату, где мы появились.

   Признаться, звучало это угрожающе. Но я всё-таки поднялась, собрала в руки свою одежду и, не чувствуя под ногами пола, пошла за демоном. И не потому что жаждала одеться, если что, одежда меня не спасёт от лорда крови, но там был кулон Дарга и мой меч, оставлять который в комнате с русалками я бы не хотела.

   Демон взял одно из кресел, стоявших у стены, поставил в центре комнаты. Сел. Я стояла и думала, стоит ли положить одежду или оставить при себе. Всё-таки меч рядом придавал смелости.

   Он молчал не долго.

   - Каким ты меня видишь? - неожиданно спросил демон, я даже поперхнулась от неожиданности. Как я могу его видеть? На его теле чёрный плащ, а вместо маски тьма!

   - Очень странный вопрос, - прошептала я, смущаясь не понятно чего.

   - Говорят, что правительница Капины обладает удивительным талантом чувствовать, и я хочу услышать твоё мнение. Кроме того, что я демон из Роше, что ты видишь?

   - Красивый, - выпалила я.

   Демон замер. Кажется я его удивила, что не мудрено. Самый страшный и обсуждаемый Тёмный шаи в нашем мире, с белыми волосами и живущий с тьмой на лице, а я ему такое говорю! Это равносильно тому, что в любви призналась. Но это не так!

   - Красивый? - повторил он.

   - Ну... таинственный, - поправилась я.

   - Что произошло под Загорье? - неожиданно спросил демон то, что услышать я рассчитывала в самую последнюю очередь.

   Я откашлялась и решила всё рассказать. Это было не плохой темой для разговора, ну или как минимум лучше предыдущей. Обсуждение дел моего края помогут мне совладать с собой и выбрать линию поведения с демоном.

   - Кто-то поднял заклятейников, наслал их на Светлых, - прошептала я. - Мой отряд пошёл на перехват и я, как узнала о нападении, тоже...

   - Дальше.

   - Отбивались тяжело, но вполне успешно, - продолжила я. - Но затем нас накрыло проклятьем. Дарг спас меня...

   - Это меня не интересует! - резко сказал демон. - Проклятье какого рода?

   - Не знаю. Я не чувствую магию, как маги. Видела лишь алый с золотым свет. И, как выяснилось позже, эпицентр был рядом со мной. Я не видела магов, в той части поляны, да и вообще чужаков не было...

   - В какой "той" части? Ты сражалась отдельно от своего отряда? - Холод в голосе демона пробирал до самых костей. Меня даже трясти начало. Тьма, и я надеялась, что смогу успокоиться? Наивная...

   - Да, я увидела заклятейников у самой стены, направила коня к ним. А чуть дальше ещё... они же могли пройти границу и оказаться в Светлом мире.

   - Одна, без боевого опыта! Тебя вообще не должно было быть под Загорье!

   - Это моя земля! - выкрикнула я в ответ. - Вы или лорд Росен можете осуждать меня, но я не оставлю Капину! Да, я пошла на подмогу своему отряду и да, могла оставить шаи ширу, а сама уйти, но я никогда не брошу своих!

   - Что у тебя произошло с шигром? - тут же спросил демон и показал на кресло недалеко от себя. - Сядь.

   Я прошла села, положив наконец одежду на соседнее место.

   - Мне не давало покоя происшествие под Загорье. Заклятейники не могут наслать проклятье третьего уровня, а значит кроме них там был маг. Я хотела посмотреть своими глазами на место боя. Взяла троих магов и вернулась в Загорье.

   Демон слушал молча, а так как его лицо было скрыто не маской, а завесой тьмы, даже предположений о его мыслях не возникало.

   - Я сама магию не вижу, но маги сказали, что проклятье исходило именно с того место где находилась я, словно враг стоял за моей спиной, хотя я точно знаю, что там никого не было. Они уверенны в этом, так как место то всё ещё излучает силу. После мы пошли к тому месту где были подняты заклятейники. Но кладбище было странным. Я не большой специалист по умертвениям, но кажется их поднимают из могил не раскапывая те.

   Демон согласно кивнул.

   - Это часть ритуала. Заклятье проходит через землю, собирая остатки силы, растаявшей в ней, и возвращает трупу.

   - Тех выкопали, - уверенно сказала я. - Все могилы были аккуратно вскрыты, а тела погружены в телегу. Где-то над ними провели обряд и вернули на кладбище. Зачем, не знаю. Вот когда мы там находились, к нам и пришёл шигр, - добавила я, вспомнив о изначальном вопросе.

   - Больше одна никуда не выезжай! - вдруг прошипел демон.

   - Я была не одна!

   - Три мага! Зарган, это равносильно тому, что ты была одна! Если тебя ещё раз занесёт в неприятности, позови меня. Ясно? - угрожающе произнёс демон вставая и подходя ко мне.

   Я кивнула, но тут же замотала головой.

   - Как позвать?

   - По имени, Зарган. Инар, - сказал он и наклонился ко мне. - Повтори. Инар.

   - Инар, - прошептала я, не до конца осознавая происходящее Он назвал мне своё имя?

   Демон кивнул. Выпрямился.

   - За той дверью у Дарга коридор, в конце которого спальня. Иди, отдохни, его не будет до рассвета. Проблема с тварями, идущими к Светлому миру, выходит из-под контроля, и все лорды короля обеспечены работой. А ты!... когда вернёшься в Капину, постарайся свой прелестный носик не совать в опасные дела. Король поручил Даргу важное дело, так что происшествиями в Капине занимаюсь я.

   - Зачем? - только и смогла произнести я, ошарашенная новостью.

   - Иди, Зарган. И ради Бездны, оденься, - прошипел демон гневно, резко выпрямился и быстрее чем я смогла понять произошедшее, скрылся в портале.

   Оденься? Сам же сказал, что не стоит! Я решила последовать первому приказу, платье было тяжёлым и не удобным для того, чтобы в нём спать. А так как сомневаться в словах демона не приходилось, час прошёл уже давно, а жениха моего всё не было, я взяла свой меч, кулон и пошла в указанном демоном направлении. Коридор оказался тёмным и не располагающим к осмотру. Я быстро прошла его, открыла дверь в уже знакомую мне спальню, прилегла на кровать. Спать не хотелось. Просто лежала и ждала Дарга, чтобы попросить вернуть меня домой. Да и обилие мыслей, будоражащих голову не давало шансов для спокойного сна.


Глава 6



   - Не спишь? - я вздрогнула от неожиданного голоса. Нет, я не уснула, просто задумалась сама не знаю о чём. Даже не проследила сколько времени прошло в таких вот думах ни о чём.

   - Нет, - ответила я. Подвинулась на край кровати и рядом упал Дарг прямо в одежде. Закрыл лицо рукой.

   - Красивое платье, - сказал он, взглянув на меня искоса и улыбнулся.

   - Это простынь!

   - Я знаю. - В улыбке прибавилось лукавства. - Соскучилась?

   - Открой портал в Капину, пожалуйста, - попросила я.

   - Не останешься со мной? - спросил Дарг и погладил по бедру, ясно давая понять, что будет, если я останусь.

   - Нет! - ответила я тут же. Через мгновение у подножья кровати появился портал чёрного огня.

   - Спасибо, - пробурчала я, забрала свои вещи и поспешила домой.

   - Ничего не забыла?

   Я обернулась.

   - Сказать спасибо за твоих хамоватых русалок?

   Дарг покачал головой, поднял с пола амулет и притянул мне. Я закусила губу. Проклятье, не стоило кидать его на пол, возможно это будет расценено как оскорбление. Но на полу лежало всё - и одежда и меч, просто о кулоне забыла.

   - Прости, я не нашла стола... - пробурчала я, забирая подарок.

   - Ты должна была надеть его.

   - Я надену, - заверила я жениха и ретировалась в портале, но едва оказалась в каминном зале своего замка, услышала ужасный шум. А за ним крик:

   - Ломай всё к чертям собачим!

   - Марк! - Я бросилась на звук, даже боясь предположить, что этот человек творит. Крики и шум шёл с заднего двора. Резко открыла дверь и замерла на пороге. Мой сад... мой любимый фруктовый сад!

   - Марк! Во имя Бездны! Объясни мне что ты делаешь?! - закричала я, смотря хаос, царивший в моём саду. Всюду были рабочие гномы, они пилили, долбили и резали. Грохот стоял невероятный. Марк же возвышался на деревянном помосте и управлял этим безумием.

   - О, Зарган, милая простынь, - помахал мне рукой, обернулся и крикнул: - ломай стену нахрен!

   Я тоже посмотрела в ту сторону и не смогла сдержать стон. Трое троллей, вооружённые каменными дубинами рушили... мой замок.

   - Не боись, всё будет в шоколаде, - сказал Марк, видя ужас на моём лице. - У тебя там пустая комната была, теперь будет веранда. А там открытая беседка, - важным движением руки показал он себе за спину. И добавил: - с бассейном! Хочешь мойся, хочешь плавай, хочешь тра...

   - Поняла, - оборвала я наглого человечишку. Первый шок прошёл, я поудобней перехватила свои вещи и осмотрелась. Всё оказалось не таким страшным, плодовые деревья на месте и аккуратно огорожены, чтобы не повредить работами, гномы работали слажено и качественно, сооружая деревянный помост и крышу над ним, а рядом неглубокий котлован, обещавший стать неплохим бассейном.

   Аккуратно спустилась вниз, замечая у себя под ногами среди кучи мусора дорожку из круглых камней. Миленькая мозаика... насупила... и со свистом полетела вниз.

   - Зарган! Не высохло же ещё! - возмутился Марк таким тоном, как будто я совершила смертельное преступление. - Ты просто ходячая неприятность! Стоять на ногах вообще не умеешь? Что падаешь постоянно?

   Он быстро подоспел ко мне и помог выбраться из мусора и, почему-то, травы, в которую я свалилась. И всё бы ничего, но упала я крайне неудачно, а именно на свой меч, который торчал из вороха одежды словно специально, чтобы на него напороться. Ещё бы чуть-чуть, и осталась бы без ноги. Только чудо уберегло меня от потери, но и глубокий порез на бедре меня не обрадовал.

   - О... да как ты умудрилась-то? - застонал Марк, смотря на кровь, заливающую всё вокруг. Раскидал мою одежду, выбрав среди всего пояс и начал туго перевязывать рану.

   - Я в порядке, даже не болит, - сказала я, когда он взял меня на руки.

   - Пока нет. Потом болеть будет, - обрадовал Марк меня, занёс в дом и вверх по лестнице в комнату. Пинком открыл дверь, зашёл и положил на кровать. - Давай посмотрим... - пробубнил он, не церемонясь разрывая ткань бордового цвета. Размотал пояс. Нахмурился. - Всё хреново, Зарган.

   - Что? - не поняла я.

   - Может ты и не человек, но артерию ты себе перебила качественно, и если кровь не остановить, то через несколько часов... того... окочуришься. И хуже всего то, что твой хахаль всех врачей в Капине разогнал. После того, как ты приехала еле живая, а тут никого не нашлось, кто бы хоть как-то смог помочь, разозлился... словно бес в него вселился. Сказал, что пришлёт нормальных, но их пока не было, - сказал Марк.

   - Мне нужен лекарь? - спросила я, чтобы удостовериться, что поняла правильно.

   - Ага. И быстро, - кивнул Марк. - Есть предложения где искать?

   - Можно послать в Ларту. Тут не далеко, соседнее владение, часа три.

   - Сладкая, три туда, три обратно, за это время останутся от тебя рожки да ножки. Думай давай скорей, пока в сознании.

   И я задумалась. Интересно, а если позвать Дарга, он услышит, как Инар предложил? Наверно нет, иначе бы сказал бы об этом, да и не слышала я, что лорды крови обладали такими странными способностями. Видимо это особенность только Инара. Или попробовать? А может попросить помощи у демона, он ведь сам предложил обращаться если что-то случится?

   Но звать демона не хотелось до жути. Мы расстались совсем недавно, он допрашивал меня о происшествиях в Загорье, сказал, что занимается этим делом. Должно быть по поручению короля и волновать лорда не стоит...

   - Ну? - грубо прервал мои мысли Марк.

   Вздохнула. Решилась.

   - Инар, - тихо произнесла я, и в ту же секунду рядом со мной взревело чёрное пламя портала. Демон вылетел оттуда, в прямом смысле слова, его ноги не касались пола, осмотрелся, и в Марка устремился чёрный хлыст. Он змеёй обвился вокруг его шеи и дёрнул в низ, на пол. Человек начал задыхаться.

   - Нет! - закричала я. - Он друг!

   Демон отпустил свою жертву, повернул голову в мою сторону.

   - Прошу простить меня, лорд Хорг, но мне очень нужен лекарь, а в Капине не осталось ни одного.

   - Я ушёл с важных для королевства переговоров, чтобы позвать тебе лекаря? - спросил демон страшным голосом.

   - Эй, дядя, туго соображаешь, - сказал Марк, поднимаясь с пола. - Эта дурная дама грохнулась с лестницы и теперь истекает кровью. Тащи лекаря, пока поздно не было.

   Не знаю понял ли демон хоть что-то из сказанного, но подошёл ко мне и посмотрел на окровавленную повязку на моей ноге.

   - Бездна, Зарган, когда ты успела поранить себя? Только что же была в постели Дарга? Или это он тебя?

   - Нет! Он пришёл на рассвете, как вы и говорили, и я попросила вернуть меня домой. Марк затеял построить что-то в моём саду, там я и оступилась. Лекаря бы...

   Но возвращаться в портал за лекарем демон не спешил, ещё раз посмотрел на меня, подошёл, поднял на руки.

   - Я не стану бегать за лекарем, словно посыльный, - пробурчал демон, неожиданно нежно прижимая к себе. Обернулся: - а ты куда?

   Марк уверенно последовал за нами к порталу.

   - Я не оставлю с тобой Зарган. Давай, топай, - грубо ответил он.

   - Что? - прорычал демон.

   - Чувак, эта дама не твоя. За помощь спасибо, но чтобы ты её не лапал я прослежу. Окей? - повысив голос сказал Марк и... сам вошёл в портал. Следом мы.

   Демон аккуратно положил меня на огромный пушистый ковёр перед таким же огромным камином, громко крикнул "Лекаря, быстро!" и повернулся к Марку, с деловым видом обходившего комнату. А в комнате, признаться, и смотреть-то было нечего, тут был лишь камин с живым огнём, рядом большое зеркало в чёрной раме и серебристый ковёр с крупным ворсом.

   - Я тебя убью, - коротко известил демон человека. Тот пожал плечами.

   - Валяй.

   В комнату вошёл шаи, посмотрел на демона. Тот указал в мою сторону и снова повернулся к Марку. Я буквально кожей чувствовала его гнев. Мы Тёмные быстро выходим из себя, в наших венах течёт сама лава, и вызвать бешенство можно лишь одной необдуманной фразой. Демон - яркий тому пример. И я знала, что попытайся я защитить Марка, могу тяжело поплатиться за это.

   - Лорд Хорг, Марк не хотел оскорбить вас...

   - Почему не хотел? - тут же ответил мне Марк. - Я видел, как этот чувак лапал тебя, когда заявился в замок первый раз. И Росен хорош, жених липовый, позволил, - прошипел он. - Так что пусть лекарь окажет помощь, и мы сваливаем от этого урода.

   Договорить Марк не успел, демон поднял руки и в человека полетел словно рой мелких насекомых, а может чёрного песка, не суть важно, а важно то, что эта Тьма была убийственным заклятием. Да, рассчитывать на то, что назвав Марка другом, я обеспечу ему безопасность - глупо. Но он то должен понимать, что есть те, кому нельзя грубить! И для него в этом мире это практически любой!

   Я закрыла рот руками, гася крик ужаса, когда рой достиг Марка и поглотил его аки Бездна. Но... совершенно неожиданно не всё, но ощутимая часть заклятья отразилась и полетела в демона. Тот среагировал молниеносно, выставил щит и рой осыпался к его ногам пеплом. Но не своего заклятья ему стоило опасаться, а каким-то чудом уцелевшего Марка. Он быстро приблизился к демону и с силой ударил его в живот кулаком. Тот согнулся пополам и получил локтем по спине. Человек сорвал с пояса плеть и откинул в сторону. Ударил демона, явно не ожидавшего подобного от слабого противника, ещё раз кулаком в бок. И ещё...

   Но демон не собирался сдаваться. Новое заклятье полетело в Марка, "Боль ночи". Оно словно хлыст пронеслось по комнате, заставив меня с лекарем пригнуться к полу, который, кстати говоря, пытался выполнить приказ господина и свой лекарский долг - исцелить меня. Но едва поток силы, сконцентрированной в убойной массе, столкнулся с Марком, рассыпался, а демон громко зарычал, ощутив отдачу и получил от человека ещё несколько ударов по рёбрам.

   Руки демона превратились в два чёрных клинка, и хотя он явно испытывал боль, выпрямился и бросился на человека. Гнев Марка мог посоперничать с гневом демона. Вот только на Марка магия не действовала. Совсем. Он встречал любое оружие, а в распоряжении демона была лишь магия, чудовищная, но бесполезная. А куда делся легендарный хлыст, ни я, ни хозяин не видели.

   - Марк! Остановись! - закричала я, когда исход битвы стал очевидным. Честно говоря, это было ясно с самого начала, когда Марк встретил первое заклятие, но сейчас отчётливо видно - демон не остановится и будет нападать, пока не падёт. Как и Марк останавливаться не намерен. Я вырвалась из рук лекаря, каким-то чудом закончившего исцеление моей раны, и бросилась к демону, отлетевшему к стене от сильного удара ноги Марка.

   - Зарган! Проваливай к чертям собачим!! - заорал не своим голосом человек.

   - Это ты проваливай, Марк! - выкрикнула я прикрывая собой упавшего Инара. Он не шевелился и это было скверно! - Я не просила твоей защиты! Зачем ты это сделал?! Видел, что убиваешь, но продолжал бить! Зачем?!

   Марк замер. Посмотрел более осмысленным взглядом на меня, на демона за моей спиной.

   - Я... не знаю, - прошептал он. Осмотрелся затравленным зверем, нашёл дверь и ушёл.

   - Скорей! - крикнула я лекаря. Тот подбежал к демону.

   - Леди, я полностью исчерпал свои силы. Простите, - произнёс он. - Я не боевой маг и держать щит от заклятий для меня было тяжело.

   Щит? Он держал над нами щит?

   - Найдите другого лекаря, - попросила я. - Только скорее.

   - Не переживайте, господин хотя и ранен, но он Безликий.

   - Они в самом деле бессмертны? - всхлипнула я.

   - Нет, конечно, но члены этого Ордена практически неуязвимы. Побудьте с ним, я найду лекаря, - сказал он мне и оставили одну с демоном.

   Я всхлипнула ещё раз. Не выдержала и расплакалась. Опустилась на колени и взяла руку демона в свою руку. Он не подавал признаков жизни и это мне не нравилось.

   - Лорд Хорг? - позвала я его. - Инар, пожалуйста ответьте мне.

   Он едва заметно сжал мою ладонь, и я разревелась ещё сильнее. Собрала белые волосы, разметавшиеся по полу и маске из тьмы, до сих пор внушавшей мне ужас. Погладила дрожащей рукой по плечу и груди и резко вздрогнула, когда тьма спала с его лица.

   Проклятье... - самое точное слово. Я даже затаила дыхание, увидев его лицо, некогда красивое с прямыми резкими чертами, и оно было исполосовано шрамами. Высокий лоб, благородный прямой нос, широкая челюсть и подбородок были изуродованы тремя глубокими бороздами.

   Я сама не заметила, как положила ладонь на мужскую щёку, как будто желая смягчить давно минувшую боль. Что же с ним произошло? Почему лекарь не помог ему и шрамы остались на этом прекрасном лице? Из-за них Инар скрывается за тьмой?

   Второй рукой я убрала остатки волос за классическое заострённое ухо шаи и спустилась к губам. Я испытывала непреодолимое желание погладить их.

   Ох как я была права, когда импульсивно назвала его красивым. И даже давний шрам не мог этого изменить. И пусть я не так часто видела мужчин без масок, точнее вообще не видела, но это не важно, он был прекрасен и невероятно мужественен.

   Я всё-таки не смогла справиться с соблазном и коснулась его губ, представляя себе, каково было бы ощутить их на своей коже... но испуганно подпрыгнула, когда дверь, за которой скрылся Марк и лекарь позднее открылась.

   - Глаза! - выкрикнула я, когда в комнату вошли двое лекарей, один из которых мне уже знакомый. Они тут же отвернулись, сняли с пояса повязки и завязали себе глаза. Раньше, когда я не знала, не могла понять зачем эта повязка нужна, если можно просто закрыть глаза. Но потом не объяснили, что глаза у лекарей остаются открытыми. Они не видят пациента, но его аура для них ясна.

   Они приблизились и опустились на колени перед демоном.

   - Его состояние стало более стабильным, - сказал уже знакомый мне.

   - Я могу только исцелить сломанные кости, остальное не потребуется, - добавил второй. - Регенерация Безликого пройдёт быстрее без вмешательства магии.

   - Ну так приступайте скорее! - воскликнула я. Последний раз погладила демона по щеке, всё равно никто не видит, и отползла подальше, чтобы не мешать.

   - Он как будто упал со скалы, - сказал приведённый лекарь, приступая к работе.

   - Молчи! - тут же сказала я первому.

   - Я и не думал рассказывать о причинах его травм, леди, - посмотрел в мою сторону тот. - А вот вам следовало бы позаботиться о себе, а не о репутации господина.

   - Что вы имеете в виду? Моя рана не исцелена до конца?

   - Я говорю о проклятье.

   - Что за проклятье? - тут же спросила я. - Лорд Росен говорил, что-то об этом, но я не поняла. На мне не может быть проклятья. Откуда?

   - А это вам видней, - ответил лекарь. - Но не заметить, когда вам кричат в спину "Будь проклята!" довольно тяжело. Вспоминайте скорее, иначе рискуете поручать серьёзные травмы всё чаще, и в какой-то момент лекаря рядом не окажется. Порез на ноге, что я исцелил сегодня, был с виду маленьким, но смертельным.

   - Я не понимаю... проклятье - это заклинание...

   Лекарь покачал головой.

   - Не всегда. Если вы на поле боя, то используете проклятья мгновенного действия, противник сгорает или наоборот захлёбывается водой, будучи на суши - для этого нужна сила, магия. То, что сейчас сидит в вашей ауре - это сгусток чистой ненависти, который возможно был брошен необдуманно, но под властью сильных чувств.

   - Будь ты проклята? - прошептала я.

   - Именно так, и никак иначе, - согласно кивнул лекарь и посмотрел на своего коллегу. - Оставим его здесь?

   - Да. В спальню его я не рискну заходить, а тут камин с живым огнём. Он поможет, - кивнул тот. Повернул голову в мою сторону. - Леди?

   - Я останусь, - тут же ответила я. - Лорд Хорг, когда очнётся, откроет мне портал в Капину.

   - Да, Капина слишком далеко, чтобы предложить вам экипаж, - попытался улыбнуться лекарь.

   - Спасибо, - сказала я, когда они уже поднялись и пошли к двери.

   - Побудьте с господином. Пожалуйста, - ответили мне и удалились.

   Я посмотрела на демона. Подползла поближе и легла на пушистый ковёр. Улыбнулась. Странно, но я больше не боялась его. И не потому что простой человек фактически избил сильнейшего мага Тёмного мира, Марк очевидно знал о своей способности и подло использовал это, но что-то изменилось. Я смотрела на строгий профиль, резко очерченные губы и даже в какой-то миг пожалела, что он отказался от меня. Полукровка... Прит прав, мне повезло, что Дарг согласился на брак со мной. Скрыть свою кровь от мужа я не имела права, а реакция Инара была слишком очевидной, чтобы рассчитывать на что-то ещё...

   Я вспомнила о потерянном хлысте, приподнялась и осмотрелась. Куда интересно Марк его кинул. Он его точно не забрал, а отбросил, лишил противника единственного оружия, от которого мог пострадать. Какая низость. Встала, прошлась по пустой комнате, чувствуя, что ноги подкашиваются. Может быть из-за ранения, но думаю дело в другом, демоне, лежащем без чувств.

   Хлыст нашёлся быстро. Не без опасения я подняла его, положила рядом с Инаром. Легла. Не знаю зачем, наверно мне хотелось помочь ему хоть чем-то, как-то смягчить боль от безумных и бездумных побоев человека, ведь в этом была и моя вина. А может быть просто хотелось побыть рядом с сильнейшим магом Тёмного мира, заслужившего страшную репутацию безжалостного убийцы. Смерть на службе короля. Мне даже в какой-то момент почудилось, что между нами была некая связь, и сердце моё так колотит в груди не зря, оно чувствует что-то... не страх, а иное. Хотя, что может быть общего у высокородного лорда крови и полукровки, пусть и правительницы Капины.

   Я держала свою руку поверх руки Инара и смотрела на его красивое лицо, стараясь запомнить его благородные черты, зная, что больше никогда не увижу его. Тёмные шаи не бывают уродливыми, а Инар наверняка считал себя таковым из-за страшного шрама, скрывался за тьмой. Но он не прав... Я любовалась красивым и мужественным лицом мужчины, пока веки не отяжелели и сон не сморил меня.

   Сколько можно спать? - было моей последней мыслью перед тем, как провалиться в Бездну. И просыпалась я медленно, сладко потягиваясь в своей постели. Переворачиваясь на другой бок и нежась под тёплым одеялом. Даже не сразу поняла, что привычная картина моей комнаты несколько необычна, если учесть то, что засыпала я рядом с демоном.

   Села. Осмотрелась. Действительно моя комната в замке Капины. Я во всё той же простыне, рваной и пропитанной кровью, а в горле слезливый ком. Быть отвергнутой мне ещё не приходилось. И не важно, что я не претендовала на внимание демона, но я так переживала за него, отказалась уходить, желая хоть как-то унять его боль, не силой, так моральной поддержкой. А он... вышвырнул меня.

   ...Марк.

   - Марк! - закричала я, вскакивая с кровати и накидывая прямо поверх своего безобразного вида плащ, удачно подвернувшийся под руку. Выбежала из комнаты и понеслась вниз.

   - Дарг?! - позвала я жениха, логично рассудив, что звать человека, блуждающего где-то на улице Алири - глупо. Только от этой мысли мне стало дурно. Надо было остановить его тогда, но я была так зла!

   - Дарг! - кричала я, сбегая по лестнице слишком быстро.

   На самом деле, уже потом, я поняла, что следовало бы внять словам лекаря и быть осторожной. Но падение на свой же меч меня ничему не научило, да и переживание за человека из Бездны было велико, в общем... запуталась я в рваных ошмётках простыни, а может и в плаще, не так уж это и важно, и упала. Разумеется, неудачно. В этой части лестницы находился открытый балкон с уже обветшалыми периллами. Не раз я ходила мимо и думала о том, что прогнившее дерево очень опасно. Сегодня у меня был шанс испытать это на себе.

   Взмыв в воздух словно птица, и даже руки раскинув для маневрирования, я с треском упала на перила и повисла над пропастью.

   Нет, разумеется пропасти там не было, замок стоял всего лишь на горе и одной из сторон смотрел на лес, который собственно говоря я созерцала головой вниз. Но из такого положения он казался именно пропастью, никак не меньше!

   - Зарган, да ты и правда ходячая неприятность, - сквозь свой ужас услышала я знакомый голос, а после меня втянули обратно. - Дыши.

   Я послушно вздохнула.

   - А теперь отцепись от меня.

   Я посмотрела на говорившего, он же спаситель, в за которого я держалась мёртвой хваткой.

   - Марк? - удивилась я человеку. - Марк! Что с твоей маской?!

   Мой испуг как ветром сдуло, когда я увидела его обнажённое лицо.

   - Ничего. Не буду я её больше надевать. Надоела. Это... Зарган, прости за вчерашнее, - сказал Марк, поднимая меня на ноги. - Не знаю, что на меня нашло, что-то в голову стукнуло, вот и кинулся на того чувака.

   - Что? - не поняла я.

   - Да этот, твой с белыми волосами, - пояснил Марк. - Знаешь, вся это хрень с другим миром напрягает. Пойдём, жених твой пожелал искупаться в новой ванной, просил сходить за тобой и привести.

   Из всего я поняла лишь то, что Дарг меня ждёт.

   - Но ты же не можешь ходить так! - воскликнула я, вставая на дрожащие ноги. Ухватилась за руку Марка и пошла вниз.

   - Почему?

   - Как ты вернулся в Капину? - спросила я, меняя тему. Объяснять очевидные истины я была не в состоянии.

   - Да тот чувак нашёл. Я сам не помню, что было тогда, вышел в город... странный такой, весь в горах, ущельях и сплошные мосты, нашёл кабак, напился, подрался с кем-то... опять. А потом белобрысый переправил меня сюда, - рассказал Марк.

   - Он что-то говорил?

   - Может и говорил, я не помню. Я хочу домой, Зарган, - прошептал обречённо Марк и открыл передо мной дверь с большой ванной, вырезанной в полу. Сейчас она была наполнена водой и была занята. Даргом.

   Я вспомнила про свой безобразный вид и мне стало стыдно.

   - Вот, доставлена, - объявил Марк, заталкивая меня внутрь и закрывая следом дверь.

   - Моя малышка, ты меня расстраиваешь, - сказал Дарг, даже не посмотрев в мою сторону. Зато холод в его голосе мог заморозить воду, в которой он лежал. - Раздевайся.

   Я нервно сглотнула, обернулась, посмотрела на дверь. Что-то мне кажется, что побег не удастся. Потянулась к завязкам плаща и вздрогнула от резкого:

   - Нет! Вперёд пройди. Я хочу посмотреть.

   - Лорд Росен, вы меня не перепутали с вашими блудливыми русалками? - спросила я, пряча за грубостью свой страх. - Вы желали меня видеть? Я здесь. Раздеваться и что вы там ещё желали, я не стану!

   Но тот молчал, давая понять, что моё мнение для него действительно ничего не стоит.

   - Я не хочу, - пробубнила я на этот раз тихо.

   - Ты вся в крови. Тебе необходимо помыться, а мне посмотреть на тебя и убедиться в целостности, - было мне ответом всё тем же холодным тоном.

   Я, не чувствуя под ногами пола, пошла вперёд. Дарг сидел в воде по грудь, положив руки на бортики бассейна. Разумеется обнажённый. Я взглянула лишь мельком, но успела оценить красивый рельеф его тела и сильные широкие плечи.

   - Не нравлюсь? - спросил он.

   - Почему вы так решили? - просипела я, боясь снять плащ.

   - Ты! - гаркнул на меня Дарг.

   - Почему ты так решил? - исправилась я тут же.

   - Потому-то не смотришь на меня, - ответил он уже спокойнее.

   Я пожала плечами.

   - Раздевайся, Зарган, я хочу посмотреть, как хорошо справился лекарь Инара.

   - Я не знала, как поступить, когда случайно поранилась, потому и позвала лорда Хорга...

   - Раздевайся! - приказал Дарг. - Я уже видел тебя голой, так что хватит изображать из себя невинную Светлую шаи.

   Я решила не отвечать на оскорбление, ещё раз вздохнула и скинула с себя сначала плащ, а следом и то, что уже не могло называться простынёй.

   - Заходи в воду.

   Я кивнула и быстро вошла в воду, в надежде, что она скроет мой стыд хотя бы частично. Вода, конечно, была прозрачной, но всё же давала хоть сколько-то уверенности.

   - Марк сделал тебе прекрасную ванную, попрошу у него такую же в моём доме. А то носить в комнату ванную и правда не удобно.

   Я кивнула ещё раз.

   - А задний двор видела?

   - Видела, что он всё разломал, - прошептала я.

   - Изумительная веранда для трапезы. Ваши варварские привычки есть за одним столом в общем зале пора заканчивать.

   - Отец считал, что это сближает с народом.

   - Тогда почему ты не носишь дешёвую одежду и серую маску? - ответил Дарг. - Сближайся со своим народом до конца, а не только во время еды.

   - Ты очень груб.

   - Груб? Малышка, я не груб, я зол! Где кулон, который я тебе дал?

   Проклятье... кулон. Я даже примерно не знала, где он мог быть. Возможно остался в мусоре за домом, но если стройка завершилась его могли смести вместе с ним... как и мой меч.

   - Артефакт моего рода, передающийся из поколения в поколение уже полторы тысячи лет. Кулон, который дарится избраннице перед свадьбой и снимается только после смерти. Где он?

   Проклятье... проклятье! Я думала, что дела у меня просто плохи, а так они казались просто ужасными.

   Я не видела, но почувствовала, как Дарг встал на ноги и приблизился ко мне. Обхватил моё лицо рукой и поднял. Вторая его рука была сжата в кулак. Оооох нет...

   Но ничего плохого не произошло, как я уже успела подумать. Дарг разжал пальцы и на них повис тот самый кулон на цепочке.

   - Надень. Сейчас, - приказал он.

   - Прости... - пискнула я, забирая подарок жениха, и, собрав в кулак волосы и перекинув себе на грудь, надела.

   Дарг с интересом уставился на него. Посмотрела и я. Камень, некогда залитый жидким серебром, начал испускать чёрный туман, расползавшийся по цепочке вверх.

   - Не дёргайся, - предупредил Дарг и положил свою руку на моё плечо, опуская обратно в воду, когда я испуганно подскочила.

   Кулон тем временем втянул в себя туман, став чёрным. И, если присмотреться, даже можно было увидеть, как этот самый туман там продолжает двигаться, живя своей тёмной жизнью.

   - Глазам не верю, - прошептал Дарг, неожиданно мягко обнимая меня, поднял из воды и, как-то уж очень ловко раздвинув мне ноги, посадил на бортик. - Хочу тебя сейчас, - прошептал он мне на ухо, покрывая поцелуями шею и плечи. Его очередной виток настроения от гнева к нежности сбил меня с толку.

   Что...

   - Нет! - испугалась я. Попыталась отползти от мужчины, но он резко прижал меня к себе. Я почувствовала его возбуждение и испугалась ещё больше.

   - Дарг, пожалуйста, я не хочу так...

   - А как ты хочешь, малышка? - прорычал он. - Чтобы я потерял контроль и взял тебя силой? Поверь, тебе не понравится!

   - Нет, нет... просто здесь, в этой странной ванной. Я думала, что первый раз у меня будет другим.

   Дарг замер. Посмотрел на меня.

   - Первый... раз?

   - Пожалуйста, давай не так, - прошептала я, едва не плача.

   - Дикари, - выдохнул он. - Только не говори, что в Капине принято беречь невинность до свадьбы.

   - Нет, конечно, но совершеннолетия обычно дожидаются. А отец, он всё время повторял: Зарган, тебя будут хотеть все, но ты должна выбирать, очень хорошо подумав.

   - И сколько тебе лет? - обречённо спросил Дарг. - Совершеннолетняя хотя бы?

   Я уверенно кивнула:

   - Двадцать три.

   Дарг застонал. Закрыл лицо руками и отвернулся от меня.

   - Малышка, я знал, что ты совсем... малышка, но чтобы так... Ты же успешно управляла таким большим и сложным краем, ряд выгодных контрактов со Светлыми, а на ваших коровах живёт весь Тёмный мир, не говоря уже о плантациях шелковицы. Я услышал, что Инар получил предложение от леди Данэр о союзе, но знал, что он откажется. Ему не нужна жена, да ещё и с таким большим приданым, ему и Роше хватает. Поспешил первым увидеть правительницу Капины, думал, что союз этот станет удачным для меня, и отец отвяжется с требованием продолжить род. Я слышал, что Капиной управляет женщина, вопреки всем правилам и логическим законам, думал, что женюсь, отошлю её... куда-нибудь, - покачал головой Дарг. - А потом эта ваша бойня под Загорье, ты буквально упала мне в руки. Такая маленькая и нежная. Порадовался, что будет с кем развлечься, когда супругу спроважу из Капины. А ты...

   Ого, вот это откровения. Я молчала, не зная, что сказать. Да и что тут скажешь?

   - Теперь амулет признал в тебе избранницу рода. Ты понимаешь, что это значит? - посмотрел он на меня, обхватив горячими ладонями моё лицо. Я покачала головой. У нас никогда не было таких артефактов.

   - Это значит, что не ты, ни я передумать уже не сможем. Брак - формальность, нужная для заключения союза, а Тьма уже связала нас. Наши души. Наши жизни.

   - Как это жизни? - испугалась я.

   - А так, твоя жизнь теперь моя и наоборот, не с этого момента, разумеется, нужно провести обряд. Но в любом случае я крайне заинтересован узнать кто проклял тебя. Потерять мою истинную избранницу из-за того, что ты свалишься с лестницы и свернёшь себе шею, я бы не хотел.

   - Я не знаю кто меня проклял, - искренне ответила я.

   - Ладно, с этим я разберусь, а до этих пор из замка тебе выходить запрещено. Теперь рассказывай, что произошло с Инаром и как ты с Марком оказалась у него? - потребовал Дарг и обнял меня.

   - А он тебе не рассказал? - пробубнила я.

   - Нет. Просто принёс тебя, а через некоторое время пьяного и невменяемого Марка. И, не сказав ни слова, ушёл.

   - Ну... так получилось, что я поранилась. Сильно. Нужен был лекарь, я позвала Инара, он сказал обращаться, если потребуется помощь. Наверно он имел в виду помощь, связанную с заклятейниками, но мне было не до сомнений. Он забрал меня к себе, Марк пошёл следом, потом они подрались...

   - О! И каков исход? - слишком живо поинтересовался Дарг, нежно поглаживая мои бёдра. Я поёрзала.

   - На Марка не действует магия. Совсем.

   - Я знаю. Так каков исход?

   Я удивлённо посмотрела на своего жениха. Он ждал ответ.

   - Он избил Инара. Он тебе не говорил о своей жизни в другом мире?

   - Нет. А ты откуда знаешь? Марк не из болтливых, - тут же спросил Дарг.

   - Только не говори ему. Он очень вспыльчив...

   - Ну?

   - Я видела его в Бездне, - нерешительно ответила я.

   - В Капине есть Бездна? - с придыханием спросил Дарг.

   - Да, уже давно. В лесу Снов. Я иногда навещаю её, и она показывала мне Марка. Я понимала, что это другой мир, пыталась понять свой путь, но потом просто отчаялась, решила больше не ходить к ней. Но как-то объезжала нового коня и случайно оказалась рядом. Решила ещё раз посмотреть, может быть Бездна даст более ясный совет, но нет, я снова видела Марка. А потом он появился.

   - Очень интересно, - сухо прокомментировал Дарг, прекрасно понимая мою тягу к Бездне. - Так ты говорила о том, кем он был.

   - Бойцом. Я не совсем понимала зачем и где, но он дрался с другим человеком. Часто до смерти. Всегда тёмная площадка, заполненная людьми, они смотрят как два человека в центре дерутся и пытаются убить друг друга, используя лишь руки и ноги.

   - Инару пришлось не сладко, - предположил Дарг. Я согласно кивнула.

   - Он потерял сознание, а лекари сказали, что у него были перебиты кости так, словно он упал со скалы. А ты откуда знаешь, что Марк не восприимчив к магии? - вспомнила я.

   - Узнал опытным путём. Только в отличие от Инара не стал кидаться на него словно зверь, - фыркнул Дарг и обнял меня, прижал к себе. - Замёрзла?

   - Да, немного.

   - Мы можем подняться в твою комнату, и я согрею тебя, - предложил он, снова вернувшись к моей шее с поцелуями.

   - Давай позже? - поспешила сказать я.

   - Вечером?

   - Этим? - испугалась я. Дарг глубоко вздохнул и прижал меня крепче.

   - Можно не этим, но ждать долго я не намерен. Ясно?

   Конечно ясно... что тут может быть не ясного?

   - Дарг, а почему Инара зовут демоном? - спросила я. - Он, конечно вспыльчив и силой обладает не малой, но ведь Его Темнейшество не берёт себе на службу слабых. Из-за тьмы вместо маски? Но и это не повод, Безликие вовсе не чудовища, как я слышала, - добавила я не уверенно.

   - Нет, Зарган, - ответил он. - Дело не в этом, и даже не в вызывающей внешности Инара. Его душа выжжена дотла.

   - Как это?

   - Его предали, и предали очень жестоко. Подробности я тебе не расскажу, могу сказать лишь то, что он не верит никому, в его душе не осталось места для каких-либо чувств, только боль и гнев. Грих верит ему безоговорочно, потому что знает, что для него ничего не осталось, что могло бы его потревожить. Знает то, что Инар будет верен до конца, потому что знает какую боль может принести предательство.


Глава 7



   Я ходила по своему замку и осознавала, что он мне не нравится. Точнее даже не так. Мой дом и гордость рода Данэр давил на меня своими стенами, и по велению моего будущего супруга сидеть мне тут до тех пор, пока он не найдёт того, кто избавит меня от проклятья. Вот и не оставалась ничего иного, как бродить по своему дому из угла в угол.

   Оценила задний двор, сделанный Марком, он действительно прекрасен. Одна комната за стеклянной стеной в доме с обеденной группой и камином, открытая веранда на деревянном настиле под ним так же со столом и креслами, а перед ней мой фруктовый сад в целостности и сохранности с милыми дорожками между деревьями. Рядом так же нашёлся небольшой бассейн и два цветущих куста. Я также ещё раз осмотрела стационарную ванную, решила, что она и правда удобная, особенно если Дарг не будет мешать своим присутствием, нашла обещанный туалет, и не один, оценила по достоинству, обошла ещё раз замок, надоедая слугам. Вспомнила, что в комнате осталась маленькая коробочка с красивой брошью - подарок от неизвестного почитателя, улыбнулась этому факту.

   Сегодня утром неизвестный сделал мне подарок, не знаю почему, записки в коробочке я не нашла, и даже сперва подумала, что она от Дарга, но это не в его стиле оставлять подарки да ещё и в коробке, скорее кинет в лицо. Но пусть я и не знала дарителя, всё равно было приятно.

   Решила сходить в библиотеку

   В Капине находилось прекрасное собрание книг. Отец любил и уважал историю. И отец отца, и так далее. Так что я от безделья решила ознакомиться с историей родовых артефактов лордов крови. Слова о подаренном Даргом кулоне, признаться, взволновали меня. Такой древний артефакт наверняка содержал в себе чудовищную силу. Убить, конечно, не убьёт, но магия рода, копившаяся не одно столетие не может быть просто так.

   Я остановилась в двух шагах от двери в библиотеку, постояла секунду, обдумывая посетившую меня мысль, и как ветер влетела в зал.

   - Зааш! - крикнула я старого смотрителя и писаря. Бородатый гном вышел ко мне в тот же миг.

   - О, леди Данэр. Я рад вас видеть.

   - Я тоже рада... Зааш, найди мне все книги по заклятейникам. Чем они отличаются от простых умертвений, каков обряд их поднятия и управление ими.

   Гном кивнул и скрылся среди высоких стеллажей. Я же прошла к столу и нетерпеливо села в кресло. Моя интуиция, уж было успокоившаяся, снова оживилась и буквально терзала меня изнутри. То, что лорд Хорг взялся за расследование происшествий и заклятейниками и баньши меня полностью устраивало, он силён и опытен, обязательно справится с задачей лучше меня, да и о прочих происшествиях в Тёмном мире осведомлён, может сравнить их, проанализировать, но сейчас я снова жаждала участвовать в расследовании. В конце концов это моя земля!

   - Вы ищите что-то конкретное? - смотритель появился быстро, неся мне первую книгу нереальных размеров.

   - Нет, я не знаю, что хочу найти, - ответила я искренне.

   Гном кивнул и положил книгу передо мной. Открыл примерно на середине.

   - Это история. Начните с неё, сейчас я принесу остальные.

   И я углубилась в изучение. Удивительно, но оказывается, что заклятейники изначально использовались как солдаты в войнах. Ритуал их поднятия маги придумывали достаточно долго по одной версии, по другой же это знание досталось нам от Древних - жителей цивилизации, погибшей тысячелетия назад. Но не в этом дело, а в том, что снабдить умертвение силой не достаточно, оно должно удержать её и воспользоваться. И не просто выплеснуть энергию, а сформировать заклинание. Так что ритуал заключался в не просто поднятии умершего, но и построение формулы, включающую в себя создание резервуара для силы и внедрение в неё уже готовые заклятия, что само по себе выглядело невозможным. Инар сказал, что заклятейники собирают по крупинкам свою силу из земли, в которой покоились, значит - ритуал сложен вдвойне, призвать чужую силу в чужое, уже давно мёртвое тело, удержать её и сформировать заклинание.

   Когда появились первые заклятейники достоверно не известно, но начали активно использоваться около двух тысяч лет назад, когда были кровопролитные воины со Светлым миром. И каждый маг, павший в той войне, рисковал возродиться в виде заклятейника. Причём разницы между тем, кто поднимался из земли и так сказать свежим трупом, не было. Просто в формулу вносились соответствующие изменения и всё. Получается, что она довольно гибкая...

   Почти половина армии Тёмных состояла из заклятейников, но не долго. Как выяснилось в ходе их использования их сила слишком очевидна и требует управления.

   О, а это уже интересно. Я даже перестала дышать в предвкушении разгадки, и быстро прочитывала историю создания умертвений, обладающих магией.

   У каждого отряда заклятейников обязательно был маг - управляющий, ибо вложить заклятье легко, но объяснить кто враг, а кто свой - невозможно!

   - Невозможно... - произнесла я в голос.

   Более того - потоки силы, связывающие управляющего и заклятейников для Светлого мага были видны, а потому целью становился именно он, а не заклятейники, которых уничтожить очень тяжело.

   Интересно, а связь была видна лишь Светлым?

   Отложила историю, нашла книгу с ритуалами. Она так же была старой, так как после признания использование заклятейников нерациональным, их, как солдат забыли, а для иных нужд пользовались уже полученными знаниями.

   Что же это за иные нужды? Не телегу же на них возить в самом деле.

   Ритуал был сложным и простым одновременно. Сложным из-за сплетения в него силы и слов в чётком соотношении с каким-то неизвестным мне маслом и травы. Простым - потому что слова и вливаемая в ритуал сила могла меняться по мере нужде. Таким образом маг мог вложить в умертвение определённое заклинание, которым владеют не все, и значит противостоять ему будет сложно. Так же уровень мага сильно влиял на количество заклятейников, которых он может удержать. Не поднять, а именно удержать и управлять ими, так как это требует сил.

   Ниже была приведена таблица соотношения заклятейников и ступени мага, высчитанная учёными. Но она мне ничего не даст, сколько было заклятейников под Загорье я не знала. Навскидку порядка сотни. А в таблице исчисления начинались от мага седьмой ступени и пятьсот умертвений. Значит наших мог поднять любой, даже слабый.

   Далее шло описание самого ритуала, но я мало что понимала в цифрах и магических словах. Моя сила иная, она заключена в мече и управляю я ей не по средствам слов, а мысли и воли. А часто даже на интуитивном уровне. Ритуал действительно говорил о том, что маг не может дать трупам свою силу, те должны вытянуть её сами из земли... либо из открытого артефакта.

   - Зааш? - подозвала я смотрителя библиотеки. - Зааш, ты знаешь, что значит открытый артефакт?

   - Нет, госпожа. Мне найти книги по артефактам? - ответил гном.

   - Нет... - ответила я, захлопнула книгу и побежала к казармам, решив сперва опросить тех, кто принял бой под Загорье. Но общение с магами мне ничего не дало, они не видели никаких магических связей и чужого мага. В том хаосе вообще мало что было понятно для простого рядового.

   Вернулась в замок.

   - Где Догонор? - спросила я стражника у входа. Странно, не помню чтобы я отдавала распоряжение охранять главные двери.

   - В замке, - ответили мне.

   Я побежала по зеркальному коридору, замечая, что выгляжу не лучшим образом, растрёпанная и взволнованная, и резко открыла дверь в главный зал.

   - Догонор, ты мне нужен, - сказала я прямо с порога, и только потом замечая, что за столом он сидит не один. Но я ничем не выдала своего удивления и к чему скрывать страха присутствием Дарга и Инара в моём доме, прошла прямо в зал и требовательно посмотрела на своего военачальника.

   - Леди Данэр, я обязательно найду вас, как только освобожусь, нерешительно ответил тот.

   - Сейчас, Догонор. Я ждать не буду. - Я продолжала игнорировать мужчин. В конце концов это мой военачальник! И то, что они тут устроили собрание без моего ведома и участия, мне совсем не понравилось.

   Демон тихо рассмеялся. Я посмотрела на него. Сейчас его лицо было скрыто тьмой, но я знала, что под ней, и он это знал. Смех прекратился.

   - Малышка, если тебе срочно нужен Догонор, говори здесь, - предложил Дарг.

   Я согласно кивнула, прошла к свободному креслу и села в него, всем своим видом показывая, что я тут хозяйка.

   - Вы хорошо помните сражение под Загорье?

   - Конечно, - осторожно ответил Догонор.

   - Какое заклинание использовали заклятейники? Огонь кажется.

   - Да, примитивные огненные шары и "Удар тьмы".

   - "Удар тьмы"? Это что такое? - спросила я, вызвав смех на этот раз у жениха.

   - Это заклинание отбрасывает противника, а слабого, ниже шестой ступени, блокирует, - пояснил Догонор.

   - Понятно. Им владеют все маги?

   - Нет, примерно двадцать процентов.

   - К чему эти вопросы, малышка?

   Я проигнорировала Дарга и продолжила:

   - Ты видел что-то ещё кроме заклятий?

   - Что я должен был видеть?

   - Например связь заклятейников и мага, управлявшего ими, - предположила я и мужчины рядом со мной напряглись.

   - А как она выглядит... эта связь?

   - Как пыль, - вдруг ответил Инар. - Едва заметные крупинки пыли, идущие от заклятейника к магу. Если не знать, можешь не увидеть.

   - Мне жаль, но я не обратил внимания, - ответил виновато и совсем другим голосом военачальник.

   - Плохо! - неожиданно зло выкрикнул Дарг. - Маг мог скрыть себя от глаз, но эта связь бы выдала его.

   - А что такое открытый артефакт? - спросила я, прерывая жениха.

   - Ты что-то знаешь? - прошипел Дарг на этот раз на меня.

   - Нет, но если маг из Капины, мы сможем его вычислить. Мой край беден на артефакты, тем более сильные, а если найдём "открытый", то возможно и участника саботажа.

   Меня не поняли, и я уж было собралась объяснить, как демон резко встал из-за стола.

   - Бездна! Зарган говорила, что видела выкопанные могилы, но я счёл это ошибкой... тогда бы были простые умертвения, без магии. Но если использовать открытый артефакт... бездна! Мы не найдём его!

   - Почему? - спросила я спокойно.

   - Потому что если провести традиционный ритуал, то маг оставляет свой след, часть своей сущности передаёт заклятейнику, как бы клеймит его и в других регионах, где были схожие нападения, мы нашли магов изучив умертвения, но подобное не получится в случае с артефактом, - ответил демон.

   - То есть маг использовал артефакт не потому что не обладал должной силой, а чтобы скрыться?

   - Конечно! А как иначе? Не обладай он силой, то не сможет управлять ими, - возмутился демон моей глупости. А, да точно... но я не подала виду, что оскорблена и продолжила.

   - Так что за артефакт такой?

   - Открытый, - пожал плечами демон. - Одинаково качественно копит чужую энергию и отдаёт её. Их в Тёмном мире не так много, и все считаются утерянными.

   - Утерянными? Совсем?

   - Да не совсем конечно, - вставил своё слово Дарг. - Просто они находятся в частном владении и одно время считались вне закона, потому и утерян их след. Никто не желает расставаться с источником силы, да и давать знать о своём обладании тоже. А ты откуда знаешь о заклятейниках?

   - Прочитала, - фыркнула я. - Так же как и то, что маг закладывает в умертвение определённые заклинания. Значит наш маг входит в те двадцать процентов, которые знают "Удар тьмы", достаточно силён, чтобы поднять заклятейников, управлять ими и при этом оставаться скрытым для глаз магов Капины, а после ещё огреть нас проклятьем третьего уровня. Плюс к этому имеющий доступ к знаниям о ритуале, а он, как я поняла, уже давно всеми забыт и мало используем.

   - В Урлане заклятейники работают в шахтах, но информация о том, как поднимать их с помощью открытого артефакта да, действительно закрыта, - кивнул демон. Посмотрел в мою сторону. Я тоже смотрела на демона и почему-то очень хотелось остаться с ним наедине. А ещё лучше, чтобы он был без сознания, и я могла ещё раз коснуться его лица... губ. Или хотя бы взглянуть на них.

   - Чему ты улыбаешься? - голос Дарга развеял всё очарование моих мечтаний.

   - Думаю о том, как ты будешь ругаться, когда я пожелаю отправиться к Загорью и посмотреть на место проведения ритуала поднятия заклятейников, - сказала я невинно и посмотрела на своего жениха.

   - Малышка, оставь это дело Инару, - с угрозой в голосе произнёс он.

   - Лорд Росен, ваша активность на моей земле, вы не ослышались, именно моей земле возмутительна. Наш предполагаемый союз никем не подтверждён, подозреваю, что о нём даже никто не знает кроме некоторых в Капине. И да, я буду лезть в дела своего края. В конце концов я могу отправить прошение к королю с просьбой найти мне другого мужа, раз лорд Хорг отказал мне, - ответила я сухо.

   - Поздно, Зарган.

   - Ты про свой амулет? Можешь забрать его!

   Дарг покачал головой.

   - Значит никто не знает... - он сделал ко мне шаг, а я встала с кресла и отошла от стола. Может и не стоило злить жениха, ведь я совсем не собиралась расторгать помолвку, да и то, что он сделал за короткий срок в Капине, было выше всех похвал. Просто расстроилась из-за запрета выходить, а потом увидела этот совет, увидела Инара...

   - Куда ты, моя маленькая Тёмная шаи? Думаешь, сможешь избежать своей участи?

   - К-какой участи? - просипела я и посмотрела на своего военачальника и демона. Они мне не помогут.

   - Участи быть объявленной моей будущей женой, - сказал резко Дарг, приблизился ко мне и в другую секунду мы оказались в чёрном пламени портала. Я испуганно вздохнула, огненный воздух заполнил лёгкие, а обнимающие меня руки прижали меня сильнее.

   - Не бойся, - шепнул мне Дарг и поцеловал в шею.

   - Давай вернёмся, - попросила я.

   - Поздно. Мы уже во дворце. Пройдём проверку и окажемся в кабинете у Гриха.

   Что?! Додумать я не успела, стена портала упала, и мы действительно очутились прямо перед огромным столом из чёрного камня, за которым сидел король. Не узнать его было сложно, хотя я не видела его ни разу. Высокий, статный, чистокровный Тёмный шаи с иссиня-чёрными волосами, собранными на затылке, почему-то в красной тунике, что было ниже я не видела, и в маске тонкого шёлка с маленьким гербом Тёмного королевства, практически сливающейся с тёмной кожей благородного цвета. А ещё от него веяло силой и властью, что было не удивительно. Шойхо-Ан был представителем рода Ан - сильнейшего и в Тёмном мире, и в Светлом.

   Проклятье! А я даже не знала, как мне следовало приветствовать его!

   Король, до нашего прихода что-то писавший серебристым пером, а по слухам оно пишет кровью, поднял голову.

   - Дарг, что случилось?

   - Радостная новость. Женюсь, - весело, словно старому другу заявил Дарг.

   Король перевёл взгляд на меня, словно только что заметил.

   - Нет, - сказал он после секундной заминки.

   - Как это "нет"? - воскликнул Дарг.

   - Полукровка и ни капли магии. Дарг, твоего предложения ждёт половина Алири. Остальные уже отчаялись, - обидно усмехнулся король. - Самый завидный жених Тёмного королевства, а ты выбрал это, - показал он на меня пальцем. Сощурил глаза, вглядываясь в меня более пристально. - Да ещё и сирота и проклятьем на ауре. Ты решил заняться благотворительностью?

   Я закусила губу, чтобы не расплакаться.

   - Грих, это леди Данэр! - рыкнул Дарг.

   Король заинтересованно наклонил голову, встал из-за стола и подошёл к нам. Осмотрел меня ещё раз.

   - Да, действительно... - потянул он. - Почему я не знал, что род Данэр осквернён человеческой кровью?

   - Какое это имеет значение? - грубо ответил Дарг и спасибо ему за это, так как начни я отвечать, то опустилась бы до позорных всхлипов. - Я выбрал жену!

   - А она, помнится мне, выбрала Инара.

   - Я убедил Инара отдать Зарган мне. Она моя! - выкрикнул Дарг. Разорвал моё платье, достал кулон, видевший на груди, и показал его королю.

   - О, Бездна... Дарг, как ты, мой верный лорд, крепкий как сама Тьма, умудрился влюбиться? - уже другим тоном спросил король. Коснулся пальцем моего подбородка, поднимая лицо. Второй рукой взял прядь моих волос и перекинул их на грудь. - Ну хотя бы красивая... ладно, Тьма с тобой, развлекайся. Я подтверждаю ваш союз. Только переодень её, не позорь себя.

   Король вернулся к своему столу, сел и продолжил писать то, что писал до нашего прихода. Дарг прижал меня к себе, взревело чёрное пламя портала и через несколько секунд мы вернулись в зал в моём замке, откуда ушли. Я тут же оттолкнула от себя мужчину и, задыхаясь от слёз, отвернулась и пошла к себе.

   Никогда меня ещё так не унижали! Никогда!

   Открыла дверь, вихрем влетела в комнату, увидела чёрный меч на своём месте рядом с кроватью, взяла его и направилась к тайному ходу.

   - Куда собралась? - раздалось за спиной, и я быстрее чем поняла что делаю, ударила Плетью Тьмы в говорившего. Я была на взводе, из-за слёз ничего не вижу, но зато то, что фигура не упала замертво - очевидно. Развернулась, концентрируя в клинке ещё больше энергии, но не успела ничего сделать. Он подошёл ко мне и просто... обнял.

   Марк.

   - Что случилось? - спросил он тихо.

   Я уткнулась в его грудь и разревелась ещё больше. Почувствовала, как он поднял голову, посмотрев мне за спину, но я не желала смотреть кто пришёл. Прижалась сильнее к моему человеку из Бездны. Он защитит меня от этих проклятых лордов, не даст им издеваться надо мной. Марк прижал меня к своей груди. Хлопнула дверь.

   - Что случилось? - спросил Марк.

   - Дарг... - я задыхалась от слёз, - он представил меня королю. А он... Ты выбрал это? Полукровка без капли магии, сирота. Ты занимаешься благотворительностью? Одень её, не позорься, - шептала я больные слова.

   - Да плевать, Зарган, - ответил Марк. - Пусть эти козлы думают что угодно. Ты должна быть выше их мнения.

   - Я не могу... не знаю что делать.

   Марк отстранился от меня, вытер слёзы, струящиеся по маске. Поднял мою руку, вытащил из неё меч, сложил мои пальцы и сказал решительно:

   - Мир меняется быстрее, чем мы думаем, а ты должна быть решительной. Сожми кулак и бей, - сказал он и снова в его синих глазах я увидела знакомую тень чего-то иного. Сильного, могущественного.

   - Бить? - не поняла я.

   - Ты сильная, Зарган. Плевать на магию и магов. Ты смелая и упрямая. Что изменилось?

   - Я не знаю... - прошептала я, смотря на свой кулак.

   - Нужно выбить из них стереотипы, Зарган. Правила, придуманные кем-то и для кого-то - дерьмо. Живи для себя.

   - Но так нельзя.

   - Зарган, я видел столицу, видел этих аристократов, они не те, что живут в Капине. Тебя опустят если ты не заявишь о себе. Поэтому бей первой. Выбей из них дерьмо и чистую кровь, которой они преклоняются.

   Я глубоко вздохнула, успокаиваясь, и вдруг почувствовала тонкий сладкий запах, какого никогда не было среди моих ароматических масел. Обернулась и увидела на столе... проклятье, жёлтые цветы.

   - Марк! Что это?! - отпрянула я от него и от стола заодно.

   - А, красивые, да? Ты грустила, и я решил тебе цветы подарить. А что, нельзя?

   Ответить я уже не смогла. Горло начало опухать очень быстро, а глаза затекли на этот раз не от слёз. Жёлтые цветы... почему не красные или синие? Откуда он их вообще взял? В Капине отец истребил весь жёлтый цвет, потому что их пыльца смертельна для меня. Марк же где-то их отыскал и принёс мне.

   - Ох ты, чёрт! Зарган, у тебя аллергия что ли? - услышала я последнее, прежде чем потерять сознание.


Глава 8



   Три дня... уже три дня я сижу взаперти. И ладно бы в Капине, то заключение казалось уже не таким страшным, а вот в доме Дарга мне решительно было скучно. Даже книг он мне не оставил, чтобы развеяться. Но, надо признать, что моё заточение имело и плюсы. Я долго думала о Дарге и его странном желании взять меня в жёны. Да, сейчас это действительно казалось странным, а в скопе со словами короля о любви и вовсе поразительными.

   Любовь... конечно в Тёмном мире она есть. Мы не воспеваем её, как Светлые, не поклоняемся ей, но это чувство действительно рождалось в сердцах и душах. Но чтобы к супругу... да ещё и будущему...

   Неужели и правда, Дарг меня любит? Эта мысль заставляла улыбаться и пересмотреть своё отношение к жениху. Нет, я его не любила, это совершенно точно. Уважала, боялась, возможно ценила, но не любила.

   А как трепетно он заботился обо мне, когда я очнулась после этого ужасного случая с жёлтыми цветами. Даже спал рядом, боялся, что я снова начну задыхаться, а когда уходил, то ненадолго. А потом, когда думал, что я уже сплю, смотрел на меня.

   Я прошла огромному окну во всю стену и села на пол. Дом Дарга располагался на самом верху скалы, а у ног город. Столица. Я никогда здесь не была, но слышала, что Алири настолько сильно отличалась от Капины, что даже представить трудно. Капина - большой край, поля, леса, озёра, всё примерно на одном уровне. Столица же располагалась в скалах. Собственно сами скалы, зачастую искусственные, и были городом. В ущелье, куда не доходил солнечный свет, жил самый низший класс, чернорабочие и расы, которые в силу своего происхождения были недостойными, "Низкий город". Средний уровень, в народе просто "Город" - соответственно для среднего класса, который составлял примерно половину от всего населения, куда и переехала моя единственная подруга, а наверху, там, где сейчас была я, высшая аристократия - "Высокий город". И перейти с уровня на уровень для горожан было довольно тяжело, по сути это три разных города, со своей развитой инфраструктурой. Марк говорил, что на улицах Высокого города множество мостов... наверно красиво. Но оценить я этого не могла, так как видела лишь облака, заходящее солнце и туман, который стелился плотным одеялом перед окнами.

   - Зарган, одевайся, - услышала я голос Дарга, а вслед за этим в комнату вошёл его обладатель. Он окинул меня серьёзный взглядом.

   - Лекарь приходил сегодня?

   - Конечно, - вздохнула я. - Дважды.

   - Хорошо. Одевайся, малышка. Пойдём в город, выберем тебе платье, а к ночи нас ждёт отец, - сказал Дарг уже мягче.

   Горло больно сжалось, когда я вспомнила, что Его Темнейшество просил переодеть меня, дабы не опозориться.

   - Что в моей одежде не так? - как можно спокойнее спросила я. - Шёлк в Капине один из самых лучших в Тёмном мире.

   - Дело не в ткани, а в её количестве. Тебя по-прежнему волнуют слова короля? - спросил Дарг, подошёл ко мне и обнял.

   - А почему они должны перестать меня волновать? - Я подняла голову и посмотрела на жениха.

   - Потому что он подтвердил наш союз, а остальное уже не важно. Ты ведь не собираешься жить в Алири. И мода аристократии тебя не должна беспокоить.

   - Не знаю, может и собираюсь. А ты вернулся к мысли отослать меня куда-нибудь после свадьбы?

   Дарг рассмеялся.

   - Нет, я думал о том, чтобы перебраться в Капину и хочу, чтобы моя жена была рядом. Но для этого надо показать тебя отцу. Знаешь ли традиции, - недовольно пробурчал Дарг таким тоном, что и дураку ясно, что папочка не обрадуется выбору сына.

   - В таком случае не важно во что я одета, - резко ответила я. Теперь-то понятно почему мне вернули мой клинок. Чтобы никто не увидел во мне полукровку. - Если наш союз подтверждён и отступать поздно, то какая разница сколько на мне одежды?

   Я была зла! Одно слово про одежду, всего одно!... и моя Тёмная сущность проснулась. Мо платье не нравится? Да его даже закрытым назвать нельзя! Да, юбка длинная, но ноги единственная полностью закрытая часть моего тела. На плечах лишь тонкие нитки чёрного жемчуга, поддерживающие вышитый серебром лиф, а спина и вовсе открыта. И как же мне следовало одеться? Или может быть раздеться?

   - Что ж, разумно, - недовольно ответил Дарг, игнорируя мой взгляд. - Тогда идём.

   - Сами? Ногами? - удивилась я, когда он меня потянул к выходу.

   - О, моя малышка избаловалась порталами? - хохотнул Дарг. - Нет, в столице порталом можно пользоваться лишь в своих владениях и в приёмной дворца. В остальных местах рвать пространство разрешается лишь в крайних случаях. А так как появление моей избранницы таковым не является, мы пойдём сами. Не переживай, тут не далеко.

   - Да я и не переживала, - ответила я, вылетая вслед за женихом из массивных дверей, не забыв про себя возмутиться его спешкой. Но тут же остановилась, резко вздохнув от испуга. Ещё бы шаг, и мы бы полетели с обрыва! Толи балкон, толи дорога такая тонкая с символичным бортиком, словно змея плелась от особняка Дарга вокруг скалы и дальше по мосту к какой-то странной площади, висячей в воздухе. И снова дороги, мосты, скалы, с особняками разного размера в них. Видно плохо, туман слишком густой, но всё равно впечатление производило яркое.

   - Никогда не была в Алири? - поинтересовался мой жених, беря меня за руку и ведя по дороге.

   Я кивнула, опасливо поглядывая вниз, куда едва не свалилась.

   - Не бойся, упасть тут нельзя, - невозмутимо продолжил Дарг, неожиданно сворачивая и выходя на широкую и довольно оживлённую дорогу. Точнее бульвар, так как тут были лишь пешеходы и деревья со светящимися огоньками в кроне. Надо же, солнце уже село. Как быстро. И холодно. Надо было надеть плащ, всё-таки весна только началась и если днём было тепло, то едва солнце садилось, резко холодало. Но с этими разговорами о моём наряде совсем забыла о верхней одежде.

   - А вниз, в Город мы можем спуститься?

   - В Город? Зачем моей Тёмной шаи понадобилось вниз? Высокий город уже не интересен? - спросил Дарг безразличным тоном.

   - Я хотела бы навестить подругу, она недавно вышла замуж и уехала в Алири. Не думала, что ещё увидимся, но раз уж я здесь, то почему бы не встретиться?

   - Что ж, дружба в наше время очень важна, - неопределённо ответил мой жених и ничто не говорило о том, что его волнуют мои слова.

   Но возмутиться подобным ответом я не успела, едва мы сделали пару шагов по широкой дороге, парящей в воздухе, но каким-то чудом удерживающей на себе не только жителей, но и деревья с высокими массивными фонарями, к нам поспешила одна дама. Высокая и очень красивая Тёмная шаи в чёрном платье, облегающим её точёную фигурку словно вторая кожа. Длинное и ворот высокий, но выглядит просто вульгарно. Судя по маске - аристократка, но не из высших.

   - Лорд Росен, я счастлива встретить вас, - проворковала дама. - Я вышла в этот прекрасный вечер прогуляться и случайно обнаружила себя возле вашего дома. Удивительная неожиданность. Правда?

   - Леди Жи, вы очаровательны, как и всегда, - сухо констатировал Дарг и кивнул даме. Я же уже более заинтересованно смотрела на шаи. Кажется, её имя назвали русалка. Она была достаточно высокой, но всё равно смотрела на моего жениха снизу вверх если не влюблённым, то восторженным взглядом точно. Как, впрочем, и все остальные представительницы женского пола, окружавшие нас. Лишь теперь, когда мы вышли в общество, мне стали понятны слова короля. Дарг, просто находясь рядом, притягивал внимание женщин, даже тех, кто был в сопровождении кавалеров. И все смотрели на него с... вожделением? Я не так хорошо разбираюсь в подобном, но то, что Дарг известен и любим - осознала совершенно ясно.

   - А вы тоже решили выйти под тёмное небо Алири? Может быть развеете моё одиночество? - тем временем ворковала дама.

   - Мне жаль, но мы с моей невестой заняты на этот вечер, - по-прежнему холодно ответил Дарг. И лишь по его тону можно было бы понять, что разговор ему как минимум не интересен, но леди Жи, по всей видимости, сообразительностью не отличалась, а может привыкла к грубости.

   - Не... ве... стой? - прошептала Шаи и посмотрела на меня, замечая, что лорд не один. Я же наблюдала за её реакцией.

   - Леди Данэр, правительница Капины, - представил меня Дарг.

   Дама моргнула, словно просыпаясь ото сна, и снова перевела взгляд на моего жениха.

   - О, поздравляю, Капина, кажется, богата на шелка. Хороший союз, пусть и с диким краем. Известите меня, когда пожелаете развлечься и освободить мысли от грязных дикарей.

   - Дорогуша! - громко сказала я, опережая взбешённого Дарга. - Среди нас только одна дикарка, и это не я! Я слышала, что в столице Тёмного мира низшая аристократия потеряла остатки стыда и не видит дальше своего озабоченного носа, но увидеть такое хамство не ожидала!

   - Что?...

   - Ты ещё туга на ухо? - спросила я, намеренно сказав шаи "ты". - Тебе представили правительницу по праву крови и будущую жену лорда крови Росена. Но кроме хамства и оскорбления ничего не услышала. В Капине за это казнят! Какое наказание полагается при Тёмном дворе я узнаю позже, леди Жи. И ко мне спиной не поворачиваются! - крикнула я, когда дама решила ретироваться.

   - Почему? - тихо спросил Дарг, мельком взглянув на то, как леди Жи пятилась задом, желая поскорее скрыться с наших глаз, и перевёз взгляд на меня.

   - Не знаю, в Капине почему-то боятся показывать мне спину. Боятся, что прокляну... Дарг! - воскликнула я. Взглянула на жителей высшего света столицы, смотрящих на нас недоумённо, да, назвать лорда Росена по имени говорило о многом. И добавила уже шёпотом: - я знаю кто проклял меня.

   - Кто?

   - Я сама. Лекарь сказал, что это не магия, что не надо обладать силой, что это проклятье на ненависти и сильных чувствах. Я сначала не поняла, а сейчас вспомнила, что кинула "будь ты проклят" в спину Марку, когда он разозлил меня.

   - Но он не восприимчив к магии... - закончил Дарг.

   - Да, и по всей видимости, вообще к любой агрессивной магии нашего мира. Проклятье вернулось ко мне.

   - Идём, - потянул меня Дарг обратно к дому.

   - А твой отец?

   - Потом, сначала избавимся от этой заразы, потом поженимся.

   Как поженимся? Уже? Так быстро? А обсудить союз или что там полагается... Но Дарг был слишком спешил, чтобы заметить моё смятение. Затащил в дом, оставил меня в общем холе и убежал. Я выдохнула, осмотрелась в поисках места, куда можно сбежать, но даже подумать не успела. Дверь открылась и Дарг вернулся со знакомым мне лекарем. Интересно, а у них тут их так мало, что он решил взять его у Инара?

   - Леди Данэр, рад видеть вас в здравии, - кивнул мне он. Я кивнула в ответ.

   - С леди необходимо снять проклятье, - решительно произнёс Дарг и посмотрел на меня. - Он лучший по дряни на ауре.

   - Вы нашли того, кто вас проклял? - спросил лекарь.

   - Да, - ещё резче ответил Дарг, словно это лекарь во всём виноват и сейчас должен исправить ситуацию, иначе умрёт.

   - О, это прекрасно. Нужно убить проклявшего, после я легко излечу ауру леди Данэр.

   - Это невозможно. Она сама себя прокляла. Да, кажется невозможным, но это так, - сказал Дарг. - Так что необходимо снять проклятье иным способом.

   - Тогда мне надо посоветоваться с коллегами. Я никогда не сталкивался с подобным, - испуганно прошептал тот. - Можно было бы снять проклятье, не лишая жизни проклявшего, но тогда потребовалось бы его присутствие. Обряд очищения над ним и обряд постижения над жертвой, но, как вы понимаете, нельзя оба обряда проводить над одной Тёмной шаи одновременно... - ошарашенно произнёс лекарь. - Мне нужно время.

   - У нас нет времени! - заорал Дарг. - Зарган притягивает к себе неприятности каждый день. Два дня и два раза при смерти! Даже будучи запертой едва мой дом не сожгла!

   - Когда это? - возмутилась я.

   - Когда спала, магическую свечу опрокинула в масло, - ответил он не смотря в мою сторону.

   - Так она же не может ничего поджечь!

   - Ничего, кроме масла! - ещё громче заорал Дарг и снова посмотрел на лекаря. - Найди способ снять эту дрянь и быстро. Деньги или поддержка двора, всё, что тебе потребуется, только быстро. Я хочу жениться до следующей луны, а пока на Зарган проклятье, не могу сделать этого.

   - Я найду способ избавления, - поклонился лекарь и убежал. Я же смотрела на жениха, прося объяснения. Первый раз слышу о том, что свадьба откладывается из-за меня. Точнее я помнила, что он желал чуть ли не на следующий день заключить союз, как принял решение, но мне-то казалось, что обстоятельства к этому не располагали, всё-таки Тёмный мир сотрясают странные нападения, и всё это легло на плечи верных Тёмному королю лордов. А тут оказывается, что он не может.

   - Проклятье ляжет на мой род, - тихо ответил Дарг.

   Я подошла к нему и, наверно, впервые сама коснулась его лица и погладила его. Повернула к себе.

   - А если не получится? Давай отменим всё. Пусть амулет и связал нас, но ведь можно оставить всё, как есть. Я отдам тебе Капину и уеду. Не стану подвергать волнению и опасности твой род.

   Дарг покачал головой, взял мою ладонь и поцеловал.

   - Не знаю почему, малышка, но я не могу отпустить тебя. Даже не обладать, хотя эта мысль очень волнует... - сказал он прижал меня к себе, - но быть рядом и оберегать. Моя маленькая Тёмная шаи, я начал сходить с ума по тебе с той ночи, что ты провела в моей постели. Я смотрел на тебя, не зная, что ты правительница Капины, но уже тогда желая быть рядом.

   Ох, это самые приятные слова, какие мне когда-либо приходилось слышать. Я подняла голову, смотря на своего жениха снизу вверх, и улыбалась. Неужели у меня случится чудо, и мой муж будет любить меня и уважать? Неужели наш союз будет чем-то больше чем отдать землю и родить наследника?

   Я погладила его длинные вьющиеся волосы и провела пальчиком по краю маски.

   - Можешь снять, - хрипло произнёс он.

   - Да она и так ничего не прикрывает, - ответила я смущённо.

   - Марк прав, всё это пустое, от которого надо избавляться, - сказал Дарг, поднимая руки и... снимая маску.

   У меня перехватило дыхание. Не от вида обнажённого лица, нет, конечно, но вот поразительное сходство с демоном застало врасплох.

   Те же широкие скулы и благородный нос, глаза и брови... Инар и Дарг были похожи, как братья. Они назвались братьями в день встречи в моём замке не потому что оба из Ордена Безликих, а потому что действительно имеют кровное родство. И это... неожиданно.

   Дарг хотел что-то сказать, замечая моё смятение, но его рука вдруг вспыхнула слабым синим цветом. Послание.

   Я не отрываясь смотрела на него, пока он раскрывал полученный свиток и читал его. Может показалось? Может быть все лорды крови из ордена Безликих имеют схожие черты лица? Ведь они такие разные. Демон - страшный, молчаливый и требовательный, а Дарг - пусть и холодный временами безразличный ко всему, но часто нежный и любит меня обнимать...

   - Эй, - позвал меня Дарг, прерывая мысли. - Что случилось? Я такой страшный?

   Я посмотрела на идеальное лицо жениха. Он надо мной насмехался. Но вот знает ли он, что я видела Инара без маски? Вряд ли демон ему говорил об этом, да и сейчас высказывать свои предположения относительно их родства не стоит.

   Покачала головой.

   - Малышка, я очень не хочу оставлять тебя, но мне нужно помочь с организацией праздника Ночи. Обычно этим занимается Инар со своими шаи, но видимо в этом году ему некогда. Расследует происшествия на твоей земле, - сказал Дарг, гладя меня по щеке. Наверно хотел и мою маску снять. - Пожалуйста, найди Марка и пусть он от тебя не отходит ни на шаг. И я пришлю к тебе портного, он изготовит платье для праздника.

   - Что за праздник Ночи? Никогда не слышала, - спросила я.

   - Да бестолковый праздник. Когда аристократам становится скучно, они придумывают праздники, которые проходят лишь у них. Никаких балов и маскарадов, просто гуляния ночью. Выпивка и еда на улице. Ступай, - сказал Дарг, обхватил моё лицо тёплыми ладонями и поцеловал. В следующую секунду меня окружило чёрное пламя портала, и я оказалась в каминном зале своего замка.

   Почему-то стало грустно.

   - Марк? - тихо позвала человека, в надежде что тот не откликнется, быть под надзором не хотелось, а откровенно перечить Даргу и проигнорировать его приказ я не решилась. На самом деле хотелось как-то сблизиться с ним, всё-таки он так желал сделать мне приятно, заботился и волновался. Жалко только, что моё желание лишь... желание. Своего будущего мужа я уважала и боялась, не больше.

   Марк не вышел с криками "О, Зарган, прости я ошибся с проклятыми жёлтыми цветами" и я решила посетить ванную, так понравившуюся Даргу. После пообедала, переоделась, ещё погуляла по замку... Как-то тут пустынно. Только редкие слуги то появляются, то исчезают. Даже Прита, обычно находящегося рядом, не было. Время, конечно, не день, и солнце село уже давно, но всё же замок никогда не был таким... мёртвым.

   Решила выйти во двор, откуда меня привлекли тихие, но странные звуки. Открыла дверь...

   - Что тут происходит?! - громко спросила я, выходя на площадь, заполненную практически полностью. Было темно, и это стало бы помехой не будь я Тёмной, так что я прекрасно видела, что тут собрались все обитатели моего замка и вся его обслуга.

   - Леди Данэр, - ко мне подбежал Прит с огромной стопой бумаг. - Я счастлив, что с вами всё в порядке, мы очень переживали...

   - Со мной-то всё хорошо, а вот что у вас тут? - перебила я советника.

   - О, всё в порядке, не переживайте. Лорд Хорг объявил, что является уполномоченным Его Темнейшества Шойхо-Ан в расследовании трагических происшествий, и выяснил, что в замке может находиться участник, а может и виновник. Здесь Тени короля, допрашивают всех.

   Тени. Духи Тьмы, силой самого короля отбредшие плоть и служащие ему... в те моменты, когда уже ничто не действенно. Потому что Тени несут смерть.

   - Где лорд Хорг? - спросила, едва сдерживая гнев.

   - Там, - показал Прит куда-то налево.

   Я решительно направилась в указанном направлении, хорошо видя фигуру в чёрном, возвышающуюся над всеми. Даже в тесноте площади все старались стоять подальше от него. Сторонились, не смотрели, боялись. Я же неслась к нему едва не переходя на бег, злая неимоверно.

   - Лорд Хорг! - позвала я его. Инар обернулся. И пусть его лицо было скрыто, я могла поклясться, что он улыбнулся. Но я не была настроена на дружественное общение. - Я не давала позволения Теням короля заходить на мою землю!

   - Зарган, это моё дело, - глухо ответил Инар.

   Я подошла вплотную. Подняла голову, так как слишком уж он был высоким.

   - А земля моя! И все, кого вы тут собрали и унижаете допросом - тоже мои! Вы должны были известить меня о намерении использовать в своей работе Теней!

   - Я тебе ничего не должен, - очень тихо ответил демон.

   - Они осквернят мою землю, - так же прошептала я. - Осквернят мою площадь, замок... Это мой дом.

   - Зарган... - произнёс он, неожиданно взял мою руку в свою. Погладил пальцы. - Твой дом не пострадает. Я их контролирую. Они просто посмотрят в души и всё.

   Я продолжала смотреть в тьму, скрывающую лицо Инара, цеплялась на остатки своей злости, но она таяла, а как-только почувствовала его руки... была готова отступиться. Сдаться.

   - Почему Тени? Что произошло, раз вы решили прибегнуть к этим ужасным существам?

   - Я нашёл открытый артефакт, который использовался в обряде поднятия заклятейников. С его помощью так же управляли баньши.

   - Где?

   - У тебя в комнате, Зарган, - ответил демон. - А так-как я уверен, что ты не причастна к происшествиям, начал искать в твоём окружении.

   Я посмотрела на толпу за своей спиной. Среди них предатель? Перевела взгляд на демона. Почему-то рядом с ним сердце сжималось. Но не от страха и не гнева, который растворился окончательно. И пусть сначала он и пугал, но сейчас я рядом с ним чувствовала себя в безопасности. Большей, чем рядом с Даргом. Дарг был пусть и нежным, но холодным для меня, Инар же согревал. Он всё ещё поглаживал мои пальцы, но я знала, что неосознанно. Страшный и строгий демон так же как и я не понимал своей тяги к полукровке, вопреки словам Дарга о выжженной душе. Нет, он определённо что-то чувствовал и это не гнев. Но сделай я лишнее движение, он опомнится и отойдёт от меня.

   - Что, Зарган, тебя посетила ещё одна гениальная мысль? - спросил демон.

   - Не отпускай меня, - попросила я почти неслышно, но он услышал.

   - Не отпускать?

   - Руку. Пожалуйста. Не отпускай.

   Инар опустил глаза и заметил, что держит мою руку в своих.

   - Я останусь, чтобы проследить за Тенями, - сказала я в попытке отвлечь его.

   - Конечно. Это твоё право, - вдруг резко и грубо ответил демон, отпустил мою руку и отошёл на полшага в сторону. Я прикрыла глаза и до крови закусила губу. Дыхание предательски начало сбиваться. Простой жест чужого мне, демона из Роше, а больно так, как будто проткнули сердце.

   - Продолжим, - тем временем сказал он. Два Тёмных шаи, одетые в чёрный тонкий доспех, выбрали из толпы двоих моих слуг, подвели к другим, за спинами которых стояли три маленьких фигуры, облачённые в пепельного цвета плащи, в капюшонах которых не было лица. Говорят, что Тени короля - Тьма во плоти, но не та, которой мы поклоняемся, а порождающая хаос и смерть, питающаяся душами, их чувствами и эмоциями. Иная сторона.

   Кажется моих подопечных допрашивали, а потом отпускали. Они занимали место в другой толпе, уже проверенных. Но я видела только камни площади под ногами и чувствовала себя отвергнутой. Первый раз, когда демон отказался от меня - я была рада, сейчас же, когда я не имею на него прав, да и думать о котором непозволительно, - чувствую себя действительно проклятой, с грязной кровью.

   - Стоять! - я вздрогнула от резкого голоса Инара. Подняла голову и увидела перед собой одну из трёх Теней. Она замерла на секунду и решительно двинулась ко мне. Инар в мгновение оказался рядом и спрятал за спину. - Не приближайся к ней!

   Что было дальше я не видела, а только услышала всеобщий вздох, а кто-то особо нервный закричал, зажав себе рот рукой. Но поразмыслить о причинах мне не дали, демон обернулся ко мне, грубо взял за локоть и повёл к двум оставшимся Теням. Я обернулась. От третьего остался лишь плащ, валявшийся серой кучей на площади.

   Демон дёрнул меня, разворачивая вперёд, и прижал к себе одной рукой, как будто защищая. Посмотрел на Тени.

   - Что случилось?

   - Гооссссподинн... - прошипел один так, что сердце сжалось от страха и холода. - Он быыллл гггоолоддденнн. Не иззсссгоннняяйттте.

   - Что значит голоден?! - прошипел демон.

   - Яррркиее чуувссствффа, очччень тяжжело усссстоять. Гооссссподинн, не иззсссгоннняяйттте.

   Демон посмотрел на меня. Промолчал.

   - Продолжайте, - отдал распоряжение он и крикнул: - Марк!

   Мой человек из Бездны появился в мгновение ока, чем очень удивил. Слава Тьме в маске! Эти двое, как мне помнится, расстались не слишком хорошо, Инар без сознания и по вине Марка, а демон уж точно не тот Тёмный, который забывает обиды. А тут так просто обращается. Видимо у Марка талант притягивать к себе окружающих. Так просто обосновался в Капине, едва пришёл, подружился с Даргом, а теперь и с демоном нашёл общий язык, несмотря на попытку убийства. Удивительный талант.

   - Здорово, - поднял он руку.

   Я кивнула странному приветствию.

   - Забирай и глаз с неё не спускай! - сказал демон, толкая меня в руки Марка.

   - Вы очень грубы, лорд Хорг, - прошептала я. На большее не хватило сил.

   - Ты это только заметила? Иди, скройся от Теней и разберись со своими чувствами.

   Я непроизвольно взялась за рукоять меча, желая повторить попытку если не убить этого демона, так попробовать.

   - Идём, Зарган, тут ничего интересного нет, - сказал Марк, уводя меня с площади. Я же продолжала через плечо смотреть на Инара, пока меня не затащили в замок и не хлопнули перед носом дверью. - А ты случаем не забыла, что замуж выходишь?

   - Причём тут мой брак? - спросила я проносясь по зеркальному коридору. Вошла в каминный зал и села в кресло. Глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться.

   - А у вас тут в порядке вещей любовь заводить с другим, когда жених по тебе сохнет? Ну тогда извини, я ваши дебильные порядки не пойму, - воскликнул Марк, вставая передо мной и показательно разводя руками.

   - Ты о чём?

   - Хорг же отказался от тебя, так зачем ты лезешь к нему?

   - Я не лезу! - обиделась я.

   - Зарган, да там каждая тварь на площади видела, как ты смотрела на него! Этого чувака все боятся до дрожи, даже голову не поднимают, когда он рядом, а ты была готова отдаться ему прямо там!

   - Что за бред...

   - Как знаешь, - ответил Марк. - Я не хочу ругаться с тобой, ты единственный нормальный человек в этом безумном мире.

   - Я не человек!

   - Да, да... ну так как провела время, рассказывай. Охмурил тебя хахаль?

   - Что? Марк, когда ты научишься нормально говорить? Ничего же не понятно!

   - Когда свадьба, спрашиваю! - повысил голос Марк.

   - Не знаю, надо сначала с проклятьем разобраться. И с его отцом всё никак не удаётся увидеться. Дарг торопится, но пока нет возможности, - ответила я. - Да и праздник какой-то скоро будет. Сказал, что мне нужно подготовиться.

   - О, клёва, отличная возможность заявить о себе, Зарган. Врежь этим уродам первой, помнишь?

   - Я думала над тем, что ты говорил, но не знаю, что делать, - ответила я, смотря в огонь. Не живой, а магический. Он даже толком не грел, как тот, в доме Инара.

   - У меня для тебя подарок, - сказал неожиданную вещь Марк. - Думаю это может стать первым шагом. Знаешь - часто причиной решительного шага вперёд, становится хороший пинок под зад. Так вот это твой пинок, - заявил он и достал из кармана... что?

   Я взяла в руки, что-то прозрачное с чёрным клеймом моего рода.

   - Это маска. Примерь, - пояснил Марк видя моё непонимание.

   - Маска? Прозрачная?! - воскликнула я.

   - Она суперская! - торжествующе произнёс он. Примерь. Не совсем прозрачная, тебе понравится. Давай же, Зарган, будешь бояться, так и останешься дикаркой из Капины.

   Я бросила на человека гневный взгляд. Откуда ему известно о чём я думаю?

   - Пойдём наверх, - решилась я.

   Мы вошли в мою комнату, и я тут же пошла к зеркалу.

   - Мой мастер сделал? - спросила я, снимая свою маску.

   - Конечно, а кто ещё?

   - Может Дарг попросил. - Я приложила прозрачную маску к лицу и посмотрела на себя в зеркало.

   - Нет, твой жених хотя и готов к изменениям, но всё же традиционен до мозга костей. Ты должна быть другой.

   Я смотрела в зеркало и не могла поверить, что это я, насколько иным казалось отражение. Чёрные маски были так привычны моему лицу, я даже не представляла себя без них, а эта, словно лёгкая, едва серебристая дымка, прикрывала глаза, скулы и часть носа. Права у самого края мой родовой знак, и три чёрных бриллиантов над левой бровью - знак высокого положения. Удивительная маска, открытая, но в тоже время скрывающая лицо. Она стоила Марку целое состояние.

   - Откуда у тебя деньги? - спросила я, точно помня сколько передала Жору, чтобы тот в качестве зарплаты передал Марку. Той суммы точно не хватило бы.

   - Я уволился с таверны и теперь твой личный телохранитель. Клёва, да? Твой жених не скупится на оплату твоей безопасности, - ответил Марк. Я изумлённо обернулась. - Правда с цветами я облажался, но никто не знал об этом, так что Росен не в обиде.

   - Госпожа, - в дверь постучались. - Прибыл портной.

   - Пусть поднимется, - ответила я и быстро поменяла маску на традиционную.

   - Тебе понравилось? - поинтересовался Марк.

   - Да, но не уверенна, что смогу показаться в ней в обществе...

   - О, Зарган, опять твоё "не уверенна" - вздохнул Марк. - Хватит жить как все.

   Ответить я не успела, к нам вошёл без сомнения столичный портной, насколько этот человек был лощёным. Я посмотрела на него, ожидая приветствия. И только пусть попробует хотя бы взглядом показать неуважение, полетит в Бездну быстрее, чем что-то скажет. Да, я действительно переживала из-за того, что меня сочли дикаркой. И не только король, но и русалки, и эта дама - леди Жи. Никто не увидел во мне благородную кровь и высокое положение. Это было непривычно обидно.

   - Леди Данэр, - низко поклонился портной. - Моё имя Гиш, лорд Росен приказал помочь вам с выбором наряда для праздника Ночи.

   - От вас требуется лишь изготовить, а поможет мне мой друг, - посмотрела я на Марка, развалившегося на моей кровати.

   Друг поперхнулся.

   - А что, я могу! - заявил он, принимая вертикальное положение. - Мне твоё платье красное понравилось, его надень.

   - Можно взглянуть? - тут же отозвался Гиш.

   - Оно не подходит для выхода! - ответила я.

   - Зарган, я или помогаю тебе, или давай сама. Пойдёшь как все бабы, словно селёдки обтянутые кожей и сиськами, вываливающимися наружу.

   Он прав. Я сама не смогу кардинально всё поменять, а как показывает время всё, что делает Марк, окружающими и Даргом в том числе, воспринимается более чем хорошо. Пошла к своему сундуку с одеждой, отпихнула ноги человека со своего пути. Достала моё любимое платье.

   - Красный цвет недопустим! Можно тёмно-бордовый, но не такой яркий, - сказал Гиш.

   - Валяй! - сказал Марк.

   Я обречённо закрыла глаза и отдалась в руки двух мужчин. Люди всегда лучше находили между собой язык, вот и эти двое словно читали мысли друг друга. И уже спустя всего два часа я разглядывала в зеркало своё платье и испытывала смешанные чувства.

   - Наверно брошу я работу телохранителя и заделаюсь модельером в столицу, - довольно заявил Марк.

   - Я буду счастлив взять вас в свою команду, - тут же отозвался портной. - Это моя лучшая работа и благодаря вам.

   - Мне нравится, - сказала я.

   - Да неужели?! - воскликнул Марк.

   Я улыбнулась и снова посмотрела в зеркало. Мне действительно нравилось. В Капине изготавливались лучшие шелка во всём Тёмном мире, даже Светлые покупали их, а недавно мы научились делать шёлковую ткань тонкой, почти прозрачной, лёгкой как ветер. Из неё и был изготовлен мой наряд. Короткое платье, основная длина которого едва доходила до середины бедра и невероятно лёгкое и воздушное. Из прозрачного шёлка, сотканного из нескольких слоёв разного оттенка синего, воздушного, невесомого, скрывающего тело хорошо и подчёркивающего каждый его изгиб, но без пошлого обтягивания. Вырез на груди глубокий, но в меру. Рукава отсутствуют, но платье было имело лёгкий плащ чёрного серебра, в тон тонких облегающих сапог до колена, практически растворялся к низу, так что они меня не беспокоили.

   - Плащ лучше сделать на одно плечо, - вдруг сказал Марк, словно прочитав мои мысли.

   - Да, он прикрывает слишком много, - согласился Гиш и быстро оголил моё плечо. Посмотрел, о чём-то подумал, и закрепил плащ у пояса так, чтобы он обволакивал наряд, а не болтался сзади.

   - Крутяк. Зарган, все мужики будут у твоих ног! А Росен так вообще обалдеет, - сказал Марк и я почему-то подумала о Инаре. Но он вряд ли будет присутствовать на празднике, такие мероприятия не для холодных и властных демонов, а Марк смотрел на меня с каким-то странным пониманием, словно и правда мог читать мысли.

   Портной, светившийся от счастья, удалился, взяв с меня обещание, что если вдруг кто поинтересуется мастером, изготовившим мой наряд, я обязательно скажу его имя, я же под зорким глазом Марка пошла в библиотеку. Попросила Зааша принести мне книги по проклятьям и принялась пролистывать их, в надежде найти способ снять своё.

   - А как лорд Хорг нашёл открытый артефакт? - спросила я. Не обыскивал же он каждый закуток в Капине в самом деле.

   - Без понятия. - Марк сидел на соседнем кресле, положив ноги на стол, и мирно дремал, совершенно не реагируя на замечания смотрителя библиотеки.

   - Так он на тебя не в обиде, что ты едва не убил его?

   - Кого? Этого демона? - Марк приоткрыл один глаз и взглянул ни меня. - Да его и пушкой не возьмёшь. Нет, я признал же, что не прав. Крышу снесло, вот и искал повод подраться. Мы же ещё с твоим хахалем выяснили, что на меня ваша магия не действует, ни активная, ни пассивная, и я драку затеял, зная, что Хорг не сможет мне ответить. Но это первый раз, я уверен, что в следующий раз он меня уложит. Как и Дарг. Так что я покаялся и прочее, и прочее.

   - А что там с заклятейниками и баньши? Слышал? - невинно поинтересовалась я.

   - Слышал, как Хорг своих отчитывал, - хохотнул Марк. - Что они обнюхали каждый камень в Загорье, а то, что заклятейников подняли с помощью этого артефакта не заметили. Женщина, полукровка без капли магии, - передразнивал он голос демона, - просто пришла, посмотрела и увидела. Ой, как он орааал. Я бы на месте тех чуваков просто от страха сдох.

   - Так что за артефакт, ты так не рассказал.

   - Да брошь какая-то. Я видел только мельком, Хорг конфисковал и спрятал.

   - Брошь? - оживилась я. - Чернёное серебро с зелёным камнем?

   - И правда твоя что ли? - удивился Марк.

   - Нет, - резко ответила я и поднялась из-за стола. Крикнула: - Зааш, книги не убирай, я вернусь! - я побежала искать демона. Он нашёлся быстро. Разумеется, в моём главном зале что-то обсуждает с неизвестными мне с чистокровными шаи. Мой дом стал проходным двором!

   - Лорд Хорг, покажите мне найденный артефакт, - потребовала я.

   Инар повернул голову в мою сторону. Тьма скрывала его лицо, но я смотрела прямо ему в глаза, словно видела их.

   - Вы без разрешения вошли в мою комнату, обыскали её, так что я имею право хотя бы взглянуть на вещь, которую вы забрали.

   - Конечно, Зарган, - ответил он. Достал из внутреннего брошь, показал мне. - Знакома?

   - Да.

   - Она твоя? - тут же спросил демон. Я едва сдержала злую ухмылку и, уже предвидя как взбесится демон, ответила:

   - Да, моя.

   Инар медленно, словно хищник, поднялся и подошёл ко мне. Он просто стоял передо мной не двигаясь, но я почувствовала, как что-то поднимается вверх по моему платью, по рукам, груди, обволакивает горло и сжимает его.

   Я откинула голову назад, чтобы посмотреть на демона. Он в бешенстве, но я тоже! Дышать тяжело, удавка сжимается медленно, но неумолимо, я же сжимаю рукоять своего меча, делаю ещё один вдох и наотмашь бью демона Силой Праха. Простого человека или Тёмного ши не слишком сильного это заклятье уничтожит на месте, демон же просто сделал шаг назад, теряя контроль над удавкой. Я вздохнула полной грудью и приняла боевую стойку. Да - не опытная, да - лишённая силы, но не позволю так пренебрежительно относиться к себе!

   Демон смотрел на меня, и я кожей чувствовала его желание убить меня. От его рук растекался густой чёрный туман, того и гляди кинет в меня смертельным проклятьем из арсенала Безликих.

   - Эй, эй, ребята, прекратили! - громко сказал Марк, становясь между нами. - Зарган, какого хрена?

   - Прежде чем допрашивать мой народ, прежде чем хозяйничать в моём доме и обыскивать мои комнаты, надо было спросить меня!!! - заорала я на демона. - Просто спросить!

   Демон стоял не двигаясь.

   - Это мой дом! Вы пришли в него как гость! Да с заданием короля и правом лорда крови, но это не значит, что позволительно вести себя как огр! - кинула я оскорбление демону. - И даже сейчас! - Я перевела дух, отодвинула в сторону Марка и подошла к Инару. - Даже сейчас, когда сказала, что это моя вещь, вместо слов я получила удавку!

   - Откуда у тебя этот артефакт? - тихо произнёс демон.

   - Получила в подарок накануне нашего разговора. Его мне принёс неизвестный гном. У него отсутствовало одно ухо, а на лице маска лесного народа. Я его в Капине не видела, значит пересекал границу и был отмечен стражниками, - ответила я резко, продолжая смотреть "в глаза" демона.

   - Ты касалась его?

   - Гнома?

   - Артефакта! - рявкнул на меня Инар, сжал кулак, и добавил уже тише: - Его принесли в коробке. Ты доставала его?

   - Да.

   - Бездна, Зарган, ты должна проверять все подарки и посылки! - зашипел на меня демон. - Я уже снял слепок ауры с артефакта и отправил экспертам короля! Они увидят там твой след. Тебя подставили!

   - Надо было спросить, прежде чем обыскивать мой дом! - выкрикнула я в ответ.

   Демон гневно зарычал. Кинул "все свободны" и исчез в портале.


Глава 9



   Остаток ночи и утро следующего дня прошло за книгами. Я тщетно искала хоть что-то, что могло помочь мне снять проклятье или помогло разобраться в проблеме с нападениями. Никто ничего не мне говорил, и какова обстановка в моём краю я не знала, но слышала, что подобные атаки у границы со Светлым миром стали слишком частыми, чтобы можно было списать на случайность. Я чувствовала приближение беды, но не имела доступа к информации, даже той, что касалась моей земли. Демон взял под свой контроль всё. Мне же осталось пустое волнение и дурное предчувствие.

   Когда солнце было уже высоко я поплелась спать. Марк, так и карауливший меня заявил, что устал как собака, лёг на ковёр у моей кровати и уснул в тот же миг.

   Я тоже легла, глаза слипались. А ещё хотелось плакать. Толи из-за проклятья, а может обилия событий, мои глаза всё время намокали. Но я приказала себе собраться и укрылась пледом. Надо поспать.

   И, казалось, что только я закрыла глаза, как меня накрыли тёплые объятия, а к шее прикоснулись знакомые губы.

   - Малышка, ну ты и переполох в королевском дворце устроила, - хохотнул Дарг. - Просыпайся, скоро праздник, а ты весь день спишь.

   Я обернулась и приоткрыла глаз.

   - Что за переполох? Из-за артефакта?

   - На тебя уже направили судей, чтобы арестовать за предательство, но Инар влетел, словно демон, и заявил, что тебя поставили. Нашёл курьера, доставившего тебе посылку. Теперь допрашивает.

   - Мне нужна ванная, - сказала я.

   - У меня помоешься. Бери, что тебе там сделал Гиш, и идём, - сказал Дарг и нежность из его голоса пропала в тот же миг, встал сам и подал мне руку. - Нормальное он платье сделал? Тебе понравилось?

   - Да, вполне, - пробубнила я, скрывая улыбку. - А где Марк?

   Я поднялась, накинула на плечи плащ, взяла новое платье, радуясь, что оно в плотном чехле, маску и меч.

   - Марк решил тоже сшить себе наряд для праздника. Сказал, что будет как чувак из матрицы. Интересно, чтобы это значило.

   - Его язык просто ужасен, - вздохнула я, заходя в портал вслед за женихом.

   Дарг, по всей видимости, очень спешил, отдал распоряжение относительно ванной для меня, приказал к закату быть готовой к выходу и ушёл.

   Я же пошла в спальню Дарга, решив к русалкам даже не заглядывать. Надо бы спросить с какой целью они тут... Ванную принесли, и она показалась мне какой-то ущербной и действительно неудобной по сравнению с моей шикарной купальней в Капине. Русалки, как только предприняли попытку мне помочь, были отосланы прочь и некоторое время я могла понежиться, слава Тьме, в меру ароматной воде... пока не вспомнила что надо бы поторопиться.

   - Зарган! - пронёсся громкий голос Марка по дому, когда я уже вышла из ванной.

   - Я здесь!

   Марк вошёл в спальню и, разведя руки в сторону, покрутился передо мной, показывая свой наряд. Опять странная одежда на ногах из плотного шёлка, он же на торсе. И обтягивающий тело, руки и шею плащ. Всё чёрного цвета.

   - Ну как тебе?

   - Странно, - честно сказала я.

   - Ты ничего не понимаешь, это супер круто, а главное неприметно. Я буду словно твоя тень... твой личный телохранитель, - пафосно сказал Марк и запахнул себя плащом.

   Я удивлённо подняла брови. Он действительно считает, что может быть незаметным?

   - Иди, - махнула я рукой на дверь. - Мне нужно одеться.

   Глубоко вздохнула, расчехлила свой наряд. Что ж, я в нём чувствовала себя комфортно, а это несомненный плюс.

   Оделась, просушила волосы, решила оставить их распущенными - ещё одна деталь отличная от моды столицы. По словам портного сейчас принято завивать волосы в мелкие кудряшки, какие мне пытались сделать русалки, и поднимать их на макушку.

   Почему-то вспомнилось, как Инар был зол, когда мои волосы завили, кричал, что их испортили... улыбнулась.

   Нет, не демон меня должен волновать, а жених, который был заботлив и внимателен ко мне. Надела подаренную Марком маску и снова вернулась к зеркалу. Дарг поставил его тут для меня... в своей спальне. И даже своя расчёска у меня здесь появилась, изумительная, из красного дерева, работы гоблинов, магия которых делала волосы гладкими и мягкими.

   Подняла глаза и увидела в зеркале Дарга. Он стоял в дверях и наблюдал за моими приготовлениями. В красивом тёмно-синем платье с чёрным орнаментом, и подпоясанном широким поясом, усыпанном чёрными бриллиантами.

   - Ты рискуешь, Зарган, - хрипло произнёс он. Я испуганно обернулась. Дарг редко называл меня по имени и всегда это не предвещало ни чего хорошего. Как и его хищный взгляд.

   - Платье слишком коротко? - прошептала я.

   Дарг покачал головой.

   - Рискуешь лишиться своей невинности ещё до того, как алирийская аристократия оценит твой наряд.

   - Сегодня после праздника, - прошептала я. - Я согласна.

   Дарг подошёл ко мне, погладил по щеке, спустился к губам, провёл по ним пальцем.

   - Правда?

   Я кивнула, хотя, признаться, совсем не была уверенна. Я скорее испытывала необходимость доказать, что я невеста лорда Росена, отплатить ему за любовь, но уж точно не как желание оказаться в постели Дарга.

   - Хорошо, я потерплю до рассвета, - сказал он и неожиданно поднял меня на руки и впился страстным поцелуем в мои губы. Я искренне пыталась ответить, но видимо не преуспела в этом, так как почувствовала его улыбку. - Тьма, я даже не уверен, что не совершаю преступление, целуя такую неопытную малышку.

   Я почувствовала себя оскорблённой. В Тёмном мире рано расстаются с невинностью, а тех, кто якобы хранил себя, считают ущербными. Не знаю как в столице, но в Капине мужчины имели по несколько постоянных любовниц, женщины же искали себе партнёров постарше. Наверно у них на то были причины, я не узнавала, но слышала не однократно, как служанки рассказывали о желании найти опытного любовника. Мне же это было не интересно, я любила и уважала отца, а он говорил, что кровь благородного рода не должна быть испорчена беспорядочными связями. В моей постели должны быть только высшие Тёмные шаи или люди, если они мне понравятся. Таковых я не нашла, потому в двадцать три осталась невостребованной. Почему-то сейчас именно это слово пришло на ум.

   Я отошла на полшага от Дарга. Прочистила горло.

   - Когда начинается праздник?

   - Уже начался. Что случилось? - Дарг снова приблизился ко мне и обнял.

   - Почему ты решил взять меня в жёны? - неожиданно спросила я. - Разве лорд крови не должен блюсти чистоту своего рода?

   - Сказка о силе, которую даёт якобы чистая кровь, хотя и красивая, но порядком устарела. Так что женившись на тебе, я ничего не потеряю, а вот получу многое, - ответил Дарг, сжимая мои бёдра и притягивая к себе сильнее, явно говоря, что речь не о моих землях.

   - Почему сказка? - спросила я, пытаясь высвободиться из объятий.

   - Потому что у короля есть лорды полукровки и даже люди. А может Тьма с этими гуляниями? Проведём ночь в постели, я научу тебя целоваться... - прошептал мне на ухо Дарг, спускаясь поцелуями к шее. Но очень вовремя открылась дверь, а на пороге появился Марк.

   - Эй, чувак, долго ещё ждать, пока ты свою даму обхаживать будешь? - возмутился он. - Давно бы уже поимел и пошли бухать.

   - Бездна, Марк, когда ты говорить нормально научишься? Ничего же не понятно, - ответила я и отошла от жениха, когда тот поставил меня на пол.

   - И не надо понимать этого дикаря, - сказал Дарг. Взял меня за руку и открыл перед нами портал.

   - Эй, это вы тут дикари! А я человек двадцать первого века! Я умею пользоваться интернетом!

   - Замолкни, - уже совсем другим тоном произнёс Дарг, вошёл в чёрное пламя, следом за нами последовал Марк. Мгновение и мы оказались на каменном диске в центре шумной площади, освящённой множеством магических свечей. Где-то играла музыка, слышались вкусные запахи еды, ночь оказалась тёплой, но свежей, без ветра и чистым небом, не омрачённым ни тучами, ни туманом. Хорошо, а то я искренне переживала, что замёрзну в открытом платье и лёгком, ничего не прикрывающем плаще.

   Дарг уверенно пошёл в самую гущу праздника, кивая всем, а здороваясь лишь с избранными. Неужели он тут всех знает? Вполне возможно...

   - Так в чём заключается веселье? - спросила я, решив не обращать внимания на то, что мой жених словно магнит привлекает взгляды гостей праздника. Да, он определённо был популярен в высших кругах.

   - Веселье? Пожалуй из весёлого тут лишь танцы, но большинство предпочитает просто прогуливаться по площади и аллеям, осматривать и оценивать друг друга. Чем займёмся? Потанцуем или займём место среди сплетников?

   - А просто погулять можно? Я никогда не была в столице, - попросила я.

   - Конечно. Можно даже спуститься в Город, мне он нравится больше, - кивнул Дарг.

   - Почему? Мне казалось, что столичные аристократы довольно щепетильны в этом отношении. Да и когда я пожелала встречи с подругой, ты не был рад этому.

   Дарг прижал меня к себе, откровенно погладив по талии, и словно показательно поцеловал в макушку. Раздалось множество разочарованных вздохов.

   - За этим было бы забавно наблюдать если бы не касалось меня, - прокомментировал он яркую и слишком очевидную реакцию воздыхательниц. - Уж не знаю почему заслужил такую скверную репутацию, но здесь нет ни одной дамы, не желающей попасть ко мне в постель. Внизу мня знают мало.

   - Звучит безрадостно, - ответила я.

   - Так оно и есть, малышка. Так что предлагаю дождаться поздравления короля и уйти с праздника в более весёлое место.

   Я хотела уже посмяться шутке, как неожиданно из толпы к нам выбежала... леди Жи? Ооо ей то что надо?

   Ответ я узнала быстро. Шаи подлетела к нам и упала на колени.

   - Госпожа, молю вас простить меня. Его Темнейшество позволил мне получить ваше прощение. Пожалуйста, молю вас дать мне его.

   - Я не говорила королю об оскорблении леди Жи, - тихо сказала я Даргу.

   - Это сделал я, - ответил тот. - Решай скорей, я не хочу видеть её.

   Шаи залилась горькими слезами, видимо наказание, ожидавшее её, было довольно суровым.

   - Я дам тебе прощение, но запрещаю появляться у нас на глазах, - ответила я и добавила уже тише: - Первые я прощаю подобный проступок, надеюсь, что ты оценишь это.

   Леди Жи энергично закивала, пробормотала что-то вроде благодарности и, не показывая мне спину, скрылась в толпе. Я же не стала разъяснять, что и наказывать за оскорбление мне так же не приходилось. Все несогласные с моим положением в управлении Капиной и подначивающие свергнуть женщину, шли на плаху. Но к чему это знать Даргу и окружающим тем более.

   Дарг комментировать не стал, спасибо ему за это, а Марку, следующему за нами тенью, спасибо вдвойне. Мы пошли дальше прогуливаться по площади, хотя, признаться, настроение испортилось. И даже восторженные взгляды, адресованные мне и моему наряду, нисколько не радовали. А когда в поле зрения появился Инар, я тут же заподозрила неладное. Дарг его не видел, он продолжал кивать прохожим, и как у него не устала шея, но я сразу почувствовала, что демон чего-то ждёт. Отдыхающие на празднике обходили его стороной, боясь не то что смотреть на демона, но и находиться рядом. Старательно отводили взгляды словно от прокажённого. Неужели его так боятся? Неужели разница между братьями настолько сильна? Один - любимчик аристократии и завидный любовник женщин, а второй - изгой. Нет, не изгой, конечно, просто демон. Страшный демон. Вот только его репутация может и правдива, но лишь отчасти. Я хорошо помнила его странную нежность, когда он держал меня за руку на моей площади перед замком, и ранее гладил по волосам. Сегодня он был одет как всегда, словно и не было праздника в плащ, сотканный из мрака, только капюшон сейчас не скрывал его белых волос, собранных в агрессивный хвост.

   - Я хочу танцевать, - заявила я, когда рука моего жениха вспыхнула синим, знаменуя о приходе письма. Не знаю какого, но то, что к этому причастен демон - была уверенна!

   - Это меня радует, - усмехнулся Дарг, одной рукой прижал к себе, второй развернул послание. Тихо зарычал. Поднял глаза и увидел идущего к нам Инара.

   - Хорошая ночь, - поздоровался тот.

   - Она хочет танцевать, - сказал Дарг и отдал меня в руки демона. - Развлеки мою даму, я скоро вернусь. Марк, идёшь со мной.

   Я и глазом не успела моргнуть, как мои мужчины скрылись среди толпы, а демон самодовольно усмехался.

   - Чему улыбаетесь, лорд? - грубо спросила я.

   - С чего ты взяла, что я улыбаюсь? - спросил он и голос выдал его улыбку тут же.

   - Вижу!

   - Когда ты злишься, то становишься ещё прекрасней, Зарган. Идём, - он взял меня за руку и, не доходя до танцевальной площадки, а попусту прижав меня к себе прямо на месте, повёл в медленный танец.

   - Комплимент? Из уст демона он звучит странно, - ответила я, стараясь говорить ровно, хотя близость к этому мужчине заставляла ноги подгибаться. И отнюдь не от страха. Я цеплялась за остатки своей злости, ведь очевидно, что из-за него Дарг ушёл, но не могла. Меня тянуло к этому страшному Тёмному шаи.

   - Наверно потому что я их не умею говорить. - Руки Инара погладили меня по спине, посылая электрические импульсы по всему телу.

   - Вы ещё сомневаетесь?

   - Ну с Даргом мне, конечно, не сравниться. Этот может одним словом соблазнить женщину. - Прижался ко мне теснее, можно сказать что обнял. Наклонился к моей шее, и я уже могла поклясться, что почувствовала губы... но услышала: - Почему ты пожелала видеть меня своим мужем?

   Я резко отстранилась и посмотрела на демона.

   - Уже забыла? - насмешливо спросил он. - Я был крайне удивлён, получив от короля твоё предложение.

   - Номер пять, - ответила я.

   - Что? - не понял демон.

   - Номер в списке, который подготовил мне советник. Он уже замучил меня с просьбой выбрать себе мужа. Я попросила подготовить список из достойных, а Марка выбрать наугад любого. Он выбрал номер пять, - я сжала губы, чтобы скрыть свою улыбку. Не получилось. Демон остановился и просто смотрел на меня.

   - Ты даже не знала...

   Я покачала головой. Ситуация из забавной стремительно превращалась в драматичную. Я кожей чувствовала, как напряжение между нами нарастает, а воздух густеет, хоть ложкой ешь. Но слава Тьме продолжалось это не долго, на площади взревело чёрное пламя невероятных размеров и все тут же устремились к нему. Мы просто повернулись в его сторону. Из портала вышел король, сказал, что счастлив лицезреть своих подданных и ещё более счастлив поздравить их, пожелал хорошей ночи, собрался было уходить, как увидел нас. Инар тут же убрал руки, которыми продолжал обнимать мою талию.

   Король продолжал смотреть и даже чуть наклонил голову в бок. Проклятье, о чём он думает?

   Но узнать об этом нам не удалось, король отвернулся и ушёл в портал по своим королевским делам.

   - Зачем вы пришли? - тут же обернулась я к демону. - Просто спросить?

   Демон молчал, просто смотрел на меня.

   - Тогда у меня тоже есть вопрос.

   - Ко мне? - глухо спросил он.

   - Я разговариваю с вами? Так что да! - злилась я. - Вы братья с Даргом? Не по Ордену или принадлежности ко двору, а кровные?

   - Почему тебя это интересует?

   - Просто интересно. Вы очень похожи.

   - Мы разные, Зарган. Слишком разные. И мне жаль, что Дарг заинтересовался тобой, - произнёс Инар тихо.

   Наверняка на нас смотрели все, кто находился поблизости. Мало того я взбаламутила местную аристократию, появившись в качестве будущей жены рядом с местным любимцем, а теперь так близко общаюсь с демоном. А его репутация, очевидно скверная не только в Капине. Слишком яркими были взгляды, а вздохи громкими. Демона боялись. А я была так близко... более того - танцевала.

   - Почему? Дарг очень внимателен. Я надеялась, что муж позволит мне уехать после свадьбы, разрешит жить как я пожелаю, но то, что предлагает мне он в бесчисленное количество раз лучше. Он станет прекрасным правителем и мужем, и ему не важна чистота моей крови.

   - Я не верю, что он может полюбить, - ответил Инар, запустил руку в мои волосы, погладил ухо, которое стало для него решающим фактором, чтобы отказаться от меня, и спустился к шее. Погладил её и взял в руку кулон, камень которого был наполнен Тьмой. - Ты можешь, молодая, наивная и с сердцем человека. Дарг - истинный Тёмный лорд.

   Я удивлённо приподняла брови. А причём титул лорда крови? Принадлежность ко двору лишал шаи чувств и души заодно? Но справить об этом я не стала.

   - Какая любовь? Мне она мне не важна, и не важно почему этот камень признал меня. Мне нужен муж и достойный правитель для Капины, - резко ответила я, забрала подарок жениха и сделала шаг назад. Неудачно.

   Толи камень, толи ступенька оказалась под моей ногой, это было уже не так важно. Я взмахнула рукой, в попытке удержать равновесие, и сбила какие-то корзины. Окружающие почему-то закричали.

   - Бездна! Зарган! - заорал Инар, подлетел ко мне и поднял на руки как раз в тот момент, когда я почувствовала резкую боль на внутренней стороне бедра. Но она прошла быстро, и я уже с интересом посмотрела вниз. У ног моего спасителя ползало две ярко красные змеи. Ползали не долго. Хозяин быстро затолкал их обратно в корзины и унёс, бормоча извинения.

   - А они ядовитые? - спросила я, обращая внимание на плотные рукавицы до локтя у человека.

   - Конечно! Ядовитые и очень популярные в Алири. Местное лакомство, - ответил Инар, ставя меня на ноги. Точнее пытаясь.

   - Кажется меня укусили, - сказала я, снова падая в его руки.

   Раздался гневный рык. А затем неожиданное:

   - Дарг, ко мне, быстро!

   Затем нас окружили чёрные языки пламени портала, а ещё через мгновение меня уже клали на знакомый ковёр перед камином в доме. Рядом послышался ещё один портал.

   - Тьма, Инар, я оставил вас всего на несколько минут! - заорал Дарг, подбегая ко мне. Опустился на колени. - Что случилось?

   - Её укусила Крашая змея. В Пригорье есть лекарь по ядам, иди быстрее, - отдал приказ тот.

   - Если Зарган умрёт, я убью тебя, брат, - прошипел Дарг и исчез в портале.

   - Надо отсосать яд, - сказал Марк. - Куда тебя укусили?

   О, Марка тут не хватало...

   - В ногу... - нехотя ответила я. - Но ничего делать не надо. Я дождусь лекаря.

   - Говори, что делать, - перебил меня Инар.

   - Яд надо выдавить и отсосать из раны, пока он не распространился по телу. Не знаю как у вас, а у нас яду надо время, чтобы сделать своё гадкое дело. Так что показывай, какое место приглянулось ядовитой змеюке? - спросил Марк, смотря уже на меня.

   Я закусила губу.

   - Не скажу.

   - Прости... что? - переспросил человек.

   - Укус слишком высоко. Я не стану раздеваться перед вами. Дождусь лекаря.

   - Лекаря ещё найти надо. По ядам специалистов единицы, - страшно прошипел демон. - Так что ты или сама покажешь, или я тебя раздену и осмотрю полностью!

   - Пусть Инар отвернётся, - попросила я.

   Демон зло рыкнул, сложил руки на груди и показательно отвернулся.

   - Давай шевелись, хватит телиться, - сказал Марк, подходя ко мне. Я ничего не поняла, но подняла край платья и показала место, которое уже начало неметь.

   - О, чувак, это для тебя работа... - тут же сказал он. - Мне Росен запретил даже смотреть на голую Зарган. А если я к ней под юбку залезу, то башку открутит.

   О, нет! Я тут же опустила юбку, но демону это не помешало. Он грубо убрал мои руки и посмотрел на укус.

   - Что надо делать?

   - Ну в теории надо выдавливать яд и отсасывать его, - неуверенно ответил Марк. Демон обернулся.

   - В теории?!

   - Хочешь, жди лекаря!

   Инар снова повернулся ко мне. Погладил по ноге и поднял голову.

   - Потерпи...

   Я кивнула, ничего другого мне не оставалось, и вздрогнула, когда он сжал место укуса и прижался к нему ртом.

   - Эй, яд сплёвывать надо! - воскликнул Марк.

   - У меня иммунитет. Пошёл вон, - приказал демон и добавил уже мягче: - за твоей спиной дверь. Жди там. Не заходи.

   Марк повиновался мгновенно. Мы с Инаром остались одни, и он тут же вернулся к своему делу. Я прикрыла глаза рукой.

   - Потерпи, - повторил Инар.

   - Почти не больно. Просто это очень странно и непривычно, - ответила я.

   - Закрой глаза. Представь, что на моём месте Дарг.

   Я честно пыталась последовать совету. Всё-таки стыд для Тёмного мира чувство чуждое, и моё поведение было глупым. А руки, обнимающие мою ногу, были такие нежные, тёплые... Они поднимались вверх по бедру, гладили изгиб талии. Я чувствовала губы на своей ноге, и такой глубокий поцелуй. Вот только его "потерпи" оказалось не о боли. Он думал, что мне противно его прикосновения. Знал, что я видела его изуродованное шрамами лицо, которое напугало бы любого, но я и не думала пугаться. Я была очарована.

   Невольно опустила руку вниз и погладила мужчину по волосам. Он замер на мгновение.

   - Сними тьму, - прошептала я. Очень хотелось спать, но пока я была в сознании и почему-то не о Дарге были мои мысли. Хотя я и пыталась пробудить в себе хоть какие-то чувства к жениху, но больше уважения и благодарности не выходило.

   Инар же заставлял меня дрожать. Иногда от гнева, иногда от чего-то иного.

   - Не стоит, - ответил Инар. Взял мою руку, поцеловал ладонь и положил мне на живот.

   - Пожалуйста, я хочу снова увидеть тебя.

   Инар выпрямился, но продолжал смотреть на мою ногу. Даже руки не убрал, и я хорошо чувствовала, как они напряжены.

   - Дарг, быстрее, - тихо прошипел он.

   - Потерпи. Или представь на мом месте другую, - сказала, сквозь ком в горле.

   Инар посмотрел на меня. У меня же глаза закрывались, а сознание мутилось. Глупая. Это я ему противна. Моя грязная кровь. Лорд крови. Он отказался от меня тогда, почему что-то должно измениться сейчас?

   Закрыла рукой глаза, чувствуя горячие слёзы на щеках. Поджала под себя ноги.

   - Зарган...

   Демон погладил меня по бедру, и я хотела было сбросить его руку, но поняла, что не контролирую своё тело.

   - Зарган, нет. Не плачь, - тем временем говорил Инар. Но я хотя и слышала его, ответить не могла.

   Почувствовала, как он поднял руку вверх к плечу, и я перевернулась на спину. Простое движение и я как будто полетела в Бездну. Уже издалека услышала крик Инара, он как будто эхо звучал в сознании... а я все летела и летела вниз...

   Он обнимает моё лицо огненными руками, целует в губы, и я чувствую, как смерть начала заполнять меня. Грязная, со вкусом крови и металла. И если бы я могла, то непременно закричала. Но сил не было, а волю снесло чёрным потоком.

   Уже отдалённо до меня донеслись крики Дарга. Голос незнакомый говорил, что волноваться не стоит. Затем снова голоса, слившиеся в бессвязную пелену. Знакомые руки и объятия. Почти родные губы. Почти.

   Затем стало тихо.


Глава 10



   - У всей этой хрени с укусом обнаружился приятный плюс, - громко заявил Марк, нагло вваливаясь в мою комнату, нисколько не смущаясь того, что я переодевалась. Просто отвернулся и продолжил: - твой жених наконец-то понял кто в доме хозяин и взял узды правления в свои руки!

   - Что? - возмутилась я, поняв из всего лишь про хозяина дома и это мне очень не понравилось!

   Но Марк разъяснять ничего не стал, а просто скалился. Улыбкой это я бы не рискнула назвать.

   Я снова вернулась к своему платью, радуясь, что наконец могу его надеть. Почти двое суток пролежала в постели, с тех пор как обнаружила себя в своей комнате в Капине, и теперь жаждала одеться и погулять. Такова была официальная версия, а на самом деле я была намеренна разузнать на какой стадии находится расследование происшествий на моей земле. И не то чтобы я не доверяла Инару, да и не желала я его видеть после произошедшего, но это моя земля, и я должна знать, что на ней происходит. А извещать меня почему-то не считали нужным.

   Спросить Марка так же не представлялось возможным, он уверял меня, что все пучком. Надеюсь, что ничего плохого это не означало, ведь Дарга я не видела с тех пор, как он исчез в портале в поисках лекаря. А так хотелось узнать и о моем спасении тоже.

   - Зарган, к тебе приходил очень странный тип, - сказал Марк. - Ты кстати как? Выглядишь почти здоровой.

   - Я в порядке. Кто приходил ко мне?

   - Ну странный такой. Дир, кажется так представился.

   - Это начальник моей стражи. Я сейчас спущусь! - сказала я.

   - Прости, но Росен запретил тебя выпускать из комнаты. Помыться только в сопровождении, - развёл руками Марк.

   - Как запретил выпускать, - не поняла я.

   - Я ж говорю - Росен взял в свои руки. Давно пора!

   - Да объясни же нормально! - воскликнула я, чувствуя, что готова придушить этого человека голыми руками, раз магия на него не действует.

   - У тебя домашний режим, - выдал не менее понятное объяснение.

   - Где Дарг?

   - Отбыл по королевским делам. Знаешь, оказывается быть лордом сложная хренотень. Только к тебе в кровать залезет, а его опять дёргают. Бедный мужик, - закончил Марк.

   - Пошли вниз, - сказала я, решив, что не выпускать из комнаты всё-таки преувеличение, а мне необходимо узнать обстановку у того, кто мог нормально изъясняться. - Догонора ко мне! - приказала я служанке, проходившей мимо. Дошла до зала для официальных приёмов и села на трон, который будет моим ещё недолго. И почему-то то, что мужем я ещё не обзавелась, а уже меня фактически отстранили от дел - возмущало. Опять.

   Мой военачальник появился спустя несколько минут. Кивнул. Поздоровался.

   - Лорд Хорг подключил тебя к расследованию происшествий в Капине? - спросила я.

   - Конечно, - ответил Догонор. Он не понимал почему я принимаю его так официально, даже держался иначе.

   - Каковы результаты допроса курьера, доставившего мне артефакт?

   - Сказал, что не знает заказчика, он прятался под плащом. Жаль, но это правда.

   - А что с обрядом, поднявшим заклятейников? - продолжала спрашивать я. И может быть ему не хотелось отвечать, и даже посмел бы отказаться разглашать информацию, спроси я его за обедом, но не сейчас.

   - Место найдено недалеко от Покши, но его изучение ничего не дало.

   - А допрос с Тенями что-то дал?

   - Трое предателей. Мне очень жаль... - опустил голову Догонор, но тут же получил удар Молнией. Отскочил и выставил щит, активировал свои боевые заклинания. Посмотрел на взбешённую меня. Чёрный густой туман от меча стелился по полу одеялом, отражая мой гнев.

   - Почему я об этом узнаю только сейчас?!

   - Зарган...

   - Леди Данэр! - выкрикнула я и ударила своего военачальника Молнией ещё раз. Щит не пробить, но моё настроение передаёт очевидно.

   - Леди Данэр, - поправился Догонор, - я подумал, что мой отчёт лорду Росену достаточен.

   - Ты служишь мне! Мне! - выкрикнула я и хлестнула непутёвого военачальника на этот раз Плетью Тьмы. Он скривился от боли. Надо же... неожиданно. - Не Хорг, не Росен, а я твоя правительница. И пока я никому не отдавала свои земли и свой народ!

   - Простите... - прошептал он и опустился на колени.

   - Кто предатель?

   - Конюх и двое служащих замка, - ответил Догонор не поднимая головы.

   - Что они планировали или уже сделали?

   - Мне это не известно, госпожа.

   - Иди. И найди мне Прита.

   Догонор быстро удалился, я же вернулась на своё место.

   - Ну ты грозная дама...

   - Заткнись, Марк.

   Посмотрела на человека. Замолчал, строит грозный вид. Уговорить сопроводить меня до города не получится, Дарга он боится, а значит надо найти способ уйти от этого человека. Нет, я не самоубийца и понимаю, что притягиваю неприятности, но ведь можно взять пару магов для защиты. И потом Дарг сказал, что я едва не подожгла его дом, когда спала, а значит быть запертой не выход.

   В зал вошёл Прит. Удивился, увидев меня, но спрашивать ничего не стал, ограничился приветствием.

   - Прит, отныне я бы хотела сама получать свои письма, - сказала я своему советнику. Вообще-то у меня никогда не было ни необходимости, ни желания в этом, писали мне в основном по делам края, а значит ими должен был заниматься советник. Сейчас же всё изменилось.

   - Конечно, но их очень много, жалобы, прошения, отчёты, а сделать так, чтобы к вам приходили лишь некоторые нельзя. Либо все, либо ничего, - ответил Прит.

   - Но я хочу, чтобы мои личные письма были лишь моими.

   - Я их никогда не раскрываю, леди Данэр, но согласно указу лорда Хорга вся ваша корреспонденция проверяется на предмет вредоносных заклятий. Подождите пока не закончится расследование лорда Хорга, он практически каждый день вводит новые правила и ограничения. Говорит, что дело очень серьёзное и на кону судьба всего Тёмного мира.

   - Так и говорит? - скептически спросила я, зная, что демон не отличается болтливостью и любовью к высокопарным фразам.

   - Конечно не точно так сказал, иначе, но суть примерно та.

   - Хорошо, вздохнула я, доставай бумагу, пиши лорду Росену: Мой дражайший будущий супруг, когда я смогу увидеть вас?

   Прит недоверчиво улыбнулся, замешкался, уронил несколько листов бумаги, но быстро собрался и написал требуемое послание. Достал свечу, отправил.

   Ответ пришёл практически сразу. Руки Прита засветились голубым, он принял письмо и протянул его мне.

   "Убью Марка. Я приказал известить меня, как только ты проснёшься. Он рядом?"

   Я улыбнулась. Посмотрела на Прита.

   - Пиши: Да, рядом, сторожит словно пёс. В моих планах принять ванну. Я могу надеяться на уединение или ему так же быть рядом? Или же вы составите мне компанию?

   На этот раз Прит покраснел ещё больше. Быстро настрочил письмо и отправил его.

   - Я попрошу лорда Хорга решить вопрос с вашими личными письмами, - пробурчал он, передавая мне уже ответ.

   "Моя маленькая Тёмная шаи желает наконец-то отдаться в мои руки? Или это жажда вызвала желанием сунуть свой прекрасный носик в опасные дела?"

   - Отвечай, - махнула я рукой Приту. - Вы даже не представляете размера моего желания. Ну так как скоро вы удовлетворите его?

   Трясущимися руками Прит написал письмо и отправил его.

   - Леди Данэр, вы ведь могли бы сами писать, а я лишь отсылать... - нерешительно пробубнил он.

   - Могла, - согласилась я. Но мне нужно было дать понять Приту, что моя личная жизнь не должна иметь посредников, даже в передаче письма. Теперь его желание решить этот вопрос выросло до достаточных размеров.

   Прит протянул мне ответ.

   "Я запрещаю выходить из замка. Буду ночью".

   Я изобразила на лице милую улыбку.

   - Ответ я напишу сама, вам ведь не обязательно знать подробности, - сказала я, взяла у Прита бумагу и посмотрела на Марка. - Распорядись чтобы мне сделали ванную.

   Человек, не заподозрив подвоха, кивнул и вышел из зала.

   "Я только быстро сбегаю в город и вернусь. Возьму с собой боевых магов. Пожалуйста, мне нужно всего несколько часов. Не гневайся" - написала, запечатала и отдала.

   - Отправь через десять минут, - сказала я, и дождавшись утвердительного кивка побежала на выход из замка. В казармы влетела словно фурия, крикнула: троих магов мне! Затем в конюшню уже в сопровождении и под крик Марка за спиной, пересекла главные ворота. Не знаю бросится ли он за мной, но лошадь я гнала что было сил, пугая горожан на своём пути. Быстро приблизилась к сторожке главного стражника Капины и на ходу спрыгнула с лошади, едва не подвернув ногу. А может и подвернув, как-то странно она начала болеть. Но сейчас меня это не заботило, я вбежала внутрь.

   - Зачем приходил? - спросила я главного стражника прямо с порога. Он нерешительно замер, посмотрел на взъерошенную меня и троих магов за моей спиной так же в не лучшем виде.

   - Вы искали встречи со старейшиной. Я желал известить вас, что он вернулся в Капину, - ответил он.

   - Спасибо, - кивнула я и побежала обратно к лошадям. Запрыгнула на свою и стеганула. Ещё через несколько минут я подъезжала к толпе, собравшихся у дверей дома старейшины.

   - За мной, - приказала я своим охранникам, спрыгивая на землю, и скривилась от боли. Ну нога не шея, заживёт быстро.

   Прошла сквозь расступившуюся толпу и только подняла руку, чтобы открыть дверь, как услышала за спиной:

   - У старейшины посетитель.

   Медленно обернулась. Осмотрела горожан. Кто посмел остановить меня? Я и без того была на взводе из-за бегства из своего собственного замка, а сейчас была готова убить глупого... кого?

   - Кто это сказал? - спросила я тихо.

   - Я, госпожа... простите... - сказал маленький человечишка в серой маске.

   Я сняла с пояса чёрный меч, сжала его рукоять, чувствуя, как по ней струится сила, и уже была готова наказать его, как дверь за моей спиной открылась. На пороге дома старейшины стоял Инар.

   - Зарган? - Он казался удивлённым. Я же была в бешенстве.

   - Тьма, что вы здесь делаете?! - заорала я. - Куда я не пойду, всюду вижу вас! Вы преследуете меня?!

   Горожане начали расступаться, стараясь не попасть под чёрный туман, расползавшийся по земле плотным одеялом от моего клинка. Маги начали нервничать, не зная, что делать. Меня защищать от сильного противника или тоже отступить.

   - Ты должна быть в замке! - ледяным тоном сказал демон. Сделал шаг ко мне, и я тут же хлестнула его Плетью Тьмы. Не специально, скорее интуитивно.

   Демон остановился.

   - Зарган, не глупи, - всё тем же тоном произнёс он, но уже с угрозой.

   - Пошёл вон с моей земли! Я сама разберусь с заклятейниками и баньши, но я больше не желаю видеть вас в Капине! Ни вас, ни лорда Росена!

   Демон смотрел на меня, чуть наклонив голову в бок. За тьмой не было видно лица, но я чувствовала его взгляд. Тяжёлый, прожигающий и будоражащий.

   - Уходите сейчас же, - прошипела я. - Официальный отказ от сотрудничества я напишу королю сама. Как и отказ от брака с лордом Росеном!

   За спиной раздался многочисленный вздох. Я его проигнорировала.

   - Не глупи, - повторил демон и медленно пошёл ко мне. Я снова ударила его Плетью. И снова... но демон даже не покачнулся. Приблизился в плотную, одной рукой заблокировал мои руки, второй погладил по голове и сжал волосы, оттягивая их назад. Я запрокинула голову назад. Наклонился.

   - Что случилось? - очень тихо спросил он у самого моего уха.

   - Вы... - прошипела я. - Вы не можете так относиться ко мне. Я не малолетняя девчонка, чтобы распоряжаться мной.

   - Ты и есть малолетняя девчонка, не понимающая, что играешь в игры для взрослых, - прошептал демон. Вслед за этим я услышала, как упали маги за моей спиной. Оттолкнула его от себя. Обернулась.

   - Плохая у тебя охрана, Зарган, - резко произнёс демон. - Даже не попытались защитить тебя!

   Я перевела взгляд с мёртвых тел на демона.

   - Это их наказание, - сказал он и совершенно неожиданно отлетел к двери старейшины. Тут же вскочил на ноги, руки его объяло чёрным пламенем, но ничего сделать он не успел. Его охватило едким туманом... который в мгновение ока сдуло невидимым ветром. В руках демона появилась молния, которая полетела вперёд.

   Я обернулась. Дарг. Он поймал молнию своей грудью, пошатнулся и упал на колени. Поднял голову, и я увидела, что из-под бордовой маски сочится кровь.

   - Не приближайся к ней, - прорычал Дарг, когда демон сделал шаг в мою сторону.

   - Да уясни уже, она не нужна мне! - выкрикнул страшным голосом Инар.

   - Ты проклятый демон. Ты не имел права применять силу Безликих к моей жене!

   Ох ты Бездна... Я посмотрела на Инара. Того казалось трясло от гнева.

   - Она умирала у меня на руках, я не мог поступить иначе! Да и ты братец - тоже хорош! Я видел в Зарган след твоей силы. Ты тоже удерживал её дух с помощью запрещённой магии!

   Дарг зарычал.

   - Зарган тогда была свободной, а сейчас принадлежит мне. И я запрещаю тебе даже смотреть в её сторону!

   Демон приблизился к Даргу, всё ещё сидящему на коленях, наклонился и сказал:

   - Ошибаешься, братец. Она свободна до сих пор.

   Выпрямился и вошёл в открывшийся портал. Я же продолжала смотреть на своего жениха. Он медленно встал на ноги, небрежно вытер кровь с лица и маски. Протянул мне руку и тихо приказал:

   - Ко мне.

   Я послушно подошла, и Дарг тут же крепко обнял меня. Поцеловал в макушку.

   - Мне нужно к старейшине, - очень тихо сказала я.

   - Инар убил его, - также тихо ответил Дарг и едва не упал, когда я резко подняла голову.

   - Как?

   - Это он поднял заклятейников. Идём, Зарган.

   Перед нами взметнулось чёрное пламя портала.

   - Откуда информация? - дрожащим голосом спросила я, отказываясь уходить.

   - На него указали предатели в твоём замке. Ошибка исключена, допрос проводили Тени. Он же организовывал беспорядки в других городах, - устало ответил Дарг. - Идём.

   Мы вошли в портал и уже через мгновение оказались в моей комнате. Дарг тут же пошёл к кровати и упал в неё прямо в одежде. Я присела рядом.

   - Прости...

   - Зачем ты ходила к нему? - глухо спросил Дарг, не открывая глаз.

   - Думала, что он поможет с проклятьем. Старейшина всегда мог дать хороший совет и всегда помогал. Я не верю, что он зачинщик, - покачала я головой и погладила Дарга по плечу.

   - Нет, он просто исполнитель. По всему Тёмному миру поднимаются баньши, заклятейники и прочие твари, идут к Светлым. Грих отправил к границам уже половину всей армии, а Светлые мобилизуются. Готовятся к войне.

   - Войне? - испуганно прошептала я. - Но разве не очевидно, что мы защищаем их?

   - Очевидно для тебя. Светлые нам не верят. Они долго ждали он Тёмного мира подлого удара, и считают, что дождались.

   - И что же делать?

   Дарг приоткрыл один глаз.

   - Раздеться и лечь рядом со мной.

   - Давай сначала вытрем твою кровь, - предложила я, в надежде оттянуть неминуемое. Хотя, может быть Дарг слишком слаб, чтобы опасаться его. Быстро сходила вниз, принесла чашу с водой и губку. Развязала плащ Дарга, следом платье и решительно распахнула его полы. Как ни странно, на груди, куда угодила молния, крови почти не было, только несколько капелек выступило на коже, словно пот. Я мягко стёрла её и поднялась вверх к шее и лицу. Дарг снял маску и, не отрывая от меня взгляда, откинул её в сторону.

   Я ещё раз намочила губку водой, хорошо отжала её и провела по щеке, стирая кровь, которой становилось всё больше и больше.

   - Кровь не останавливается, - прошептала я.

   - Это не страшно, - было мне ответом. - Разденься.

   - Позволь мне закончить, - сказала я, омывая лицо Дарга более быстрыми и нервными движениями.

   - Нет, - коротко сказал Дарг, резко поднялся и в следующую секунду я уже лежала, он возвышался надо мной. Нетерпеливо развязал пояс моего платья, распахнул его и закинул себе на плечо мою ногу. Обхватил за бёдра и резко придвинул к себе.

   Я не дышала. Понимала, что ничего не могу сказать против. И мои слова, что я отказываюсь от брака и прочее - пустое. Можно попытаться освободиться от лорда, от его навязчивой заботы, но он, как лорд крови Тёмного короля, обладал практически абсолютной властью. Над ним был лишь сам король Шойхо-Ан. Благо, что Его Темнейшество не был глупцом и любой из его лордов кроме власти имел честь и ум. Хотя, смотря сейчас в почерневшие глаза Дарга, я не была уверенна в этом.

   Его напряжённые руки гладили меня по бёдрам, талии и снова возвращались к ногам.

   - Я бы хотел подарить тебе приятный и романтический первый раз, Зарган, ведь об это мечтают маленькие девочки, чтобы опытный любовник научил их наслаждению, но сейчас я на это не способен. Мне нужно снять напряжение. Прости, малышка.

   Я закусила губу, но согласно кивнула. Спасибо за предупреждение.

   Дарг сжал в руках мою ногу, лежавшую на его плече, пододвинулся ещё ближе... и бездна... надел на лицо тьму. Предо мной больше не было Дарга, то был Безликий.

   Зачем он это сделал? Что бы в будущем его лицо не ассоциировалось с болью и унижением? Должно быть меня ждёт что-то ужасное, раз Дарг спрятал лицо.

   Я закрыла глаза в ожидании и даже попыталась расслабить напряжённое тело, но он почему-то не двигался.

   - Откуда это? - неожиданно услышала я. Приоткрыла один глаз. Дарг смотрел на мою лодыжку, уже посиневшую и увеличившуюся раза в два.

   - С лошади неудачно спрыгнула, - прошептала я. - Ничего страшного, пусть тебя это не волнует.

   Но Дарг думал иначе. Он спрыгнул с моей кровати и, запахивая на ходу платье, пошёл к двери. Открыл и крикнул на весь замок:

   - Лекаря, быстро!

   Развернулся, облокотился на стену и уставился на меня. Тьма с его лица так и не упала.

   Я тоже запахнула своё платье и села, поджав под себя ноги.

   - Прости...

   - За что? - отозвался Дарг.

   Я пожала плечами. Не знаю за что, следовало бы радоваться, ужасная участь меня обошла, но почему-то было больно и обидно. Мной побрезговал Инар, сейчас же Дарг отказался от меня.

   - Зарган, на тебя готовилось покушение. И судя по тому, что ногу ты не просто ушибла, а ещё и заражена какой-то дрянью, конюх успел сделать своё дело, - сказал Дарг и повернул голову к вошедшему неизвестному мне шаи. Видимо тот самый, которого он обещал прислать на смену моих лекарей. - Я сказал: Быстро!

   - Господин, я спешил как мог, - испуганно прошептал лекарь и с позволения Дарга пошёл ко мне. Начал осматривать повреждённую ногу.

   - Почти не болит, - сказала я.

   - Она и не будет болеть, пока заклятье не доберётся до сердца. Очень хитрое, выглядит как ушиб, но убивает всего за час, - ответил лекарь.

   - За час?! - воскликнула я. - Я получила его позже, чем час назад!

   - Тогда вам очень повезло, - улыбнулся лекарь, проводя какие-то манипуляции, а опухоль на ноге исчезала на глазах.

   - Повезло? Это вряд ли... - пробурчал Дарг из угла, где оставался стоять словно тень.

   - Почему? Аура леди Данэр очень сильна, она вполне могла сопротивляться недугу. Не долго конечно, но всё же.

   - Сильна?... - словно эхо повторил Дарг. - А проклятье?

   - Я вижу следы какого-то проклятья, но не больше. Сейчас на леди проклятья нет, я в этом уверен, - ответил лекарь, поднялся на ноги и поклонился Безликому. - Я закончил, господин.

   - Иди, - холодно кинул Дарг, смотря на меня.

   - Может быть сила лорда Хорга помогла избавиться от проклятья? - спросила я.

   - Это невозможно, - покачал головой Дарг. - Безликие даже не видят ауру в полной мере, не говоря о том, чтобы влиять на неё.

   - Побочный эффект?

   - Нет. Наша сила в другом... - задумчиво ответил Дарг, продолжая испепелять меня взглядом и как будто совсем не радуясь моему избавлению.

   - Лекарь говорил, что нужно убить проклявшего меня... а Инар сказал, что я едва не умерла...

   - Нет, - перебил меня Дарг. - В случае смерти виновника, проклятье всё равно должно быть снято магом, само оно не спадает.

   - Так что же произошло? - испуганно спросила я. То, как на меня смотрел Дарг, мне совсем не нравилось. Как будто в чём-то подозревал.

   Дарг покачал головой.

   - Одевайся. Мы всё-таки устроим семейный ужин с моим отцом.

   - Думаешь, он сможет нам помочь? - спросила я не спеша слезать с кровати. Даже одеялом прикрылась.

   - Если не помочь, то указать направление. Пусть с отцом мы и не ладим, но спорить с его умом я не рискну.

   - Значит, если он скажет, что я не лучший выбор в качестве жены, ты откажешься от меня? - спросила я, продолжая упорно сидеть на своём месте.

   - Не если, Зарган, он именно так и скажет, - усмехнулся Дарг. - Вот только наш родовой артефакт выбрал тебя, а значит его мнение уже не важно. Тебе помочь одеться?

   - Справлюсь сама... - пробурчала я, сползая с кровати и приводя в порядок своё платье. Дарг протянул мне руку.

   - К чему так торопиться? - спросила я.

   - Зарган, никогда ничего не случается просто так. И я хочу знать причины твоего чудесного избавления.

   - Конечно, - обречённо сказала я и нагнулась, чтобы подобрать маску Дарга, но замерла. Кажется он говорил Марку, что он даже коснуться её не сможет. Посмотрела на Дарга. Он наблюдал за мной с интересом исследователя.

   - Я могу её поднять? - осторожно спросила я.

   - Ты? Возможно. Пробуй.

   - А это безопасно? Знаешь ли, я не до конца верю лекарю, может он ошибся и проклятье всё ещё на моей ауре, а твоя маска ударит меня в меня чем-нибудь убийственным.

   - Это вряд ли, - сухо произнёс Дарг.

   Я снова посмотрела на маску. И что меня дёрнуло поднять её? Теперь отступать поздно. Протянула руку, кончики пальцев которой едва заметно подрагивали, но упёрлась в щит. Выдохнула. Просто щит... никаких охранных заклятий.

   Дарг тихо рассмеялся, подошёл ко мне и забрал свою маску.

   - Испугалась?

   - Ещё бы!

   - Ты разве не знаешь, что запрещено вешать какие-либо проклятья на маску? - поинтересовался Дарг и притянул меня к себе.

   - Знаю, но так же запрещено рвать пространство на чужой земле без разрешения правители. А вы с Инаром распахали мой край вдоль и поперёк! - возмутилась я.

   - Да это просто формальность...

   - Ничего подобного! Портал, а портал лорда крови в особенности делает почву на милю непригодной к выращиванию ни культурных растений, ни корма для скота! А Загорье, между прочим, был крупным поставщиком злаковых.

   - Ты серьёзно? - удивился Дарг.

   - А Прит не приносил разве отчёт о массовой миграции населения с того края?

   - Я подумал, что это связано с заклятейниками.

   - Это связано с тем, что там больше нельзя жить. Ни работы, ни натурального хозяйства после того как Инар побывал там со своими магами. Он вообще ногами не ходит? Может ему лошадь подарить?! - злилась я всё сильнее. Причём об этом я узнала уже давно, но почему-то лишь сейчас стало обидно за свой народ и земли.

   - Эй, Зарган, - Дарг обнял моё лицо тёплыми руками и повернул к себе. Тьма спала с его лица и теперь я видела настоящую озабоченность на нём. - Я больше не позволю ему губить Капину. Король поставил его на этот участок, следить за границей и расследовать случившиеся инциденты, но я попрошу отдать его мне.

   - Попроси, - пробурчала я и вдруг вспомнила о своём человеке из Бездны. - А где Марк?

   - Я его отправил в Хару, - нехотя ответил Дарг, отпуская меня. - Он провинился, упустив тебя и был сослан. Хару - это мой участок границы со Светлым миром. Пусть там побудет пограничником, иначе я убью его, клянусь Бездной.

   - Он не виноват...

   - Хватит, - резко ответил Дарг и вокруг нас взревело чёрное пламя портала. Но оказались мы не в гостях его отца, а в знакомой гостевой комнате моего жениха. - Надо официально известить о нашем приходе, - ответили мне на немой вопрос.

   - А почему ты только сейчас решил известить отца? - спросила я, смотря, как Дарг спешно писал письмо.

   - Я извещал его каждый раз... - пробубнил он в ответ. - Это мы никак дойти не могли. - Запечатал письмо и занёс над свечой. Письмо испарилось.

   - А сколько нужно ждать? Может быть я вернусь в Капину?

   - Нет, продолжим то, что ты начала, - ответил Дарг и потянул к двери, за которой были русалки. Я уж было собралась воспротивиться, но не успела. Да и возмущаться было нечему, честно говоря, вместо бассейна с русалками тут оказалась купальня - почти точная копия моей в Капине. Дарг, не медля ни секунды, прошёл вперёд, скинул с себя платье, оставшись в страной одежде на ногах, какую носит Марк и называет штанами, и лёг прямо на пол у самого края купальни. Меня посадил рядом.

   - Можешь продолжить, - заявил он, закрыв глаза.

   Я осмотрелась, нашла губку и опустила её в воду.

   - Куда делись русалки?

   - Надоели, - ответил Дарг, подставляя своё лицо под мои руки. - Одно время было модно заиметь у себя в доме парочку, другую русалок, радовать ими гостей... но Инар сказал, что они плохо обошлись с тобой в прошлый раз.

   - В самом деле? - удивилась я. - Он пожаловался на них?

   - Не пожаловался, малышка, а пригрозил испепелить и их и мой дом, если ещё раз увидит эту дрянь в моём доме, - рассмеялся Дарг. - Он вообще отличается нетерпимостью.

   - Это твой дом, - решила заступиться я за жениха.

   Дарг пожал плечами и повернул голову к двери. Через мгновение та открылась. На пороге стоял Тёмный шаи уже преклонного возраста. Высокий, с короткими чёрными волосами, тёмно-красном, почти чёрном плаще и такого же цвета маске. Высший советник короля.

   - Я решил навестить тебя сам, чтобы очередные обстоятельства не помешали мне увидеть твою избранницу, - глухо и немного хрипло произнёс он.

   Проклятье. Не просто высший советник, а отец Дарга.

   - Неожиданно, - ответил Дарг и присел. Чтобы встать и поприветствовать отца он и не подумал. Я же не знала, что мне делать. Теоретически я, как правительница по праву крови если не занимала высокую ступень в иерархии, то как минимум приравнивалась к высшим советникам короля, а отец Дарга, судя по маске и костюму, был таковым. Но это в теории... Я не так хорошо разбиралась в дворцовых символах, как хотелось бы.

   Встала на ноги и кивнула:

   - Я рада познакомиться с вами. Моё имя - Зарган.

   - Данэр? - спросил он удивлённо, всматриваясь в меня.

   - Да, леди Зарган Данэр - правительница Капины. Пока ещё... - посмотрела я на Дарга. Он то надо думать мою землю считает своей.

   - Полукровка. Без магии, но с артефактом с силой рода.

   - Да, - ответила я немного изумлённо. Это первый, кто сходу увидел силу, заключённую в моём мече. Я даже успела порадоваться, что Дарг предложил увидеться с отцом, он действительно может помочь нам. Конечно, следовало обратиться к нему раньше, но лучше поздно чем никогда.

   Дарг поднялся на ноги и сложил руки на груди. Но его отец смотрел лишь на меня, и его нисколько не волновало, что сын стоит полуголый и без маски.

   - Дарг, ты меня удивил, - наконец сказал он. - Не думал, что ты сможешь выбрать достойную жену, среди той грязи, что тебя окружает.

   Дарг молчал, хотя я кожей чувствовала, как он потрясён.

   - Только не пойму... что с вашей аурой, леди Данэр.

   - Вы можете называть меня по имени, - ответила я. - Мы надеялись, что вы сможете помочь мне с этим... простите, вы не представились.

   - Вахор. Можешь также называть меня по имени, - пробубнил отец Дарга, прожигая меня взглядом. - Я вижу как будто проклятье, точнее его отголосок, но сильная аура его перекрывает. И аура не твоя. Вы уже провели обряд? - спросил он уже у сына.

   - Нет. Я желал сначала избавиться от проклятья, - ответил тот.

   - Но амулет ты ей вручил... ты позволишь? - спросил Вахор, подошёл ко мне и протянул руку к амулету.

   - Конечно.

   - Нет! - вместе со мной выкрикнул Дарг.

   - Я разрешаю вам, Вахор, - повторила я, даже не посмотрев в сторону жениха.

   Вахор улыбнулся и стал невероятно похож на Дарга.

   - Она мне нравится, и почему ты скрывал её от меня?

   Взял в руку амулет и посмотрел в чёрный туман.

   - Бездна, не могу поверить, что ты влюбился...

   - Зарган достойна чувств, - ответил Дарг тихо.

   - Я не вижу твоего кольца, - резко ответил Вахор.

   - Я не надевал его, чтобы не навлечь проклятье на наш род. Надев его, артефакты сплетутся воедино и наши души тоже. На Зарган действительно было проклятье, но оно пропало. Само.

   - Тогда я ничего не понимаю. Если бы ты замкнул круг своим артефактом, то я бы сказал, что твоя аура, сплётшись с аурой Зарган, перекрыла проклятье, но сейчас я не знаю... И проклятье не пропало, его даже полностью снять нельзя, всегда остаются следы, но у Зарган его именно перекрыли. Не знаю как сказать иначе.

   - То есть можно было и не снимать проклятье, а просто провести обряд бракосочетания? - переспросила я, чувствуя, что что-то недопонимаю.

   - Если вы под обрядом понимаете надеть кольцо, то да, - кивнул Вахор. - Ты переняла слабость от человеческой крови - слабую ауру, и как следствие - отсутствие силы, и Дарг, связав с тобой свою сущность, с лихвой перекрыл бы её, дал стойкость.

   - Но людей с силой очень много!

   - Да, но тебе не повезло, - пожал плечами отец Дарга и посмотрел на сына. - Где твоё кольцо? Надень.

   Дарг спорить не стал, быстро вышел из купальни, где мы по-прежнему находились.

   - Может пройдём в холл? - предложила я.

   - Да... - кивнул Вахор, но с места не сдвинулся. Посмотрел на меня. - Я думал, что вы значительно старше. Капина достаточно сложный край, а вы им управляли и успешно сколько, почти пять лет. Король несколько раз желал выбрать вам мужа, согласно традиции, но опасался потерять хорошего правителя.

   - Моя армия пребывает в упадке... - ответила я нерешительно.

   - Воинов у Его Темнейшества предостаточно, а вот такие большие налоги мало кто отчисляет королевскому двору.

   - Десять процентов, как обычно, - ответила я.

   - Ваши десять процентов, это половина от всех отчислений Тёмного мира, - ошарашил меня Вахор.

   Ответить на это мне было нечего. Благо, что Дарг спас неловкое положение. Вошёл, крутя в руке из серебряного металла кольцо с красным камнем.

   - Надевай, - приказал Вахор.

   Дарг кивнул, надел на средний палец кольцо. Оно, как и мой амулет покрылся тёмным дымом, но... быстро развеялся. Камень остался красным.

   Вахор грубо взял руку сына в свою, посмотрел на кольцо, повертел, словно убеждаясь в том, что видит.

   - Открой портал к королю.

   - В приёмную, - вставил своё слово Дарг, хотя в прошлый раз мы нахально ввалились к нему в кабинет.

   Вахор кивнул. Рядом взревело чёрное пламя, Дарг прижал меня к себе и шагнул в портал. Как и во время нашего предыдущего визита перемещение немного затянулось, нас проверили и впустили в приёмную короля. Просто зал, ничего особенного и уж тем более ничего страшного, но меня начало трясти словно в лихорадке.

   - Не бойся, - шепнул мне Дарг и поцеловал в шею. Обнял.

   - Дарг, что у тебя ещё случилось? - в зал словно смерч влетел король. - Давай быстро.

   - Простите, Ваше Темнейшество, - поклонился Вахор, - но нам требуется ваш мудрый совет.

   Король взглянул на своего советника, перевёл взгляд на меня.

   - Вы женщину не можете поделить?

   - Поделить? С кем я её должен делить? - прошипел Дарг, больно сжимая меня в объятиях.

   - Твой артефакт спит, Дарг, а у Данэр - нет. Вы явились спросить почему?

   Дарг осторожно кивнул.

   - Потому что не с тобой она связана, - ответил король и громко крикнул: - Инар!

   В ту же секунду рядом открылся портал и из него вышел демон. Он кивнул и удивлённо посмотрел на нас с Даргом и его отцом.

   - Сами разбирайтесь, мне некогда заниматься подобными делами, - махнул на нас рукой король. - Но конфликта я больше не желаю видеть! Мои лорды должны сражаться с врагом, а не между собой! Тебе всё ясно, Инар? - посмотрел он на демона.

   Тот кивнул.

   - Кто ослушается моего приказа, будет казнён. И он и причина разногласия!

   Все посмотрели на меня, а мне вдруг стало дурно...

   - Подобное не произойдёт, - ответил Дарг.

   - Конечно, если жизнь дорога, - недовольно ответил король и удалился так же быстро, как и появился в зале.

   - Что вам нужно? - спросил демон грубо.


Глава 11



   Мне казалось, что я схожу с ума... Я, Дарг, его отец и Инар переместились в родовой замок Роше. Замок демона, сыскавший дурную славу во всём Тёмном мире. Я сидела в глубоком кресле поджав ноги и смотрела на творившееся безумие.

   - Это мой сын! - кричала неизвестная мне Тёмная шаи. - Ты отказался от него!

   - Ты не имела права создавать родовой артефакт без моего ведома! - кричал в ответ Вахор.

   - Мой род! Ты всего лишь приблудный гоблин!

   - Король отдал тебя мне в жёны, теперь род мой! - хрипел отец Дарга. - Я позволил тебе оставить этого выродка, отдал Роше, а ты подлая тварь!

   На последних словах я закрыла руками уши, но хотя бы приглушить крики мне не удалось. Мать, отец и брат... даже в страшном сне не приснится такое представление семье жениха.

   - Да тебе никогда и не нужна была эта земля! Ты ничего не смыслишь в правлении, только служить королю и можешь. Тебе следовало стать посыльным, а не советником! Мой сын, моя кровь, я не сделала ничего ужасного, просто подарила ему родовой артефакт! Потому что Инар такой-же наследник рода, как и Дарг!

   Она тепло посмотрела на Инара.

   - Сын, ты наконец-то надел его...

   - Я ничего не понимаю. Просто случайно попался на глаза, примерил... камень почернел. У него же нет пары, просто кольцо, - тихо ответил тот.

   - Бездна! - снова заорал Вахор. - Он не понимает!!!

   Нет, слушать дальше я уже не могла. Встала с кресла, подошла к Даргу, стоявшему с Инаром в стороне, сняла с себя амулет и вложила ему в руку.

   - Я хочу домой, - попросила я, не поднимая головы.

   - Зарган... нет, - ответил Дарг, смотря на амулет в своих руках.

   - Откройте мне портал в Капину, - попросила я на этот раз у Инара. Он кивнул. Появилось чёрное пламя.

   - Прости, - сказала я Даргу и вошла в портал. Оказалась в приёмном зале своего Замка, поднялась в комнату, где провела всю свою жизнь и поняла, что больше так не могу. Мне нужно было уехать, чтобы не видеть ни Дарга с Инаром, ни с детства родные лица Капины. В Тёмном мире назревает война, у границ боевые маги сражаются с непонятно откуда взявшимися тварями, а я... я чувствую, что вдруг, в один миг стала никем. Ни власти, ни права голоса. Меня отдают и делят.

   Пошла обратно вниз, нашла Прита, копающегося в бумагах в своём кабинете.

   - Как лорд Росен справляется с краем? - спросила я, проходя вперёд и осматривая стол советника. Взяла в руки один из свитков. Судя по цифрам, в этом месяце Нидр принёс урожай меньше на двадцать процентов, чем предыдущем месяце.

   - Не плохо, - ответил Прит.

   - Не плохо? Или недостаточно хорошо? - Я отложила свиток, начала просматривать другие.

   - Лорд Росен только знакомится с потребностями края, но быстро входит в курс дела.

   Я кивнула, быстро прочитывая сводку по общей прибыли за месяц. В целом она выросла, но в некоторых районах сильно упала.

   - Передай лорду Росену, что необходимо разобраться с Лесными землями, в предыдущем месяце они были гораздо успешнее, и напомни, что Капина никогда не стремилась создать сильную армию, мы кормим Тёмный мир, а не снабжаем его воинами. Для этого много более пригодных земель.

   - Леди Данэр, что-то произошло? Вы не можете сказать ему это лично? - испугался Прит.

   - Помоги лорду Росену в моё отсутствие, - сказала я, развернулась и пошла обратно к себе. Собрала сменную одежду на несколько дней, надела доспех, маску сменила на ту, что подарил мне Марк. Накинула на плечи парадный плащ, украшенный серебристым родовым гербом - три лозы, переплетённые между собой. Повесила на пояс чёрный меч и пошла вниз. У дверей меня ждал Прит с Догонором. И озабоченность на их лицах даже маска не могла скрыть.

   - Какова обстановка у границ со Светлым миром? - спросила я, опережая вопрос военачальника.

   - Лорд Хорг переправил в Капину почти всех своих воинов. Под Загорье организован военный лагерь, обеспечивающий безопасность на протяжении всей границы на вашей земле, - ответил Догонор.

   - Прит, я запрещаю пользоваться порталами на моей земле, за исключением замка, Загорья и всего приграничного района. Этот запрет касается и лордов крови.

   - Но разве можно им запретить?

   - Можно, - коротко ответила я и пошла в конюшню. Взяла своего коня, сама оседлала его.

   - Зарган, куда вы? - осмелился спросить Прит. Они с Догонором пошли за мной и нерешительно топтались за спиной.

   - Объеду свои земли, навещу Загорье... - ответила я тихо.

   - К Загорью не стоит приближаться, - тут же сказал Догонор. - На протяжении всей границы со Светлыми введено военное положение.

   - Ты думаешь, что меня могут убить на своей же земле? - посмотрела я мужчин.

   - Такая вероятность существует. Я предупрежу лорда Хорга о ваш желании...

   - Нет, - перебила я Догонора. - Ни извещений, ни писем. О том, что я покинула замок писать кому-либо я запрещаю. Пока не заключён союз с лордом Росеном, вы служите мне. Он может знакомиться с краем, учиться управлять им, но лишь потому, что я позволила.

   Я села на лошадь и, не оборачиваясь, поехала в город. Я уверяла себя, что просто посмотрю на Капину, мой любимый город, но понимала, что прощаюсь с ним. Прит был прав, когда сказал, что выхода у меня нет, я действительно не могу быть правительницей вечно, мне нужен муж и прочее, но прав он был лишь отчасти. Можно пойти против системы, воспротивиться воле короля, вот только когда я решила выбрать мужа, подписала себе приговор. Капина больше не принадлежала мне. Дарг - новый правитель. Но без меня...

   Больше не хочу. Бороться с ураганом я устала.

   Спустилась в город, проехалась по его улицам. Горожане... они все смотрели на меня. Прит говорил, что народ любит меня, несмотря на то, что я женщина. Но они ждали Дарга.

   Свернула в квартал троллей, остановилась у "Пьяной русалки". Спешилась и быстро, пока не передумала, вошла. Рано вечером тут всегда малолюдно, все приходили к ночи, но меня это не волновало.

   - Госпожа... - ко мне тут же подбежал Жор. - Чем я могу помочь вам? Марк уже не работает у меня...

   - Я знаю, - прошептала я сквозь ком в горле. - Я пришла попрощаться, Жор. Ты был хорошим другом.

   - Попрощаться? Со мной?

   - Моя сира всё ещё у тебя? Я хочу забрать её.

   - Сира? Но она не моя, а... одной клиентки...

   - Моя, Жор. Не хочу, чтобы на ней играл кто-то ещё.

   - О-о-о-ох, - потянул тролль.

   Спустя несколько минут я, закрепив сиру к седлу, ехала в сторону Загорья, сделав круг по окрестностям перед этим. Солнце уже клонилось к закату, всё-таки вечер не лучшее время для начала пути, и я это прекрасно осознавала. В Загорье я приеду уже к ночи, а ведь оставаться я там не планировала. Но ничего страшного, после осмотра военного лагеря я хотела посетить соседа. Когда был жив отец, они хорошо ладили. Возможно он сможет помочь мне советом или разъяснить, что на самом деле происходит в Тёмном мире.

   Дорога до Загорья прошла незаметно. Деревья сменялись полянами и маленькими селеньями, и я сама не заметила, как выехала из леса, где меня и встретил вооружённый отряд. Доронор был прав, приближаться к границам было опасно, но почему-то именно сейчас, когда я буквально всей душой чувствовала как теряю свои земли, стало обидно...

   - Стоять! - приказали мне Тёмные шаи в количестве пяти штук. Они выглядели внушительно, в полном боевом облачении - тонкий чёрный доспех, скрывающий всё тело, даже руки, и масках на всё лицо.

   - С дороги, - спокойно произнесла я. - Я леди Данэр, и вы находитесь на моей земле.

   - Тогда поворачивайте обратно в свой замок, Данэр, эта территория под надзором лорда Хорга.

   - Я знаю под чьим надзором Загорье и приграничная территория! - уже гневно выкрикнула я. - Но моё право находиться здесь никто не отменял.

   - Ещё один шаг и будете атакованы!

   Что? Видно эти воины переняли хамство от своего хозяина. Я спешилась, встала посередине дороги выкрикнула:

   - Инар!

   Воины передо мной заметно напряглись, а когда рядом взревело чёрное пламя, так все дружно сделали шаг назад.

   Демон вышел из портала и осмотрелся.

   - Приструни своих воинов! - прошипела я и ткнула пальцем в совсем сникших Тёмных шаи. - Мало того, что меня на моей же территории ограничивают в перемещении, но и угрожают в расправе!

   Демон окинул взором своих подопечных и повернул голову в мою сторону.

   - Что ты тут делаешь?

   - Осматриваю свои земли.

   - В доспехе?

   - Это официальная одежда правителя Капины, - соврала я. Из официального на мне был лишь плащ. - Но то, что мне угрожали - возмутительно. Я извещу короля о произволе твоих воинов.

   - Вернитесь в Роше, - не оборачиваясь приказал демон своим воинам, и когда те скрылись в личных порталах, подошёл ко мне. - Куда ты собралась?

   - Я еду в Лари, решила по пути проведать Загорье. Скажи мне, я похожа на заклятейника?

   - Подобное больше не повторится. Идём, я всё покажу.

   Инар протянул руку, предлагая пройти прямо по дороге. Я взяла коня под узды и демонстративно, не смотря на него, пошла вперёд, где уже виднелись походные палатки его отряда.

   - Сейчас тут находится девяноста два Тёмных шаи, из которых трое лекарей, остальные боевые маги, - начал говорить Инар. - Под моим надзором пять километров от границы со Светлым миром и поселение Загорье полностью. Здесь располагаются основные силы, примерно половина от всех, остальные патрулируют территорию и пресекают попытки тварей Тёмного мира пересечь границу.

   - И много их? - спросила я, осматриваясь по сторонам. Знакомая мне территория изменилась очень сильно. Деревья и кусты уничтожены, возведено множество домов, палаток и три высоких смотровых башни. Верхушки таких же виднелись над лесом справа и слева. Инар действительно подошёл к вопросу серьёзно. Хотя, если нападения участились, иначе и быть не могло.

   - За три дня пять попыток прорыва.

   - Сколько? - воскликнула я. - Вы же поймали предателей и казнили их? Почему нападения продолжаются и почему я об этом не знаю?

   - И чтобы ты сделала? Прибежала со своим клинком рубить заклятейников? - прошипел демон. - Ситуация на границе не стабильна, а выявление предателей ничего не дало! Есть другие и их много! Тебе не стоило вообще сюда приезжать!

   - Мне не стоило писать королю о предложении стать твоей женой! - ответила я и все окружающие на нас посмотрели.

   - Зарган... - Инар запнулся. - Вахор не в себе, в бешенстве, мать тоже не может нормально изъясняться. А Дарг... он тебя не отпустит. Никогда не видел, чтобы он так привязывался к женщине. Может и правда любит...

   - Что? Мне не нужен не ты, ни Дарг! Я ушла из твоего дома не для того, чтобы продолжать обсуждение. Я больше не хочу иметь дело с вашей семьёй, - решительно произнесла я. - Со Светлой стороны кто-то приходил?

   - Нет, граница закрыта, - тихо ответил Инар. - И если ты не желаешь больше видеть меня, то не стоило звать.

   Я открыла рот от возмущения. Он... он... да как он смеет обвинять меня в этом? Его шаи, на моей земле... угрожали мне.

   - Больше ты не услышишь мой зов. Никогда, - ответила я. Села на коня и повернула его в сторону тракта, ведущему в Лари.

   - Зарган!

   Я обернулась. На меня смотрела тьма, но я "видела" глаза Инара. Он прав, я могла и не звать его, могла развернуться и объехать Загорье. Да и не так уж и важно было мне посмотреть на него. И совсем недавно, буквально днём, я стала свидетельницей их семейного скандала из-за каких-то артефактов, ничего не поняла, но зато решила уйти. И тут же пошла туда, где была вероятность встретить демона... не знаю почему. Может быть чтобы попрощаться? Бред.

   Отвернулась и стеганула коня вперёд, слыша за спиной приказ дать мне дорогу и не препятствовать. Бездна... я рассчитывала проехать по приграничью, но раз у них тут и правда военное положение, то мне не стоит рисковать. Воины Инара меня пропустят, но в Лари, если верить словам Дарга, отряд другого лорда крови.

   Ладно, разберусь. И стеганула коня быстрее. Почему-то по ночному лесу дорога кажется короче, а спящие деревни и вовсе проплывают незаметно. Я редко выезжала из Капины, но зато свои земли знала прекрасно. Например то, что скоро появится река, служащая границей между моими землями и Лари. Может быть проехать вдоль неё вглубь края и не провоцировать воинов неизвестного мне лорда? Или же те окажутся умнее и не станут угрожать и позволят проехать. В конце концов лорд Хорг не тот, кто упускает врага, а я очевидно еду с его стороны... но додумать эту мысль я не успела, так как увидела впереди три фигуры. Я тут же приостановила коня.

   Неизвестные, явно не боевые маги лорда крови. Ночью в глубоком лесу, немного в стороне от дороги и далеко от деревень и города что-то возбуждённо обсуждают. Возможно именно увлечённость разговором и позволила мне подъехать незаметно.

   Трое в чёрном, а на головах глубокие капюшоны.

   Я тихо спешилась, шикнула коню, чтобы тот не фыркал и прислушалась.

   - Он должен рассказать нам свои планы! - говорил один.

   - Сколько можно поднимать этих проклятых баньши? Лорды уже догадываются, что это отвлекающие нападения, но мы не можем повиноваться в слепую, нам надо знать к чему готовиться! - поддакивал второй.

   - Нет, - возражал третий. - Мы должны верить. Он очевидно готовился к этому не один год, подготавливал умы воинов Тёмного мира и разжигал ненависть в Светлом. Его шаги продуманы и если он не говорит зачем нужно насылать на стену баньши, значит таков план.

   - Великий Свет, но мы же не можем действовать вслепую!

   Свет!... проклятье, Светлые... я медленно сняла с пояса меч.

   - Ты будешь действовать так, как тебе прикажут! Отправляйся в Хару и действуй согласно плану! - продолжал упорствовать третий. - У тебя пять дней на подготовку!

   - Да, мой лорд, - покорно кивнул первый, рядом вспыхнул алый портал, куда он и ушёл Светлый шаи. Следом появился тёмный портал, в котором скрылся Тёмный, названный лордом. Третий же... ох, нет, пошёл в мою сторону. Он меня увидит, вне всяких сомнений. Попытаться уйти с дороги - обнаружу себя.

   Глубоко вздохнула, собирая всю силу в клинке, и решила ударить первой. Как учил Марк. Ударить, чтобы наверняка.

   И когда неизвестный мне уже приблизился на достаточное для атаки расстояние, но пока ещё не видя меня, я ударила в него Клинком - проклятьем, которым в Тёмном мире владели лишь единицы. Моё родовое проклятье, передающееся в нашей семье от отца к сыну. У меня же оно было заключено в чёрный меч.

   Неизвестный маг упал на месте. Я осталась стоять на месте и, как выяснилось мгновением позже, правильно сделала. Мой противник медленно и явно очень болезненно начал подниматься на ноги.

   - Данэээррр, - прошипел он.

   Бездна! Конь сразу понял, что дело плохо и решил отойти в сторону ровно за секунду до того, как в меня полетел чёрный рой. Я выставила щит. Слабый, но другого у меня не было, и ударила противника Чёрной плетью, а следом Светом ада. Маг закричал, значит какое-то из моих заклинаний достигло цели. Не зря отец учил меня быть в битве непредсказуемой. И пусть менять самой заклинания с Тьмы на Свет тяжело, то и противнику отбивать их в разы тяжелее. Вот только не знаю поможет ли мне моя хитрость, чёрный рой окутал меня, в миг пробираясь под доспех и вызывая болезненные кровоточащие раны. А плюс к этому часть моего Света вернулось. Он разогнал рой, но сильно ударил меня.

   - Я убью тебя сам, Данэр, если не умеешь сидеть на месте! - прохрипел мой противник, но отвечать я была не намеренна и уже не совсем осознавая как и чем начала кидать в мага. Мелкие проклятья, смешанные с убийственными заклятьями... кровь заливала глаза, но алый портал я увидела хорошо. Бездна, он хочет уйти! Ещё одна Плеть, и ещё, я не выпущу его из этого мира живым!

   Портал закрылся.

   Ушёл?

   - Стоять! - услышала я крик со стороны реки.

   А я и так не шевелилась... просто сидела на коленях и ждала, когда ко мне приблизятся боевые маги, как я надеялась лорда, под надзором которого находился Лари. Наверно всё-таки это были они, враг бы не стал извещать о своём присутствии. Я надеюсь.

   - Назовись! - раздался голос совсем рядом.

   - Данэр, - прошептала я. - Маг... мёртв или ушёл?

   - Да ты его так отделала, там уходить нечему, - было мне ответом.

   - Хорошо... - выдохнула я. - Мне нужен ваш лорд.

   - Тогда тебе несказанно повезло.

   Что? Я подняла голову и увидела перед собой Тёмного шаи. Маска благородного бордового цвета, украшенная королевским вензелем с левой стороны и тремя бриллиантами с другой. Лорд крови.

   - Почему территория не патрулируется? - пробубнила я, подавая ему руку.

   - Так ты у Хорга спроси, мы сейчас на земле, находящейся под его ответственностью.

   - Спрошу, - сказала я и болезненно зашипела, когда лорд поднял меня на ноги. - Где мой конь?

   - Ты бы о себе подумала. Какая тьма тебе в голову ударила, лезть на Светлого? - со всё тем же весёлым тоном спросил мой спаситель. Я даже засомневалась действительно ли он лорд крови, всё, что я слышала о них полностью исключало юмор и смешливость. И Дарг с Инаром каждый раз подтверждали моё мнение.

   - На моей земле враг, что я должна была делать?! - возмутилась я.

   - На помощь звать, - логично рассудил тот.

   - Да, конечно... лекаря бы. И коня найти, он мне нравится.

   - Да здесь твой конь, рядом. Его приведут, а мы порталом. Согласна?

   - О, с каких это пор лорды крови разрешения спрашивают? - удивилась я.

   - Ты меня с демоном не путай, - неожиданно резко ответил мой спаситель, прижал к себе и вокруг нас взметнулось чёрное пламя.

   Остальное я осознавала уже смутно. Уже во мраке я слышала, что кто-то рядом громко разговаривал, тепло во всём теле, яркие вспышки пробивались сквозь веки, чьи-то руки снимают с меня доспех, стирают кровь.

   - Леди Данэр, - услышала я знакомый голос. - Вы всё ещё с нами?

   - А есть варианты? - спросила я, наконец открывая глаза и чувствуя, что лекарь справился со своей работой на отлично.

   - Ну вдруг враг придумал новый вид заклятейника.

   - Это не смешно, - сказала я лорду. Осмотрелась. Мы находились в какой-то комнате, спасибо, что не спальне, с хорошими глубокими кушетками, выставленными вокруг низкого стола в центре. - Вы не представились мне.

   - Лорд Норши.

   - Зарган, - сказала я своё имя. - Спасибо, что помогли.

   - Да мне Росен голову оторвёт, если по моей вине с его женой что-то случится, - хохотнул весельчак. Однако не все лорды грубияны, это неожиданно приятно.

   - Я не жена ему. Пока...

   - Да мне всё равно. Говори, что ты видела у реки, - уже строго спросил Норши.

   - Трое магов. Один ушёл в Тёмный портал, второй в Светлый, - начала рассказывать я. - Третий пошёл в сторону Капины своими ногами. Они обсуждали доверие к главному, кто всё это организовал.

   - Доверие? - переспросил Норши.

   - Да, двоим не нравилось действовать в слепую, якобы атаки баньши очевидно отвлекающие, а что последует за этим им не известно. Тёмный, его называли лордом, он призывал верить, двое - Светлые. Тот, кого я убила меня знал, но в моём окружении нет Светлых...

   - Зарган, тебя знают все, - пробубнил лорд задумчиво.

   - Нет, он не узнал меня лично, а узнал по проклятью, которым я в него запустила. Клинок.

   - Это ничего не значит, у каждого рода есть как бы его проклятье, и все его зовут Клинком, но на деле это просто Бич Смерти максимальной ступени, на какую способен маг, но с печатью рода. Ты просто извещаешь противника о себе и всё. Ничего сверхъестественного.

   - Как... обычный Бич? - прошептала я.

   - Вот так, - пожал плечами Норши. - Ещё что-то?

   - Что война готовилась не один год, что Светлых злили, а Тёмных наставляли на нужные мысли намеренно. Ничего конкретного... Ещё что-то готовится в Хару.

   - Хару?

   - Это приграничье, подконтрольное лорду Росену, - пояснила я.

   - Зарган, я тебя оставлю здесь, а сам к королю с докладом, - решительно произнёс Норши.

   - Может стоит подождать? Тёмный лорд может оказаться одним из вас... - предположила я.

   - Может, но что делать будет решать король. Мы служим ему, а значит каждый шаг делается только с его позволения.

   - А правитель Лари где? Я направлялась к нему, когда встретила предателей, - вспомнила я.

   Лорд Норши улыбнулся.

   - Уже рядом.

   Я не поняла... а потом услышала:

   - Бездна! Где этот проклятый лорд?! - кричал страшным голосом кто-то. - Испепелю! Видит Тьма, испепелю, как и его проклятых воинов, испоганивших мою землю!

   Вслед за этим тяжёлые двустворчатые двери распахнулись и в зал вошёл разгневанный человек, которого я не видела уже много лет. Мой сосед и старый друг отца.

   - Зарган?! - воскликнул он. - Бездна, ты ли?

   Я опустила взгляд, вспоминая, что доспех с меня сняли, и с облегчением вздохнула на себе одеяло и сжала его край.

   Кивнула.

   - Зарган, как ты тут оказалась? Если этот лорд виноват...

   - Нет, нет, князь Ро! - поспешила сказать я. - Лорд Норши помог мне.

   - Рассказывай и проваливай обратно! - снова закричал хозяин.

   - Нашёл на границе с Капиной, - махнул на меня рукой тот. - После схватки со Светлым была не в состоянии передвигаться сама. Уж извини, но я счёл возможным воспользоваться твоим замком. У меня хотя и есть лекари, но вот класть леди к моим воинам не стал.

   - Доставил? Всё, можешь проваливать! И никаких порталов! - пуще прежнего закричал хозяин. Лорд медленно поднялся, изогнул губы в улыбке и... открыл портал.

   - Останься здесь, - сказал он на прощанье мне и ушёл.

   - А я думала, что только я такая нетерпимая к лорду, которому отдали моё приграничье, - выдохнула я.

   - Распоряжается тут, словно это его земля! - возмущался хозяин. - Но мне ещё повезло, лорд Норши если и идёт наперекор мне, то только когда нет иного выхода или чтобы позлить, а у тебя я слышал, хозяйничает демон из Роше.

   Я кивнула и повыше подняла края одеяла и кивнула на свой доспех, лежавший рядом.

   - Я могу одеться?

   - О, конечно! Я распоряжусь, чтобы подавали завтрак, жду тебя в главном зале.

   Хозяин удалился, а я тут же бросилась к своим доспехам, каким-то чудом оказавшимся чистым. Прожила двадцать три года, и никто не видел меня голой, а сейчас скоро не останется в Тёмном мире мужчины, кого бы я не порадовала зрелищем! Надеюсь лошадь мою привели...

   Быстро оделась, повесила на пояс меч, взяла в руку плащ также чистый и как будто свежий. Вот уж действительно радость.

   Найти главный зал не составило труда, расположение комнат в этом замке было схожим с моим, вот только я явно поторопилась. Можно было не спешить спускаться вниз. Хозяин бегал вокруг большого стола и подгонял слуг. Это мягко говоря подгонял, а попусту грозил испепелить если завтрак не будет готов сию секунду!

   - Не стоит беспокоиться из-за меня, - сказала я проходя вперёд. - Мне нужно было известить вас о своём намерении посетить ваш дом.

   - О, Зарган, ты можешь приезжать ко мне в любое время, ночью или днём, - отозвался хозяин и жестом предложил мне сесть. - Правда дороги сейчас опасны... Я не думал, что Светлые настолько близко.

   - Я как раз хотела поговорить с вами об этом. Лорд Хорг ничего не говорит мне, да и приблизиться к Загорью мне стоило больших усилий, а лорд Росен обмолвился о военном положении, якобы всё очень скверно, но опять же без подробностей. Вам что-то известно?

   Князь Ро покачал головой.

   - Никто ничего не знает, Зарган. И спрашивать опасно.

   - Почему? На моей земле воины короля и я даже не могу поинтересоваться с какой целью?

   Принесли пироги с мясом и травами, какими славится край Лари.

   - Я слышал, что Тёмный мир наводнён шпионами. Якобы, готовится переворот и зачинщики не Светлые, те так же, как и мы жертвы. Появилась третья сторона.

   - Мир Забвенья? Разве там кто-то живёт?

   - Не знаю, Зарган, и знать не хочу, - покачал головой князь Ро. - Я не политик и не воин, для этого у короля есть советники и лорды крови, а любой, кто проявляет интерес к конфликту допрашивается демоном под надзором Тени.

   - У меня в замке нашли троих предателей, - прошептала я. - Якобы они готовили покушение на меня, но я словно слепая и глухая, хожу, но ничего не вижу и не слышу, не понимаю.

   - Княжества Диро и Жун уже потеряли своих правителей. Не лезь в это дело, Зарган. Выходи замуж как можно быстрее и отдай Капину лорду крови, - решительно произнёс князь Ро. - Эта война не наша. Тебе вообще не стоит оставаться в этих землях. Уезжай.

   - А чья же эта земля? Это мой мир, я не желаю отворачиваться, когда его пытаются разрушить.

   - Как ты похожа на отца... - улыбнулся в ответ князь Ро. - Дело твоё, Зарган, но я помочь ничем не смогу.

   - А мой конь у вас?

   - Горный с сирой на боку? Твой?

   - Да, мой, - облегчённо выдохнула я. - Сколько ехать до лагеря лорда Норши?

   - На этом чёрном демоне за пару часов доскачешь, дорога прямая, лес только у самой границы начинается. Поешь, Зарган. Ты так и не отведала ни нашего эля, ни пирога.

   Я кивнула и всё-таки решила взять один кусок от пирога с травами. Есть хотелось ужасно... пододвинула блюдо к себе ближе, но вдруг заметила среди пряных трав с изумительным ароматом маленькие голубые цветы. Сонная трава. Откуда она тут? Подняла глаза на хозяина. Он как будто вообще не смотрел на меня, но я чувствовала его взгляд и... волнение?

   - Поддержите мой завтрак? - спросила я, поражаясь своей невозмутимости.

   - Ешь, Зарган, у меня кусок в горло не лезет с этими проклятыми лордами, - пробубнил он в ответ.

   Я снова посмотрела на пирог. Это его пытаются отравить или всё же меня? Второй вариант более вероятен. Чтобы князя Ро, правителя Лари, где каждый житель разбирается в травах, которые они продают по всему Тёмному миру, пытались отравить Сонной травой? Бред. Это как отравить корову, жующую эту траву каждый день. Да и не травить меня собрались, а усыпить. Зачем? Вопрос другой.

   Я привыкла доверять своим чувствам и интуиции, и она никогда меня не подводила. Так и сейчас всё моё нутро кричало, что это не ошибка и не недоразумение. Мой добрый сосед стал мне врагом.

   Незаметно отпустила руку к поясу, на котором покоился меч, и сняла его. Отец говорил - если бьёшься с Тёмным шаи, то бей магией, чистокровный Тёмный может выжить даже с пробитым сердцем, но если перед тобой человек, то даже очень сильный маг может умереть просто от потери крови.

   Князь Ро был чистокровным человеком.

   Жаль.

   Я бы могла списать на ошибку или иную причину, но не когда мой сосед настойчиво предлагает позавтракать, а сам отказывается, не когда меня пытаются убить.

   Подлый, грязный удар чёрным мечом в живот под столом оборвал жизнь князя Ро за считанные секунды. Поднялась на ноги, и бросила последний взгляд на стол. Пирог с мясом так же был отравлен. Взяла кувшин с элем, вылила его на стол. На дне обнаружились голубые цветы.

   Бездна! Я же вертела бокал в руках, но так и не донесла его до рта.

   Накинула на плечи плащ и бегом побежала прочь из замка. Конюшню нашла быстро, она располагалась у самых ворот, села на своего горного коня и, не забыв спросить у конюха дорогу к приграничью, полетела вперёд.

   Я не верила в происходящее. Просто отказывалась верить! Безумие какое-то... Надо обо всё рассказать лорду, но... что если и лорд крови предатель? Что если расскажи я ему про попытку отравить меня, он завершит начатое? Ведь один из тех, кого я видела, был Тёмным. Тёмным лордом.

   Резко остановила коня, едва не свалившись, когда тот встал на дыбы.

   Спешилась. Глубоко вздохнула. Тьма... что же делать? Ехать к другим границам? А где гарантия, что там верные королю шаи и люди?

   Осмотрелась. Город я покинула несколько минут назад, но конь у меня действительно резвый и границ не видно. Но что мне с того? Чистое поле не даст мне ответа.

   Ещё раз вздохнула.

   Правы и Инар, и Дарг, я не опытная и в подобных этому случаях просто не знаю как поступить. Идти вперёд и уповать на то, что лорд крови по-прежнему верен Тёмному миру и своему королю? С везением у меня сейчас проблема, а дурости действительно с избытком. Как и гордости. С первым нужно смериться, а с последним бороться.

   - Инар? - почти шёпотом позвала я. Пусть он тысячу раз демон и каждая наша встреча заканчивалась ссорой, но я верила ему. Ему Марку и Даргу. Даже удивительно как эти трое за короткий срок вошли в мою жизнь и заняли в неё далеко не последнее место.

   Вот только Инар не отозвался. Портал не открылся. Проклятье... Я сама сказала, что он позову его больше, что мне он не нужен. Теперь я осталась одна.

   - Идём, - тихо сказала я коню, взяла его за поводья и пошла вперёд по дороге уже пешком. Шла долго, так и не решив, что делать дальше. Хару находился далеко, верхом дней пять, не меньше, да и ехать по незнакомым землям, наверняка наводнённым если не предателями, так обезумевшей нечистью, а возвращаться в Капину я не хотела.

   Просто передвигала ноги, идя вперёд. Чувство опустошения в груди росло с каждым шагом, и я была уже близка к тому, чтобы плюнуть на всё и скакать куда глаза глядят, но потом увидела впереди тёмное пятно. Всадники. Много. И они во весь опор неслись ко мне.

   Разумеется, как я сразу не догадалась, князя Ро обнаружили сразу после моего ухода. Догадаться, что умер он от моей руки не сложно, а конюх любезно указал направление куда я направилась. Маги переместились к лорду крови, сообщили о происшествии, и он отправил карательный отряд по мою душу.

   И почему-то стало страшно. Ещё вчера я сбежала из родного дома, как фурия бросилась на магов демона, кинулась драться со Светлым и очевидно сильным противником, а после меня едва не отравили... но лишь сейчас, когда я наблюдала как отряд боевых магов лорда крови приближался ко мне, испытала настоящий ужас.

   Даже меч не сняла, чтобы хотя бы попытаться защититься, и на коня не села, чтобы убежать, просто стояла и ждала.

   Они были уже совсем близко.

   - Зарган? - услышала я знакомый властный голос. Подняла полные слёз глаза.

   - Инар! - воскликнула я и бросилась к демону. Он едва успел спрыгнуть с коня, и я тут же обняла его.

   - Нам уйти? - спросил кто-то.

   - Вернитесь к Норши, - тихо ответил Инар. Послышался топот копыт, затем стало тихо, а я продолжала стоять, вцепившись в плащ демона мёртвой хваткой. Он тоже меня обнимал. Нежно и как будто нерешительно. Наверно не часто на него вот так кидаются. Чаще стороной обходят.

   - Ты в порядке? - тихо спросил он.

   - Да, - прошептала я. - Я думала, что ты не придёшь. Испугалась...

   - В Лари запрещено рвать пространство порталом, щиты стоят всюду. Как только я услышал зов, сразу отправился к тебе, - так же тихо ответил он, прижимая меня к себе сильнее. - Я здесь, рядом. Всегда приду...

   - Инар... - задыхаясь произнесла я. - Инар, князь Ро, я убила его.

   Подняла голову и посмотрела во тьму. Но она не пугала, я знала, что за ней Инар.

   - Давний друг моего отца, сосед Капины. Я пришла к нему, чтобы посоветоваться, а он пытался усыпить меня. А... а накануне, когда я покинула ваш лагерь, уже на границе с Лари... там были Светлые, - снова расплакалась я.

   - Не реви! Рассказывай что произошло! - резко сказал Инар. Я последний раз всхлипнула и продолжила почти спокойно:

   - Трое магов. Два Светлых и Тёмный, его называли лордом. Я подслушала их разговор, они говорили о нападении на Хару, что-то серьёзное, не баньши, затем ушли, а Светлый остался. Я убила его...

   - Убила? - переспросил Инар строго, продолжая при этом меня обнимать.

   Я кивнула.

   - Затем пришёл лорд Норши, переправил меня в замок Лари. Лекарь исцелил меня, но зачем... - сама у себя спросила я. - Если тот Тёмный лорд был Норши, то он мог добить меня. Получается, что это не он.

   - С чего ты решила, что Норши предатель? - холодно спросил Инар, но недовольства по поводу того, что я подозреваю лорда крови, я не услышала.

   - Не знаю. Просто подумала. Когда убила князя Ро, направилась к границе, чтобы рассказать обо всём, но испугалась, вдруг они с ним заодно. Позвала тебя... а ты не пришёл...

   - Пришёл, я здесь, - ответил Инар и снова притянул к себе. - Поехали к Норши.

   Я кивнула, ещё раз всхлипнула и покинула тёплые объятия мужчины. В душе тут же появилась пустота. Но я не подала виду, села на своего коня и направила его вслед за Инаром.

   - Это сира? - спросил он грубо и показал на музыкальный инструмент. Инар казался... недовольным что ли. Обычно его голос был властным, холодным или безразличным, но не грубым. Да и напряжение от него сейчас шло ощутимое. Демон проявил слабость, и это ему не нравилось.

   - Да, - кивнула я и улыбнулась в попытке разрядить обстановку.

   - Твоя? Умеешь играть?

   - Да, я люблю сиру, но в Капине было мало ценителей её музыки.

   Инар отвечать ничего не стал, просто ехал рядом и смотрел вперёд. Видимо мои жалкие попытки сгладить неловкую обстановку не принесли результата.

   - Я подарю тебе другую, - неожиданно сказал он.

   - Что? - не поняла я.

   - Сиру.

   Я опустила взгляд и посмотрела вниз. Ну да, она не была лучшей в своём роде. Не самая дешёвая, вырезанная хорошим мастером, но простая, без изысков, чтобы можно было на ней играть в "Пьяной русалке". Собственно для неё я и заказывала эту сиру.

   - У матери есть прекрасная сира, она уже давно не прикасалась к её струнам. Уверен, что она с радостью отдаст её избраннице Дарга, - сказал Инар ровным голосом.

   - Я не всё понимаю с вашими родовыми артефактами и их связями друг с другом, но кажется наш брак с лордом Росеном под вопросом, - ответила я.

   - Я не стану претендовать на женщину брата.

   - О, я помню, что ты побрезговал моей грязной кровью! Не стоило об этом напоминать! - ответила я зло.

   - Зарган!

   Но я уже не слушала Инара и с силой стеганула своего коня. Удивительное умение этого шаи меня поражало! Всего одно слово и он вывел меня из себя! Он это делает специально? Вот только далеко мне уехать не получилось. Очень скоро впереди показался лагерь лорда Норши и несколько его воинов, вышедших нас встретить.

   Я же, не доезжая до них, спешилась, сняла с коня сиру, сумку с вещами и посмотрела на подъехавшего Инара.

   - Могу ли я просить вас открыть мне портал в Хару?

   - Может вернёшься в Капину? - спросил он. Я молчала и через мгновение рядом взревело чёрное пламя.

   - Коня отдай кому-нибудь, ему плохо в стойле, и... спасибо, что пришёл, - сказала я и повернула к порталу.

   - Хватит убегать, Зарган, - строго, но тихо произнёс Инар. Я посмотрела на него... проклятье, он прав, но сделать что-либо с этим я сейчас не могла. Пусть сам разберётся с лордом Норши, предатель он или нет, я хочу увидеть Марка.

   О, стоило только подумать! Едва я вышла из чёрного пламени, как передо мной появился мой человек из Бездны. Он подлетел ко мне, подхватил на руки.

   - Зарган! Хоть одно нормальное лицо среди этих чудищ! - воскликнул он, кружа меня на месте. - Как же я скучал! А ты с какими судьбами? Тоже сослали?

   Марк наконец-то поставил меня на землю и тут я только заметила, что он без маски. Опять.

   - Ох, с ума сошёл! - вскликнула я и отвернулась.

   - Да не парься. Так колись, за что тебя депортировали? - махнул рукой он.

   - Когда же ты научишься нормально говорить? - вздохнула я. - У меня плохие новости. Кто тут главный?

   - Я.

   Я обернулась.

   - Дарг?

   Действительно... и почему я решила, что его тут не будет?


Глава 12



   - Что за новости, малышка? - мягко спросил Дарг, и в его голосе льда словно и не бывало. - И почему ты в доспехе и с сирой в руках?

   - А! Я знаю, она пришла поднять наш боевой дух! - хохотнул Марк. - Правда? Спеть и станцевать... а? Я стриптиз уважаю.

   - Замолкни, - приказал Дарг и пошёл ко мне. Я попятилась назад, он остановился.

   - Я ненадолго. Передам известие и всё.

   - Всё? Что ещё за "всё"? - рыкнул Дарг.

   - Заберу Марка и уйду, - сказала я робко. Вынести его тяжёлый взгляд дело не из лёгких. Он как будто прожигает меня насквозь, смотрит в душу, и маска не спасает. В такие моменты мне казалось, что Дарг больше достоим имени "демон" нежели Инар.

   - Так надо было написать письмо. Зачем вырядилась в доспех и официальный плащ? Почему у тебя в руках сира и мешок с вещами?! - говорил Дарг и с каждым словом его голос увеличивался, а в конце и вовсе был похож на гром.

   - Не кричи на меня...

   - Что?

   - Она сказала, хватит орать, - вступился за меня Марк. - Росен, тебе же вроде нравится Зарган. Переживаешь за неё, так нахрен давишь?

   - Давлю? - переспросил Дарг.

   - За бабой надо ухаживать, её надо любить и дарить подарки. Да? - спросил Марк у меня и обнял за плечи. - Знаешь, ты вроде умный мужик, и бабы за тобой бегают стадами, но тебе ведь не нужна шалава, готовая отдаться под кустом.

   Дарг удивлённо поднял брови.

   - Ну так учись общаться с женщинами, у которых есть собственное мнение.

   - Марк... иди, погуляй, - пробубнил Дарг, подошёл ко мне и буквально вырвал из его объятий. Повёл вперёд.

   Судя по всему, Хару, в отличие от Загорья был именно деревней, и располагался непосредственно перед границей со Светлыми, я даже увидела широкую дорогу, уходящую в стену огня, отделявшую нас от той стороны. Небольшие домики, занятые воинами лорда крови, интересно куда подевались местные жители, где-то огороды, коровы, крошечная площадь с сухим фонтаном и домик поприличнее для местного управленца. Туда мы и пошли.

   Комната оказалась большой, по всей видимости она занимала весь дом, посередине низкий стол, на столе бумаги, карты и ещё что-то нужное для работы лорда со Светлой границей. А может быть и нет. У стола кресло всего одно, наверно оно было для Дарга, но меня это не волновало, защита Марка помогла мне взбодриться. У стен обнаружились лавки, но они для простых посетителей. Я же им не была, и решительно пошла и села в кресло.

   - Мною был случайно подслушан разговор врага, - начала я свой рассказ. - Он касался Хару.

   - Слушаю, - коротко произнёс Дарг и сложил руки на груди, приняв грозный вид. Я, признаться, даже пожалела, что села. Он и без того был выше меня и шире в плечах, а сейчас так вообще возвышался словно скала. Но я решила не забывать о пресловутой чести и пересказала всё, что со мной случилось за то недолгое время, пока мы не виделись. Честно и откровенно, что решила проверить земли Капины, а после свои границы, увидела магов, дождалась когда их количество сократилось до одного, вступила в схватку и повергла. После отправилась к правителю Лари, но он оказался предателем и тоже пал от моей руки. Далее двинулась к лорду Норши, под надзором которого находится граница в Лари, но заподозрила его в предательстве и позвала Инара, чтобы высказать о своём опасении. Он и открыл мне портал сюда.

   Дарг молчал. Долго.

   - Я собирался пообедать. Переоденься, - пробубнил он.

   - Пообедать? Тебя не волнует то, что готовится нападение на Хару? - удивилась я.

   - Меня? Меня волнует то, что ты ввязываешься в опасные игры, малышка. Я благодарен за ценную информацию, но вместе с этим я зол... ты даже не представляешь на сколько. Так что разумней всего с твоей стороны переодеться к обеду, - едва сдерживаясь, ответил Дарг.

   - Хватит называть меня малышкой, Дарг. У меня есть имя! - ответила я резко. Поднялась с кресла и пошла к своим вещам. Спасибо хоть на лавку положил, а не кинул в углу!

   - Переодевайся, Зарган, я буду ждать тебя, - ответил Дарг, развернулся к дверям, но остановился. Подошёл ко мне. - Кстати о подарках... - и достал кулон с камнем, наполненным тьмой. Сам надел его мне на шею и коснулся пальцем подбородка, поднимая лицо. Я ждала, что Дарг меня поцелует... но он лишь погладил по щеке и отпустил. Оставил меня одну в комнате.

   На душе было странное чувство, противное, тоскливое и непонятное. С одной стороны, хотелось позвать Дарга, попросить прощения за самовольство, пообещать слушаться и стать верной и послушной женой, какой он достоин, но в тоже время я желала доказать, что не маленькая девчонка, которой можно помыкать, что я могу больше, чем они все думают! Я сильная, пусть и без силы. И не важно, что считают остальные, я никогда не оглядывалась на мнение окружающих, я Данэр, во мне кровь великого рода!

   Вот только как поступить на самом деле? Ведь кроме желания я так же имела разум, а он говорил мне, что война не то, что мне нужно. Лишиться жизни ради того, чтобы доказать что я могу? Чтобы поддержать Тёмный мир? А нужна ли ему моя помощь? Разумеется, я желаю быть частью жизни моих лордов крови, но что толку от моих желаний? Этим миром правит сила магии и чистая кровь. У меня нет ни одного, ни второго.

   Я переоделась и пошла к Даргу, так и не определившись с выбором. Но моего жениха рядом не было, зато у дверей стоял Марк.

   - Сказал чтобы глаз не спускал, - пробурчал он. - И не надо пытаться сбежать, окей?

   - У меня нет этого в планах... пока, - ответила я.

   - Зарган, то, что у тебя шило в заднице, меня не волнует, ты большая девочка, но ты если лезешь куда, не забывай, что если тебя все любят, то я тут за козла отпущения.

   - Козла? - не поняла я. Причём тут козёл?

   - Ты лезешь в дерьмо, а расхлёбывать мне, - пояснил Марк.

   Бездна, когда же он научится говорить?

   - Честно, меня конкретно достал ваш поганый мирок, но у кого я не спрошу, никто даже не знает о существовании иного мира. Все отсылают в Забвение... видимо чтобы я там сдох.

   Марк смотрел куда-то в сторону, но я видела на его лице, не прикрытом маской, грусть и тоску по дому.

   - Ты хочешь вернуться? - спросила я и потянула человека присесть на каменные ступени.

   - Конечно хочу!

   - У тебя там остались семья и друзья?

   - Нет... - сник Марк. - Но какая разница, я хочу домой. Может ещё раз к Бездне сходить?

   - Она никогда не даёт прямой ответ, но я уверенна, что в твоём появлении есть причина, - твёрдо сказала я. - Тебе нравилась твоя жизнь там? - спросила я, точно зная, что жил Марк ужасно и не только по моему мнению, он сам ненавидел своё существование.

   - Да не особо. Но и тут не лучше.

   - Здесь у тебя есть я, есть Дарг. Он пусть и требователен, но считает тебя хорошим человеком, на которого можно положиться.

   - О, Зарган, ты считаешь себя таким хорошим бонусом? - рассмеялся Марк. - Нет, пусть моя жизнь и была дерьмом, но то был мой выбор.

   - Почему? - удивилась я. - Почему ты выбрал жизнь без семьи и друзей?

   - Мне никто не нужен.

   - Чем ты занимался?

   - Я дрался... дрался за право быть самим собой, - прошептал Марк убитым голосом.

   - Сожми кулак и бей? - спросила я.

   - Да... хотя кого я обманываю. Дерьмо тут, дерьмо там, какая разница... дом, это место, куда приходят, чтобы отдохнуть, или пожрать, кто как. А я... когда сестру убили, потерял и дом, и семью, пошёл в этот проклятый бойцовский клуб, чтобы убить этого выродка на ринге, и не смог вернуться.

   Я обняла Марка и положила голову ему на плечо. Мне хотелось что-то сказать, утешить, подбодрить, но любые слова тут будут лишними. Я не знала, что произошло в далёком и неизвестном мне мире, но тревожить раны Марка не хотела. Они наверняка были слишком болезненными.

   - Ты похожа на неё, - вдруг сказал Марк. - Такая же дурная и лезешь вперёд не думая. Лёлька погибла, когда зашли слишком далеко. Зашла одна. Понимаешь? - посмотрел он на меня. - Ты можешь лезть хоть к чёрту в пасть, но только когда тебя прикрывают или хотя бы знают, что ты туда попёрлась. Не спасут, так найдут тело и похоронят.

   - Тьма... что ты такое говоришь? - прошептала я ошарашенно.

   - Ты можешь своему хахалю заливать что угодно, но я знаю, что ты собиралась сбежать. Одна. Я думал, что ты умней.

   - Я просто испугалась, - ответила я тихо.

   - Чего? Первой брачной ночи? - фыркнул Марк.

   Я покачала головой.

   - Они все... злятся на меня, требуют, говорят и ведут себя так, как будто я не Тёмная. За меня решают и делают, приказывают, словно имеют на меня право. Не хочу. Не хочу быть чьей-то собственностью. Я доставляю Даргу неприятности, позорю его? Тогда уйду, не буду волновать высокопоставленного лорда. Ему нужна Капина? Пусть забирает, мне всё равно не позволят управлять ей. Только не рабство.

   - Нет.

   От резкого голоса я подпрыгнула на месте. Обернулась. Рядом стоял Дарг.

   - Нет, Зарган, мне не нужна твоя земля, и жена, как рабыня тоже.

   - Ты уже готов к обеду? - откашлявшись спросила я.

   - Проголодалась? - спросил Дарг мягко и протянул руку. Но брать её я не стала, подошла и встала я рядом.

   - Да.

   Открылся портал. Дарг взял меня за руку и вошёл в чёрное пламя. Мы оказались в его доме. Не выпуская моей руки, он направился к дверям, вышел и устремился вперёд по уже знакомой мне улице, если конечно переплетающиеся между собой мосты можно назвать таковыми. Интересно куда мы идём, кажется речь шла об обеде. Есть действительно хотелось очень сильно. Я нормально ела, кажется вечность назад.

   - Здесь не далеко, - сказал Дарг. - Ресторация "Феникс ночи". Я обычно обедаю там.

   - Я никогда не была в ресторации, - сказала я, решив не уточнять, что единственное заведение, которое я посещала - "Пьяная русалка".

   - В самом деле? В Алири много рестораций я могу хоть каждый день показывать тебе новую. Правда кухня не везде хороша, - добавил Дарг уже тише.

   - Не нужно...

   - Зарган, - Дарг резко остановился и развернул меня к себе. - Марк прав, я не умею ухаживать за женщинами, и я ничего не понимаю в женских капризах. Бездна, я даже не могу представить в чём провинился.

   - Ты всё время на меня зол, - ответила я.

   - Потому что ты всё время находишься на краю гибели, а волнение непривычное для меня чувство, - прорычал Дарг и неожиданно нежно прижал к себе. - Идём, я хочу чтобы ты поела.

   Честно сказать, я тоже этого хотела, так что послушно зашла в красивые высокие двери, бывшие входом в роскошное заведение. Дарг даже не взглянул на встречавшего нас гнома и пошёл вдоль стройных рядов кресел и столов, смотрящих в одну сторону - на большую сцену, где... танцевали русалки. Однако не ожидала увидеть подобное в столице. Но Дарг на них не смотрел, прошёл главный зал, поднялся по лестнице из прозрачного хрусталя на второй этаж и свернул в небольшую комнату, где нас ждал его отец.

   - Дарг, наконец-то, я уже собрался уходить, - сказал тот, поднял взгляд и увидел меня. - О, Зарган! Я счастлив видеть тебя.

   - Да, я тоже, хотя и неожиданно, - ответила я и покосилась на своего жениха. Мог бы и предупредить, что обедать мы будем не одни.

   - Садитесь, я уже сделал заказ, ожидают только вас, - просиял Вахор. И едва я приблизилась к креслу, на стол тут же начали ставить тарелки с разнообразными блюдами. Желудок голодно сжался. Но я нашла в себе силы невозмутимо сесть на своё место и даже дождаться когда Дарг с отцом присоединятся ко мне.

   - Мне очень жаль, что ты стала свидетелем нашей семейной ссоры, знаешь ли если потревожить старые проблемы, они волнуют гораздо сильнее, - начал говорить Вахор так, словно обсуждал вкус блюда, к которому приступил. - Постарайся отнестись к этому с пониманием. Этого больше не повторится.

   - Что вы имеете в виду? - спросила я. Мясо с овощами оказалось очень вкусным, теперь главное не кидаться на него аки оголодавший орк. Дарг разлил по бокалам вино, стоящее баснословных денег. А так-как выращивают его лишь в светлом мире, так и вовсе бесценное. Надо думать, что его поставки прекратились, как и вся торговля между мирами.

   - Этот... Хорг, - скривился Вахор, - пообещал не вмешиваться в ваши с Даргом отношения и не предъявлять права на тебя. Этот выродок поразительно брезглив для полукровки, - всё-таки не сдержался и добавил гневно он.

   - Отец, перестань, - требовательно сказал Дарг, но если до этого я не желала обсуждать Инара и их ссору, то сейчас буквально горела желанием узнать подробности.

   - Мне казалось лорд Хорг чистокровный Тёмный шаи!

   - Нет. Он похож на чистокровного, но его отец человек. Светлый, - выплюнул последнее слово отец Дарга.

   - Светлый? - Сказать, что я удивилась, не сказать ничего! Они не родные братья с Даргом, и теперь понятно почему Вахор назвал его выродком, потому что жена изменила со Светлым и более того - родила. Теперь Инар живёт с матерью в Роше, а Вахор посвятил себя служению королю и, судя по недавнему разговору, дел с ними не имеет. Предпочёл забыть и о жене, и о своём крае.

   - Так белые волосы... я думала, что он сам... - произнесла я.

   - Сам, - кивнул Вахор. - Они были хотя и светлыми, но не белыми. Не знаю чего он добивался, наверно опозорить наш род. Грязная, человеческая Светлая кровь, а окружает себя только чистокровными шаи, не терпит полукровок на столько, что заикнись король о чистке, кинется первым вырезать всех, кто имеет хоть каплю иной крови. А сам, если без своего проклятого капюшона, то поднимает волосы, показывая уши, как будто они сделают из него Тёмного шаи!

   Вахор залпом выпил вино из своего бокала.

   - Так что не думаю, что он пожелает хотя бы коснуться тебя, Зарган.

   - Он её любит, сам знаешь, - пробубнил Дарг. - Иначе бы артефакт не проснулся. И Зарган... тоже.

   - Зарган слишком молодая и её влюблённость мнимая. Её очаровал образ страшного демона из Роше, - махнул рукой Вахор, словно меня тут не было. - А он готов показывать свою силу лишь своему королю и только по его приказу, никто даже не знает его уровня. Скрывается, словно вор. Так что просто забудем об этой проблеме.

   Мне стало дурно. Выпила прохладного сока. Не помогло. Горло больно сжалось и о продолжении обеда речь не шла. Осмотрелась. Позволят ли мне уйти?...

   - Зарган? - Дарг встал и помог мне подняться. - Что случилось?

   Он ещё спрашивает?!

   - Здесь очень душно, - соврала я. - Мне нужно уйти.

   - Но ты ничего не съела.

   - Пообедаем у тебя, - уже умоляла я.

   Дарг согласно кивнул, но только мы сделали шаг к выходу, как рядом взметнулось чёрное пламя.

   - Бездна! Король! - прошипел он, и в эту же секунду из портала вышел Инар, следом король и его Тень.

   - Мы не займём вас долго, - устало произнёс Его Темнейшество. - Дарг, ответь на несколько вопросов.

   - Его подозревают в измене? - воскликнул Вахор и вскочил с места, словно собрался защитить сына.

   - После того, как я казнил двух своих лордов, да, подозревают всех. Не тяните, - ответил король.

   Инар с Тенью пошёл к нам, но Тень тут же зашипела и потянула ко мне свои руки из тумана.

   - Нет! - выкрикнул Инар.

   - Что значит "нет", - невозмутимо ответил король. - Даже допрашивать не надо. Данэр казнить.

   Что?!

   - Нет! - повторил Инар и встал между мной и Тенью. - Она испытывает сильные эмоции, они и привлекают Тень!

   - Отойди.

   - Нет! - продолжал спорить Инар с королём.

   - Отойди, дай посмотреть.

   Инар сделал один шаг в сторону, но готовый в любой момент прикрыть снова.

   - Ты уверен? Конфликт начался с Капины, покушения на неё частые, но безрезультатные. Странное везение для проклятой полукровки, лишённой магии. Не нравится мне это всё, - задумчиво произнёс Его Темнейшество. - Готов поручиться за эту женщину?

   - Да! - почти выкрикнул Инар. - Это Зарган заподозрила Норши в измене и убила Ро.

   Король скривил губы и продолжал смотреть на меня.

   - Это не доказательство невиновности. Мои Тени не ошибаются и видят смятение души, - произнёс он. - Да и ты не беспристрастен.

   - Я не позволю убить Зарган.

   - Тьма, Инар, не ожидал от тебя подобного, - покачал головой король. - Ладно, Данэр останется под твоей ответственностью и наблюдением Дарга, если тот докажет свою верность. Вы же поделили эту женщину?

   - Да, - в один голос ответила Дарг и Инар. Мне бы возмутиться, но я едва стояла от страха и то лишь благодаря объятиям жениха. Я была одной ногой в Бездне...

   - Тогда быстрее, проверяй Дарга и идём к Шильму

   Инар кивнул и протянул мне руку.

   - Отойди от него.

   - Давай, малышка, - поддакнул Дарг и передал меня брату. Ноги подкосились, и я позорно упала в его руки.

   - Тьма, мало мне проблем с лордами... - пробубнил недовольно король, подошёл ко мне и грубо поднял на ноги и, обхватив за талию, оттащил подальше. - Приступай!

   Дарг приступил к допросу, а я начала волноваться за своего жениха, он явно переживал за меня, а значит также, как и я испытывал эмоции, а значит мог вызвать подозрение у Тени. Станет Инар защищать брата как только что меня? Может быть и нет. Судя по всему, Инар считался изгоем в семье и хотя Дарг открыто не проявлял агрессию, но истинные мысли его не известны. Как и мысли Инара.

   - Ты видела его без тьмы? - спросил Король у меня так тихо, что я не сразу поняла.

   - Инара? Да, - прошептала я.

   - И чем он привлёк тебя? Хорош как любовник?

   - Нет, у нас ничего не было, - запинаясь отвечала я.

   - Почему твой жених Дарг, если прошение было об Инаре? - продолжал устраивать мне допрос король в то время, пока допрашивали Дарга.

   - Инар отказался, когда узнал о моей крови, - прошептала я.

   - Как интересно. Отказался. Почему же он не ушёл? Почему влюбился?

   - Я... я не знаю...

   - Не знаешь? - тихо рассмеялся король, обжигая своим дыханием. - А знаешь, что Дарг тебя не любит?

   На этот раз я промолчала, а король продолжил:

   - Волнуется, оберегает, боится потерять, но в его Тёмном сердце нет любви. А Инар любит... поэтому и отдал тебя брату. Странно, да?

   - Да... - ответила я.

   - Инар думает, что с Даргом ты будешь счастлива. И не важно, что он сам сгорит. А знаешь почему?

   Я покачала головой.

   - Он человек. В облике Тёмного шаи и магией, достойной лорда крови, но он человек с израненным сердцем, - сказал король тихо за мгновение до того, как Инар обернулся, закончив допрос.

   Я попыталась встать на ноги более крепко, но получилось это лишь с помощью Дарга. Рядом взревело чёрное пламя портала короля.

   - Я могу открыть свой путь на этом месте? - спросил мой жених, нежно прижимая к себе.

   - Да, у тебя около часа, потом придут из службы ликвидации, заштопают пространство, - ответил король и кивнул Тени и Инару, приказывая уходить.

   - Спасибо, - прошептала я одними губами, и могу поклясться, что увидела за тьмой улыбку Инара. В следующую секунду они ушли.

   Я выдохнула.

   - Проклятье! - выкрикнул гневно Дарг. - Двое предателей. И это только те, кого нашли! Лорды... а сколько рядом с королём как простых служащих?

   - Думаю, что король сейчас самолично проверит свой ближайший круг и поручит им дальнейшую работу, - ответил Вахор. - А тебе стоит отправить Зарган домой и вернуться к границам.

   - Что мне стоит я знаю сам! - продолжал злиться Дарг на этот раз на отца. - В Капине слишком опасно, Зарган будет со мной.

   Дарг притянул меня к себе, рядом открылся портал, и мы оказались на площади Хару, уже знакомого мне приграничного города. Но идти куда-либо он не спешил. Так и стоял, обняв меня.

   - Я хочу провести брачную церемонию в ближайшее время, - сказал он тихо.

   - Хорошо, - ответила я и удостоилась удивлённого взгляда.

   - Так может быть и ночь ты со мной сегодня проведёшь?

   - Может быть... - прошептала я, хотя, честно говоря, продолжала думать об Инаре. О словах короля. О том, что он меня любит. Не знаю любила ли я его, но то, что он волновал меня - совершенно точно. И дело было вовсе не в его репутации, да и не видела я жестокости от демона. Он был как будто... нейтральным. Никакой открытой агрессии, никакой ненависти. Просто я чувствовала, что мы похожи.

   Возможно глупость...

   - Дарг, князь Ро, прежде чем... - сказать "я убила" как-то не хотелось. И пусть перед этим я и говорила об этом, но с каждым часом, с каждой минутой приходило осознание содеянного. Я убила своего соседа. Не магией, не в бою, а грязно ударив его чёрным мечом. Откашлялась и продолжила: - Он говорил о том, что есть третья сторона. Виновник войны не мы и не Светлые. Нас просто стравливают.

   - Почему ты сейчас об этом заговорила? Кажется мы обсуждали нашу ночь, - недовольно ответил Дарг.

   - Не знаю. Просто вспомнила, и подумала, что это странно. Князь Ро был предателем, он пытался отравить меня, но при этом рассказал о том, что обе стороны конфликта - жертвы, что есть кто-то ещё, кто разжигает ненависть Светлых и внушает нужные мысли Тёмным. Зачем ему раскрывать планы?

   - Он не раскрывал, а делился своими мыслями. Если ты верно передала суть подслушанного разговора врага, то они все пешки. Никто не знает ничего кроме своей роли, даже о друг друге им не известно. Наш враг очень, очень осторожный, поймав предателей, мы не узнаем ничего. Только его задачу, которая не даёт представления ни о плане, ни о целях противника, - ответил Дарг. - Все, кто служит ему невольно сомневаются, но боятся. А может исповедуют какую-то идею, те, кого мы уже нашли не говорят ничего даже под пытками. Но в любом случае все исполнители желают узнать истину о войне. Ро хотел выговориться, поделиться хоть с кем-то своими мыслями, а тебя он всё равно рассчитывал убить, вот и нашёл отдушину.

   - Возможно... но всё равно, если он планировал убить меня, то почему сказал, что мне нужно скорее выйти замуж и отдать Капину тебе, а самой уехать? К чему это? Я хочу посетить Бездну, - неожиданно решила я.

   - Когда?

   - Сейчас. Пожалуйста, - посмотрела я на жениха.

   - Я до сих пор не могу поверить в то, что она говорит с тобой? - изумлённо прошептал он. - Что Марк из другого мира.

   - Да. Проводишь меня?

   - Я бы предпочёл проводить тебя до своей постели и научить наконец-то целоваться, - вздохнул Дарг. Погладил меня по губам. - Но если Бездна показывает тебе путь, то нужно хотя бы попытаться понять его. Поедем от Загорья или из замка?

   - Из замка ближе, - кивнула я.

   - Надеюсь, что ты оценишь то, что я делаю, - вздохнул Дарг и открыл портал. Через мгновение мы уже стояли на площади перед моим замком в окружении боевых магов. Не моих.

   - Свои, - сказал кто-то. Ну спасибо!

   Дарг же, не смотря ни на кого, направился к моей конюшне. Я поспешила следом, уже предвкушая похвалу, всё-таки пять, шестой остался в Загорье, чистокровных горных коней могут украсить любую конюшню, даже королевскую, но... нет.

   - А... а где мои кони?! - воскликнула я осматривая стояла. - Пять прекрасных горных коней!

   Я не верила своим глазам, смотря на пустые места. Все были на мете, кроме них. Меня ограбили!

   - Инар забрал. Ты же пожелала подарить ему лошадь, вот он и воспользовался твоим предложением, - спокойно ответил Дарг, выбирая простого коня.

   - Одного! Почему он забрал всех? - продолжала всхлипывать я, отказываясь уходить с места преступления.

   - Кажется он отдал их своим боевым магам, патрулирующим пограничье. Зарган, им было плохо в стойле. Зачем ты купила горных коней? Чтобы уморить их застоем? - строго спросил Дарг. - Поехали уже, или ещё плакать будешь?

   - Нет! - резко ответила я. Оседлала своего коня, служившего мне последние два года, и стеганула его. Мы понеслись к лесу Снов.

   И вовсе я не собиралась плакать из-за каких-то животных. Но это моя собственность! Инар должен предупредить меня о своём намерении забрать их у меня!

   Я с силой сжала поводья и ещё сильнее ударила своего коня по бокам. Проклятый демон, всегда делает то, что считает нужным. Не советуясь и не спрашивая разрешения. Кажется у него нет даже зачатков мыслей того, что о нём подумают или какой вред могут принести его действия. Зачем? Главное его цели! Остальные должны отдать всё во благо Тёмного мира, или уйти с дороги. Желательно добровольно, иначе возьмёт сам, а помеху сдует, словно пыль. Вот только Данэр - не все! Как я была зла... и встреться он мне на пути, кинулась с мечом не раздумывая!

   Но Инара не было, а я сама не заметила, как мы добрались до пещеры. Даже как сворачивали с дороги не помню. Ярость и гнев застилали всё вокруг. Не лучшее настроение для визита к Бездне, но что поделать.

   Спрыгнула с лошади и, не оборачиваясь крикнула:

   - Стой тут!

   Вошла в пещеру, в которой проводила часы, а то и дни, наблюдая за Марком в другом мире. Что покажет Бездна мне на этот раз? Будет ли говорить?

   Подошла. Опустилась на колени.

   - Я вернулась, - прошептала я. Глубоко вздохнула. Посмотрела в чёрный провал, который тут же начал светлеть. Мгновение и меня заполнил свет чужого, незнакомого зала. Стен, пола и потолка я не видела, а видела только одну фигуру. Шаи. Светлый. Он сидел за столом цвета солнца, что-то писал белым пером, а его золотистые волосы словно шаль прикрывали лицо. Перо двигалось по пергаменту с невероятной скоростью, но вдруг остановилось. Шаи поднял голову и посмотрел прямо на меня. В глаза.

   Я хотела отпрянуть от страха, но не могла. Как заворожённая смотрела на... короля. Тьма! Светлый король! И он видел меня! Это невозможно!

   Потом всё потемнело.

   - Зарган, малышка... - услышала я сквозь черноту. Чьи-то ласковые руки гладят меня по лицу, кто-то целует в губы. - Открывай глаза, ну же.

   Я послушно попыталась выполнить просьбу и мне это даже удалось.

   - Дарг? - Хотя к чему спрашивать, что я своего жениха не узнаю? Он нависал надо мной и вглядывался встревоженным взглядом. - Что произошло?

   - Не знаю. Ты вошла в пещеру, я собрался развести огонь, говорят, что у Бездны можно провести не один час, но практически сразу услышал твой крик. Вошёл, а ты лежишь тут, - ответил Дарг взволнованно.

   Я села и посмотрела Бездну, которая сейчас выглядела просто как провал в земле.

   - Это она? - Дарг проследил мой взгляд.

   - Да.

   - Она говорила с тобой?

   - Да, - кивнула я.

   - Ты удивительная женщина. Принятая Бездной.

   Я снова кивнула, соглашаясь сама не знаю с чем. Дарг помог мне подняться и выйти из пещеры. Но уходить я не спешила, села на поваленное дерево и уставилась на свои руки.

   - Откуда кровь?

   - Не знаю, малышка, но ты вся в крови, - ответил Дарг, дрожащим голосом. Я подняла глаза. Первый раз вижу его настолько... слабым что ли. - Что ты видела?

   - Светлого. Дарг, я видела Светлого. И он видел меня.


Глава 13



   Я сидела поджав ноги на веранде дома Дарга и смотрела на дворец короля. Раньше он не был виден, в Алири очень часто облачно, а так-как вся аристократия и король, разумеется, тоже находились высоко в горах, то всё казалось словно в тумане. Странно неудобно и не практично. Неужели короли Тёмного мира не могли сделать свой дом в другом месте? Один раз я видела, как облака стелились внизу, по уровню среднего города, но в другой раз выше. Сейчас же было ясно. Точнее безоблачно. Не знаю можно ли сказать ясно про ночь.

   Да не важно. Я смотрела на дворец, объятый еле заметным сиянием, и не знала что делать. Бездна показала мне Светлого короля не просто так. Это мой путь. Путь, как и следовало ожидать, не понятен.

   Может быть он и есть организатор конфликта? Нет, не всё так просто. Да и Светлые имеют несколько иной образ мышления, не похожий на наш. Они считают нас животными, дикарями с примитивными мыслями. Нет, если бы они пожелали войны с нами, то не стали бы обременять себя столь сложным планом.

   Нас стравливают. Эли слова жги меня изнутри.

   Коснулась носа, и на пальцах осталась кровь. Снова. Лекарь сказал, что мне повезло, что магия Светлых сильна именно ментальной составляющей, а я ощутила лишь её малую часть. Но я не думаю, что дело в везении, скорей всего Бездна хотя и создала связь, но не полную, для того, чтобы убить.

   - Инар? - наконец решилась я позвать демона, надеясь, что он уже закончил допрос своих соратников.

   Портал рядом открылся спустя несколько минут. Инар вышел, развернулся ко мне. Молча.

   - Прошу простить меня если побеспокоила, - откашлялась я. - У тебя есть несколько свободных минут?

   Инар кивнул. Что ж, он ответил это уже хорошо, хотя лучше бы услышать его голос.

   - Светлые готовятся к войне, думая, что мы собираемся напасть. Эта информация достоверна?

   Инар снова кивнул. Что-то не нравится мне это... но я продолжила.

   - Им говорили, что мы пытаемся защитить их? Что у нас общий враг?

   - К чему эти вопросы? - спросил Инар, и я поняла, что он устал. Очень устал, слова ему буквально даются с большим трудом.

   - Ты можешь просто ответить или кивнуть? Светлым говорили, что мы не желаем войны?

   - Да, Зарган.

   - А наш враг... он знает, что нам известно о его планах в Хару, о том, что готовится нападение?

   - Нет, Норши не успел передать информацию. Нападение состоится.

   Я встала с кресла и подошла к Инару вплотную. Почувствовала, как он напрягся.

   - Помоги мне встретиться с Шойхо-Ан.

   - Зачем? - тут же спросил Инар.

   - Пожалуйста.

   - Зарган, король сейчас не в лучшем расположении духа. Он только что казнил пятерых своих лордов.

   - Пожалуйста, - повторила я, боясь что даже немного погодя уже не решусь на свою задумку.

   Инар думал, пожалуй, слишком долго, но всё же рядом открылся чёрный портал и он, взяв меня за руку, шагнул в него. В кабинет короля мы переместились мгновенно.

   - Инар, всё завтра... - пробубнил Его Темнейшество, который сидел на диване и просматривал какие-то бумаги.

   - Леди Данэр просит выслушать её, - ответил тот.

   Король поднял уставшие глаза.

   - Быстро.

   - Спасибо, ваше Темнейшество! - Я тут же сделала шаг вперёд, выпуская руку Инара из своей. - Ваше Темнейшество, возможно это покажется наивным и странным, но я бы хотела посетить короля Светлого мира - Ону-Хар.

   Мой король удивлённо поднял брови. Я продолжила:

   - Вы ищете неизвестного преступника, организовавшего беспорядки, и сдерживаете обезумевшую нечисть, не подпускаете к Светлым границам, но они не верят нам. Я хочу позвать их к Хару, чтобы они увидели, как мы отчаянно защищаем их, и не на словах, а своими глазами.

   - С ума сошла... - выдохнул за моей спиной Инар, но я продолжала смотреть на короля.

   - Ваше Темнейшество, прошедшей ночью я посетила Бездну.

   - Бездну? - Кажется, король мне не поверил.

   - Да, она говорит со мной уже много лет. И в последний раз... показала мне Светлого короля.

   - А она не врёт, - вдруг задумчиво произнёс Его Темнейшество, встал со своего места и подошёл ко мне. Сощурил глаза, всматриваясь в меня. - Тьма, и на ней след Светлой магии.

   Взял двумя пальцами поднял моё лицо и провёл по верхней губе третьим. На нём осталась моя кровь.

   - Слушаю дальше.

   - Он меня тоже увидел.

   - Если Ону-Хар тебя видел, то узнает при первой же встрече и убьёт, если, конечно, ты сможешь добраться до дворца, - ответил король.

   - Да, скорей всего он попытается, поэтому я прошу позволить лорду Хоргу сопровождать меня.

   - Позволить?

   - Приказать, - поправилась я и посмотрела на Инара. Он сложил руки на груди и был очень напряжён. Да и вся его поза говорила о том, что приказать ему... нет, даже его королю следует попросить. - Так же я хочу взять с собой Марка. Это человек, имеющий абсолютный иммунитет к магии.

   - Да, я слышал об этом чуде, но пожертвовать своим верным лордом ради бредовой идеи... - король покачал головой. - А почему не Дарг?

   - Инар сильнее, - резонно ответила я. А ещё он может сойти за Светлого, но об этом говорить я не стала.

   - И как долго ты думала?

   Я потупила взор.

   - Часа два...

   Кажется, я смогла удивить короля ещё сильнее. Он просто стоял и смотрел, как будто пытаясь понять или прочесть меня. И даже возможно ему это удалось. Ведь не зря Шойхо-Ан сильнейший в нашем мире. Я со своей примитивной магией не могла даже представить его мощь. И да, вся моя задумка действительно казалась безумной, и я это осознавала, но чувствовала, что наша главная задача не сдерживание противника и поиски неизвестного врага, а что-то другое. Что-то большее. И я также чувствовала, что если не поняла путь до конца, показанный Бездной, но иду по нему верно.

   - Что ты думаешь? - неожиданно спросил Шойхо-Ан у своего лорда.

   - Она сошла с ума, но в её словах есть смысл. Мы словно слепые рыщем в поисках зачинщика, казним десятки некогда мирных, но не можем понять даже мотивов нашего врага. И да, мы не можем защищать Светлых, а после защищаться от них. А то, что армия у границ - уже очевидно. Дойти до Светлого дворца - невозможно, а добиться аудиенции с Ону-Хар - тем более, не говоря уже о словах, которые могут убедить его перейти границу и войти в наш вооружённый лагерь, но что касается этой женщины - всё кажется невозможным, - тихо закончил Инар.

   - Так может пусть идёт одна?

   - Я одна боюсь! - тут же ответила я и добавила тише: - Простите. Конечно, если вы не желаете отпускать лорда Хорга, я готова попробовать уладить конфликт в одиночку, но ведь успех более вероятен с поддержкой. А Инар... он лучший.

   Король молчал. Инар тоже. Глупо же спорить с озвученным фактом.

   - Князь Ро, когда я гостила в его доме, сказал - это не наша война, отдай Капину мужу и уезжай. И знаете, я бы убила его за одни эти слова, без сонной травы и попытки отравить меня, - продолжила говорить я. - Потому что Тёмный мир - мой дом, Капина - моя земля, и я буду защищать её до последнего. Но драться я желаю с врагом, а не с союзниками, которых обманули и натравили на нас. Не знаю что скажу Светлому королю, да и успею ли сказать хоть слово, прежде чем умру, но я попытаюсь.

   - Данэр... - потянул король и посмотрел на Инара. - Как она похожа на тебя. Истинно Тёмная, но с пламенным сердцем человека. Иди, Зарган. Я напишу письмо Светлому со своей гарантией его безопасности на Тёмной земле, но имей в виду, Инар вернётся в случае угрозы его жизни, его сил хватит открыть портал между мирами, но я запрещаю ему брать тебя с собой. Ты выбрала свою миссию, выполни её. Вернёшься, станешь моим лордом - первой женщиной в истории Всех миров.

   - Я вернусь! - воскликнула я быстрее, чем подумала. - Простите...

   Король ухмыльнулся.

   - Даргу сама расскажешь "радостную" новость?

   Я опустила взгляд. Нет, говорить жениху о своём безумстве я не желала. И страшно, и стыдно... он заботится обо мне, волнуется, а я сама лезу в пасть к Бездне.

   - Ясно, - вздохнул Король. Подошёл к своему столу, взял чистый лист бумаги, что-то написал, свернул и оно тут же вспыхнуло голубым пламенем. Он позвал своего лорда, а значит это правда - способность слышать зов не присуща всем лордам крови. Только Инар ей обладает. Интересно почему...

   Через несколько секунд в центре зала открылся портал. Из него вышли Марк без маски, и Дарг, который едва заметил меня, одарил убийственным взглядом.

   - Зарган, тебя нужно приковать цепями к кровати, чтобы ты хотя бы несколько часов находилась там, где я тебя оставил? - гневно прошипел он.

   - Данэр пожелала отправиться к Светлым в качестве моего посла с предложением посетить Тёмный мир и убедиться, что мы их защищаем, а не готовимся напасть, - известил король его сухим тоном. На Марка, а точнее на отсутствие на его лице маски, он даже не взглянул.

   - Я против! - заорал не своим голосом Дарг.

   - Данэр пока ещё не твоя жена, так что возражения не принимаются, - голос короля не изменился ни на градус.

   Дарг зарычал.

   - Тогда я иду с ней!

   - В качестве сопровождения Данэр выбрала Марка и Инара. Мне жаль, - всё так же сухо сказал Его Темнейшество.

   - Что?! - Дарг приблизился ко мне, едва дышащей от страха, обнял напряжёнными руками лицо. - Малышка, что ты делаешь?

   - Шило у неё в заднице, - подал голос Марк. Но Дарг на него даже не посмотрел, притянул к себе, зарываясь в мои волосы пальцами и сжимая их до боли.

   - Почему Инар? Ты действительно любишь его? - сдавленно прошептал он, и я буквально чувствовала, каких усилий ему стоило сдерживаться.

   - Это не имеет отношения к моим чувствам, - прошептала я.

   - Значит - да, - уже рычит Дарг, сжимая мои волосы ещё сильнее. - Значит любишь. Но ты моя, Зарган.

   - Я помню это, - сквозь слёзы ответила я.

   - Хорошо, что помнишь! Значит больше не станешь бегать от меня, моя маленькая Тёмная шаи и эту ночь проведёшь в моей постели.

   О, нет... нет. Я бросила умоляющий взгляд королю. И не то, чтобы я рассчитывала на его помощь, но он был единственный, кто находился в моём поле зрения.

   - Нет, они отправляются сейчас же, - произнёс король, отозвавшись на мою мольбу. - Дарг, у тебя есть более важная работа, чем метить свою женщину.

   - Тьма, Грих! Это же смерть! - выкрикнул Дарг, отпуская меня. - Зарган тебе не нужна, но ты убьёшь и Инара!

   Король молчал, но его взгляд был красноречивее всех слов. Я испуганно отступила назад и оказалась в руках Марка. Он обнял меня за плечи. Краем глаза я заметила Инара и его напряжение во всём теле было слишком очевидно даже для плаща. Он хотел защитить меня, но помнил приказ короля: лорды сражаются с врагом, а не со своими.

   Дарг глубоко и крайне нервно вздохнул и поклонился.

   - Могу я вызваться добровольцем в сопровождение леди Данэр? - сказал он совсем другим тоном.

   - Нет.

   - Попрощаться с невестой?

   - Попрощаться, Дарг, а не пытаться вырвать ей волосы или изнасиловать. Можешь, - холодно ответил король.

   - Благодарю и прошу простить меня, - ещё раз поклонился Дарг королю и повернулся ко мне. Я по-прежнему стояла в объятиях Марка. Кажется, мой человек из Бездны пересмотрел своё отношение и был готов защитить меня и от Дарга тоже. А раньше считал, что "твоя баба, что хочешь, то и делай", его же словами.

   Дарг протянул мне руку, подзывая к себе, но не дожидаясь моего решения, подошёл сам. Слава Тьме обнимать не стал, а лишь погладил по щеке.

   - Я буду ждать тебя, малышка. Вернись ко мне.

   - Я вернусь, Дарг, - ответила я.

   - Береги себя и... - Дарг посмотрел на Инара. - И присмотри за братом. Он бывает слишком вспыльчив.

   Я улыбнулась. Забота о брате? Неожиданно.

   - Конечно.

   - Я могу идти? - спросил Дарг уже у короля.

   - Да, и проследи, чтобы никто не узнал о том, что нам известно о планируемом нападении.

   Дарг кивнул и, не смотря в мою сторону, открыл портал и скрылся в нём.

   Король облегчённо вздохнул, посмотрел на нас.

   - Марк, почему ты без маски?

   - Она мне не нужна.

   - Не нужна? Что ж... возможно ты прав, - тихо ответил король, и махнул рукой. - Идите, эту ночь отдохните, а отправитесь на рассвете.

   О, так король отослал моего жениха, более того - обманул его, заботясь о моей чести? Это более чем странно. Но Инар никак комментировать решения своего правителя не стал, кивнул и открыл свой портал. Марк также благоразумно молчал, развернул меня, чтобы уйти, но остановился, услышав оклик короля.

   - Данэр, а почему ты не попросила Инара лично сопроводить тебя? Почему пришла ко мне, а ему ничего не сказала о своей задумке?

   - Он бы не согласился, - ответила я.

   - Ты так думаешь?

   - Конечно. Я же полукровка, а это очень важный фактор для лорда Хорга.

   - Да, когда-то Инар действительно придавал слишком много чистоте крови, - кивнул король. - Но это было до встречи с тобой. Но ты права, он бы не согласился. Идите.

   Через короткий миг мы оказались в тёмной комнате со знакомым мне камином и одиноким ковром на полу. Я замерла на месте, не в силах оторвать от него взгляда. Тут, на этом месте я первый и единственный раз увидела Инара без тьмы, увидела его лицо, исполосованное шрамами, тут я впервые сама легла рядом с мужчиной, желая всей душой быть с ним, стать его утешением. И тут же, чуть позже, на этом ковре Инар спас мне жизнь от смертельного яда змеи.

   - Зарган? - позвал меня Марк. - Ты чего зависла?

   - Что? - Я подняла голову и встретилась взглядом с Инара. Он смотрел на меня и мои мысли не были для него секретом. Что он скажет? Осудит за самовольство? Возможно, но воспротивиться воле короля не сможет, тем более, по его же словам, мотивы мои ясны.

   - Жрать охота, - сказал Марк уже хозяину.

   - Я распоряжусь относительно ужина, - тихо ответил тот, не сводя с меня взгляда. Удивительно, но даже тьма на его лице больше не была помехой, я видела его.

   - Я бы хотела лечь спать, завтра тяжёлый день, - сказала я. - Лорд Хорг, проводите меня?

   - Конечно...

   Инар протянул руку, предлагая пройти к неприметной двери из чёрного дерева. Я пошла к ней, чувствуя, что он идёт следом. За дверью оказалась небольшая комната, свежая, но тёмная, в которой из мебели была лишь одна кровать. Застланная... светлым покрывалом. Это была спальня Инара.

   Я изумлённо обернулась. Зачем он привёл меня сюда?

   - У меня нет гостевых, - ответил он на мой немой вопрос. - В Роше я не хочу появляться, Дарг узнает, что его обманули, поэтому ты будешь спать здесь. В доме больше нет кроватей.

   - А ты?

   - Я и Марк будем в общем зале. Отдыхай Зарган, - сказал Инар, но уходить не думал, продолжал стоять и смотреть на меня. Должно быть он жалел, что допустил подобное, но было уже поздно. Итог - я буду спать в его доме, в его кровати, а после поведу к Светлым, которых он ненавидит возможно больше, чем полукровок. Но по нему ничего не поймёшь, он словно и вовсе не имеет чувств. Демон.

   - Потерпи, - вырвалось у меня.

   - Что? - наконец в голосе проскользнула хоть какая-то эмоция.

   - Тёмной ночи, лорд Хорг.

   Инар, помедлив всего мгновение, резко развернулся и вышел из спальни. Я же без сил упала на кровать. Переодеться мне было не во что, а раздеваться я была не намеренна. Закрыла глаза и глубоко вздохнула. Меня окружал запах Инара. Странно, никогда не замечала, что от него пахнет лесными орехами и свежей травой. Перевернулась на живот и втянула воздух, наслаждаясь ароматом.

   Почему он отказался от меня? И продолжает отказываться? Дарг, его отец и даже король уверены, что он меня любит, но почему тогда сторонится? Так просто согласился отдать брату. Словно вещь.

   - Проклятье, - сказала я вслух, всё-таки заставила себя отвернуться и попыталась уснуть. Не вышло. Перевернулась на другой бок. Встала, подошла к двери и тихонько приоткрыла её.

   - Марк? - удивилась я, увидев человека на ковре у камина одного. Он развалился на нём, словно являлся его полноправным владельцем и стремился это засвидетельствовать, раскинув руки и ноги во все стороны.

   - М? - сонно ответил он.

   - А где Инар?

   - Сказал, что будет к рассвету. За шмотками пошёл, - пробубнил Марк.

   - За чем?

   - Ну вещи, какие Светлые носят. Иди, спи Зарган, Хорг запретил приближаться к тебе, так что спокойно отдыхай перед тем дерьмом куда ты нас втянула.

   Я открыла дверь шире и подошла к Марку. Опустилась рядом с ним на колени.

   - Всё будет хорошо, - произнесла я не слишком уверенно.

   - Да неужели? - спросил Марк и приоткрыл один глаз. Его непривычно яркие глаза синего цвета опаляли. - Ладно, я с тобой до конца. Иди уже, спать охота.

   - Прости... - прошептала я, встала и вернулась в спальню. Решила всё-таки раздеться, наверно это не очень хорошо спать в одежде в кровати хозяина, любезно отдавшего мне её. Залезла под одеяло и последний раз вдохнула свежий аромат перед тем как крепко уснуть. И, может быть из-за последних событий, прямо скажем бурных и ярких, а может из-за усталости, мне впервые за долгое время снился сон. Точнее много, много снов, перемешавшихся между собой. Я видела князя Ро и отца, они были очень дружны, видела себя совсем маленькой, но уже с мечом в руке, а потом какие-то боевые маги, шаи, Светлые, Тёмные, Загорье, Дарг... как он меня обнимает. А в другой миг мы лежим в его постели в доме в Алири. Он снимает с меня маску и покрывает поцелуями моё лицо, спускается к шее, шепчем "ты моя". Его страсть очень горячая, и я так хочу ответить... но я не могу. Лицо Дарга размывается, превращается в туман, но образ остаётся, и он невероятно напорист в своих ласках.

   - Инар... - сорвалось с моих губ, и туман обретает форму. Это мой демон. Без Тьмы. Он бережно обнимает меня, как будто боясь сделать больно, его губы спускаются вниз по шее, покрывают поцелуями плечи, грудь. А моё тело так подвластно этой нежности, изгибается в экстазе. И вот уже сильные и требовательные руки у меня под поясницей, я чувствую его там, внизу, его желание... он прижимается ко мне, с силой вдавливая в кровать. Я стону в ответ, обнимаю его, и сама нахожу его губы. Мягкие, нежные и такие умелые. Нет, я больше не чувствовала робость, которая была рядом с всеобщим любимцем - Даргом..., его красота и идеальность давила на меня, но этого не было сейчас, когда я под своим демоном. Но вдруг он отстраняется. Короткий последний поцелуй и... я чувствую пустоту. Он ушёл.

   Нет, это я проснулась. Открыла глаза и вздохнула полной грудью, успокаивая взволнованное тело. Приснится же такое! Должно быть это кровать хозяина навивает странные сновидения. Перевернулась и замерла. Опустила взгляд. Я раздета? Да, я помню, что сама раздевалась, но почему одеяло валяется на полу? Постель подо мной смята, а маска... где она? Приподнялась, осмотрелась, увидела её на скинутом одеяле.

   А сон ли это был?

   Быстро поднялась, оделась и буквально вылетела из спальни. На меня тут же посмотрели двое мужчин, Марк и Инар, сидевшие перед камином на ковре и рассматривавшие какую-то карту.

   - Здарова, - сказал Марк. - Что-то ты перепуганная какая-то. Передумала?

   Я удивлённо приподняла брови.

   - Поздняк метаться, через час выдвигаемся.

   - Что? - наконец спросила я.

   - Поешь и отправляемся в путь, - пояснил мне Инар, и ничто в голосе не говорило о том, что он знает о произошедшем в спальне. Показал рукой на низкий стол, который я не сразу заметила.

   - А нормального стола нет? - спросила я, подходя к мужчинам и садясь рядом.

   - Какие мы привередливые, - пробурчал Марк.

   Отвечать я не стала, отломила от хлеба кусок и вязла сыр. Посмотрела на карту.

   - Это... Забвение? - спросила я, сама не веря в свои слова. Очертания Светлого мира я примерно представляла, а это определённо не он.

   - Да. Вся граница под наблюдением, нам не удастся пройти незаметно, - ответил Инар. - А как послов Тёмного короля нас в лучшем случае не пустят.

   - А в худшем убьют? - поинтересовалась я. Завтрак был весьма кстати.

   - Нет, Зарган, убьют это тоже благоприятный вариант, - ответил Инар, смотря прямо на меня. - И... я хотел подождать до нашего возвращения, но..., - сказал он как будто смущённо, встал и подошёл к камину, рядом с которым стояла сира, также не замеченная мною. Что не удивительно, она была чёрная как ночь и сливалась с мрачной обстановкой дома Инара. Изумительно красивая, стан её украшал дракон, и хребет которого был выполнен из ряда крупных чёрных бриллиантов.

   - Я сказал, что сира для тебя, мать была счастлива... - добавил Инар тихо. - Тебе нравится?

   Нравится? Да за обладание этой вещью любой в этом мире душу Бездне отдаст! Аридское чёрное дерево, вещи из него всегда делались на заказ, и всегда к торжественному случаю. У меня была маленькая шкатулка из аридского чёрного дерева, оставшаяся по наследству от деда моего отца, дарованная королём за преданную службу Тёмному миру. Я в ней хранила родовую печать, а тут огромная сира! Были более подходящие материалы для её изготовления, не такие дорогие и "кричащие" о богатстве. Но это вещь - показатель высокого, очень высокого статуса владельца.

   Нельзя принимать такие дорогие подарки, но как можно отказаться?

   - Она восхитительна, - прошептала я, погладила по спине чёрного дракона и коснулась струн. Посмотрела на Инара. - Можно?

   - Конечно. Она теперь твоя.

   Я взяла в руки сиру, села вместе с ней на ковёр и погладила струны. Те отозвались волшебной песней. Закрыла глаза и погрузилась в волшебные звуки, пробирающие до самой души и тревожащие сердце. Музыка всегда была отражением меня, и сейчас ничего не изменилось, раскрывая слушателям мой страх и страсть одновременно. Я боялась за свою жизнь и судьбу Тёмного мира, но также сильно желала спасти его. Музыка моя жизнь, моя оголённая душа.

   - Крутяк, - сказал Марк, когда звуки стихли, а я опустила руки вниз, погладив ещё раз стан сиры.

   Я открыла глаза и встретилась с тьмой Инара.

   - Спасибо. Это так мило.

   Он кивнул.

   - Идём, у нас мало времени, нужно пройти Забвение за день.

   - Постой, но как-то же прошли к нам Светлые, значит есть путь иной, - предположила я, отказываясь идти в Забвение.

   - Зарган, войти в Тёмный мир можно, мы же не охраняем каждый шаг от границы, а они своих не боятся, могут подпустить близко, мы же будем замечены ещё в приграничье, - устало и как будто раздражённо ответил Инар и протянул мне руку. - Идём.

   Я глубоко вздохнула и под непонятные мне слова ободрения Марка, подошла к демону. Он как-то уж очень ловко снял с моего пояса меч, я даже возмутиться не успела, положил его на ковёр рядом с сирой, потянулся к моему кулону с чёрным камнем. Я сделал шаг назад.

   - Всё, что может выдать в нас Тёмных нужно оставить, - пояснил Инар по-прежнему не добро.

   Почему он злится на меня? Только что был в если не прекрасном расположении духа, но близком к этому настроении, а теперь... грубость? Инар бывает холоден, безразличен, но чаще высокомерен, а сейчас... он недоволен. Потому что я назвала его милым. Это понимание пришло ко мне неожиданно. Демон, внушающий страх всем в Тёмном мире, он часто противоречит глупым слухам и бывает нежным и заботливым. Это так греет меня, но не его. Для Инара подобное - слабость, и когда он это осознаёт, резко меняется.

   Но я ничем не показала своего понимания, сейчас не время для личных проблем и изучения закрытой личности.

   - Я его спрячу кулон одежду.

   - Нет. Снимай сама или я.

   Я согласно кивнула, сняла с себя подарок Дарга и аккуратно положила рядом с моим мечом. Очень хотелось спросить где его кольцо, связавшее нас, но не стала. Инар взял в руки приготовленную сумку, завёл меня в портал, несколько мгновений и мы стоим в ущелье. Справа и слева отвесные скалы, покрытые мхом и редкими кустами, и почти чёрные, как будто обгоревшие у самого перехода - стена пепла. Говорят, что если Светлый и Тёмный мир пусть и разделены границей, то Забвение находится на в другом измерении. На самом деле это не правда, просто мир, но... другой. Страшный.

   - Разве маги не увидят, что мы Тёмные? - спросила я. - Ведь аура у нас другая.

   - Во-первых, она не так сильно отличается, как принято считать. И даже если присмотреться, что можно увидеть? Думаешь у тебя стоит клеймо "Тёмная"? Да и во-вторых никто не читает ауры постоянно, подобное мало кто может себе позволить.

   Я кивнула, удовлетворённая ответом.

   - Нам нужно пройти не очень много, - продолжил говорить Инар, доставая из сумки серые плащи мне и Марку и такого же цвета шарфы. Подошёл ко мне. - В том регионе, куда мы идём, вечная песчаная буря. Поэтому рот не открывать, не говорить и держаться за меня. Ясно?

   Я кивнула.

   Инар тоже кивнул, передал Марку его одежду, мой плащ перекинул себе через руку, а шарф расправил и накинул мне на голову.

   - Я сама...

   Инар покачал головой и принялся как-то очень странно обматывать им мою голову, пряча лицо и волосы. Я прикрыла глаза, насколько были приятны его касания. Страшный демон, лицо которого спрятано тьмой, а так бережно завязывал шарф.

   - Эй, чувак, не правильно! - моё наслаждение прервал голос Марка. - Это ж надо как бедуинку повязать, чтоб не слетело. А ты красоту наводишь. Кто на неё там любоваться будет?

   Марк бесцеремонно отодвинул Инара и снял всё то, что он так старательно надевал. Собрал мои волосы, откинул назад, набросил шарф на лоб и стянул на затылке.

   - Туго! - возмутилась я.

   - Зато крепко! Не дёргайся.

   Я послушно замерла, только периодически морщилась, когда Марк дёргал за шарф, затягивая его так, что он не то что не слетит, его вообще снять будет невозможно!

   - Вот так надо, - наконец выдал он, сделал шаг назад, скривил губы и кивнул. - Да.

   - Не видно же ничего! - сказала я. От лица открыто осталось лишь маленькая щель для глаз.

   - Хорошо, - кивнул Инар. - Одевайся сам.

   - Плащ я могу надеть сама, - сказала я, когда он снова подошёл ко мне.

   - Я помогу, - ответил Инар тихо. Обнял меня и накинул на плечи плотную ткань, запахнул, неторопливо завязал пояс, надел капюшон.

   - Да хорош уже миловаться. У Зарган, конечно, очень красивые глаза, но идём уже. - Марк в отличие от нас быстро оделся и нетерпеливо переминался с ноги на ногу. Инар тут же отстранился от меня, быстро и неуклюже обмотал вокруг своей головы шарф, всё-таки у Марка получилось более качественно, но помогать Инару не счёл нужным. Свою повязку я оценить не могла, но его смотрелась действительно крепко.

   - Руку, - сказал Инар грубо.

   Я вздохнула. Какой же он разный... иногда такой нежный, словно и не демон вовсе, а потом как вспоминает кто он, а может осознаёт, что дал слабину, меняется. Становится чужим и холодным. Вот уж действительно братья с Даргом. У того настроение также скачет от люблю, до придушу.

   - Марк, идёшь следом. Отстанешь, возвращаться не стану.

   - Отстану я? - фыркнул тот. - За собой следи, герой любовник.

   - Что? - спросил Инар казалось спокойно, но в его голосе слышался лёд и гнев.

   - Что, что... что-то ты долго будил нашу спящую красавицу, а после она влетела к нам ошалевшая. А сейчас у неё к тому же засосы на шее обнаружились. Ты бы хоть поаккуратней с чужой бабой, - сказал Марк едко.

   - Заткнись, - прорычал демон и, мельком взглянув на меня, потянул вперёд к переходу в Забвение. А я шла и не чувствовала под ногами почвы. Это не сон. Инар был в моей постели. Неспособный на чувства, холодный, властный, не терпящий рядом с собой полукровок... Как такое возможно?

   Очевидно, что возможно. Даже очень. Я до сих пор чувствовала его губы на своём теле.

   Мы приблизились в грязно пепельной стене перехода и остановились.

   - Главное в Забвении - не засыпать и не терять сознание, - сказал Инар. - Народ сочиняет небылицы про этот мир, но на самом деле в нём нет ничего страшного. Главное не отпускай мою руку.

   - Ты там был? - спросила я. - Ведь ваш орден Безликих находится в Забвении?

   - Нет, орден здесь, в Тёмном мире, но в Забвение мы действительно наведывались часто. Идём. Наш путь должен занять не более двух часов.

   Я кивнула, убедилась, что крепко держусь за руку Инара, посмотрела на Марка. Тот всем своим видом показывал, что о нём беспокоиться не стоит. Что ж, остаётся надеяться, что наш проводник действительно знает, что делает. Сгинуть в Забвении мне бы не хотелось. Но, как выяснилось секундой позже, держалась я не крепко. Едва граница была пройдена, меня сбил с ног... ветер? Нет, то безумие, что творилось по сторону перехода, ветром не было. Инар сказал, что нас встретит песчаная буря. Ох как он преуменьшал...


Глава 14




   Я упала на спину и буквально за мгновение меня замело красным песком. Марк и Инар тут же меня подняли, не дав утонуть в буре, но то, что недолгое путешествие будет тяжёлым - стало очевидно с первых секунд.

   Разумеется, я не питала иллюзий относительно этого мира, не зря даже у границ стараются не селиться, а приграничье никому не принадлежит, но то, что я даже не смогу поднять голову и осмотреться - не ожидала. Ветер бил словно хлыст, сильно и резко, и самым скверным было то, что единого направления у него не было. Он нападал то справа, то слева, затем менял настроение и бил в лицо, а после неожиданно в спину. Просто стоять казалось невозможным, а идти... два часа...

   Инар больше не держал меня, он прижимал к себе, помогая идти. Рядом не видела, но чувствовала Марка, на удивление идущего уверенно. А буря как будто была живой, она заметила чужаков и теперь кружила вокруг нас, и если сначала было слишком тихо для ветра, словно мы вдруг потеряли слух, то с каждым шагом поднимался страшный гул.

   - Бежим, - вдруг сказал Инар и рванул вперёд.

   Что? Бежим?! Да я идти не могу! Но так как меня держали крепко, ничего другого не оставалось, как попытаться не увязнуть в песке и бежать сама не знаю куда.

   - В пещеру, - услышала я на этот раз голос Марка.

   О, да они ещё видят что-то. Пещеру какую-то.

   - Да, бегом! - ответил Инар, взял меня на руки, несколько шагов и мы оказались в узком ущелье, где места для троих едва хватило. А ещё через мгновение в узкий проход, в который Инар со мной протиснулся каким-то невероятным чудом, врезалось нечто. Я даже не сразу поняла, просто бурю из красного песка заслонило что-то такое-же красное. А потом оно открыло рот.

   Я закричала.

   - Не ори, - тут же сказал Марк слишком спокойно.

   - Тьма! Что это?! - задыхаясь от ужаса, спросила я. Кроме пасти, закрывшей весь проход и бесчисленного количества зубов, уходящих спиралью вдаль, был... язык. Точно, это был язык. Странный, с шипом на конце, но точно он, вне всяких сомнений... шарил из стороны в сторону, облизывая края нашей крохотной пещеры и ища нас.

   - Просто песчаный червь, не самое опасное и страшное существо в Забвении, - пояснил Инар также тихо.

   - Тогда почему мы прячемся? - резонно рассудила я.

   - В буре магия может выдать неожиданный результат, - ответил Инар и снял с пояса свой хлыст. Не знаю как твари, но мне лишь от этого факта стало страшно. Хотя, вполне возможно, в Забвении не боятся демона. А может быть его даже любят...

   Бездна, о чём я думаю! Я схожу с ума.

   - Зарган, стой тут, - приказал мне Инар, выпустил из объятий и прижал к стене. - Марк, когда я заблокирую язык червя, руби его. Одним сильным движением, не медли. Ясно?

   - Ясно... - пробурчал Марк и вытащил из-за спины короткий меч. Проклятье! У него есть клинок! А у меня мой забрали! Ладно, сейчас не время выяснять причины этого поступка.

   Не знаю как, места для того, чтобы замахнуться не было, но страшное оружие Инара словно ожило и устремилось в пасть твари, змей обвилось вокруг языка, мгновение, я даже не успела понять что произошло, а выход из пещеры открыт, а перед нашими ногами лежит кончик языка червя с шипом. То, что истинные Тёмные шаи гораздо быстрее человека я знала, но то, что Марк окажется ничуть не хуже - неожиданно.

   Но, пока я удивлялась, мужчины вышли в бурю, осмотрелись и, убедившись в том, что тварь ретировалась, а новых нет, вернулись за мной и буквально волоком потащили вперёд. Снова ветер то в лицо, то в спину, снова требовательная рука Инара крепко держит меня, но на этот раз мы не идём, а бежим.

   - Скоро буря закончится, - услышала я голос Инара по-прежнему спокойный. Я же едва дышала от дикого забега и невозможности нормально вздохнуть. Казалось песок забивался даже через плотную ткань шарфа. И словно слова демона обрели силу, ветер начал успокаиваться, а красная пелена перед глазами спадать. Ещё несколько шагов и стало оглушительно тихо. Я нерешительно замерла. Осмотрелась. За спиной красная стена из песка - буря из которой мы вышли, а впереди поразительно удивительный и прекрасный пейзаж с кристально чистым воздухом. Иссиня-чёрная земля большими буграми уходила вдаль и была бы безжизненно пустой, если бы не несколько тоненьких деревьев, гнущихся от невидимого, а может быть и несуществующего ветра. Чуть правее озеро с серо-голубой водой и красным берегом, а над головой небо цвета серебра с тяжёлыми высокими тучами.

   - Как красиво... - прошептала я.

   - Это долина смерти, - сказал Инар.

   - Долина смерти? А кто даёт названия этим местам? Я думала, что в Забвении нет жизни.

   - Ни шаи, ни люди тут действительно не живут, но искателей приключений всегда было много. Откуда ты думаешь есть карта этого мира и знания об их обитателях? - ответил Инар. - Многие остаются здесь навсегда, не рассчитав силы, таящие в Забвении гораздо быстрее чем в Тёмном мире, но и удачливых путешественников много. Идём, тут стоять нельзя. Долина смерти завораживает и тянет жизнь. Нам осталось немного.

   Инар требовательно потянул меня вперёд, я пошла, но продолжала любоваться долиной и тонкими, но сильными деревьями, каким-то чудом стоявшими под порывами ветра. Отвернулась когда те скрылись с глаз. Поплелась вперёд... благо, что песок под ногами был уже не рыхлым, а плотным, местами прореженный травой, тоже красной. Вот только переход наш затягивался, казалось, что мы шли уже вечность, а не два часа. Даже по сторонам смотреть не было желания... глаза закрывались, а голова то и дело падала на грудь. В сознании туман, застилающий все мысли, руки и ноги немеют, да и идти я продолжаю исключительно по инерции.

   Тьма... как же хочется лечь и нормально поспать.

   - Зарган! Не спать! - неожиданно заорал на меня Инар и мне бы взбодриться и сказать, что вовсе не сплю, но ноги подкосились и я упала в руки демона.

   - Зарган, не засыпай, открывай глаза, мы почти пришли, последние шаги!

   Я не сплю... я не сплю. Попыталась открыть веки, но те словно налиты свинцом.

   - Тьма, Марк! - выкрикнул Инар ещё громче. - Встань!

   - Чувак, может привал? - ответил тот.

   - Отдых только по ту сторону перехода! Забвенье только и ждёт, когда кто-то уснёт, чтобы забрать его душу!

   - Тогда будь другом, врежь мне...

   - Что?

   - Кулаком и посильнее, - сказал Марк и через мгновение зашипел. - Ох ты чёрт! Ну и тяжёлая у тебя рука!

   - Переодевайся живо! - ответил Инар и принялся по новой трясти меня. - Зарган, не смей засыпать!

   - Может идём к Светлым? - предложил Марк. О, действительно, почему бы нам не перейти границу?

   - Не в этой одежде! Границу патрулируют, - прошипел Инар. - Оделся? Помоги переодеть Зарган.

   О нет, нет...

   - Я сам, хорош лапать её.

   - Быстро, Марк, она уже на грани сна! - прошипел Инар.

   Я попыталась открыть глаза, встать и не позволить раздеть меня, но только подумала, как сознание моё сделало попытку улетучиться.

   - Тьма, мы не успеем. Бери её, будем надеяться, что нам повезёт и переход не охраняется.

   Меня резко подняли... а что было после я уже не помню.


   ***

   - Чувак, я одного не пойму, если границу охраняют и с вашими, и с Забвеньем, на кой чёрт мы попёрлись в этот ад? Угробить нас захотел? - услышала я голос сквозь белую пелену в которой находилась. Марк. Но открыть глаза и удостовериться в этом не было сил. Да и тела я своего не чувствовала. Словно плаваю в молоке.

   - Границу с Тёмным миром не патрулируют, а охраняют. Через Забвение пройти и не встретиться со Светлым войском было более вероятно, - ответил тихо Инар.

   - Угу, и ты решил нас угробить ради этой гипотетического плюса?

   - Марк, у меня иммунитет к зову Забвения, у тебя иммунитет к магии, а Зарган... Дарг, когда удерживал её дух, использовал заклинания Безликих, допустимые только в рамках Ордена. Оно должно было сделать её более стойкой.

   - Стой, стой, ты хочешь сказать, что он сделал её такой же как как вы?

   - Нет, конечно, но определённые свойства её дух приобрёл, что и позволило мне рассчитывать, что она сможет противостоять Забвению. И думаю, что если бы не нападение червя, то мы бы дошли благополучно. Стресс ослабил её и твои силы, а Забвение только этого и ждало.

   - Ждало? - хохотнул Марк. - Ты так говоришь, что оно живое.

   - Так это и есть. Более того - Тёмный мир тоже имеет душу. Как и Светлый.

   Образовалась тишина. И я уж было подумала, что снова уснула, но услышала Инара.

   - Зарган пока спит, ты тоже отдохни.

   - Чувак, без обид, но я не оставлю тебя наедине с Зарган. Я уважаю и тебя, и Росена, но баба его, а ты кажется отказался от неё. Забыл, что тебе её смешанная кровь показалась грязной?

   - Не забыл, - на удивление спокойно ответил Инар, но прежнего холода в голосе я больше не слышала.

   - Так в чём дело? Потому что она влюбилась в тебя? Ты тут же передумал и решил поиграть с чувствами маленькой невинной девочки? - едко поинтересовался Марк. - Знаешь, это не моё дело, вы с Росеном сами разбирайтесь, но обижать Зарган я не позволю.

   - Это последнее, что я хочу. И к Светлым согласился идти только чтобы уберечь эту неуёмную женщину! - неожиданно громко и гневно прошипел демон. - Наивная, глупая, упрямая, самовольная! Знаешь, что король предложил ей?! Даровать титул лорда крови!

   - Ого.

   - Тьма, и она получит его, но посмертно! Грих не дурак, он прекрасно понимает бредовость этой затеи и потому приказал мне вернуться в случае опасности, а она настанет. Не сейчас, так при встрече со Светлым королём.

   - Бредовость? Да? Значит можно пошататься здесь, сказать, что не получилось и вернуться? Сказать, что не получилось.

   - Нет, Марк. Для вас, это путь в один конец. Потому я и пошёл, чтобы ослушаться Гриха и вытащить вас из-под огня, когда тот накроет ваши головы!

   - Ты её любишь? - тихо и как будто обречённо спросил Марк.

   - Грих говорит, что только истинная любовь может разбудить и связать родовые артефакты, якобы это их задача сплетать души, открывшие в себе бескорыстное чувство. Но я не знаю. Я постоянно думаю о Зарган. Она удивительная женщина, сильная, целеустремлённая, умная и такая молодая...

   - И полукровка, - повторил мою мысль Марк.

   - В этом её сила. Но это всё не важно, я пообещал Даргу, что не стану претендовать на Зарган. Он достоин хорошей жены.

   - А чувства Зарган уже никого не волнуют? Нет, я понимаю, что у вас тут странные порядки, - добавил Марк. - Но в моём понимании, если два мужика хотят одну бабу, то можно спросить её мнения? Как думаешь?

   Что было дальше я не слышала. Жаль, подслушать столько откровенный разговор мужчин очень хотелось, ведь Инар никогда не расскажет мне правду. А оказывается он считает нашу миссию обречённой...


   ***

   Я приоткрыла один глаз и сморщилась от яркого солнца, прикрыла глаза рукой и поднялась. Обернулась, посмотрела на белоснежную постель, в которой спала. Рядом лежал Марк, за ним Инар. Мило, мой человек из Бездны лёг между мной и демоном. Мужчины были в светло-серебристых масках, у первого маленькая, прикрывающая лишь глаза, у Инара же под маской было скрыто всё лицо, лишь губы и подбородок открыты. И лёгкая невесомая одежда в цвет. Они крепко спали, и эта милая картина вызвала улыбку на моём лице. Посмотрела на себя. Моё чёрное платье сменило нежно-голубое, почти белое с наглухо закрытыми руками и плечами, но неприлично короткой юбкой. Значит мы в Светлом мире.

   Аккуратно, чтобы не разбудить мужчин я приподнялась, перешагнула через спящие тела, но вдруг оказалась на полу. Надо мной нависал Инар и сжимал мою шею.

   - Задушишь, - пошипела я и попыталась отодрать его руки от себя.

   - Зарган? Прости, - ответил Инар, руки убрал, но слезать с меня и не думал. - Ты проснулась? Как себя чувствуешь?

   - Хорошо, - прошептала я, как заворожённая смотря в его глаза. Глаза ярко зелёного цвета. Тьма... красивые... но то были глаза Светлого! В Тёмном мире почти все жители имеют почти чёрные глаза, или в крайнем случае тёмно-карие или тёмно-синие, но не такие яркие, как будто искрящиеся.

   - Поцелуй меня, - зачем-то сказала я.

   - Что?

   - Поцелуй. Ведь то, что мы не вернёмся вероятность очень велика, так пусть я уйду в Бездну зная вкус твоих губ.

   Губы Инара напряглись и стали как будто суровее, и даже светлая маска не способна была скрыть смены настроения.

   - Ты знаешь, - резко ответил он. - Больше это не повторится.

   Я моргнула и из моих глаз потекли слёзы. Любит? Нет... король ошибся.

   - Зарган...

   - Уйди! - прошипела я и попыталась оттолкнуть от себя демона. Он не сдвинулся, и я, не выдержав, расплакалась. Толкнула ещё раз.

   Инар обнял напряжёнными руками моё лицо. Наклонился и прошептал у самых губ:

   - Поцеловать?

   - Нет! - выкрикнула я за секунду до того, как он накрыл мои губы своими, вмиг завладевая моей волей. Я выгнулась навстречу, с охотой принимая его страсть и напор, отвечая. Открывая рот и впуская в себя обезумевший от страсти язык, и открывая душу. Тьма, никогда я не испытывала такого дикого наслаждения... но вдруг всё прекратилось. Я открыла глаза и увидела Инара рядом с собой, а из его разбитой губы сочилась кровь. Недалеко от него стоял Марк.

   - Дама сказала "нет", - сказал он сквозь стиснутые зубы. Сжал кулак, готовый снова нападать.

   Инар коснулся рукой своей губы и покачал головой.

   - Ошибаешься.

   - Разве? А кажется мы всё решили!

   - Вы решили?! - выкрикнула я. Встала с пола и подошла к наглому мужчине. - Не лезь не в своё дело, Марк!

   Обернулась к Инару. Он уже поднялся и сложил на груди руки, всем своим видом показывая, что он сам в состоянии ответить, а моя помощь выглядит жалкой.

   - Где официальное письмо от короля? - спросила я.

   - У меня, - ответил Инар.

   - Отдай его мне. Посол Тёмного мира я, а вы лишь сопровождаете меня, - резко сказала я и протянула руку. Инар не сдвинулся с места.

   - Лорд Хорг, если вы решите вернуться в случае угрозы жизни, то письмо должно остаться у меня, и я могла продолжить путь. Дайте мне его!

   Инар прошёл к своей сумке и достал оттуда свиток с чёрной печатью Тёмного двора.

   - Зарган, я не оставлю вас в беде. - Отдал мне.

   - Я тебе не верю. Догадайся почему, - резко ответила я, забрала свиток. Осмотрелась. - Где мы?

   Довольно просторная комната с деревянными стенами и полом, большая кровать на которой мы спали втроём, застлана белым бельём, и окно на пол стены, выходившее на какое-то дерево. Ясно не много - мы в Светлом мире и сейчас день.

   - В гостинице. Небольшой городок в часе от границы с Забвением, - ответил Инар. - У нас мало времени, всего три дня на то, чтобы дойти до дворца и встретиться со Светлым королём. И раз ты главная, то командуй, - усмехнулся он.

   - Карта есть? - спросила я, никак не отреагировав на сарказм.

   Инар кивнул себе за спину. У окна стоял маленький столик, а на нём, судя по всему, карта. Подошла.

   - Где мы?

   - Здесь мы, - показал пальцем Инар на самый край, - а тут столица, - показал в центр. - Но король может также находиться в летней резиденции. Она ещё дальше.

   Я взяла карту в руки. В Светлом мире было мало лесов, в основном луга или горы. Они были указаны на карте, как и все крупные и мелкие селения, дороги. И если масштабы схожие с масштабами карт, используемых в моём мире, но нам ни за что не успеть к королю за три дня. Да и за десять тоже...

   - Нам нужен лорд земли, - решила я.

   В Светлом мире, в отличие от Тёмного, правителей земель назначал король, и если у нас сильнейшие Тёмные шаи служили непосредственно во дворце, то здесь они управляли народом. Возможно что-то в этом было, но нам не привычно. В Тёмном мире много уделялось праву крови, родство всегда ценилось высоко, но по мнению Светлых подобное являлось дикими нравами. Чистота крови да, бесспорно, но кроме неё важна сила.

   - Кто? - спросил Марк, заглядывая мне через плечо.

   - Мы сам не доберёмся до короля. Нам нужен портал, а значит лорд земли.

   - Молодец, - самодовольно усмехнулся Инар. - А теперь давай спрячем твои чёрные волосы и идём. Я знаю где можно купить коней.

   - А можно перекрасить их в белый, как у тебя?

   - Можно, но делать это надо было дома. Здесь тебе ни то что не помогут, а убегут с криком о помощи, - ответил Инар и протянул мне белый платок. Я взяла его в руки, не зная что с ним делать.

   - Давай помогу, горе ты моё, - вздохнул Марк, и сам принялся надевать на меня странный головной убор. Накинул на голову, нижний край поднял к шее и завязал концы сверху. Получилось, что мои волосы оказались в мешочке и не единого чёрного волоска из него не было видно, как и мои уши. Интересно откуда у Марка такие навыки?

   - Мне кажется, что я всё равно очевидно Тёмная. Смуглая кожа и чёрные глаза, - сказала я, находя в комнате зеркало и смотря в него. Отражение было непривычным.

   - Да, но это потому что мы знаем кто ты, а для остальных ты будешь Светлой шаи, слишком много времени проводящей в поле. Только в глаза никому не смотри, - ответил Инар. - Идём.

   Я кивнула и пошла вслед за своими мужчинами к двери.

   - А у тебя цвет глаз настоящий, или тоже изменённый как и волосы? - спросила я невинно.

   Инар обернулся.

   - Настоящий. Во мне есть Светлая кровь и ты об этом знаешь.

   - Очень красивые, - сказала я тихо.

   Почему всё так сложно? Неужели я снова ущемила гордость и честь этого шаи.

   Инар молчал, просто шёл вперёд словно был тут и не раз. Я же с интересом вертела головой и любовалась необычным видом. В общем-то деревня деревней, дорога, дома, жители. Вот только последние были Светлыми. Белых волос, как у Инара ни у кого не было, в основном просто светлые. И у мужчин, и у женщин длинные и распущенные. На лицах маски в большинстве своём серебристые с неизвестными мне знаками, а одежда...

   - И они нас обвиняют в разврате? - очень тихо произнесла я, осматривая группу дам с безобразно короткими юбками. Да и была ли там юбка вообще? И почему без обуви? Много, почти каждый второй встречаемый на нашем пути был босым.

   - Главное верх закрыт, - ответил мне Инар так же тихо. - Голые ноги - это нормально, а показать грудь - считай, что снял маску.

   - Я не знала... - пробубнила я. - Всегда послов и торговцев принимала в закрытом платье, но часто оставляла открытыми плечи и грудь. Удивлялась тому, что меня обвиняют в непристойном виде. Почему Прит не сказал об этом?

   - Он не знал, - коротко ответил Инар, останавливаясь у одного из домов, ничем не отличавшихся от остальных. К нам тут же вышел Светлый шаи.

   - Чем могу помочь господам?

   - Нам нужно три лошади, - властно произнёс Инар, а я недоверчиво покосилась на торговца. Господам? Взглянула на маску Марка, но в Светлых я разбиралась плохо, слишком сложны были правила знаков и гербов. Это у нас наличие того или иного цвета и драгоценных камней говорит о высоком положении, тут всё иначе.

   - В наём или купить желаете? - оживился шаи.

   - Купить. И у нас мало времени.

   Всего через несколько минут мы стали обладателями прекрасных коней со светло-рыжей шерстью. Признаться, у меня даже глаза начали болеть от обилия светлых цветов, и захотелось вернуться домой. В родную Капину.

   Выехали из города и направились вдоль высохшего поля. Впереди виднелись горы.

   - Кажется это не та дорога. Горы должны были остаться справа, а мы едем к ним, - сказала я. - Нам ведь нужен замок лорда земли.

   - Не уверен, что он в замке, Зарган. В Светлом мире сейчас военное положение, а тут не далеко наша граница. Думаю, что он там, - ответил Инар, даже не смотря в мою сторону.

   - Думаешь? Откуда у тебя такие познания о Светлом мире и правителях его земель?

   Инар не ответил, продолжал ехать прямо.

   - Почему король верит тебе больше, чем остальным своим лордам? - не уступала я и продолжала спрашивать.

   - Грих знает, что я не предам. Никогда, - тихо ответил он. Остановился и потянул за поводья, поворачивая своего коня ко мне. - Ты умеешь обращаться с мечом?

   Мне показалось, что я ослышалась.

   - Не своим, а простым, без магии, - уточнил Инар.

   - Да, - прошипела я. Сначала отнял мой клинок, а теперь спрашивает?

   - А ты? - посмотрел он на Марка.

   - Не, чувак. Оружие для слабаков, настоящие мужики дерутся руками.

   Инар никак не ответил на заявление, граничащее с оскорблением, снял с бока своего коня большую сумку и вытащил оттуда короткий меч. Отдал мне.

   - Спасибо... - Я не знала, что ещё сказать. Взяла клинок в руки. Хорошая сталь и золочёная рукоять говорила о его не малой стоимости. Снова взглянула на Инара, но на его светлом платье пояса с мечом не увидела. Как и у Марка я не заметила нигде меч, которым он отрубил язык чудовищу из Забвенья.

   - А ты? - спросила я Инара.

   - Тебе стоило выбрать в сопровождение Дарга, - глухо отозвался Инар, повернул коня и направил его вперёд. - Он лучший боец чем я. А выбирать сильного мага в поход в мир, где он этой магией пользоваться не сможет - глупо.

   Тьма... я как-то об этом не подумала. Сила лорда крови - очевидно Тёмная, а значит даже простое заклятие выдаст нас.

   - Я не хочу Дарга, - ответила я тихо, и, почувствовав двусмысленность фразы, добавила: - Он ненавидит Светлых.

   - А ты? Нет? - взглянул на меня Инар.

   - Нет. Мне больно знать, что они нас считают чудовищами и дикарями, но это не вызывает в моей душе гнев. Они просто не знают. Их ввели в заблуждение.

   - Надо же... и что заставило тебя так думать?

   - Ничто. Это просто моё мнение, - фыркнула я и посмотрела на Инара. - А ты?

   - У меня к Светлым неопределённые чувства, - ответил коротко тот и отвернулся.

   - И? Инар, расскажи, не томи. Ты ведь уже бывал в Светлом мире. Какие они? - спросила я, решив деликатно обойти тему с его прошлым. Распространяться об этом он наверняка не станет, как и почему Тёмный король назвал Светлого, а сейчас это уже очевидно, своим верным лордом и доверяет больше, чем кому-либо. Да и Дарг говорил о неком предательстве и боли, которое оно принесло. Возможно это произошло здесь и просить рассказать всё - жестоко. Да и опасно, честно говоря. Да, с демоном мы сблизились в последнее время, но он по-прежнему остаётся сильнейшим и невероятно вспыльчивым Тёмным шаи.

   - Они нас боятся, - ответил Инар. - Но не потому что считают чудовищами, это глупость, но то, что детям с младенчества внушается страх перед Тёмным миром - факт. Всем рассказывают о том, что якобы у нас нет солнца, а земля погружена в вечный мрак, что мы завидуем Светлому миру, и всей своей грязной и чёрной душой желаем поработить их. Но армия Светлого мира сильна, потому удерживают опасного соседа на расстоянии.

   - Но... это же не правда, - прошептала я.

   - Правда? - усмехнулся Инар. - Зарган, знаешь почему Тёмный мир выиграл столетнюю войну?

   Я покачала головой.

   - Потому что Светлые боялись вступать с Тёмными в личный бой. Они их боялись до дрожи. Боятся и сейчас. Много с тех пор изменилось, они стали сильнее и умнее, но страх никуда не пропал. Нас ненавидят. Мы - зло.

   Инар замолчал. Молчала и я, обдумывая информацию. Нет, конечно я знала о слухах, ходивших по Светлому миру, но Инар говорил об этом так, словно почувствовал эту ненависть на себе. Предательство... вот бы узнать, что произошло и почему Дарг считает брата неспособным на чувства. Ведь это не так, я очень хорошо помнила его нежность и страсть.

   - Чуваки, мне кажется или там и правда пожар? - наше молчание прервал голос Марка. Я посмотрела вперёд, куда указывал человек.

   - Нет, не пожар. Это бой, - ответил Инар.

   Я всмотрелась в золотисто-алые всполохи на горизонте.

   - Вперёд! - скомандовала я и стеганула коня.

   - Баба дурная! - заорал на меня Марк. - Тебя там грохнут!

   - Нет. Я чувствую, что им нужна помощь! - выкрикнула я, стегая коня.

   - Зарган, это не наши. Кому ты собралась помогать? - прорычал Инар за моей спиной.

   - Не важно, - ответила я скорее для себя. Не знаю почему, но я знала, что мне надо быть там. Инар сказал, что впереди граница с Тёмным миром, а значит не может быть боя просто так.

   Мы приблизились достаточно близко, чтобы оценить обстановку. Баньши. Много обезумевших духов, носящихся по лагерю и Светлые шаи, пытающихся сражаться с ними.

   - Тьма, что же они делают! - зарычала я, спрыгивая с коня. - Инар, Марк, только не кричите! Баньши летят на звук, а от крика сходят с ума.

   Я взяла в руки меч и побежала в гущу боя. Если то безумие можно было назвать таковым. Десятки и десятки сходящие с ума от ужаса маги, швыряли заклинания, не видя разницы между своими и врагом. Баньши же, которые в своём нормальном состоянии - лишь безобидные духи, кричали, внушая безумие тому, кто их пугал.

   - Лежать, не двигаться, - приказала я первому попавшемуся Светлому, уронила его на землю и держала голову пока он не успокоился. Схватила за ногу другого, пробегающего мимо. Тот словно бился в агонии, но и его Марк помог мне угомонить, вдавив в землю.

   Я встала на ноги и побежала к большой группе магов, швырявших заклятия, не особенно заботясь куда те летят.

   - Лечь, всем лечь! - шептала я, давя на широкие плечи, облачённые в Светлый доспех. И, возможно из-за того, что шаи сами не осознавали происходящее, кто я и что делать, послушно опускались к земле, позволяя кому-то другому сражаться. Не им.

   - Кто такая?! - вдруг услышала я гневный крик за спиной и рядом пролетающая баньши, среагировала на него мгновенно. Обернулась, страшно закричала и... развеялась. Рядом стоял довольный собой Марк.

   - Прикольно, я её по морде, а она растаяла, как снежная баба.

   - Тихо, Марк, они летят на голос, - прошипела я и обернулась к тому, кто заинтересовался мной. - Вы здесь главный?

   Светлый шаи зло сощурил глаза и кивнул. Молча.

   - Нужно всем замолчать. Полная тишина, - сказала я. - Тогда они успокоятся.

   Он кивнул и перебежками, пригнувшись к земле и уворачиваясь от заклятий своих воинов, побежал усмирять их. Я осмотрелась. Инар так же подключился к нашему странному делу, но не просил, а грубо впечатывал Светлых лицом в землю и что-то шипел им. Думаю, что угрожал расправой, если тот поднимется. Что ж, пусть так, лишь бы не вставали и не кричали.

   И, о чудо, когда на лугу, где разворачивалась бойня, стало тихо, баньши угомонились и просто тихо и спокойно парили над землёй, не обращая ни на кого внимания.

   - Марк, эти существа - порождение магии, потому и развеялась та, до которой ты дотронулся. Как изгонять их я не знаю, так что работа для тебя, - сказала я.

   Марк самодовольно усмехнулся.

   - Только молча! - добавила я.

   - Я похож на дебила? - фыркнул человек и, как мне показалось, радостно побежал к баньши, чтобы показать им свои странные удары руками и ногами. Я глубоко вздохнула и обернулась. С меня не сводил глаз Светлый шаи, назвавшийся главным. Подошла к нему.

   - Спасибо, - коротко сказал тот.

   - Никогда не видела подобного, - призналась я. - Обычно баньши просто пугают того, кто рядом шумит или громко говорит, но чтобы шаи терял себя... нет.

   - Мне казалось, что баньши не могут пройти границу, но видимо Тёмные наши способ, - зло прошипел мой собеседник.

   - Нет, это невозможно. Духу не пройти границу, - уверенно произнесла я.

   - Но эти твари здесь!

   Я покачала головой и побежала к границе. Она была совсем рядом. У самой стены огня обернулась и закричала. Те немногие баньши, что ещё остались, ринулись ко мне. Я сделала шаг назад, уходя в приграничье между мирами, точно зная, что баньши не смогут пройти за мной. Так и было. Постояла несколько секунд и вернулась. Спокойно пошла к Светлому военачальнику. Марк тем временем добивал последних духов.

   - Это невозможно! - уже громко сказала я. - Эти баньши местные.

   Но он меня уже не слушал, а смотрел вперёд. Я тоже обернулась.

   Шигр! Убийца магов. И он шёл сюда. Проклятье... что же нам так не везёт?!

   - Уходите, - очень тихо произнёс Инар, вставая передо мной.

   - Нет. У тебя нет шансов его победить, - ответила я так же тихо, наблюдая как тварь переступает через магов до сих пор лежавших на земле.

   - А у тебя есть? - гневно прошипел Инар. - Это убийца магов!

   - Я не маг, - коротко ответила я и, заметив едва заметное свечение в руке Светлого главнокомандующего, встала впереди, заслоняя его собой. Коснулась его руки, прося погасить магический импульс, сжала рукоять меча. - Никакой магии.

   - Что это за тварь? - прошипел Светлый.

   - Наша смерть, если Зарган не прикончит его, - ответил Инар. - Убежать мы уже не успеем.

   - Инар, бери Марка и Светлого и уходите.

   - Совсем сдурела? - зашипел тот. - Думаешь что говоришь? Да меня казнят только открою портал! Я скорее тебя заберу, а человека с этим брошу, пусть задержат эту тварь!

   Я быстро взглянула на демона. Как можно быть настолько жестоким? Снова посмотрела на шигра. Он приближался к нам. Пока медленно. А за его спиной тихо, осторожно наступая на землю и так же стараясь не задеть Светлых, шёл Марк. В его руках была большая палка. Где он её нашёл не знаю, но очевидно, что он собирался напасть на убийцу магов. Он заметил мой взгляд и жестом показал, что отвлечёт его, а мы должны будем убить его.

   Взглянула на мужчин. Нет, они мне не помощники, Светлый едва дышит от страха, а Инар - страшный и сильный демон, внушающий ужас Тёмному миру, но всего лишь маг.

   - Стойте здесь, - очень тихо сказала я и кивнула Марку. Он кивнул мне в ответ и перехватил своё примитивное орудие. Показал мне пятерню. Загнул один палец. Что за... следом второй. Что он делает? Третий.

   Тьма, это отсчёт перед его ударом! Я медленно, но решительно пошла на встречу шигру. После первого же удара у Марка не будет шансов вышить, эта тварь невероятно опасна и для магов, и для человека.

   Два.

   Один.

   А затем Марк делает два больших шага к противнику и со всей силы бьёт его по спине. Разумеется, убить или даже поранить его таким образом нельзя, но не в этом была задача Марка. Шигр оборачивается, и я, приблизившись к нему вплотную, бью мечом в горло. Отпрыгиваю от удара лапой, оснащённой когтями размером с мой клинок, бью наотмашь, встречаюсь с зубами, они зажимают мой меч, но тут же отпускают. Шигр рычит, это Марк вернулся в бой. Значит жив. Слава Бездне. Но на этот раз он не бьёт тварь палкой, а каким-то чудом умудрился вогнать её в бок. Должно быть там незащищённое толстым панцирем место. Но шигр снова поворачивается ко мне, замахивается лапой, её я отбиваю, но следом пасть... и снова он не может завершить моё убийство.

   Поднимаю глаза и вижу Инара. Его чёрный хлыст обвился вокруг шеи убийцы магов и удерживает как поводок. Но тварь слишком сильна, Инару его не удержать, а его интересую я одна. Ни Марк, ни демон. Он с пробитым брюхом, с удавкой на шее, но продолжает кидаться на меня, словно обезумевший. Я не могу даже подойти, чтобы нанести удар!

   Но вдруг шигр, уж было вырвавшиеся из пут Инара, падает замертво. Я непонимающе смотрю на Инара, Марка... о, и Светлого главнокомандующего, которого я так яро защищала. Он стоял немного в стороне, тяжело дышал и смотрел на свой меч, торчавший их головы твари. И кажется не верил в то, что сделал.


Глава 15



   Мы сидели в походной палатке Светлого главнокомандующего и согревались у огня. Живого и тёплого. Солнце давно село, воздух остыл невероятно быстро, а Жин, как звали хозяина, пригласил нас на ужин. Нам повезло, он оказался лордом земли, а значит мог помочь нам с перемещением во дворец Светлого короля, вот только я больше не хотела просить помощи у него.

   - Твари... - продолжал говорить Жин, - лезут в наш мир как чума. Каждый день попытки захвата, каждый день я теряю своих воинов. Что им нужно? Война? Так пусть вылезут из своих поганых болот и скажут об этом!

   - Это не Тёмные, - прошептала я, продолжая смотреть на огонь. Ужин ещё не принесли, но зато мы услышали невероятное количество грязи в свой адрес. Жин буквально сочился злобой и брань о Тёмном мире лилась рекой.

   Инар поднял глаза, предостерегая меня от споров. Он в отличие от меня вообще не слушал Светлого шаи, знал, что так будет, а может и привык. Ведь очевидно, что он бывал в Светлом мире, но если Тёмные хотя и не любят Светлых, но всё же позволяют жить рядом полукровкам, то мы для них чудовища. И Инар наверняка вкусил все прелести общения с вот такими, как Жин. Может потому и сбежал в наш мир?

   - Что значит не Тёмные?! - заорал Светлый. - А кто?

   - Я не знаю, но ты сам видел, что баньши не могут пройти границу, да и шигром невозможно управлять, а значит натравить на вас, - ответила я. - Наш враг кто-то другой, имеющий силы, не сравнимые с простыми шаи. Он может управлять миром и его тварями, о чём мы даже помыслить не можем. А Тёмные... если бы они желали войны, то не стали бы посылать сюда нечисть.

   - Откуда ты знаешь, что они стали бы делать, а что нет? - возбуждённо продолжал говорить Жин, словно не слыша моих слов о сильном враге. - В их сердцах мрак, они поклоняются тьме, а души грязные и подлые. Им неведомо благородство и честь. Животные.

   На последних словах я встала и вышла из палатки, больше не в силах слышать брань. Вдохнула холодный влажный воздух, но по-прежнему чувствовала себя грязной. Светлый лагерь уже спал, утомлённым страшным боем воинам требовался отдых. Завтра они встанут полные сил, встанут на защиту своего мира, проклиная нас.

   Впереди стена огня. Просто пройти вперёд и дома. Забыть мир, погрязший в стереотипах и больше не возвращаться. Как можно быть настолько слепыми? Видеть, но отрицать очевидное? Проклинать тех, кого не знаешь. Мы гибнем, защищая их, а нас ненавидят. Ненавидят и не желают даже слышать, что всё не так, каким кажется.

   А что если и Светлый король такой же? Может Его Темнейшество прав, Ону-Хар убьёт меня, едва я появлюсь у него перед глазами? А может быть позволит сказать, а убьёт после?

   - Зарган? - послышался за спиной голос Инара.

   - Не могу больше слушать Светлого, - прошептала я и обхватила себя руками. Меня трясло. Толи от холода, толи от ужасных мыслей.

   - Как будто для тебя это новость, что они нас ненавидят, - недовольно сказал Инар.

   - Нет, но слухи одно, а когда он сидит рядом и... такая ненависть, злоба, - ответила я, не выдержала и расплакалась. Тихо. Но Инар услышал. Подошёл, накинул мне на плечи свой плащ и обнял со спины.

   - Разве я похожа на животное? - всхлипывала я. - Разве в наших сердцах нет чести, а лишь подлость и мрак?

   - Не думай об этом, - ответил Инар тихо, неосознанно гладя меня по плечу и руками. - Завтра утром Светлый проводит нас до своего замка и откроет путь к королю.

   - Думаешь, он нас выслушает?

   - Да, выслушает. Потом убьёт.

   Я обернулась и подняла голову. Белая маска на лице Инара была непривычна.

   - Ты серьёзно? У нас нет шансов?

   - Шанс есть всегда, но в нашем случае он ничтожно мал, - ответил он едва слышно.

   - Тогда зачем пошёл со мной? Жить надоело?

   Инар улыбнулся. Тьма... какая у него красивая улыбка... добрая, нежная, но в тоже время хищная и мужественная.

   - Жить и знать, что отпустил тебя на смерть? - Инар покачал головой. - Даже если бы ты не пожелала моего сопровождения, я бы всё равно нашёл способ пойти с тобой. В Бездну отправимся месте.

   - О, чувак, теперь твой план ясен, - в наш романтический разговор влез Марк. - Решил грохнуть Зарган? Это типа если при жизни не дают, поимею после смерти? Ну ты хитрый.

   - Марк, когда же ты научишься говорить? - пробурчала я, выпутываясь из тёплых объятий.

   - Идёмте голубки. Жрать и спать.

   Мы вернулись в палатку главнокомандующего Светлого шаи, сели на подушки, разложенные вокруг низкого стола, щедро заставленного разнообразными тарелками с едой. Жин налил себе и нам золотистое вино из глиняного кувшина, поднял руку вверх и провозгласил:

   - За наших доблестных защитников, которые рискуя своей жизнью защитили Светлых воинов и спасли мою жизнь. И будут прокляты коварные Тёмные твари, чтобы их подлое сердце сгнило в грязи!

   На последних словах я поперхнулась.

   - Что случилось? - тут же спросил Жин.

   - Никогда вино не пробовала. Оно неожиданно крепкое, - ответила я почти правду.

   - Правда что ли не пробовала? - громко возмутился Марк. - А пьёте вы что?

   Эль, но знать Жину об этом не стоит. Этот напиток делают только в Тёмном мире. Как и вино выращивают лишь Светлые.

   Отвечать ничего я не стала. Молча съела свою порцию рыбы с овощами, дождалась пока мужчины наговорятся, точнее Жин наговорится, Инар с Марком молчали, и легла спать. Светлый лорд любезно отдал нам свою палатку, и в сотый раз услышали благодарность за спасение и проклятие в свой же адрес.

   Я лежала на единственной в палатке кровати и наблюдала как в очаге догорают дрова. Удивительно, у Светлых живой огонь. Я такой видела лишь в гостиной у Инара, больше ни у кого. Напротив, на полу спали Инар с Марком.

   Они считали, что опасаться нам нечего, никто не знает, что мы Тёмные, иначе бы давно попытались убить, а Светлый военачальник будет лично охранять наши покои, но я всё равно не могла уснуть.

   - О чём задумалась? - сонно прошептал Марк.

   - Домой хочу, - тихо ответила я. - Скорей закончить нашу миссию и вернуться. Мне здесь... как-то тяжело.

   - По Даргу соскучилась?

   - Да, - не стала скрывать я. - Я успела привыкнуть к нему.

   Я перевернулась на посмотрела на Марка. Он лежал на боку и ухмыляясь смотрел на меня.

   - Мне жаль, что я доставляю ему столько забот. Интересно, думает ли он обо мне?

   - Наверняка, - тихо рассмеялся Марк. - Он очень дотошный в опеке над своей любимой малышкой. Но знаешь, я хотя и поддерживаю его право, но то, как он обошёлся у вашего короля - плохо. У нас говорят: бьёт, значит любит, но я думаю, что всё это дерьмо собачье. Если мужик любит, он никогда не ударит женщину. Так что если мы вернёмся, то подумай, нужен ли тебе такой муж.

   - У меня нет выбора, - ответила я и отвернулась к огню.

   - Хорг сказал, что король пообещал тебе титул лорда, а это, как я понял, не хухры мухры.

   - Сначала нужно вернуться... да и знаешь, слово короля хотя и незыблемо, но он истинный Тёмный, а значит часто принимает решения спонтанно, под властью своей Тёмной сущности. Да и не ради титула я здесь. Я желаю мира между нашими Светлыми и Тёмными, желаю стереть стереотипы, научиться жить вместе, а не существовать по разные стороны огненной стены.

   Я поднялась и пододвинулась ближе к огню, прижав к себе колени. Он завораживал.

   - Ты обратил внимание, что здесь земля такая же, как и у нас?

   - Ты о чём? - спросил Марк.

   - О том, что наш мир один, цельный. Одно небо, воздух, даже горные хребты есть те, что пересекают границу и простираются по обе стороны. Не удивлюсь если и солнце, и луна у нас одна на два мира. Просто кто-то поставил границу и поделил нас на Тёмных и Светлых.

   Я посмотрела на Марка и могла поклясться, что увидела на его лице тень улыбки.

   - Ты смеёшься надо мной?

   Марк покачал головой и посмотрел мне в глаза. Я перестала дышать. Тьма... на какой-то миг, мгновение я увидела в его синих глазах Бездну.

   - Давай ка баиньки, - усмехнулся в своей манере человек. - Ты, конечно, большая девочка, но будет лучше, если на приём к королю придёт живая Зарган, а не сонная муха.

   - Не могу уснуть. Мне страшно, - призналась я.

   - Страшно? Только что кидалась в бой, словно безумная, а сейчас боишься? Чего? - хохотнул Марк.

   - Не знаю. Забудь. Ложись спать, отдыхай, - пробубнила я.

   - Зарган, - позвал меня Марк. Я обернулась, и он жестом показал на Инара. - Ложись.

   - С ума сошёл?! - зашипела я.

   - Я? Это вы милуетесь под каждым кустом. Так что хватит телиться, ляг и успокойся. Нормально поспишь.

   - Марк, но это... это предательство! Так нельзя. Я же невеста Дарга, пообещала ему...

   - Что пообещала? - перебил меня Марк.

   Я пожала плечами.

   - Короче, как хочешь. Я спать хочу, - пробубнил Марк, лёг на пол и отвернулся.

   Я посмотрела на Инара. Ведь лечь рядом это не измена... да и целовались мы всего пару раз, и то, спонтанно. Инар понимает, что я выйду замуж за Дарга, пообещал не мешать брату. Так чего мне бояться?

   Только это не хорошо по отношению Инара. Он любит меня, а я буду дразнить его, мучать. Сначала попросила поцеловать, теперь лягу рядом, а потом? Потом просто уйду?

   Тихо слезла с кровати и подползла к демону в Светлой маске. Плевать, я тоже имею право на мгновения счастья. Больше у меня не будет возможности побыть рядом с ним так близко. Если вернёмся, то наши пути разойдутся. Навсегда.

   Легла, пододвинулась к Инару ближе, и он тут же притянул меня к себе.

   - Зарган, - прошептал он сквозь сон. - Не уходи.

   - Я здесь, - ответила я, прижимаясь к сильной мужской груди.


   - Эй! - Громкий голос ворвался в мой мозг и прогнал сон мгновенно. Я приоткрыла глаз и увидела перед собой Марка. Он возвышался словно скала и грозно смотрел на меня в объятиях Инара. Обернулась. Инар уже не спал.

   - Чувак, руки убрал! - воскликнул Марк.

   Что... сам же ночью предложил лечь к нему, а сейчас опять будет бдить мою честь?! Что за бред?

   - Он не виноват, я сама пришла. У огня было очень жарко, - ответила я, не понимая такой смены настроение.

   - Всё? Охладилась? А теперь поправь свой кокошник и идём. Жин уже несколько раз порывался войти. Прикинь его радость увидь он твои чёрные космы?

   Я легла обратно и закрыла глаза. Тьма, язык этого человека просто ужасен. Инар погладил меня по плечу, но вставать и не думал.

   - Пошёл вон, Марк.

   - Пять минут, чувак. После я вернусь и за шкирку вытащу Зарган из постели, - грубо ответил тот, развернулся и вышел из палатки.

   Инар глубоко вздохнул, вытянул руку и лёг на неё. Посмотрел на меня.

   - Странно, обычно я сплю очень чутко, но как ты пришла не помню. Да и спать я привык один.

   - Прости...

   Инар покачал головой, перебивая меня.

   - Удивительно то, что я не почувствовал вторжения и спал словно в Бездне.

   Я улыбнулась и прикрыла глаза, когда почувствовала нежное касание на своих губах. Как же приятно... всё внутри затрепетало от неожиданного счастья, я даже едва не прослезилась.

   Но быстро напомнила себе и о не подходящем месте, и о неподобающем поведении.

   - У нас мало времени, этот неугомонный человек вполне может исполнить свою странную угрозу, - сказала я. О том, что он сам предложил лечь мне рядом, я решила не упоминать. Марк странный человек, и у него очевидно свои мысли и причины. Он кажется легкомысленным, но это не так, он ничего не делает просто так, и я чувствовала, что ему следует верить и не пытаться найти истину. Несколько раз я желала поговорить о странностях поведения, но каждый раз останавливала себя, чувствуя знакомую дрожь предостережения внутри.

   - Зарган, если мы попадём на приём к королю, а он решит убить тебя, я открою портал для тебя. Уйдёшь одна, - строго сказал Инар, продолжая гладить мои губы и спускаясь к шее. Похоже, что он был не согласен с угрозами Марка и возможно впервые гладил меня так откровенно осознанно.

   - Почему одна?

   - Потому что порвать пространство в Светлом мире тяжело, но реально. В замке, усиленном магическими контурами и защитами - практически невозможно. Но в случае опасности я это сделаю, но сил хватит только для одного. Для тебя.

   Я покачала головой. Нет, я не уйду одна, не брошу их одних.

   - Это не обсуждается, Зарган. Либо шагнёшь в портал сама, либо я тебя кину туда силой.

   Ответить я не успела. Раздался зов трубы, а вслед за ней крики Светлых воинов, призывающих к бою. Я тут же подскочила и схватила свой меч.

   - Стой! - одёрнул меня Инар, когда я уж было ринулась к выходу. - Чёрные волосы. Надо убрать.

   Я послушно, но нетерпеливо позволила Инару заправить под платок выбившиеся пряди, дождалась утвердительного кивка, и выбежала из палатки. Далеко убежать не смогла. Марк перехватил меня, едва я сделал первый шаг.

   - Стой. Сами справятся, - сказал он спокойно.

   - А что случилось?

   - Не знаю, какие-то ящерицы приползли.

   - Кто?

   - Василиски, - ответил Инар. Он уже стоял за моей спиной и внимательно смотрел вперёд. Должно быть с высоты его роста обзор был достаточным для оценки обстановки. - И да, нам там делать нечего. Светлые их рубят так, словно охотились на них всю свою жизнь.

   Я кивнула, решив с мужчинами не спорить. Спустя некоторое время к нам подошёл Жин. Немного возбуждённый после схватки, но невредимый.

   - Не понимаю, должна же быть у этих дикарей хотя бы зачатки ума! - воскликнул он. - Если мы справились с баньши и шигром, снова насылать на нас василисков - глупо! - воскликнул он.

   - Снова? - спросила я.

   - Эти твари лезут к нам каждый день, точнее утро. Можно даже по времени засекать. Василиски в основном, иногда вурдалаки, один раз даже леший был.

   Я удивлённо подняла брови.

   - Василисков нет в Тёмном мире, Жин. Это существо Светлое.

   - Они приходят из-за огненной стены, - парировал тот.

   - Тебе не кажется странным, что вы сражаетесь с существами, обитающими лишь здесь? Вчера пришли баньши, которые не могут пересечь границу, а шигр... им невозможно управлять. Он не восприимчив к магии и слишком агрессивен, чтобы усмирить его.

   - Я защищаю свою землю, больше я ничего не знаю. У меня приказ короля - не допустить в наш мир зло. Кто и зачем... у Светлого властителя есть мудрейшие советники, чтобы думать над этим.

   Я смотрела на Светлого шаи и не понимала, как можно быть таким слепым. Более того - желать этого. Но не мне его служить или переубеждать. У нас другая миссия.

   - Когда мы можем отправиться в путь?

   - Сейчас приведут вам лошадей и можем ехать, - кивнул Жин. - Возле границы запрещены любые порталы. Так что придётся доехать до моего замка. Но он не далеко, около часа пути, - сказал лорд и неожиданно улыбнулся. - Я счастлив, что встретил вас.

   - Ещё бы... - пробубнил Марк.

   - Нет, дело не только в спасении моих воинов, видеть в чистом Светлом сердце любовь - прекрасно, - ответил Жин, смотря на Инара. Тот заметно напрягся.

   - У тебя есть дар видеть сердца? - спросила я, вспоминая, что это мы смотрим ауру и души, для Светлых главное - сердце. Хотя, сдаётся мне, что это одно и то же.

   - Не дар, но я вижу, - кивнул Светлый.

   - И что ты видишь у меня?

   Шин посмотрел на меня более внимательно. Улыбка с его лица пропала.

   - Хорош уже дурью маяться, - вставил своё слово Марк.

   Вскоре привели коней, и мы поехали вглубь Светлого мира. Инар с Марком молчали, осуждая меня и мой длинный язык, я же не могла успокоить дрожь в руках. Чем дальше мы уходили от границы, нем мне было тревожней. Может и правда стоило молчать, мы и без того ходим по краю, рискуя раскрыться в любой момент, а это станет концом нашей миссии. А на кону слишком много, буквально жизнь двух миров... так что да, действительно стоило молчать.

   - Зачем ты это сделала? - спросил Инар тио, чтобы спереди едущий Жин не услышал.

   - Он сомневался, - ответила я. - Я видела порталы у границы. Так что к бы не воспевал Светлый наш подвиг, но он до конца не верит нам, потому и ведёт к городу. Якобы только там можно открыть путь, но на самом деле, чтобы подумать и решить что делать.

   - Ты слишком самоуверенная. Это не то, что нам сейчас нужно, Зарган.

   - А что нам нужно? Не стоило вообще приходить, если страшно сделать решительный шаг!

   Инар не ответил. А я смотрела в спину Жину и думала над тем, что он увидел. Зло в моём сердце? Мрак, грязь?

   Светлый, почувствовав мой взгляд обернулся. Я припустила своего коня немного вперёд и поравнялась с ним.

   - Ты... ты... не Светлая, - тихо произнёс он, не в силах произнести "Тёмная".

   - Да, - ответила я.

   - Зачем?

   - Что? Зачем пришла? - переспросила я. Жин кивнул.

   - На моей земле воины Тёмного лорда крови. Граница со Светлым миром превратилась в военный лагерь. И знаешь почему?

   В глазах Светлого вспыхнул гнев.

   - Они защищают границу. Каждый день... час к границе идут твари, поднятые и управляемые неизвестным врагом. Маги и простые воины ценой своей жизни защищают вас, - прошипела я и посмотрела на Жина. - Толпы обезумевшей нечисти и им плевать на всё, они идут к огненной стене словно заворожённые. Ты понимаешь?

   Светлый покачал головой. Я посмотрела себе за спину.

   - Инар, у нас были прорывы на Светлую сторону?

   - Нет! - прошипел тот.

   - Нет, Жин, никто не вышел с нашей стороны. Наша граница охраняется сильнейшими воинами, которые гибнут, охраняя вас от тварей Тёмного мира, а те, с кем сражаетесь вы - Светлые. Посмотри на меня, скажи, я вру? В моём сердце ты видишь тьму и зло? - спросила я дрожащим голосом.

   Шин на меня не смотрел. Ехал вперёд молча.

   - Тьму - да, но не зло, - тихо сказал он, когда я уже не надеялась услышать ответ.

   - Жин, помоги нам встретиться с Ону-Хар. Вам опасаться нечего, я и Марк без магии, а Инар один не устоит перед всей силой Светлых. Ты сомневаешься, я понимаю, но у нас общий враг.

   - С чего ты взяла, что я сомневаюсь? - тихо ответил тот.

   - Чувствую. Ещё до того, как ты узнал обо мне правду.

   - А Инар? Марк? - спросил Жин.

   - Инар... кажется он Светлый, но я не уверенна, - пробубнила я.

   Жин покачал головой.

   - Светлый и Тёмная? Как возможна любовь между ними?

   - У меня есть жених. Не Инар, - прошептала я. - Если мы вернёмся домой, то разойдёмся.

   - Это жестоко, - резко ответил Жин, смотря мне в глаза. - Я предупрежу короля. Просто открыть портал я не могу.

   - Хорошо.

   До замка мы так и не доехали. Даже к городу своему Жин нас не подпустил. Остановились у придорожного трактира, он написал послание своему правителю и тут же получил ответ: "Да". Видимо у королей краткость - это наследственное. Но Жин всё не решался. Стоял на заднем дворе трактира и сверлил злыми глазами меня и Инара с Марком.

   - Долго ещё ждать? - возмутился Марк. - Тебе же ясно отдали приказ, чего мнёшься?

   - Заткнись! - тут же ответила я.

   Жин последний раз вздохнул и рядом с нами взревело красное пламя портала. Инар обнял меня и шагнул в него немедля.

   Мгновение спустя мы очутились в тронном зале, а от обилия золота в глазах появилась резь. Оно было везде, мрамор под ногами цвета золота, золотые гобелены на стенах и огромный, просто гигантский трон с королём на нём.

   Я даже не успела понять, что происходит, только вышли из портала, и раздался тихий смех.

   - Великий Свет, я знал, что это ты! - гневно выкрикнул король в разрез своему неуместному веселью. - И Инар... ты помнишь, что я пообещал с тобой сделать, едва только ступит твоя нога в мой мир?

   Я посмотрела на Инара. Он лично знаком со Светлым королём.

   - Убьёшь меня, - спокойно ответил тот.

   Тьма, это плохо! Начинать со сведения старых счетов мне бы не хотелось. Но король и не думал устраивать сейчас казнь, он посмотрел на меня, и я едва не упала под тяжестью его взгляда. У Светлых сильная ментальная магия, а король, надо думать, превзошёл в мастерстве всех.

   - Подлая Тёмная тварь! - выкрикнул он, излучая такие потоки ненависти, что ей можно отравить половину Светлого мира.

   - Подлая? - не поняла я.

   - Что тебе понадобилось во дворце? Решила убить меня? Поэтому наслала на воинов Жина баньши и убийцу магов!

   - Нет!

   - Нет?! О, постой, они сами пришли! - выкрикнул король так, что в ушах зазвенело. - Ни разу ещё не приходили к нам баньши, не говоря уже о шигре! Их подняла ты! Чтобы вовремя явиться и спасти магов от своих же тварей!

   Я замерла под натиском обвинений.

   - Нет, у меня даже силы нет...

   - Твоё чёрное сердце не знает чести и честности, но истинно Светлого обмануть легко, он верит в добро и отвагу. Что ж, ты добилась чего хотела, пришла в мой дом, но прежде чем умереть ты расскажешь мне как пробилась сквозь миры и посмела смотреть на меня!

   Тьма! Я взглянула на Инара, не зная что сказать, перевела взгляд на Марка. Тому, кажется, вообще на всё плевать. Причём каким бы страшным и разгневанным Светлый король не казался, я не боялась его. Мне просто было не понятно... я нахожусь тут всего несколько минут, а уже подверглась таким обвинениям и нападкам, что можно было бы подумать, что нас ждали.

   - В Бездне. Я хожу к ней за советом, и она показала мне Светлый мир, - ответила я, точно зная, что в Светлом мире почитают Бездну также, как и у нас. Пожалуй, это единственное, что нас связывало.

   - Светлый мир, чтобы уничтожить нас?! - пуще прежнего закричал кроль. - И первым твоим шагом было убить моего лорда?!

   - Кого?

   - Не надо строить из себя ещё большую дикарку, чем ты есть! Мой лорд, я вижу в твоём сердце его кровь!

   Светлый лорд? Один из тех, кто плёл заговор? И знает ли король, что он предатель? Судя по бешеному взгляду - нет. Не похоже, что он затеял войну... он считает себя жертвой.

   - Я убила его в честном бою, - ответила я, решив пока не обвинять лорда.

   - Как ты могла убить, не обладая силой? - прошипел король и даже привстал со своего трона.

   - А как я смогла поднять баньши без силы?! - закричала я в ответ. - Я пришла не для того, чтобы выслушивать нелепые обвинения!

   В зале образовалась звенящая тишина. Я вздохнула, набрала полную грудь воздуха и продолжила:

   - Вас волнует смерть Светлого лорда? Тогда сперва стоит разобраться, что он делал на моей земле ночью в компании ещё одного Светлого и Тёмного? Как они оказались в Тёмном мире и почему обсуждали нападение на Хару?

   - Ложь! - выкрикнул король.

   - Вы слепцы, - уже тише продолжила я. - Тёмные воины каждый день гибнут у границ, чтобы не допустить взбесившуюся нежить в Светлый мир. Моя земля, мой дом - Капина, плодородный край, больше его нет, - прошептала я. - По дорогам бродит зло. Зло, которое пробуждено не Светлыми и не Тёмными. Кто-то не просто желает позабавиться, нет, его цель - война между нашими мирами, а может и что-то иное. Но это не важно! А важно то, что не мы ваши враги! У нас общий противник, обладающий могуществом, поднимающим духов и усмиряющих шигров!

   Король поднялся со своего трона и зло сощурил глаза.

   - Почему ты всё ещё жива?

   Я опешила. Что значит "почему"? Посмотрела на Марка, то самодовольно улыбался.

   Проклятье, Светлый король пытался убить меня, а я даже не заметила этого.

   - Потому что я ещё не закончила, - выдала я нелепое объяснение.

   Король молчал. Кажется я его удивила.

   - Так заканчивай скорей, - неожиданно произнёс Инар. - И придумай что-нибудь посущественней, чем неизвестный враг.

   - А что я могу придумать? Я же тут не сказки сочиняю, а говорю правду и желаю разрешения конфликта! - воскликнула я.

   - Эту правду Светлым уже говорили, только слушать они не желают. Знаешь ли, обвинить нас легче, чем бороться с новым, неизвестным и могущественным врагом.

   Я перевела взгляд на Светлого короля. Он слушал нас со слегка наклонённой в бок головой. В его руках был меч. Что ж, если он и был глупцом, не желающим воспринимать действительность и жаждая винить во всех грехах лишь нас, то в желании убить ему не откажешь. Не магией, так клинком. Видимо ненависть настолько глубоко пустила корни в его сердце, что разум затуманен, хотя я точно знала, что Ону-Хар был сильным и мудрым правителем. Хотя и Светлым.

   Подняла руку и медленно стянула с волос платок. Чёрные волосы облаком упали мне на спину.

   - Дай мне мой плащ, - тихо попросила я Инара. Он, слава Тьме, ничего спрашивать не стал, достал из сумки чёрный плащ, и я накинула его на плечи, пряча под ним светлое платье.

   - Готова умереть? - недоумённо спросил король.

   - Да, - кивнула я.

   - Ну ты больная баба, - громко рассмеялся Марк. - Может это... перед смертью сделаешь то, ради чего припёрлась?

   - Что? - не поняла я.

   - Ой, только не говори, что ты потеряла письмо!

   Тьма, совсем забыла! Покопалась в складках платья и выудила свиток с чёрной печатью. Протянула его королю.

   - Я случайно подслушала разговор двух Светлых и Тёмного лорда, они обсуждали нападение на Хару, это приграничная территория, - пробубнила я тихо. Король взмахнул рукой и свиток полетел к нему в руки. Я недоумённо посмотрела на Марка. Он контролирует свой дар? Ладно, сейчас не это важно. - Вы думаете, что защищаетесь от нас, но это не так. Можете удостовериться в этом лично, прийти в Хару и посмотреть, как отчаянно сражаются Тёмные маги, не подпуская врага к границе. Мой король гарантирует вам защиту.

   - Думаешь я поверю? - Договорить король не успел. Неожиданно раздался страшный пронзительный писк, а после предсмертный крик. Жин! Я недоумённо посмотрела на кровавое пятно, расползающееся под телом, но не долго, в следующую секунду Инар толкнул меня на пол и прикрыл своим телом. И снова писк. Совсем рядом.

   - Что это за твари?! - орёт Марк, но я не имею возможности даже голову повернуть и посмотреть о чём речь. Перед моими глазами только золотой мозаичный пол.

   - Горгульи. Стражи Светлого дворца, - зашипел в ответ Инар, одной рукой удерживая меня на месте, а второй отбиваясь.

   - А на кой чёрт эти стражи пытаются сожрать своего хозяина?

   Что? Я всё-таки умудрилась поднять голову и осмотреться. С десяток некогда каменных горгулий, украшавших стены зала, атаковали Инара и Светлого короля. Марка почему-то они игнорировали, чем он и пользовался, пытаясь руками и ногами оттолкнуть врага от нас. За стенами слышались крики и звуки боя. Значит проблемы не только у нас одних.

   - Убери этих тварей! - закричал Инар королю.

   - Они не слушаются! - шипел тот в ответ, из последних сил отбиваясь от своих стражей. И судя по всему они были не восприимчивы к магии.

   Я сняла с пояса меч, вылезла из-под демона и подключилась к схватке. Горгулий я так же не волновала, им была нужна Светлая кровь.

   - Зарган, я открою портал, уходи! - выкрикнул Инар.

   - Одна? Одна я не уйду! - ответила я и бросилась на выручку Светлому королю, который оступился и тут же был атакован с особой жестокостью. Но что может сделать простой клинок против камня? Разве получится что оттянуть неизбежное.

   - Сними защитные контуры! - потребовал Инар у хозяина дворца.

   - Я вам не верю! - выкрикнул тот.

   - Да плевать на твою веру! Со своими стражами сам разбирайся, как и с тем, кто их разбудил! Наша задача передать послание, ты его получил, теперь дай уйти!

   Король зарычал, очевидно не зная что делать. Я благоразумно молчала, просто стояла бок о бок и помогала ему не умереть от его же защитников.

   - Зарган, ко мне! - приказал Инар. Видимо нам разрешено уйти.

   - А король? Его растерзают, - ответила я.

   - Ко мне! - заорал демон страшным голосом.

   Я мельком взглянула на своего врага. Только что он желал убить меня, но я не он, я не ненавижу их.

   - Инар, я не уйду без Ону-Хар.

   - Я не смогу открыть путь для четверых! Тьма, даже на троих это на пределе возможного!

   - Тогда уходите с Марком.

   - Что ты делаешь? - спросил король. И как он ещё был способен на разговоры? Его белая маска была залита кровью, левая рука висит плетью, да и стоял он благодаря чуду.

   - Я не оставлю вас на смерть. И только попробуйте обвинить меня в том, что я оживила этих горгулий, чтобы вас спасти и предстать в выгодном свете!

   Король покачал головой. Да, согласиться с эти было бы верхом глупости.

   - Зарган, я сейчас открою портал и силой кину тебя в него! - закричал Инар.

   - Если ты меня любишь, то не станешь делать этого, - ответила я. Инар замер и в его спину тут же врезалась гарпия. Марк её откинул назад, но демон даже не обернулся, а смотрел лишь на меня.

   - Мы уйдём все вместе или ты один, - решительно сказала я.

   - Зарган, я могу открыть путь лишь в Тёмный мир.

   - Тогда открывай в Загорье. Король сможет тут же вернуться в Светлый мир.

   - Хорошо, - прошептал Инар и, игнорируя нападающих на него горгулий, пошёл ко мне. Марк отчаянно прикрывал его спину. Подошёл.

   - Сними светлую маску, - быстро приказал он, достал из сумки два плаща. Один кинул Марку, второй накинул себе на плечи. Я послушалась тут же, и даже не потребовала свою маску взамен. Он так же надел тьму. Да, появиться в лагере Тёмных в белой одежде - самоубийство. А нам нужно будет как-то ещё защитить Светлого короля. Измученные боями маги вполне могли броситься на Ону-Хар не думая.

   - Идёшь? - спросил Инар у короля.

   - Да, - прошипел тот.

   Инар нежно обнял меня и посмотрел в глаза.

   - Ты - мой свет, - едва слышно прошептал он и вокруг нас взметнулось чёрное пламя. Портал резко дёрнул меня вверх, вырывая из объятий Инара, огненный воздух обжигает лёгкие, сильный ветер треплет волосы так, что те больно бью по лицу, потом под ногами разверзлась бездна. Мы полетели вниз. Я, рядом светлый король, Марк и Инар...

   - Инар! - выкрикнула я, но тут же была придавлена сильной рукой к земле.

   Проклятье, где мы?!

   Вокруг царил ад. Крики, огонь, грохот, вспышки.

   - Зарган? - услышала я знакомый голос. Приподняла голову от земли, к которой прижималась, и увидела своего военачальника.

   - Догонор? Что происходит? - спросила я дрожащим голосом. Марк стоял рядом и прикрывал нас собой. Очень благородно с его стороны, особенно если учесть, что щит он ставить не умеет.

   - Ничего особенного, Наги взбесились, лезут к Светлым. Держим крепко, не пройдут. Надоели уже... - ответил тот, а потом увидел Светлого короля.

   Я тут же вскочила на ноги и заслонила его собой.

   - Нет! Он под нашей защитой!

   - Как прикажете, госпожа, - сквозь зубы прошипел Догонор. Отдал приказ магам охранять нас. - Я извещу лорда Росена о вашем возвращении.

   Я кивнула, но немного запоздало. Дарг уже был рядом. Он как чёрный смерч носился по полю боя, сметая одним ударом сразу нескольких змееподобных чудовищ, а те, кто ещё остался жив, вдруг сменили цель своего нападения. Они как будто заметили появление Светлого короля, и все дружно развернулись, устремившись к нему. Это заметил и мой жених. Он быстро присоединился к защищавшим нас магам и за считанные секунды уничтожил врага. Всё-таки лорд крови в разы сильнее простого мага. Его буквально окутало чёрным облаком магии и силы. Казалось наги умирали просто коснувшись его.

   Последний наг падает.

   - Где мой брат? - спросил Дарг, теряя к сражению интерес в тот же миг.

   - Был рядом, - ответила я, осматриваясь по сторонам. Тьма, Инар действительно лежал не далеко от меня, но он не двигался...

   - Инар! - Дарг бросился к брату, спрыгивая с коня на ходу. Упал на колени возле его тела и приподнял светловолосую голову. На его лице больше не было тьмы.

   Это было плохо.

   - Не приближайся, Зарган! - гневно выкрикнул Дарг, как только я сделала шаг в их сторону. Он прижал к себе брата, и я смогла расслышать лишь:

   - Не умирай брат...


Глава 16



   Я неотрывно смотрела на свои руки. Пальцы уже побелели, как сильно стискивали чёрную ткань плаща. Меня трясёт несмотря на огонь в камине. Огонь магический, живой был у Инара, а мой не греет совсем. Прижимаю онемевшую руку к губам, приглушая рыдания, вырывающиеся из груди, и уже в сотый раз приказываю себе не плакать.

   Это я виновата. Нужно было что-то придумать, не настаивать на открытии портала. Говорил же Инар, что это невозможно... невозможно проложить путь так далеко, не отдав жизнь.

   Рядом со мной сидит Марк, он поддерживает меня не словом, а своим присутствием. Он стал мне настоящим другом, и сейчас удерживал моё сознание, не давал забыться. Немного в стороне Догонор тихо переговаривается с Притом, несколько магов у выхода из главного зала, их приставил мой военачальник для защиты. Зачем, не известно, потому что Светлый король, стоявший у камина, был сильнее всех нас вместе взятых.

   Но меня не это не волнует. Бездна внутри меня растёт. Последние слова Инара не выходят у меня из головы "ты - мой свет". В Тёмном мире так не говорят, но и он не совсем Тёмный. Я вспоминаю, как он первый раз коснулся меня, и как я дрожала от страха. От страха перед страшной репутацией, но на самом деле демон был нежен. Нежен тогда, нежен потом в купальне с русалками. Я могла поклясться, что до сих пор чувствовала его руки в своих волосах и лёгкую ласку на спине в праздник Ночи. Мы танцевали и ничего вокруг не существовало кроме нас. А потом полусон в его доме, когда я таяла в его руках и сгорала одновременно.

   Я закрыла глаза, чувствуя, что слёзы хлынули с новой силой. Всё внутри скрутило в тугой узел, выжимая из тела жизнь.

   - Он выкарабкается, - услышала я сквозь тьму Марка.

   Я кивнула, а про себя повторяла "пожалуйста, пожалуйста, пусть у Дарга хватит сил". Он ведь тоже Безликий, он смог помочь мне, когда я была при смерти, значит сможет спасти и Инара. Ведь не должно быть так, что он отдал жизнь за наше возвращение. Взглянула на Светлого короля. Нет, я не обвиняла его, хотя втроём мы бы вернулись без этой беды, только моя вина... и если Инар уйдёт в Бездну я себе этого не прощу. Я не смогу жить без него. Уйду следом.

   Нет, нет, не говорить о Бездне, даже не допускать мысли. Он вернётся. Ведь я... я люблю его. Нам не быть вместе, но это сейчас не важно, главное, чтобы мой демон жил. Пожалуйста, пожалуйста.

   Я вспоминаю время, проведённое вместе, время, когда я поняла истинное значение счастью. Вкус губ, таких нежных и страстных, тёплое дыхание на своей коже в тот единственный раз, когда мы спали вместе, и объятия, ради которых я готова отдать всё. Землю, свободу, себя...

   - Ну что? - голос Марка возвращает меня в реальность. Я подняла голову и увидела Дарга. Страшно осунувшийся, тьма вместо маски и серый туман вокруг рук - следы магии Безликих. Он подошёл ко мне. Я же боялась спросить об Инаре.

   - Жив, - коротко сказал Дарг, и я, не выдержав расплакалась от облечения. Слава Бездне... жив. Но Дарг продолжал стоять и смотреть на меня.

   - Это твоя вина.

   Я молча кивнула.

   - Инар бы по своей воле не стал бы тащить сюда этого Светлого.

   - Да. Это я попросила, - прошептала я.

   - Ты знала, что открыть путь так далеко даже для себя невероятно тяжело, не говоря уже о четверых?

   Кивнула ещё раз.

   - Но я думала, что если не получится, то найдём другой способ вернуться... Я не знала, что он пожертвует собой, что это вообще возможно. Смерть Инара - это последнее, чего бы я хотела.

   Дарг поднял руку, всё ещё источавшей серый туман, погладил по моему, до сих пор обнажённому лицу, спустился к шее и резко сжал её.

   - Не трогай её, - тихо сказал Ону-Хар.

   Дарг даже не посмотрел в его сторону. Второй рукой собрал мои волосы и с силой дёрнул вниз. Больно! Очень! Но вдруг стальная хватка пропала.

   - Тебе сказали, не трогай, - пробубнил Марк. Что произошло и в чём заключалась помощь я не видела, без сил упала на пол и закашлялась. Сжатое недавно горло отказывалось снабжать лёгкие кислородом. Подняла голову и посмотрела на мужчин. Марк сжимал кулаки и был готов наброситься на моего жениха, Дарг же обессилен после лечения Инара, но полон гнева и решительности. Светлый король так же был настроен вступиться за меня или Марка, и, возможно, что мужчины бы сошлись в схватке, но их прервал Прит. Он держал в руке письмо с чёрной королевской печатью.

   - Мне? - недоверчиво спросил Дарг.

   - Нет, леди Данэр, - ответил Прит, но письмо передал ему. Я промолчала, ситуация и без того была напряжённой. Да и вряд ли Его Темнейшество написал мне личное письмо.

   - В Светлом дворце обезумевшие стражи успокоились, едва король покинул мир. Его Темнейшество готов выделить для сопровождения до границы своих... лордов крови, - запнувшись произнёс Дарг, - если его Светлый брат пожелает вернуться домой. Но ранее данное обещание также остаётся в силе. Светлый король неприкосновенен на земле Тёмного мира и при желании может ознакомиться с обстановкой у границ. На время пребывания в Тёмном мире Его Темнейшество приглашает в свою летнюю резиденцию в Режи. О решении сообщить намелено.

   Дарг посмотрел на своего врага. Тот выглядел неважно, белая маска и золотистый костюм в крови, но властности и высокомерия во взгляде и осанке не занимать. По всему было видно, что перед нами король.

   - Я останусь у этой Тёмной. О желании посетить границу сообщу позже.

   - Как пожелаете, - сквозь зубы прошипел Дарг, приказал Приту написать ответ и снова посмотрел на меня. - К Инару не подходи. Я скоро вернусь. - Открыл портал и скрылся в нём. И почему мне кажется, что мне угрожали?

   Прит отправил письмо королю о решении гостя и, меньше чем через минуту в моём зале друг за другом открылось три чёрных портала. Лорды крови, присланные Его Темнейшеством для охраны высокого гостя.

   - Леди Данэр, счастлив с вами познакомиться, - поздоровался первый. - Моё имя лорд Зол.

   Я кивнула. Второй назвался лордом Вахши, третий - Фору. Они ни словом, ни взглядом не показали своего недовольства нахождением здесь врага, и тем, что его надо защищать. И я в очередной раз убедилась, что лорд крови вовсе не Тёмный шаи, лишённая чувств машина для убийства под властью короля, и я была рада, что ошибалась в своём мнении о них.

   - Мне жаль, но боюсь, что я не смогу обеспечить вам достойных короля условий, - сказала я Ону-Хар.

   - Ванной мне будет достаточно, - глухо ответил тот.

   - Я вас провожу, но ванной у меня нет, - сказала я и протянула руку, предлагая пройти за мной. Служанки уже суетились, подготавливая купальню. Лорды и Марк шли за нами следом. Я магическим зрением не обладала, но могу поспорить, что вокруг нас было несколько магических щитов, словно в моей купальне могли прятаться опасные преступники, а Ону-Хар являлся беззащитным человеком.

   - Если вы решите уйти порталом, будьте добры сообщить или мне или лордам, чтобы мы не боялись за вашу жизнь, - попросила я, открывая дверь в купальню, после работы Марка, которой я могла гордиться.

   - Я сообщу, - кивнул мой гость.

   - Ароматические масла там, - показала я на высокий шкаф работы гномов, стоявший у дальней стены. - Есть и те, что изготавливаются в Светлом мире, вы их узнаете по голубому флакону. Если вам требуется помощь, я пришлю служанок, но у меня почти вся обслуга - люди или тролли. Полотенца только чёрные, - указала я на лавку слева. - Я позову лекаря. И вам так же потребуется новая одежда, я приглашу столичного портного, он может быстро решить эту проблему, если вы позволите.

   Светлый король кивнул.

   Я обернулась себе за спину и крикнула:

   - Прит!

   Мой советник явился в тот же миг.

   - Помнишь портного, Гиш кажется?

   - Да, госпожа. Лучший портной в Алири - Гиш.

   - Он мне нужен срочно. Напиши, что его работа будет оплачена щедро, если явится сейчас же. Проводи к нашему гостю и проследи, чтобы всё, что он попросит, доставили в кротчайшие сроки.

   Прит кивнул и тут же достал бумагу для письма. Начал спешно писать, поглядывая на меня.

   - Тебе бы тоже переодеться.

   - Конечно, - прошептала я, сквозь ком в горле. Где-то наверху, в одной из гостевых комнат лежит Инар. Живой, слава Тьме, но недоступный для меня. - И Прит, пусть приготовят ужин согласно Светлым традициям и подадут на веранде.

   Прит кивнул и поспешил выполнить поручение.

   - Если вам больше ничего не нужно, позвольте уйти. Мне действительно стоит переодеться, - сказала я гостю, тактично умолчав, что до сих пор хожу без маски. Но зачем напоминать о своём позоре, если он и так очевиден.

   Он задумчиво кивнул и поднял на меня свои глаза. Только сейчас заметила, что они светло голубого цвета.

   - Данэр... это ты та самая женщина, правительница Капины?

   - Да, - кивнула я. - И да, на моей земле убили ваших послов из торговой гильдии. О трагедии я почти ничего не знаю, расследованием этого и других происшествий на моей земле занимается лорд Хорг, но могу вас заверить, что ни я, ни мои подчинённые к этому не причастны.

   - Ты его любишь?

   Я сжала губы, но те предательски задрожали. Проклятье, только успокоилась...

   - Я вижу в твоём сердце любовь к этому Тёмному лорду. А тот, второй, брат, он твой жених?

   Я кивнула, из-за всех сил стараясь не расплакаться.

   - Он к тебе испытывает сильные чувства, привязанность, переживание, даже странная изощрённая тёмной душой забота, но не любовь.

   Зачем он это всё говорит? Это особенная черта королей лезть не в свои дела и изучать души на наличие или отсутствие любви?

   - Это не важно. Его Темнейшество подтвердил наш союз, - прошептала я.

   - Дикари, - покачал головой король и махнул рукой на дверь, где толпились трое лордов и Марк. - Можешь идти.

   Я кивнула и поспешила уйти, попросив напоследок Марка всё проконтролировать. Странно, но никто словно не замечал того, что на человеке, как и на мне не было маски. Даже мой советник высказался относительно одежды, а о маске ничего не сказал. Возможно она и правда пережиток прошлого, и многие готовы отказаться от неё. Но я всё равно чувствовала себя словно голой.

   Но, как было то ни было, не о маске я сейчас думала... поднялась на верх в свою комнату, служанка принесла чашу с водой, чтобы я могла умыться, переоделась, привела волосы в порядок, и надо бы спуститься к гостю, но я не могла. Все мои мысли были заняты Инаром.

   - В какой комнате лорд Хорг? - спросила я свою служанку.

   - В восточном крыле, госпожа. Но лорд Росен запретил приближаться к нему, - ответила та. Я кивнула и пошла в указанном направлении. Нет, я не собиралась нарушать приказ Дарга, он и без того разгневан, злить его ещё больше не хотелось бы, но мне необходимо было удостовериться, что Инар жив. Просто взгляну на него и всё.

   Странный выбор места стал понятен как только я открыла дверь. Только в этой комнате находился настоящий камин, где Дарг развёл живой огонь. Большое помещение, бывшее когда-то давно кабинетом, а нынче просто комната, чистая, но заброшенная и забытая мной. Узкая софа, где места для Инара едва хватило, стояла рядом с камином. Окна закрыты ставнями, но полумрак не мог скрыть бледного лица моего демона, шрамы которого стали как будто глубже и страшнее.

   Сама того не осознавая, я подошла к нему и опустилась на колени. На нём всё ещё был светлый костюм, а белые волосы аккуратно сложены на груди. Удивительная любовь и забота Дарга к сводному брату меня поразила.

   Я погладила его по плечу, наклонилась и легонько коснулась губами его губ. Тёплых... слава Тьме, они были тёплые.

   - Прости.

   Положила свою ладонь на изуродованную щёку. Как бы я желала, чтобы Инар открыл глаза, увидеть их удивительный зелёный цвет. Я никогда так много не плакала как в последнее время. Появление в моей жизни Дарга изменило всё, а Инар пробудил чувства, о которых я даже мечтать не могла. Любовь, смешанная с болью и отчаяньем. Нам не быть вместе, но надеюсь что хотя бы иногда мне будет позволено видеться с ним.

   - Я так и знал, что найду тебя здесь. - Я вздрогнула от грубого голоса. Обернулась и увидела в дверях Дарга.

   - Прости, я заглянула удостовериться, что лорд Хорг жив, - просипела я сквозь слёзы.

   - Заглянула? Так что ты делаешь рядом с моими братом? Решила добить его раз с первого раза не получилось?

   - Что? - воскликнула я. - Да что ты такое говоришь?!

   - Подойди ко мне, у нас мало времени, - голос моего жениха был холоден и властен.

   - Мало? - не поняла я, вставая на ноги и подходя к Даргу. Он тут же дёрнул меня за руку, выводя из комнаты, захлопнул дверь и с силой прижал к стене. Одной рукой заблокировал мне руки и поднял их наверх, второй начал поднимать юбку.

   Проклятье! Почему сейчас? Здесь?!

   Я смотрю в чёрные решительные глаза и понимаю, что обречена, что ничего не смогу сделать или сказать, не получив замен наказание.

   - О, вы тут! - послышался родной голос. Марк, спаси меня! - захотелось кричать.

   Дарг закинул мою ногу себе на бедро и даже не посмотрел на подошедшего человека.

   - Вас зовут присоединиться к трапезе, - продолжил говорить Марк как ни в чём не бывало.

   - Скоро будем, - резко ответил Дарг.

   - Не скоро, чувак, а сейчас. Потом будешь объезжать свою даму. Или мне передать, что у тебя есть более важные вещи? Я могу, - ухмыльнулся Марк, и по всему было видно, что ничего хорошего это не принесёт.

   - Идём! - рявкнул Дарг, сжал моё лицо рукой и страстно поцеловал. - Вернёмся к этому позже, взял меня за руку и повёл вниз.

   Я глубоко вздохнула.

   - Я рад что ты вернулась, - сказал Дарг неожиданно.

   - Мне правда жаль, что Инар пострадал. Если бы я знала, то не стала бы требовать забрать нас всех, - ответила я.

   - Мой брат сильный. Я бы не смог, - коротко ответил Дарг и открыл передо мной дверь на веранду, где нас уже ожидал гость. Вот только гость вовсе не скучал в компании трёх лордов крови... Я даже сперва опешила, насколько было многолюдно на моей летней веранде, окружённой плодовыми деревьями и пышными цветущими кустами, посаженными Марком.

   Лордов крови было не трое, а больше, я насчитала семерых, но это ладно, но откуда в моем доме Светлые? Тоже семь явно непростых шаи! И пусть я не большой специалист по Светлым маскам, но кажется именно такая, с золотыми узорами была у Жина... Тьма, Светлые лорды. Они и Тёмные лорды крови стояли в соответствии с какими-то правилами, мне не понятными. Двое Тёмных, рядом Светлые. В другом месте, немного в стороне, тоже самое. А чуть дальше уже по одному и всё подчинённо странному, не понятному, но очевидному порядку.

   А где же сам Ону-Хар? Король в прекрасном новом костюме, золотисто-белого цвета, как и ожидалось, сидел за столом на открытой веранде с... Шойхо-Ан - правителем Тёмного мира. Он обернулся, заметив нас с Даргом, но ни единым жестом или взглядом не показал своей радости от встречи. Да Тьма с радостью, я не увидела просто благожелательного взгляда. Он зол? Но почему?

   Глупый вопрос. По моей вине его сильнейший верный лорд при смерти, и по моей вине он его ослушался. Он приказал уйти в случае опасности и оставить меня, Инар забрал всех. По моей просьбе. И король это знал.

   Светлый король также не был рад моему появлению, это и понятно, но совсем недавно в купальне я видела в его глазах не расположение, но заинтересованность. Должно быть Марк пригласил меня по ошибке. У них, по всей видимости, серьёзный разговор, возможно даже обсуждение судеб наших миров, и простой Тёмной шаи, пусть и правительницы Капины, не место на этом совете.

   Посмотрела на Дарга. На его лице эмоции так же отсутствовали. Он, не смотря в мою сторону, подошёл к своему правителю, поприветствовал его и встал рядом с одним из Тёмных лордов, стоявших за его спиной.

   - Прошу меня простить, я не желала вас тревожить... - сказала я, отступая назад к двери.

   - Данэр, твоё место там, - перебил меня король и властным жестом указал на своих лордов. - Рядом с лордом Эгно.

   Я посмотрела в указанном направлении, все его верные воины были на одну маску, но слава Тьме один из них едва заметно мне кивнул. Я тут же подошла к нему и встала рядом. Хотелось спросить у него что происходит, но это было бы глупейшей ошибкой. Все, абсолютно все стояли так, словно и вовсе не дышали. Мне так же было тяжело вздохнуть, но не по правилам некого протокола встречи двух монархов, а от страха. Чтобы хоть как-то себя отвлечь, я начала незаметно рассматривать присутствующих.

   Почему мне никто не сказал, что прибыл король, я хотя бы оделась иначе. А то даже неприятно как-то... лорды крови в своих официальных одеждах - чёрных плащах без опознавательных знаков, Светлые тоже - словно призваны показать величие их мира, двора и короля заодно. Только на мне пусть и хорошее платье, но очевидно не подходящее для приёма правителей. И опять с голыми руками и плечами.

   Надо было хотя бы накинуть на плечи плащ. Для Светлых я кажусь невероятно вульгарной.

   Но от самобичевания меня отвлекли белые волосы... выглядывающие из-под чёрного капюшона, вдруг замеченного мною. Инар?

   Инар, как будто почувствовал мой взгляд и поднял голову. Тьма скрывала его лицо, но я чувствовала, что он смотрит на меня.

   Я непроизвольно улыбнулась. Облегчённо выдохнула. С ним всё в порядке...

   Но как он здесь появился? Мы с Даргом тут не так давно и после нас больше никто не приходил. Получается он здесь был до нас? Но как? Перенёсся порталом из комнаты в восточном крыле, едва я вышла из неё? Да он едва жив был от истощения, зачем было тратить последние крупинки силы, если можно просто спуститься вниз?

   И гадала бы я о способах странного перемещения демона, но я увидела как что-то мелькнуло в его руке. Клинок. Маленький, чёрный и не из металла. Проклятье... это же Кинжал Безликих! Я его никогда не видела собственными глазами, но по легенде, это оружие, вырезанное из единого куска горного хрусталя и закалённое в Забвенье в водах тьмы, после чего он и приобрёл свой чёрный цвет и уникальные свойства, может убить Безликого... не говоря о Тёмном короле. А Инар смотрел именно на него. Три удара сердца - как утверждает легенда. Всего три есть у любого существа нашего мира, потом - смерть.

   Я посмотрела на Тёмного лорда рядом, Энго, кажется, но он не видел ничего вокруг, стоял, словно бесчувственная статуя, как и все вокруг. Только два монарха очень тихо о чём-то разговаривали.

   Что происходит? Почему в руках Инара опасное оружие? Почему никто этого не видит? Ответ только один - это не он, не мой демон. Он действительно не мог спуститься вниз вперёд нас с Даргом, более того, если бы это чудо произошло, то я бы увидела его сразу. Инар не тот шаи, кто может оставаться в тени, он привлекает внимание всегда, даже когда желает казаться тенью. Да и его положение выбивалось из общей схему. Все присутствующие лорды, и Светлые, и Тёмные занимали своё место не просто так, в этом был некий смысл, правило, а Инар тут как будто лишний. Более того - его никто не видит.

   Не знаю почему вижу я, может мне это всё мерещится, но времени на раздумья не осталось, тот, кто надел личину Инара, решительно двинулся к Тёмному королю, и уж точно, чтобы не поздороваться. Не думая, я бросилась на перехват. Возможно это действительно плод моего воображения, возможно кто-то из Светлых с их талантами в ментальной магии насылает на меня дурман, но а что если нет? Тогда короля убьют.

   Нет, нет! Лже-Инар не видит меня, он увлечён своей целью и уже приблизился к креслу, где сидит Шойхо-Ан, замахивается, алые лучи заката освещают страшное оружие, наполняя его хрустальный клинок кровью, но я встаю на пути. Клинок входит в моё тело, разрывая ткань, кожу и кости, словно тех нет вовсе, боли почти нет, но есть уверенность, что передо мной не Инар. Его волосы, его одежда и тьма, скрывающая лицо похожа, но сквозь тьму Инара я могу видеть. Не знаю как и почему, но я всегда знаю когда он на меня смотрит и когда улыбается. Сейчас же я видела убийцу.

   Три удара сердца, после я умру.

   Сожми кулак и бей.

   Сильным ударом кулака в грудь я отталкиваю от себя противника, вытаскиваю из своей груди кинжал Безликого и с последним ударом сердца кидаюсь на него. Лже-Инар на полу, я на нём, и в его сердце чёрный клинок из горного хрусталя.

   В глазах мутится, почва уходит из-под ног... вот и всё. Но почему-то умирать не жаль, а жаль то, что я не увижу настоящего Инара, его зелёных глаз. Почему-то очень хотелось лечь рядом с ним и уйти в Бездну чувствуя его тепло рядом.

   Но стоп! Я не умираю. Тело подо мной вдруг растворилось, а я одна сижу на четвереньках в окружении лордов крови, которые стоят кольцом и сдерживают взволнованных Светлых. Я коснулась своей груди, но ни раны, ни даже повреждения на платье не было. Обернулась. На меня смотрел повеселевший Его Темнейшество и Светлый король, но в его глазах я радости не заметила, скорее испуг.

   - П-п-простите... - прошептала я. - Мне что-то привиделось.

   - Привиделось? - переспросил Шойхо-Ан. - Что?

   - Простите... - прошептала я ещё раз, молясь, что мне разрешат уйти.

   - Мои лорды, эта леди только что убила Хорга, - громко провозгласил король, и не обращая внимания на мой ошарашенный вид, продолжил: - Более того, пожертвовала собой, чтобы спасти меня от кинжала Безликого.

   - Так это была правда? - Мой голос дрогнул.

   - Нет, всего лишь прекрасная иллюзия лорда Эгно. - покачал головой Его Темнейшество. - Проверка на верность. Ты же не думала, что мои лорды просто сильные маги?

   Я покачала головой, но скорее по инерции, нежели осознанно. Суть происходящего ускользала от меня.

   - В первую очередь это те, кто готов отдать жизнь за меня не задумываясь. Ты же не сомневалась, когда убивала Тёмного шаи, которого любишь?

   Я снова покачала головой. О чём он говорит?

   - Мои лорды и гости Тёмного мира, представляю вам лорда леди Данэр, - усмехнулся король и протянул мне руку, предлагая подняться с пола.

   - Тьма! - ругнулся кто-то рядом.

   - Дарг, ты сомневаешься в моём решении? - спросил король, помогая мне встать на ноги.

   - Нет, то, что эта женщина достойна, я не сомневаюсь, но то, что мой брак с ней уже не так очевиден, как пять минут назад - меня огорчает! - прорычал тот.

   - Можешь подать прошение, я извещу Данэр о твоём желании, - рассмеялся король, но вмиг стал серьёзным. - Но Капина при любом раскладе переходи под твоё правление.

   - Да Бездна с этими землями, я хочу Зарган! - закричал Дарг на своего короля, но тот, кажется, не расстроился. Мне даже показалось, что в его глазах проскользнула искра иронии.

   - Зачем она тебе?

   - Я... я люблю её, ты сам же сказал, когда подтверждал наш союз.

   - Даже короли ошибаются, - развёл руками тот. - Меня смутил ваш родовой артефакт, просыпающийся лишь под властью истинных чувств. Но не ты тому причина, а Инар. Данэр влюбилась в демона, тот в свою очередь воспылал странной любовью к ней, но ты... - король задумался на мгновение. - Дарг, твоя тяга к этой женщине имеет другую природу.

   - Какую? - с вызовом спросил Дарг.

   - Магия Безликих очень коварна. Не зря пользоваться ей вне Ордена запрещено. Ты спас Данэр от смерти, отдавая ей не только силу, но и часть себя, но тем самым ты связал себя с ней. Эта связь схожа с любовью к сестре. Переживаешь, заботишься, желаешь знать, что она цела и невредима.

   - Я желаю её в своей постели, и это не похоже на любовь к сестре!

   - Ты просто не любил, не знаешь с чем сравнивать, - отмахнулся король.

   - Но Инар тоже применял магию Безликих!

   - Уже после того, как эта женщина завладела его душой, - уже устало произнёс король. - Всё, можешь возвращаться на границу. Я опасаюсь оставлять Хару и Загорье без твоего надзора.

   Дарг согласно кивнул, посмотрел в мою сторону, и я уж было приготовилась к его гневу, но неожиданно увидела улыбку.

   - Молодец, малышка. Ты продолжаешь удивлять меня. - Открыл портал и ушёл в него.

   Я выдохнула. Оказывается, что я всё это время не дышала.

   Монархи вернулись к обсуждению мировых проблем, говорили они тихо и понять поверил ли Светлый в нашу непричастность не известно. Я же стояла среди Светлых и Тёмных лордов и пребывала в замешательстве. Точнее даже не так, я чувствовала себя обманщицей, прокручивая в уме произошедшее вновь и вновь. Да, я помнила о странном обещании Его Темнейшества даровать мне титул лорда крови, если моя миссия увенчается успехом, но я как-то не рассчитывала на это. Не потому что не верила в удачу, а Тёмный король он... Тёмный король. Народ его любит за то, что он всегда находится рядом, к нему можно обратиться, не соблюдая правила, а просто попросить помощи у своего правителя, но вместе с этим он истинный Тёмный шаи. Прит был прав, называв его кровь холодной и горячей одновременно, он не скован людскими чувствами или законами чести гномов. Нет, конечно королевское слово - закон, но, как он сам сегодня сказал - даже короли ошибаются, и ничто не помешает ему передумать.

   Но дело даже не в этом, а в проверке на верность...

   Я опомнилась от своих мыслей, когда переговоры высших уже закончились и Шойхо-Ан, перекинувшись парой слов со своими лордами, собрался уходить. Уже открыл портал и шагнул к нему, но обернулся, услышав мой крик.

   - Ваше Темнейшество, прошу вас, выслушайте меня!

   Я подбежала к королю и опустилась на колени. Конечно по дворцовым правилам именно так и следовало общаться с королём, и лишь избранным разрешалось говорить наравне с правителем, но Грих не считал подобное правильным. Сейчас же я чувствовала себя лгуньей и смотреть в глаза королю просто не могла, как и стоять на ногах.

   - Данэр? Что у тебя случилось? - удивился король.

   - Ваше Темнейшество, я не достойна оказанной чести, - произнесла я, смотря в пол.

   - Почему? Мне кажется ты всем, в том числе и мне доказала обратное. Или ты не хочешь? - с вызовом спросил он.

   - Нет, нет, я желаю служить своему королю, как служили мой отец и его отец. Весь род Данэр посвятил себя процветанию Тёмного мира, но... - я запнулась. - Но та проверка, она не верна.

   - Продолжай.

   - Я знала, что Инар не настоящий.

   - Ты догадалась, что происходящее иллюзия? - Кажется я смогла удивить короля. Хотя, может и ошибаюсь, голос может быть обманчив, а посмотреть ему в глаза я не осмеливалась.

   - Я допускала мысль, что Светлые наслали дурман, но опасалась, что могу ошибаться и всё реально. Но дело не в этом. Инар... я знала, что это не он. Накануне я видела его без сознания, а значит он не мог находиться здесь и держать в руках кинжал Безликих.

   - Что ты хочешь этим сказать?

   - То был не он, потому моя рука не дрогнула, - прошептала я. - Я бы никогда не смогла убить лорда Хорга. Принять на себя удар - да, но не более.

   Король молчал.

   - Моя верность не так крепка, как показалось. Прикажи вы убить Инара - я ослушаюсь.

   - Данэр, встань, - приказал король.

   Я поднялась на ноги.

   - Подними голову.

   Я глубоко вздохнула, даже не представляя чего ждать от обманутого Тёмного короля, но неожиданно увидела его улыбку. Наверно моё недоумение было слишком очевидно, так-как он рассмеялся.

   - То была проверка не сможешь ли ты убить любимого, а насколько я могу верить тебе.

   Я открыла рот, чтобы что-то ответить, но не смогла...

   - Думаешь, прикажи я Даргу убить брата, он тут же кинется выполнять приказ? Или Анару казнить своих детей? - махнул король на одного из своих лордов.

   - Не знаю... - прошептала я.

   - Да они скорее снимут с себя маску лорда крови, или попытаются убить меня, подумав, что их король обезумел, - хохотнул король. - Нет, Данэр, между безрассудным подчинением и доверием есть большая разница. Тебе, - показал он на меня пальцем, - я верю.

   Через мгновение Его Темнейшество скрылся в портале, а я осталась стоять и смотреть в пустое пространство.

   - Я ничего не поняла, - обернулась я к оставшимся троим лордам крови, призванных охранять наших гостей.

   - Данэр, король умнее и хитрее, чем мы думаем, - ответили мне. - Он знал, что ты знаешь, что Хорг не реальный. Вопрос был лишь в том, признаешься ли или будешь радоваться новому титулу.

   - Да какой из меня лорд? Да, я призналась, но ведь не все честные шаи становятся лордами крови. Я полукровка без магии, да и не мужчина.

   - Сомневаешься в решении короля? - спросил другой, удивлённо приподняв брови.

   - Нет, просто удивляюсь, - пробубнила я, смотря на Светлых лордов и короля - невольных слушателей нашего разговора. - И всех так проверяют?

   - Так? Так только тебя. У каждого свой путь, по которому он пришёл к королю, но могу сказать одно - Его Темнейшество не ошибается.

   Я не стала напоминать, что совсем недавно король казнил кажется пятерых своих верных воинов, и повернулась к Светлому королю.

   - Мне отдать распоряжение для подготовки комнат для ваших лордов?

   - Со мной девять моих воинов, - кивнул тот. - У тебя прекрасный дом, Зарган, только мрачный. Надеюсь, что он достаточно большой, но если нет, то я могу отправить их в город.

   - Он уже не мой, - прошептала я. - И волновать Капину не стоит, я найду комнаты для всех. И если в моём присутствии больше нет необходимости, я вас покину.

   Светлый король кивнул, отпуская меня.

   - Дом, купальня, кухня, всё, что потребуется в вашем распоряжении, - обратилась я уже к лордам.

   - Купальня? - переспросил один из них.

   - Купальня, - кивнула я и усмехнулась: - Мы же не дикари ванную в комнату таскать. И просьба от меня лично иметь в виду, что к прислуге у нас принято относиться с достоинством и уважать их труд.

   - Пусть тебя это не беспокоит, - ответил король за своих лордов. - То, что о нас говорят, якобы мы уважаем лишь чистокровных шаи - сказки.

   - Хорошо, - кивнула я, смотря на гостей. Развернулась и пошла в дом. Отдала соответствующие распоряжения, убедилась, что гостевых у меня действительно достаточное количество и они в достойном виде.

   Интересно куда подевался Марк?

   Но искать человека из Бездны я не стала, возможно он пошёл в "Пьяную русалку". Странно, он проникся любовью к Жору, но мне сейчас не до чувств Марка и его тяге к кабаку, дел и без этого много.

   Сходила в кабинет Прита, собрала отчёты всех регионов Капины и пошла в главный зал с целью ознакомиться насколько сильно я запустила свой край. Конечно, Прит был прекрасным помощником, но всё же не идеальным. Открыла дверь и нерешительно замерла. Да, я определённо не привыкла, что в моём доме столько народу! И ведь только что же оставила своих гостей на открытой веранде, а они уже заняли большой стол, а лорды крови моё любимое место у камина, где я обычно работала. Причём обстановка была странной. Светлые с Ону-Хар о чём-то сосредоточенно перешёптывались, а Тёмные пили эль и ели мясо, так же тихо переговариваясь, но уже весело. Чёрные плащи они сняли, и я удивлённо заметила, что на них странная одежда, полюбившаяся Даргу - штаны. Неожиданно.

   Меня заметили быстро.

   - Леди Данэр, вы что-то хотели? - спросил один из лордов крови. Надо бы не забыть их имена. Они представились, когда пришли, но я уже начала их забывать. Причём я знала всех лордов крови короля, но лишь по именам, а вживую я их увидела вот только что.

   - Я планировала поработать здесь, но ничего страшного, я вернусь в кабинет, - ответила я и, не дожидаясь ответа, пошла обратно. Разложила всё на столе своего советника, принялась изучать состояние дел. На самом деле в Капине традиционно было всё хорошо, редкие проблемы - не в счёт, но король сказал, что мой край перейдёт в руки Дарга, а значит следовало подготовить все, чтобы у нового правителя было меньше вопросов и проблем.

   Несомненно, это всё было не обязательно, и если наш брак состоится, то скорей всего Дарг позволит мне участвовать в управлении краем, но я не была уверенна, что хочу этого. Признаться, я испытывала лёгкую эйфорию из-за нового титула. Последние годы я жила, как привыкла, по инерции, хотела чего-то иного, но не могла понять чего. Я чувствовала, что живу не так, и рассчитывала после брака попытаться найти своё место. Сейчас же я поняла, что моё место рядом с королём, рядом с сильнейшими.

   Покачала головой. Кто бы мог подумать, полукровка без магии и одна из влиятельнейших существ в Тёмном мире. Это не дурманило голову, как было бы ожидаемо, я понимала, что это шаг в опасный путь, но я желала доказать, что сила магии не главное.

   Снова вернулась к бумагам, но не могла сосредоточиться. Поднялась и пошла обратно в главный зал.

   - Лорд Зол, - обратилась я сразу к троим лордам крови, не совсем помня, кто из них кто.

   - Да? - отозвался тот.

   - Вы можете открыть мне портал в дом лорда Хорга?

   - Зачем? - спросил он и не смог скрыть улыбку. Да, моя любовь к демону больше не была тайной.

   - У него остался мой меч. Я хочу забрать его.

   - Меч? Другой возьмите. К Хоргу в дом просто так портал не откроешь, леди Данэр.

   - Называйте меня Зарган, - ответила я. - И мне нужен именно тот клинок и никакой другой. Если вы не можете проложить путь в дом Инара, попрошу Дарга, ничего страшного.

   - Я могу, - подал голос другой и протянул мне руку. - Только быстро.

   - Конечно, - ответила я и вошла вслед за лордом в портал. Через мгновение мы уже стояли в знакомой комнате с мягким ковром.

   - Не закрывайте, я быстро, - сказала я и побежала забрать свои вещи. Меч, кулон с чёрным камнем и сира лежали на том же месте, где я их оставила. Ещё через несколько секунд мы уже вернулись в мой замок.

   - О, это сира? - воскликнул лорд Зол, теперь я его запомнила. - Ты играешь?

   - Да, немного, - прошептала я, надевая родовой артефакт на шею и вешая меч на пояс. Посмотрела на лордов крови, они взирали на меня с удивлением, если не сказать больше.

   - Тьма... - сказал одни из них и их впечатлил отнюдь не инструмент, стоящий баснословных денег.

   - Меч - артефакт, - уверенно произнёс второй, кто помогал мне с порталом.

   - Какая ступень, я не пойму? - спросил Зол.

   - Примерно пятая, - ответила я недовольно. Раскрывать свою тайну я не хотела. - Но моя сила не постоянна, в бою может вырасти до третей.

   - Не твоя...

   - Моя! - выкрикнула я, перебив лорда. - В клинке сила моего рода и только я могу ей управлять!

   - Эй, не злись, - осторожно произнёс Зол.

   Я обернулась и посмотрела на Светлых. Бездна, я мало того раскрыла тайну своей жизни, я раскрыла её Светлым! Это было скверно и это тут же вывело меня из себя. А сила в моём мече, почувствовав мою злость, проснулся. Под ногами клубился чёрный дым, что и напугало моих гостей.

   - Никто не знает, что во мне есть кровь человека, и для всех в Капине я достойная дочь своего отца, - резко ответила я. Выхватила меч и показала его лордам крови. - И только этот клинок позволял управлять мне краем. И в нём кровь моего рода, а не чьего-то ещё.

   Развернулась, пошла на выход из зала и уже у самой двери услышала Светлого короля:

   - Ошибаешься, Зарган, ни один клинок не даст тебе ни знаний, ни таланта. Процветание Капины лишь твоя заслуга.

   Отвечать я ничего не стала. Поднялась наверх в свою комнату. Хотелось ещё раз сходить к Инару, но я не стала. Не просто так я забрала свой меч, подобные желания у меня не возникают без причины. Что-то скоро произойдёт, я чувствовала это.

   Я ходила по своей комнате, словно в клетке, пытаясь разобраться в своём предчувствии, с чем оно связано? Бросила взгляд на доспех. Да. И к тому времени, как я его надела, чувство тревоги выросло неимоверно. Взяла клинок в руку и побежала вниз, перепугав своим видом гостей.

   - Портал в Загорье, быстро! - выкрикнула я, подбегая к лордам крови.

   Они тут же повыскакивали со своих мест, равно как и Светлые.

   - Что случилось?

   - Не знаю. Портал! - выкрикнула я и передо мной вспыхнуло чёрное пламя.


Глава 17



   Шаг в портал мог бы стать последним в моей жизни, если бы не прекрасный доспех, защищавший меня даже от сильных магических ударов. А защищать было от чего!

   Едва я вышла из портала, как оказалась пусть не в самом центре боя, а немного в стороне, но от этого не легче, так как огненные шары и прочие заклятия летели во все стороны. Я пригнулась, пропуская над головой очередной снаряд и осмотрелась.

   Герши - мелкие духи земли, обитающие по обе стороны границы и в своём нормальном состоянии оберегающие и сохраняющие землю. Сотни, а может быть и тысячи. Существа, которые даже просто агрессивными представить невозможно, безумно кидались на Тёмных магов с таким отчаяньем, словно те решили уничтожить всю плодородную землю в Тёмном мире. Да и то, если подобное случилось, герши бы встали грудью, защищая дом, но никак не нападать!

   Но Тёмным воинам не до причин странного поведения противника, они стояли стеной и не подпускали его к огненной границе.

   - Кто это? Герши? - услышала я недоверчивый голос рядом. Обернулась и увидела троих лордов крови и... проклятье Светлых! Они смотрели на творившееся безумие широко раскрыв глаза.

   - Вы видите?! - закричала я на Светлых лордов и короля в придачу. - Видите, что наши маги гибнут, защищая границу! Не мы их насылаем, но мы защищаем от них!

   Мою речь прервал громкий голос:

   - Светлые наступают! Уже в приграничье!

   - Не убивать! - послышался приказ Дарга. Только сейчас я заметила, что он словно смерч носился по полю боя и руководил магами, не забывая при этом разить противника десятками.

   - Тогда они нас убьют! В спину! - закричал кто-то в ответ.

   - Значит отправишься в Бездну! Светлых не убивать! Отойти от границы, активировать щиты!

   - Зол, останься, - очень тихо произнёс один из лордов крови, кивнул соратнику, и они кинулись в атаку, помогая своим отступить от огненной стены. Герши шли плотной толпой и даже простой шаг было сделать невозможно. Тьма! Их тут тысячи! Миллионы! Духи земли... моей земли! Даже если мы победим, даже если всё закончится, Капина погибнет без них.

   - Идём к границе. Нужно остановить наших воинов, - приказал Ону-Хар своим лордам.

   - Мы не сможем даже приблизиться, - покачал головой один из них и показал на группу магов, выстраивающихся вдоль границы и активирующих магический щит. А у огненной стены уже начали появляться Светлые, они, не сомневаясь ни секунды, убивали всех, кого видели не из своего идеального мира. Воинов и магов, строящих защиту. Но всего несколько секунд потребовалось Тёмным, чтобы закончить свою работу и их магические снаряды врезались в невидимую стену.

   - Идём, они долго щит не удержат! - приказала я и первая побежала к границе. - Зол, прикрой!

   Герши, увидев белые одеяния, кинулись на нас, но добежать не успевали. Ближайшие к нам воины, увидели лорда крови и меня, прикрывающих Светлых. Что подумали не знаю, но помогли расчистить дорогу.

   - С каким районом в Светлом мире граничит Капина? - спросил король, передвигаясь неожиданно резво.

   - Ошири и Лин немного, - крикнула я.

   - Значит воинами управляет лорд Поу. Нужно найти его.

   - Он не поверит вам! Подумает, что это мы подлые твари пытаемся одурачить их! - возмутилась я. Сам же совсем недавно называл меня таковой!

   - Простые рядовые - да, так и подумают, потому мне и нужен Поу, - невозмутимо ответил Король. Кажется, он был уверен в себе, как и в том, что контролировал ситуацию.

   К этому времени мы приблизились к щиту, который яростно атаковали с обратной стороны и, как и следовало ожидать, появление их правителя по другую сторону нисколько не умерило их пыл. Наши же маги, удерживающие щит из последних сил, испуганно на нас косились. Должно быть уже приготовились к смерти.

   - Зарган! Отойди от щита! - неожиданно услышала я яростный голос Дарга.

   - Дарг, помоги нам найти главнокомандующего Светлых, - крикнула я в ответ.

   - Зарган, щит сейчас упадёт! Уходи! - уже рычал Дарг, подлетая на чёрном горном коне к нам. И конь, надо думать, был из моей конюшни.

   - Слезай! - дёрнула я его за плащ. - Отдай коня Ону-Хар, он найдёт своего лорда и остановит их наступление.

   - Остановит? Скорее погибнет от своих же! - повторил мою мысль Дарг, но с коня слез. Король, не обременяя себя лишними словами благодарности, запрыгнул на скакуна.

   - Помогите с щитом, - приказал он своим лордам и поскакал высматривать Светлого главнокомандующего.

   - Малышка, уходи, - попросил Дарг уже тише, смотря на своих ошарашенных магов. Очевидно, те не верили, что Светлые встали рядом и помогали удерживать щит от своих же воинов. Но даже с их силой тот долго не продержится, слишком сильной была атака.

   - Дарг, я не уйду, - ответила я и обняла его. Не как любовника, а как друга. Я действительно была рада, что он был рядом. Несмотря на свою грубость, Дарг был хорошим Тёмным шаи.

   - Я тебя люблю, малышка. Как сестру. Хотя Бездна свидетель всё равно не знаю в чём разница, - рассмеялся он, обнимая меня в ответ. А я вдруг неожиданно среди толпы увидела знакомую маску.

   - Это он! - крикнула я, показывая на Светлого.

   - Да, это Поу, - прошипел сквозь стиснутые зубы один из Светлых лордов.

   - Надо Ону-Хар позвать, - произнёс Дарг, последний раз взглянул на меня и открыл портал. Да, наверно бежать вдоль границы было глупо. Я же решила помочь нашим воинам уничтожать духов, благодаря которым моя земля приносит урожай несколько раз в году. Точнее убивать тех, кто всё-таки смог прорваться сквозь стену Тёмных магов и направлявшихся к тем, кто держал щит. Таких было не много, так что справлялась я хорошо... но не долго.

   Щит неожиданно рухнул и в нашу сторону полетели сотни заклятий. Я тут же пригнулась к земле, прекрасно понимая, что моя защита ничто против армии Светлых. Наши же, следуя приказу Дарга, не предпринимали попытки ответить агрессору, а продолжали отбиваться от герши. А так как атаковать самому и держать щит на спине довольно тяжело и в данном случае не важно насколько ты сильный маг, они падали один за другим...

   Обернулась к Светлым. Так же нельзя! Неужели они не видят, что просто убивают, что в их враг стоит к ним спиной и их цель взбесившиеся духи?! Кто-то из Тёмных попытался поставить защиту на этот раз над нашей армией, не смог, упал. На его место встал другой. У него получилось лучше, но это ненадолго.

   Но что же делать? Где Светлый король?

   И словно в подтверждение моих слов на поле появился Ону-Хар, вне всяких сомнений. Словно светящийся шар от летящих в него заклятий он во весь опор скакал в мою сторону. Я обернулась и удостоверилась, что лорд Поу на месте. Более того, он заметил короля и... как будто узнал его. Атаковать перестал и даже отдал приказ об остановке огня рядом стоявшим. Что было дальше я не видела, щит короля разросся и стал непроницаемым, но Светлые начали отступать. Не за огненную стену обратно в Светлый мир, а просто опускали руки, как будто говоря, что были не правы.

   Но смотреть на них мне было не интересно, бойня прекратилась, и хорошо, но где Дарг? У кого спросить?

   Побежала к Светлому королю.

   - Дарг, вы видели Дарга? - крикнула я, прерывая разговор самым грубым способом. Но мне сейчас было не до церемоний. Дарг направился за королём, тот на месте, а мой жених нет!

   - Зарган? Да, он был там, - указал король на другой конец Загорья. Бой закончился окончательно, Светлые просто стояли у своей границы, ожидая дальнейших распоряжений, а Тёмные неспешно добивали духов, которых осталось буквально единицы.

   - Кажется он погнался за кем-то. Ты как? Цела?

   - Да... - потянула я, осматриваясь по сторонам и выискивая хоть одного лорда крови. Но их я не видела ни среди живых, ни среди мёртвых.

   - Прошу простить меня, можно попросить помощи вашего лорда? Мне нужен портал.

   - Проводи леди Данэр, - приказал король одному из своих.

   Через несколько секунд я, воспользовавшись его помощью была в указанном Светлым королём месте и тщетно пыталась найти Дарга. И что его понесло в такую даль? Основное сражение осталось за спиной, а то, что он здесь был, доказывает прогуливающийся по лужайке горный конь. Убит? Но я оббежала уже всё в круге, но не нашла даже следов боя, не говоря уже о теле лорда Росена.

   - Его тут нет, - сказал Светлый, сопровождающий меня. - И если он и убит, то не здесь.

   - Ты видишь следы смерти? - спросила я, немого успокаиваясь. Сперва я подумала, что Дарг просто не справился с натиском заклятий, когда щит рухнул. Пусть он и силён, но совсем недавно ему пришлось тяжело. Не знаю какая она магия Безликих и что требуется сделать, чтобы помочь своему соратнику по Ордену остаться в мире живых, но выглядел Дарг после лечения скверно. Но то, что я увидела горного коня невредимым говорило о том, что если бой и был, то Дарг его принял на ногах, и если пал, то конь бы его не бросил, бродил бы рядом. А значит он не мог погибнуть в другом месте. Или здесь, или нигде.

   Мой мозг работал в ускоренном режиме и перед глазами проносилось множество возможных вариантов.

   - Следы смерти вижу, и сегодня погибло слишком много, но лордов крови среди них нет, - ответил Светлый.

   Я глубоко вздохнула и медленно выдохнула, пытаясь успокоиться. Я была зла... даже не так. Я была в бешенстве. Всё происходящее казалось каким-то нереальным, фарсом. Глупая война, начатая по велению неизвестного врага, без причины, но с жертвами. Я Тёмная, мне никогда не понять мысль Светлого, но разве можно бить в спину? Они считают нас дикарями, чудовищами без чести, но мы никогда не ударим беззащитного!

   Я как ветер неслась к Тёмной армии. Те медленно, словно только отошли ото сна, ходили по полю боя и собирали тела погибших. Кто-то из некогда врагов помогал, но я не желала это видеть. Подбежала к ближайшему магу.

   - Ты видел лорда Росена? Он был здесь перед тем как щит упал.

   - Да, он ушёл в лес, - кивнул тот.

   - И не возвращался?

   - Нет.

   - А приказы какие отдавал?

   - Сдерживать духов и Светлых не трогать, - ответил маг и мельком взглянул на моего сопровождающего. И прочесть в этом взгляде схожие с моими мысли было не сложно.

   - Леди Данэр, меня зовёт король, - сказал Светлый лорд.

   - Зовёт? Ты его слышишь? - удивилась я. Слышит, как Инар?

   - Да, наш король наделяет своих воинов слышать зов, - кивнул он. - И мне надо идти.

   - Я с тобой, - вздохнула я, понимая, что мне тут делать нечего. Тем более я совершенно не представляла, что следовало делать в таких случаях.

   Открылся Светлый портал и уже через мгновение мы стояли... в главном зале моего замка?

   - Дарг! - воскликнула я, замечая среди множества фигур знакомую. Подбежала и обняла его.

   - О, малышка, я тоже рад тебя видеть, - весело ответил тот.

   - Я так испугалась когда не нашла тебя, думала, что убили.

   - Да, сегодня я вполне мог отправиться в Бездну, - произнёс Дарг, выпуская меня из объятий. - Садитесь, только вас ждали.

   Нас?

   Я сделал шаг назад и запоздало осмотрелась. В зале находились короли обоих миров и их лорды в ещё большем количестве, чем я видела раньше. Все занимали свои места, кто-то за столом, кто-то рядом с ним. Мне даже стало как-то неудобно, что в моём доме не хватило место для всех. И пусть я осознавала, что главный зал не предназначен для королевских советов, но всё же для себя решила о необходимости перестроить его и купить новый большой стол.

   - Данэр! - Я вздрогнула от резкого голоса Шойхо-Ан. - Тебе нужно отдельное приглашение?

   - Простите, - прошептала я, даже не представляя куда мне следует встать. Наверняка места занимались согласно некой иерархии. Хотя какая тут может быть иерархия? Два правителя, а остальные их лорды одного уровня.

   - Идём, - потянул меня за руку Дарг. Спасибо ему за помощь, иначе я рисковала опозориться и опозорить Тёмного короля заодно.

   Но... постойте, куда он меня ведёт. К столу? К королю??

   Я не смогла сдержать радостного вздоха, когда увидела на первом же кресле рядом с королём шаи в чёрном капюшоне, из-под которого виднелись белые волосы. Тьма скрывала его лицо, но она мне не мешала.

   - Инар, - прошептала я и по велению тяжёлой руки Дарга селя рядом с ним. Он сам занял место следом за мной. - Инар, прости меня...

   - Не сейчас, - очень тихо ответил тот, и я могла поклясться, что увидела его улыбку.

   Тем временем все расселись, а мне бы испытывать страх или дискомфорт хотя бы потому, что была единственной женщиной среди сильнейших в обоих мирах, а война сегодня унесла десятки жизней, мой край гибнет, а я не могу скрыть улыбку. Под столом нашла руку Инара и прикрыла от наслаждения глаза, почувствовав, как он сжал мою ладонь и погладил пальцы.

   - Думаю продолжать отрицать очевидное не имеет смысла, - начал говорить Тёмный Король, начиная встречу двух миров. - Нас стравливают.

   Светлый король молча кивнул.

   - Причём речь идёт не только о нападениях существ по обе стороны границы, но вместе с этим идёт информационная война. Вопрос лишь в том, кто говорит вам о том, что Тёмные насылают нечисть, а нам - что вы мобилизовали армию и готовитесь напасть.

   - Стражи? - предположил кто-то из Светлых лордов, повторив мою мысль. Действительно, больше не кому. Лишь стражи живут по обе стороны границы.

   - Данэр, ты согласна? - вдруг спросил король, и я поняла, что не осознанно кивнула на заявление.

   - Да, так как ни раз получала от стражей письма, рекомендующие прекратить торговлю со Светлым миром на взаимовыгодных условиях. Они рекомендовали либо прекратить её вовсе, либо поднять цены в семь раз, ибо по их словам, я кормлю врага, - ответила я и была неимоверно благодарна Инару и его поддержке. Он по-прежнему держал меня за руку и вселял уверенность. - Мотивы стражей мне не известны, но они... как будто не рады нашему перемирию.

   - Мотивы просты - нет границы и их нет тоже, - ответил кто-то за моей спиной.

   - Как это "нет границы"? - встрепенулся Светлый лорд, сидевший на противоположной стороне стола.

   - Это не стражи, - прервал зарождавшийся спор Дарг. - Я его видел. Нашего врага.

   - Когда? - спросил Тёмный король таким тоном, что любому в этом зале стало ясно, он недоволен тем, что узнал об этом не первым.

   - Только что. В Загорье. Он одним касанием обрушил наш щит.

   - Может очередной его приспешник? С чего ты взял, что это он? - глухо спросил Инар. - Он никогда не принимал личного участия в нападении. И почему он не может быть стражем?

   - Человек без маски. Он хотел, чтобы я его увидел. Более того, чтобы я увидел, как он разрушит щит. Наслал на меня орду герши, которые держали меня на расстоянии недостаточном чтобы разглядеть лицо или напасть, но не мешавших наблюдать за ним. А когда я всё-таки прорвался сквозь духов, он просто исчез. Без портала. Даже следов не осталось.

   - Как такое возможно? - спросил Светлый король и все его лорды поддерживали своего правителя в немом вопросе.

   - Не знаю. Никогда такого не видел, - ответил Дарг.

   - А откуда появилась первая информация о том, что конфликт спровоцирован третьим? - спросил шаи сидевший рядом со Светлым королём. Видимо его самый верный лорд.

   - О, признаться я сам не желал видеть очевидные факты, - ответил Его Темнейшество и показал на меня пальцем. - Вот эта леди, вцепившаяся в руку моего лорда под столом, высказала свои подозрения.

   Тьма! Я тут же отпустила Инара и села прямо, сгорая от стыда и молясь, чтобы мои действия были очевидны лишь Тёмному королю.

   - Леди Данэр пожелала отправиться в Светлый мир и передать свои опасения вам, и предложить посмотреть, как мои доблестные воины гибнут, защищая границу, - продолжил говорить о Шойхо-Ан как ни в чём небывало. - Я же в свою очередь, не веря в успех этой безумной миссии, отдал приказ лорду Хоргу вернуться при малейшей опасности.

   - Зачем же тогда отправил? - удивился Светлый король. Я тоже взглянула на своего правителя, посмотрела в его чёрные глаза и поняла... он послал меня на смерть. И про титул лорда крови сказал, чтобы я не передумала и с ещё большим рвением побежала к врагу. Потому что у меня сердце человека. Горячее и строптивое, как говорит Прит. Я желала доказать, что достойная дочь своего отца, а король... король желал избавиться от женщины, вставшей между его лордами. Сильный, могущественный, давно избавившийся от бремени чувств, делающих его слабым.

   Я смотрела в чёрные глаза Тёмного короля, и видела его одобрение. Он понял, что я поняла и... как будто был доволен этим.

   Отвечать на вопрос Светлого короля он не стал, а продолжил говорить.

   - Я не верил, что есть кто-то третий, был уверен, что мой мир снова желают сделать миром подлых тварей и шаи, неспособных даже на правду, не говоря о чести. Мы всегда были дикарями. В моих глазах всё выглядело так: кто-то из Светлых проник на мою землю с целью напомнить нам кем являемся, не более.

   - Сейчас очевидно, что мы оба были не правы, - пробубнил Ону-Хар. - Вернёмся к человеку без маски.

   Я почему-то подумала о Марке, лишь он один в этом мире отказывался от маски и во всеуслышание об этом заявлял. Но какой из Марка главный злодей? Без силы, да и без желания что-либо делать... ему было плевать на наш мир. Он просто жил здесь без особой цели.

   - А где Марк? - спросил вдруг Тёмный король, посмотрев на меня.

   - Не знаю, - уверенно ответила я. - Но за отсутствие маски нельзя наказывать. Это позорный факт предков, от которого давно пора отказаться! - произнесла я решительно и лишь потом поняла, что это были не мои слова. То есть мои, но я совсем так не думала. Более того - даже не знала что за предки такие были и как они связаны с маской.

   На меня смотрели все без исключения.

   - Я вижу чужое воздействие на леди Данэр. - Голос Светлого короля казался слишком громким в звеняще тихом зале.

   - Чьё? - вскочил с места Инар, но был остановлен рукой чужого правителя. Он встал со своего места и перегнулся через стол, всматриваясь в мои глаза.

   Мне стало страшно. Очень.

   - И он ещё с нами. Верно? - спросил он у меня.

   Тьма!

   - Да, - ответила я своим голосом, но по чужой воле.

   - Кто ты? - скорее заинтересованно, чем агрессивно спросил Светлый король. Шойхо-Ан же в отличие от Своего брата был в шаге от моего убийства.

   - Я? Я тот, кто напомнит о том, что забыто, - ответила я. - Я тот, кто снимет с вас маски.

   - Тебе мешает моя маска? Я сниму её если она причина смерти моего народа! - решительно произнёс Тёмный король и одним движением сорвал с себя чёрную маску и швырнул её на стол.

   - Да. Теперь дело за малым - понять, почему ты прятался за ней, - ответила я и почувствовала, как стало мертвецки холодно. Вдруг, в один миг. Словно провалилась под лёд зимой и с головой ушла под воду.

   - Он ушёл, - сказал Светлый король, но я его слышала плохо, так как меня трясло. Через мгновение я оказалась в огненно-горячих объятиях Инара. Он посадил меня к себе на колени, прижал к себе, а Дарг накинул мне на плечи свой плащ и обнял с другой стороны.

   - Принесите выпить что-нибудь, - услышала я чей-то приказ. Спасибо, но не пить, ни есть я сейчас не смогу при всём желании. Я цеплялась окоченевшими руками за Инара и пыталась понять разговор двух монархов.

   - Почему Данэр стала проводником? - говорил Светлый. - У неё очевидно есть связь.

   - Нет, - отвечал мой король.

   - Уверенности в неё невиновности быть не может. Лучше убить, не известно, что он знает!

   - Нет! Данэр - мой лорд и находится под моей защитой!

   Ох, спасибо.

   - Так может она знакома с человеком? - не унимался Светлый.

   - Это не человек, не шаи и никто иной из нашего мира, - уже рычал мой король. - Ты читал отчёты о происшествиях и видел, что наш враг не просто находит тех, кто служит ему и строит мелкие пакости, он может управляем нашим миром.

   - Бред!

   - Не надо ссор, - прошептала я сквозь стук своих зубов, и короли тут же повернулись в мою сторону. Я продолжила: - Если бы целью была война, то я бы не дошла до Светлого мира. Мы ошибались, нас не стравливают. Наш враг желает осмысления, а не крови.

   - Это он тебе так сказал? - спросил Светлый король едко.

   - Нет, это он сказал вам.

   - Данэр, мы не станем выполнять требования врага, по вине которого уже четверть мой армии отправилась в Бездну, - произнёс Шойхо-Ан.

   Я попыталась встать, но смогла это сделать лишь с помощью Инара.

   - Вы считаете, что споры или дуэль помогут решить наш конфликт? Не стану мешать, - прошептала я, решительно выпуталась из объятий и пошла к двери из зала.

   - Помоги ей, она сейчас упадёт, - пробурчал Тёмный король за мгновение до того, как мои ноги подкосились, и я снова оказалась в руках своего демона. - Отнеси её в спальню и... можешь не торопиться обратно, - добавил он тихо. - Дарг останься.

   - Спасибо, мой король, - так же тихо ответил Инар и понёс меня наверх в мою комнату.

   - Согрелась?

   Мы поднимались по лестнице от одного вида которой у меня кружилась голова.

   - Не знаю. Чувствую себя странно, - ответила я, прижимаясь к тёплой груди. Признаться, я была готова соврать, лишь бы он меня не отпускал. Но путь наш наконец закончился, Инар пинком открыл дверь и почему-то замер на пороге.

   - Марк?

   Я тоже приподняла голову и увидела в своей кровати человека из Бездны. Разумеется, без маски. Кажется он... спал? Точно. Открыл сонные глаза и сладко потянулся.

   - Что ты тут делаешь? - спросила я.

   - Пережидаю когда у вас тут тусня закончится. Что-то не хочется светиться перед вашими главарями, - ответил тот и нехотя встал с кровати. Да и не встать было невозможно, насколько требовательным был взгляд у Инара. Даже тьма не была способна скрыть его грозного и тяжёлого взгляда.

   - А с тобой что? Опять грохнулась?

   Я поморщилась когда почувствовала холодную постель под собой, но Инар тут же укрыт меня тёплым пледом и одеялом отдельно ноги.

   Отвечать на наглый вопрос Марка я не желала, а вот задать свой - да.

   - Это был ты?

   - Я? - удивлённо поднял брови Марк.

   - В Загорье разрушил щит, - пояснила я.

   - Какой щит? Вы о чём? Я тут всё время торчал. Спроси свою прислугу, они несколько раз заходили и жаловались, что не могут прибраться, - хмыкнул Марк, сел в кресло и закинул ноги на подлокотник. - А у вас там что-то случилось? Кто-то что-то сломал? - поинтересовался невинно.

   - Марк, через две двери от моей комната Дарга. Побудь там, - попросила я.

   - Ой, да пожалуйста, - фыркнул Марк, поднимаясь на ноги. Подошёл к двери и обернулся. - Зарган, ты бы определилась с мужиком.

   И ушёл.

   Инар, державший мою окоченевшую руку, тут же выпрямился.

   - Король сдержал своё обещание, - сказала я, решив проигнорировать обидный жест. Если Инар снова начнёт сторониться меня и проявлять брезгливость, не уверенна, что выдержу. Короткое путешествие в Светлый мир и его шаг в Бездну стёрли остатки сомнений - я люблю его и не смогу отказаться.

   - Да, твоё назначение удивило всех, - сухо ответил Инар, смотря куда-то в сторону. Я поёжилась.

   - Странно. Ведь то, что я не погибла там, а вернулась - не делает меня достойной маски лорда крови...

   - Король сам решает кто достоин, а кто нет, - ещё холодней ответил Инар. - Теперь ты одна из нас. Привыкай.

   - Да, и значит я могу отказаться от брака с Даргом.

   - Отказаться?! - выкрикнул Инар и наконец посмотрел на меня. - Ты не откажешься.

   - Почему это? - возмутилась я.

   - Дарг достоин хорошей жены. Если ты откажешься от него, Дарг вернётся к беспорядочным связям и поимеет вторую половину Алири!

   Я изумлённо открыла рот.

   - Только когда ты появилась в его жизни, он осознал всю грязь, в которой жил. Ты не знаешь, не видела, но я не позволю брату погубить себя. Женщины и травка, наркотическим дымом которым пропах весь его дом.

   - Да с чего ты взял, что всё настолько плохо? - спросила я, даже приблизительно не понимая о чём говорит Инар. Да, я слышала, что Дарг был любимчиком аристократии и завидным любовником женщин, но то, что я слышала сейчас, делало из благородного шаи... недостойного титула лорда крови. Ведь лорды короля - его лицо. Но я отчётливо вспомнила слова его отца, о грязи, окружавшей его. Что он смог выбрать достойную жену. Так неужели правда?

   - Зарган, я обязан Даргу. Обязан всем. Он бесчисленное количество раз рисковал за меня жизнью и честью, проливал кровь. Даже мать была готова отказаться от меня, но не Дарг. Он всегда был моим братом, готовым умереть с голоду, но отдать кусок хлеба мне, - тихо, но решительно произнёс Инар. - Зачастую я не знал и даже не догадывался о его жертве, а он молчал и улыбался. Никогда не говорил об этом и запрещал другим. О чём он думал и что чувствовал, никогда не узнать, но правда в том, что он убивал себя.

   Бездна... неужели это правда? Не просто любовь к сводному брату со Светлой кровью, а жертвенность.

   - Дарг никогда ничего не брал для себя, если была возможность отдать мне. Но тут появилась ты, и он пожелал тебя в жёны...

   Инар поднял голову и посмотрел мне в глаза.

   - Я буду рядом, Зарган, всегда, но прошу тебя, не отказывай Даргу. Он достаточно отдавал, вся его жизнь - борьба за мою жизнь, и сейчас он достоин счастья.

   Я моргнула и из глаз потекли слёзы.

   - Хорошо... - прошептала я. - Только не уходи сейчас, побудь немного со мной.

   Инар кивнул, подошёл к моей кровати и присел на её край. Поправил на мне плед.

   - Ты слышал о моей проверке на верность? - спросила я, в попытке разрядить напряжённую обстановку.

   Инар покачал головой.

   - Я убила...

   - Кого?

   - Тебя, - ответила я и улыбнулась. За тьмой не было видно, но я была уверена, что Инар удивлён. - На самом деле я так испугалась. Об обещании короля я и не вспоминала, понимая, что не достойна титула, да даже если бы и вспомнила, никогда не слышала о каких-то проверках, да ещё таких... Кто-то из лордов создал очень яркую иллюзию словно ты с кинжалом Безликих желал убить короля, а я кинулась на перехват, молясь чтобы это был не настоящий ты, что враг использовал твою личину, чтобы подобраться к Его Темнейшеству. Подставила под удар свою грудь, а потом каким-то чудом завладела клинком и... - я закрыла глаза. - Вспоминаю... упаси Бездна снова пережить подобное. А потом такой позор... я призналась королю, что знала о том, что ты не реальный, что убить тебя я бы не смогла.

   Инар прижал меня к себе и поцеловал в макушку, э то было так не похоже на него.

   - Неудачное время мы выбрали для личных проблем, - прошептала я. - Что ты думаешь о нашем враге?

   - Не знаю, Зарган. Войны, политические заговоры, революции или простые беспорядки всегда имеют предпосылки. Они всегда готовятся ни один месяц или даже год. Или не готовятся, а назревают. Ты даже не представляешь насколько Грих щепетильно относится к контролю настроения своего народа. Везде, в каждом городе или селе есть его верный слуга, извещающий о любых изменениях в жизни или мыслях жителей, - ответил Инар задумчиво, и сейчас, когда он был так близко, неосознанно гладя меня по плечу и прижимая к своей груди, слово "демон" казалось настолько неправильным, как если бы шёлк назвали камнем. Но я не стала говорить об этом, более того - даже не двигалась, зная, что он уберёт руку, как только заметит за собой подобную нежность.

   - Но этот конфликт начался вдруг, - продолжил говорить Инар. - Неожиданно. Король даже не сразу поверил. Ведь союз со Светлым миром крепок как никогда и открытая торговля не единственное его проявление. Да, Светлые по-прежнему нас боялись и опасались, но... в их сердцах страх начал вытесняться любопытством. Они с охотой принимали у себя купцов и слушали рассказы о Тёмном мире, не испорченные народными слухами. И настроение в Тёмном мире было благожелательным. Светлых считали самовлюблёнными, а их сказки о нас обидными, но никак не врагами.

   - Но я слышала, как предатели говорили о том, что война готовилась не один год...

   - Нет, это не так. Все, кого мы поймали и допросили говорили о подготовке беспорядков лишь свои домыслы, никаких фактов. Ничто не предвещало войны со Светлым миром.

   - Так может в этом и причина? - спросила я. - Для кого-то война показалась предпочтительней мира.

   - Возможно. Думающих, что война станет хорошей встряской для армии и экономики - предостаточно, но со Светлыми... войны со Светлым миром никогда не были полезными ни для общества, ни для королевского двора. Упадок. Все три войны со Светлыми начинались с длительных конфликтов, и заканчивались войной и упадком обоих сторон.

   - Но, как ты сказал, война была не одна, а значит исход предыдущих не остужал желание начать новую. Я не политик и в военном деле ничего не смыслю, но судя по твоим словам, война - зло и все об этом знают.

   - Нет, я говорю не о том. Да и война не зло, а скорее инструмент. Но суть не в этом, а о том, что для всего должна быть причина. Реальная или выдуманная - не важно, но она должна быть. А наш враг, а это уже очевидно одно существо, а не группа революционеров, все, кого мы отлавливаем - его марионетки. Масштабы его странной войны удивительны, а вот мотивы не ясны.

   - Он сказал, что напомнит о том, что забыто, - сказала я. - Так почему бы просто не рассказать нам об этом забытом?

   Инар не ответил.

   - И маска... - я подняла руку, сняла с себя маску и посмотрела на неё. - Может и правда Марк в этом замешан? Он не любит маски, говорит, что мы боимся сами себя потому и прячемся за ними.

   - Марк абсолютно лишён силы. У него вообще удивительно слабая аура даже для человека. Думаю, это и породило странный феномен иммунитета к магии, иначе просто не выжить.

   Наверно Инар прав, да и не нужно это Марку. Ему наши конфликты и не понятны, и не нужны по большому счёту. Только и думает, как бы вернуться домой. Зачем сам не знает, но желает всей душой.

   - Я как будто голая... - прошептала я и коснулась своего лица. Подняла голову и посмотрела на Инара. - А ты не носишь маску?

   Он покачал головой.

   - Почему?

   - Тьма заменяет её, - ответил Инар чуть хрипловато, смотря мне в глаза.

   - И спишь с тьмой?

   - А ты спишь в маске?

   - Иногда, - ответила я смущённо.

   - Знаешь, я слышал, что в Алири многие в своём доме ходят без масок, - ответил Инар. - А ты даже спишь... зачем? Ты очень красивая, можно и вовсе ходить без неё.

   - У Дарга маска едва прикрывает глаза, - улыбнулась я. - Мне порой кажется, что она ему вообще не нужна, но ради приличия надел, но самую маленькую, какую только смогли изготовить, - сконфуженно ответила я.

   - Ему нечего скрывать, - в тон мне ответил Инар, но я заметила в его голосе грусть.

   - Тебе тоже, - сказал я серьёзно. Подняла руку и, миновав тьму, коснулась его лица, исполосованного шрамами.

   - Нет, - Инар попытался убрать мою руку, но я не позволила. Поднялась и о