Александр Аист - Тренажер Нереальности. Восставший Против Атлантов [СИ]

Тренажер Нереальности. Восставший Против Атлантов [СИ] 989K, 251 с. (Школа боевой магии)   (скачать) - Александр Аист

Аист Александр

Тренажер Нереальности. Восставший Против Атлантов



Аннотация. Лизу Огневу по прозвищу Огонек бросил сожитель. И не просто бросил, но при этом умудрился опозорить на весь белый свет. Для начала он выложил в интернет весьма откровенные фото Лизы (когда только успел?) с весьма сальными подписями. После чего сообщил ее подругам, что в постели она как бревно, что с ней скучно и неинтересно. Подруги жалели Лизу, но в их глазах она читала плохо скрываемое торжество. Наконец, он забрал с собой почти все общие накопления. Конечно, специалист по IT- технологиям получает несравненно больше, чем простой менеджер по продажам. Так что его вклад был гораздо весомее, чем Лизы. Но она где-то читала, что даже в гражданском браке все делится пополам при разводе. В общем, Лиза почувствовала себя оплеванной, униженной и обобранной чуть ли не до нитки. Так что вполне естественным было ее желание отомстить бывшему любовнику. А тут, как специально, рядом оказалась подруга, которая посоветовала сходить к колдунье Пелагее. Мол, она крупный специалист по части черной магии. Поскребя по сусекам, Лиза набрала нужную сумму, чтобы попасть на прием к Пелагее... и пошла. Пелагея вошла в ее положение и предложила рецепт заклинания черной мессы, на что Лиза простодушно согласилась...


Что получилось, читайте в этой книге


ТРЕНАЖЕР НЕРЕАЛЬНОСТИ.


ВОССТАВШИЙ ПРОТИВ АТЛАНТОВ




Глава 1 \ СЕАНС 1.



Ясновидящей и колдунье в седьмом поколении Пелагее (как она себя рекламирует) не спалось. Да что там не спалось. И не елось и не пилось. Тяжкие думы... нет, не думы, а предчувствие угнетало ее. И появилось это предчувствие после того, как Пелагея одной дурехе, которая, примчалась, размазывая слезы по щекам из-за безответной любви, просила помочь ее неизбывному горю.


Конечно, Пелагея могла навешать лапши на уши, сработать психотерапевтом, как она обычно поступала в таких случаях, и с тем отпустить девушку, надавав ей всяких трав и заклинаний, которые, по большей части бесполезны. Глядишь, что-то бы у девушки и получилось. Авось, штука непредсказуемая.


Но... Пелагея как раз закончила расшифровку старого-престарого манускрипта, доставшегося ей от прабабки. Точнее, было несколько иначе.


Как-то разбирая старые вещи, уж пора бы было давно это сделать, Пелагея наткнулась на кожаную сумку, изрядно обветшавшую от времени, но еще крепенькую. Конечно, желтого цвета кожа уже не поскрипывала, как, наверное, было в пору ее юности, но прочность ее осталась прежней. И даже нитки, сшивавшие части сумки в единое целое, не истлели.


Пелагея, взяв сумку, задумалась, что же с ней делать. Уж больно стара, да и мода на подобные сумки уже давно умерла. Так что о том, чтобы ее носить, не могло быть и речи. Оставить же, как память о прабабке... конечно, можно было. Но в квартире и так хлама было выше крыши.


Ничего не решив, Пелагея заглянула внутрь сумки и обнаружила в ней книгу с потемневшей от времени обложкой и толстую тетрадь, которая судя по распухлости, была изрядно исписана.


Раскрыв книгу, Пелагея расчихалась от облачка книжной пыли, вспорхнувшего с ее страниц.


- Вот же, откуда пыль в сумке-то взялась? - Посетовала Пелагея. Любопытство взяло верх, и Пелагея, схватив тряпку, протерла обложку и первую страницу. Взглянула на нее и сильно удивилась: книга была написана письменами, ей неизвестными. Нет, это были не руны, которые она основательно изучила, и не семитское письмо, с которым она была знакома из-за своей профессиональной деятельности. Вообще письмо было совершенно неизвестным.


И опять любопытство взяло верх. Отсканив страницу, Пелагея сделала запрос в интернете. И тут же получила ответ, что письменность эта называется черты и резы. И ею владели древние волхвы славян. Но ключи от письменности утеряны, потому узнать, что представляет запись невозможно.


- Ага, - поняла Пелагея, - тут тупик. Посмотрим, что в тетради?


Осторожно протерев тетрадь тряпкой, с не меньшей осторожностью она открыла тетрадь.


Качество листов в тетради было на удивление хорошим. Но сами листы были значительно толще, чем в современных тетрадях. Тетрадь больше чем на половину была исписана мелким убористым почерком. Но качество чернил было таково, что они почти выцвели и в некоторых местах записи еле просматривались.


Вооружившись лупой, Пелагея вчиталась в текст, и почти сразу поняла, что в тетради написан текст из книги с подстрочным переводом.


- Ай, да бабуля! - Восхитилась Пелагея.- Точно как я была любопытной.


Конечно, семи поколений колдунов в ее семье не было. Семейное предание донесло до нее, что первой ясновидящей в роду была прабабка, которая еще до большевистской революции была очень известной ясновидящей. Но сначала она была знатной дамой и даже закончила Институт благородных девиц. Блистала на приемах. У нее было много поклонников. Так что впереди светила прекрасная жизнь замужней дамы.


Но, что-то произошло. Прабабка, которую в миру звали Меланья, ушла из света. И появилась ясновидящая Прасковья. За считанные месяцы она набрала такой авторитет, что даже члены царской фамилии, конечно, со всеми предосторожностями, чтобы не афишировать свои визиты, хаживали к ней.


Все закончилось в начале 1918 года, когда прабабку арестовало ЧК. И после недолгих разбирательств, прабабку расстреляли.


По некоторым слухам, чекисты допытывались о каких-то бумагах, имеющихся у прабабки. Но, судя по всему, так ничего и не нашли, а прабабка не проговорилась.


- Так вот какие бумаги у нее искали, - подумала Пелагея.- Интересно, как же они их не нашли?


Увы, спросить было не у кого. Бабка, которая не только отреклась от матери, но еще и стала активно сотрудничать с властью, вступила в комсомол, а потом в партию, перебывала практически на всех стройках коммунизма, скоропостижно скончалась от неизвестной болезни, когда Пелагее было всего-то лет пять. Мать была тихой по жизни женщиной, фкльдшерицей. Она умерла так же тихо, как и жила, оставив в наследство дочери квартиру. Ну, и все, что к квартире прилагалось. В том числе, и ту сумку, что Пелагея нашла.


Мужчины в их семье не уживались. Потому семья фактически была женской. И, почему-то ее предки были этим довольны. Хотя, опять же по семейным преданиям, до Меланьи-Прасковьи, их род был очень плодовитым, и имел много побочных ветвей.


Почти год ушел у Пелагеи на восстановление записей, сделанных прабабкой. Записи эти оказались заклинаниями на всякие случаи жизни. Причем, судя по первоисточнику, заклинаниям этим была не одна тысяча лет. Это насторожило Пелагею. С такими древними заклинаниями она еще не работала. А потому эффект от них мог быть совершенно неожиданным. Потому Пелагея на время отложила применение заклинаний, по принципу, как бы чего не случилось.


И если бы не посетительница, которая за минуту успела вымотать своими слезами и просьбами, Пелагея так бы и не вспомнила о заклинаниях. А тут решила:


- Вот хороший повод опробовать "подарочек" от прабабки.


Оставив завывающую посетительницу в приемной, Пелагея прошла в свой кабинет, отксерила заклинание, и вернулась обратно.


Посетительница слегка успокоилась, но глаза так и сверкали лютой ненавистью к бросившему ее любовнику, и Пелагея поняла, что деваться ей некуда.


Она со всей тщательностью объяснила, как положено выполнять ритуал мести, о котором просила посетительница, показала с какой интонацией и ритмом читать заклинание, и отпустила посетительницу, даже не взяв, как обычно денег с нее.


Пелагея не ждала обратного удара, поскольку и ритуал должна была совершать приходившая к ней девушка, и читать заклинание должна была она. Так что по всем законам магии, если и будет "ответка", то на голову этой девушки. И все же она решила подстраховаться и несколько раз выполнила защитный ритуал, отводящий от нее любые неблагоприятные последствия.


Казалось бы, дело сделано, а, значит, должно быть забыто. Но что-то внутри не могло успокоиться, постоянно будоража воображение.


- Становлюсь психопаткой, - констатировала Пелагея. Самое печальное, что никакие лекарственные травы, никакие практики на успокоение не действовали - тревога не покидала.


Так прошла неделя. По идее, посетительница должна была именно сегодня совершить данный ритуал, поскольку оговаривался определенный день Луны. Напряжение возрастало, и Пелагея решила посмотреть в хрустальный шар. Она редко к нему прибегала, поскольку каждый сеанс отнимал много сил, но не в нынешнем положении думать о сбережении сил. Как говорится, не до жиру, быть бы живу.


Проведя нужный ритуал, скопив все силы, что в ней имелись, Пелагея уселась напротив шара и уставилась в него с одной мыслью: показать будущее.


Шар почему-то долго не отзывался. Пелагея даже решила, что ритуал не получится. Внезапно, шар помутнел и в нем показался какой-то мужчина, который сидел в весьма вальяжной позе и пристально смотрел на нее. В позе, и самое главное, во взгляде незнакомца, было нечто, от чего мурашки побежали по телу. А когда Пелагея попыталась анализировать картинку, она поняла, что от незнакомца буквально веет смертью. Ее смертью. Она ахнула и откинулась на высокую спинку стула, закрыв при этом глаза. Грудь ее вздымалась в частом дыхании, сердце колотилось как сумасшедшее.


Сколько так сидела Пелагея, она не представляла. Но постепенно дыхание приходило в норму, сердце успокаивалось.


- В конце концов, это лишь картинка, - промелькнула мысль, и Пелагея успокоилась.


Она открыла глаза... и обомлела. Напротив нее, через стол, сидел незнакомец, которого она только что видела в шаре. И сидел он именно в той позе, что и в шаре.


Чтобы погасить панику, Пелагея стала пристально рассматривать незнакомца. Судя по позе, он был высок и широк в плечах, льняного цвета волосы ниспадали на плечи, окаймляя лицо. На лице выделялись прямой нос и синие, как небо, огромные глаза, окаймленные черными бровями.


- Странно, подумалось Пелагее, - при льняных волосах, черные брови.


Черты лица были правильные, подбородок слегка утяжелен, но совсем чуть-чуть.


Нужно было прервать затянувшееся молчание. И Пелагея треснувшим от волнения языком спросила:


- Кто вы, и что здесь делаете? Это частная собственность, смею вам напомнить.


Незнакомец молчал, только его глаза буквально буравили Пелагею, проникая вовнутрь.


Пелагея начала нервничать.


- В самом деле, совершенно неприлично врываться к женщине ночью. Вам не кажется?


Незнакомец таки раскрыл рот, но то, что услышала Пелагея, повергло ее в шок.


- Зинаида, ведь тебя зовут Зинаида Кукушкина, не так ли? Так вот Зинаида, зря ты не послушала свою прабабку. Ведь она в своих записках писала, чтобы никто и никогда не использовал эти заклинания, не так ли?


Мысли в голове Пелагеи пустились в сумасшедший пляс. То, что она Зинаида, знал ограниченный круг лиц. А о завещании прабабки знала только она. Но нужно было защищаться, ибо Пелагея чувствовала, что на кону ее жизнь.


- Да, прабабка написала об этом. И я следовала ее совету.


- А вот врать у тебя не получается, Зинаида. Не далее, как неделю назад, ты выдала своей посетительнице, как ее, ...эээ... Елизавета Огнева, одно из запрещенных заклинаний. И, насколько я знаю, эта самая Елизавета Огнева, сейчас собирается делать ритуал по той методике, которую ты ей сообщила. Разве нет?


- А хоть бы и так, вам какое дело? Кто вы такой, чтобы запрещать или разрешать мне делать, что я желаю?


- Так как мы говорим с тобой в последний раз, я отвечу. Меня зовут Элг, я член тайной организации, которая уничтожает наследие атлантов. И та книга, что у тебя, как раз и относится к этому наследию.


- А вот здесь вы врете, милейший. Книга написана чертами и резами, которые применялись славянскими волхвами.


- Уточняю, не написана, а переписана. А написана она была вот какими письменами.


Элг взмахнул рукой, и в воздухе появился образ листа, скорее всего, папируса с письменами, которые Пелагея точно не знала.


Элг снова взмахнул рукой (сильные руки, успела подумать Пелагея) и картинка исчезла.


Элг кивнул на сумку, в которой была книга и рукопись прабабки. Странно, почему она оказалась здесь, да еще на столе, хотя Пелагея прекрасно помнила, что прятала ее в тайник.


- Как я понимаю, всё находится в этой сумке? Тогда я ее забираю.


- Вы не имеете права!!! - вскричала колдунья.


Пелагея попыталась вскочить, чтобы схватить сумку, но странная слабость в ногах, буквально подкосила ее. И она рухнула обратно на стул.


- Все равно, вскричала она, - ритуал будет совершен. И вы не сможете этому помешать.


- А вот на это мы еще посмотрим, - спокойным тоном ответил Элг.- Тебе же за то, что ты так и не поняла сути произошедшего, не помешает немного сумасшедшинки. Побудь на Краю, глядишь что-то и поймешь.


Элг встал взял сумку и буквально растворился в воздухе. А Пелагея потеряла сознание.



А в это время Лиза Огнева, которую друзья ласково называли Огонек, готовилась совершить ритуал, который ей посоветовала ясновидящая Пелагея. Она чуть ли не неделю готовилась к ритуалу. По большому блату приобрела черные свечи и рекомендованные травы. И теперь, нарисовав на полу в спальне пентаграмму и, расставив по углам черные свечи, она зажгла травы, и ожидала, когда они разгорятся, чтобы начать читать заклинание.


Неожиданно свечи погасли, наступила тьма. Впрочем, через секунду вспыхнуло верхнее освещение.


Ничего не понимая, Лиза встала и стала оглядываться. И вдруг увидела в проеме двери мужскую фигуру. Мужчина стоял, оперевшись на косяк, и с любопытством наблюдал за Лизой.


- Вы кто? - пискнула перепугавшаяся Лиза. - И как попали в мою квартиру?


- Я тот, кто спасает твою жизнь, и твои мозги.


Мужчина пересек комнату, вошел в пентаграмму и отобрал у Лизы листок с заклинаниями. Едва оказавшись между пальцами мужчины, листок вспыхнул ярким огнем, и через секунду осыпался пеплом на пол.


- Поверь, Лиза, нет таких причин, чтобы тебе нужно было мстить.


- Как нет? - вскинулась Лиза.- Как нет? Мало того, что этот поддонок бросил меня, так он еще и оскорбил, уйдя к моей подруге.


- Ты что ли первая в таком положении? - Усмехнулся незнакомец.


- А меня другие не интересуют. - Запальчиво вскричала Лиза.


- Я знаю. Но не таким же методом надо мстить?


- Как умею.


- Увы, больше этот метод тебе недоступен. - И мужчина показал на пепел на полу.


- Ха, пойду к ясновидящей, и снова попрошу ее.


- Ну, ну, - сказал мужчина. - Но это будет завтра. А пока поспи.


Странно, но после этих слов незнакомца глаза Лизы сами собой закрылись, и она буквально упала на руки незнакомца, который отнес ее в постель, укрыл.... И исчез.


***


- Магистр Дрейк, что за ерунда? Я думала, что попаду в нереальность магическую, а попала в техническую. Да еще в образ какой-то истерички, - вопрошала Дина Лазарева после первого сеанса на тренажере нереальности.


- Школярка Лазарева, совершенно непонятны ваши отрицательные эмоции. Это первый урок на тренажере. Потому принято помещать школяров в условия, приближенные к их реальностям. А то, что особа истеричная, так это вам решать, кого вам играть в этой нереальности. Понятно?


- Но она совершенно не мой типаж. Как я могу с ней сжиться.


- А вот это уже ваши проблемы школярка Лазарева.




Глава 2 / СЕАНС 2.



Проснулась Лиза поздно, очень поздно, что было на нее непохоже. Она всегда считала себя жаворонком. Ну, в крайнем случае, голубем. А тут, о Боже, два часа пополудни, а она еще в кровати. И, что интересно, спать еще хочется.


Сев на кровати, Лиза стала вспоминать предыдущий вечер. Все было как в тумане. Внезапно она вспомнила все: и начало ритуала, а внезапно появившегося мужчину, и запрет на ритуал, поступивший от этого мужчины, и ее внезапный обморок.


Осмотрев комнату, Лиза не обнаружила ни единого следа от ночного ритуала. То есть, вообще ничего: ни свечей, ни пентаграммы, ни ладанки с пахучими травами. Ничего. У Лизы даже мелькнула мысль, что все, что было нынешней ночью, ей приснилось.


Нет, Лиза не была феминисткой. Но веяния времени требовали соответствовать образу независимой самостоятельной женщине, которой никто не указ. Именно это обстоятельство, всплывшее в мозгу, пробудило ее окончательно. Но чтобы снять дремоту, он постояла под контрастным душем, после чего выпила огромную кружку кофе с бутербродом на сыре.


Ах, мне запретили мстить. Ну, уж нет. Месть - дело святое. И я все равно прищучу козла, который нанес мне душевную травму.


Вариантов действий было немного. Собственно, один. Снова ехать к колдунье и выпрашивать тот же ритуал. Поэтому она по-быстрому собралась, и к трем часам пополудни вышла из дома. Точнее, выбежала и быстрым шагом направилась на остановку автобуса. Автобус запаздывал, что неудивительно, потому как начинался час пик. Потому вместо часа в пути на перекладных, она ехала почти два часа. А потом еще шла с полчаса до дома колдуньи.


Но вот и ее дом. На лавочке, как обычно, сидят старушки и о чем-то судачат. В общем, ОБС работает. Лиза хотела проскочить мимо старушек в подъезд, но зацепилась за вылетевшие со стороны старушек имя прорицательницы Пелагеи. Притормозив у подъезда, она стала прислушиваться к разговору. И вскоре поняла, что с утра приезжала скорая. И как раз по душу Пелагеи. Якобы ясновидящая споткнулась на лестнице, катилась по ней целый пролет, при этом изрядно ударяясь головой о бетонные ступеньки.


Благо в это время народ выходил из квартир в направлении на работу. А потому побитую Пелагею быстро обнаружили, вызвали скорую помощь. И вроде бы экипаж скорой пытался оказать Пелагее помощь, но та повела себя настолько неадекватно (говорят, бросалась кусаться, никого не узнавала), что санитары связали Пелагею и отвезли в дурку.


Последняя новость так ошарашила Лизу, что она даже не заметила, что приземлилась на той же скамейке, что и старушки, выпав в натуральный транс. Ее мечты о сладкой мести бывшему любовнику рушились на глазах. Конечно, можно было поискать других колдуний. Но, с одной стороны, на их посещение нужно время, а его у Лизы не было, а с другой стороны, она провела предварительную разведку, которая привела ее к мнению, что большинство колдуний, ясновидящих, целительниц и прочая, и прочая, натуральные аферистки, стригущие купоны. Правда, есть часть неадекватных, но от них Лиза решила держаться подальше.


Просидев на лавочке достаточно долго, Лиза таки врубилась в ситуацию, оценила ее как безнадежную и с этим, встав с лавочки, медленно двинула в сторону остановки.


Медленно бредя по аллейке из старых тополей, вдоль которой стояли еще старые лавочки с чугунным основанием, в сторону остановки, Лиза пыталась и не могла выход и сложившейся ситуации. В голове было абсолютно пусто, т.е. вообще ничего, никаких мыслей. И возможно именно это обстоятельство позволило ей зацепиться взглядом за мужчину, сидящего на одной из лавочек слева по ходу ее движения. Что-то в фигуре этого мужчины ей напомнило из недавнего прошлого, но вот что?


Присев на лавочку напротив, Лиза, не стесняясь, рассматривала незнакомца. Ему можно было дать и тридцать и пятьдесят лет. Нет, лицо точно тридцатилетнего мужчины, но что-то Лизе подсказывало, что незнакомцу гораздо больше. Волосы были льняного цвета, рассыпавшиеся по плечам, что было странным - сейчас в моде короткие стрижки. И не только у мужчин, но и у женщин. Брови были на пару тонов темнее, лицо было правильной формы, рот окаймляли губы, не сказать, что толстые, но и не худые.


Одет мужчина был в косоворотку, брюки, и, что Лизе показалось странным, в ботинки на высокой платформе с большими шипами.


Незнакомец сидел в расслабленной позе, откинувшись на спинку лавочки, и, казалось, дремал, сложив руки впереди на ноги. И тут Лизу пронзило воспоминание из прошлой ночи. В частности, тот момент, когда в ее квартире внезапно появился мужчина, который так некстати прервал ритуал. Боже ж мой, именно этот незнакомец и был тем, кто помешал ей ночью.


Вскочив с лавки, Лиза решительным шагом направилась к незнакомцу, и с шумом уселась рядом с ним. Впрочем, ее маневр для незнакомца остался незамеченным. Он, как и прежде, пребывал в дремотном состоянии, совершенно не обращая внимания на Лизу. Это ее сильно обидело. Да она не красавица из длинноногих моделей, но и захухрей ее назвать было нельзя. И, да, мужчины, пусть и иногда, все-таки оглядываются на нее. А тут такое пренебрежение. Обидно.


Потому Лиза решила перейти к решительным действиям. Она подергала за рукав куртки незнакомца:


- Мужчина, вы можете объяснить, какого лешего вы сегодня делали в моей квартире?


Глаза мужчины стали раскрываться, и на Лизу взглянули синие, как небо, глаза. Взгляд мужчины прояснился:


- А, Лиза. Привет. Пришла по делам своим скорбным? И как?


- А никак. Пелагею увезли в дурку.


- В самом деле? - удивился незнакомец.- Откуда сведения?


Лиза указала на старушек, сидящих на лавочке у подъезда:


- Как обычно, ОБС.


- Понятно. Сочувствую.


И глаза незнакомца снова стали закрываться. Ну, вот этого Лиза не могла допустить никак. Потому она снова подергала мужчину за рукав.


- Вы можете сказать, что делали в моей квартире этой ночью?


- Ну, ты же сама все знаешь. Прервал ритуал.


- Зачем?


- Так надо было.


- Кому?


- Мне.


Хм-м, поговорили. Но Лизу не так просто было отшить.


- А к делам Пелагеи вы тоже имеете отношения?


- Смотря к каким.


- К направлению ее в дурку, например.


- Ну, ты же сама все слышала: поскользнулась, упала, зашиблась... и далее по тексту. Где здесь мое участие?


И вправду, вроде бы он ни при чем. Но откуда он знает, что слышала Лиза? Расстояние между лавочкой, где сидели старушки, и его лавочкой вряд ли позволяет слышать разговоры на лавочке. Если, конечно, у него не музыкальный слух.


И тут незнакомец внес ясность.


- Нет, слух у меня нормальный. Просто я здесь с самого утра. Так что не только слышал то, о чем говорят старушки, но и видел, как Пелагею увозили на скорой.


- Ах, вот даже как? Получается, вы целый день сидите на этой лавочке. И что же здесь высиживаете, позвольте узнать?


- Оно тебе интересно? - с явным неудовольствием спросил незнакомец.


- А как же, конечно, интересно. Особенно с того момента, когда вы ворвались в мою жизнь. Так что колитесь, что вы высиживаете на этой лавочке?


- Уже ничего, - мужчина поднялся с лавочки. Обернулся к Лизе: - Тебя подвезти до дома? Я на машине.


Буря возмущения поднялась внутри Лизы. Еще один самец, который небрежительно относится к женскому полу. Ишь, пошел и даже не оглядывается. Как будто абсолютно уверен, что она помчится за ним. А ведь помчусь, поскольку на дворе уже вечер, а ей обратно возвращаться на городском транспорте все те же два часа. То есть она приедет домой уже в темноте. А Лиза темноты боится не меньше мышей и тараканов. Ей постоянно мерещатся в темноте маньяки и убийцы.


Так что Лиза резво вскочила, и помчалась за удаляющимся незнакомцем. Догнала уже возле машины, старенькой "девятки", когда незнакомец уже садился в машину. Ну, конечно, у него все обломится, если он откроет перед ней дверь машины. Уууу, злыдня. Ничего, отыграются кошке мышкины слезы. С этими мыслями Лиза залезла на первое сиденье. И только хлопнула дверь с ее стороны, незнакомец резко стартанул.


Да, он знал город. Это было видно из манеры вождения, когда, не сбавляя газа, он обходил пробки, менял полосы. А где-то объезжал пробки по дворам. В итоге, вместо двух часов, они приехали, если судить по часам в машине, к ее дому за сорок пять минут.


Всю дорогу незнакомец молчал. Лиза пыталась разговорить, но только и смогла узнать, что его зовут странным именем - Элг. И всё.


И все равно они не успели до наступления вечерних сумерек. Угольно-черные тени от домов и деревьев плавно сливались в единую темную массу, называемую "ночь".


-Элг, вы не проводите меня до подъезда, - дрожащим голосом, попросила Лиза, вглядываясь в темноту ночи.


Элг хмыкнул, открыл дверь со своей стороны и вылез из машины. После чего, наклонился и сделал Лизе приглашающий жест. Лиза тоже вылезла из машины. Хлопнули двери и незнакомец двинулся к арке в ее двор - самое страшное место, где Лизе постоянно мерещилось черт-те что. Лиза поспешила за ним, стараясь сильно не отставать, поскольку Элг двигался широкими шагами, слишком широкими для Лизы.


Вот не зря говорят, что желания сбываются. А, может, Лиза никогда не ходила по темноте через арку? Но их однозначно встречали. Посреди арки, где высоко, чуть ли не в небе, светила одинокая лампочка навстречу шагнули трое. Посредине был натуральный бычара, с боков двое хлюпиков, но на нее бедную и несчастную хватило бы одного из них, чтобы напугать на всю оставшуюся жизнь.ъ


Троица перегородила дорогу и стояла молча. Так как обойти их было невозможно, Элг с Лизой остановились в двух метрах от троицы. Элг задвинул Лизу за спину и спросил:


- И что дальше?


Бычара зашевелился.


- Гони все, что есть в карманах, оставляй девку и мы тебя, может быть, отпустим не битым.


Хлюпики захохотали в предвкушении.


- Парни, - ответил спокойным тоном Элг, - у меня встречное предложение. Вы пропускаете нас, и я забываю ваше хамство. Иначе пожалеете, и очень сильно.


- Что? - взревел бычара и полез нахрапом на Элга.


Что было дальше, Лиза не увидела из-за спины Элга, но через секунду бычара отлетел в сторону, стукнулся головой о стену дома и тихо сполз по стеночке. Остались два хлюпика. Они переглянулись, выхватили из-за пояса большие ножи и разом кинулись на Элга. Послышался хруст ломаемых костей. Оказывается, Элг успел схватить обоих хлюпиков за кисти, и сжал. После чего резко рванув на себя, развернул хлюпиков навстречу друг друга, и вроде бы слегка толкнул. Но треск от столкнувшихся лбов был слышен, наверное, как показалось Лизе, на весь квартал. Хлюпики были вырублены и осели прямо посредине прохода.


Элг схватил Лиза за руку и потащил во двор. Но Лиза успела пару раз пнуть одного из хлюпиков, памятуя о том, что они ее посчитали девкой, т.е. легкой добычей.


Но на этом приключения не закончились. У самого выхода во двор появился еще один. Можно сказать, верзила. Увидев Элга и Лизу, он молча потащил из-за пояса пистолет. И опять Элг каким-то неуловимым движением, оказался рядом с верзилой. Одной рукой схватил за кисть руки, сжимавшей пистолет, а другой ногой ударил в пах. Причем, ударил не обычно, т.е. снизу вверх, а подняв ногу, ударил в пах верзилы всей силой ноги, кстати, обутой в ботинки с толстой рифленкой. Верзила согнулся, пистолет выпал из руки. Элг отпустил руку, и верзила схватился обеими руками за пах.


- Тааак, этот перестал быть мужчиной,- удовлетворенно подумала Лиза.


Элг нанес удар в челюсть снизу, откинув с дороги верзилу, и пошел, как ни в чем не бывало к подъезду Лизы.


Лизу била истерика. Она даже не заметила, как ухватилась двумя руками за руку Элга, который фактически буксировал ее. Дойдя до подъезда, Элг остановился и вопросительно посмотрел на Лизу. При этом весьма красноречиво посмотрел на руки Лизы, вцепившихся в рукав его куртки. Но Лизы хватило лишь на то, чтобы отлепить одну руку, быстро набрать код на входной двери, открыть дверь и потянуть Элга внутрь подъезда.


Так они поднялись на ее этаж. Лиза снова отцепила одну руку, порылась в сумочке, нашла ключи, дрожащей рукой отрыла дверь в квартиру. И снова потянула Элга за рукав, теперь уже в квартиру.


И здесь истерика взяла свое. Лиза буквально выла от страха, руки и ноги дрожали неимоверно.


Элг посмотрел на нее, такую несчастную, подхватил на руки, стряхнул обувь с ее ног и понес... в ванну. И как она была в одежде, поставил под душ, включив на полную мощность холодную воду. После чего развернулся и ушел.


Холодная вода действительно помогла, особенно когда тело стало покрываться пупырышками и синеть. Лиза стянула платье и нижнее белье, бросила в корзину для белья, добавила горячей воды и стала понемногу согреваться.


Согревшись, вышла из ванны, обернувшись банным полотенцем. И сразу в нос ударил запах кофе. Оказывается, Элг сварил настоящего кофе - из зерен. Как он только смог найти эту пачку с кофе, которую Лиза забросила подальше, поскольку лень было возиться с туркой. Да и кофе постоянно сбегало, заливая печку.


- Успокоилась? - ровным голосом спросил Элг. - Попей кофе, и будем укладываться спать. Завтра много работы.


Спать? Где? В квартире только одно спальное место - ее кровать. Неужели он так напрашивается к ней постель? Ну, уж нет. После того, что она увидела на улице, она стала опасаться больше Элга, чем тех, кого он так быстро уговорил.


Но оказывается, Элг нашел на балконе старую раскладушку, которая осталась от одного из любовников. И, попив кофе, стал устраиваться на раскладушке. Здесь же на кухне.


Хм-м. Он что же ее совсем ни во что не ставит? Обидно. И она, уходя, оставила приоткрытой дверь в спальню, надеясь на авось.




Глава 3 / СЕАНС 3.



Лиза проснулась от невероятных запахов, что окружили ее. Она села на кровати и принюхалась. Запахи неслись с кухни, где ночевал Элг. Уши услышали, что там что-то шкварчало и жарилось, что было весьма необычным в ее квартире, где если и можно было учуять запах, то какого-нибудь Доширака и иных продуктов быстрого приготовления.


Конечно, было печально, что Элг так и не воспользовался ее приглашением в виде приоткрытой двери в спальню, но голодные внутренности оттеснили на задний план всякие обиды, и захотелось просто поесть... и даже, пожрать. Потому Лиза, как была в ночнушке, всунула ноги в тапочки и затопала на кухню.


Первое, что она увидела - это был огромный рюкзак. Знаете, такой большой, с дужкой, который берут в турпоходы. Верх рюкзака был расстегнут, и похоже, Элг именно оттуда достал те продукты, что сейчас жарились и варились на печке. Переведя взгляд на стол, Лиза увидела огромное блюдо с парующей гречневой кашей, которая, по всей видимости, была перемешана с кусочками мяса. Дух от нее был настолько сильный, что у Лизы непроизвольно стала выделяться слюна, как у собаки Павлова. Рядом с кашей стоял салат. Непритязательный такой салат, из огурцов и помидоров, посыпанных сверху петрушкой и укропом. Но, судя по блестящему салату, он был заправлен каким-то растительным маслом, что тоже было чудным, поскольку у нее масла точно не было в доме.


Элг стоял к ней спиной и на доске нарезал крупными ломтями ржаной хлеб. Он был без своей балахонистой куртки, которая скрывала его фигуру. И оказалось зря, потому что было на что посмотреть. При относительно небольшой попке, Элг имел идеальный торс, расширяющийся кверху, и, казалось, весь увешанный мышцами, которые от движений Элга перетекали одна в другую, что особенно было заметно из-за футболки бежевого цвета, в которую он был одет. Туго обтянувшая фигуру футболка как бы подчеркивала атлетическое строение Элга, делая его весьма привлекательным мужчиной.


И Лизе сделалось так тепло и уютно, что она захотела прижаться к этому мужчине, который вчера защитил ее от реальной угрозы. Лиза одним движением перелетела разделявшее их расстояние и обхватила Элга за живот, прижавшись к нему всем телом. Руки почувствовали, что живот не просто упруг, он был весь в кубиках, от которых Лиза просто млела, видя их у мужчин. Подняв руки на уровень груди, она наткнулась буквально на плиты грудных мышц, что ее тоже порадовало.


- Если ты прекратишь меня лапать, - спокойно сказал Элг, не оборачиваясь, - и быстро умоешься, то, возможно, еще успеешь поесть теплый завтрак. Мне осталось сделать только кофе. Так что поторопись.


Лиза была сообразительной девочкой. Потому мугукнула в ответ и метнулась в ванну, откуда вышла буквально через десять минут. Этого времени хватило не только на умывание (сей процесс у Лизы занял считанные минуты, ровно для того, чтобы промыть глаза и сполоснуть рот ополаскивателем), но и на то, чтобы набросить немного макияжа на глаза и лицо.


Вернувшись в кухню, она обнаружила Элга, сидящего за столом. Он наложил с блюда в тарелку каши и уминал ее с хлебом, запивая минералкой из стакана. Сама бутылка расположилась тут же на столе среди поставленных тарелок.


Завтрак прошел в полной тишине. Элг был как обычно молчалив, а Лиза, если и хотела, что сказать, то полны рот вкуснятины сильно мешал ей это делать.


Но вот все, что было на столе из съестного, было сметено ураганом под названием "голод", Лиза откинулась на спинку стула, с наслаждением попивая еще достаточно теплый кофе из натуральных зерен. Она была на вершине блаженства. И тут Элг ее резко опустил на землю.


- Лиза, спасибо за гостеприимство, но мне нужно уходить. Пора.


Уходить? Куда, зачем? Да еще после того, как Лиза оказалась в раю. Нет, Лиза решительно этого не воспринимала. И решила бороться за свое счастье до конца.


Элг, разве тебе плохо в этом доме? Зачем тебе еще куда-то идти? Оставайся со мной. Мы сделаем уютное гнездышко, и быть жить-поживать, да добра наживать


Нет, Лиза ничего подобного не сказала, все-таки она гордая девушка, чтобы вот так откровенно вешаться на шею малознакомому мужчине. Но все ее мысли, так или иначе, отразились на ее лице. Но ведь что-то надо делать? Тем более, что Элг вроде бы как и не обратил внимания на те волны эмоций, что отразило лицо Лизы.


- Элг, после того, что мы вчера пережили, ты хочешь меня бросить? А если у тех бандитов, которых ты вчера ухайдокал, есть сообщники? Тебе хорошо, ты хвост трубой и завеялся. А мне придется отвечать за твои дела. Разве это по-мужски?


- Если ты имеешь в виду тех четверых, то они вполне себе живы. Пока ты вчера... эээ... купалась, я вызвал полицию. Полицейские вызвали скорую, и всех четверых увезли в больницу. Диагноз обнадеживающий: множественные ушибы, есть переломы. Но самое главное полнейшая потеря памяти. Так что о тебе они и не вспомнят. Можешь быть спокойной.


- А камеры? Они же есть на всех подъездах. Так что драку наверняка сняли. Так что по любому на меня выйдут. Если не бандюганы, то менты. А ты ж, наверное, знаешь, что менты часто связаны с бандюганами. Так что моя безопасность очень шаткая.


- Это вряд ли. Камеры? Они почему-то в этот момент выключились. Так что никто ничего не узнает. Кроме нас, конечно.


Поняв, что здесь ей ничего не выгорает, Лиза решила зайти с другой стороны.


- А куда ты собрался?


Элг назвал город на черноморском побережье. И тут Лиза озарило. Совсем рядом живет ее родня. Почему бы не съездить? Тем более, на дворе бархатный сезон.


- Я еду с тобой, у меня родня неподалеку. Все равно я безработная, поскольку сократили. Делать здесь решительно нечего. Заодно нужно посмотреть, как пойдут дела с бандюганами. Так что месяц-другой мне лучше отсутствовать.


Элг усмехнулся (Лизе показалось, что как-то хитренько):


- Даю полчаса на сборы. Через час поезд, не успеешь, оставлю.


Следующие полчаса Лиза металась по квартире как раненый зверь, пытаясь всунуть в чемодан те или иные вещи. Чемодан, хоть и был большим, да еще и расстегивался с боков, расширяясь чуть ли не на треть, но всего, что Лиза хотела с собой взять, он все равно вмещать нет хотел. Пришлось пойти на жертвы, и кое что выбросить. Остальное пришлось утрамбовывать, чтобы застегнуть молнии на чемодане.


Фу-х, наконец-то, Лиза упаковалась. Попробовала поднять чемодан, и поняла, что это вряд ли у нее получится. Ну, и ладно, она ведь не собиралась сама его тащить. Элг на что? Но когда она через силу дотащила чемодан до кухни, Элг скептически посмотрел на нее, на чемодан и сказал одно слово:


- Оставь.


Как оставить? Ведь в чемодане те вещи, что ей понадобятся на юге. На что Элг все так же спокойно ответил:


- Оставь. На месте купим все, что тебе надо.


Смысл сказанного Элгом сначала не дошла до Лизы, и она продолжала настаивать на своем. Секунд тридцать Элг слушал ее мученические изливания, после чего вскинул на плечи свой огромный рюкзак, и не спеша пошел в сторону двери. Лизин чемодан он просто проигнорировал. И Лиза так поняла, что нести его он не собирался. Возникла дилемма: бросить чемодан, и идти как есть, т.е. только с сумочкой, или пытаться тащить чемодан самой. Лизе хватило ума понять, что если она потащит чемодан, то дотащит только до ступенек, где и ляжет вместе с чемоданом. А т.к. спина Элга удалялась, то решение пришло само собой: Лиза бросила чемодан и помчалась за Элгом.


Ухватившись за руку Элга, Лиза прошла с ним через двор, где, в общем-то, ничего не напоминало вчерашней баталии. Впрочем, как и под аркой. Так они дошли до Элговой девятки. Оказалось, что со вчерашнего дня она стояла открытой. Так что когда Элг открыл свою дверь и потянул какой-то рычажок, открылся багажник, куда Элг сгрузил свой рюкзак. Захлопнув багажник, он жестом пригласил Лизу садиться в машину. И, как и вчера, не успела дверь со стороны Лизы захлопнуться, машина с места взяла в карьер.


От нечего делать Лиза стала следить за движениями Олега. И вскоре была сильно удивлена. Казалось, он вообще не трогал рычаги и руль, а машина неслась на допустимо возможной скорости, меняла полосы... и вроде бы как сама.


За наблюдениями Лиза упустила обстановку вовне. И была удивлена, что они тормознули. Подняв глаза, Лиза обнаружила себя на вокзале, с которого отправлялись поезда в южном направлении.


Выйдя из машины, Элг достал свой рюкзак, и, не закрывая двери машины, не спеша двинулся в сторону вокзала. Для Лизы такое поведение было шоком. Потому, догнав Элга, она спросила:


- А машину не угонят?


- Это вряд ли, - последовал ответ.


Ну, вряд ли, так вряд ли. В конце концов, это его машина, подумала Лиза и успокоилась. А успокоившись, все забыла.


Тем временем они обошли вокзал сбоку и вышли к первому пути, где, как оказалось, стоял поезд в южном направлении. Лиза по привычке ожидала, что Элг свернет в сторону плацкартных, в, крайнем случае, купейных вагонов, но он пошел к голове поезда. И дойдя до первого вагона, спокойно вступил с платформы в вагон. При этом Лиза заметила, что их никто не встречал и не спрашивал билетов. Вот чудеса. Но, чудеса только начинались.


Едва Лиза переступила порог вагона, ей показалось, что она попала в сказку. Ничего подобного она еще не видела. Фактически вагон вовсе не походил на те вагоны, в которых Лизе приходилось бывать. Когда они вошли в вагон, то сразу попали то ли в прихожую, то ли в столовую. По крайней мере, посредине комнаты стоял круглый стол, вокруг которого расположились четыре стула с гнутыми спинками. На столе на подносе стоял графин с каким-то желтым соком. А вокруг стояли высокие стаканы.


Окон было по три с каждой стороны. И на них были двойные шторы. Внутренние тяжелые, зеленого цвета. А внешние из тончайшего тюля, были белого цвета. У третьего от входа окна слева по ходу углом стоял диван, тоже зеленого цвета. На нем лежал теплый плед в клеточку.


Пол был застелен ковровым покрытием белого цвета с большим ворсом. Справа у входа стоял на столике телевизор. Насколько Лиза поняла - плазма. Слева стоял комод и рядом два кресла зеленого цвета.


От всего этого великолепия у Лизы чуть язык не приклеился к небу. И она только и смогла спросить:


- Что это?


- Как что? - обыденным голосом ответил Элг. - Вип-вагон, ты что вип-вагонов не видела?


Он по-свойски прошел в конец вагона, где был коридор.


- Первая комната твоя, вторая - моя.


После чего прошел по коридору до своей комнаты, открыл дверь и зашел. Щелкнула защелка на двери, оставляя Лизу со всем великолепием наедине.


Состояние Лизы можно было описать просто: она ссыпалась на пол, и ждала, чтобы ее кто-нибудь замел бы в угол.


Налюбовавшись на прихожую, Лиза осторожно прошла до своей комнаты, и приоткрыла дверь. И чуть не завизжала от радости.


Комната представляла собой спальню. Справа у стенки была широкая, где-то полутороспальная кровать, покрытая белым покрывалом. В головах стоймя стояла подушка. Слева был столик. И когда Лиза его потрогала, обнаружила, что столик сдвигается влево-вправо, таким образом, что к нему можно присесть, что с кровати, что с небольшого диванчика, стоящего у левой стороны.


Фон спальни был белым, только посредине шла полоса коричневого цвета, как бы оттеняя полочки, скрытые за дверцами. Из спальни было две двери. Когда Лиза открыла левую дверь, то оказалась в ванной комнате, в которой справа стояла закрывающаяся дверцами кабина для душа. Сразу за ней и тоже у правой стороны находился рукомойник, а у левой стены стояли унитаз и биде. Комната, естественно, была в белых тонах, широкое окно зашторивалось клеенчатой шторой. Освещалась ванна тремя светильниками, убранными в стены.


От всего увиденного великолепия у Лизы закружилась голова, и она вынуждена была присесть на крышку унитаза, чтобы отдышаться. Потом встала, открыла воду в рукомойнике, поплескала в лицо, вытерлась бумажным полотенцем и пошла штурмовать последнюю комнату.


А в последней комнате справа были зеркала, а слева огромный, в два окна платяной шкаф со сдвижными стенками, на которых тоже были укреплены зеркала.


Осторожно сдвинув одну из створок, Лиза не смогла удержать визга. В этой части были платья, разных фасонов и моделей. В следующем отделении были ночнушки и нижнее белье. В самом последнем, разнообразные модели купальников, а также солнцезащитные очки.


В общем, Лиза пропала для мира на несколько часов. Сначала она перемерила те платья, что ей понравились, крутясь при этом у зеркал. Потом пришел черед ночнушек. Здесь Лиза решила посмотреть себя в кровати. Потому расстелила ее, и уваливалась в нее в каждой новой ночнушке.


Наконец, Лиза устала, и как-то незаметно заснула в очередной ночнушке.




Глава 4 / СЕАНС 4.



Раскрыв глаза, Лиза увидела мигающую надпись над дверью, которая гласила, что через полчаса будет обед. Вскочив с кровати, Лиза заметалась по купе, нужно же соответствовать месту. Потом бросилась в комнату со шкафом и стала перебирать платья, в поисках того, которое, по ее мнению должно покорить неприступного Элга. Выбрала голубое платье, приталенное и с большим вырезом на груди и еще большим на спине. В тон решила надеть легкие сандалии белого цвета, резонно рассудив, что белое и черное идет ко всем цветам.


Схватив свою сумку, Лиза метнулась в ванну к зеркалу, чтобы нанести макияж. И тут она мельком заметила, что между умывальником и кабинкой для душа расположен белый шкаф, на который в прошлый раз она не обратила внимания. Приоткрыв дверцу шкафа, Лиза только и смогла, что сказать "Вау", поскольку в шкафу было всё, что нужно современной женщине. На верхних полочках стояли принадлежности для мытья: пенки, гели, шампуни, жидкие мыла разных фирм и стран. Ниже лежали разные по размеру полотенца. Как поняла Лиза, банные для душа, и обычные - для умывания. Еще ниже располагалась косметика. Взглянув на содержимое этой полочки, Лизе даже стало стыдно за ту косметику, что она собиралась применить. Здесь было всё, от слова - ВСЁ, причем, самые брендовые от зарубежных и наших фирм. И в самом низу располагались средства для личной гигиены, тоже всё брендовое.


От увиденного Лизе захотелось присесть на что-нибудь, чтобы снова не грохнуться в обморок. Взгляд упал на умывальник, под которым стоял железный табурет на вращающейся ножке. Чтобы, значит, подгонять под рост. Лиза выдвинула табурет и уселась на него. Тэк-с, теряться не будем, будем пробовать, что дают. И Лиза потянулась за косметикой, лежащей в шкафу.


Она бы еще долго сидела за зеркалом, делая макияж, но в купе снова зазвенел звонок, и мужской голос сообщил:


- Обед подан.


Сделав последние штрихи макияжа, Лиза пошла на выход из купе.


За столом уже сидел Элг и обедал.


- Так, что у нас сегодня на обед? - радостным голосом поинтересовалась Лиза. На что получила недвусмысленный широкий взмах Элга, в сторону стола.


А посмотреть было на что. На закуску предлагался салат с листьями салата, тигровыми креветками, сыром пармезан, томатами. И все это залито белым соусом. Наложив себе салата, Лиза взяла приборы и стала есть. Элг подвинул хлебницу и налил в бокал красного вина.


Закончив с салатом, Лиза полезла смотреть, что на первое? Открыв крышку супницы, она увидела, что в нем крем-суп из грибов с зеленью. В другой супнице был суп-лапша с курицей. Как раз его и ел Элг. Но Лиза решила, что вполне утолит голод крем-супом, и потянулась к этой супнице, налила в тарелку суп, и вприкуску с хлебом стала есть.


На второе был шашлык из семги, к которому в качестве гарнира предлагались овощи гриль или рис с овощами. Правда, Элгу достался шашлык из говядины, который он ел под картошку со специями и зеленью. Ну, и ладно, не больно сильно и хотелось.


От десерта разбежались глаза. Многих блюд Лиза просто не знала. Потому выбрала знакомое: яблочный пирог и клюквенный морс.


Элг тоже наелся и откинувшись на спинку стула мелкими глотками, судя по зеленому цвету напитка, что-то из мохито. Поза была расслабленной. Хотя мышцы под светлой футболкой (тоже ведь переоделся, заметила Лиза) перекатывались при каждом движении. И Лиза решилась задать вопрос, который у нее появился еще, когда они вошли в вагон:


- Элг, ты олигарх?


Элг раскрыл глаза и посмотрел на Лизу.


- Еще варианты есть?

- Ну, если не олигарх, тогда мафиози. Причем, судя по тому, где мы сейчас находимся и тому, что едим, либо папик, либо близкое к нему.


- Это ближе. Я действительно состою в тайной организации. И этот вагон принадлежит ей.


- Так ты арендуешь вагон у вашей организации?


- Ммммм... можно сказать и так. Хотя, можно сказать, что это мой вагон.


- Тогда ты точно папик, - убежденно произнесла Лиза.


Элг поморщился.


- Откуда ты набралась таких выражений, Лиза?


- Так, из интернета, телевидения и всего остального.


- Понятно.


- А чем, если не секрет, ты занимаешься? Каким бизнесом торгуешь: наркотиками, оружием, или что повыше: газ, нефть, металлы?


- Как я понимаю, ты любишь смотреть сериалы на подобные темы?


- Очень люблю.


- Тогда ты должна помнить ключевую фразу из этих сериалов.


Элг сделал злое лицо и с хрипотцой произнес.


- Если я расскажу, чем занимаюсь, я вынужден буду тебя убить.


И сказано это было настолько серьезно, что у Лизы на загривке шерсть встала дыбом, а мурашки толпой пробежали сверху вниз. И как-то сразу захотелось пи-пи.


Чтобы уйти от опасной темы Лиза задала вопрос:


- А почему нет прислуги?


Элг снова поморщился.


- Не люблю, когда в рот смотрят.


Но у Лизы еще были вопросы.


- Элг, если ты крупный мафиози, почему у тебя нет охраны?


- Вот результат просмотра сериалов. Лиза все эти сериалы описывают события, как если бы они происходили в середине прошлого века. Запомни, самая лучшая защита - это незаметность для окружающих.


- Ты хочешь сказать, тебя ищут, а найти не могут.


- Ну, где-то так.


- Вот почему ты ездил на старой "девятке", да?


- И поэтому тоже.


Разговор как-то сам по себе иссяк. Лиза пыталась его продолжить:


- А когда мы будем на месте?


И получила ответ:


- Завтра после девяти вечера.


На этом разговор окончательно затух. Элг встал со стула и проследовал в свою комнату. Стукнула щеколда, и Лиза осталась одна.


Лиза посмотрела в окно. Вечерело. Значит, еще одни сутки она будет встречаться с Элгом только при приеме пищи. А все остальное время будет куковать одна. И как-то взгрустнулось. Вроде бы свободна как птица. Но получается, что птица-то в клетке. И что интересно, Лиза сама выбрала эту клетку.


Но Лиза решила попытаться переломить ситуацию. Ведь у женщин есть много инструментов для воздействия на психику мужчины. Элг должен обратить на нее внимание. Должен, и все тут.


Раскинув мозгами, Лиза решила, что ужин самое время для выяснения отношений. Что ж, подождем. Тем более, что сейчас начинаются ее любимые сериалы. Так что будет, чем занять вечер до ужина.


Зов на ужин тренькнул не менее неожиданно, чем зов на обед. Но Лиза была готова к этому зову. И хоть она и вздрогнула от неожиданности, но тут же взяла себя в руки, откинула щеколду и вышла в зал. На сей раз она была первой, что позволило ей ознакомиться с блюдами, которые были представлены на ужин.


Насколько она поняла, блюда были предназначены для нее и для него. Только так можно понять тот факт, что около того места, где она сидела в обед, стояло блюдо из филе семги, залитое необычайным соусом, который по цвету был зеленым, и очень напоминал перетертые овощи, но к общему запаху примешивался легкий запах чеснока, перебиваемый запахом лимона и сыра пармезан. Просматривались и крошки орехов.


А вот напротив Элга стояла мясное блюдо: стейк из телятины под белым соусом, в котором просматривались кусочки белых грибов.


Это что же Элг распорядился подавать ей блюда из рыбы? Оно, конечно, полезно. И даже очень Лизе нравится. Но кто ему позволил командовать, что ей вкушать? Ладно, еще один пунктик отметим.


И мороженое на десерт у нее было с фруктами, а у него с орехами и шоколадом. Непоррядок. Хочу эмансипацию.


В этот время щелкнула щеколда на двери Элга и появился он сам. Быстрым шагом пересек расстояние до стола, уселся, придвинул к себе стейк и стал его резать ножом, придерживая вилкой.


- Элг, можешь мне объяснить, почему у меня рыба на ужин, а у тебя мясо?


-Наверное, чтобы не толстела, - с полным ртом ответил Элг.


- А с чего ты вдруг о моей фигуре забеспокоился? Вроде бы не муж?


- Это не я. Мне пофиг. Это подарок от шеф-повара прекрасной спутнице Элга, - подсластил конец фразы этот негодяй.


Лиза спинным мозгом почувствовала, что самое время наступать.


- Элг, я что тебе совсем не нравлюсь?


- А должна? - ответил этот нахал вопросом на вопрос.


- Тогда в каком качестве я нахожусь во всем этом? - и я обвела рукой помещение вип-вагона.


- Я так полагаю, в качестве попутчицы, - спокойным тоном ответил Элг, доедая остатки стейка. Рядом стоял стакан с его любимым (как поняла Лиза) зеленым соком мохито, из которого он время от времени прихлебывал.


- И что ты не испытываешь ко мне совсем никаких чувств? Как к женщине, как к прекрасной, по твоему же утверждению, спутнице.


- Зачем? - искренне удивился Элг.- Поездные и курортные романы мены уж лет... давно, в общем, не интересуют.


- Но ведь мы с тобой пережили такие страшные минуты. Это вроде бы сближает людей.


- Ты опять об этой драчке в твоем дворе?


- А хоть бы и о ней.


- Честно говоря, я уже и забыл про нее. И тебе советую. Знаешь, меня жизнь научила, что идти вперед с головой, повернутой назад, по меньшей мере, непрактично.


- А как же жизненный опыт?


- О, этого навались в моей жизни и без этой драчки с четырьмя придурками. Для тебя эта драчка и вовсе не может быть жизненным опытом, поскольку ты в ней не участвовала. Ах да, ты сильно переживала. Так что для тебя действительно есть жизненный опыт - не ходить по темным подворотням в одиночку.


- И всё???


- А что еще? - Элг задумался. Серьезно так задумался.- Да, вот еще, конечно же никогда и ни за что не связываться со всякими колдуньями, ясновидящими и иже с ними. 99% из них шарлатаны, а то и больше. Есть настоящие целители тела и души, но о них мало кто знает, а сами себя они не афишируют.


- Так зачем же они нужны в таком случае?


- Для целительства, конечно, - удивился Элг. - Но они лечат незаметно, не афишируя себя. Потому случаются так называемые чудесные исцеления.


Элг снова задумался.


- Да, и запомни, месть занятие недостойное взрослого человека. Это что-то из разряда игр в песочнице.


- Но как же я не должна тему мстить, если меня опозорили, выставили на посмешище, обозвали бревном, оскорбили, как могли?


- А давай посмотрим на твою ситуацию под другим углом зрения. Он выставил в интернете твою обнаженку? Ха, а теперь подумай, если бы у тебя была фигура не ахти, он бы тебя фотографировал? Заметь втихаря. Значит, в твое отсутствие он твоими фотками любовался. И, выставив фотки в интернет, он фактически сделал тебе рекламу. Сальные надписи говоришь? Типичное явление ущемленного ЭГО, по принципу: Если мне плохо, пусть и тебе будет плохо. Ну, про подруг твоих и говорить нечего. Не зря ведь существует мнение, что у женщин все подруги, на самом деле являются подругами-соперницами. Так что позлословить над тобой, это все равно, что свой имидж в своих же глазах поднять. А если имидж нужно поднимать, значит, он уже ниже плинтуса. Ну, и зачем тебе такой имидж? Пусть он будет у тех завистниц, которые пытаются тебе вставить шпильки. А ты плюнь, и забудь. И вообще в твоем случае всегда вспоминай случай с царем Соломоном. У него было кольцо, на котором было две надписи, одна снаружи, другая внутри. Снаружи было написано: ВСЁ ПРОХОДИТ. А внутри была надпись: И ЭТО ПРОЙДЕТ.


Ну, и наконец, про бревно. Плох тот мужчина, который не может довести женщину до оргазма. Так что бревно не на твоей, а на его совести. Вот такие дела.


С этими словами Элг встал из-за стола и скрылся в своей комнате, оставив Лизу в глубоких раздумьях.




Глава 5 / СЕАНС 5.



С утра после завтрака Элг огорошил Лизу. Встав из-за стола, он молвил.


- Лиза, если тебе что-то приглянулось из гардероба или средств личной гигиены, к вечеру сложи на постели. Отложенное будет доставлено сначала ко мне, а потом будет отправлено по твоему указанию.


От такого аттракциона невиданной щедрости у Лизы сбилось дыхание, но она смогла пискнуть.


- А если всё нравится?


Элг взглянул на нее своими синими, как глубины моря, глазами.


- Тогда об этом ты мне сообщишь в обед... или в ужин. И всё будет доставлено тем же маршрутом.


После чего развернулся и ушел к себе в комнату. А Лизе осталось переливать эмоции от "как здорово" до " мафиози чертов, и здесь унизил".


Поизгалявшись над собой Лиза все же решила, что " с паршивой овцы хоть шерсти клок", имея в виду, конечно, Элга, который ни намеком, ни словом не показал своего к ней интереса, будто она пустое место. И это было прорывным решением, можно сказать, заданием на день, которое Лиза поспешила выполнить. Так что фактически она пропала для мира на целый день. И даже перерывы на обед и ужин она воспринимала как досадное, но неизбежное зло. В итоге Лиза решила, что ей нужно всё, о чем и сообщила на ужине Элгу. Тот не удивился, он вообще никак не отреагировал, кроме легкого кивка. Так что Лизе так и осталось непонятным, принял он ее предложение или нет.


Тогда Лиза решила усилить натиск.


- А с собой можно что-нибудь взять?


И здесь ее поджидал шок. Элг кивнул в сторону дивана.


- В пределах допустимого.


Под допустимым, он понимал объем рюкзака, лежащего на диване. Нет, не походного, какой был у Элга, а такой, как сейчас носит молодежь - небольшой, но вместительный. Подойдя, она увидела идущее поперек название иностранной фирмы.


Вообще-то странная у Элга тяга к рюкзакам. Куда проще было бы иметь дело со спортивной сумкой. Она ведь тоже вместительной бывает. Но когда она развернулась к столу, чтобы высказать эту мысль, Элг уже начал отвечать.


- Ношение тяжестей в руках нарушает кровообращение, приводящее к застоям, потому не рекомендую что-либо тяжелое носить в руках.


- А сумка спортивная чем плоха?.


- Обычно с такой сумкой идет нагрузка на одно из плеч, что ведет к искривлению позвоночника. Тебе это нужно? В этом отношении рюкзак хорош со всех сторон. За счет тяжести он заставляет выпрямлять спину, нагрузка равномерная на оба плеча. Чем плохо?


Лиза была вынуждена признать правоту Элга. А он, подождав немного, и поняв, что вопросов не будет, вновь ушел в свою комнату.


Когда в темноте замигали огоньками станционные постройки конечной станции, Лиза была готова и сидела на зеленом диване с туго набитым рюкзаком. Буквально за пять минут до остановки поезда из комнаты показался Элг с рюкзаком за спиной. Он молча проследовал мимо Лизы на выход. И Лиза, чтобы не отстать, схватила свой рюкзачок и помчалась за Элгом.


Дальше ситуация повторилась с той, что была на станции отправления. С той лишь разницей, что, когда они обошли здание вокзала и оказались на привокзальной площади, Элг направился в сторону платной парковки, показал что-то сторожу и направился к машине. Это была Киа Део далеко не первой свежести. Открыв багажник, Элг сгрузил туда свой рюкзак, а затем и рюкзачок Лизы. И они поехали.


Ехали с час, когда справа показались огоньки какого-то городка. При подъезде, Лиза определила, что это не просто городок, а городок, состоящий из коттеджей. Причем многие были двух и даже трех этажные. Именно к нему и свернул Элг. Метров за триста до въездного шлагбаума Элг как-то странно поморгал фарами, и шлагбаум стал подниматься. А при проезде, охранник отдал честь.


Повиляв по улочкам городка, машина уперлась в тяжелые кованые ворота, которые стали медленно открываться. Под шуршание мелкой гальки машина проехала к дому, стоящему внутри сада и подъехала к гаражу, жалюзи которого также стали открываться при приближении к гаражу. Мащина въехала в гараж и остановилась. Сзади стали закрываться жалюзи, но тут же зажегся верхний свет, и стало видно, как днем.


Выйдя из машины, Элг открыл багажник, достал оттуда свой рюкзак, который тут же взгромоздил на спину и подал Лизе ее рюкзачок. После чего направился к двери, находящейся в правой стене гаража. Лиза последовала за ним.


Попав в дом, она испытала культурный шок. Перед ней развернулась шикарная гостиная. Ее пол был покрыт паркетом из темного и светлого видов дерева, который были выложены в сложный орнамент. Вверху висела многорожковая люстра, вовсю освещавшая представленную перед ней прелесть. Посредине гостиной стоял длинный стол, вокруг которого были расставлены стулья с высокими гнутыми спинками. Напротив них в стену был встроен большой камин, покрытый орнаментом из глазури. На камине, как полагалось в старых домах, стояли огромные каминные часы со стрелками. Слева и справа стояли многорожковые канделябры со свечами.


Стены были окрашены в нежный кремовый цвет.


Слева от камина висела огромная плазма, а прямо над камином картина на охотничью тему: охотники возвращались с охоты обвешанные трофеями в виде подстреленных уток и гусей. Вокруг бегали охотничьи собаки, пород которых Лиза не знала.


Слева в самом конце зала находило две лестницы, которые вели на второй этаж.


- Ну, как обычно, мальчики направо, девочки - налево.


При этом Элг указал Лизе на левую лестницу и добавил:


- Вся левая сторона дома в твоем распоряжении. Если проголодаешься, в комнатах есть звонок для вызова прислуги - накормят.


И, посчитав, что его роль гида выполнена, потопал к правой лестнице.


Оставшись одна, Лиза решила исследовать, что же ей досталось. Она поднялась по левой двери и сразу уперлась в стену, в которой была дверь. Открыв ее, она попала в еще одну гостиную, но меньше размерами. Посредине стоял квадратный стол, перед которым стояло огромное кресло с подушками по бокам. Цвета кресла были от коричневого до темно-коричневого. Слева и справа стояли два мягких дивана с подушками салатного цвета. А напротив стола стоял небольшой диванчик в тон с креслом. Справа стоял комод, на котором стояли часы и по бокам подсвечники с двумя свечами в каждом. В дальнем углу стоял большой телевизор. На стене над комодом висел плоский аквариум с подсветкой, в котором плавали какие-то плоские большие рыбы. Тон стен был двух цветов: внутри кремовый, а по периметру каждой стены были светло-кремовые полосы. Освещалась гостиная тоже много рожковой люстрой, висевшей прямо над столом.


Справа была открытая дверь, коричневого цвета с вставками из стекол широкая таки, в которую была видна спальня. Лиза прошла по гостиной и вошла в спальню. И сразу уперлась в кровать, которая была огромной. Четверым точно нашлось бы место. Кровать была застелена синим покрывалом в темную клеточку. Поверх лежало две подушки светло-кремового цвета. В изголовье была тяжелая с завитушками спинка, сделанная из темного дерева.


Справа от кровати стоял четырехстворчатый шкаф из темного дерева. Первые две двери имели зеркала в полный рост. Дверь второго шкафа была увита завитушками. Понизу располагались выдвижные ящички, вероятно для обуви. Справа от шкафа располагалось тяжеловесное трюмо с многочисленными ящичками.


Через кровать, в изголовье стоял ночник на высокой ножке.


Окна в комнате не было. Зато во всю стену напротив двери была балкон со сдвижными дверями и состоящий из четырех секций... во всю высоту стен. У балкона были тяжелые синие шторы в тон покрывалу, которые сейчас были собраны с боков, открывая легкую штору из газа.


Пол был покрыт светлым ковролином, а между кроватью и шкафом на полу лежал ковер в виде овала с темным и светлым орнаментом в тон все тому же покрывалу. Стены были обиты светлыми породами дерева, и в спальне легко дышалось.


Повернув голову налево, Лиза заметила дверь, которая скрывалась в панели. Открыв ее, она попала в ванну, где стояло кроме простой ванны джакузи, а также кабинка для душа. Здесь же стоял шкафчик, в котором, как догадалась Лиза, были средства личной гигиены.


Прямо у двери с ванной была еще одна дверь, где оказался туалет, с унитазом, биде и умывальником. Здесь также стоял шкафчик для средств личной гигиены. И ванна и туалет были выложены плиткой под старинные изразцы.


Вернувшись в спальню, Лиза подошла к балконной двери. И сразу увидела бассейн, край которого был виден. Лиза сдвинула тюль и вышла на балкон. Навстречу ей дохнул свежий ветер ночи. Несмотря на ночь, Лиза видела весь бассейн, который освещался стоящими вокруг фонарями.


После балкона Лиза занялась платяными шкафами. Тот, который с зеркалами, был завешан платьями различных фасонов и расцветки. И у Лизы создалось впечатление, что точно такой же набор платьев был и в вагоне. От этой мысли Лиза даже растерялась, и, отойдя от шкафа, села на кровать. Чтобы проверить эту мысль Лиза вскочила и раскрыла второй шкаф. В нем были пеньюары, ночнушки, на полочках лежали пляжные комплекты. Точь-в-точь как в вагоне. Лиза прошла в ванну и раскрыла шкафчик. И в нем было также как в вагоне: шампуни, отдушки, полотенца.


Тут Лиза вспомнила о словах Элга про вызов прислуги. Нужно у нее уточнить, когда появилась эта одежда. Поискав звонок, она нашла его в гостиной и нажала, а сама уселась в кресло. Не прошло и минуты, как дверь легко постучали. После разрешения войти перед Лизой появилась девушка лет двадцати, одетая в форменную одежду с передничком спереди и накрахмаленной пилоткой в светлых волосах.


- Добрый вечер, мадам. Меня зовут Кати. Что пожелаете?


- Кати, добрый вечер. Хочу задать один вопрос. Ты не знаешь, когда загружался одеждой шкаф?


- Нет, мадам. Этим занимается горничная. Также как и уборкой вашего помещения.


Ладно, перенесем разговор на завтра.


- Кати, у вас есть фруктовый чай?

- Какой изволите?


- Мммм... что-нибудь с листочками малины или клубники.


- Через десять минут будет подано, мадам.


- Нет, лучше минут через двадцать, а еще лучше, через полчаса. Мне нужно принять душ после дороги.


- Как скажете, мадам.


И сделав легкий поклон Кати удалилась.


Оставшись одна, Лиза сбросила всю одежду на диван и пошла в душевую. Прохладный душ не только освежил, но и немного привел в порядок мечущиеся мысли. Так что из душа Лиза вышла умиротворенная. Подойдя к шкафу, она надела тонкий прозрачный пеньюар голубого цвета с таким же халатиком и пошла в гостиную.


Чашка на тонкой ножке стояла на столе, а рядом расположился пузатый заварной чайник из фаянса. Рядом с чайником стоял поднос с печеньем.


Лиза налила себе чаю, уселась в кресло и задумалась. Итак, что мы имеем на сегодняшний день. На нее неожиданно свалился то ли олигарх, то ли крупный мафиози, который дерется похлеще киногероев из боевиков. А еще он очень скромный и не желает афишировать свои богатства. Но при этом едет в вип-вагоне, и имеет виллу, которой многие олигархи позавидуют.


При этом Лиза совершенно не в курсе его дел. Причем он весьма молчалив, и явно не бабник, хотя при его деньгах для него, надо полагать это не проблема. В общем, мистер Икс в современном варианте. И что со всем этим делать Лиза совершенно не понимала.


Наконец, она вспомнила пословицу: Утро вечера мудренее, встала и пошла в кровать.




Глава 6 / СЕАНС 6.



Войдя в свои покои, Элг сбросил рюкзак с кресло, и стал раздеваться, чтобы пойти в душ.


Бесшумно открылась дверь, и в комнату вошел мужчина в форме мажордома. Он был еще больше Элга, но крался как кошка. И это при весе килограммов под сто. Черные волосы были стянуты в хвост, карие глаза внимательно осматривали окружающие пространство.


- Привет, Свен, - сказал Элг, не оборачиваясь.


- Привет, Элг, - ответил вошедший.


Мужчины обнялись как хорошие и давние друзья.


Оторвавшись от Свена, Элг спросил:


- Зачем вызвал?


- Я лучше покажу.


Свен подошел к компьютерному столику у левой стены, сел в кресло, которое охнуло, приняв в себя грузное тело, и ткнул в левую клавишу мышки. Огромный монитор засветился, высветлив что-то подобное схеме города. По всему городу были разбросаны красные точки. А в некоторых местах точки сливались в красные кляксы.


Увидев картинку, Элг даже присвистнул.


- Похоже на эпидемию. Нашли причину?


- Франк и Герман изучили гимн фирмы "Солидарность" на предмет магической составляющей. И считают, что именно в гимне присутствуют, с одной стороны, элементы магического заклинания. А, с другой стороны, сам гимн заряжен негативной энергией. Сейчас в сезон, когда много отдыхающих, не так заметно, но в зиму было очень заметно. Но хуже всего, что зараза может передаться отдыхающим. А это уже опасно, потому как разнесут по всей стране.


- Считаешь морок?


- Похоже. Но хуже всего, что морок передается от первичных носителей на семьи, друзей, приятелей, создавая вторичных носителей.


- Понятно, потому так много зараженных.


- Да.


- Какие предложения?


- Можно, конечно, провести дезактивацию местности по очистке от магической составляющей. Можно и гимн почистить, но, ты же сам понимаешь, что если есть заклинание, то вернуть все в обратку проще простого.


- Значит, нужно выходить на источник. Знаете, кто это?


- Да, председатель правления фирмы "Солидарность" Морданов Филипп Евгеньевич. Именно с его появлением во главе фирмы, стал проявляться эффект заклинания.


- Что известно о нем и его фирме?


- Фирма "Солидарность" - отельный бизнес. - Свен ткнул в клавишу, выведя на экран монитора табличку. - Несколько гостиниц разного класса. Есть даже люкс класса. Несколько здравниц и пансионатов. Отделения разбросаны по всему побережью.- Свен снова тюкнул в клавишу, выведя карту побережья. Красная зона растянулась по всему побережью.


- Сам Морданов родом из сибирского Мухосранска. До поры ничем не выделялся, был обычным клерком в городской администрации. Внезапно рассчитался с работы, продал имущество и переехал сюда. Подозрительно быстро купил себе дом и стал скупать отели. На удивление очень быстро пошел в рост, стал уважаемым человеком. Местный градоначальник на него надышаться не может.


Свен снова тюкнул по клавише.


- Здесь полные данные о Морданове.


Элг, стоя сзади о чем-то думал.


- Значит у него не просто заклинание, а свиток.


- Вероятнее, всего.


- Охрана?


- Ближайшая - четыре жлоба, которые, похоже, сопровождают его даже в гальюн. Все из местных. Но, может быть, есть и незримая. Пока не обнаружена, времени было мало. Да и не хотелось привлекать внимания.


- Чужаков нет?


- Не обнаружены.


- Что ж придется посетить его. Завтра поутру, где он будет?


- На рабочем месте. Приезжает рано, уезжает поздно. Офис находится здесь, - Свен ткнул пальцем в монитор. - Третий этаж.


- Ясно. С утра и займусь. А сейчас угощай своим знаменитым чаем.


Свен вернулся к двери, вышел и вкатил столик с чайником, чашками, стоящими на блюдечках и блюдом с печеньем и булочками.



К девяти утра Элг подъезжал на своей Деу к центральному офису фирмы "Солидарность". Припарковав машину за углом, Элг вышел из машины и, не торопясь пошел к входу в здание.


Накрывшись пологом невидимости, Элг вошел в автоматически распахнувшиеся двери и отошел в сторону, чтобы не мешать входящим или выходящим. Но, как оказалось, не было ни тех, ни других. В холле здания было вообще пусто, если не считать девушки, стоящей за стойкой ресепшена и двух охранников, маячивших за ее спиной.


Магией пахло так сильно, что у Элга зачесалась спина, и захотелось почесать ее об угол. В это время девушка повернулась к одному из охранников и что-то спросила. При этом, и на ее лице, и на лице охранника появились натянутые, как маски, улыбки, из разряда "чиииз".


Охранник вышел из-за стойки и подошел к входной двери, которая при этом раскрылась. Отойдя немного назад, охранник дождался, пока дверь закрылась, и снова двинулся к ней. Дверь открылась. На лице охранника появилось недоумение. Он повернулся к девушке:


- На меня срабатывает.


От девушки последовал вопрос:


- А как проверить, может ли она срабатывать в отсутствие человека?


- Ты точно уверена, что дверь раскрывалась, а никто не входил?


- Ну, не совсем. Но мне показалось, что раскрывалась, а затем закрылась. А никто в здание не входил.


- Ух ты, какая внимательная, - мысленно восхитился Элг. - Это ж кто вам дал указание следить за входящими? Что же делать? Усыпить? А вдруг кто спустится в холл? Нет, так не годится. А что если устроить пожарную тревогу?


Элг поискал на потолке датчики и послал им посыл на включение. Моментально завыла сирена, и размеренный голос стал повторять: "Внимание, пожарная тревога. Всем покинуть здание".


Элг благоразумно отошел еще дальше от двери. Но паники не было... вообще. Спускавшиеся по широкой лестнице люди, хоть и торопко, но абсолютно спокойно выходили на улицу. При этом постоянно улыбались друг другу. А мужчины, жестами пропускали вперед дам.


За несколько минут здание опустело. Впрочем, ресепшен и охрана на входе так и не сдвинулись с места. Но Элга это уже не интересовало. Он поднялся по лестнице на третий этаж и прошел к кабинету на котором была написана фамилия Морданов. Памятуя о внимательности на ресепшене, Элг не стал открывать дверь, а как был под пологом невидимости, так и просочился сквозь дверь. Он уже понял, что здесь ждут визитеров, которым не рады.


За дверью была приемная. Что интересно, несмотря на орушую сирену и просьбу по громкой связи, покинуть помещение, здесь будто никто ничего не слышал. Секретарь склонилась к компьютеру, и что-то стучала на клавишах, а справа на стульях сидели четыре крупных мордоворота. Вероятно, та самая охрана, о которой говорил Свен.


Так как пол был застелен ковролином, то шаги скрадывались. Потому Элг проследовал к кабинету шефа фирмы совершенно беззвучно. Впрочем, он не стал рисковать, и усыпил как секретаршу, так и охрану. После чего, снова просочился сквозь дверь, попав в кабинет шефа.


В кабинете поражали две вещи. Огромный письменный стол, состоящий из двух тумб, и толстой столешницы загораживал, чуть ли не полкомнаты. Верх столешницы был обтянут зеленым сукном, чем напоминал стол для бильярда. А в углу стоял внушительный сейф, явно бронированный и с множеством хитромудростей, которые простым ворам вряд ли по зубам.


За столом, на деревянном кресле, по размерам, не уступающем столу, да еще и с высокой спинкой, кончающейся каким-то странным вензелем, сидел, точнее сказать, утопал, человек. Был он среднего телосложения, наклоненная голова светилась намечающейся лысиной. Перед человеком был ноутбук, в который вперился взгляд хозяина кабинета.


Перед столом был очень даже простой стул для посетителей. Элг усмехнулся, прошел к стулу и сел, который под его тяжестью протяжно охнул. Элг взмахнул рукой, закрывая комнату пологом неслышимости, осмотрелся в поисках видеокамер, не нашел, и снял с себя полог невидимости.


В это время хозяин кабинета поднял взгляд от компьютера и увидел Элга. Сказать, что он сильно удивился, ничего не сказать. Он подпрыгнул на месте и процедил сквозь зубы:


- Все-таки смогли прорваться.


Он захлопнул ноутбук и откинулся на спинку кресла.


- Кто вы, и что вам надо в моем кабинете?


Элг спокойно смотрел на хозяина кабинета.


- Я тот, кто ведает. Вот смотрю на тебя и удивляюсь, зачем тебе этот геморрой со свитком? Ведь тебя наверняка предупредили, что как только ты его активируешь, то привлечешь наше внимание. И ты, конечно, принял меры. Но как видишь недостаточно эффективные, чтобы остановить меня.


Хозяин кабинета стал привставать в кресле. Одновременно его губы шептали какое-то заклинание. С последним словом он выбросил вперед руки. Но ничего не произошло. Элг расстегнул ворот рубашки, в которой он был в этот раз и показал на ожерелье, состоящее из различных камушков.


- Думаешь, ты один такой предусмотрительный? Я тоже. И у меня есть оберег от этого заклинания.


- А вот от этого нет, - вскричал хозяин кабинета, и пульнул в Элга новое заклинание. И опять ничего не произошло.


Элг усмехнулся.


- Как видишь, и от этого есть. Так что сядь и не ерепенься. Есть разговор. И от исхода зависит твоя жизнь.


С этими словами Элг оторвал от ожерелья какой-то невзрачный камешек и бросил его на стол.


- Это тебя успокоит.


И действительно хозяин кабинета кулем свалился в кресло, и вроде бы даже скукожился немного.

- Повторяю вопрос, - продолжил Элг. - Зачем тебе весь этот геморр Филипп Евгеньевич? Ну, ограничился бы накоплением капитала. Так нет, ты решил подмять под себя и души людские.


- Ты ничего не понимаешь, - выплюнул Филипп Евгеньевич. - Я хочу сделать людей счастливыми. Чтобы на работе они были ответственными работниками, а в семьях прекрасными родителями и супругами.


- Так ты же и до детей добрался. Это-то зачем?


Хозяин кабинета поморщился.


- С детства не переношу детский крик. А то они спокойные, ответственно подходят к занятиям. Малые детишки не менее ответственно копаются в песочницах. И вроде бы все при деле.


- Смотрю, ты даже не понимаешь, что украл у людей радость жизни. Простую человеческую радость. Тебе нравятся роботы? Или может быть, зомби?


- А чем плохи роботы?


- Себя ты. Конечно, относишь к светочам человечества. Ну, что ж я выяснил твои мотивы. Осталось два вопроса. Первый - где свиток?


По метнувшемуся взгляду Филиппа Евгеньевича в сторону сейфа, Элг понял, что свиток находится именно там.


- Ясно. Второй вопрос: Кто дал тебе свиток?


И тут же в голове Элга возник образ старца. Был он высок, одет в обноски, но лицо было явно не бомжа. Седые волосы окаймляли правильный овал лица. Густые брови нависали над глазами, скрывая цвет глаз. Нос был с горбинкой, рот сжат в полоску.


- Ну, ясно, - констатировал Элг. - Осталась мелочь, достать свиток из сейфа. Ты же мне поможешь в этом, а, Филипп Евгеньевич?


Элг встал со стула одновременно с хозяином, и они оба подошли к сейфу. Филипп Евгеньевич минут пять повозился с замком, несколько раз вводя шифры, после чего потянул дверцу шкафа на себя, открывая сейф. После чего отступил в сторону.


Взглянув в сейф, Элг сразу увидел свиток, лежащий в одиночестве на средней полке. Проведя рукой по периметру сейфа в поисках ловушек, и не обнаружив их, Элг взял свиток из сейфа. Едва свиток оказался в руках Элга, он исчез как по мановению волшебной палочки.


Элг повернулся к хозяину. Дружески обняв его за плечо, он довел его дот кресла и почти насильно усадил.


- Устал ты, Филипп Евгеньевич, очень устал. Так что тебе полагается отдых от трудов. Хоть и неправедных. Да и с памятью у тебя совсем не лады. Потому ты совершенно забудешь и о свитке, и о всех заклинаниях, что в нем написаны. Да и о нашей встрече забудешь напрочь. Так что отдыхай, а я пошел.


Элг снял полог неслышимости с комнату, вновь накинул полог нвидимости и просочился в приемную. Подойдя к секретарше, он шепнул ей на ухо.


- Оля просыпайся с хозяином совсем плохо. У него апоплексический удар от перегрузки. Нужно его спасать. Так тот вызывай скорую.


В это время что-то грюкнуло в кабинете. Секретарша вскочила и метнулась к двери. Раскрыв ее, она ойкнула и кинулась внутрь. В это время Элг снял сон с охраны. И они, увидев открытую дверь в кабинет, разом метнулись туда. Послышался какой-то вскрик, но Элгу уже было безразлично. Он открыл дверь в коридор, спустился вниз и был таков.




Глава 7 / СЕАНС 7.



Лиза проснулась от того, что замерзла. Еще не проснувшись, она поняла, что сбросила во сне с себя одеяло и лежала в одной ночнушке на правом боку, подтянув колени чуть ли не к подбородку. Так как светало, в комнате можно было различить предметы. "Нужно выключить кондиционер", - подумалось Лизе. Раскрыв глаза, она увидела на прикроватной тумбочке белый пульт, и поняла, что именно им отключают кондиционер. Теперь нужно было найти сам кондиционер. Сев на кровати, Лиза стала осматривать комнату. Кондиционер нашелся под потолком над платяным шкафом, помигивая синим глазом. Вытянув в его сторону руку, Лиза нажала на кнопку "Выкл.", дождалась, пока сигнальная лампочка потухнет, после чего кинула пульт обратно на тумбочку, забралась под теплое одеяло и снова заснула.


Второй раз ее разбудил настойчивый стук во входную дверь. Вскочив с кровати, Лиза набросила халатик от пеньюара и пошла к входной двери. Проходя по гостиной, она взглянула на каминные часы, и увидела, что уже половина десятого. Открыв дверь, Лиза обнаружила Кати, которая катила впереди себя сервировочный столик, заставленный блюдами.


- Здравствуйте, мадам, завтрак, мадам, - поприветствовала Кати Лизу. Та отошла от двери, позволив вкатить столик в гостиную. Кати быстро расставила блюда на столе.


- Еще что-нибудь мадам?


- Кати, где хозяин?


- Он уже убыл по делам. Просил вам передать, что машина для поездки к родственникам будет к половине одиннадцатого.


- Машина к родственникам? Я не заказывала.


- Все правильно мадам, Хозяин передал этот приказ мажордому и тот абонировал для вас такси.


Вот даже как. Хм-м, Элг торопится избавиться от попутчицы. Ладно, посмотрим, что приедет. Приехала черная Тойота джип. В марках автомобилей Лиза не разбиралась, но эта машина реально смотрелась круто. К этому времени Лиза навела боевой макияж, надела светло-зеленое платье с глубокими карманами и под него в тон легкие летние сапожки с орнаментальными дырочками и на низком каблуке. Костюм венчала элегантная сумка салатного цвета на серебристой цепочке.


Цвет наряда определился совершенно случайно. Когда Лиза присела на пуфик у трюмо, она обратила внимание на небольшую шкатулку, стоящую на столике. Когда она ее раскрыла, то обнаружила элегантное золотую цепочку, которую венчал большой изумруд в виде капли. Рядом лежали серьги из того же металла, что и цепочка в виде висящих на тонких цепочках капелек все того же изумруда. Набор Лизе очень понравился, поскольку он будет подчеркивать цвет ее глаз. Поэтому, не раздумывая, она одела и ожерелье и серьги.


Лиза ожидала машину на ступеньках дома. И когда она въехала на территорию особняка, легко сбежала со ступенек и пошла в сторону машины. Выскочивший водитель, открыл заднюю правую дверь.


- Как вас зовут? - обратилась Лиза к водителю.


- Михаил, мадам.


- Вы знаете, куда нам ехать?


- Да мадам, маршрут забит в бортовой компьютер, так что доставлю точно до места.


- Хорошо.


Эти слова Лиза произнесла уже в машине. Как только водитель сел на свое место машина резко рванула вперед. Проскочив пропускной пункт, машина свернула в сторону городка, где жили ее родственники. Собственно, родственница была одна - сестра матери. Давным-давно у нее обнаружилась какая-то неизлечимая болезнь. И врачи посоветовали ей сменить климат с сухого континентального на морской. Место для переезда нашли быстро, и вскоре сестра матери, продав квартиру, прикупила домик на морском побережье в небольшом и тихом городке. Лиза несколько раз была в гостях, но всегда помнила, что только первые три дня ты гость, а потому старалась не задерживаться надолго.


Трасса была полупуста, потому до дома тети домчались за час. Перед въездом в городок Лиза спросила:


- Михаил, а у вас есть визитка? На тот случай, если понадобится вас вызвать?


- Конечно, мадам, - и Михаил подал визитку, на которой были его выходные данные и телефоны.



Тетю Риту Лиза заметила издалека. Та сидела на лавочке у калитки в свой двор, кого-то поджидаючи. Еще в столице тетя Рита получила инвалидность второй степени, и с тех пор нигде не работала, предпочитая труд на благо семьи. Края, куда переехала семья тети Риты славилась урожайностью. Так что здесь тетя Рита развернулась по полной. При доме который они купили был большой сад и небольшой виноградник, а также крохотный огородик, который здесь принято было называть "бахча". И тетя Рита с раннего утра до поздней ночи возилась со своим хозяйством. Кроме того, в наследство от прежних хозяев достался курятник в приличном состоянии. Так что яйцами и мясом семья тети Риты была обеспечены круглогодично. При этом тетя Рита была тихой, старалась быть незаметной, хотя мало-мальски внимательному наблюдателю вскоре становилось понятным, что именно она верховодит в семье. Помимо тети Риты и ее мужа - дяди Пети, в доме жила семья дочери, Марины, которая рано выскочила замуж и к данному моменту успела родить двух мальчиков. Одному было уже лет десять, другому - лет семь.


Лиза положила руку на плечо Михаила и, когда он обернулся, показала пальчиком в сторону тети Риты. Михаил понятливо кивнул и мягко притормозил у лавочки, на которой сидела тетя Рита. После этого споро выскочил, оббежал вокруг машины и открыл заднюю дверь, выпуская из машины Лизу. Последняя, оперевшись на руку Михаила, постаралась выскочить из машины легкой ланью и изобразив на лице несказанную радость и пошла в сторону тетки. Раскрыв объятья, она сказала:


- Тетя Рита, здравствуйте? Не узнаете? Это я - Лиза.


Тетя Рита подслеповато прищурилась и стала приподниматься, почти сразу угодив в объятия Лизы.


- Лизка, ты что ли? Откуда ты приехала да еще на таком лимузине? - она кивнула в сторону отъехавшей Тойоты.


- Да вот, решила погостить. Я отдыхаю недалеко на вилле друга, решила заскочить, повидаться.


- А, ну, понятно.


Они присели на лавочку.


- Ну, как вы тут?


Для тети Риты, этот вопрос был как условный рефлекс. Она затарахтела, как пулемет, что сидит на лавочке, ждет на обеденный перерыв мужа, который называет этот перерыв "сиестой". И что дядя Петя хоть и в предпенсионном возрасте, но еще крепок. А работает он в администрации города начальником какого-то отдела. И вот скоро должен подойти. Светка (это дочь) работает там же, секретарем у мэра. Так что дома только она да пацаны, которые вывихивают ей мозги. Тут она вскочила:


- Ой, что же это я, держу тебя на пороге? Пойдем, я покажу тебе наше хозяйство. А там, глядишь, и дядя Петя подойдет.


Они вошли в калитку. Навстречу выскочили два белобрысых мальчика, один постарше, другой помладше.


- Лиза, а ты еще помнишь наших внучков? Это Петя, в честь деда, а это Вадим. Мальчики поздоровайтесь с вашей тетей.


Ребята прокричали что-то типа "Привет", и умчались в сад. Тетя Рита повела ее к дому, где бегали куры. Оттуда к винограднику, на котором свисали тяжелые грозди, наливающиеся добрым соком. Пока ходили по двору, подошел дядя Петя, и тетя Рита пригласила всех на обед.


- А что Светлана не ходит на обед?


Тетя Рита обидчиво поджала губы.


- Не может она, поскольку пока мэр в кабинете, она сидит в приемной. Потому чаще столуется прямо на месте. У них там открыта столовка для своих. Вот там она и перебивается с хлеба на воду.


Судя по интонации, Лиза поняла, что тетка не одобряет решения дочери. Но благоразумно решила не педалировать эту тему.


Вскоре подошел дядя Петя и Лизу пригласили на обед. Застолье прошло весело. Дядя Петя подшучивал над женой, та притворно обижалась. А еще говорили за жизнь. И все это под вкусный наваристый борщ с пампушками, галушки и отменный компот из ягод. К концу обеда Лиза почувствовала, что объелась, настолько все было вкусно. И когда тетя Рита пошла проводить своего мужа, Лиза, с разрешения тети, пошла под знаменитый в их семье платан, известного долгожителя. Дерево раскинуло свои ветви чуть ли не на треть сада. Под ним стояло не менее древнее плетеное кресло-качалка. Насколько помнила Лиза, это кресло было любимым ее тетки. Нечасто она качалась в нем, но уж если садилась в него, то все в доме затихали, понимая, что хозяйке нужен покой.


Лиза уселась в кресло, еще крепенькое. Глаза слипались, и она уснула.


Проснулась она от шепота, раздававшегося совсем неподалеку. Из под век она увидела слева кусты малины. Именно из-за них и раздавался шепот. Похоже, шептались мальчишки, внуки тети Риты.


...- Красивая,- донесся до нее голосок младшего внука тети Риты.


Но на этом праздник жизни закончился.


- Деда говорит, что она столичная штучка, которая ловит олигархов. - Сказал старший внук.- Ишь, как приоделась.


- А еще что он сказал? - поинтересовался младший.


- Что гнать ее нужно каленой метлой, - безапелляционно заявил старший.


- А что бабаня?


- Бабаня пеняет дедуле, мол, есть повод постричь купоны с ее козла. Глядишь, и на ремонт дома деньги появятся.


Здесь Лиза уже не стерпела и качнулась в кресле, не раскрывая глаз. Слышно было, как мальчишки порснули из кустов в разные стороны.


- Таак, - подумалось Лизе, - приехала к родственникам на побывку. Что ж, пора и честь знать.


Внутри все кипело. Но мозгами Лиза понимала реакцию родственников. Тем не менее, было одно желание, бежать отсюда как можно скорее.


Она нащупала в кармане платья визитку Михаила, вынула из другого кармана мобильник и набрала первый из указанных номеров. Михаил откликнулся сразу, будто ждал ее звонка.


- Михаил, вы можете за мной заехать, и отвезти обратно?


- Не вопрос. Ждите, буду через час.


С полчаса Лиза качалась в кресле пытаясь успокоить расшалившиеся нервы. Потом встала и пошла в дом, чтобы собраться в дорогу. Собственно, собраться заключалось лишь в корректировке макияжа, который, наверняка слегка поплыл. Да и сумочку не мешало бы забрать.


Пока она вертелась у зеркала, с улицы послышались призывные гудки машины. Поняв, что это Михаил, Лиза стала прощаться с тетей. Та даже растерялась от такого финта племянницы. И все требовала ее телефон. Мол, негоже расставаться без связи. Они же родственники. Глядишь, в чем и помогут. Жизнь она такая непредсказуемая. Наконец, Лиза сдалась и продиктовала номер мобильного, прекрасно понимая, что, сегодня же, симка полетит в мусорную урну. Как говорится, умерла, та умерла. А отношения с родней уж точно умерли. Она не позволит из Элга сделать дойную корову.


Обратную дорогу Лиза молчала. Молчал и Михаил, понимая, что разговор будет лишним.


Уже по приезде, Лиза обратила внимание на то, что вечереет. Едва она вошла в свои покои, раздался стук. И на ее разрешительный возглас появилась Кати, катящая перед собой сортировочный столик.


- Кати, хозяин дома?


- Да, мадам, у себя.


- Тогда оставь все на столике, и можешь быть свободна.


Кати ответила коротким кивком и удалилась. Лиза взялась за ручки столика, развернула его, открыла входную дверь, и покатила столик в сторону покоев Элга. Постучав, она вошла, толкая перед собой столик.


В принципе, гостиная Элга напоминала ее гостиную. Только вместо одного из диванов слева стоял компьютерный столик, на котором взгромоздился огромный экран монитора. Сам блок стоял слева внизу столика. За компом сидел Элг, и что-то внимательно читал.


- Элг, как ты посмотришь на то, что мы вместе поужинаем?


Лиза намеренно перешла на "ты", чтобы сократить дистанцию.


Элг крутнулся на стуле в ее сторону. Внимательно оглядел содержимое столика.


- Во-первых, я уже поужинал. Во-вторых, насколько я понимаю, это твой ужин. А отбирать еду у сирых и убогих - это не мой принцип.


Но Лизу уже было не сбить с толку.


- Хорошо, переиначу вопрос: как ты посмотришь на общее чаепитие? Заодно и поговорим.


- Тогда сделаем так: ты ужинаешь, а я пью чай. Заодно и поговорим. Как тебе встречное предложение?


- Вполне устраивает.


Элг встал из за компьютера, предварительно свернув программы, и пересел за стол. Лиза за это время перенесла блюда и приборы на стол. И поставила крупный заварной чайник ближе к Элгу.


- Ой, а чашек только одна, - взволновалась Лиза.


- Не беда.

Элг снял с компьютерного стола большую кружку и налил чай в нее. Похоже, он был большим чаеманом.


- Как поездка?


- В общем, никак, - честно призналась Лиза.


- Какие планы? Ты же не зря напросилась на ужин, не так ли?


Лиза слегка смутилась, но как кошка, которую зажали в угол, а потому, смелую, распахнула глаза:


- Элг, возьми меня в свою организацию. Я, конечно, ничего не знаю, ничего не умею, но вдруг, да и пригожусь на что-нибудь?


Элг внимательно посмотрел на Лизу.


- Взять в свою организацию, значит, раскрыть ее задачи тебе, непосвященной. А ты помнишь, что я об этом говорил в поезде?


- Помню, - поникла Лиза. - Значит, никак?


- Я приоткрою часть тайны. А уж там решай сама, согласна.


Лиза замотала головой.


- Ты что-нибудь слышала об атлантах?


- Да, есть фильмы об атлантах, мне они всегда нравились.


- Так вот, наша организация борется как с самими атлантами, так и с их наследием.


Известие ошарашило Лизу. Элг и его команда борются с мифическими атлантами? Вот это фишка.


Видя затруднение Лизы, Элг решил отложить основной разговор.


- Ладно, завтра я на неделю уезжаю. А ты пока перевари новость, и прими решение, Согласна?


Видя поползновения Лизы в его сторону, Элг сказал:


- Нет со мной нельзя. Отдыхай, наслаждайся жизнью. Если станет мало бассейна и захочешь на море, телефон Михаила у тебя есть. Кстати, дай свой телефон.


Лиза нашла телефон в кармане платья и подала Элгу. Тот споро разобрал его выбросил симку, потянулся к столику с компом, открыл ящик, достал оттуда новую симку, вставил ее в мобильник и собрал все обратно.


- Я правильно понял твой порыв?


- А откуда ты о нем узнал?


- У тебя все на лице написано.


На этом разговор закончился. Лиза попыталась было убрать приборы и блюда, о Элг поморщился.


- Оставь, уберут.


Лиза кивнула, и поняла, что ей пора уходить.


Как только Лиза вышла, из спальни появился Свен.


- Ну, как тебе? - не оборачиваясь, спросил Элг.


- Потенциал есть. И неплохой. Может, я возьму ее в свою группу?


- Нет, пока общий курс. А там посмотрим.




Глава 8 / СЕАНС 8.



Погоню Элг обнаружил, когда подъехал к объездной дороге вокруг Ростова. Два джипа висели метрах в трехстах, не отставая и не приближаясь.


-Ага, слишком многолюдно, - понял Элг. - Ну, что ж, подыграю вам.


Посмотрев на бортовой компьютер, он выбрал боковую дорогу с приличным покрытием, но малолюдную и, доехав до перекрестка, свернул на нее. Джипы сразу приударили за ним, постепенно сокращая расстояние. Вот первый поравнялся с машиной Элга. Сидящий на пассажирском кресле запахал Элгу требуя остановиться. А для убедительности показал пистолет в руке.


Элг изобразил испуг и стал притираться вправо к обочине. Первый джип проскочил метров двадцать и остановился в пределах дороги. Второй остановился сзади на таком же расстоянии. Элг вышел из машины, а из джипов вылезли четыре человека: по два из каждого. Все держали пистолеты и направлялись к нему.


- Идут убивать, - подумалось Элгу.


Он сделал пару шагов вперед и остановился, разведя руки в сторону. Бандиты остановились.


- Минуточку господа бандиты. Я так понимаю, что вам меня заказали. И всем вам хочется отличиться перед хозяином, хвастая, что именно ваша пуля поразила меня. Деваться на этой пустынной дороге мне некуда. Поэтому позвольте мне самому скомандовать ваш выстрел. Поднимите оружие, помните, оружие является продолжением руки. Направьте ваши пистолеты на меня. И по команде "пли", стреляйте. Раз, два, три, пли!


Все четверо бандитов одновременно выстрелили в Элга... и упали наземь.


- Ребята, - снисходительно прокомментировал Элг, - вас, что никто не учил, что становиться на линию огня смертельно опасно? Вот и лежите теперь, истекаете кровью. Хорошо, хоть все живы.


Фигура Элга посреди дороги стала бледнеть и исчезла. А сам Элг проявился, стоящим рядом с машиной. Осмотрев лежащих на земле бандитов, он определил вожака киллеров, подошел к нему и присел на корточки, положив пальцы правой руки ему на лоб. Тотчас в мозгу Элга побежали картинки всего того, что запечатлел мозг убийцы. Наконец, Элг добрался до воспоминаний инструктажа вожака его хозяином. Приказ был однозначным - убить. А чтобы не перепутали, была показана фотка машины, на которой должен был ехать Элг. Элгу все было понятно, он сосчитал картинку коттеджного городка, где жил хозяин киллеров, и поднялся на ноги.


- Ну, лежите, отдыхайте. Гайцы, вызванные вами, уже несутся, минут через пятнадцать будут здесь. А мне пора, итак задержался. Ах да, личину мою вы не сможете вспомнить и на Страшном суде.


Он развернулся, сел в машину и по обочине объехал впереди стоящий джип. После чего, нажал на газ, одновременно вводя в компьютер данные городка, где жил хозяин киллеров.


Перед съездом к городку, он накрыл машину пологом невидимости и подъехал к КПП метров на сто. Предусмотрительно съехав на обочину, чтобы кто-нибудь на него не налетел, Элг послал в городок поисковую мысль, задача которой была найти хозяина киллеров. Пометавшись по городку, мысль подлетела к одному из домов. Элг притормозил мысль и стал осматривать систему охраны. Она восхитила Элга, везде были видеокамеры, все опасные направления перекрыты спаренными патрулями. Чувствуется, что хозяин очень опасался за свою жизнь.


- Даааа, хорошо ты обложился, а я тебе невидимого жучка подсуну.


Мысль по команду Элга проскочила в дом и никем не замеченная полетела искать хозяина особняка. Он нашелся в кабинете, сидящим за компьютером. Мысль беспрепятственно подлетела к нему и спокойно проникла в его голову. При этом мужчина уронил голову на стол, вроде бы как заснул.


И снова в голове Элга понеслись картинки, теперь уже хозяина киллеров. Минут десять были бытовые картинки, которые Элг пропускал через себя, не задерживая. Но вот показались картинки какого-то села, через которое ехал этот мужчина. Причем, что интересно, он был один, и ехал явно под вечер. Элг насторожился и замедлил бег картинок. Бандит остановился на окраине села. Причем сделал так, чтобы его машина не была видна со стороны дороги. После чего, постоянно оглядываясь, пошел к небольшому дому, который больше походил на хибарку. Открыв входную дверь, он попал в темные сени, двери из которых вели в единственную комнату. В ней бандит встретился с человеком в сутане, капюшон прикрывал лицо. Из разговора Элг понял, что именно человек в сутане и поставил задачу найти и убить того, кто будет ехать в определенный день по федеральной трассе на машине специфического цвета и определенной марки.


- А вот это уже интересно, - подумал Элг. - Похоже, это и есть заказчик.


Поняв, что хозяин киллеров ему уже не нужен, Элг через поисковую мысль дал ему команду подняться из-за стола. И когда тот встал, Элг, приговаривая


- Ай, какой ты больной, какой больной. Что сердце кольнуло? Быстро на выход, -


отправил бандита на лестницу. После этого извлек мысль из тела бандита и стал смотреть на ситуацию со стороны.


Лишившись мысли мага, бандит оперся о стену и сполз по ней прям у верхней ступеньки. В доме начался переполох. Охрана и прислуга металась, не зная чем помочь хозяину. Наконец, нашелся сообразительный, стал звонить в скорую. А другой рванул в соседний коттедж. Вроде бы там есть свой врач.


Как обычно пожелав, чтобы из головы бандита исчезли все контакты с человеком в сутане, Элг не спеша развернул машину и поехал в сторону трассы. Уже на ней, сняв полог невидимости, он остановил машину и полез в бардачок, откуда вынул карту области в крупном масштабе.


Это была необычная карта. На ней красным цветом отображались все объекты, где замечена магическая активность. Но на карте не было видно даже красного пятнышка. Все заливал ровный зеленый цвет. Элг, еще раз прокрутил в голове картинку с видом деревушки, и положив руку на карту, стал сдвигать изображение снизу вверх, так чтобы на карте появилась местность к югу от Ростовской области. Предположение оказалось правильным. Буквально на границе областей высветилось красное пятно. Наложив ладонь на это пятно, Элг удовлетворенно хмыкнул. Это было именно то село, что он искал.


Тогда Элг наложил обе ладони на карту и стал раздвигать изображение, чтобы на карте осталась только та область, что была подсвечена красным. После чего стал изучать карту со всем тщанием.


- Ага, вот ловушки. И вот ловушки, но уже другие. - подумал Элг.


Как оказалось все село обвешковано ловушками, таким образом, что никто незамеченным в село не мог попасть.


Еще больше ловушек было разбросано вокруг дома человека в сутане. Здесь буквально ловушка стояла на ловушке. Элг задумался. Такого он еще не встречал. Похоже, его враги учитывают опыт прошлых поражений. А потому максимально усиливают защиту своих адептов.


Что же делать? В принципе, для такого мага, как Элг, ловушки безопасны. Но они поднимут шумиху, что нежелательно. С полчаса Элг колдовал над картой, изыскивая самый оптимальный путь к дому атланта. А то, что это был именно он, Элг даже не сомневался. Подготовившись, Элг забил в компьютер новый маршрут, и развернулся в сторону дома атланта.


К вечеру он был у деревни. Здесь начиналась первая линия защиты. Потому Элг не стал въезжать в деревню на машине, а отогнал ее ближе к лесу, что приютился неподалеку, и, накрывшись пологом невидимости, дальше пошел пешком.


Его обостренное чутье сигнализировало ему о тех или иных ловушках, которые Элг либо гасил, отключая на время, либо дезактивировал. И все это в полной тишине, как надеялся Элг, для самого атланта.


На улице ловушек было поменьше. Но Элг не стал спешить, а таким же ровным шагом, как и до этого, прошествовал к нужному дому. Здесь скорость движения снизилась до минимума.


Но вот он у входной двери. Элг провел рукой вдоль дверного косяка, выключил маячки на нем и двери и тихо просочился сначала в сени, а потом и в дом.


Дом был как обычный деревенский дом. Вначале шла небольшая кухонька с плитой, стоящей по левую руку. По правую руку был обеденный стол со стульями. Элг прозондировал половицы, обнаружил те, которые скрипят, и пошел вперед, стараясь не попадать на скрипучие доски пола.


Слева во второй комнате, которую можно назвать и прихожей, и спальней, и общей комнатой, стоял раскладной диван. Посредине стоял круглый стол, за которым прямо напротив входа сидел человек в сутане. Казалось он спит, но только Элг переступил порог, человек вскинулся и метнул в него огненное заклинание.


Увернувшись, Элг закричал:


- Эй, ты чего? Я же поговорить пришел.


Но человек в сутане снова поднял руки и снова выпустил в сторону Элга два огненных шара.

-Так, ну это мне не нравится, - вскричал Элг. - А ну как замри.


И человек в сутане замер с приподнятыми руками.


- Ну, вот это лучше.


Элг подошел к столу и уселся на один из стульев, что стояли у стола.


- Садись, чего стоишь? Ведь знаешь, что в ногах правды нет.


Человек в сутане сел, будто был механической куклой.


- Вэлфер, что ли? - Подумал Элг.


Решил проверить. Он стал подниматься, человек в сутане тоже стал подниматься. Тогда Элг задал вопрос:


- Цель твоего появления в этой местности?


Человек в сутане зачастил:


- Ты ничего не понимаешь, Мы несем человечеству цивилизацию. А твоя организация нам мешает.


Элг взмахнул рукой, и человек в сутане замолк.


- Ясно, - подумал Элг, - вэлфер.


А вслух сказал:


- Вы уже принесли... ядерное оружие. Хотите, чтобы человечество шло по вашему пути?


На что вэлфер ответил неожиданно:


- Учти, если меня убьешь, сработает маяк.


- Это вряд ли. Я подстраховался.


За спиной вэлфера в воздухе появился огромный нож, типа мачете. Он сверкнул в свете свечи, и голова вэлфера скатилась с плеч. Упав на стол, она прокатилась по нему, упала на пол и подкатилась к Элгу. В это время тело вэлфера откинулось на спинку стула.


Элг поднял голову, дойдя до стола, поставил ее на попа. Посмотрел на тело. Крови не было.


- В самом деле, откуда ей взяться у этого создания вражеской технологии?


Наложив левую руку на голову вэлфера, Элг поднял кверху правую руку, согнув ее в локте.


- Вызываю Свена, - передал он по каналу ментальной связи.


Свен откликнулся почти сразу.


- Ну что у тебя, дружище?


- Вэлфер в чине куратора.

- Опять сработала твоя замануха. Как они падки на внешние побрякушки. Что с информатором делать?


- А что с ним делать? Пусть пока сидит на месте... под присмотром. Глядишь, еще кого-то придется ловить на элитные иномарки.


После чего перешел на другую тему.


- Я сейчас передам информацию из его головы. Пусть ребята пороются в ней. Глядишь, что полезного найдут?


- Жду.


Элг постоял несколько минут в той же позе. А когда отнял руку от головы вэлфера, она уменьшилась раза в три, да и тело тоже скукожилось, уменьшившись в размерах.


- Элг, все получили.


- Меня по спутнику определили?


- Да, твое место зафиксировано с точностью до двух метров.


- Хорошо. Пришли чистильщиков. Да предупреди их, пусть перед входом в деревню всех усыпят, чтобы не было неожиданностей.


- Все понял, дружище. Жди, будут через час-полтора.


- Хорошо.


Элг отошел к стулу, сел и замер в ожидании.


Через полтора часа в комнате появились шесть человек в серых комбинезонах и с масками на лицах. Поздоровавшись, Элг показал на вэлфера.


- Его тело бальзамировать, но так, чтобы не пробудить маяк. Судя по всему, через месяц-полтора прибудет аргон с инспекцией. Желательно не спугнуть. Также соберите имеющиеся бумаги и все, что имеет отношение к магии. Контейнер перешлите в центр по спецсвязи.


Старший чистильщиков кивнул.


- Элг, не в первый раз, сделаем как надо.


- Вот и ладно. Тогда я пошел.


Выйдя на улицу, где уже была темная ночь, Элг вызвал на связь Свена.


- Ребят я оставил, пусть трудятся. Нужно продумать засаду. Но так, чтобы без проколов. Аргона нужно взять обязательно. Все-таки вэлфер - это кукла. Что в нее положили, о том и кукарекает. Нужен живой атлант.


- Элг, уже работаем над этим.


- Тогда я возвращаюсь.




Глава 9 / СЕАНС 9.



Лиза была зла на весь мир. В первую очередь, конечно же на Элга, который вроде бы и взял ее с собой. Но получилось это как одолжение. И хотя он предложил всякие шмотки, но, опять же, это вполне можно трактовать, как попытку отвязаться от назойливой особы. Вот и на последней встрече он вроде бы и не отказал, но и не обещал ничего. Она вспоминала его слова: Отдыхай, наслаждайся жизнью. Да за кого он ее принимает, за вертихвостку что ли? И тут на память приходили "дорогие родственники", которые именно так ее и восприняли. Самое печальное во всем произошедшем Лиза ситала тот факт, что Элг на нее, как на женщину вообще не обращал внимания. Вообще... будто она была пустым местом. Да уж было о чем задуматься.


Нет, Лиза в полной мере начала следовать совету Элга: Отдыхай и наслаждайся жизнью. Первые два дня она пролежала в шезлонге под огромным зонтом у бассейна. Рядом стоял столик со всякими напитками, в основном, фруктовыми коктейлями и смузи. Кати и здесь расстаралась. Так что жажды Лиза не испытывала, хотя внутри все булькало от негодования. За все время пребывания в коттедже Элга она видела лишь Кати, и то редко. Хотя ее интуиция говорила ей, что людей в доме должно быть много.


Казалось бы, что Лизе еще надо? Рядом бассейн, в который она окуналась, когда жара начинала донимать, на столике напитки на любой вкус. Она находится в шикарном доме. Но ее свободолюбивая натура и во всем перечисленном видела посягательство на свою свободу. Заточили как птичку в золотой клетке, и кукуй, как хочешь.


В общем, натура требовала действий. Потому на третий день, Лиза оделась в то же платье, что ездила к родственникам, надела изумрудное ожерелье с серьгами в придачу и вызвала Михаила. Когда тот приехал, она спустилась к машине, и сев, сразу же спросила:


- Михаил, у вас есть приличные увеселительные заведения? Что-то хочется расслабиться.


Михаил как-то непонятно хмыкнул, запустил машину и стартанул в своей обычно манере.


Через полчаса они оказались у высокого забора, за которым была слышна музыка. Ворота была распахнуты, но дорогу преграждали секьюрити, которые проводили фейс-контроль. Впрочем, взглянув на Лизу, они расступились, и машина въехала во двор. Михаил остановился сразу за воротами, выпустил Лизу, а сам на машине поехал на платную стоянку, которая находилась за ограждением.


Лиза огляделась. Место, куда они приехали, представляло собой огороженную кованым забором площадку, в ширину метров сто, а в длину метров двести. Причем справа дальний край выходил прямо в море. В левом дальнем углу было что-то наподобие кухни, над которой светилась неоновая надпись "Ивушка". Перед кухней дымили пару мангалов, на которых готовились шашлыки. Справа от кухни под полотняным навесом располагался бар. Перед баром, на деревянном настиле стояло с десяток столов под зонтами. Большая часть столов уже была занята. Поэтому Лиза направилась к бару.


На крышке стола лежало меню. Лиза, по правде говоря, была невеликий знаток спиртных коктейлей. А как отличить спиртные коктейли от тех, что не содержали спирта, она и вовсе не знала. Но нужно было держать марку, потому она с умным видом углубилась в изучение меню. Стоящий за стойкой парень в белой рубашке и жилетке, покосился на Лизу, но ничего не сказал.


Лиза долго выбирала. Наконец, она остановилась на незнакомом слове "дайкири", которое ей почему-то глянулось. Она подняла взор на бармена:


- Мне дайкири, пожалуйста.


Бармен недоуменно посмотрел на Лизу.


- Девушка, вы здесь новенькая. Поэтому не сочтите за неуважение. Но у меня к вам вопрос: У вас есть чем расплачиваться?


Лиза полезла в свою сумочку и молча положила на стол золотую кредитку. Конечно, она не стала распространяться, что получила ее всего лишь час назад у мажордома со странным именем Свен. Впрочем, после Элга, мужские имена для Лизы перестали быть странными. Получила же она кредитку после того, как обратилась к нему и сообщила, что хочет съездить в ночной клуб развеяться. Кредитка появилась моментально, так быстро, что Лиза даже не поняла, из какого кармана Свен ее вынул. В общем, она была при деньгах, и, судя по тому, как уважительно покосился на кредитку бармен, кредитка была весьма ценной. Через десять минут она получила широкий бокал с желтым напитком, на краю которого торчал ломтик лимона. Судя по тому, что трубочки не было, Лиза поняла, что коктейль нужно пить прихлебывая.


- Девушка,- обратился к ней бармен, - если вам нравятся коктейли с ромом, рекомендую коктейль Мохито. - И бармен показал на высокий стакан с изумрудного цвета жидкостью и кусочком лайма, воткнутого в край стакана.


- Спасибо. Думаю, доберемся и до Мохито,- улыбнулась Лиза.


В самом деле, тормозить на одном коктейле она не собиралась.


Она уселась на высокий барный стульчик и развернулась в сторону столов. В это время заиграла музыка и из-за столов стали выходить пары, которые пустились в пляс. Было видно, что народ явно навеселе. Вот как раз это состояние Лиза и хотела испытать. Поэтому, когда дайкири как-то быстро закончилось, она заказала, рекомендованный барменом, коктейль Мохито. В самом деле, Мохито ей понравился больше.


В общем, когда на горизонте нарисовался жгучий брюнет, хмель уже ударил Лизе в голову. Брюнет был высок и статен, чем-то похож на Антонио Бандераса, которого Лиза обожала. А уж обаяния мужского у него было не занимать.


- Девушка скучает в одиночестве? Позвольте вас пригласить на танец?


И Лиза пошла. Танец был зажигательный, что-то восточное. Под влиянием хмельного Лиза вся отдалась танцу, тем более, что и напарник от нее не отставал.


Потом он пригласил ее за свой столик, где, как оказалось, уже стоял ее недопитый стакан мохито. Рамирес, так он представился, заказал еще по бокалу мохито. Оказалось, что он тоже обожает этот коктейль. Рамирес оказался приятным собеседником. Много шутил, много рассказывал различных историй. В общем, Лиза почувствовала себя на седьмом небе. Вот, хоть кто-то обратил на нее внимание, уделяет ей внимание как женщине.


Они еще танцевали, и еще пили. Было весело. На улице совсем стемнело, и на площадке включились яркие фонари, осветившие все окружающее пространство.


Наконец, Лиза поняла, что дошла до кондиции, и если сейчас не уедет, то тут же на площадке и заснет.


- Рамирес, спасибо за приятную вечеринку, но мне уже пора возвращаться.


- Так я провожу.


Рамирес с готовностью вскочил и подхватил Лизу левой рукой за талию. Пошатываясь, она направилась в сторону тойоты. Но Рамирес стал уводить ее в сторону.


- Ты куда меня ведешь? Мне в другую сторону.


- Тихо детка. Идем, куда веду.


И Лиза явственно ощутила, что в ее правый бок воткнулось что-то острое.


- Будешь спокойной девочкой, останешься живой, - прошипел Рамирес. - Иначе зарежу как овцу.


Лиза обомлела. Хотя в голове еще шумело, но хмель улетучился в момент. Судя по направлению, Рамирес вел ее к черной хонде. Оглянувшись, Лиза увидела сзади двух парней, угрюмая внешность которых ей уверенности не добавила.


Перед хондой стоял мокик. Парень, положил шлем на сиденье и перевесившись через мокик, что-то ремонтировал. На идущих парень никак не среагировал. И Лиза подумала, что и этот парень работает на Рамиреса.


Дальше началась какая-то непонятка, из которой в голове Лизы остались одни ошметки.


Сначала парень у мокика, резко разогнувшись, взял шлем и ударил им по голове Рамиреса, который как раз проходил мимо. Бросившихся на помощь верзил Рамиреса остановили двое парней взявшихся непонятно откуда. Причем остановили как-то странно. Когда те перешли на бег, доставая сзади с пояса пистолеты, эти парни просто положили на охранников ладонь. Этого оказалось достаточно, чтобы охранники осели, как кули.


В это время справа со стоянки подлетела тойота, Михаил открыл левую заднюю дверцу машины, а парень, положив шлем обратно на мокик, подхватил Лизу, которая медленно оседала в полуобморочном состоянии. Парень засунул Лизу в тойоту, захлопнул дверцу. Но Михаил не стал, как обычно стартовать, а несколько минут стоял на месте.


В стекло Лиза увидела, что охранников засовывают на задние сидения хонды, а Рамиреса тот парень, что ударил его шлемом, усаживал на переднее сидение. За руль сел один из парней. После чего, Михаил развернул машину в сторону ворот. Хонда двинулась за тойотой.


Все произошло так быстро, что вряд ли кто-то что-то заметил. Поэтому секьюрити на воротах беспрепятственно пропустили и тойоту, и хонду. После ворот тойота повернула вправо, в сторону коттеджного городка, а хонда повернула влево и вскоре исчезла.


Лиза была даже не шоке, а в ауте. И только минут через пять, она с хрипотцой в голосе спросила:


- Что это было?


- Если угодно мадам, то это была попытка похищения. Вашего похищения, - уточнил Михаил.


- Но зачем? Какую ценность я представляю?


- Судя по тому, что похищение организовал Рамирес, известный сутенер в данной местности, могу предположить, что вас ожидал бы круиз где-нибудь в грязном трюме не менее грязного судна в сторону заморской страны, где вас продали бы в местный бордель.


- Впрочем, - озвучил еще одну версию Михаил, - для начала могли и выкуп за вас запросить.


-А у кого брать выкуп, ведь я адреса не называла?


- А кредитка, которой вы светили на что? По банковским реквизитам да при хороших связях, адрес владельца кредитки, особенно золотой, которую вы засветили, узнается очень быстро.


- А дальше?


- Дальше ... выкуп за вас вряд ли дали бы. Рамирес, конечно немного подождал бы. А дальше мы возвращаемся к первому варианту - заморский вертеп.


- Это почему же за меня вряд ли бы дали выкуп? - устало толкнулась мысль в голове и тут же умерла. В самом деле, кто она такая, чтобы за нее платили выкуп? Ведь у нее нет за душой ничего своего. Даже кредитка чужая.


О, ужас! Погуляла, называется.


- А что будет с этими....эээ... бандитами?


- С охраной все понятно, утилизируют, поскольку трупы вряд ли можно оживить. Ну, а с Рамиресом будет разбираться начальство. Нужно же выпытать его связи, узнать о его сети.


Трупы? Это после того, как их просто взяли за плечо? Это что ж за техника боя такая интересная?


- А потом?


- Скорее всего, тоже утилизируют, поскольку после расспросов, он вряд ли будет жильцом на этом свете.


Мамочка дорогая! Куда я попала, и где мои вещи?


Всю оставшуюся дорогу Лиза молчала, пытаясь переварить увиденное и услышанное.


Уже в коттедже, она отказалась от предложения Михаила помочь дойти до входной двери. Кое-как доковыляла до спальни, и как была в одежде, упала на кровать, только и успев сбросить на пол обувь. Морфей почти сразу заключил ее в свои объятия.



Утро началось с головной боли, которая буквально раскалывала голову на части. Приподнявшись на кровати, Лиза обнаружила на прикроватном столике высокий стакан с какой-то голубой жидкостью. Лиза попыталась сползти с кровати и доползти до двери, где была кнопка вызова прислуги. Цепляясь за дверь, она поднялась и нажала кнопку. Не прошло и минуты, как в комнату вошла Кати.


- Кати, я вчера перегуляла маленько, есть что-нибудь антипохмельное... полечиться?


- Так вот же, мадам, на тумбочке стоит. Я правда не пробовала. Но кто пробовал, говорят волшебное средство от похмелья.


Обратно вернуться Лиза не могла физически. Поэтому она жестом показала Кати, чтобы та принесла стакан с голубой жидкостью ей.


Первый же глоток ожег внутренности. Лизу шибануло в пот, но сразу полегчало. Шум в голове прекратился, боль стала отступать. Следующий глоток был менее горячим, но еще более эффективным. Так что Лиза уже без опасения допила напиток. Она улыбнулась Кати.


- Все! С этого момента пьянству бой!


Кати улыбнулась в ответ. После чего Лиза спросила:


- Кати, в этом доме есть компьютеры, кроме того, что комнате Элга?


- Конечно, мадам, сейчас принесу ноутбук.


Кати вышла и минут через пять вернулась с огромным тонким ноутбуком.


- Вайфай есть во всем доме. Так что можете работать с ноутом даже у бассейна.


- Спасибо, Кати. Выручила.


Лиза положила ноут на тумбочку, разделась и пошла в душ. Начинался новый день. А с ним и новые хлопоты.




Глава 10 / СЕАНС 10.



Когда на горизонте показались снежные пики Кавказа на ментальную связь вышел Свен.


- Элг, дружище, просканили карту от вэлфера и обнаружили два красных пятнышка как раз по ходу твоего движения.


- Предлагаешь проверить?


- Ну, так, ты же спец по этим делам. Я тебе уже на комп скинул эти точки.


Элг покосился на монитор бортового компа.


- Я смотрю, одно совсем размыто, почти не видное. Похоже, здесь работают с заклинаниями. А вот второе, весьма серьезное. Ладно, проверю. Только мне надо машину сменить.


- Уже подготовлена. Проедешь в этом направлении с полчаса, увидишь уходящую вправо дорогу местного значения. Еще с полчаса проедешь и увидишь зеленый фольксваген. Бросай свою машину, ее отгонят.


- Понял, - ответил Эдг и отключился.



Через три часа Элг сидел на помосте высотой сантиметров с десять, застеленном коврами, на которых в беспорядке лежали разнокалиберные подушки. По краям помоста стояли алюминиевые стойки, на которые был натянут тент, защищавший от солнца.


Помост располагался за высоким забором. Напротив Элга сидел хозяин престарелый мужчина кавказской внешности. Из дома по каменным ступенькам сбежала широкобедрая невысокая девушка в несколько фривольной одежде. Она несла огромный поднос уставленный разнообразными блюдами. Ее лицо буквально лучилось молодостью. А заметив пристальный взгляд гостя, она потупилась и посерьезнела. Расставив перед мужчинами блюда она не останавливаясь пошлепала босыми ступнями к дому. Ей навстречу вышла еще одна девушка, которой и вовсе было от роду лет пятнадцать. Пухлые детские щечки умиляли, как и большие глаза невинного ребенка. Эта девушка принесла два запечатанных кувшина. После также ушла в дом, но перед входом остановилась и обернувшись, одарила гостя лучезарной улыбкой.


Хозяин внимательно наблюдал за гостем.


- Хороши?


Гость, а это был Элг, усмехнулся.


- Весьма.


Хозяин все никак не мог сообразить, с чем пожаловал неожиданный гость. Но волевое лицо и взгляд синих глаз, прожигающих насквозь, сразу дали понять хозяину, что имеет дело с человеком, который привык повелевать. Потому он решил не спешить с выводами, а посмотреть с чем же прибыл гость.


Он распечатал первый кувшин и стал развивать вино по высоким бокалам. Красное вино было подобно ликеру. Оно лилось медленно, будто зная себе цену. Заметив взгляд гостя, хозяин обронил:


- Не люблю молодых вин. Особенно, тех, что играют.


- Не все в состоянии долго выдерживать вино. Опять же, многие сдают вина перекупщикам. Все ж какая никакая копейка в дом.


Хозяин захохотал, открывая свои пожелтевшие, но еще крепкие зубы.


- Это правда. - самодовольно сказал хозяин. - Другие если и пьют, то вино урожая нынешнего года.


Мужчины основательно пригубили из бокалов, после чего хозяин вопросительно посмотрел на гостя.


- До нас дошли сведения, - начал гость, - что ты пользуешься заклинаниями. Ты разве не знаешь, что пользоваться ими обычным людям запрещено?


Хозяин отрицательно покачал головой. Гость продолжал:


- У меня предложение, я покупаю у тебя заклинания, и мы забываем о твоем нарушении. Ты остаешься при своих ...достижениях.


- А какова же цена?


- Твоя жизнь, - спокойным тоном ответил гость.


На хозяина повеяло смертным холодом. Он даже подпрыгнул на месте.


- Ты убьешь меня?


- Я? Мне это совершенно ни к чему. Ты сам себя убьешь.


- Это как?


- А ты думаешь, почему не магам запрещено пользоваться заклинаниями?


Хозяин пожал плечами.


- Ага, значит, тот, кто снабдил тебя заклинаниями, забыл сообщить маленький нюанс. Так я сообщу... для общего развития. Заклинание требует для своего внедрения энергии. Заметь, жизненной энергии. Как ты думаешь, откуда появляется эта энергия?


Он вопросительно посмотрел на хозяина.


- Не догадываешься? Так, ты сам кормишь заклинания своей энергией. А тебе ведь уже далеко за пятьдесят. Вот и подумай, как долго ты еще протянешь при пользовании заклинаниями?


Гость снова посмотрел на хозяина.


- Судя по тому, что я вижу, жить тебе осталось от силы полгода.


Хозяин, услышав такой приговор, побледнел, чуть ли не до синевы.


- Но и это еще не все, - продолжил гость. - Думаешь, дав много денег за заклинания, ты откупился от колдуна, который снабдил тебя ими? Ошибаешься, данные тебе заклинания, работают на колдуна. Фактически, он питается твоей энергией через эти заклинания. Вот и получается, что ты сохнешь, а он расцветает. И все за счет твоей энергии.


Хозяин задумался.


- Что конкретно предлагаешь?


- Отдать мне те листочки с заклинаниями, которыми тебя снабдил колдун.


Хозяин понятливо кивнул, вскочил с помоста сбегал в дом и через пять минут принес пару листков исписанных странными письменами. Трясущимися руками он передал их Элгу. Едва листочки оказались в руке Элга, они вспыхнули огнем, и буквально за секунду сгорели, оставив на ладони Элга пепел, который он перетер ладонью и сдул остатки.


- А теперь, чтобы нам закончить дела наши бренные, поедем, покажешь дом колдуна.


Хозяин опять понятливо кивнул, и они пошли в сторону машины.


Въехав в пригород, они поплутали по улицам. Элг в это время посматривал на экран монитора. Точно, едем к второй красной точке. За полквартала до дома колдуна, хозяин попросил остановить машину.


- Тебе крупно повезло. Видишь мужчину с двумя пакетами? Это и есть колдун. А впереди за зелеными воротами его дом.


- Что ж, ты выполнил все условия договора, так что будь свободен... и не греши. В следующий раз я могу и не успеть.


Тот снова кивнул, выскочил из машины и заспешил в обратном направлении.


Элг, выйдя из машины, пошел за указанным мужчиной. Было тому лет под шестьдесят. В принципе, от обычных людей он ничем не отличался ни внешне, ни в одежде.


- Молодец, - подумал Элг, - не светит свое могущество.


Он следовал за колдуном с видом скучающего туриста, который попал в незнакомый город. Он дождался, когда колдун, поставив пакеты на землю, стал открывать ключом калитку. И только колдун, открыв замок, наклонился за пакетами, Элг оказался рядом и ткнул ему два пальца в бок.


- Если не хочешь получить пулю в бок, спокойно берешь пакеты, и мы заходим во двор, - прошептал Элг на ухо колдуну.


Тот на мгновение замер, поднял пакеты и ногой толкнул калитку. Так они вдвоем и зашли. Внутри Элг осмотрелся. Дом стоял в глубине двора, спереди прикрытый деревьями небольшого сада. Навстречу выскочил огромный кавказский волкодав, но увидев колдуна с Элгом, завилял хвостом, чем сильно удивил колдуна. Тот, семеня, заторопился по посыпанной галькой дорожке в дом.


Расступившиеся деревья открыли двухэтажный дом, который, судя по внешнему виду, давно не ремонтировался.


После того, как колдун справился с замками на входной двери. Они вошли в дом. После небольших по размерам сеней, Элг с колдуном оказались в небольшой комнате, весьма скудно заставленной. Из мебели был лишь стол с двумя стульями, стоящими друг напротив друга.


Элг выждал, пока колдун сядет за стол и опустился на стул напротив. Их взгляды встретились. Элг спокойно выдержал пристальный взгляд.


- Видать, здесь гостей не кормят.


- Говори, кто ты, и что надо? - ответил колдун.


- Мой родственник говорит, что у тебя есть какие-то заклинания, с помощью которых исполняются жизненные желания. У меня есть желание их купить.


- Они тебе самому нужны?


- Нет, моему хозяину. Он весьма экстравагантный мужчина. Вот возжелал себе немного счастья на халяву.


- Ты не похож на того, кто работает на хозяина.


- Хозяин есть у всех, - убежденно сказал Элг.


- Значит, тебе нужны заклинания? Но ты, наверняка знаешь, что эта услуга дорого стоит.


- Если ты об оплате, то за этим дело не станет.


Колдун позволил себе немного расслабиться, и с комнаты слетел мираж. В окно заглянуло закатное солнце, осветив внутреннее убранство. Стол оказался из дорогих пород дерева, впрочем, как и стулья. У левой двери обнаружилась мебельная стенка, за стеклами которой стояли золотые кубки, серебряные приборы и явно недешевый хрусталь. И пол было покрыт не досками, а дубовым паркетом. Можно предположить, что хранится в тех комнатах, куда гостей не пускают.


- Но учти, что для обращения с заклинаниями нужно не только везение, но и ум. Иначе можешь получить обратный эффект.


- Да, вроде бы на ум пока не жалуюсь.


- А еще нужна удача.


- Удача штука переменчивая. Сегодня повезет, завтра - нет. Вот как сейчас.

При этом Элг вскочил и мгновенно вцепился в горло колдуна. Другой рукой он расстегнул ворот, показав набор амулетов.


- Имей в виду, от твоих заклинаний у меня есть амулеты. Так что не вздумай еще пытаться на меня воздействовать.


Элг со всей силой сжал горло колдуна. Тот захрипел, глаза расширились.


- Кто... кто тебя нанял? - прохрипел колдун.


- Ты вряд ли этому поверишь.


- Поверю... и готов заплатить вдвое больше.


- А если я запрошу весь свиток?


- Откуда знаешь?


- Так, слухами земля полнится.


- Вряд ли стоит верить слухам.


- Не в этом случае. Ну, так ты мне отдашь свиток?


- Отдам, отдам, не дави так. Он у меня в подвале.


- Веди, - коротко приказал Элг.


Он убрал пальцы с горла колдуна.


- Учти, я готов к этой встрече, а ты нет. Потому малейшая попытка колдовать будет стоить тебе жизни.


- Тогда ты не найдешь свиток


- А вот на это ты зря надеешься. Чтобы ты знал, свиток постоянно фонит. Так что найти его проще простого. Но я даю тебе шанс. Так что не вздумай дергаться.


Колдун ощупал опухшее горло. Из-под век блеснул взгляд, злобный и в то же время испуганный.


- Идя на шаг впереди. Но учти, малейшее с твоей стороны поползновение к колдовству, и это будет последним моментом твоей жизни.


Колдун поднялся и они пошли по комнатам. В третьей комнате колдун указал на кольцо в полу:


- Лаз в подвал.


- Открывай.


Колдун взялся за огромное кольцо и с натугой потянул. Тянул долго. Наконец, с треском крышка лаза стала подниматься.



- Давно не лазил, - сообщил колдун и отступил в сторону.


- А теперь медленно спускаемся вниз. Или ты думаешь, что я очертя голову ломанусь в подвал? Не на того напал. Иди впереди и помни, я настороже. Так что не делай себе же хуже.


Колдун наклонился к лазу, засунул внутрь руку и включил свет. По лестнице они не торопясь спустились в просторный и сухой подвал. Здесь стояли какие-то запечатанные ящики.


- Неплохо устроился. На случай ядерной войны что ли?


- И для этого тоже.


- Ну, и что дальше?

Колдун, кряхтя прошлепал к противоположной стене. Он нажал на одну плиту слева от себя и наступил на плиту справа от себя. Внезапно в стене нарисовалась дверь, которая стала открываться. Колдун шагнул вперед, явно рассчитывая оказаться в потайной комнате раньше Элга. Но тот был настороже. И мгновенно оказался рядом с колдуном, со всей силы сжав его шею.


- Я же предупреждал, никаких резких телодвижений.

Колдун захрипел. Под сильными пальцами Элга шея хрустнула, и колдун упал вперед, в комнату. Элг зашел следом, обошел тело колдуна и расставил в стороны руки. Через мгновение он почувствовал излучения свитка с заклинаниями.


- Я же тебе говорил, что и без тебя найду, - сказал он мертвому колдуну.


Выйдя из потайной комнаты, он закрыл в нее дверь, еще и магически опечатал, чтобы уже никто не мог ее открыть. После чего поднялся наверх и вызвал на связь Свена.


- Колдун обезврежен, свиток у меня.


- Чистильщики нужны?


- Вряд ли. Тело колдуна никто не найдет, ибо оно лежит в потайной комнате. Да и кинутся его далеко не сразу.


- А что по второму случаю?


- Там тоже все в порядке.


- Тогда возвращайся. Жду, друже.


Элг засунул свиток за пазуху и вышел во двор. Навстречу бросился, виляя хвостом, волкодав. Элг присел напротив собаки, пристально смотря ему в глаза.


- Все, приятель, ты свободен как ветер. Или в горы, там питания тебе хватит за глаза. Заодно может быть, найдешь более человечного хозяина.


Он встал и пошел к калитке. Быстро темнело. На пару с псом они вышли из калитки. Пес проводил его до машины, после чего потрусил по своим делам.




Глава 11. / СЕАНС 11.



Последующие четыре дня Лиза не вылезала из интернета, изучая всё, что касалось атлантов. Статьи, фильмы, книги, в конце концов, перемешались в голове настолько, что она уже вряд ли могла найти те или иные источники, в той каше, что устоялась в голове. Лизе казалось, что теперь она готова к встрече с Элгом. Вот только встречи все не было и не было, хотя неделя данная ей давно закончилась.


Спрашивать что-либо в Кати Лиза почему-то не хотела, подозревая в ней соперницу. Поэтому она пошла напролом, неожиданно, как она считала, однажды вечером постучавшись в покои Элга. Нет, как раз она совсем не ожидала увидеть Элга, поскольку ее наблюдения и интуиция подсказывали, что его нет в особняке. Так было проще объяснить себе тот факт, что на нее никто не обращает внимания. Но Элг оказался на месте. И, как и в прошлый раз сидел за компьютером, разглядывая на мониторе какие-то таблицы.


Буря эмоций сотрясла Лизу. Этот гад уже здесь. И, похоже, давно. И ни полусловом, ни единым движением, не показал этого. Да, она не записная красавица, но тот же Рамирес не зря на нее запал, очень не зря. А этот увалень даже не смотрит в ее сторону, упершись глазами в монитор. Но Лиза сдержала себя, хотя очень хотелось поорать.


- Здравствуй, Элг. Неделя, данная тобою, закончилась. И я готова к разговору. Серьезному разговору.


Элг стал поворачиваться в кресле, поначалу не отрывая взгляда от монитора. Мельком взглянув на Лизу, он пробормотал что-то типа:


- А, ты еще здесь.


И снова уткнулся в монитор.


- Элг, ты не забыл, что неделю назад я задала вопрос о включении меня в вашу организацию?


Элг снова зыркнул на нее:


- Может быть, тебе лучше в полицию пойти. Ишь, как ловко ты заманила в ловушку Рамиреса. Сейчас подчищают все его организацию. Там дел на несколько месяцев. Так что тебе, с твоими способностями наверняка найдется место. Если чего, могу поспособствовать, - доверительно сообщил Элг.


- А чем я не гожусь в твоей организации?


- Чем? Да, в общем, ничем. Как ты можешь находиться в организации, если ты не знаешь, ни ее целей, ни ее задач?


- Ну, так просвети меня. Тем более я уже поняла, что твоя организация борется против атлантов. Последние дни я дневала и ночевала возле компа, изучая вопросы, связанные атлантами. Так что, какое-никакое понятие о них имею. И согласна на любое тестирование.


- Вот даже как? Ну, что ж первый вопрос: Почему я и мои товарищи борются с атлантами?


Лиза задумалась.


- Вот как раз это для меня совершенно непонятно. Согласно тем сведений, что я накопала в интернете, вроде бы как и бороться не с кем. Ведь атланты, если они и были, то давным-давно вымерли. Но как я понимаю, ты об этом другого мнения.


- То есть ты хочешь сказать, что я борюсь с химерами?


- Ну, у меня сложилось такое впечатление.


- Что не удивительно, если считать, что большая часть статей, книг и фильмов созданы, либо с нашей подачи, либо с подачи самих атлантов.


- Но зачем?


- Атлантам выгодно, чтобы о них думали в прошедшем времени. Так им проще внедрять в умы людей собственные истины. Нам выгодно, потому что не лезут в организацию вот такие настойчивые, как ты граждане. Так что миф - хорошая завеса, отсекающая нежелательных элементов, и не отвлекающая от реальной борьбы.


- Значит, я нежелательный элемент? - обидчиво проговорила Лиза.


- Да, - спокойно ответил Элг.- Как было сказано в одном фильме: Ничего не знают, ничего не умеют, но орлы. А мне пушечное мясо совсем ни к чему. Мне нужны бойцы, которые знают и умеют. Но самое главное, понимают, за что они борются.


- Но, как я могу знать и уметь, если ты меня не подпускаешь к тем знаниям, которые имеешь сам? - Вскричала Лиза.


- Потому и не подпускаю, что совсем не уверен, что ты их поймешь.


- А ты попробуй, вдруг и я на что пригожусь.


- Хм-м. Ну, давай попробуем. Но если не поймешь, извини, возиться с тобою никто не будет.


- Давай, давай, начинай уж.


Элг оценивающе осмотрел Лизу, и указал на кресло, находящееся рядом. И как только Лиза уселась, Элг начал рассказ.


- Поначалу коснемся самого понятия атланты? Кто они такие, и почему от них людям вред? Начну издалека. Смотри на монитор.


Элг что-то настучал на клавиатуре, и на мониторе появилась какая-то звездная карта.



http://say746.ru/wp-content/uploads/2012/11/600px-Milky_Way_full_annotated_russian.jpg



- Перед тобой картинка нашей Галактики под названием Млечный Путь. А вот, - Элг ткнул пальцем в картинку чуть пониже середины картинки, - располагается наша Солнечная система, в которой и находится планета Земля. Солнечная система обращается вокруг Центра Галактики за 220-250 млн. лет. Это так называемый Галактический год. Каждый такой год характерен тем, что на Земле появляется новый тип жизни, который прожив Галактический год, уступает место новой форме жизни.


Элг отвлекся от экрана и посмотрел на Лизу.

- Это понятно?


- Понятно, понятно, продолжай.


- Всего с момента образования Земли было около тридцати Галактических годов. Но только последние три связаны с органической жизнью.


- Ты хочешь сказать, что до органической жизни, на Земле была жизнь неорганическая?


- Именно так. Но об этом в другой раз.


- Хорошо.


- Итак, в первый Галактический год органическую жизнь на Земле представляли насекомые и простейшие растения, многие из которых ныне являются цветами. Впрочем, и насекомые и растения в тот год были настолько огромными, что сейчас трудно представить муху, размером со слона. И все же так было.


Во второй Галактический год на Земле получили развитие пресмыкающиеся, которые к концу года разделились на два противоборствующих класса: рептилоиды, - ящеры, имеющие конечности, и серпентоиды - ящеры, аналогичные нынешним змеям. К этому времени насекомые резко убивали и в размерах и в весе, так что ящеров они хоть и донимали, но терпимо.


Наконец, в третий Галактический год, которые сейчас идет, появились люди. Начался этот год где-то 120-130 млн. лет назад.


Элг замолчал, поглядывая на Лизу. А та была буквально огорошена миллионами лет, которыми Элг сыпал как из ведра. Ну, ладно, тысячи, десятки, даже сотни тысяч лет Лиза могла принять, хотя и со скрипом и недоверием. Но миллионы лет были вне ее понимания.


- Продолжать?


Лиза изумленно взглянула на Элга.


- Ты во все это веришь?


- Во что именно?


- Ну, в эти миллионы лет бытия. Это же уму непостижимо.


- Вот видишь, я только начал рассказывать, а у тебя уже мозги набекрень. А что будет дальше? Не боишься свихнуться?


- Нет, нет, попробую переварить. Мне вот только непонятно: почему Земля пережила тридцать Галактических годов, а органическая жизнь появилась только три года назад?


- Ну, это просто.


Элг вывел на экран монитора новую картинку. Она показывала строение солнечной системы.



http://otvetkak.ru/image/solar.jpg



- Посмотри на строение солнечной системы. В школе на уроках астрономии рассказывают, что планеты движутся по неизменным орбитам вокруг нашего светила - Солнца. Но это несколько не так. Объем и масса планет постоянно увеличиваются, за счет чего, планеты медленно, но уверенно уходят от Солнца, т.е. отдаляются от Солнца. Например, Земля удаляется от солнца ежегодно на 15 сантиметров. Кстати, Луна удаляется от Земли ежегодно на три сантиметра.


- И что из этого следует?


- А следует следующий вывод. На удалении 100 млн. километров от Солнца начинается диапазон органической жизни, который, по разным данным заканчивается либо на удалении 150 млн. километров от Солнца, либо на удалении 200 млн. километров от Солнца. Я склоняюсь к мнению, что диапазон органической жизни, заканчивается на удалении 150 млн. километров от Солнца. И на то есть основания. Но об этом позже.


- А теперь посмотри на эту картинку.



http://wallpapers-fenix.eu/full/141213/220212359.jpg



- Если перевести указанные цифры в реальное удаление от Земли, получается, что Земля фактически находится на дальней границе диапазона органической жизни. А вот Венера удалилась от солнца на 108 млн. километров, т.е. вошла в зону органической жизни. Так что зря нынешние ученые ищут жизнь на Марсе. Он удалился от Солнца на расстояние почти в 230 млн. километров. Так что при любом раскладе органической жизни там нет. А вот на Венере есть смысл ее поискать.


- Но ведь там невыносимые для такой жизни условия.


- А кто сказал, что органическая жизнь зарождалась в пригодных для этого условиях? Нет, всякая форма жизни сама создает себе условия существования. Так было и есть на Земле, так будет и на Венере.


- Ну, ладно, соглашусь с тобой. Хотя твои слова о нахождении Земли на границе диапазона органической жизни, внушают опасение и тревогу. Но вернемся к нашим баранам, т.е. к атлантам.


- Если разделить Галактический год на семь частей, есть такое сакральное число, получаем, в среднем тридцать миллионов лет. Очень примечательная цифра. Она связана с так называемыми "черными сланцами". Есть такое понятие в геологии. Кстати, может быть, ты слышала о новом подходе к полезным ископаемым - разработке месторождений газа и нефти как раз из сланцевых месторождений?


- Да, что-то такое слышала по телевизору, но как-то не обращала внимания.


- А теперь представь, что когда изучали эти самые сланцевые месторождения, обнаружили, что они отстоят друг от друга как раз на тридцать миллионов лет.


- Погоди, Элг, а откуда они образовались эти самые сланцы?


- Сланцы - это осадочные породы, образовавшиеся в результате гибели органических видов жизни. Посчитано, что в момент образования сланцевых месторождений на Земле погибало до девяноста процентов всех живых существ.


- А люди-то здесь причем?


- А притом, что порядка ста двадцати миллионов лет назад появилась первая коренная раса людей.


- Когдааааа?


- Не верится? А между тем, за эти миллионы лет на Земле сменилось уже четыре коренные раса, каждая из которых прожила тридцать миллионов лет. Нынешнее человечество является пятой коренной расой.


- Опа-на, а вот тут я поймала тебя. Если мы пятая коренная раса, то получается, что четвертая коренная раса, т.е. атланты, погибли. Так как они могут проявляться в нашем мире?


- Ты не забыла, что погибало до девяноста процентов живности? Но десять-то процентов выживало. В том числе и людей. Все живое трансформировалось под новые условия существования и снова расцветало. Вот так и живем уже 120 миллионов лет. Даже 125 миллионов.


- Почему 125?


- Потому что пятая коренная раса появилась пять миллионов лет. И тому есть много геологических и иных подтверждений.


- Например?


- Например, есть такое океаническое течение Гольфстрим. Так вот как раз около пяти миллионов лет назад оно было чисто южным течением, а потом почему-то устремилось на север. Причем влияние этого течения было настолько мощное, что была прорвана перемычка, соединяющая на западе Европу и Африку с образованием пролива Гибралтар.


Исчезли два континента. Один - собственно Атлантида, погрузился в океан. И от него остались лишь осколки в виде Британских, Азорских и Багамских островов. Но не только. Образовалась перемычка, соединившая северную и южную части Америки.


Второй - Лемурия, располагался в восточной части Индийского океана. Он тоже потонул. От него остались острова, которые объединены в государство Филиппины и много еще чего.


- Так, Элг, - вставая с кресла, сказала Лиза, - давай на этом остановимся. Мне нужно переварить тобою рассказанное. И если ты не против, потом продолжим.


- Как скажешь, - ответил Элг, вновь выводя таблицы на экран монитора.


Лиза тихо покинула покои Элга, и, зайдя в свою спальню, быстро разделась и улеглась в кровать, потому что голову буквально распирало от полученных знаний. Лиза знала, что в такой ситуации сон лучшее средство от передоза информации.




Глава 12 / СЕАНС 12.



Поутру Лиза буквально вихрем ворвалась в кабинет Элга.


- Элг, у меня появилось много вопросов по тем темам, что вчера касались.


Элг неспешно повернулся в кресле.


- Женщина, ты еще здесь?


- А где мне быть?

- Ну, - Элг неопределенно повращал в воздухе кистью руки.


- Так ты будешь отвечать на вопросы?


- Смотря какие?


- Не бойся, все по теме нашего вчерашнего разговора.


- По мне видно, что я боюсь? - Хмыкнул Элг.


- Неважно. Ответь мне на вопрос. Причем здесь атланты?


- В смысле?


- Ты вчера много рассказывал про галактику, про солнечную систему, и про многое другое. Но так и не объяснил, причем здесь атланты? Что они такого сделали, что ты и твоя организация объявила им войну?


- Ах, вот ты о чем. Давай представим чисто житейскую ситуацию. Ты в живешь в квартире одна. И все вроде бы хорошо. Но соседка, живущая рядом, насверлила в стенах дыр, наставила в них камер, посматривает за тобой и подслушивает. А потом еще и пытается тебя учить, как надо жить. И только на основании того, что она прожила дольше тебя и у нее жизненного опыта больше. Тебе бы это понравилось?


Лиза задумалась на секунду.


- Нет, конечно, нет.


- Так вот подобная ситуация складывается и с атлантами. Пять миллионов лет назад стала развиваться пятая коренная раса, но атланты, те, которые остались в живых, постоянно лезут в дела пятой расы и пытаются, заметь, небезуспешно, навязать нам свои ценности, указывать, как нам делать те или иные дела. И все бы ничего, но они навязывают СВОИ ценности, которые отнюдь не совпадают с нашими.


- Например?


- Ты еще помнишь, что каждая коренная раса проживает тридцать миллионов лет?


Лиза кивнула.


- Так вот это время тоже можно разделить на семь частей, и получим семь подрас коренной расы. Иными словами, каждая коренная раса делится на подрасы, каждая из которых выполняет свою особую задачу.


- Элг, ответь, почему ты везде и всюду делишь на семь частей?


- Потому что есть всемирный закон октав, согласно которому любое событие состоит из семи нот, или частей. А каждая нота, в свою очередь имеет семь гармоник, которые тоже являются нотами, но более низкого порядка. Вот и получаем семь коренных рас, а в каждой расе имеем семь подрас. Это понятно?


- Да.


- Пойдем дальше. Если тридцать миллионов лет разделить на семь частей, получаем 4 миллиона и триста тысяч лет. Иными словами, первая подраса закончила свое существование около 700 тысяч лет назад.


- И что?


- А тебя не интересует, каким образом первая подраса закончила свое существование?


- В общем, нет, поскольку это было очень давно.


- А вот и зря. Посмотри на эту картинку



http://svetloyar.wmsite.ru/_mod_files/ce_images/photoalbum/generated/7074997var2-man_300x196_pc.jpg



- Ну, озеро, и озеро.


- Не простое озеро, а круглое по форме. Тебя не удивляет его форма?


Лиза пожала плечами.


- Может быть, метеорит такое сделал?


- Вот и ряд ученых настаивает на этой версии. А меж тем, согласно законам физики такого быть не может в принципе.


- Почему?


- Потому что любое тело падает на землю по параболической кривой. И максимум, что может сделать такое тело - это вырыть в земле воронку эллипсовидной формы, но никак не круглую.


- Ты к чему-то подводишь, но я не уловлю твою мысль.


- Мысль простая, такая воронка может появиться только вследствие взрыва непосредственно в этом месте. А так как воронка большая, то это говорит о ядерном взрыве.


- Ядерный взрыв сотни тысяч лет назад???


- Да, и если посмотреть на карту Земли, то круглых воронок, в которых образовались озера можно насчитать сотни, если не тысячи.


- То есть, ты хочешь сказать, что сотни тысяч лет назад на Земле была ядерная война?


- И не одна, нужно заметить. И не одна, - повторил Элг.- Их было много на протяжении существования первой подрасы. Впрочем, и после были ядерные войны.


Лиза сидела потрясенная услышанным.


- Элг, для такого заявления нужно иметь веские доказательства.


- Значит, круглых озер тебе мало?


- Да, мало.


- Тогда еще один источник. Ты читала "Махабхарату"?


- Читала, но ничего не поняла. Описана война между двумя кланами. Очень похоже на греческие мифы о войне богов и титанов.


- А между тем, и в "Махабхарате" и в, упомянутой тобою, войне между богами и титанами, описываются реальные войны с применением, в том числе и ядерного оружия.


Элг задумался, подбирая слова.


- Скажу больше, как ни пытаются ученые доказать, что Ледниковый период - это чисто геологическое явление, присущее Земле, на самом деле, это была типичная ядерная зима вследствие применения огромного количества средств ядерного поражения.


Лиза надолго задумалась. Потом тряхнула головой.


- Не хочу спорить. Пусть будет так. Но это не ответ на вопрос: причем здесь атланты?


- Так атланты и применяли ядерное оружие... причем, друг против друга. Тем самым, постоянно вмешиваясь в процесс эволюции как первой подрасы пятой коренной расы, так и второй.


- А вот с этого места поподробнее.


- Еще когда Атлантида была континентом и достигла высокого уровня развития, жреческое сословие, правящее в Атлантиде разошлось в дальнейших путях развития. И камнем преткновения стали, как невероятно это звучит, представители пятой расы, которые ко времени высшего расцвета атлантов как раз стали появляться на Земле. Так вот, часть атлантов считала, что они, как более развитая раса имеют право на мировое господство, подчиняя себе людей пятой расы. Другая часть атлантов была с этим не согласна, ибо считала, что нельзя нарушать естественный ход развития человеческих рас, а нужно всего лишь помогать пятой расе на первичном этапе развития. В результате, жрецы второго направления вынуждены были переселиться с материка Атлантиды, сначала в Африку и Южную Америку, а впоследствии из Африки уйти на материк Арктида, который располагался на Северном полюсе. Так появилось два противоборствующих клана атлантов, каждый из которых преследовал свои цели.


- И все это происходило во время существования первой подрасы?


- Да, именно так. Однако, сами же атланты, точнее, их верхушка и погубили свою расу. Они попытались уничтожить Арктиду, сорвав с орбиты огромный астероид. Но астероид пошел по незапланированной траектории и перелетел Арктиду. Тут уже атланты засуетились, поскольку астероид шел точно на Атлантиду. Они смогли увести астероид в сторону, и он упал в районе нынешнего Великого американского каньона. Но удар его был настолько силен, что Атлантида все равно утопла. Но и Арктида распалась на отдельные части. Именно с них и пришли предки белых людей. И хотя ими тоже управляли атланты, но они вошли в историю под иными именами. Их нынче зовут либо гипербореями, либо ариями.


Атланты же, те, которые избежали участи быть утопленными на Атлантиде и, расселившиеся еще до ее затопления по всей Африке, взялись за создание негроидов. И, следуя своей доктрине, они искусственно затормозили развитие негроидов на уровне первоначальных верований, считая, что так ими проще будет управлять. Зато они развивали в негроидах агрессивность и даже жестокость. И, как раз через культы силы и жестокости. Например, через каннибализм.


Думаю, ты понимаешь, что рано или поздно белые и черные должны были столкнуться, т.к. обе эти группы активно занимались освоением новых земель. И этот произошло на стыке Африки и Европы, в месте, ныне называемом Малая Азия. И снова начались войны, в которых с обеих сторон активно участвовали атланты.


- Это было уже после Великого оледенения?


- Конечно. Фактически войны атлантов закончились тысяч пять назад. Но и здесь атланты не оставили нашу расу в покое. Они активно стали внедрять техническое развитие в развивающееся общество. И опять-таки через постоянные войны, теперь уже в среде самих представителей пятой расы.


- То есть ты хочешь сказать, что нынешнее развитие цивилизации является плодом помощи атлантов?


- Возможностей такой, с позволения сказать, "помощи" множество. Если первая подраса имела целью выживание, то вторая подраса имеет целью благополучие, развитие, расширение. Вот атланты и стали подсовывать свои знания людям второй подрасы, при этом стараясь оставаться в тени. Мол, пусть чудики считают, что это они сами нашли или изобрели.


- Но как они это делали?


- Путей передачи знаний много. Например, через сновидение. Ведь во сне человек не контролирует себя. И если завладеть вниманием человека во сне, можно втиснуть в его подсознание любые знания. А ты, наверное, слышала, что многие новые знания как раз и получены во сне.


- Но, может быть, это и хорошо? Не нужно ломать голову, а сразу взять готовое знание.


- Хорошо-то оно, хорошо, да не очень. Вспомни о том, что человечество вновь обрело ядерное оружие, чем поставило свое существование на грань выживания. А это противоречит самому духу развития второй подрасы, которая есть не выживание, как это было у первой подрасы, а полноценное развитие. Но благодаря атлантам, нынешняя подраса повторяет путь развитие первой подрасы. Потому нужно уходить с этого порочного пути. А для этого нужно если не прекратить, то максимально ограничить знания от атлантов, которые ведут к полному уничтожению.


- Но зачем они это делают?

- Разве непонятно? Все очень просто - атланты не оставили мечты владеть миром. Причем владеть безраздельно. А средств и знаний у них для этого хватает.


- И что вы делаете, чтобы ограничить их стремление к власти?


- Опять же, путей много. На бытовом уровне стараемся уничтожить знания, которые превращают людей в любителей халявы. Как та же Пелагея, которая вместо того, чтобы развиваться как ведьма, на что у нее вполне хватало потенции, обратилась к знаниям атлантов, то есть к магии, причем, черной магии.


- А как ты делишь магию на черную или белую?


- Белая магия полна любви к людям, вне зависимости от того хороши они или плохи. Вспомни учения Будды, Христа или Магомета. Они полны любви, причем беспредельной любви. Черная же магия вообще не имеет любви, потому что опирается на самые низменные желания человека, в том числе, и на желании править миром.


- Но ведь были религиозные войны. И как раз между последователями Христа и Магомета. Как ты этот объяснишь?


- Ты правильно заметила, что войны были "религиозными". Вот смотри, есть источник нового знания, есть его носитель, тот же Христос. Он излагает новое учение. Заметь, учение, а не религию. Но рано или поздно земной путь того или иного Учителя заканчивается. Остаются его последователи. И вот тут начинается сначала тихая, незаметная, а потом и открытая ревизия учения. Приходят новые люди, которые начинают подминать учение под себя.


- И зачем им это нужно?


- Власть над миром очень заразная болезнь. И многие ею заражаются. В том числе и те, кто верит в учение того или иного учителя.


- Но это все человеческие черты. А где здесь атланты?


- Так они как раз и играют на недостатках в развитии нынешнего человека, подзуживая его, а часто, так или иначе, помогая ему в достижении его амбициозных устремлений. Возьми то же христианство. Его не было бы в нынешнем виде, если бы в среду апостолов не внедрился Савл, который стал Павлом. Причем, этот человек, будучи Савлом, был жестоким гонителем первых христиан, которых в ту пору называли назореями. И вдруг такая трансформация. С чего бы вдруг? И кто ему помогал в его делах? В частности, кто помог ему убедить апостолов в правоте Павла?


- Ну, не знаю. Может быть, они сами согласились?


- Это вряд ли. Христос был не только учителем, но и душеведом. Вспомни, как он точно на Тайной вечере охарактеризовал каждого из апостолов. Он знал на что они способны. В том смысле, что они будут блюсти в неприкосновенности его учение. И ведь так и было до появлении в среде назореев Павла. Ивдруг такая метаморфоза: Павел становится равным Петру, после чего начинается создание христианства, как религии. А религия, так или иначе, вносит в жизнь элемент дуальности. Иначе говоря, деление на своих и чужих.


- И ты усматриваешь в подобных деяниях руку атлантов?


- Я не усматриваю, а знаю это точно.


Разговор прервался. Лизе сказать было нечего. Как-то так получилось, что все вопросы, теснившиеся в голове, внезапно исчезли. Элг же, вероятно, не собирался ей помогать.


Прошло несколько минут. Лиза уже собралась уходить, когда Элг сделал внезапное предложение.


- А поехали на пикник, а? Заодно и голову проветришь.


- Ты это серьезно?


- Более чем. Даю полчаса на сборы.


ТРЕНАЖЕР НЕРЕАЛЬНОСТИ.


ВОССТАВШИЙ ПРОТИВ АТЛАНТОВ.


ЧАСТЬ ВТОРАЯ.




Глава 1 / СЕАНС 13.



Элг снова удивил. Когда готовая для пикника (рубашка, стилизованная под тельняшку, серые бриджи и короткие сапожки) Лиза выскочила на крыльцо, то обнаружила стоящую правым боком шикарную машину черного цвета. В этот раз Элг не стал маскироваться в плане машины, что Лизе показалось удивительным. Еще больше она удивилась, когда во время ее спуска по ступеням верх машины стал собираться и складываться сзади сидений, делая машину с открытым верхом. Дверей у машины было всего две, по одной с каждой стороны, поэтому Лизе даже не нужно было выбирать. Она просто открыла большую дверь, и уселась рядом с Элгом, сидящим за рулем.


- Элг, а как же маскировка?


- Никак. Мы же не будем где-либо останавливаться. Только в лес и обратно.


- А что это за машина такая с откидывающимся верхом?


- Кабриолет, - буркнул Элг, нажимая на газ.


Машина взрыкнула и с места взяла с места в карьер. Тут на глаза Лизы попалась эмблема на руле: на желтом поле вставший на дыбы конь.


- Очень подходит к машине, - подумалось Лизе, когда они неслись по дороге.


Вот так в полуденную жару они неслись на шикарном кабриолете какой-то иностранной фирмы (Лиза совершенно не разбиралась в этом) по прекрасной дороге вдоль побережья. Но вскоре свернули в горы, хотя и здесь дорога была прекрасной.


Окружавший дорогу лес Лизе показался каким-то нереальным. Такого леса она еще не видела.


- Элг, а что это за лес? - Лиза выбросила руку в сторону леса.


Элг вопросительно посмотрел на Лизу. Потом проследил за тем, куда показывает ее рука.


- А, это. Мы находимся в Природном Заповеднике. А лес... лес называют "кавказские джунгли". Здесь, в основном растут бук, дуб, граб, каштан, немного есть самшита, но это реликт. А если забраться повыше в горы, можно набрести на пихты. Ну, а на самом верху - альпийские луга.


- Но здесь же, наверное, нельзя делать пикники.


- Конечно, ведь это заповедник.


- А как же мы?


Элг сделал удивленное лицо.


- Если нельзя, но очень хочется, то можно.


Вскоре Элг притормозил и свернул на неприметную лесную дорогу. Она привела на уютненькую полянку, окруженную со всех сторон раскидистыми деревьями. Как поняла Лиза, это были буки. Въехав под сень одного из буков, Элг остановил машину.


- Приехали. Пошли, поможешь.


Услышать от Элга просьбу о помощи было настолько внове для Лизы, что она пулей вылетела из машины и пошла в сторону багажника, в котором рылся Элг. Как оказалось, в багажнике было много чего для пикника. Элг указал Лизе на объемную коробку, в которой обнаружились овощи. Из чего Лиза сделала вывод, что ей придется делать салат. Сам Элг в это время вынимал из объемного багажника всякую всячину. Сначала на свет появился миниатюрный раскладной столик. Его дополнили два раскладных стула с поручнями. Все это Элг расставил на полянке, после чего начал собирать дрова для костра.


Лиза, поискав в багажнике, нашла приборы. Подтащив к столу коробку с овощами и, усевшись, она начала готовить овощной салат, складывая все в пластмассовую миску, найденную в том же багажнике.


Элг в это время, развел костер и принес из багажника большую коробку, которая оказалась переносным холодильником с несколькими отделениями. Из одного из них Элг достал порционно порезанное мясо. После чего, оглянувшись на костер, который к тому времени основательно прогорел, присел и стал на него дуть.


- Что ты делаешь?


- Сдуваю пепел.


- Зачем?


Не отвечая, Элг взял пакет с мясом и стал, вынимая порционные куски, раскладывать их на уголья костра. Мясо зашипело, испуская струйки пара. На что Элг удовлетворенно хмыкнул.


Пока возились с готовкой, день как-то незаметно перешел в вечер. Несколько раз неподалеку от них пролетал небольшой вертолет, у которого вместо колес были лыжи.


Когда вертолет показался в первый раз, Лиза испуганно ойкнула:


- Элг, вертолет!


Элг, не поворачиваясь от костра, буркнул


- Лесоохрана.


- А они к нам не сядут?


- Нет.


- Почему?


- Потому что не видят.


Новая загадка, но Элг не стал разворачивать свой ответ. Так что Лизе пришлось смириться. Тем более, что вертолет так ни разу и не свернул к их полянке. Хотя, казалось бы, они должны были видны издалека. Тем более, что расположились в середине поляны.


Когда мясо было доведено до нужной кондиции, Элг повернулся к столику, посмотрел и принес еще один столик, на который сложил в тарелку обжаренное мясо.


Лиза к этому времени справилась с салатом, заправила его оливковым маслом. Элг и миску с салатом перенес на запасной столик, а из багажника принес небольшие тарелки с вилками и ножами, достал из холодильника сыр, нарезал его порционно и сложил в небольшую тарелку. После чего указал Лизе на стол, жестом приглашая накладывать себе пищу. Сам же достал из холодильника запотевшую бутылку красного вина, моментально его открыл, достал из того же холодильника два фужера и, поставив их на стол, плеснул в них вина на донышке.


Молча подняв свой бокал, Элг пригубил вина, и стал накладывать себе на тарелку мяса и сыра. Лиза, зная неразговорчивость Элга, занялась собою. Когда ее тарелка была полна снедью, она пригубила вино из фужера и была очарована и вкусом, и послевкусием. Тут она обратила внимание на цифры на бутылке - 1814 год.


- Элг, 1814 - это, похоже, дата образования данной фирмы. А когда само вино было приготовлено?


- Нет, это дата изготовления вина, фирма на двести лет старше.


- А откуда у тебя коллекционное вино?


- Мммм... скажем так, русские войска в это время пришли во Францию, разбив армии Наполеона. И в честь этой победы в той же Франции было создано это вино. А потом оно с русскими же войсками, которые возвращались в Россию, попало сюда.


- И не жалко? Это же раритетное вино. Ему цены нет. Коллекционеры наверняка выложат кучу денег за такую бутылку. А мы ее вот так просто изничтожаем.


- А чего жалеть? Вино оно и есть вино. Оно ведь и создавалось, чтобы его выпили. К тому же, на наш век коллекционного вина хватит. А пройдохи с бабками меня не интересуют.



Хорошее вино, сытная пища сделали свое дело - Лиза стала дремать прямо в раскладном кресле. К тому же, совсем стемнело. Потому Элг встал и подбросил в костер дров. Жадный огонь накинулся на дрова, будто и он был голодным, и полянка осветилась призрачным светом разгоревшегося костра.


Было тихо и как-то уютно. Внезапно на Лизу повеяло опасностью. Она с трудом раскрыла глаза и осмотрелась. Элг мирно дремал в своем кресле, надвинув шляпу, которую он надел по приезде на глаза. В двух метрах радостно потрескивал костер, разбрасывая по округе веселые искорки.


Нет, на поляне нечего не угрожало. И Лиза автоматически подняла глаза вверх, и ахнула. Из-за леса на полянку надвигалось что-то угольно-черное. Надвигалось медленно, но неотвратимо. Лиза зачарованно глядела на этот сюр. Внезапно небесное тело осветилось огнями, показывая, что оно круглое. А из центра, который как раз оказался над тем местом, где находились Лиза и Элг вырвался синий узкий луч. Впрочем, его диаметра на земле хватило, чтобы в него попали и Элг, и Лиза. И тут Лиза почувствовала, что ее поднимает с кресла и тянет к летательному аппарату. Как раз туда, откуда вырвался синий луч. Краем глаза она увидела, что вместе с ней к кораблю тянет и Элга, и потеряла сознание.



- Гризелла, Гризелла, да очнись ты, наконец, - было первым, что услышала Лиза, когда очнулась. А еще она почувствовала, что ее хлешут по щекам. Причем делают это больно, очень больно.


Лиза раскрыла глаза и завизжала от увиденного. Прямо на нее смотрела морда ящера. Точно такого, какого она видела в фантастических фильмах. Ящер поморщился и повернулся к кому-то кого Лиза не видела.


- Может, съедим ее? Не люблю, когда работают на высоких нотах.


Из-за первого ящера выдвинулся такой же, если не страшнее.


- И не вздумай. Иначе Гризли нам головы оторвет. Ты же знаешь, как он трепетно относится к своим самочкам.


- И что будем делать?


- Похоже, она опять впала в беспамятство. Вот и пусть в нем находится. Главное, что она задание выполнила - вывела на нас своего решта. Так что Гризли будет доволен. Пойдем, скоро переход.


- Я, пожалуй, понижу в камере температуру, чтобы они так и оставались в ступоре. Какая разница, в каком состоянии мы их передадим игглам?


- Как знаешь, ты командир.


И второй ящер, гулко топая сапогами (сапогами?!) пошел долой. Первый ящер бросил трепать Лизу и подошел к какому-то пульту в стене, мигающему разноцветными огоньками. Поманипулировав немного, он развернулся, посмотрел на Лизу и еще на что-то в стороне от нее... и утопал за первым ящером. Что-то зашипело, и ящер исчез. Осталось только какое-то гудение, исходящее откуда-то сбоку.


Минут пять Лиза лежала неподвижно. Увиденное настолько ее шокировало, что она с трудом собрала волю в кулак, чтобы раскрыть глаза. Ничего не произошло. Лежа Лиза обвела взором комнату в которой она находилась. Комната была круглой, диаметром метров пять. Основной тон стен и потолка был серый. При этом потолок светился неярким светом, что позволяло вполне сориентироваться.


И тут она увидела слева от себя Элга, лежащего на столе, очень похожем на столы в морге. Лиза резко села, и обнаружила, что и она лежит на таком же столе. Соскочив со стола, Лиза подбежала к неподвижно лежащему Элгу. Глаза его были закрыты.


- Элг, -затрясла она лежащего неподвижно мужчину, - Элг, да очнись ты, наконец.


- Похоже, методы рептилоидов заразны, - внятно произнес Элг, не раскрывая глаз.- Только что подобным манером будили тебя. Теперь ты действуешь также.


- Элг, - только и смогла произнести Лиза и заплакала, - Элг, куда мы попали?


Элг раскрыл глаза, сел и посмотрел на Лизу.


- А ты до сих пор так и не поняла? Ты же видела обитателей этого, - Элг обвел комнату глазами,- жилища, точнее, космического корабля.


- Элг, то, что я увидела - это как кошмарный сон. Будто я попала на съемки фантастического боевика. Ящеры, кто бы мог подумать?


- Правда, в боевиках очень реалистично показывают рептилоидов? Мне думается, что режиссер или оператор, видели натуральных рептилоидов. Вот только с капающей слюной перебарщивают... м-дя... и здорово перебарщивают.


- Элг как ты можешь так спокойно рассуждать, когда мы находимся в плену у настоящих ящеров? Ты слышал, что меня хотели съесть? Это ужасно.


- А ты не подумала о том, почему ты понимаешь язык рептилоидов? Ведь он совсем не похож на человеческую речь.


Тут Лиза снова чуть не впала в ступор. А и действительно, почему она понимала ящеров? А еще, почему ее звали какой-то Гризеллой? Похоже, она произнесла эти слова вслух, потому что Элг с удивлением смотрел на Лизу.


- Ну, и что ты по поводу всего этого думаешь? - спросил он.


Лиза должна была признать, что совершенно ничего не понимает.


- А между тем, все достаточно просто. Рептилоиды, как и атланты, стремятся к безраздельному господству над миром людей. С этой целью они применяют различные методы. В частности, Гризли, которого упоминали рептилоиды, отвечает в их мире за засылку в мир людей специально подобранных и обученных самок рептилоидов. В их задачу входит обаять нужного рептилоидам человека, и привести его в одну из контактных точек, где их подбирает вот такой космический корабль.


-Так это они меня за самку рептилоида приняли?


- Ага, - во все тридцать два зуба улыбнулся Элг. - Что, кстати, спасло тебе жизнь. Ты же слышала, что один из рептилоидов собирался тебя просто-напросто съесть.


Лизу всю передернуло от этого воспоминания.


- Но как это могло случиться? Как вообще могло случиться, что мы находимся в этом чертовом корабле?


- Все очень просто, - сказал Элг, спрыгивая со стола.- Когда я рассказывал тебе о рептилоидах, об атлантах, в твоих глазах очень четко светилось неверие в мои слова. Как я мог изменить твое мнение? Только полевым выходом, при котором произошел контакт с рептилоидной цивилизацией. Теперь ты воочию убедилась, что рептилоиды существуют. Ведь так?


Трясущаяся от страха Лиза прижалась к Элгу.


- Ты хочешь сказать, что мы не просто отдыхали на полянке, а занимались своеобразной ловлей инопланетян на "живца", в роли которых были мы сами?


- Ты все правильно поняла. Но тут есть маленький нюанс. У рептилоидов жесткая иерархическая структура патриархального типа. Есть, конечно, исключения, типа Гризелл. А в основном самки рептилоидов нужны для размножения, т.е. откладывания яиц и их высиживания. Причем, они представляют ценность только для самцов своего клана. А вот самцы другого клана вполне могут посчитать их пищей, и съесть... вместе с яйцами.


- О, ужас, куда я попала и где мои вещи? - патетически воскликнула Лиза.


- Попала ты, а я вместе с тобой, на космический корабль рептилоидов. И, как я понимаю, сейчас они везут нас на свою базу, которая находится в параллельном мире. Ты же слышала, что скоро будет переход. Это как раз переход между мирами.


- Но почему я понимаю язык рептилоидов. Кстати, и ты тоже?


- Ну, со мной все ясно, долго живу, много знаю. А с тобой несколько иная история. Недавно мы поймали самку рептилоида. Ту самую Гризеллу. Основательно с ней поработали, считали код ее биополя. И когда мы ехали на полянку, я набросил на тебя своеобразное биополе Гризеллы.


- Биополе Гризеллы? - как зачарованная произнесла Лиза. - Так ты знал, что эти противные ящеры прилетят. - Вскричала от пришедшей на ум мысли. - Знал, и специально меня подставил.


- Ну, я и себя подставил, если ты заметила. А как я еще мог тебе на практике показать то, во что ты не хотела верить. Зато теперь ты точно знаешь, что рептилоиды существуют.




Глава 2 / СЕАНС 14.



Внезапно в голове Лизы всплыла сцена, на которую она поначалу не обратила внимания. Ей вспомнилось, что когда она спускалась со ступенек к машине, у машины, со стороны водителя стоял мажордом со странным именем Свен. Он смотрел на Элга и взгляд его был таким, будто он отправлял Элга на войну с однозначно смертельным исходом. Эта сцена буквально взорвала Лизу изнутри. И с ней случилась истерика.


- Так ты знал, что прилетят ящеры, знал, что они нас захватят, - кричала она, стуча кулачками по груди Элга. - Знал, и ничего не предпринял, чтобы этого не произошло. Более того, ты намеренно сдался ящерам. Зачем, зачем, зачем?


Элг молча обнял Лизу, прижал ее к себе, и, гладя по голове, как маленькую девочку, ответил.


- Так надо была Лиза Огонек. Так надо было.


Вдруг до Лизы дошло, что ее мечта - оказаться в объятиях Элга - сбылась самым невероятным образом. Он обнял ее. Сам. И Лиза затихла, боясь спугнуть магию момента. А Элг все говорил и говорил, гладил и гладил. И Лизе так хорошо было, что она даже зажмурилась, как довольная кошка.


Но счастья много не бывает. Элг оторвал Лизу от своей широкой груди.


- Корабль разгоняется. Быстро на свой лежак.


- А что случилось?


- Скоро Переход. И его лучше встретить в лежачем положении. Возможно, потеряешь сознание. Это нормально. Сознание потом вернется. Так что бегом на лежак.


Он развернул Лизу к ее лежаку и придал ускорения под пятую точку.


Взобравшись на лежак, Лиза действительно ощутила какое-то изменение в том гудении, которое она слышала раньше. Потом на нее начали накатывать приступы слабости, вплоть до рвоты. Наверное, действительно она потеряла сознание, потому что когда она раскрыла глаза, то обнаружила рядом Элга, который всматривался в ее лицо.


- Очнулась, вот и ладненько. Вставай, нас ждут великие дела.


И в этот момент Лиза заробела.


- Элг, а ты уверен, что я буду хорошей помощницей?


- Вне сомнений. Любая женщина на твоем месте, увидев вблизи морды рептилоидов, просто умерла бы от страха. А ты ничего, выдержала этот стресс, и даже в обморок не упала... почти. Так что ты вполне стрессоустойчива. На данный момент этого вполне достаточно. Так что вставай, будем захватывать корабль, пока наши милые рептилоиды заняты его управлением.


Лиза медленно поднялась, слезла с кушака и сразу же постаралась спрятаться за спину Элга, который направился прямо к стене комнаты, в которой они находились. Перед стеной он взял Лизу за руку и просто вошел в стену, потянув ее за собой.


Когда Лиза оказалась за стеной, она обнаружила, что они находятся в кабине космолета. Впереди на двух креслах расположились рептилоиды, которые всматривались куда-то вперед, совершенно не замечая людей, подошедших сзади.


Элг отпустил руку Лизы и подойдя к креслам, поднял руки и ввел кисти одновременно в головы обоих рептилоидов. Они на секунду застыли, будто каменные изваяния, после чего продолжили свои манипуляции с какими-то клавишами на панели, находящейся перед ними.



Небо за лобовым окном космолета сменилось с черноты космоса на слабо фиолетовое излучение, которое с каждой минутой становилось все гуще и гуще. Наконец, показались какие-то постройки, и космолет приземлился, встав, как потом оказалось на три выдвижные ноги.


Элг вынул кисти рук из голов рептилоидов, и они, так и не очнувшись, обвисли в креслах, как гуттаперчевые куклы.


- Что теперь? - прошептала Лиза из-за спины Элга.


- Ты же слышала, скоро прилетят игглы. Так что будем готовиться к приему "дорогих гостей".


- А это еще кто?


- Я же тебе говорил, что у рептилоидов строгая иерархия. Вот эти рептилоиды называются смузи. Они "охотники за головами", иными словами, они летают на Землю и привозят людей, нужных для рептилоидов.


- А зачем ящерам люди?


- Для опытов, вестимо. Из мужчин выкачивают нужную им информацию, чтобы не отстать от технического прогресса. Над женщинами проводят всякие биологические эксперименты. Пытаются, сволочи, улучшить свою породу. Или сделать вот таких смузи.


- А чем смузи отличаются от остальных ящеров?


- Они приспособлены к жизни на Земле. Ты же видишь, какой цвет имеет здесь небо. Это говорит о том, что в нем почти нет кислорода.


- И что?


- А то. Смузи специально выращивают в атмосфере, где кислорода вдосталь. Это на тот случай, если корабль смузи потерпит аварию на Земле, и им придется дышать земным воздухом. Или выходить на поверхность Земли в тех или иных случаях. И это нам поможет.


- Чем?


- Смузи не могут дышать местным воздухом. И хотя станция обслуживания работает в автоматическом режиме, но смузи приходится выходить из станции, чтобы, например, встретить игглов. Потому у смузи есть специальные костюмы, в которых есть устройства, преобразующие местный воздух в земной. Вот мы и поищем эти костюмы.


- Ты хочешь выйти навстречу игглам?


- Ага. Я же уже сказал.


- А если они еще кровожаднее, чем смузи?


- Наверняка кровожаднее. Но если мы не выйдем, точнее, я не выйду, то игглы заподозрят неладное, и помешают нашей миссии.


- А не проще сейчас убежать обратно, не дожидаясь этих самых игглов?


- Убежать мы не сможем, поскольку космолет нуждается в заправке топливом. Кроме того, космолет доложен пройти предполетный осмотр. Иначе его не выпустят со станции. На все это нужно время. А его у нас нет, поскольку я уже слышу игглов, которые на подлете. Так что по любому придется встречать. Потому не будем тратить понапрасну времени, а поищем скафандры наших дорогих хозяев. Но прежде разберемся с гостеприимными хозяевами.


Элг подошел к правой стороне стены, отделявшей рубку от центральной комнаты, пошарил рукой, что-то нажал, и стена легко и бесшумно сдвинулась, открыв проход. После этого Элг вернулся к сидящим рептилоидам, нажал на их плечи. При этом что-то щелкнуло. Элг поднял обе руки и, как бы следуя за движением его рук, рептилоиды поднялись с мест и почти поплыли по воздуху вслед за Элгом. Выйдя в общую комнату, он подвел рептилоидов к лежакам и одним движением уложил на них ящеров.


Выдохнув, он оглянулся, и уверенно направился к стенке справа от лежаков. Опять что-то нажал и открылась небольшая ниша, в которой висело два скафандра. Шлемы лежали рядом.

- Быстро девайся, - скомандовал он Лизе.


- Элг, но они такие огромные.


- Скафандры имеют свойство метаморфозы, изменяются под комплекцию носящего их. Так что ты одевайся, а там посмотрим.


Действительно, едва Лиза натянула на себя скафандр, он начал морщиться, сжимаясь до ее размеров. Хотя так и не сжался до конца - по ее фигуре. Так что висел несколько балахонисто.


- Элг, он не сжался до конца. Что делать?


Элг критически осмотрел Лизу в скафандре.


- М-дя. Слишком ты для него миниатюрна. Но придется довольствоваться тем, что есть.


- Но я же в нем ужасно выгляжу.


Элг оглянулся.


- А перед кем ты собралась в нем дефилировать? Кроме меня здесь нет никого. А мне по барабану, как ты выглядишь. Главное, чтобы живою была.


У Лизы прямо зачесались кулаки от этих слов. Ишь, увалень, нашел, чем уязвить. На нем скафандр сидел как влитой. Но ругаться было не время. Потому Лиза натянула шлем скафандра, который тоже начал сжиматься, плавно обжимая ее голову. Со шлемом получилось очень даже удачно.


- Ну, готова? Иди в рубку, и чтобы ни случилось, ничего не предпринимай. Наблюдать будешь через лобовое стекло рубки. Оно непрозрачно снаружи. Так что тебя никто не увидит. А ты будешь видеть все и всех.


- А ты?


- А я пойду наружу, встречать почетный эскорт.


- И что мне делать, если с тобой что-либо случится?


- Ровным счетом ничего. Я запрограммировал программу на автоматическое выведение в наш мир. Как только корабль будет готов к вылету, корабль взлетит и уйдет на Землю. А там его перехватят наши посты и заведут в одну из наших лабораторий. Где тебя и извлекут из корабля.


- Но ты же идешь на верную гибель. Как мне помочь?


- Повторяю, никак. Лиза, если не хочешь мне помешать, не суйся под руку. Впереди разборки по-мужски. Так что женщины будут только обузой. Это понятно?


- Понятно, - потухшим голосом ответила Лиза и покорно пошла в рубку.


Что-то зашипело сзади, и, оглянувшись, Лиза увидела открывающийся шлюз, и Элга, спускающегося по аппарели.


Нет, Лиза никак не могла пропустить предстоящее зрелище. Поэтому почти бегом она добежала до рубки и уселась в одно из кресел, которое стало изменяться под ее фигуру. Лиза поначалу вздрогнула (никак не могла привыкнуть к феномену метаморфозы), но потом успокоилась, и стала смотреть на то, что происходит снаружи.


Несколько минут ничего не происходило. И Элга тоже было не видать. Внезапно она что-то ощутила, подняла взгляд вверх, и увидела, как ящер, держа в лапах какой-то ящик, с разворота заходил на посадку.


Когда он подлетел ближе, Лиза поняла, что ящик висит на какой-то привязи, которую и держит ящер. А еще Лиза увидела, что ящер-то оказался не простым, а трехголовым. Совсем, как Змей-Горыныч из наших сказок.


Плавно опустив ящик на землю, Змей Горыныч сел перед ним, пыхнул огнем из всех трех голов и прорычал.


- Резл, Гезл где вы подевались? Быстрее ведите пойманного решта. Я итак задержался.


И тут из-под днища космолета появился Элг в скафандре.


- Уважаемые Резл и Гезл, устали и легли отдохнуть, так что пойманный решт явился собственной персоной пред твои очи великий Иггл.


Если иггл и удивился, то не подал виду. Наоборот, он взъярился и встал на задние лапы. Его хвост, кончавшийся острым треугольником, хлопал слева и справа от ящера.


- Человечишка, ты смел покуситься на великую расу айсов? За это ты будешь убит. И плевать мне, что скажет Гризл.


- А мне почему-то кажется, что ты так и хочешь составить компанию экипажу этого славного корабля, - спокойно ответил Элг, явно нарываясь на конфликт.


И конфликт случился. Иггл выдохнул племенем в сторону Элга из всех трех голов. Лизе показалось, что пламя окутало Элга полностью, но через несколько секунд на том месте, где стоял Элг, он снова появился, и даже не закопченный.


- И это все, на что ты способен, чудище-идолище? А я ожидал чего-то более серьезного, - с усмешкой сказал Элг.


Иггл тут же выпустил еще одну порцию огня. И опять из трех голов. И снова огонь окутал Элга, скрыв ее от взора Лизы. И снова с Элгом ничего не случилось.


Для игла все происходящее было за гранью понимания. Он встал на четыре лапы и помчался на стоящего Элга. Тот будто этого и ждал. Он выбросил обе руки вперед, и с них сорвалось облачко похожее на туман. Когда иггл влетел в это облачко, он остановился и завалился на бок. При этом он весь как бы покрылся инеем. По крайней мере, Лизе так показалось.


- Ну, вот совсем другое дело, а то все стращал и стращал,- пробормотал Элг. - А на деле оказалось все несколько иначе.


Элг спокойно подошел к лежащему ящеру, взял его за хвост, приподнял хвост над землей. Вслед за хвостом приподнялся над почвой и ящер. И в таком положении Элг потащил ящера под корабль.


Когда Лиза оглянулась, она увидела, что Элг затаскивает ящера в космолет, опустив его между лежаками.


- Хороший улов. Ребятам будет, с чем поработать.


Лиза вышла из рубки.


- Ты хочешь сказать, что вы проводите опыты над ящерами?


- Если рептилоиды проводят опыты над людьми, то они должны быть готовы к тому, чтобы и над ними будут проводиться опыты, - назидательно ответил Элг.


- А они не проснутся?


- Вряд ли. Тут нужна формула пробуждения, а ее знает только Свен. Так что долетят как заспиртованные в кунсткамере. А там пусть разбираются.


- Поняла. Что дальше будем делать?


- Ты, если хочешь, можешь возвратиться на Землю. А мне очень хочется познакомиться с этим самым Гризлом, уж очень донимают его Гризеллы. Да и расплодились их по Земле немерянно. Пора подчистить.


- Ты меня обидеть хочешь? Сначала заманил в ловушку, где я перепугалась до чертиков. А когда наступает самый ответственный момент, пытаешься от меня избавиться. Сам говорил, что я стрессоустойчивая. Так что я пойду с тобой. И не вздумай отговаривать.


- Да, никто тебя и не пытается отговаривать. Но есть один нюанс. Посмотри сюда.


Элг показал на один из экранов.


- Ты видишь строение мира рептилоидов. Видишь, он имеет круглую форму, что говорит об его искусственности. По самому краю находится так называемая производственная зона. Только здесь разрешается летать на космолетах. Здесь же расположены различные мастерские и лаборатории, занимающиеся усовершенствованием техники рептилоидов. Все, что внутри является запретной для полетов зоной. Считается, что космолет, влетевший во внутренне кольцо, может разрушить созданный рептилоидами мир. Поэтому придется идти пешком, поскольку, как ты понимаешь, гужевой транспорт в виде Змея Горыныча нам недоступен.


- И сколько нужно идти?


- Сколько не знаю, поскольку о запретной зоне в головах смузи весьма мутные сведения. Но рассчитывать нужно минимум на неделю. А это значит, что с собой придется тащить пищу и воду. Как тебе это предложение?


- Надо тащить - потащу, - отчаянно ответила Лиза.




Глава 3 / СЕАНС 15.



Лиза решительно ворвалась в рубку и направилась к Элгу, который возился с устройством, похожим на электронный планшет, занося в него какие-то данные.


- Элг, меня переполняют вопросы. Такое ощущение, что я от них сейчас взорвусь.


На лице Элга отразилось известное: Шо? Опять? Но ответил он коротко:


- Излагай.


- Объясни, как мы попали в рубку сквозь двери? Ведь обратно мы пошли, открыв их.


- С помощью магии.


- Ага, значит, ты используешь магию, и в то же время борешься с теми, кто ею обладает. Как ты объяснишь это противоречие?


- А кто тебе сказал, что я борюсь с ними? Я борюсь с бесконтрольным применением магии, когда носитель не понимает, что и как, а, главное, зачем он делает? Взять ту же Пелагею. Она нашла тетрадь своей прабабки. И что она с ней сделала? Она подсунула тебе одно из заклинаний. Причем, ни она, ни, тем более ты, совершенно не понимали смысла этого заклинания. Более того, не знали, как это заклинание воздействует на окружающий мир. Вот против такого применения магии я категорически против.

- Подумаешь, какое-то заклинание. Какой от него может быть вред?


Элг посмотрел на Лизу как на дурочку.


- Ты выходила из космолета?


- Да, обошла вокруг, посмотрела местный мир.


- И как он тебе?


- Мир, как мир. Такое ощущение, что находишься на другой планете. Вот и скафандры, как у космонавтов, только помодерновее.


- А между тем, этот мир находится в параллельном мире. Но что интересно, он создан намерением нескольких ящеров и змей. Иными словами, этот мир - чистой воды магия.


- Это как?


- Я тебе уже показывал схему этого мира. Кстати, он называется Йохохуаль. Посмотри еще раз на эту схему.


И Элг кивнул на один из экранов.


- Все, что внутри, вот до этого экрана, создано змеями. И, как я полагаю, создавали они тот мир, к которому привыкли, т.е. который был на Земле миллионов сто назад. Когда мы туда попадем, сама увидишь, насколько этот мир отличается от того, к которому ты привыкла. По окружности идет своеобразная полоса, отделенная, как я уже сказал, от внутреннего мира защитным экраном. Это еще один мир. И создавали его только ящеры. Можно сказать, что это технический мир. Именно в нем создаются и летают космолеты, а также создаются всякие технические приборы и устройства.


- А почему внутренний мир создавали змеи, а внешний ящеры?


- Ты заметила основную особенность ящеров, отличающую их от змей?


- Ну да, ящеры имеют конечности.


- Вот эта особенность когда-то очень давно разделила мир пресмыкающихся на две партии. Змеи, или серпентоиды, стремились развивать свои умственные способности. Ящеры, или рептилоиды, посчитали этот путь порочным и долгим, и занялись техническим совершенствованием мира. Ты не заметила, что у пилотов-смузи нет хвостов?


Лиза оглянулась на лежащих ящеров. Действительно, хвостов не было.


- И что это значит?


- А значит это, что они были искусственно созданы. И созданы специально для управления космолетами.


- И кто их создавал?


- Те, кто управляет технической частью этого мира.


- Ты хочешь сказать, что здесь проводятся генетические эксперименты?


- Ну, конечно. И не только здесь, но и за барьером. И змей-горыныч тебе в пример. Кстати, тебя не удивило, что у него три головы?


- Удивило, конечно. А к чему этот вопрос?


- Если вспоминать греческие мифы, тот вторым подвигом Геракла было уничтожение Лернейской гидры. Знаешь, чем она была знаменита?


- Неет.


- У нее взамен отрубленной головы вырастало две новых.


- Фи, это же миф, стоит ли ему верить?


- Стоит. Потому что такое вполне возможно. Но при этом тело должно обладать феноменальной регенерацией. И, похоже, тело лернейской гидры обладало этим свойством.


- И как же Геракл победил гидру?


- С ним был друг - Иолай. Геракл поручил другу прижигать отрубленные головы. И после этого новые головы уже не вырастали. Что как раз и говорит, что тело лернейской гидры обладало феноменальной регенерацией. А прижженное место теряло это свойство. И именно это обстоятельство позволило ее победить.


- А к нашему горынычу каким боком этот миф подходит?


- Когда животное имеет несколько голов, то в них находится только вспомогательный мозг, отвечающий за движение шеи и головы. Основной мозг находится у основания шеи, что позволяет ему управлять всеми головами. Кстати, что мы сейчас и проверим.


Элг встал с кресла и прошел к змею, неподвижно лежащему между топчанами. Он дошел до того места, где головы соединялись с туловищем и вновь, как и в случае со смузи, запустил в тело змея свои руки.


- Что и следовало доказать. Вот он мозг. Посмотрим, что в нем есть? Ага, вот тебе и схема внутреннего мира. Очень хорошо.


Еще минут пять Элг агакал и огокал, засунув руки в тело змея. После чего вынул их.


- Очень хорошо, что прилетел змей. Теперь у меня есть схема внутреннего мира. Нужно лишь придумать, как пройти через барьер.


- И что ты надумал? Что собираешься применять?


- Конечно, магию.


- Ага, давай вернемся в начало разговора. Почему мне не верится, что этот мир, создан с помощью магии, не знаешь? Ведь он такой же как и наш... но несколько иной.


- А ты думаешь, что наш мир не является плодом магии? Ошибаешься. Тот, кого принято называть Бог, и есть создатель всех миров нашей вселенной. Потому его еще называют Творец.


- Ну, ты размахнулся.


- Да-да, именно так и есть. Все остальные миры созданы по образцу, который создал Творец.


- Не могу я в это поверить, хоть тресни.


Элг хитро прищурился. Лиза уже знала, что когда он так смотрит, то что-то задумал.


- Ты любишь фантастику?


- Не столько фантастику, сколько фэнтези.


- Ага, это там, где всякие демоны, оборотни, кровососы...


- ...вампиры, - поправила Лиза...


- Ну, да, вампиры. И прочая нечисть. Это что ли?


- Ага.


- Так вот представь себе, что все перечисленные миры на самом деле существуют. Но находятся в параллельных мирах.


- Не может быть!


- Может, еще как может. Человеческий дубль во время сна постоянно бродит по параллельным мирам. Отсюда и всякие кошмары во время сна. Но бывает, что сны оказываются счастливыми, несмотря на всяких диковинных существ. Так вот фантастика, или фентези, начинается не с того, кто появляется в том или ином произведении, а с отношения самого автора ко всем этим существам. Если автору нравятся вампиры, он будет выводить их положительными героями, а если демоны, или оборотни, то они будут положительными героями.


- К чему ты клонишь?


- К тому, что человек НИЧЕГО придумать не может. Он лишь может срисовать то, что видел в тех же сновидениях. А сама фантастика появляется в ИНТЕРПРЕТАЦИИ того, что автор увидел.


- Ты хочешь сказать, что если автор пишет о демонах, то он с ними в дружбе?


- В какой-то степени.


- А почему ты считаешь, что человек не способен творить?


- Потому что для этого он должен выйти на уровень творца. Собственно, задача пятой коренной расы, т.е. нас выйти на пятый уровень развития. А это начальный уровень творца, точнее, Сотворца Бога.


- Что значит начальный уровень творца?


- Думаю, ты понимаешь, что для полноценного творения человек должен много знать, а, главное, уметь. Пока человек и этого не умеет. Все, на что он способен - это тупо копировать чужое знание, к тому же с большими искажениями. А все потому, что обладает несовершенной системой интерпретации получаемого знания.


- Что-то слишком сложно.


- Ну, давай, возьмем то же писательство, раз уж мы за него зацепились. Что может писатель в совершенстве? Писать... и все. Корректировать текст для него уже мука. А ведь еще нужна красочная обложка, желательно в тему произведения. Возможно, понадобятся стихи. Видишь, как много должен уметь писатель. А ведь произведение нужно еще продать. Значит, писатель должен стать маркетологом, чтобы рекламировать книгу. Да и торгашом, потому что книгу нужно ведь кому-то втюхать. Значит, нужно определить систему продажи, сумму. Может ли один писатель все это сделать? Наверное, нет. И получается, что в одну книгу вкладываются несколько человек, каждый со своими способностями. И каждый из них творит что-то свое.


Увидев, что Лиза пытается задать вопрос, Элг поднял руку.


- Это еще не все. В фэнтези есть одно противоречие. Большинство читателей либо пубертатного возраста, либо только из него вышли. А пишут книжки по фэнтези дяди и тети, которым за тридцать лет, а многим и за сорок. Воспоминания о пубертатном возрасте у этих писателей, в основном, забылись. К тому же, каждое новое поколение привносит что-то свое, чего не было двадцать-тридцать лет назад. Как в этом случае зацепить читателя? Вот тут и всплывает такой термин, как либидо, что можно перевести, как похоть, влечение, вожделение. Именно на либидо и ловят современную молодежь. Ведь миры вампиров, оборотней, демонов, всяких темных колдунов - это миры, в которых присутствует страх, похоть, стремление стать известным. Причем не прикладывая никаких усилий. Например, покрасить волосы в неестественный цвет или что-нибудь выбрить на голове. Сюда же можно отнести и стремление к татуировкам. Как говорится, дешево и сердито.


- Что-то ты суров к фэнтези.


- Все известные писатели утверждают, и, замечу, не без основания, что литература должна воспитывать читателей в лучших традициях культуры того или иного народа. А чему может научить произведение фэнтези, в котором прославляется любовь вампира к оборотню? Я уж не говорю, что в таких книгах без постельных сцен, ну, никак не обойтись. Вот и получается, что даже не личность, а тело выходит на первый план. И где здесь Творец?


- Хорошо, хорошо. Пусть будет по-твоему. Но ты сказал одну фразу, которая меня заинтересовала. О том, что человек во сне попадает в те или иные миры. И оттуда приносит воспоминание об этом мире. Почему ты так считаешь?


- Ха, а тебе ничего не говорит целый раздел фэнтези, который так и называется "попаданцы"?


- Говорит. Это произведения, в которых человек попадает в тот или иной мир. И с ним там происходят те или иные события. Но ведь, кроме вампиров и демонов, в таких книгах описываются случаи, когда человек попадает в человеческие миры. Как это объяснить.


- Ты знаешь о таком явлении, как исчезновение целого народа майя?


- Нет.


- Так я тебе рассказываю. Жил-был народ майя. И насчитывалось в нем несколько миллионов человек. И в один прекрасный день все эти миллионы внезапно исчезли. И найти их так и не могут. Как и объяснить, куда они делись. А они просто-напросто ушли в один из параллельных миров, где до сих пор и существуют.


- Понятно. Но все-таки непонятно, почему ты так ополчился на этих писателей. Ну, пишут и пишут. И ведь есть читатели.


- Это-то и плохо. Каждый читатель, или тот, кто просматривает фильмы на соответствующую тему, выделяет энергию в виде эмоций. И как ты думаешь, куда она девается? Правильно, уходит в те миры, о которых написано в книге или о котором снят тот или иной фильм. Проще говоря, писатели являются канализаторами энергии, пересылая ее своим друзьям, из миров демонов, упырей и прочих. И за счет этой энергии эти миры и существуют.


- Ты хочешь сказать, что мы сами подкармливаем параллельные миры за счет своих эмоций?


- Именно это я и хочу сказать.


Лиза задумалась.


- Ну, и чтобы закрыть тему параллельных миров, могу сказать, что каждый из нас одновременно присутствует в параллельных мирах.


- Это как?


- Представь, вечер, тебе захотелось перекусить. Ты подходишь к холодильнику, открываешь его дверцу и видишь, кусок колбасы, кусок сыра, недоеденный салат, сосиски и, например, сок в бутылке. Что тебе нравится из перечисленного?


- Если речь идет о вечере, то я предпочту сок или салат.


- Нет, выбирай что-то одно.


- Хорошо, выберу сок.

- Ты закрываешь холодильник, наливаешь себе соку и выпиваешь. Но одним из законов вселенной является закон, согласно которому каждое из предложений должно быть выполнено. Проще говоря, в каком-то параллельном мире, ты съешь салат, в другом - сосиску... и далее по списку. И так в пяти мирах.


- Почему в пяти?


- Потому что на современном этапе человека сопровождают еще четыре параллельных мира.


- Ты хочешь сказать, что я не единственная в этом мире? Есть альтернативы?


- Да, есть альтернативы. Как есть и альтернативная история, которая является калькой с какого-то из параллельных миров.


- Абалдеть!!!




Глава 4 / СЕАНС 16.



- Элг, я все-таки не поняла, почему заклинания нельзя произносить? Что в них плохого?


- Любое заклинание произносится вслух, т.е. это вербальная магия. Но слова заклинания - это вибрации, которые взаимодействуют с окружающим пространством. И они могут быть с ним в гармонии, а могут быть в дисгармонии.


Опять же, заклинания, по большей части, имеют древнюю природу. Их разрабатывали, по большей части, атланты. И вот здесь появляется противоречие. Во времена атлантов, заклинания были в гармонии с окружающим пространством, потому ими широко пользовались. Сейчас же они по любому находятся в дисгармонии с окружающим пространством. Проще говоря, они корячат пространство, не давая ему развиваться или тормозя его развитие.


Кстати, пространство живо реагирует на подобные закидоны. И если человек начинает произносить заклинание, не гармонирующее с окружающим пространством, пространство может среагировать и наказать такого человека. Как наказать, не берусь судить, потому как в каждом случае подобное индивидуально. Но наказание будет однозначно.


Скажу более, Пелагея, давая тебе заклинание, наверняка, сделала все, чтобы блокировать ответный удар и перевести ответку на тебя. Вот и получается, что ты ответила бы не только за свою глупость, но и, как говорится, за того парня, точнее, женщину.


- Ты хочешь сказать, что пространство во времена атлантов было иным, чем сейчас?


- Да. Скажу более, если судить по летописям, то люди пятнадцатого века не понимали, о чем писали люди одиннадцатого века, того века, когда на Руси стали вести летописи.


- И что?


- А вот тут начинается та самая интерпретация, о которой я уже говорил. Пользуясь тем, что каждые семьдесят лет пергамент, на котором писали летописи, приходил в негодность, и летописи приходилось переписывать на новый пергамент, летописцы, сами ли, или по велению правителей подгоняли написанное в летописях под те реалии, что существовали в их времена. Потому искать историческую правду в летописях относительно жизни предков весьма наивно.


- Все понятно. А чем мы сейчас будем заниматься?


- Ты удивишься, но будем нарушать гармонию пространства данного мира.


- Зачем?


- А иначе мы не сможем попасть во внутренний периметр.


- Так там же энергетический барьер.


- Правильно. Вот его мы в одном месте и нарушим, чтобы пробраться во внутренний мир.


- А иначе никак нельзя?

- Ты же сама видела, что за нами прилетел змей. Причем, пересекал барьер на приличной высоте. И еще не факт, что именно на этой высоте находится верхний предел барьера. Горыныча могли просто пропустить по условному сигналу. Вот и получается, что через верх нам пробраться во внутренний мир не удастся. Остается один вариант - прорываться через барьер.


- И как мы будем это делать?


Не отвечая, Элг направился к тому шкафу, где висели скафандры, слегка толкнул вбок дверцу, и открылось еще одно отделение, в котором находились нечто, похожее на жилеты. По бокам, на спине и на груди были какие-то коробочки, о смысле которых Лиза не подозревала. Вслед за Элгом она надела жилет, который, как и в случае со скафандром, стал ужиматься по ее фигуре. И почти ужался. По крайней мере, не болтался, как в случае со скафандром.


- Слушай и запоминай. Навесное оборудование предназначено для обеспечения жизнедеятельности космонавта. Ну, или нас, в данном случае. Коробочка слева - это устройство, создающее воду. Нажмешь на эту клавишу, в шлеме поднимется трубочка, по которой можно пить. Попробуй.


Лиза нажала указанную клавишу. И точно, откуда-то снизу шлема появилась трубочка, которая уперлась точно в губы. Лиза приложилась к трубочке и стала сосать. По трубочке потекла вода.


- Сильно не разгоняйся. В воду добавлены тонизирующие вещества. Еще перевозбудишься, что я с тобой буду делать? - усмехнулся Элг.


Лиза сразу же выпустила трубку изо рта, которая тут же опустилась обратно.


- Дальше. Коробочка справа - это дозатор жидкой пищи. Принцип действия, как и с подачей воды. Разве что прикладывать усилий нужно чуть больше. Понятно?


Лиза кивнула.


- Ну, а об остальных устройствах буду рассказывать по надобности их применения, чтобы не забивать тебе голову лишней информацией.


Элг еще раз критически осмотрел Лизу.


- Давай попрыгаем.


Попрыгали.


- Хорошо, ничего не болтается. Все, мы готовы к выходу. Ты выходи из корабля, а я запущу таймер.


Минут через пять Элг вышел из корабля по аппарели.


- Давай отойдем подальше, сейчас корабль будет взлетать.


Едва они отошли метров на десять-пятнадцать, как все трубы и шланги, что соединяли корабль с наземными устройствами с шипением стали отсоединяться и втягиваться в какие-то подземные бункеры. В полной тишине корабль приподнялся над поверхностью. Слегка покачался из стороны в сторону, и резко рванул вверх, исчезнув буквально на глазах.


- Порядок. Теперь займемся барьером.



Барьер казался отлитым из темно-коричневого оргстекла, который был бесконечным, что вширь, что в высоту. Подойдя к барьеру метров на десять, путешественники остановились. Лизе захотелось потрогать барьер, но увидев смешинку во взгляде Элга, она не посмела. Элг же, тем временем, снял перчатки, засунув их за пояс, поднял руки, обратив их ладонями к барьеру, и вперил в него взгляд.


Какое-то время ничего не происходило. Внезапно в барьере на уровне груди человека появилась дыра с шипящими краями. Дыра становилась все больше и больше. Элг слегка опустил ладони и дыра стала распространяться вниз, к поверхности. Прошло еще минуты две, и дыра расширилась метров до двух в ширину и в высоту. Элг еще добавил с полметра в высоту.


- Теперь, что есть сил, бежим в проем. И помни, как только я прекращу его удерживать, он моментально начнет закрываться. Так что если ты не хочешь остаться на стоянке одна, нет отставай. Это понятно?


- Понятно.


- На счет три. Три, два, один. Поехали.


И Элг рванул к проему как заядлый спринтер. Лизе как-то не хотелось оставаться в одиночестве, потому она бежала, чуть ли не впереди Элга. А может быть ей помог напиток с тоником, которого она слегка хлебнула. Так что пробежали проем почти вместе.


И ведь действительно, бежать было всего-то десять метров, а проем за это время уменьшился, чуть ли не наполовину. Тут Лизе стало понятно, зачем Элг дырявил такую большую дыру в барьере.


Отбежав метров на десять, они остановились и оглянулись. Дыры в барьере уже не было. А впереди был... сосновый бор, такой родной, будто срисован с известной картины Шишкина "Утро в сосновом бору".


Поверхность устилал толстый слой из шишек и хвои, постоянно сыпавшихся с сосен. Что тоже вызвало у Лизы положительные воспоминания. И так захотелось походить, как в старые добрые времена, загребая ногами.


- А вот этого делать не надо. Совершенно неизвестно, кто живет в этом слое.


- Ты что телепат?


- Лиза, сколько тебе раз говорить, что мы находимся в мире магии? А это значит, что все магические способности, которые есть в человеке, обостряются.


- Понятно. Непонятно другое. Ты только что явно нарушил баланс данного мира. И по твоим же словам, мир обязательно пришлет ответку. Ты уже продумал, как мы на нее будем реагировать.


- Никак не будем.


- Почему?


- Потому что нарушение баланса произошло на стыке двух миров: мира рептилоидов и мира серпентоидов. Так что поначалу они будут меж собой разбираться, кто виноват в нарушении баланса. Не забывай, что исчез не только космолет с экипажем, но и игл, который прилетел за очередной добычей рептилоидов. Так что ящеркам есть над чем голову поломать. Думаю, что уже дана команда на поиск космолета в нашем мире. Но, как бы там ни было, нам нужно побыстрее отсюда убираться. А романтическими воспоминаниями займемся после того, как отсюда выберемся.


Дальше они шли, точнее, бежали рысью, молча. Каждый старался не сбивать дыхание. Через час Элг сделал первый привал и приказал Лизе хлебнуть немного тонизирующего напитка. Слабость и усталость, которые стали наваливаться на Лизу, непривычную к такому способу передвижения, буквально сразу отступили, а тело налилось силой.



Казалось бы, все хорошо, но едва путешественники вступили под сень деревьев, как с дерева свесилась, как Лизе показалось, какая-то веревка. Но Элг считал иначе. Он крепко схватил эту "веревку" у самого основания и крепко сжал ее. К ужасу Лизы веревка оказалась змеей, которая свесилась с ветки. И сейчас Элг пытался удушить эту змею, а она в свою очередь, охватив своим телом руку Элга, пыталась освободиться из его удушающих объятий.


Драка была серьезной. Змея то разворачивалась, то снова наворачивалась на руку, но Элг не поддавался на заманухи змеи, продолжая сдавливать ее за горло. Лиза отступила к стволу ближайшего дерева, со страхом оглядывая ближайшие ветки на предмет обнаружения других змей. К ее счастью змея было только одна. Так что она снова переключила внимание на борьбу Элга со змеей.


Впрочем, смотреть уже было не на что, поскольку Элг таки задушил змею, и сейчас она все той же веревкой свисала с его руки.


- Обрати внимание на ее окраску.


С этими словами, Элг бросил мертвую змею на мягкий ковер из перепревшей хвои. Если не приглядываться, то увидеть змею на почве было практически невозможно, настолько ее окрас совпадал с окружающей местностью.


-У тебя еще осталось желание поковырять подушку из хвои?


- Н-нет. Но почему она напала она с дерева, если у нее окрас под хвойную подушку, а?


- Скорее всего, она охотится на земле. Но и на деревьях тоже. Ты же видела, как она быстро свесилась с ветки. Можно сказать, отработанным приемом. Вполне возможно, что она охотится не только на мелких грызунов, но и на некрупную дичь. Для этого она и забирается на деревья. С почвы ей охотиться на дичь неудобно.


Элг постоял над задушенной змеей, поднял ее, и раскрыл пасть.


- Ого, ты посмотри, сколько у нее зубов в пасти. Это уже нет змея, а настоящий монстр.


Он снова отбросил змею, и они, уже пристально оглядывая окружающую местность, торопко двинули дальше. Скорость, конечно, упала. Но тут уже не до жиру, быть бы живу. Элгу стало ясно, что за светлое время они не пересекут лес. И он стал выискивать место для ночевки.


Уже перед самой ночью наткнулись на довольно симпатичную полянку. Почему-то она внушала Элгу доверие. Вокруг не было кустов, потому местность просматривалась даже ночью на много метров вокруг. Элг разгреб пушистый ковер, добрался до земли, и сложив пирамидкой собранные дрова, поджег их. Сушняк разгорелся быстро и весело. И от живого огня как-то повеселело на душе и у путешественников.


Элг отрегулировал подачу питания на пульте у Лизы, и она слегка поела. Пища была хоть и не совсем натуральной, но довольно сытной. К тому же после нее не хотелось пить, что несколько напрягало Лизу.


- Вот так напьешься воды с тоником, и не заснешь, - подумалось ей.


Но все обошлось. Элг еще больше расширил зону безопасности, а из верхнего слоя хвои, которая еще не стала гнить, сделал два ложа, с таким расчетом, чтобы было расстояние между ложем и окружающей местностью.


- Ты думаешь, что ночью может быть нападение?


- Кто его знает? Обычно, ночью животные спят. Но ведь есть ночные животные и всякие иные гады. Что от них ожидать неизвестно. Мы все-таки находимся в местности, которая была на Земле миллионы лет назад.


- И что никак нельзя от них защититься?


Элг задумался.

- Знаешь что, давай, у самой кромки хвойного одеяла разложим костры. Но так, чтобы искры не попала на хвою, а то сгорим.


Сказано - сделано. Элг еще больше расширил полянку безопасности, сделав ее четырехугольной, и по краям разложил по костру. От жара костров сделалось жарко. Но скафандр знал свое дело туго. И уже через минуту, внутри скафандра Лизы было относительно свежо.


Тем временем, ее глаза сами собой стали слипаться. И она буквально снопом рухнула на подготовленное ложе. Снился ей кошмар. Будто за ней гонятся какие-то упыри, и никак не догонят. Но вот один из них почти догнал Лизу, и протянул к ней крючковатую лапу. С визгом Лиза проснулась. Кондиционер внутри скафандра работал на полную мощность, высасывая из воздуха внутри скафандра влагу от пота, в котором была Лиза после сна.


Оглянувшись, она увидела Элга, который как-то странно спал. Он не лежал на ложе, а сидел, причем, обернувшись спиной к центральному костру. Было такое ощущение, что он вовсе не спит. Лиза решила проверить.


- Элг, мне кошмар приснился.


- Какой?- откликнулся Элг.


Ага, не спит.


- За мною гнались какие-то упыри, почти догнали.


- Вот видишь, местный воздух, пропитанный магией, в тебе начал будить магические способности. Глядишь, к концу пребывания здесь ты станешь настоящей вещуньей. И тебе придется менять имя.


- Так ты тоже считаешь, что за нами гонятся?


- Я не считаю. Я знаю. И гонятся уже часов пять.


- Так чего ж мы спим?


Лиза вскочила с ложа.


- Они же нас возьмут тепленькими.


- Не возьмут. Те, кто за нами гонится, как и мы, остановились на ночевку. Так что до утра будет сохраняться статус-кво. А вот дальше зависит от нас. Чем быстрее мы будем двигаться, тем больше шансов, что нас нет догонят.


- Откуда такая уверенность?


- Ты ни разу не спросила, почему меня зовут Элг?


- Имя, конечно, странное, но я и более странные имена встречала.


- Так вот, Элг на древних языках означал "вещун" или прорицатель.


- Не отсюда ли пошло имя Олег?


Элг скривился.


- Да, это одно из неправильных произношений.


- И что ты, как вещун, узнал?


- За нами гонятся ящеры. Штук двадцать. И, похоже, ребята натасканы на сыск, потому что идут точно по нашему следу. И идут быстрее нас. Так что расстояние между нами и ими постоянно сокращается.


- И что ты надумал?


- Есть одна мыслишка, но пока ей не время исполняться. Подождем до утра, а там посмотрим.


Лиза кивнула и снова забылась тревожным сном.


***


- Магистр Дрейк, уже прошло столько сеансов на тренажере, а я до сих пор не пойму, почему тренажер избрал для меня эту Лизу... Огонек? Разве я на нее похожа.


- Школярка Лазарева, как я понимаю, вы пеняете на необъективность тренажера? И совсем зря. Он всегда четко улавливает суть внутреннего мира, находящегося на тренажере, и составляет сюжет в точном соответствии со своим представлением. Замечу, тренажер еще ни разу не ошибся.


- Вы хотите сказать, что я и Лиза похожи? Но в чем?


- Я говорю о внутреннем мире. И вы, школярка, и Лиза имеете несомненные магические способности, но не хотите их развивать. Но, что более неприятно, вы не хотите брать на себя ответственность за свои же поступки. Вы, вероятно, выросли в среде, где за вас принимали решения. Могу вас обрадовать - это время прошло. Пора вылезать из детской песочницы, и становиться взрослой... и вам, и Лизе Огонек.


- Но я отличница по магическим предметам.


- Это ни о чем не говорит. Можно знать, и не уметь применять знания. А еще хуже, бояться их применять. На что, собственно, тренажер и указывает. Больше самостоятельности, школярка Лазарева, больше. И будет вам счастье.




Глава 5 / СЕАНС 17.



Когда небо начало лиловеть, ведь в этом мире небо сиреневое, Элг поднял Лизу.


- Если есть желание справить естественную нужду, поступаем, как обычно в походе. Мальчики идут в правые кустики, а девочки - в левые. Короче, тебе туда, - кивнул Элг в кусты, что находились у полянки слева от них. - А мне, соответственно, туда. - Элг махнул вправо и пошел.


- Элг, ты, кажется, забыл, что мы в скафандрах.


- И какие трудности? Скафандр предназначен в том числе, и для того, чтобы утилизировать наши...эээ... нужды.


- Но как я могу это делать в скафандре?


- Так и делай, будто ты без него. Не забыла еще, как это делается? Правильно. Присела и сделала нужду.


- А если по большой нужде?


- Не имеет значения. Присела, и..., - Элг, не договорив, скрылся в кустах.


Не зря Лиза спрашивала, не зря. Потому как хотелось и по малой, и по большой нужде. Но не раздеваться же ради этого посреди леса? И Лиза махнула рукой на неудобства.


Когда она справила нужду, она прислушалась к ощущениям. Что-то пощипывало ...мммм... ниже пояса, как спереди, так и сзади. Но как-то совсем не больно, можно сказать ласково. Оглянувшись, Лиза ничего не обнаружила. Ну, вообще ничего. Стало чудно. Ладно, про мочу она слышала, что у космонавтов придумано перегонять мочу в воду. Но как быть с экскрементами? Куда они делись. Внутри скафандра их явно не было.


Когда Лиза вышла из кустов, Элг топтался на месте в нетерпении.


- Тебя ждать, сто лет лишних проживешь, - упрекнул он ее. - Побежали.


И сразу перешел на бег рысцой. Так что спросить у Лизы не получилось. Однако червячок жевал ее, и Лиза, когда установилось дыхание, на бегу спросила:


- Элг, а куда экскременты делись?


- Перерабатываются.


- Во что?


- В то, из чего они получились.


- В пищу, что ли?


- Ты сегодня гениально прозорлива. Можно сказать, проницательна. Вот что животворящий сон в магической реальности делает с людьми.


До Лизы не сразу дошел смысл сказанного Элгом. А когда дошло... она даже остановилась, будто ее колышком приговорили по головущке. Элг тут же среагировал.


- Не останавливайся, ни в коем случае, не останавливайся. Не забывай, что за нами погоня.


- Но ты ошарашил меня новостью. Получается, что пища, которую мы принимаем, создана из фекалий?


На лице Лизы отразилась целая гамма чувств: от брезгливости до желания рвоты.


- Скажу более, не исключено, что мы едим пищу, сделанную из фекалий тех ящеров, что мы взяли в плен...


Желание рвоты нарастало в геометрической прогрессии.


- ... Впрочем, мы же взяли жилеты на стоянке. Так что не исключено, что пища из фекалий ящеров разбавлена свежей пищей.


Тут Элг глянул на Лизу, которая была в полуобморочном состоянии.


- Живо глотни освежающего напитка. И побольше, - встряхнул он Лизу.


Лиза, похожая на сомнамбулу, подвела трубку ко рту и начала пить. С каждым глотком ее состояние улучшалось. Они остановились, и когда взор Лиза прояснился, она уперлась им в глаза Элга, который внимательно на нее смотрел.


- Все хорошо. Мне уже лучше, - и Лиза постаралась освободиться от поддерживающей ее руки Элга.


- Я и сам вижу. Не ожидал, что ты такая нежная, словно курсистка. Побежали, итак много времени потеряли.


И снова они бежали трусцой. И хотя в голове Лизы был хаос от услышанного, но она воздерживалась от вопросов, чтобы не сбить дыхание.


Неожиданно сосновый бор закончился. Перед ними были густые заросли, состоящие из папоротников. И папоротники были совсем не маленькие, как на Земле, а представляли собой огромные кусты, высота которых достигала двух, а то и трех метров. Бежать в этой чащобе было совершенно невозможно, потому они перешли на торопкий шаг.


- Оглядывайся почаще, в этих кустах может быть что угодно.


От услышанного внутренности Лизы стало скручивать в тугой узел. Страх стал медленно, но уверенно подниматься снизу вверх. И как-то враз ослабели ноги. Так что Лизе вновь пришлось взбодрить себя тоником, чтобы не отстать от Элга.


Впрочем, вскоре кусты папоротника стали мельчать. И Лиза увидела впереди обширное поле. При ближайшем рассмотрении оказалось, что не просто поле, а каменистая площадка, которая перемежалась болотами, разбросанными там и сям. Следующий лес начинался сразу за этой площадкой. Но до него нужно было пересечь открытую местность.


Внезапно Элг остановился и начал рвать сочные листья папоротника. Нарвав их целую охапку, он стал тщательно разминать листья в руках, после чего стал натирать комбинезон Лизы этими листьями. Со всех сторон, и даже шлем и перчатки. Видимость сразу ухудшилась. Лиза попыталась было очистить стекло шлема, но Элг запретил.


- Что надо увидишь.


- Но зачем все это?


- Запах отбить. Наш запах.


Он бросил израсходованные листья, нарвал новых, снова их размял в руках и начал натирать свой скафандр. Лиза, как могла, помогала ему. В частности, натерла соком папоротника спину и ноги Элга, а также заднюю часть шлема.


Элг оглядел Лизу, себя, удовлетворенно хмыкнул и стал пробираться к кромке папоротниковых зарослей. У самой кромки остановился и повернулся к Лизе. Снял что-то с ее пояса, очень похожее на палку.


- Это бластер. Он стреляет пучками плазмы. Вот здесь снизу клавиша. Нажмешь на нее вылетит один пучок. Целься и стреляй во все, что движется на тебя. Иначе можешь не добежать до следующего леса. Поняла?



Лиза кивнула и Элг начал разбег. Он, в самом деле побежал, что есть мочи, целясь попасть в промежность между болотами. Не сказать, что эта полоска земли была узкой, но и недостаточно широкой, чтобы обеспечить безопасность путешественников. Чтобы не отстать от Элга, Лиза на ходу хлебнула тоника. И в этот момент они влетели в горловину, разделяющую два болота. Краем глаза Лиза заметила, что вода в обоих болотах будто бурлит. Как-то сразу захотелось запаниковать, но впереди маячила спина Элга, и Лиза поняла, что если она отстанет, будет хуже. Потому она перестала коситься по сторонам, а прибавила ходу.


Они уже были на середине горловины, когда сзади раздался рев. Торжествующий рев. Оглянувшись, Лиза увидела, что из зарослей папоротника друг за другом выскакивают ящеры. Ростом они были метра два с половиной - три. Бежали на сильных задних лапах, прижав к груди хилые передние лапы. Морды были типичные ящериные. Пасти были раскрыты, показывая целую кучу острых зубов. Лизе показалось, что их узкие глазки блестят торжествующе. Такому попадись, порвет, как Тузик грелку.


Путешественники пробежали почти две три горловины, когда на нее выскочили ящеры погони. Они мчались очень быстро, расстояние быстро сокращалось. И вдруг началось реальное светопреставление. Слева и справа из болота стали выныривать какие-то совсем уж упыристого вида ящеры, и стали выхватывать из рядов бегущих ящеров жертвы. Не прошло и пяти минут, как все ящеры, гнавшиеся за ними, были пойманы ящерами из двух болот, которые уволокли свою добычу в мутные воды болота.


Лиза, как зачарованная смотрела на эту бойню. В своей жизни она никогда не бывала не то, что на охоте, но и на рыбалке, поэтому увиденное произвело на нее сильное впечатление. Она представила, как эти чудища могли схватить ее тело и утащить в грязное, и как ей казалось, бездонное, болото. От видения ей опять поплохело. Так что снова пришлось глотнуть тоника, чтобы взбодриться


- Становишься алкоголиком, - констатировала Лиза, но размышлять было некогда. Нужно было убираться из горловины, пока болотные чудища не принялись за них.


Но Элг, казалось, никуда не спешил. Более того, когда появились ящеры погони, он ее насильно усадил наземь. А сейчас так и вовсе занялся странным делом. Он пополз. Самым натуральным образом, будто находится на поле боя.


- Элг, ты что делаешь? - Воскликнула Лиза.


- Не ори. И ползи за мной. Эти твари слышат наши шаги, потому нужно остаток проползти на брюхе, чем сбить их с толку.


- Ага, - чуть слышно ответила Лиза и поползла вслед за Элгом.


Вот, наконец, и конец горловины. Но Элг все не встает, а продолжает ползти. И лишь когда они отползли метров на десять от болот, Элг привстал, оперся на колено, и стал рассматривать местность, лежащую впереди. Лиза также привстала.


- Песок. Это плохо. Чую, что песок этот непростой. Но делать нечего. Нам кровь из носу нужно добраться до леска. Так что бежать придется что есть мочи. На всякий случай возьми в руку бластер и застегни ремешок на запястье, чтобы не потерять. Еще помнишь, как им пользоваться?


Лиза кивнула, хотя совершенно не представляла себя стреляющей. Пусть и из бластера. Пусть и какими-то плазменными выстрелами.


Элг встал, и Лиза впервые увидела, что он хлебнул тоника. Лиза поняла серьезность момента, и тоже немного хлебнула.

Они бежали, из последних сил. Но бежали быстро. Внезапно Лиза заметила, что справа от нее метрах в пятидесяти стал бугриться песок, и направлялась эта бугристость в их сторону. Лиза как-то сразу поняла, что под песком какая-то тварь движется в их сторону.


- Элг, - буквально завизжала Лиза и показала на приближающуюся бугристость.


Элг на ходу глянул в ту сторону, куда показывала Лиза. Резко остановился, рывком забросил Лизу себе за спину, сорвал с пояса какую-то короткую палку и стал ждать. Ждать пришлось совсем недолго. Метрах в двух от Элга бугристость вдруг превратилась в песковорот, из которого вынырнула огромная, как показалось Лизе, змея. Она взвилась над ними метра на три и раскрыла огромную зубастую пасть. При этом на ее шее поднялся высокий кожистый воротник, который превращал змею в поистине невиданное чудище.


Змея зашипела, медленно раскачиваясь. Но и Элг был не промах.


Из той палки, что он держал в руках, показался синий луч, длиной метра два-три. Этим-то лучом Элг и полосонул змею, а толщины она была сантиметров двадцать, поперек тела.


- Ух ты,- подумала Лиза,- световой меч, как в фильме "Звездные войны".


Тело змеи сломалось и передняя ее часть, отрубленная от остального тела, упала, чуть ли не у ног Лизы. Зеленая слизь стала фонтаном исторгаться из тела змеи, заливая все вокруг.


Лиза отпрыгнула и обернулась. Вовремя, поскольку уже с другой стороны поднималась точно такая же змея.


- Элг, - снова заорала Лиза.


Но Элг был начеку и точно таким же приемом, как с первой змеей, отрубил голову второй змее. После чего рванул Лизу за рукав и потянул за собой.


- Не забывай, что у тебя в руках бластер, - заорал он на бегу, что есть мочи.


Лиза будто очнулась, она подняла правую руку и увидела, болтающийся на шнуре бластер. Она ухватила его рукой. И все это на ходу, все в движении. Жизнь стала превращаться в калейдоскоп. Они бегут, змеи ползут. Правда, большая часть ползет не к ним, а к тем двум змеям, что убил. Но были и те, что ползли к ним.


Когда Лиза увидела, что прямо на нее движется под слоем песка змея, она решилась выстрелить в нее. При этом закрыла глаза и нажала на клавишу бластера. Бластер вздрогнул в руке Лизы, и она тут же получила подзатыльник от Элга.


- Ты где училась стрелять с закрытыми глазами? Так ты вместо змеи меня поджаришь. Уж будь добра, держи глаза открытыми. Как-то еще пожить хочется.


При этом Элг переложил световой меч в левую руку, а в правую взял бластер, время от времени стреляя из него в приближающихся к ним змей. Он держался настолько уверенно, так ловко стрелял по змеям, будто всю жизнь только этим и занимался. И Лиза почувствовала, что ее страхи куда-то улетучиваются, а на их место приходит напористость и уверенность в себе. Она даже выстрелила несколько раз по ползущим в песке змеям, но смотреть, попала или не попала, не было времени. К тому же, лесок был уже совсем рядом. Опять же, Лиза была уверена, что Элг контролирует ситуацию на все триста шестьдесят градусов.


До леса оставалось метров двадцать, что внушило Лизе оптимизм. Внезапно метрах в пяти перед ними из-под песка стала подниматься голова змеи. Огромной змеи. Толщина ее тела была не меньше пятидесяти сантиметров. Едва поднявшись от земли, змея начала шипеть, раскрыв зубастый рот, и разворачивая свой воротник, тоже огромного размера, которым устрашающе подергивала.


Казалось, вот она смертушка. Тем более, что змея все поднималась и поднималась, и уже нависала над ними метров на пять, готовясь к атаке. Она, вероятно, рассчитывала запугать людей, но получился обратный эффект.


Лиза разозлилась. Она вытянула руку с бластером и стала пулять в змею плазменные пучки. Причем без разбора, попадая и в рот, и по телу. Плазма сделала свое тело. Змея ослепла, на теле были огромные раны. В это время подскочил Элг, который рубанул уже раненую змею световым мечом, разрубил ее над самой землей. После чего снова рванул Лизу за рукав и они на полной скорости влетели под сень елового леса. Ели в лесу были старые, потому лохмы веток с хвоей свисали чуть ли не до земли. Потому путники сразу оказались недоступными змеям. К тому же, почва в лечу была основательно уплотненной, вряд ли доступной змеиным мордам.


Элг и Лиза повалились на землю, задыхаясь от бега и усталости.


- А ты, молодец,- похвалил Элг Лизу.- Последняя змея, видать была старой и мудрой. Когда она поняла, что мы бежим прямо на нее, она не стала дергаться, как ее более молодые товарки, а спокойно ждала, пока мы сами к ней приблизимся. Так что, считай, что ты спасла нас обоих.


- Элг, а почему многие змеи гнались не за нами, а спешили к тем змеям, что мы убили?


- Ну, так нас нужно еще было поймать, а тут уже готовое угощение. К тому же, убиенные змеи разбрызгали столько крови, что живые буквально одурели от ее запаха.


- Так, та зеленая жидкость, что выливалась из змеев, была их кровью? - удивилась Лиза.


- Ну, да. Я ведь специально применил лазер, и срубил голову первой и второй змеям, чтобы отвлечь оставшихся от нас.


- Элг, а я точно такой лазер видела в фильме "Звездные войны". Только там она назывался "световой меч"...


-... что лишний раз доказывает тот факт, что человек может только заимствовать чужие идеи. До своих он еще не додумался. А жаль.- продолжил Элг мысль Лизы.


- Это и к фекалиям относится?


- А что не так с фекалиями?


- Ну, ты же сам сказал, что из них делается наша еда.


- Я так сказал? - Удивился Элг и расхохотался.- Вот что значит задавать вопросы не вовремя.


Лиза набычилась.


- Ну, так объясни, чтобы стало понятно.


Элг подполз к толстой ели и сел, опершись на ее ствол. Лиза присоседилась рядом.


- Оглянись вокруг. Все, что ты видишь из живого, состоит из органики, которая, в свою очередь формируется из мелких частиц. Они есть и в почве в виде перегноя, который, налипая на частицы грунта, делает из грунта чернозем.


Тоже самое происходит и в организме человека. Пища, которую мы потребляем, расщепляется на мельчайшие частицы, которые потребляет наш организм, заменяя старые клетки и формируя новые. Поэтому, какая разница, съешь ты кусок мяса, или пищу приготовленную из экскрементов? Конечно, эта пища будет создана искусственно, но, поверь, она ничем не будет отличаться от настоящей.


- И все равно, кусок мяса мне предпочтительной той серой массы, что заменяет сейчас нам пищу.


- Это да, - ответил Элг, и прикрыл глаза.




Глава 6 / СЕАНС 18.



Пробуждение было довольно неприятным. Мало того, что сначала приснилась голова летающего дракона, который натуральным образом пытался влезть к ней внутрь, будто лез в окно. Но на счастье, образ дракона пропал также неожиданно, как и появился, зато на его месте оказался Элг, который ей что-то кричал. Но хуже всего было то, что ее трясли как грушу. И когда она раскрыла глаза, поняла, что трясет ее ни кто иной, как Элг.


- Какого рожна... - хотела возмутиться Лиза, но увидела, что Элг приложил палец ко рту, после чего показал им куда-то вверх.


Тряхнув головой, чтобы избавиться от остатков сна Лиза глянула вверх. И ей сразу стало нехорошо. А червячок ниже пупка нервно зашевелился. Над лесом, прямо над тем местом, где они сидели, кружили драконы. Настоящие драконы. По крайней мере, именно так их представляла Лиза. Было их четверо. Находясь в растянутом круге, драконы время от времени, пролетали прямо над той елью, под которой спрятались путники.


Наконец, одному, похоже, надоело летать и он пошел на посадку. Но хитро пошел, сел прямо у леса, избегая попадать на песок, в котором до сих пор суетились змеи, доедавшие своих соплеменников.


Зря он сел. В воздухе он выглядел величаво, и даже страх нагонял. Но стоило ему сесть, вся величавость куда и делась. Хоть у него было четыре конечности, но Лизе показалось, что она видит гуся... большого гуся. Длинная шея, которую дракон время от времени вытягивал, будто прислушивался, только усиливала впечатление.


Дракон явно что-то учуял, но почему-то не стал входить в лес. Походив минут пять туда-сюда вдоль кромки леса, он взлетел и вся стая полетела в ту сторону, откуда путники только пришли.


Молчание длилось до тех пор, пока драконы не исчезли из виду.


- Серьезные ребята, - молвил Элг.


- Да? Почему? А мне тот, кто сел, напомнил гуся, такая же длинная шея, и ходит вперевалочку.- Ответила Лиза.


- А ты не заметила, что из всего леса они избрали именно то место, где мы сидели?


- И что?


- А то, что они поняли, что именно мы прорывались через пустыню змеев. А оплавленные пятна песка и активность живых змей четко указали им, куда мы ушли. Кроме того, тот ящер, что садился, пытался подавить меня ментальной магией. А поняв, что не получается, принялся за тебя.


- Так это его я видела во сне?


- А кого же? Только он не смог этого сделать, потому как я прикрыл тебя своим биополем. И тем самым, скрыл от его пытливого взора. Собственно, он и садился, скорее всего, ради того, чтобы попытаться уже на земле произвести ментальную атаку. А когда понял, что у него ничего не получилось, отступился. Но что-то мне говорит, что ненадолго. И этих ребяток мы еще увидим.


- Элг, по твоим словам, он пытался применить ментальную магию. Но насколько я понимаю, ты тоже обладаешь магическим знанием и умениями. Так почему ты их не применяешь по полной? Насколько проще было бы двигаться, не подвергая себе смертельной опасности.


- Как ты себе это представляешь?


- Ну, например, заколдовал бы тех змей, что недавно на нас нападали, и мы прошли бы пешочком через эти пески.


- И выдал бы наше место тому, кто создал эту реальность.


- Почему?


- Вспомни, я тебе описывал, как создаются подобные реальности. А также о том, что такая реальность может существовать только при условии баланса пространства. А это включает, в том числе, и всякие магические воздействия. Фактически, мы сейчас находимся в магическом пространстве с определенными параметрами, которые задал их создатель. И если я влезу сюда со своей магией, то однозначно начну нарушать этот баланс, внося в него хаос. В результате , так или иначе буду вводить дисбаланс в пространство этого мира.


- Но ведь те дракоши, что недавно прилетали, действовали магически. И, как я понимаю, ничем этот баланс не нарушили. Так в чем проблема?


- Дракоши, как ты говоришь, являются частью этого мира. И пользуются магией, которая разрешена в этом мире. У меня же магия, даже оборонительная, имеет свойства весьма отличные от здесь установленных. Проще говоря, для данного мира, моя магия является чужой. Поэтому-то она и будет разбалансировать местный мир, а хозяин этого мира, или хозяева, сразу обнаружат место, где проявлена моя магия. И, естественно нашлют на нас все, что у них под рукой. А под рукой у них, как я полагаю, много чего есть. Так что, стоит мне применить магию, и вместо легкой прогулки наше путешествие превратится в ад. И встречи с ящерами, что были до сих пор, покажутся тебе игрой в песочнице.


- Ничего не поняла, но я тебе верю. Если ты считаешь, что нельзя, значит нельзя.


Внезапно Элг вскочил на ноги и к чему-то прислушался. После чего протянул руку сидящей Лизе. И когда она подала свою руку, он вздернул вверх, ее одним махом поставив на ноги. После чего несильно хлопнул по устройству, находящемуся на груди Лизы... и Лиза воспарила. Натурально воспарила, взлетев метра на полтора от земли.


- Элг, что ты сделал? Как я теперь опущусь?


- Опускаться не надо. Пока. Лучше хватайся за ствол ели и, перебирая руками, забирайся повыше.


- Зачем???


- Потом узнаешь.


После чего, хлопнул и себя по груди, взлетел, ухватился за ствол и, быстро перебирая руками, полез вверх. Лиза, естественно, за ним.


Они уселись на двух соседних ветках где-то на середине ствола. Но и здесь Элг не прекратил вслушиваться и всматриваться. Тут и до Лизы стали доходить посторонние звуки. Будто на них мчалось стадо лошадей. Лиза развернулась в ту сторону, откуда доносился звук, уселась поудобнее и приготовилась наблюдать.


Ждать пришлось недолго. Скоро внизу замелькали какие-то тени, и мимо их ели стали бежать совсем крохотные, размером с футбольный мяч, ящерки. Их было много. И все они были очень похожи на лошадей, даже бежали на четырех лапах... если бы не длинные шеи, и еще длиннее хвосты, которыми они ловко вращали из стороны в сторону, удерживая на бегу равновесие.


Впереди бегущие уже выскочили из лесочка и подбежали к пескам, где и остановились. Похоже, они знали, какую опасность они представляют. Но задние все напирали и напирали, постепенно заталкивая передних на пески. Естественно, что топот такого стада маленьких ящеров, не мог не привлечь внимания змей пустыни.


Увидев, приближающиеся к ним бурунчики песка, указывающие на движущихся в этом песке змей, стадо динозавриков, остановилось и стало растекаться вдоль леса, стараясь не ступать на песок. В результате, стадо разделилось надвое и стало разбегаться друг от друга.


Лизе стало интересно, от кого же эти динозаврики улепетывали? И тут она увидела тех, кто гнался за динозавриками. Это тоже были ящеры, но бегущие на двух задних лапах. Передние они прижимали к груди. Присмотревшись, Лиза увидела, что лапы этих динозавров отличаются от тех, кого они преследовали. Если у первых лапы заканчивались как у слона, широкой ступней с короткими ногтями, то у преследователей лапы заканчивались пальцами, что на задних лапах, что на передних. Конечно, на задних лапах, более сильных, а потому более толстых и пальцы были большими. Причем пальцев было всего четыре: три смотрели вперед, а один - назад. Росту в этих динозаврах было не больше метра. Из чего Лиза сделала вывод, что и эти динозавры находятся в детском возрасте. В общем, детишки гоняются за детишками. Совсем, как у людей. Вот только последствия этой погони были совсем не радужные. В чем Лиза убедилась, когда погоня добежала до стада.


Их было немного - догоняющих. Всего-то штук пять. И это против полсотни убегающих. Казалось бы, шансы на стороне последних. Но не тут-то было. Догоняющие, увидев стадо, перешли, можно сказать, на галоп. Их прыжки стали выше и длиннее. И вот они сблизились со стадом. И с ходу в него врезались.


Да, это был еще тот видос. Распахнутые пасти с кучей зубов а обеих компаниях. Визг и гортанные крики с обеих сторон. Динозаврики стада, конечно, пытались обороняться. Они развернулись к бегущим на них плотоядным динозаврам, и раскрыли свои пасти.


Но тут вмешались змеи. О них-то забыли. Зато они четко знали, на кого они охотятся. И хотя динозавры стада так и не вышли на песок, это не помешало змеям вплотную подойти к границе песка, и уже отсюда атаковать динозавриков. Змеи стали по очереди выныривать из песка, и поднявшись над землей, слегка покачавшись, выбирая жертву, они стремительным броском стали выхватывать из стада одного динозаврика за другим, утягивая их в песок.


Местность огласилась диким визгом умирающих динозавриков. Но это только добавило азарта хищным динозаврам. Они, пользуясь тем, что были выше и крупнее динозавриков стада, подлетали к нему и выхватывали из него свои жертвы. Отбежав к лесу, они тут же разрывали пойманных ящеров на куски, жадно проглатывая эти куски. Вся почва около леса была залита зеленой кровью павших динозавриков. Доев одного ящера, хищники бросались за новой жертвой. То же делали и змеи. И стадо динозавриков дрогнуло. Уже не думая о защите, оставшиеся бросились в разные стороны, тем не менее, стараясь не забегать на песок. Еще минут пять слышались истошные визги убегающих и азартные рыки догоняющих. Наконец, все смолкло. В воздухе стояла такая вонь, что даже скафандр не справлялся.


Еще минут десять путники сидели на верхушки ели. После чего, по команде Элга, начали спускаться. Как только спустились с ели, Элг вновь ударил по скафандру Лизы, возвращая ей ощущение тяжести в теле.


Лизу буквально трясло от возбуждения. Даже тоник был не нужен.


- Элг, что это было?


- Охота, - нехотя ответил Элг.


- Я поняла, что охота, но кто на кого охотился? К тому же никогда не подозревала, что фактически дети, могут быть такими же агрессивными, как и взрослые. И откуда здесь дети динозавров?


- Ты еще не забыла, что ящеры несут яйца, а не являются живородящими, как мы люди. По всей вероятности, самка какого-то травоядного ящера снесла где-то на опушке этого леса яйца, зарыла их и ушла на кормежку. Судя по росту, травоядным ящерам несколько дней от роду.


- Но что они могли здесь есть?


Элг посмотрел на Лизу удивленно.


- Как тебе идея объедать нижние ветви елей? Видишь, как низко свесились лохмы веток к земле. Вот этим и питались вылупившиеся драконята. К тому же не исключено, что в том месте, где была кладка яиц, помимо елей были и папоротники, и плауны, и хвощи, грибы, наконец. Так что питанием вылупившиеся ящеры первое время были обеспечены. Но они росли, а потому вынуждены были увеличивать ареал расселения. На их беду, скорее всего, в этом же лесу, или где-то рядом, снесла кладку и самка хищного ящера. Надеюсь, ты понимаешь, что хищник, потому и хищник, что питается мясом других ящеров. И начинает питаться практически с момента выхода из яйца. Вот и сошлись на просторах этого елового леса, травоядные ящеры и их хищные собратья. Ну, а чем заканчивается такая встреча, мы с тобой только что наблюдали.


- Элгуша, пошли отсюда, а то меня сейчас стошнит прямо в скафандр. Хоть у ящеров кровь зеленая, но ее разбрызгано вокруг столько, что этот кошмар еще долго мне будет сниться.


Элг снова удивленно взглянул на Лизу и молча двинулся в глубину леса, постепенно переходя на бег. Лиза двинулась за ним, стараясь не отставать.


Где-то через час Элг объявил привал. Он уселся у толстой ели и, откинувшись на ее ствол, закрыл глаза. Лиза присоседилась рядом и тихим голосом спросила:


- Неужели они все такие безмозглые?


- В смысле?


- Ну, только и думают, что о еде.

Элг сочувствующе посмотрел на Лизу.


- Не все так просто, как кажется на первый взгляд. Вспомни, астронавтов из звездолета. Они совсем не выглядели безмозглыми. Да и Горыныч, что за нами прилетел, был явно разумным.


- Но как тогда объяснить ту жестокую сцену, что мы наблюдали?


- Эх, Лиза, ты явно не была на охоте. И не видела, каким жестоким может быть человек по отношению к животным. Скажу более, ты наверняка никогда не была на скотобойне. А может быть, даже принадлежишь к тем, кто думает, что колбаса растет на колбасном дереве.


- Ну, ты из меня дуру-то не делай. Я прекрасно знаю, что такое скотобойня. Хотя ты прав, никогда на ней не была. Но ведь у людей как-то принято скрывать жестокость в обращении с животными.


- Ты скажи это тем, кто режет головы курицам, прежде, чем их приготовить себе в пищу. А еще тем, кто режет в своем дворе домашний скот на продажу или для личного пользования. Заметь, скот и птица, идущие на убой, прекрасно понимают, что сейчас их убьют. Чем, кстати, пеняют вегетарианцы мясоедам, говоря о трупном яде.


- Но ведь люди это делают только из желания иметь пищу. До такого смертоубийства вряд ли доходит.


- Ты знаешь, разница лишь в предпочтениях в еде. Ящеры любят свежатинку. Хотя не исключу, что и тухлятинкой не побрезгуют, если припрет нужда. Да они не жарят и не варят пищу, т.е. мясо. Да, у них таких разносолов, какие есть у человека. Но это можно отнести разве что к культуре употребления пищи. А тут не может быть одинаковостей. Вспомни, кулинария на Земле весьма разнообразна. И все потому, что разные народы придумали разные способы употребления. Здесь в смысле культуры еды, попроще. Но это совершенно не исключает того факта, что ящеры могут быть вполне себе разумны. Особенно хищники. Вот представь себе средневековую охоту. Собрались рыцари на королевскую охоту. Загонщики сообщили, что там-то и там-то обнаружено стадо свиней. И начинается потеха. Стадо догоняют и загоняют в специально обусловленное место. Наверняка в стаде будут секачи, которые, поняв, что попали в засаду, станут оборонять стадо. Что, с ними будут церемониться? Конечно, нет. Но и убивать всех не будут. Иначе не на кого будет охотиться в следующий раз. Поэтому охотники будут пытаться посеять панику и разобщить стадо.


- А почему не будут убивать секачей?


- Хряки они невкусны, уж поверь мне. И мясо у них жесткое. Гораздо вкуснее мясо у свиней, а еще лучше подсвинков. Поэтому всеми правдами и неправдами будут пытаться вывести стадо на засады лучников, которые и начнут отстреливать тех, чье мясо повкуснее. Ну, и чем такая охота отличается от той, что мы видели?


Лиза задумалась.


- Наверное, тем, что здесь были когти и зубы с обеих сторон.


- Кстати, ведь в человеческом прошлом есть моменты, когда древние люди охотились на своих собратьев. Проще говоря, занимались людоедством. Так что и эту стадию развития мы прошли.


Элг посмотрел вверх.


- Вечереет. Пора и о ночлеге подумать.


- Где? Здесь? Да ни в жизнь. Еще съедят, пока спишь.


- Ты права,- сказал Элг вставая.- Сегодня будем спать на дереве.


Он взялся за нижнюю ветку ели, легко вспрыгнул на нее, и как кот, быстро полез вверх, разом скрывшись за нависающими ветвями.


- А может, взлетим? - с надеждой спросила Лиза, глядя вверх.


- Ручками, ручками, - донесся ответ Элга.


Лиза горестно вздохнула и полезла вслед за Элгом. Когда она добралась до ветки, на которой обустроился Элг, тот уже пристегнулся к стволу дерева. Едва Лиза залезла на ветку, он снял веревку с ее пояса, и привязал к себе.


- Все, спим. Завтра много работы.


Лиза прислонилась к Элгу и моментально заснула.




Глава 7 / СЕАНС 19.



Лизу разбудил душераздирающий рев, разнесшийся по округе. Через несколько секунд он повторился. Страх, казалось бы, ушедший в небытие, неожиданно проснулся в Лизе и пополз из ног в голову, сопровождаемый стадами мурашек по всему телу.


- Что это? - в ужасе прошептала Лиза.


- Рев, - послышалось из-за спины.


Оказалось, что пока Лиза спала, Элг развернулся, свесив ноги по обе стороны толстой ветки, на которую они забрались и, прижавшись к стволу ели. Лизу он тоже развернул... спиной к себе и держа за талию. И это было правильно, потому что от рева какого-то животного, она бы спросонья точно свалилась вниз.


- Я понимаю, что рев. Но кто это ревет и почему?


- Если что-то непонятно, нужно пойти и посмотреть, - философски ответил Элг.


- Ты предлагаешь туда пойти? - со страхом в голосе спросила Лиза.


- У тебя есть другие предложения?

Конечно, у Лизы были другие предложения. Например, сидеть на ветке и не рыпаться, пока тот, кто обладает способностью так реветь, не уберется восвояси. Как говорится, береженого Бог бережет. Но Лиза понимала, что если Элг что-то решил сделать, он обязательно сделает. Поэтому вздохнув, Лиза спросила:


- Будем спускаться?


- Да.


- А левитнуть можно?


- Нужно.- И отстегнул Лизу от себя.


Лиза уже самостоятельно нажала клавишу на левитаторе, и когда почувствовала, что теряет вес, полезла вниз, придерживаясь за ствол ели. Элг молча лез за нею.


Спустившись с ели, путники двинули в ту сторону, откуда раздавался рев, который чем ближе, становился все громче. Неожиданно еловый лес закончился. Дальше были кусты папоротников и еще какого-то растения, стебли которого густой розочкой поднимались на три-четыре метра над землей.


Элг, тронул Лизу за рукав. Прижав палец ко рту, другой рукой он показал на ель, стоящую на опушке леса. После чего показал на левитатор. Лиза поняла, что он предлагает забраться на эту ель и оттуда посмотреть, кто же так ревет?


Когда они забрались на середину ели и уселись на толстых еще ветвях, пред ними предстала местность окружающего мира. Кусты папоротника вперемежку с плаунами уходили метров на пятьсот от леса. А дальше снова была песчаная пустыня.


Да, песчаная пустыня, через подобие которой они недавно прорывались с боем. Но та пустыня, что они сейчас видели, была поистине беспредельной. Ее дальний край скрывался за горизонтом.


- А вот и наш красавчик, который разбудил тебя,- сказал Элг и показал куда-то вбок.


Развернувшись в ту сторону, Лиза увидела ящера. Такого страшного она еще не видела. Он стоял на границе леса и пустыни. А так как заросли папоротника постепенно понижались к краю, ящер был как на ладони. Росту он был метра под четыре, плотный и коренастый. Голова была просто огромной. Вместе с зубатой челюстью, которая занимала две трети головы, длина головы была не меньше метра. Задние лапы были как у накачанного спортсмена, толстые и упругие. Хвост как бы добавлял устойчивости ящеру. Он был не очень длинным, но плотным и толстым. И, похоже, ящер опирался на него, что было особенно заметно, когда он, подняв голову кверху, и раскрыв свою зубастую пасть, издавал те самые звуки, что разбудили, похоже, не только Лизу, но и все окрестности.

Еще Лиза удивилась шее ящера. То, что она была толстой и короткой не удивила Лизу. Удивила ее форма. Шея была изогнутой и похожа на латинскую букву "S". И когда ящер задирал голову вверх для очередного рыка, то выпрямлялась только верхняя часть шеи.


- Это кто? - тихо спросила Лиза, уверенная в том, что Элг знает названия всех ящеров. И не ошиблась.


- Аллозавр, один из самых опасных хищников своего времени.


- Это плохо для нас?


- Да уж, ничего хорошего.


- А чего он так ревет?


- А ты ничего не слышишь кроме его рева?


Лиза прислушалась.


- Да нет, вроде бы.


- Погоди, скоро услышишь.


Прошло минут десять. И даже сидя на ветке ели, Лиза почувствовала, что земля содрогается. И почти сразу послышался топот множества ног. Вскоре обнаружились эти самые сотрясатели земли. Конечно, это были ящеры. Огромные ящеры. На их фоне аллозавр как-то даже и не смотрелся с его четырьмя метрами в высоту.


У вновь появившихся ящеров рост был вдвое больше, чем у аллозавра. По прикидкам Лизы их рост был с современный пятиэтажный дом. Да и по длине размеры были внушительными. Огромное и явно тяжелое тело опиралось на столбообразные ноги, наподобие слоновьих. Но в отличие от слона широкие ступни заканчивались острыми когтями, которыми эти ящеры активно пользовались. Да, рядом со стадом бежали такие же аллозавры, как и тот, что стоял перед стадом. Их было немного, штук пять, но они очень активно, и даже агрессивно вели себя, пытаясь нападать на идущее стадо. Но острые когти идущих ящеров постоянно препятствовала попыткам аллозавров впиться в бое того или иного ящера.


- Это кто? - со страхом спросила Лиза.


- Бронтозавры. Этих бояться не стоит, они питаются растительной пищей.


Тут Лиза заметила, что бронтозавры применяют в обороне не только когти на ногах. Они обладали длинным, размером, чуть ли не с длину туловища хвостом, имеющим интересную форму. Где-то до середины он был более-менее толстым, но потом резко сужался, превращаясь в своеобразный хлыст. Вот этим хлыстом и пользовались бронтозавры, отгоняя наиболее ретивых преследователей.


- Ну, теперь поняла, почему аллозавр ревел?


- Созывал своих соплеменников?


- На охоте у людей подобным действием занимается загонщик. Он указывает остальным охотникам, где дичь, и куда она направляется.


- Понятно. Но что нам дает встреча с этими ящерами?


- Обрати внимание на курс стада бронтозавров. Они явно направляются в сторону пустыни.


- И что, им не страшны змеи пустыни?


- А ты бы кинулась на такого...громилу? Опять же, одна змея явно не справится, даже толпа змей вряд ли справится даже с одним бронтозавром. А вот бронтозавры могут потоптать изрядное количество змей.


В этот момент, что-то произошло в стаде бронтозавров. Большая их часть, осталась в стаде и двинулась дальше по границе леса и пустыни. Но пять или шесть бронтозавров, идущие со стороны пустыни, резко развернулись и пошли в пустыню.


- А вот и транспорт нам подали.


- Какой транспорт? - в ужасе спросила Лиза. - Там же аллозавры. Мы не успеем добежать до бронтозавров, как нас сожрут.


- А кто сказал, что мы будем бежать? Мы полетим.


Элг развернулся к Лизе и нажал на нагрудном устройстве не одну, а две клавиши. Лиза не только ощутила, что ее приподняло над веткой, но и услышало, как что-то зажужжало за ее спиной. Элг крепко сжал руку Лизы и потянул Лиз вверх. Когда они выскочили над кронами деревьев, Элг сменил направление полета, развернувшись горизонтально. Так они пролетели и над аллозаврами и над оставшимся стадом бронтозавров, направляясь в сторону той группы бронтозавров, что оторвалась от основного стада. Оказавшись в середине группы, Элг начал спускаться. В конце концов, они уселись на спину того бронтозавра, что был в середине группы.


При этом Элг усадил Лизу впереди себя, рукой обхватив ее за талию.


- Все бы вам мужикам лапать женщин. Так и ищете возможность, - пробормотала Лиза.


Реакция последовала незамедлительно. Элг сгреб Лизу в кучу и рывком пересадил себе за спину со словами:


- Держись, за что хочешь, хоть за воздух.


За воздух Лизе держаться не хотелось - субстанция ненадежная. Потому она ухватилась за то, что ей показалось надежным - талия Элга. Таким образом, претензии были сняты. А бронтозавр, на котором они сидели только подтвердил это. Внезапно его голова стала медленно поворачиваться назад и маленькие глазки бронтозавра уставились на путников. Лтза увидела эту картину из-за плеча Элга. И в этот момент ей захотелось сделаться маленькой-маленькой и совсем незаметной. Но бронтозавр не проявил к сидящим никакого внимания. Так что путешествие на его спине продолжилось без происшествий.


- Элг, а куда мы направляемся?


- Если судить по карте, то, ящеры следуют как раз в нужном для нас направлении - в логово созидателя данного мира.


- Логово? А что здесь городов нет? Или каких-то поселений?


- Как ты себе это представляешь?


- Ну, если судить по тем хищникам, что мы видели, вполне представляю населенные пункты в виде крепостей, где можно было бы от них спрятаться.


- Ты забываешь, что этот мир создан не с бухты-барахты, а по определенному плану. В основе плана лежит стремление к аутентичности с тем миром, который покинули ящеры в момент катастрофы. Иными словами, они перенесли сюда часть истории Земли, относящейся к далеким временам, отстоящим от настоящего на десятки миллионов лет.


- Но это не отменяет наличия хищных ящеров.


- Но не отменяет и то, что эти ящеры вполне могут быть на службе у создателя этого мира.


- Ты хочешь сказать, что они разумны?


- Конечно. У тебя когнитивный диссонанс лишь потому, что ты ничего кроме нашей цивилизации не знаешь. Потому твое восприятие тебя подводит. Ты привыкла, что люди строят города и веси, в которых и живут. Но строительство - это чисто человеческая придумка. Вспомни, в самом начале цивилизации наши предки жили в пещерах. И вполне были довольны своим жильем. Кстати, вполне возможно, что жить в пещерах людей надоумили именно рептилоиды.


- Они учили людей?


- Не исключено. Серпентоиды, у которых отсутствуют конечности, развивались несколько иначе, чем те ящеры, у которых конечности есть. Они стремились развивать мозг, открывать в нем те отделы, которые до этого были не задействованы. И нужно сказать, достигли в этом определенных успехов.


- Интересно, каких?


- А ты вспомни тех змеев Земли, которые гипнотизируют мелких животных и заставляют их лезть к себе в пасть. Не всякий человек обладает такой способностью.


- И как-то не хочется. Не хватало, чтобы курица лезла ко мне в рот живой.


- Я не о том. Мало кто из людей обладает гипнозом. А у змей это весьма распространенное явление. Представь, на каком уровне гипноз был развит у ящеров в пору расцвета их цивилизации. Опять же, не забывай, что ящеры владеют ментальной магией. Вспомни того дракона, который пытался влезть в твою голову.


Воспоминание оказалось для Лизы болезненным. Она до сих пор с содроганием вспоминала картинку из сна, в которой появилась голова дракона, страшного и достаточно агрессивного.


- Но почему мне все время кажется, что кругом сплошная бестолковщина? Что ящеры только и заняты тем, что стремятся сожрать друг друга.


- Так и люди заняты тем же, только несколько иначе. Рыбаки занимаются ловом рыбы. Причем очень часто применяют хищнические приемы, чтобы выловить побольше рыбы. Охотники без разбора отстреливают птицу и дичь.


- Ты не прав, охотникам выдают лицензии на отстрел, в которых указано количество дичи, которую можно отстрелить.


- О, ты знаешь о лицензиях. Растешь, однако. Что ж до охоты, то лицензии лишь отражают тот факт, что охота стала этаким экзотическим экстримом, чтобы, как говорится, народ навыки не терял. Ведь большинство людей давно уже питается мясом одомашненных животных. И вот здесь никто не считает количества жертвенных животных, которые пошли под нож, чтобы накормить голодное население.


- Но мне как-то не верится, что змеи могли учить людей. Звучит неправдоподобно.


- Предлагаю компромиссную версию. Люди сами поняли прелесть жизни в пещерах, увидев подобное поведение у серпентоидов. Проще говоря, скопировали то, что увидели в повседневной жизни. Ведь это так удобно: племя спряталось в пещерах, на ночь закрыло вход большим камнем, и хищники уже не страшны. Потому можно спать спокойно.


- А если хищники будут у входа поутру, когда камень откатят от входа.


- Хехе...люди и здесь нашли выход. Откуда, думаешь, взялся обычай пропускать женщину вперед? Вполне вероятно, что этот обычай очень древний. Поутру первой из пещеры выпускали женщину, и если она оставалась живой, то выходили и остальные.


- А почему именно женщину?


- Как менее ценного члена племени. Ведь мужчины были охотниками. Их нужно было беречь.


- Ты шутишь?


- Ты удивительно догадлива, - с иронией ответил Элг.


Лиза обиделась и какое-то время молчала. Но ее неугомонная натура не могла просто наблюдать за окружающим миром. Тем более, что и смотреть было не на что - сплошные пески. Правда, Лиза заметила знакомые бурунчики, оставляемые змеями, живущими в песках. Но, что интересно, змеи не ползли к бронтозаврам, а уползали от них. Из чего Лиза сделала вывод, что змеи опасаются нападать на ящеров. В самом деле, эта глыба мяса затопчет и не заметит.


От равномерного покачивания Лизу потянуло в сон. Она прислонилась к спине Элга и стала дремать.


- Эй, женщина. Если надумала спать, то хотя бы пристегнись ко мне. Иначе сползешь с ящера, где я тебя искать буду?


Вероятность остаться в пустыне, да еще одной не вдохновляла. Лиза вспомнила о шнурке, которым Элг пристегивал ее к себе, когда они спали на ели, сняла его с пояса, обернула вокруг пояса Элга и пристегнула к себе. Вдобавок, обхватила талию Элга руками, прислонилась к нему и заснула.


***


- Ну, что, школярка Лазарева, неплохо, совсем неплохо.


Магистр Дрейк довольно потирал руки.


- Если вы еще напряжете свои мозги, и начнете извлекать оттуда знания, которые в вас заложены, да применять их на практике, можно будет считать, что цель практики достигнута.


- Магистр, вы считаете, что во мне есть какое-то знание, которое можно применить в мире ящеров?


- Вне сомнений это так. Иначе тренажер не предложил бы вам пройти подобную историю. Ведь цель тренажера - раскрытие внутреннего потенциала школяра. Вот он и пытается это сделать в отношении вас.

- Хорошо, магистр, я подумаю, что бы мне еще сделать? - кивнула Дина и покинула кафедру нереальности.




Глава 8 / СЕАНС 20.



Лиза проснулась ночью. Подняв голову, она поняла смысл выражений: "Хоть глаз выколи" и "Не видно ни зги". А еще вспомнился фразеологизм "Тьма кромешная". Действительно, темнота стояла такая, что Лиза не видела, а только ощущала спину Элга.


Да и тишина была такая, что от нее звенело в ушах. Не было покачивания, к которому Лиза уже привыкла. Похоже бронтозавр, на котором они сидели, стоял.


- Элг, почему стоим? - Шепотом спросила Лиза.


- Спят усталые игрушки, - строчкой из известной колыбельной также шепотом ответил Элг.


- Что, прям стоя спят?


- Нужно радоваться, что стоя. Если бы они стали ложиться, нам пришлось бы несладко.


- А они могут и лежа спать?


- А почему нет? Но сейчас, похоже, ящеры опасаются змей. Вот и не решились укладываться.


- Понятно. Непонятно другое. Ты все время утверждаешь, что ящеры, в частности, хищники, разумны. А также говоришь о том, что мы идем в самое логово тех, кто создал этот мир. Но почему я не вижу осознанного сопротивления нашему появлению в их мире?


- Ты забываешь о тех ящерах, что сгинули в болоте. Они ведь точно за нами гнались. Вспомни и о драконах, которые явно нас искали. Так что нельзя сказать, что нам не уделяется никакого внимания. К тому же, обрати внимание на то, как хитро построена местность. Леса перемежаются пустынями со змеями. А пустыни переходят в болота.


- Ну, положим, болото мы встретили сразу после леса. А пустыня была за ним.


- Хрен редьки не слаще. Я о другом. Если бы вместо нас были бы обычные путешественники, они бы уже давно загнулись. Либо в болоте, либо в пустыне, либо в том лесу, где бегали маленькие, но очень голодные аллозаврики. Наконец, думаешь аллозавры, которых мы видели просто так появились в том месте, где мы были. Нет, скорее всего они нас ждали. Но вмешалась госпожа удача: вместо нас появились бронтозавры, и охотничий инстинкт взял верх. А мы этим воспользовались, и улизнули на бронтозаврах.


- А чем же мы такие уникальные, что до сих пор живы?


- Своим умением предвидеть ситуацию и изменять ее в свою пользу.


- Допустим, пока это можно отнести только тебе в плюс. А я пока иду балластом.


- Не наговаривай на себя. Ты тоже меняешься. И, замечу в лучшую сторону. В тебе просыпается дар предвидения. А это уже немало. К тому же ты стала более уверенной в себе. Так что о балласте вряд ли стоит говорить.


- Ну, хорошо, пусть будет так, как ты говоришь. Но ведь люди устроили бы погоню иначе.


- Ты правильно заострила внимание на слове "люди". У людей и ящеров разная система восприятия и оценки ситуации. Проще говоря, мы абсолютно разные. Мы думаем по-разному, действуем по-разному. Поэтому попытка загнать действия создателей мира сего в человеческие рамки бесперспективна. С другой стороны, попытка загнать наши действия в рамки поведения ящеров также бесперспективна. Хотя ящеры многие годы изучают психологию и поведение людей, они не в состоянии до конца нас понять. Ящеры все равно будут думать и принимать решения в рамках своей ментальной парадигмы. Вот этим и нужно воспользоваться.


- Но ведь ты сам утверждал, что люди и ящеры похожи в своих охотничьих повадках. Значит, и поступать они должны примерно одинаково. А ведь на нас наверняка идет охота. Но почему мы ее почти не ощущаем?


- Мне сложно говорить за противника, противостоящего нам. Совсем не исключено, что он потерял нас. Ведь мы не используем магию, что позволило бы нас обнаружить. Вспомни, погоня за нами началась после того, как с помощью магии мы прорвали разделительный барьер. Но те ящеры, что за нами гнались, взяв след, сгинули в болоте. А больше с нашей стороны магических проявлений не было. Вот нас и потеряли. Хотя, не исключаю, что нас ждут в логове. Так что вполне вероятно заготовили и ловушки, и засады. Причем, чем ближе мы будем подходить к логову, тем больше будет и того, и другого. А уж если они нас обнаружат, пиши пропало. Бросят на нас всю королевскую рать.


- Элг, а тебе не кажется, что нас уже обнаружили? Вспомни того аллозавра, который сначала ревел, как бешенный, а потом бросился чуть ли не под ноги бронтозаврам, пытаясь догнать ту группу, с которой мы стали уходить в пустыню. Даже змеи пустыни его поначалу остановить не могли. И уже, когда их стало слишком много, он отступил на край пустыни.


- Очень хорошо. Ты становишься внимательной. И проявляешь недюжинные способности к анализу. Да, я помню этого ящера и его маневры.


Разговор оборвался.


- Элг, а ты вообще когда-нибудь спишь?


- Ты это к чему?


- Как ни проснусь, ты все время бдишь. Создается впечатление, что ты вообще не спишь.


- Можешь успокоиться. Я сплю... когда есть возможность.


- А, ну ладно. Тогда я еще посплю.


Ответа не последовало. И Лиза, прижавшись к твердой спине, Элга снова заснула.


***


- Магистр Дрейк, Я что так и буду в качестве говорящей куклы работать? Хотелось бы чего-нибудь и с моей стороны проявить?


- И в чем проблемы? Проявляйте. Насколько я знаю, вы начитаны в том жанре литературы, который у вас называется фэнтези. Напрягитесь, и начинайте вспоминать, какими свойствами обладали герои тех или иных фэнтезийных книжек. Ведь вы находитесь в подобной нереальности. А в нереальности допустимо всё, в том числе и те фантазии, что имеют место в фэнтезийных книгах.


- Спасибо за совет. Приму к сведению.


***


Лизе снились кошмары. То она попадала в какое-то марево, где не было ни верха ни низа. То из этого марева появлялись какие-то страшные морды, которые клацали огромными зубами и всё тянулись к Лизе с желанием ее съесть. Потом Лиза бежала по какому-то коридору, а ее кто-то догонял, гулко гупая ногами (лапами?) по земле. Внезапно ее кто-то дернул за рукав... и Лиза проснулась.


Уже был день. Ящеры, в том числе и тот, на котором они сидели, начали движение. Так что плавное покачивание возобновилось.


- Элг, мне опять приснился кошмар.


И Лиза вкратце пересказала сон.


- То-то я смотрю, ты сползать со спины ящера стала. Пришлось тебя вернуть в исходное положение.


- Так это ты меня из сна выдернул?


- Считай, что я.

- А что ты скажешь про сон?


- Ничего не скажу. слишком много эмоций. Потому видение размазанное, расплывчатое.


- Так это было видение?


- Конечно. Я же говорил, что в тебе просыпается видящая. Пока только во сне. Но, глядишь, начнешь видеть и наяву.


Разговор прервался.


- Элг, а куда мы вообще-то едем? Уже второй день, как мы не слезаем с ящера. Вдруг он не туда, куда нам нужно завезет?


- Пока что ящеры идут в нужном для нас направлении. Опять же не забывай, что мы находимся в пустыне, полной змеями. Так что спина бронтозавра сейчас самое надежное место. Куда идем? Предположу, что самцы сопровождают самку на кладку яиц. Дело это для ящеров архиважное. Потому и подготовка к нему серьезная.


- Так что мы будем свидетелями кладки яиц?


- Тебе так этого хочется?


- Н-не знаю.


- Ну, так знай, что прежде, чем самка начнет откладывать яйца, она должна вырыть яму, куда эти яйца будут укладываться. А потом она должна будет эту яму зарыть. Теперь представь, что будет с нами, если в это время мы будем сидеть на самке?


- Свалимся вниз.


- Правильно. С большой долей вероятности попасть под ноги либо самки, либо сопровождающих ее самцов...


- ...где нас затопчут, - закончила Лиза.


- Хм-м, начинаешь соображать.


- А если они остановятся для яйцекладки посреди открытой местности?


- Это вряд ли. Сейчас ящеры движутся за счет накопленного жира. Но после того, как яйца будут захоронены, ящерам обязательно нужно будет чем-то подкрепиться. Так что наверняка они будут тянуть до какого-нибудь леска с сочными листьями. Вот этим мы и воспользуемся, чтобы покинуть "гостеприимных" хозяев.


Но получилось несколько иначе. Лес, точнее, джунгли, показался ближе к вечеру. Потому, прежде, чем улечься спать, динозавры кинулись к лесу и стали насыщать свои желудки. Благодаря своему росту, а также длинной шее, они объедали даже верхушки пальм. Но больше всего они, по-видимому, любили папоротники и плауны, которых на опушке леса было во множестве. На седоков они не обращали внимание. Потому Элг принял решение остаться на спине самки до утра. Все-таки лезть в джунгли на ночь было небезопасно и вряд ли разумно.


Ночь, по крайней мере, для Лизы, прошла беспокойно. Нет, ей ничего не снилось. Но осознание того факта, что бронтозавриха, на которой они сидели, начнет рыть яму для яйцекладки, и при этом моменте можно запросто слететь с ее спины, постоянно будоражили Лизу. Так что когда рано поутру Элг разбудил Лизу и сказал одно слово


- Пора,


Лиза была готова улететь от бронтозавров куда подальше.


Чтоб не потревожить самку, Элг поначалу приказал включить только режим левитации. И только когда они приподнялись над бронтозаврихой метров на пять, включили движители, которые понесли их в сторону джунглей. Впрочем, отлетели все метров на сто, и присели на вершине довольно разлапистой пальмы. Ведь интересно ж было воочию наблюдать процесс яйцекладки.


И путники не пожалели о своем решении. Сцена была удивительной. И даже, в какой-то мере, завораживающей.


Сначала самка, используя ногти на задних ногах, стала рыть яму в пределах задних ног. Яма постепенно углублялась. Наконец, достигла глубины, позволяющей бронтозаврихе лежать на брюхе. После этого самка застыла неподвижно. По всей вероятно, началась яйцекладка. Все это время самцы были настороже. Так что Лиза мысленно поблагодарила Элга за то, что они улетела с бронтозавра заранее, до того, как ящеры начали проявлять активность.


Но, как говорится, кино закончилось, пора было продолжать путь. Элг молча показал опущенный вниз палец, включил левитатор, и исчез в кроне пальмы. Лиза последовала за ним. Придерживаясь за шероховатый ствол. Все было, как обычно. Внезапно Лиза будто окунулась в нечто неординарное. Верх и низ потерялись. Лиза будто плавала в киселе.


- Элг, - заверещала Лиза, - со мной что-то происходит.


Она стала барахтаться, пытаясь найти точку опоры, и не находила. Уже не паника, а ужас стали закрадываться внутрь Лизы. А тут еще какая-то страшная рожа проявилась перед нею. Тело сковало ужасом.


- Вот и смертушка моя пришла, - подумала Лиза.


Но вдруг что-то ее подбросило вверх, и она вновь вылетела на верхушку пальмы. Лиза остервенело схватилась за листья пальмы. Внезапно рядом появился Элг, как всегда спокойный, как утюг.


- Элгуша, ну, где ты пропал? - начала всхлипывать Лиза.- Тут на меня какое-то страшилище пыталось наброситься.


- Какое страшилище? Это я был.


- Ты???

- Ну, конечно, я. Больше никого здесь не наблюдаю.


- А почему же в таком страшном виде?


- Потому что попали в марево. Не простое марево, а колдовское марево. То-то мне лес показался каким-то странным.


- Элг, объясни, если можно, на уровне кухонных хозяек, потому как после перепугу голова отказывается работать.


- Да все просто. Ты наблюдала, как стелется по земле туман? Вершины деревьев еще видны, а стволы уже заволокло туманом.


- Конечно.


- Вот то же самое в нашем случае. На вершинах деревьев нормальная реальность, а чуть ниже - колдовская. Ее эффекты ты и ощутила на себе.


- И что будем делать?


- Есть два варианта. Можно включить левитаторы с движителями и лететь над этим маревом. Но... мы не знаем, насколько обширна область с маревом. И если придется спускаться, мы вполне можем вновь влететь в марево, с уже известным результатом. Опять же, мы ведь только фактически подлетывали. И неизвестно, насколько хватит левитаторов. Так что шанс брякнуться с неба на землю вполне вероятен.


- Получается, что первый вариант можно держать в качестве запасного. А каков второй вариант?


- Научиться видеть в колдовской реальности, с тем, чтобы минимизировать ее колдовское воздействие.


- А это возможно?


- Необходимо. Деваться все равно некуда.


- И что для этого нужно сделать?


- Для начала сядем друг напротив друга.


Путники слегка потоптались, умащиваясь так, чтобы сидеть напротив друг друга.


- Теперь смотри мне в глаза. Смотри не отрываясь, что бы не втемяшилось в твою голову. Поняла?


- Ага.


Элг взял руки Лизы в свои и уставился ей прямо в глаза. Казалось, его взор проникал куда-то внутрь все глубже и глубже. Лизу повело, и она выключилась.


Сколько она пробыла в беспамятстве, кто его знает. Но когда она очнулась, мир вокруг потерял краски. Да, он был черно-белым


- Элг, что случилось с моим зрением? - спросила она у Элга, который в этот момент сидел вполоборота и смотрел куда-то вниз.


- А что случилось?


- Мир потерял краски. Все черно-белое.


- Очень хорошо. Это говорит о том, что в тебе проснулось магическое зрение, которым ты сейчас и пользуешься.


- У тебя точно также? - недоверчиво спросила Лиза.


- А как бы я мог пробудить колдовское зрение в тебе, если бы сам не обладал им?


- И что теперь?


- Полезли вниз, что ли? Засиделись мы на этой пальме.




Глава 9 / СЕАНС 21.



Уже полдня путники прорубались через жутко заросшие джунгли. Для удобства Элг с помощью кнопок на ручке плазменного меча укоротил длину меча до величины длинного ножа, типа мачете. И сейчас яростно рубил всё, что мешало пути. Лиза тоже не осталась без работы. На нее Элг возложил задачу быть его глазами и ушами, в смысле, отслеживать появление всякой погани, которая может помешать их продвижению. И Лиза, вникнув в важность проблемы, старалась, как могла, соответствовать заданию, двигаясь за спиной Элга. Впрочем, Элг оставил сторожок на поверхности сознания... на всякий случай.


А чтобы монотонная работа не затягивала, Элг ушел в себя, вспоминая разговор со Свеном перед самым отъездом. Свен был самым близким другом Элга, с которым они начинали свою эпопею еще в те времена, когда Элг задумал отвезти княжича, которому не светило наследство в Киев. Княжич еще был мал, потому Элгу пришлось не только собирать ему дружину, но и возглавить ее. Вот тогда-то и появился Свен, которые долгие столетия был правой рукой и опорой Элга.


Да, славные были времена. Правда, по приезду в Киев, пришлось на голову укоротить не в меру прытких Дира и Аскольда, которые не только подняли бунт в ватаге, но и ушли, уведя с собою нестойких, желающих злата. Так что наказание раскольники получили справедливое. К тому же, они были рядовыми латниками, и слишком высоко вознеслись. Подобные прецеденты опасны своей непредсказуемостью и хаосом, чего Элг допустить не мог.


- Элг, ты, что хочешь из этого "одуванчика" сделать вторую Ольгу? - начал Свен.


- А чем тебя она не устраивает в качестве второй Ольги?


- Тебе напомнить, что Ольга, когда ты ее выдавал замуж за Игоря, уже была вещуньей. У Лизы я такого вообще не наблюдаю.


- Кто его знает, что день грядущий нам готовит? - присказкой ответил Элг. А сам вспомнил встречу с Лизой, когда она, обнаружив его на лавочке, бросилась к нему с расспросами. И было Элгу видение, весьма интересное видение. После этого он и принял решение взять в оборот Лизу и добиться проявления ее скрытых возможностей.

Вспомнился Элгу и приезд за Ольгой, которую на самом деле звали Еленой в древнюю столицу, которую на Руси называли Плескава, а болгары Плиска. Ко времени приезда делегации славов, Плескава уже потеряла звание столицы. Но считалась культурной столицей Болгарии, где хранилось множество древних знаний. Вот на них и воспитывалась дочь царя Симеона, которая к приезду делегации руссов уже вошла в девичий возраст, ибо ей стукнуло четырнадцать лет.


Да, брак Елены/Ольги с Игорем был династическим. Так расплачивался царь Симеон за свою авантюру с осадой Царьграда. Но кто знал, что эти бешеные скифы на своих ладьях не только пройдут вдоль черноморского побережья Тавриды и через проливы. А потом, поставив свои ладьи на колеса и подняв паруса, по берегу обойдут засаду, которую им приготовил Симеон. После чего прорвутся к стенам Царьграда и переломят битву в пользу ромеев, тем самым, сняв болгарскую осаду.


А на обратной дороге не смотря на великие дары, которыми ромеи наградили славов за помощь, они стали разорять прибрежные города и веси Болгарии, чуть было, не взяв на меч и саму Плиску/Плескаву, которая была на востоке страны, совсем недалеко от черноморского побережья. И Симеон вынужден был заключить мир. Во время осады славами Плиски, из Софии примчался парламентер с предложением о заключении мира. Ну, и с предложением укрепить связи между царскими родами, выдав Елену за Игоря.


Елена, будучи элгой (вещуньей) наперед знала не только свою судьбу, но и судьбу Болгарского царства. Более того, отговаривала батюшку от похода на ромеев. Но Симеон, обуянный гордыней, не послушал дочь, а запер ее в монастыре в Плиске, подальше от Софии. Что ж Елена лишний раз убедилась, что пророчества, которые она прозревала в видении сбываются вне зависимости от желаний и чаяний людей. Поэтому она была морально готова к браку с Игорем. Свадьбу играли дважды. По христианскому обряду в Плиске и, по языческому, по приезде в Киев. Елена и на это согласилась, хотя язычество на дух не признавала. Ну, тут, как говорится, взялся за гуж, не говори, что не дюж.


***


Свен пытался достучаться до Элга, приводя различные доводы.


- Друже, вспомни, что сталось с твоим наследием. Кто сейчас знает, что наша экспедиция начиналась в Таврии, в городе Кърчев, который сейчас зовется Керчью? Что поднимались наши ладьи вверх по Днепру, а не спускались вниз, как сейчас талдычут современные историки. Кто знает о том, что большинство дружин, которые охраняли славян, были из племени славов, которое к тому времени обосновалось на землях Тамани и Таврии?


- Мало того, из тебя волхва, вещуна сделали князя, владыку всей южной Руси.


- Ну, об этом мне еще в Керчи волхвы говорили. Так что все сбылось, как речено в пророчестве.


- Ага, ты забыл про глупость с черепом коня и змеей, которая якобы тебя укусила. Тебя, который носил высокие сапоги укусила змея. Это даже не смешно. Это грустно.


- Свен, ты забываешь, что волхвов, которые понимали бы священные тексты и смысл пророчеств, и в те времена было раз, два и обчелся. Откуда ж им взяться сейчас? Главное ведь, что и конь, и змея были в пророчестве. А то, что конь упоминался в том смысле, что сев на него, я опускаю себя из жреческого сословия в сословие воинов, что змея имелась в виду, как символ времени в виде змея Уробороса, то люду и знать не надобно. Главное, что это ведают те из нас, кто относится к жречеству.


Тем не менее, змей сделал свое дело. Из жреца в людской истории, ты превратился в князя-воина, который только что и делал, как воевал.


- Ну не так много я и воевал. Встал на ноги Игорь, оперилась Елена/Ольга, и я отошел от дел, передав им бразды правления. Но сделал главное, создал иерархию князей, которые управляли дружинами в различных славянских племенах.


- Ну да, ну да. Только потом, почему-то тебе пришлось обуздывать диких тюрок, и с их помощью успокаивать расшалившихся русских князей.


- И на старуху бывает проруха. Но ведь Ольга довела затеянное дело до конца. Ее внук - Владимир, крестил-таки Русь, положив начало единению славян в русскую нацию.


- Ты, наверное, забыл, сколько пришлось кровушки пролить, чтобы крестить Русь повсеместно. Забыл и о сопротивлении местных волхвов, которые никак не хотели принимать православие.


- Свен, ты опять за старое? Сколько мы уже столетий обкашливаем эти вопросы? А воз и ныне там.


- И буду повторять вновь и вновь. Как говорится, эта мелодия будет вечной.


- Ладно, что ты хочешь мне доказать?


- Элг, тебе не обидно, что все твои начинания, все твои дела со временем затушевываются, или перекладываются на совсем уж вымышленных персонажей. Чего стоит миф о Чингизхане, которого якобы похоронили в Монголии. И триста жеребцов долго топтались по его могиле, чтобы черные копатели ее не нашли.


- Ну, мне надо было как-то соскочить с этого поста.


- И ты поступил также, как и в случае с Игорем. Тебя быстро укусила змея... и тебя похоронили неизвестно где...


- ...а на самом деле, соскочил с должности верховного князя. Да так удачно соскочил, что даже современники поверили. И да, мне ни капельки не обидно. Наоборот, мне интересно начинать какие-то процессы, втягивать в них толковых людей, передавать им бразды правления. А самому отходить в сторону, и смотреть, что из всего этого получится.


- Ты хочешь сказать, что не страдаешь манией величия?


- А что заметно, что страдаю? Нет, мне даже претит, если в ком-то толковом, на первый взгляд, встречаю эту самую манию величия.


- Но ведь ты сам стоял у истоков разрушения Законов Ману. Ты сам дал толчок к процессу смешения кармических типов людей. В результате, варны смешались. И сейчас трудно найти человека, в котором не намешано от всех четырех варн.


- Свен, пойми, варны исчерпали свой положительны потенциал, и стали реальным тормозом развития человечества. Потому они должны были уйти в небытие.


- А вот с этого места поподробнее.


- Ну, что непонятного?


- Объясни, в чем положительное влияние от разрушения варн?


- Ты же помнишь те времена. Наука стала топтаться на месте даже в варне брахманов. Я уж не оговорю об остальных варнах. Человечество потеряло вкус к жизни. Всё было настолько правильным, что у людей стали усыхать мозги. Еще бы чутьчуть и мы потеряли бы человечество.


- И ты решил взболтнуть это дело, и яичницу из четырех яиц превратить в болтушку?


- Ну да. Ведь в болтушку можно подбросить внешние ингредиенты: помидоры, лук и иные. И мы это делали, вбрасывая новую информацию в нужный момент.


- Ну, ушли, и что мы видим. На первый взгляд вроде бы кшатрий, а внутри либо вайшья, либо вообще шудра. А часто бывает какая-то дикая смесь из всех четырех варн.


- Зато мы получили замечательное разнообразие, даже в одном кармическом типе. И это замечательно.


- Не вижу ничего замечательного.


- Ну как же. Раньше рождался брахман, и его тупо учили как брахмана. И так было на протяжении тысячелетий. А сейчас...брахман может быть с добавлением шудры. А потому ему дорога в храмовые служки. На большее он не способен. Но будучи брахманом, он прекрасно осознает свое место и не рыпается.


Или взять брахмана с примесью вайшьи. Как брахман он творец, а как вайшья - он ремесленник. Представь такого человека в искусстве. Те же картины, да и иконы, писались именно бархманами-вайшьями. Чем плохо? И место им определилось, и работа нашлась по плечу.


А из брахманов-кшатриев получаются великолепные боевые маги. Вспомни хотя бы Пересвета и Ослябю. Ведь только после нашей настоятельной просьбы отец Сергий отпустил их на Куликовскую битву. И, как оказалось, не зря. Они нейтрализовали волхва Темучина. И даже его ритуальная жертва ни к чему не привела.


- Ты забыл, что ритуальная жертва была и со стороны боевых магов.


- Да, Пересвет тоже погиб. Зато Ослябя получил неоценимый опыт в боевой магии.


- Честно говоря, не пойму, чему ты радуешься? Это ведь сейчас считается, что русские на Куликовом поле воевали с мифическими монголами. Но ведь мы то знаем, что воевали русские с русскими. Только одни русские представляли Орду, а другие выступали за ядреную Русь.


- Я не радуюсь, а констатирую факт применения боевой магии. Но и о самой Куликовской битве у меня особое мнение. Да, русские воевали против русских. Но посмотри, что было дальше. Наша мечта о создании русского государства свершилась. И начало ее исполнения было положено именно после Куликовской битвы.


- Но, ты забыл, что восемь дней были похороны убитых в этой битве. Восемь дней...


- Да, жертв было много. Но и цель была великая - создание Русского государства. И она была достигнута.


- Ага, под руководством забугорных правителей. Или ты забыл историю рода Романовых?


- А что не так с Романовыми? Они ведь из западных славян, которые были онемечены.


- И опять же при непосредственном участии войск Орды, которые подталкивали германцев к захвату земель западных славян.


- Увы, мера была вынужденная, потому как западные славяне остановились в своем развитии. Отгороженные от остальных славян топкими болотами и непролазными лесами, они решили, что достигли вершины величия. Вспомни твои споры с волхвами на острове Руян. Они же полностью отошли от управления племенами западных славян. Потому среди них росла бездуховность. Они стали слишком подвержены Вселенским искусам, а потому ослабли. Что, собственно, и показало нашествие германцев. Первые же удары по западнославянской агломерации, и она рассыпалась, как карточный домик.


- Тогда, зачем ты допустил, чтобы Романовы, которые были как раз из этой агломерации, взяли верх на Соборе и стали правителями?


Так ведь и ордынская часть славян к тому времени выдохлась. Так что пришлось из двух зол выбирать меньшее. И ведь мы не ошиблись. Петр, а за ним Екатерина вздыбили Россию, закончив собирание исконно русских земель.


- Это ты о чем сейчас? Не о Тартарии ли? Нашел тоже исконно русские земли.


- А ты сам подумай, смогли бы мелкие казачьи отряды времен от царя Ивана до Екатерины так быстро освоить Сибирь и Дальний Восток, если бы аборигены не поняли, что возвратились хозяева этой земли?


- А что ты подразумеваешь под вздыбили? Войны Петра и Екатерины?


- Нет, не это. В это время Россия круто взяла вверх в вопросах культуры. Вспомни, например, того же Пушкина. Ведь именно с него пошел современный русский язык...


- ...который ему подсказал ты. Также как и дал информацию для создания сказок "О золотом петушке" и "Сказка о царе Салтане".


- Дааа...славное было время. Мы встречались с ним в сновидениях, и он с упоением слушал о временах былых, когда сколоты жили еще в предгорьях Кавказа, а потом в Тамани и Таврии.


- Ладно, ладно, не береди душу. Меня другое волнует. Если ретроспективно посмотреть в историю, можно увидеть вырождение такого элемента общества, как управление обществом.


- Что ты имеешь в виду?


- Ну, смотри. В начале обществом правили жрецы, все знания собирались и хранились в храмах. И там же происходило обучение.


- Ты считаешь нормальным положением вещей, когда к знанию допущен один процент населения?


- Ха, так и сейчас тоже самое. К знанию, я подчеркиваю, К ЗНАНИЮ, допущен все тот же один процент. А все остальные допущены к жвачке, именуемой информацией.


- Ну, не совсем так. Просто знание тоже дифференцировалось. И проявлялось в нужные моменты истории. Пришли к власти кшатрии в виде царей/императоров/королей, открылась та часть знания, что доступна им. Пришли к власти вайшьи... случилось то же самое, только в отношении вайшьев.


- Ладно, ладно. Убедил. Но все-таки объясни, какие виды ты имеешь на Лизу? Что такого ты в ней рассмотрел, чего не вижу я?


- Переход.


- Что переход?


- Впереди Квантовый Переход. Его будут проходить люди данного времени. Понимаешь, люди. Никто из рептилоидов или атлантов не должны проскочить через барьер Перехода. А для этого нужен Смотрящий, соответствующим образом подготовленный.


- И поэтому ты тащишь Лизу в пасть к рептилоидам?


- Ты же прекрасно знаешь, что человек учится только на своих ошибках. И ему дорог только свой опыт. Сколько бы я не рассказывал ей о том, что рептилоиды - враги рода человеческого, пока она сама этого не увидит и не поймет, ее ничто не убедит. А вот если сама дойдет до того, что рептилоиды - враги. Тогда она землю будет рыть, чтобы их не пропустить.


И потом, как я понимаю, ты опять соскочишь, оставив на Лизу управление Тайным Советом.


Не я один, а вся наша старая гвардия соскочит. Квантовый Переход - это дело людей, это их экзамен на зрелость. Потому мы будем смотреть на процесс со стороны и не вмешиваться. Как получится, так и получится.


Ты, конечно, уйдешь в свою пещеру и будешь оттуда следить за процессами?


Да. А вы будете страховать Лизу и тот новый Совет, что она соберет. Не исключено, что с вашей помощью.


Ты всегда был самым хитрым из всего Совета, - расхохотался Свен.


В это время на крыльце показалась Диза и разговор прервался.







Глава 10 / СЕАНС 22.



Слава Богу, закончился этот сумасшедший день. У Лизы от старания все видеть и все слышать стала не то что болеть, а гудеть голова. Но вот Элг остановился у одной пальмы и молча показал пальцем в верх. Лиза поняла этот жест, включила левитатор и вместе с Элгом взлетела на вершину пальмы. Здесь она снова попала в нормальную реальность, и надобность в магическом зрении отпала. Едва Лиза вернула себе нормальное зрение, мир вокруг заиграл красками... и пришла расслабуха. Так что Лиза немного пососала пищи из трубки, запила водой и стала устраиваться, как квочка, на вершине. Она приподнялась и стала вытаптывать место, чтобы было удобно спать. Элг удивленно смотрел на телодвижения Лизы, но молчал. Лиза, наконец-то, угомонилась, пристегнулась к Элгу, и свернувшись клубочком, заснула счастливым и спокойным сном.


Элг же, тем временем осматривал окрестность в свете заходящего солнца. Еще внизу, когда они прорубались сквозь чащобу джунглей, он почувствовал, что местность стала повышаться, сигнализируя о том, что, возможно впереди будут горы. Вот и искал их Элг. Но сколько ни напрягал зрения, ничего подобного не обнаружил. Местность заволакивало туманом, через который ничего не было видно. Решив, что утро вечера мудренее, Элг впал в дрему, как обычно, оставив снаружи сторожок.



Следующие полдня они делали тоже, что и вчера - прорубались через джунгли. И неожиданно для себя выскочили на их опушку. При этом местность уже воочию стала повышаться, и когда они оказались на опушке, обнаружилось, что колдовское марево оказалось ниже того места, где они стояли. Иными словами, они прорвались-таки через колдовское место. А потому нужда в магическом зрении отпала.


Вместе с тем, обнаружилось и еще кое-что. А именно, перед ними раскинулась горная гряда, на которую так явственно намекал подъем почвы.


- Лиза, ты хотела увидеть змеиные города? Представляю один из них, - И Элг жестом указал на горы.


- Какие же это города? Это горы.


- Хм-м, а как ты себе представляешь города рептилоидов, точнее, серпентоидов? Как наши города? Так такого быть не может, поскольку рептилоиды - весьма отличная от человечества цивилизация. Собственно, города строить начали люди, а рептилоиды вполне обходились тем, что есть. Например, пещерами в горах.


- Элг, мне сложно это представить. Все-таки воспитание и образование вбили определенные стереотипы. Так что мне только и остается, что верить тебе на слово. Тем более, что к шуткам и розыгрышам ты не склонен.



Немного отдохнув у подножия ближайшей горы, путники двинулись поближе к горам, чтобы поискать те самые пещеры, в которых, по словам Элга, живут змеи этого мира. Ведь им нужно было найти главного серпентоида, который создал этот мир.


Вскоре обнаружилась тропинка. Да, не тропинка, а почти что дорога, причем, хорошо утоптанная.


Лиза обрадовалась дороге. Все ж легче будет идти, чем по скалам карабкаться. Но Элг быстро остудил ее желание.


- Подумай, кто мог так накатать дорогу? Ведь людей здесь нет и быть не может.


Лиза задумалась.


- Ящеры?


- И в этом случае, получается, что это не дорога, а звериная тропа, на которой могут встретиться местные животные. Кстати, слышишь, неподалеку шум? Это, вероятно, горная река. Вот и получается, что тропа натоптана теми, кто ходит сюда на водопой.


- Выходит, мы не можем этой тропой воспользоваться?


- Если не хотим быть затоптанными или укушенными, то да.


- И что нам делать?


- В первую очередь, думать.


Лиза снова задумалась, а глаза сами собой обследовали ближайшую гору. Гора, как гора, такая же, как она видела недавно. Снизу она была покрыта густой зеленью, а где-то на высоте выше половины, деревья кончались и шли одни кустарники. А у самой вершины, кончались и кустарники. И нигде не видно следов живности. Потому было удивительно откуда здесь такая дорога.


- Перейди на магическое зрение, - посоветовал Элг.


Вау, в магическом мнении, картина кардинально изменилась. Там и сям обнаружились входы в пещеры. И таких пещер навскидку Лиза насчитала не менее десятка. Одни входы были совсем небольшими, в то время, как другие были просто огромными. И тут у Лизы началось видение.


- Элг, видение говорит, что нам нужно попасть вон у ту пещеру, - и Лиза показала на большой вход почти у вершины.


- Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Элг. - Почему тебя заинтересовала эта пещера?


- Не знаю. Видение говорит, что там есть проход на другую стороны горы. И нам нужно попасть именно в эту пещеру.


- Хм-м, а видение не подсказывает, как мы туда заберемся?


- Н-нет. Но я и без видения знаю, что нужно делать.


- Вот как? И что же?


- Мы должны создать ведьминский круг со стрелкой. А потом установим стрелку в направлении нужной пещеры и взлетим.


- Оп-па, - восхитился Элг, - идея твоя, тебе и карты в руки. А я буду на подхвате, если чё.


Лиза трудилась так, будто всю жизнь над созданием подобных кругов. Что-то внутри сильно удивлялось тому, что задумала Лиза, но она старалась не обращать внимания. На нее сошло то ли вдохновение, то ли еще что, но она точно знала, что надо делать.


Лиза наломала веточек с ближайшего дерева. Одной веточкой начертила круг метра два диаметром. Отбросила эту веточку в сторону, завела Элга внутрь круга. После чего присела на корточки.


- Держи меня сзади за плечи, - приказала она Элгу.


Когда он выполнил команду, она выложила из оставшихся веточек стрелу, направив ее острием на нужную пещеру и начала шептать ведьминские заклинания. И едва она закончила проговаривать последнее заклинание, как их обоих приподняло и понесло вверх. А впереди неслась, выложенная Лизой стрелка, направленная к выбранной пещере.


Если Элг и удивился, то не подал виду. Что-то его беспокоило. Нет, он не опасался последствий действий Лизы. Ее магия была ведьминской, которая не вписывалась ни в классическую магию, ни в рептилоидную, тем более. Но внутри что-то говорило, что они не долетят до выбранной пещеры.


И точно, внезапно Элг увидел, что на них пикирует пять или шесть драконов. Один, самый крупный, вырвался далеко вперед. И именно с ним они могли столкнуться, если будут продолжать движение в избранном направлении. Элг стал сканировать скалы и обнаружил пещеру, которая показалась ему более-менее безопасной. К тому же перед пещерой, будто кто-то выкатил огромный валун.


- Это шанс, - подумал Элг, - на тот случай, если драконы огнедышащие.


Он с силой стал разворачивать Лизу за плечи в сторону выбранной пещеры. Лиза резко повернула голову, на лице была нарисована непонятка. Элг ничего не говоря, направил летящую пару к пещере. И когда они приземлились, потянул Лизу под защиту валуна. И вовремя. Дракон оказался огнедышащим. И едва они скрылись за валуном, дракоша дыхнул огнем. Если бы не валун, путникам пришлось бы жарко. Хотя и в данном случае, пламя нагрело воздух, почти обогнув валун. Явление было столь неожиданно для Лизы, которая рулила стрелкой, что она отшатнулась, прижавшись к Элгу.


- Драконы,- прошептал Элг и попытался выглянуть из-за валуна. Получилось удачно. Первый дракон выдохнув пламя, пошел в разворот, а задние еще были далеко. Ввязываться в драку? В принципе, пять драконов не такая уж большая цель при их-то бластерах. Но что, если драконам поставлена зада их задержать у входа в пещеру? Нет, не стоит рисковать. Элг схватил Лизу за руку и потащил под своды пещеры


Когда они оказались внутри пещеры, Лизу вновь посетило видение.


- Элг, это не пещера, это тоннель. Вся гора изрыта такими тоннелями... и я знаю, как попасть в ту пещеру до которой мы не долетели.


Элг понимал, что в их положении нужно рисковать, потому он коротко сказал:


- Веди, магическое зрение не выключай.


- Пока прямо.


Так они и пошли: Элг впереди с бластером в одной руке и плазменным мечом в другой, и Лиза, следующая в шаге сзади него. Она тоже достала бластер, но все же больше надеялась, что ей поможет ведьминское знание внезапно пробудившееся в ней.


Они прошли по тоннелю с полчаса, когда Лиза скомандовала:


- Слева будет тоннель, нам туда.


Тоннель действительно начался с подъема, крутого подъема. В принципе, Элгу не впервой было бегать по таким подъемам, но Лиза стала отставать. Так что ему пришлось сбавить темп. И вовремя, уши донесли посторонний шум, доносившийся впереди. Прислушавшись Элг понял, что это топот множества ног. "Ящеры" - мелькнуло в голове. Что ж придется лезть в драку. Но неожиданно Лиза потянула его к левой стенке, в которой оказалась узкая щель. Впрочем, даже Элг смог в нее протиснуться. Правда, боком. Так что пришлось переложить в правую руку бластер и втиснуться левым боком.


Топот приближался. Вот мимо щели мелькнул один ящер, за ним другой. Элг насчитал больше двадцати ящеров. Они еще с такими не встречались. Они чем-то напоминали тех, которые гнались за ними от границы, но были мельче, не больше полутора метров. И опять Элг прикинул их боевую мощь с силой ящеров. И снова был в сомнении, стоит ли прятаться. Но Лиза уже выталкивала его из щели.


- Через десять метров справа вход в новый тоннель. Он тоже ведет вверх.


Элг рванул, что было сил. Вот и новый тоннель. Вход совсем узкий, да и тоннель пониже и поуже. Тут уже не побежишь. Путники перешли на шаг, торопкий шаг, стараясь как можно дальше уйти от входа в тоннель.


Время потерялось. Сколько они бежали было непонятно. Как непонятно было и то, куда они, в конце концов, выберутся.


И тут случилось то, чего Элг больше всего опасался. Впереди послышался топот. И почти сразу топот послышался сзади. Вероятно, первые ящеры обнаружили их след, и вернулись. Так путники оказались между двух огней, точнее, между двумя группами ящеров.


- Элг, я сумею остановить группу сзади, но через переднюю группу придется прорываться, потому что следующий тоннель прямо следом за ними.


- Действуй.


Лиза остановилась, развернулась в сторону догоняющих ящеров и стала делать пассы, что-то шепча. Буквально тут же появилась искрящаяся и переливающаяся искорками стена, перегородившая проход.


- Готово.


- Приготовь бластер... и вперед. Дадим прикурить этим рептилоидам.


Дальше начались Содом и Гоморра. От беспрерывных вспышек бластеров тоннель буквально светился. В этой группе ящеров было больше, чем в первой. Да и позлее они были. Даже почти сгоревшие, они лезли в сторону путников, пытаясь на последнем издыхании нанести вред. Приходилось повторно стрелять в этих отмороженных. Элг действовал и плазменным мечом, протыкая насквозь самых активных и добивая из бластера. Лиза прикрывала Элга, как могла. И помощь эта была нелишней, поскольку ящеры пытались пробраться вдоль стен, чтобы замкнуть кольцо окружения. Лиза понимала, что этого допустить ни в коем случае нельзя. А потому металась за спиной Элга, как кошка, стреляя то вправо, то влево.


От сгоревших тел ящеров стала такая вонь, что система кондиционирования не справлялась очищать воздух в скафандрах. Но Лиза, которую хоть и слегка подташнивало, упрямо лезла вперед, перешагивая через останки ящеров, все вперед и вперед. Но вот и нужный тоннель. Она подтолкнула в нужном направлении Элга и сама вскочила следом. Тут ее пришла, как показалось, гениальная идея. Она остановилась и повернулась ко входу. В нем как раз показались недобитые ящеры. Лиза ударила из бластера сначала по левой стороне входа, затем по правой. Камни пещеры стали осыпаться. И через мгновение вход был засыпан.


- Круто, - откомментировал Элг и рванул вперед. Лиза за ним.


Этот тоннель тоже был с подъемом, но уже не таким крутым. Так что бежать можно было, даже не сгибаясь. Вдруг Элг остановился.


- Слышишь шум?


Лиза прислушалась. Нет, это был не топот, а как бы шуршание. Шуршание от многих тел по полу тоннеля.


- Змеи? - встревожено спросила Лиза.



- Змеи, - подтвердил Элг.

- Что же делать? - металась в голове Лизы мысль. - А вот что.


Лиза вышла вперед Элга и стала делать пассы руками. Элг с удивлением наблюдал за Лизой. Где-то через минуту с концов пальцев Лизы стали срываться искры, которые Лиза формировала в шар, становящийся все больше и больше.


- Элг, подскажешь, когда змеи будут близко.


- Понял.

Он встал рядом с Лизой, всматриваясь в темноту тоннеля. Шорох становился все ближе и ближе. Вот из-за поворота появились первые змеи. Элг удивился их размерам и цвету. Все были грязно-желтого цвета. Размеры впечатляли. Не меньше трех метров в длину, и сантиметров сорок в диаметре. Подпустив змей метров на двадцать, Элг отступил за Лизу, чтобы не попасть под воздействие огненного шара.


- Пора.


Лиза встряхнула руками и шар, превратившись в огненную лаву, покатился навстречу змеям. Первые сгорели сразу, остальные в ужасе бросились обратно. Но мало кто ушел. И снова Лизе пришлось пробираться через обгорелые останки, которые тошнотворно пахли. Потом было еще два туннеля, которые, впрочем, прошли, точнее, пробежали без приключений. И вдруг оказались в широком тоннеле. Справа открывался выход, к которому и устремились путники.


Внезапно метров за десять до выхода Лиза остановилась.


- Ты что остановилась? - воскликнул Элг.


- Погоди, я устрою небольшую ловушку.


Лиза развернулась в обратную сторону и начала шептать заклинания. Постепенно стала проявляться сетка из искрящегося материала, которая заполонила весь проход.


- Часа на два хватит. Надеюсь, что к этому моменту мы уберемся отсюда.


Элг усмехнулся и снова побежал к выходу.





Глава 11 / СЕАНС 23.



Выбежавшим из тоннеля путникам пришлось резко остановиться. Перед ними была глубокая пропасть, внизу которой шумела горная река. Путники остановились в некоторой растерянности - до противоположного берега было метров двести.


Элг стал прохаживаться туда-сюда по площадке перед выходом из тоннеля. Судя по внешнему виду, он явно размышлял о том, как преодолеть неожиданное препятствие. Лиза решила не отвлекать его от раздумий и стала осматривать то место, на котором они стояли, конечно в пределах видимости. Площадка была явно искусственного происхождения, уж очень все было гладенько выскоблено. Слева и справа к входу из тоннеля подходило по тропе. Но где они заканчивались видно не было за козырьком, висящим над тоннелем. Ожидание затягивалось. Элг, как ни в чем ни бывало шагал по площадке перед входом... и молчал. Лиза стала нервничать.


- Элг, может левитнем... а че? Дело-то опробованное, надежное.


- Ты никогда не видела, как птицы ловят насекомых в воздухе? Нет. Птица видит летящего насекомого и на пикировании хватает его клювом и тут же проглатывает. После чего готова к новой охоте.


- А мы здесь причем?


- Ты забыла о драконах, которые напали на нас на той стороне горы. Мы только чудом не попали к ним в лапы.


Лиза поежилась. Сцена с драконами встала перед ней, как живая. Потом посмотрела вверх.


- Но их вроде бы нет. Может, они так и остались нас сторожить с той стороны горы?


- Не будь такой наивной. Наверняка между ящерами существует телепатическая связь. Вспомни, как лихо они пытались нас зажать "в клещи". И если бы не поставленная тобой сетка, бились бы мы с ящерами в окружении. И я совсем не уверен, что победа была на нашей стороне.


- Так что делать-то будем? - всплеснула Лиза руками.


- Думать. Прежде всего, думать, - И Элг снова погрузился в размышления.


Лизе ничего не оставалось, как вновь заняться созерцанием окружающей местности. Но это же и помогло Лизе обнаружить изменения, происходящие вокруг.


- Элг, смотри! - воскликнула она.


А посмотреть было на что. Буквально из воздуха стал появляться подвесной мост. Поначалу он появился прямо на середине пропасти и стал разрастаться в обе стороны с невероятной скоростью. В считанные минуты он дотянулся до того края, где были путники. И почти тут же он коснулся противоположного берега. Справа и слева от путников появились столбы, к которым были привязаны верх и низ моста.


- Ну, вот, я же говорил, что нужно подождать, и решение найдется - удовлетворенно проговорил Элг.


- А ты не думаешь, что этот мост приведет нас прямо в засаду?


- Наверняка так и будет. У тебя есть другие предложения?


- Ты считаешь, что этот мост сделан специально для нас?


- Вне сомнений. Хозяин этого мира, похоже, жаждет с нами познакомиться. Так что восприми мост как приглашение к встрече.


- А если нас на том берегу схватят?


- Давай решать проблемы по мере их поступления, лады?


Хм-м, как-то странно ведет себя Элг. Уж не попал ли он под влияние невидимого хозяина этого мира? Ведь Элг неоднократно упоминал о ментальных атаках. Лиза решила быть настороже, даже взяла в руку бластер.


Элг подтолкнул Лизу к мосту: "Мол, иди первая, я прикрою". В руках, как обычно, он держал бластер и плазменный меч.


Лиза ступила на первые доски моста. Они заскрипели, будто настоящие. Ничто не предвещало неприятностей. И Лиза воспряла духом. А, будь, что будет, где наша не пропадала, - мелькнула мысль... и пропала.


Если путники поначалу шли по мосту с осторожностью, ожидая всяких пакостей, то пройдя половину моста, перешли на быстрый шаг, стремясь побыстрее перейти мост. И в это время послышался шум. Оглянувшись, Лиза увидела, что по тем тропкам, что подходили к площадке сверху, к мосту бежали десятки ящеров. Они, похоже, потыкались в сетку, сделанную Лизой, и пошли в обход. И это дало путникам шанс оторваться, хотя бы на короткое время. Но сейчас ящеры торопились нагнать отставание и буквально толпой ввалились на мост. Но мост-то был довольно узкий, два человека с трудом могли на нем разойтись. А ящеры были покрупнее людей. Потому случилась свалка, что еще больше отдалило людей от ящеров. До противоположного берега осталось метров пятьдесят- семьдесят, когда ящеры разобрались что к чему, и по одному помчались в погоню.


Ящеров было много, да и весили они прилично. К тому же, похоже, они бежали след в след, от чего мост стал опасно раскачиваться. Лиза было притормозила, но Элг совсем неласково подтолкнул ее вперед, и они снова побежали, но уже держась за леера.


Оставалось метров двадцать до конца моста, но ящеры настигали. Элг еще раз толкнул Лизу в спину: - Добеги. А сам остановился, развернулся к ящерам и стал палить из бластера. Образовалась куча мала, что притормозило ящеров. Но они быстро разобрались, что к чему. И просто стали сбрасывать пораженных ящеров с моста вниз. После чего их движение возобновилось. Лиза бежала изо всех сил. Осталось десять метров, семь, пять, три. И вот она вскочила на противоположный берег... как раз напротив еще одной пещеры, которая открылась вместе с появлением моста.


Оглянувшись, она увидела, что Элг медленно отступал, постоянно оглядываясь назад. И как только он увидел, что Лиза покинула мост, он сделал невероятное - выбросил жало плазменного меча, и одним махом обрубил и леера и сам мост. Части моста стали разлетаться. На той стороне моста, где были ящеры, явно не ожидали такого поступка. Буквально гроздьями ящеры посыпались вниз, в пропасть. Немногим удалось уцелеть. В основном тем, кто еще не успел вступить на мост.


Лиза склонилась над пропастью, посмотреть, что там с Элгом. И в этот момент солнце ей застила огромная тень дракона, который пикировал как раз к тому месту, где был Элг.


И в это время Лизу схватили за руки... с двух сторон. Причем схватили так жестко, кто она не могла пошевелиться, а только вращать головой. Ее буквально несли, держа под руки, два огромных ящера. И, диво дивное, Лиза впервые увидела на ящерах какое-то подобие доспехов. На голове были облегающие шлемы, грудь была скрыта под пластинами металла, а на поясе висели мечи. Что у них было ниже пояса, Лиза не видела, но что-то ей подсказывало, что и там они одеты в броню.


Лизу долго вели (или все-таки несли?) по каким-то тоннелям. Что интересно, в отличие от тоннелей, через которые они продирались с боем, и которые были темны, как безлунная ночь, тоннели в этой горе светились светом. Точнее, светились стены тоннелей, создавая своеобразный призрачный фон. Да и сам тоннель был не в пример больше, тех, что были в предыдущей горе.


Но вот, кажется, путешествие заканчивается. Ящеры добежали до тупика и остановились. Но это был не тупик. Стена перед ними стала сдвигаться вправо в сторону, открывая вид на огромный зал.


Зал был действительно огромным. Круглым. Метров пятьдесят в диаметре. Потолок уходил куда-то вверх, что напомнило Лизе помещение церкви, куда она однажды забрела.


Зал был пуст. Ящеры донесли Лизу чуть ли не до половины зала и, остановившись, замерли. Так как у Лизы была возможность крутить головой, она не преминула это сделать. Потому не сразу заметила, что прямо перед ней у противоположной стены стал появляться огромный и роскошный трон. Как только трон полностью проявился, на нем стал проявляться его хозяин - некто величиной с ящеров, ее держащих, но одетый в роскошные одежды. На голове была надета странная плоская шляпа. Но интереснее было другое: у шляпы был широкий и длинный козырек, с края которого свисали висюльки из драгоценных камней, длинной до тридцати сантиметров. Висюльки были нанизаны так плотно, что полностью скрывали лицо, и ничего нельзя было разглядеть.


Сидящий на троне молчал. Молчали и ящеры, принесшие сюда Лизу. Оттого в помещении тишина буквально звенела, отдаваясь эхом где-то вверху куполообразного потолка. Лизе стало даже жутко от этой тишины. Но вот послышались гупающие шаги, открылась еще одна дверь и в зал два таких же здоровенных ящера буквально втащили Элга. Ноги его при этом волочились по полу. Добежав до тех ящеров, что держали Лизу, остановились и те, что принесли Элга.


Сидящий на троне зашевелился, отчего висюльки закачались, мелодично позвякивая.


И тут Лиза услышала голос того, кто сидел на троне. Услышала и вздрогнула. Человек так говорить не мог, поскольку и сам голос был шипящим, и звуки, издаваемые им, были шипящими.


- Попались голубчччики! Не ожидал, что сможете добраться, преодолев все препятствия в пути. Но это может быть и к лучшему. Давно не встречал таких великолепных экземпляров. Будет о чччем поговорить в моих лабораториях.


И тут что-то произошло. Лизе вспомнилось ее любимое выражение: но что-то пошло не так. Сначала с грохотом захлопнулись многотонные двери. В зале внезапно похолодало. Настолько сильно, что держащие ее ящеры буквально превратились в сосульки. У них на открытых участках кожи и на броне появилась наледь. Да и сами ящеры превратились в ледяные скульптуры, замерев в тех позах, что стояли.


А в это время Элг встал на ноги, повозившись, освободился от опеки заледеневших ящеров, подошел к Лизе, освободил ее, после чего повернулся к сидящему на троне.


- Здраве будем, Ассур. Вот я и добрался до твоего дворца. Давно хотелось посмотреть, как живет один из Великих Нагов, так досаждающих нашему миру.


Сидящий на троне задергался, что не ускользнуло от внимания Элга.


- Да ты не суетись. Все двери перекрыты. И твоя нора, кстати, тоже. Так что хватит пудрить мозги моей спутнице, покажи свое настоящее личико. А эту фантомную мерзость убери... не на Земле, чай, находишься.


Образ сидящего на троне поплыл, и Лиза увидела то, что заставило ее открыть рот от удивления. Трон растворился вместе с сидящим на нем. А у стены на высоком помосте лежала змея. Огромная змея, метров тридцати в длину, и с метр в диаметре.


Впрочем, змея не лежала, а скорее, сидела, поскольку передняя треть тела была приподнята. Лиза увидела огромную, с метр в длину голову, на которой светились ненавистью желтые глаза.


- Ты капющон-то не распускай, - сказал Элг. - И не вздумай бросаться, а то и тебя придется превратить в сосульку, как твоих подопечных, - и Элг кивнул на замерших ящеров.


- Обманул, - прошипел Ассур. - Обманул.


- А ты как хотел? Чтобы все было по-твоему? Так не те времена, чтобы человек подчинялся рептилии. А вот ты этого так и не понял. Все считаешь, что на Земле живут дурачки, которым бесконечно можно морочить голову. Ан нет, времена изменились.


- Зачем пришел. Да еще и гилз привёл? Зачем?


Лиза не сразу поняла, что "гилз" относится к ней.


- Так поговорить хочу. Вопросы имею.


- Говори.


- Цель заброски к нам твоих рептилоидов?


Рептилия помолчала.


- Переход, - наконец прошептал Змей.


- Я так и думал. Но ничего у тебя не получится... ты разве этого не знаешь?


- Надежда умирает последней.


- И поэтому ты посылаешь своих рептилий? Надеешься, что они обнаружит возможность и рептилиям проскочить при Переходе? А ты знаешь, что они у тебя бестолковые. Сколько их через мои руки прошло, ни одного не встретил, чтобы можно было о серьезном поговорить.


- Они и не предназначены для серьезных разговоров. Их задача выведывать ваши последние разработки и приносить их нам - Великим Нагам. А уж мы соберем из принесенного головоломку.


- Но если все так, как ты говоришь, зачем вы воруете людей? И замечу, не самых последних в обществе.


- Биоматериал. Великим Магам нужно постоянно обновляться, чтобы жить долго.


- Ты хочешь сказать, что не только твои "засланцы", но и ты, весь из себя искусственный? Так может быть, ты уже и не рептилия? Впрочем, вряд ли. Даже если ты научился менять биологический материал своего тела, душой ты все равно остался рептилией. И именно это и будет препятствием для рептилий во время Перехода.


- Поживем - увидим.


- А я тебе и сейчас расскажу, почему у вас ничего не получится. Вы же отрицаете наличие души, а она есть. Даже у вас - Великих Магов. И Переход, в первую очередь предназначен для тех душ, которые готовы к такому. Иными словами, будет переход душ, а потом уже тел, которые этим душам соответствуют.


- Если так, как ты говоришь, то ведь и большинство человечества не сможет преодолеть Переход.


- Ты правильно заметил - большинство, но не все. Будет сброшен балласт из тех ленивых душ, которые так и не поняли, что нужно развиваться, развиваться и еще раз развиваться.


- И тебе не жалко своих соплеменников?


- Нет. Ведь в отличие от вас, они потеряют только тела, но сохранят свои души. А души найдут место, где продолжить развитие. Кстати, Венера ведь уже готова к заселению и развитию биологической жизни. Вот туда и будет перенаправлен поток душ.


- А почему ты считаешь, что мы не сможем обосноваться на Венере?


- Потому что там будут свои рептилии. Причем помоложе вас. Как ты думаешь, обрадуются ли они вашему появлению на Венере?


- Если не получится колонизировать Венеру, останемся на Земле.


- А вот тут у тебя промашка. Той Земли, что ты знаешь, скоро не станет.


- Как это не станет?


- Нет, сама-то Земля останется... как планета. А вот условия существования на ней коренным образом изменятся.


- Знаем мы про эту байку.


- Знаете, а не верите. А ведь все довольно серьезно. На земле будет катастрофа, которая поставит биологический вид жизни на грань исчезновения. И начнется вся заваруха с перемены полюсов Земли.


- Но ведь такое уже было... и не раз. И что-то незаметно, чтобы атмосфера Земли, а с ней и все живое так уж сильно пострадало.


- Ну, тебе видней. Ты-то постарше меня, значит, больше видел и знаешь. Вот только методы изучения Земли у тебя устаревшие. А потому вы делаете неверные выводы. Посмотри на Марс. Именно нечто подобное ждет Землю. Не думаю, что рептилоиды смогли выжить на Марсе. Иначе и вы, и мы об этом знали бы.


- И что ты предлагаешь?


- Странный вопрос. Не вы ли инициировали поиск экзопланет в Галактике? Не вы ли бьетесь над проектом межзвездных транспортных кораблей. Наконец, не вы ли участвовали в разработке теорий черных дыр, червячных переходов и петель времени. Ну, так и действуйте в этом направлении, пока есть время... еще есть время. Глядишь, и будет вам счастье на какой-то из открытых планет.


В это время произошло нечто... примечательное. Будто просачиваясь сквозь горные породы скалы в самом верху, под куполом, внезапно проявилось днище космического корабля. Такого корабля, который их когда-то похитил. Элг замолчал, посмотрел вверх.


- Ну, нам пора.


Он подошел к Лизе, которая так и стояла в окружении ящеров в броне, освободил ее из лап этих ящеров, приобнял за талию, и совершенно не обращая внимания на Великого Нага, вышел с Лизой в обнимку на середину зала. Абалделая от всего услышанного и увиденного Лиза не сопротивлялась.


Из нижней части корабля, как и в прошлый раз, ударил синий луч. И путников потянуло к кораблю.


- Прощай Ассур. Не поминай лихом,- на прощание прокричал Элг. И путников втянуло внутрь корабля.


Лиза, попав под воздействие синего луча, как и в первый раз, потеряла сознание.


***


- Магистр Дрейк, надеюсь, на этом приключения Лизы в моем исполнении завершены. -вопросила Дина, вставая с кресла тренажера нереальности.


- А что тебе подсказывает твоя интуиция? - хитро прищурился Дрейк.


Дина задумалась.


- А ничего и не подсказывает.


- Ну, и чего ты хочешь от меня? Это не последнее занятие на тренажере нереальности. Так что в следующий раз сама увидишь.


ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ.




Глава 1 /СЕАНС 24.



Лиза очнулась на том же ложе, на котором она лежала, когда их похитили ящеры. Когда этот факт дошел дот Лизы, она резко вскочила, и, усевшись на ложе, стала искать Элга. Ну, и, конечно, ящеров. Но помещение было пустым. Только доносился небольшой шум со стороны кабины пилотов. Всмотревшись, Лиза заметила двух человек (человек?!) сидящих в пилотской кабине. Голова одного из них ей явно была знакома и принадлежала Элгу. Впрочем, и другая голова была знакома, но она никак не могла вспомнить, кому она принадлежала. Здесь она обратила внимание на то, что она в скафандре, но шлем с нее был снят. Были сняты и перчатки, которые, как и шлем пристегивались к комбинезону.


Вскочив с ложа, Лиза быстрым шагом направилась в пилотскую рубку. Услышав цоканье ее башмаков, сидящие в креслах развернулись ей навстречу. Тут она узнала во втором пилоте Свена, который провожал их в тот день. Лица мужчин отражали разные эмоции. Свен смотрел на Лизу, как на неведому зверушку, которая неизвестно откуда взялась в корабле. Элг же смотрел благожелательно, и даже, как бы подбадривающее. Не дав Лизе сказать и слова, Элг молвил:


- Вижу по глазам, что у тебя, как обычно множество вопросов, которые требуют ответов. Что ж задавай, мы готовы ответить на любой.


Лиза даже приостановилась от такого предложения, а вопросы веером разлетелись по всей голове. Так что прошло определенное время, пока она их снова собрала в кучку.


- Ну, раз вы такие любезные и готовы отвечать на вопросы, тогда вопрос первый: Как этот корабль оказался в пещере, причем, ничего не разрушив и даже не нарушив ее строение?


Здесь вмешался Свен:


- Все просто. Магия корабля не сочеталась с магией места. Потому они работали в разных плоскостях, не затрагивая друг друга.


- ??? А попроще можно?


Элг положил руку на предплечье Свена, останавливая его.


- Можно и попроще. Ты же помнишь, что корабли ящеров не летают над территорией, которую контролировали змеи?


Лиза кивнула.


- А не летают потому, что у ящеров и змей разные типы магии. Ну, как белое и пушистое. Потому всё, что связано с магией ящеров срабатывает только в тех местах, где существуют ящеры. Аналогично и с магией змей. Она работает только в пределах того барьера, через который мы с тобой продрались. Это понятно?


- Более-менее.


- Тогда пошли дальше. Так как у ящеров и змей магия имеет различную природу, то магия ящеров не влияет на змей, а магия змей не влияет на ящеров. Это как бы две разные плоскости, которые нигде не пересекаются.


- Так, опять ты в теорию ударился. Можно попроще?


- Хм-м. в общем, Свен не видел ни гор, ни пустынь, ни лесов. Потому шел на маяк, который был включен на моей одежде.


- А что же он видел?

Элг повернулся к Свену.


- Расскажи девушке, что ты видел?


- Что видел? Зону ящеров в виде кольца, образованную колонией ящеров, видел... а больше ничего не видел. Даже барьера о котором ты говоришь не видел. Внутри кольца как бы пустота, словно открытый космос. И только твой маяк мерцал в ней. На него я и вышел.


- Элг, получается, мы сами перешли из одной магии в другую?


- Да, так и получается.

- И что по другому никак нельзя было?


- Но ты же слышала Свена: внутри кольца пустота. Ну, и как бы мы в таком случае нашли то место, которое искали?


Лиза задумалась.


- А стоила ли овчинка выделки? Ведь сколько раз наша жизнь подвергалась опасности. Я до сих пор вздрагиваю, когда вспоминаю морды ящеров внутри зоны... или змей, которые на нас напали в пустыне.


- Ну почему же не стоило? Даже ради того, чтобы в тебе проснулись дремлющие качества ведьмы, стоило пройти тот путь, что мы прошли.


- Так это все из-за меня было?- воскликнула Лиза.


- Ммм... скажем так, и из-за тебя тоже. У нас уже давно было желание поговорить с этим Великим Нагом, поскольку рептилоиды стали вести себя на Земле слишком нагло. Пора было поставить им заслон. А тут как раз ты нарисовалась на горизонте. Так что сложилась весьма благоприятная ситуация для попадания в мир Великих Нагов. И упустить ее было непростительно.


- Так меня держали за подсадную утку? - уже гневаясь, спросила Лиза.


- Фу, какие сравнения, - ответил Элг.- Я же предупредил тебя о том, что работаю на организацию. И, насколько я помню, ты сама просилась принять тебя в нее. Вот и я решил использовать тебя как нештатного работника. Тем более, что время поджимало.


- Ну, только не говори, что у тебя не было выбора в плане подбора женщины. Потому как не поверю.


- А я и не говорю. Но все женщины организации были заняты на тот момент. А ты была свободна от дел. Так почему тебя нельзя было использовать?


- Минуточку. А как же Змей Горыныч, который прилетел за нами, и которого ты отправил на Землю? Он ведь прилетел из-за барьера, но прекрасно тебя видел. Да и мы его видели тоже. Как быть с этой несуразицей?


- В принципе, и здесь есть объяснение. Змеи и ящеры должны были хоть как-то общаться между собой. Вот и создан был этот, как ты его называешь Змей Горыныч, который мог переключаться с одного вида магии на другой... в зависимости от той территории, на которой он был в данный момент времени.


Лиза помолчала.


- И все-таки, мягко говоря, нехорошо было держать меня в неведении. Да еще затащить в тот ужасающий мир, через который нам пришлось пробираться.


- Согласен. Но меня извиняет то, что я тоже был в этом мире, был рядом с тобой. Так что невзгоды мы делили пополам. Не так ли?


- Ох, и умеешь ты, Элг, зубы заговаривать.


Мужчины переглянулись и захохотали.


***

Разговор иссяк. И Лиза, чтобы его продолжить спросила:


- Так мы летим или стоим?


- Стоим, - ответил Свен.


- А почему?


- Посмотри туда, - и Свен указал на что-то за лобовыми стеклами кабины пилотов.


Лиза стала всматриваться в том направлении, что указал Свен. Поначалу не увидела ничего, кроме темноты космоса. Но потом вдруг вдали нарисовались три фигуры, очень похожие на острия стрел. Такие острия Лиза видела в одном краеведческом музее. Иными словами, фигуры были вытянуты в длину и приплюснуты сверху, раздаваясь в бока. Прикинув расстояние до них, Лиза ужаснулась их размерам. Они были не меньше двухсот метров в длину и пятьдесят в ширину, в самом широком месте.


- И кто это?


- Атланты, - был короткий ответ.


- Атланты? - Удивилась Лиза.- И что они здесь делают?


- Насколько я понимаю, - ответил Элг, - что-то или кого-то прикрывают.


- А нас они видят?


- Вряд ли. Мы прикрыты пологом невидимости.


- Тогда, что мы ждем?



- Кавалерию, - ответил Свен.


- В смысле?


- В смысле, подмогу, - уточнил Элг. - Дело в том, что если мы сейчас начнем снижаться, чтобы произвести посадку на Земле, полог невидимости исчезнет. В результате мы подставимся под пушки атлантов. А ты сама видишь, что эти ребята настроены очень решительно.


- И долго мы будем ждать помощь?


В это время что-то грюкнуло по кораблю. Хорошо так грюкнуло, корабль даже зашатался, если так можно сказать.


- Вот и кавалерия прибыла, - обрадовался Свен.- Ладно, вы тут заканчивайте урок из курса общения с инопланетянами, а я пойду руководить эскадрой. И Свен ушел через переходной шлюз.


- Эскадрой? - удивилась Лиза.- У вас есть космический флот?


- А как же, - ответил Элг.- Ладно, ты-то ворон не лови. Одевай шлем и перчатки, и садись в кресло помощника.- Он кивнул на освободившееся кресло, - Попробуем вырваться из-под опеки атлантов.


Два раза Лизе повторять было не нужно. Уже через минуту она сидела в кресле помощника командира корабля полностью снаряженной. Элг чего-то настучал на клавиатуре, что была перед ним, и корабль стал медленно двигаться. И тут же с ближайшего к ним корабля атлантов что-то вылетело в их сторону. Элг пытался маневрировать, чтобы уклониться от заряда атлантов. Но заряд повел себя нестандартно. Он сам стал маневрировать в космосе, имея явной целью, непременно попасть в их корабль.


- Сволочи, киркука выпустили. Теперь придется попотеть.


- Киркук - это что или кто? - Поинтересовалась Лиза.


- Киркук - это детище атлантов. Представляет собой колонию микроорганизмов, которые склонны к мимикрии и трансформации. Могут собираться вместе и образовывать подобие любой формы. Даже человека. Правда, зеленого по цвету. Но хуже всего, что они очень прожорливы. Жрут все, что попадается им на пути. Мы потеряли два космолета с экипажами. Киркуки прогрызли борт кораблей и, ворвавшись внутрь, убили экипажи.


- Ужас, и что будем делать?


- Судя по тому, что увернуться не удастся, придется прижечь этих ребят на спуске в атмосферу. Будем снижаться по баллистической кривой. Посмотрим, насколько киркук огнеустойчив.


В это время летящая на них масса шлепнулась о корабль и растеклась по стеклу зеленой жижей. Но уже через мгновение жижа стала собираться в какую-то фигуру, в результате, образовав подобие человека. Огромного человека, который раскрыл не менее огромную пасть и стал делать попытки прогрызть лобовое стекло корабля.


Элг бросил корабль вниз, если в космосе был низ или верх, и корабль вошел в плотные слои атмосферы. За стеклами замелькали всполохи огня, что явно не понравилось киркуку. Он стал уменьшаться в размерах. От него по краю фигуры стали отлетать какие-то лохмотья, которые тут же сгорали. Но злобность киркука от этого не стала меньше. Пожалуй, даже стала больше. Он с яростью грыз обшивку корабля, все еще надеясь ее прогрызть.


Но космонавтов спасала перегрузка. Она не только действовала на них, но и на киркука, заставляя его размазываться по поверхности. И, тем самым, не давая ему развернуться в полную силу.


- Приготовься, сейчас будем выходить из атмосферы, - прорычал Элг, и Лизу буквально вдавило в кресло. Перегрузка была приличной, у Лизы даже потемнело в глазах.


Выскочив из атмосферы, Элг снова направил корабль вниз по баллистической кривой. Снова за окнами замерцали огни. Но киркук не отставал. Так сделали целый виток и пошли на второй. И тут, при входе в атмосферу, корабль буквально ухнул вниз. Причем, абсолютно без огненного зарева снаружи.


- Твою ж мать, - простонал Элг, - похоже, провалились в хронояму. Так вот, что атланты охраняли. И ведь не сообщишь своим. Обидно.


Корабль, тем временем, летел к Земле. Киркук же не оставлял попыток добраться до сидящих внутри корабля. И Элг принял решение:


- Вставай, придется покинуть корабль.


- А как?


- Методом переноса.


Лиза ничего не поняла, но решила спросить потом. Тем более, что Элг крепко прижал ее к себе... и мир погас.


Когда Лиза очнулась, они стояли посреди каменистого плато. Справа от них где-то на удалении пяти-шести километров, что-то горело и взрывалось. Очень было похоже на гриб ядерного взрыва.


- Жаль корабля, - сказал Элг. - Но я надеюсь, что киркук сгорел в адовом пламени.


- А если он отлип в последний момент?


- Это вряд ли. Как биологическое существо, он подчиняется законам механики. А, значит, и гравитации. А на спуске перегрузка была такая, что оторваться от корабля не было возможности.


Элг задумался.


- Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Сейчас нужно понять, куда нас занесло.




Глава 2 / СЕАНС 25.



Третий час Элг и Лиза шли по каменистой пустыне. Хотя, в общем-то, местность, раскинувшаяся перед ними, была не совсем пустыней. Там и сям были разбросаны камни, от огромных до совсем маленьких.


Элг молчал, но Лизе не терпелось поговорить... пока время есть.


- Элг, а что такое хронояма?


- Тебе по-научному объяснить или по-простому?


- Ну, для начала, давай по-научному.


- Хроноямы бывают только в космосе, на Земле их заменяют хронодыры. Собственно, хроноямы и хронодыры - слова-синонимы. С научной же точки зрения хронодыра - это пространственно-временная аномалия, природного и искусственного происхождения, достаточно не изученная, встречается в аномальных зонах, так званых блудных местах, является дверями в другие миры в которые происходит телепортация, существует много гипотез по поводу дыр во времени, но единого мнения не существует, наша наука может только их обнаружить, но не способна объяснить механизм их работы, хотя они существуют - Бермудский треугольник, Гора Кайлас в Тебете, Медведицкая гряда и прочие... Понятно?


- Не очень. Лучше по-простому.


- А по-простому, дырка в пространстве/времени, куда проваливаются такие дурни, как мы с тобой. А если еще проще, то хронодыра - это параллельный мир.


Ой, мы же только оттуда вырвались. И снова вляпались. Вот незадача.


- Немного не так. Мир рептилоидов создан самими рептилоидами. И если уничтожить тех, кто поддерживает этот мир своим намерением, то постепенно намерение рассеется, а с ним исчезнет и мир рептилоидов. Этот же параллельный мир - вполне себе реальный мир, насколько вообще реальным может быть тот или иной мир.


- Но ведь нас втянуло сюда почти также, как в свое время втянуло в космический корабль рептилоидов.


- Это говорит лишь о том, что во времена, когда рептилии были ведущим видом на Земле, уже были хронодыры. И рептилии не только обратили на них внимание, но и изучили. А изучив, создали подобие на своих космических кораблях.


- Ты так говоришь, будто тебе это не интересно.


- В самом деле? Какая ты проницательная.


- Так, так... вот мне и интересно, что же для тебя является важным?


- Если касательно данной момента, то мне интересно, куда мы попали, и как мы из этой дыры будем выбираться?


- А что есть шанс отсюда выбраться?


- Шанс есть всегда. Главное его не упустить.


- И что же поддерживает в тебе веру в благоприятный исход?


- Атланты. Точнее, корабли атлантов, с которыми мы столкнулись в космосе. Они точно охраняли эту хронодыру. И тут может быть несколько вариантов. Либо дыра периодически открывается и закрывается. И атланты как раз и охраняли открывшуюся хронодыру. Спрашивается, зачем? У меня ответ только один: атланты поселились в этой хронодыре. Точнее, в том мире, который провалился в эту хронодыру. И они знают ритм открытия/закрытия дыры. Потому и охраняли, чтобы никто посторонний не вмешался в их жизнь, пока вход в дыру открыт.


- И?


- Вот тебе и шанс выбраться. Главное добраться до базы атлантов, захватить их космический корабль, и вырваться из дыры. При этом успеть до того момента, пока дыра открыта. Иначе придется ждать следующего открытия. А это может быть несколько сот или тысяч лет.


Лизу передернуло от этих слов. Застрять в этой дыре на несколько сот лет было как-то не комильфо.


- А каковы другие варианты?


- Например, атланты решили колонизировать этот мир. Опять же, встает вопрос открытия/закрытия дыры. Хотя может быть и другой вариант - дыра все время открыта, но постоянно перемещается в пространстве. И атланты отслеживали вектор ее перемещения. Да мало ли какие варианты надумали атланты? Точно мы узнаем лишь, когда попадем на их базу и возьмем пленника, который нам все, что нужно расскажет.


- Ты так уверен, что расскажет. А если нет?


Элг покосился на Лизу и усмехнулся.


- На это мы будем посмотреть.


Лиза решила перевести разговор на другую тему.


- Есть база или нет базы, науке это неизвестно, - пошутила она, несколько изменив цитату из фильма. Сейчас-то что будем делать?


- Искать аборигенов. Кстати, вооон, один из них... хромает, - и Элг показал куда-то вперед.


Присмотревшись, Лиза увидела, что метрах в шестистах от них и поперек их движения действительно кто-то идет, точнее, хромает. У идущего не было полноги и, он при ходьбе опирался на некое подобие костыля.


- Элг, а можно снять шлем? Ибо, как мы будем с ним разговаривать?


Элг посмотрел на какой-то прибор у него на правом рукаве скафандра, кивнул головой, и что-то нажал на ободке шлема. И шлем, расслоившись на несколько частей, сложился у него в заплечной части скафандра.


- А я? - возмутилась Лиза.


Элг подошел к ней и, нажав на что-то, открыл шлем и у нее.


Пока они в движении открывали шлемы, расстояние до аборигена сократилось метров до трехсот. Идущий стал виден во всей красе. На первый взгляд, он ничем не отличался от людей, но что-то в нем было не так. И тут Лиза осознала, что идущий идет голым, а на голове у него... маленькие рожки. Она ойкнула от своего открытия и вопросительно посмотрела на Элга.


- Ну, что ты на меня смотришь? Тот, кого мы встретили, является типичным воплощением древних мифов. И принадлежит он, скорее всего, к сатирам. Было такое население на земле.


http://dedpihto.narod.ru/games/Monsters1/satyr.gif


Элг продолжил.


- Судя по величине рожек, данный экземпляр имеет невысокое общественное положение.


- А что бывают и больше рога? - С изумлением спросила Лиза.


- О да, у высшего сословия очень крутые и развесистые рога.


- А как же они их носят?


- Так и носят. И даже гордятся своими рогами.


- А почему он голый?


- А ты посмотри на его шерсть.


Действительно, у сатира от пояса и ниже был густой волосяной покров, очень напоминающий шерсть.


В это время сатир заметил идущих ему наперерез людей, и, шкандыбая, попытался ускориться, чтобы уйти от встречи. Что, впрочем, ему не удалось. Тогда он, с обреченным видом уселся на один из подходящих камней и стал дожидаться, пока путники подойдут.


На подходе Элг нажал какую-то клавишу у себя на скафандре. После чего сделал тоже самое со скафандром Лизы. При этом она почувствовала, что какая-то штуковина влезла к ней в ушной проем.


- Не бойся, это переводчик со всех мыслимых и немыслимых языков.


- Откуда он все знает? - Мысленно удивилась Лиза.


В это время они подошли к сатиру и остановились метрах в пяти. Какое-то время было молчание, которое нарушил сатир.


- Приветствую вас, иноземцы. Какие боги занесли вас в наши края?


- И мы приветствуем жителя данного мира. Попали мы в ваш мир случайно. Потому не хотим вносить в него сумятицу, - ответил Элг.


- Неприятность? - поинтересовался сатир. - Уж не ваш ли корабль взорвался в милях двадцати отсюда?


Если Элг и удивился такой осведомленности сатира, то не подал виду. А вот Лиза сильно удивилась.


- Да, наш, пришлось его уничтожить, чтобы не заносить в ваш мир зеленую плесень.


И снова Лиза удивилась, судя по лицу сатира, он понял, о чем идет речь.


Тут Элг задал вопрос:


- А что с ногой? Насколько я знаю, сатиры не воюют. Вам больше по душе музыкальные инструменты.


- Эх, чужеземец, с тех благословенных времен прошли эоны лет. Сейчас в Гардарии воюют все со всеми. Вот и мне досталось.


- Воюют? А можно поинтересоваться, в чем причина войны?


Сатир вздохнул.


- Территории, пропитание.


- Вот даже как? - удивился Элг. - Что совсем худо стало?


- Как сказать? До поры было нормально. Но размножающиеся кентавры вышли на границы наших территорий, и стали на них претендовать. Сначала старейшины попытались договориться с кентаврами, откупиться от них. Как оказалось, кентавры посчитали попытки переговоров как нашу слабость и объявили нам войну. Ну, а дальше число участников только увеличивалось. За нас поднялись драконы, потому что мы с ними занимали практически одну территорию. Только сатиры жили в предгорьях, а драконы в горах. А на стороне кентавров выступили стимфалийские птицы, стреляющие отравленными стрелами. Собственно, ногу я потерял как раз в результате попадания такой стрелы.


И сатир покачал своей культей. И тяжело вздохнул.


- Как раз сейчас я направляюсь в приют для инвалидов, созданный высоко в горах.


В это время в голове Лизы возникла мысль, которую она озвучила.


- Элг, а что если попробовать помочь болезному?


Теперь уже Элг удивился.


- Это как?


- Я вижу, что энергетическая форма ноги еще существует. Если добавить ей энергии, вероятно можно будет запустить процесс регенерации.


Элг удивился еще больше. Подумав, он сказал:


- Пробуй, чем черт не шутит, пока Бог спит.


Лиза повернулась к сатиру.


- Уважаемый, вы хотите, чтобы ваша нога стала как прежде?


Теперь пришел черед удивляться сатиру.


- А это возможно?

- Нет ничего невозможного... уважаемый.


В глазах калеки мелькнул проблеск надежды.


- Что мне нужно делать?


- Собственно, ничего. Главное сидите, как сидится, пока я буду производить манипуляции с вашей ногой.


Сатир буквально замер, сидя на камне, показывая свою готовность.


Лиза подошла к нему и присела возле отсутствующей ноги. Каким-то образом она видела энергетическую форму ноги и стала делать пассы, стараясь влить в эту форму побольше энергии. И буквально на глазах форма ожила, заискрилась, засветилась всеми цветами радуги. И Лиза поняла, что у нее получилось.


Она поднялась с корточек и отступила на пару шагов.


- Попробуйте встать... уважаемый.


Сатир схватил свое подобие костыля, который представлял узловатую палку с прибитой сверху перекладиной, обмотанной тряпками для удобства, и попытался подняться. Лиза в это время смотрела за энергетической матрицей. Сатир, похоже, жалел поврежденную ногу, и боялся на нее встать. Она так и висела в воздухе.


Лиза подошла к сатиру.


- Представьте, что вы стоите на двух ногах... уважаемый. А теперь отдайте клюку мне.


И, видя нерешительность сатира, повторила:


- Отдайте, отдайте.- И протянула руку.


Сатир с опаской покосился на Лизу, потом решился и протянул костыль Лизе, оставшись без опоры. Он покачнулся, но остался стоять. Лицо выражало смесь удивления и страха. Даже Элгу показалось, что свершилось чудо - сатир так и был без ноги, но стоял так, будто у него были обе ноги.


Лиза довольно усмехнулась и отступила с клюкой еще на пару шагов.


- Попробуйте пройтись.


Сатир нерешительно ступил шаг, другой и остановился. Он с восхищением посмотрел на Лизу.


- Чужеземка, вы богиня, ибо только богам такое по плечу.


От похвалы Лиза зарделась.


- Учитывайте, уважаемый, что процесс регенерации займет определенное время. Потому, чтобы не возбуждать нездорового ажиотажа среди вашего племени до поры нужно ходить с костылем. Да и регенерирующую ногу не стоит лишнего переутруждать. Так что возьмите костыль. Он вам еще пригодится.


Сатир ухватился за протянутый костыль, как за соломину, спасающую ему жизнь.


- Я вам обязан. Что я могу сделать для чужеземцев?


Тут вмешался Элг.


- Для начала давайте познакомимся. Меня зовут Элг. А это, - он указал на Лизу, - Лиза. Мы действительно чужеземцы, прибывшие в ваши мир совсем недавно. Потому нам очень важны последние известия о том, что же здесь происходит. И, желательно, поподробнее.


- Я, Теофраст. И как вы догадались, сатир.- И он протянул руку Элгу.


Произошло взаимное рукопожатие. А Лизе сатир поклонился в пояс. После чего вернулся на камень и начал свой рассказ. Из него получалось, что мир, в который попали путники, разделился на несколько царств. Горы и прилегающие долины разделили между собой эльфы с гномами, с одной стороны, и сатиры с драконами с другой. При этом эльфы и сатиры обитали в предгорных районах и лесах, а гномы и драконы - в горах. Между ними не было распри, хотя и особой дружбы не было тоже. Уж слишком разными были эти расы.


В лесисто-равнинной местности жили кентавры, которые, совершенно непонятно как (по крайней мере, для сатира) объединились с великанами, среди которых было много циклопов. Собственно, великаны и были инициатором войны, поскольку они считали, что горы когда-то принадлежали им. В нынешних же условиях они вынуждены жить в густых лесах, где строят для себя огромные дома, укладывая в стены целые деревья.


В приморском крае жили сирены в сообществе с оборотнями. В принципе, сирены занимали лишь небольшую прибрежную полосу, в то время, как оборотни жили в непролазных лесах и болотистой местности.


Но самое страшное царство расположено дальше. В нем обитают гарпии и горгульи. Их магия и жестокость настолько сильны и необычны, что даже знаменитые герои не рискуют заходить в эту часть света.


Сатир задумался.


- Да, вот еще, чуть не забыл, за царством гарпий и горгулий идут Дикие Земли. Что там, никто не знает. Попытки пройти в эти земли оказывались неудачными. Проще говоря, никто обратно не вернулся. Одна знакомая гарпия рассказывала, что из этих земель часто слышны страшные и странные звуки, похожие на отдаленный гул. Она считает, что там живут великаны, которые и производят эти шумы.


Элг с Лизой переглянулись. Вероятно, там и была база атлантов.




Глава 3 / СЕАНС 26.



Неожиданно Элг задал сатиру следующий вопрос:


- Теофраст, а люди, похожие на нас в вашем мире присутствуют?


Сатир задумчиво покачал головой.


- Нет, не видел. И даже не слышал о подобных существах.


- А тебе что-нибудь говорят такие имена как Геракл, Персей, Тесей, Беллерофон, Кастор и Полидевк. Ясон, наконец.


От услышанных имен сатир вздрогнул, и даже отодвинулся от Элга.


- Это самые ненавистные имена в нашей части мира. Большинство из них уничтожало таких как и, таких, как живут в этом мире. А ты что с ними был знаком?


- Нет, конечно, но читал о них. И вроде бы, как они занимались уничтожением по приказу богов.


- Ох, уж эти боги. Нигде от них покоя нет. Даже здесь. - Сатир помолчал. - Ходит слух, что нынешнюю вражду тоже затеяли боги.


- Очень может быть. Добраться бы до них... и поговорить по-мужски.


- Я смотрю, ты к ним тоже добрых чувств не питаешь.


- Так после того, как вы исчезли из нашего мира, они взялись за людей. Сколько с тех пор кровушки пролилось... немерянно.


- Значит, тебе прямой путь в Затерянные Земли. Уж не знаю, откуда эти сведения, но ходят упорные слухи, что боги обосновались именно там.


- Я это уже понял.


Пока Теофраст и Элг разговаривали, Лиза прислушивалась к тому, что говорил сатир, а также к тому, что вылетало из динамиков, установленных на плечах скафандра.


- Элг, мне кажется, или некоторые слова мне очень знакомы? Конечно, они звучат слегка искаженно, и все же...


- Тебе не кажется. Теофраст говорит на древнем... очень древнем языке. Этот язык из тех времен, когда на Земле был один язык.


- Ты так говоришь, будто дело происходило до Великого Потопа.


- Да, именно так. И все те герои, о которых я говорил ранее тоже из той эпохи.


- Получается, что и жители этого мира тоже оттуда?


- Оттуда, Лиза, оттуда.


- И когда же это было?


- Ой, настолько давно, что события успели изрядно залохматиться.


- Не понимаю, в чем был смысл создания всех тех существ, о которых рассказывал Теофраст?


- Искались новые, наиболее приспособленные формы жизни.


- Ты хочешь сказать, проводились генетические эксперименты?


- Ну, ты сама посмотри на того же Теофраста. Верх человеческий, хоть и рожки на голове, а них типичный козлиный. Я уж не говорю об остальных жителях этого мира.


- А как же драконы? Уж они явно не из этого мира.


- Ну почему же? Ты уже забыла о рептилоидах? Очень может быть, что в руки этих самых богов, которые, на мой взгляд, и есть атланты, попалось несколько рептилоидов. С ними тоже были проведены эксперименты. В частности, изменен речевой аппарат таким образом, чтобы они могли говорить на древнем языке.


- Да, я помню, насколько неестественным был говор того Верховного Нага, с которым ты общался.


- И это естественно, потому что у рептилоидов другой речевой аппарат. Он не предназначен для человеческой речи.


В это время, сатир, который наблюдал разговор Лизы и Элга, встал с камня и подергал Элга за рукав, сказав что-то на непонятном языке. Элг ему ответил на этом же языке. И тут только Лиза поняла, что они разговаривали с отключенными переводчиками. И сатир, ясное дело, ничего не понял из их разговора.


- Что он сказал? - спросила Лиза.

- Спросил, почему он нас не понимает?


- А ты что сказал?

- Что мы отключили переводчики, установленные в скафандрах.


- Он не обиделся?


- Нет. Я сказал, что разъяснял тебе отношение героев греческих мифов к созданным существам. И не хотел этим разговором нанести ему душевную травму.


- В таком коротком ответе?


- Древний язык очень емок.


- А откуда ты его знаешь?


- Ээээ... пришлось по случаю изучить. Ведь на нем говорят и атланты. Скажу более, еще совсем недавно наши предки говорили на этом языке.


- Недавно, это когда?


- По современному летоисчислению пятый-шесток век нашей эры.


- Ты говоришь о языке ариев?


- Язык ариев уже искажен по сравнению с древним языком.


- Почему?


- Потому что арии еще до нашей эры столкнулись с другими народами. И началось взаимное обогащение языков. Но когда они ушли в Индию и Китай, на их место пришли племена, говорящие на древнем языке. Именно от них и получились современные русские.


- А что же случилось с их языком после шестого века?


- Они, как и арии вступили в сношения с другими народами, с теми же греками. И их язык стал обогащаться, и в то же время искажаться. А потом греки пришли на Русь, принеся православие, и язык ускорил свои изменения. Кроме того, на юге появились германские племена, что ускорило изменения языка. А уж когда в двенадцатом веке стали писаться летописи, то от старого языка мало что осталось. Впрочем, помнится в пятнадцатом веке муромский князь Юрий Ярославович, жаловался, что абсолютно не понимает, что написано в первых летописях, тех самых, которые начали вести в двенадцатом веке.


- Кому жаловался? - как-то подозрительно вопросила Лиза.


- Ммм... своему окружению. Дело в том, что летописи писали на пергаменте, это такая выделанная особым образом шкура барашка. Так вот пергамент хранился всего лет семьдесят. И пришли монахи к этому князю с просьбой пособить в вопросе получения пергамента. Нужно сказать, что пергамент стоил дорого, а потому князь сам решил ознакомиться, так сказать, с фронтом работ. Его привезли в монастырь и показали те летописи, которые подлежат переписке. Князь попытался прочесть, что в летописях написано... и ничего не понял. Монахи чуть ли не на пальцах стали объяснять суть написанного. Вот тогда Юрий Ярославович и сказал, что ничего не понимает. После чего, приказал, посадить рядом с переписчиком толмача, знающего древние письмена, а толмачу приказал переписывать с учетом уровня развития языка в пятнадцатом веке.


- Так что получается, что уже тогда вносили искажения в летописи?


- Эээ... искажения вносили во все времена, поскольку монахи находились на кормлении у князей. И если какому-то князю что-то в летописях не нравилось, оно просто не вносилось в следующий свиток летописи. Вот так и терялись части нашей истории.


- А вот ты скажи, мне, как жителю двадцать первого века можно понять тех, кто жил в двенадцатом веке?


- Если откровенно, то маловероятно. Слишком многое разделяет два языка. Именно два языка: древнерусский и современный русский.

http://weekend.rambler.ru/read/2016/10/12/mogh-li-slavianin-iz-xii-vieka-khotia-by-primierno-poniat-o-chiem-ghovorit-chieloviek-na-sovriemiennom-russkom-iazykie/?utm_campaign=brain&utm_medium=rec&utm_source=rambler&utm_content=weekend


От разговора их отвлек все тот же сатир, который стал дергать Элга за рукав скафандра и что-то кричать показывая куда-то пальцем. Эог и Лиза синхронно включили переводчика, и посмотрели в ту сторону, куда показывал сатир.


- Летят, летят, - повторял сатир.


Элг и Лиза почти одновременно увидели три точки в небе, которые стремительно к ним приближались.


- Похоже, у нас гости, - произнес Элг.


- Это Аристид с охраной,- ответил сатир.- Не беспокойтесь, он не сделает вам зла.


- Ну, береженого и Бог бережет. Сделаем-ка на всякий случай защитный купол.


Элг поднял вверх правую руку. Потом качнул ею влево и вправо, завершив движение вращением над головой. И почти тут же вокруг группы образовался купол в виде полусферы синего цвета. Высотой купол был метров пять и таким же радиусом.


Элг присел на камень, глядя в сторону подлетающих драконов. Лиза присоседилась тут же. Теофраст сел на свой камень. Все напряженно вглядывались в приближающихся драконов.


Лизе показалось, что она уже видела нечто подобное раньше. Ей пришла ассоциация с хищными рептилиями, которые в другом мире нападали на травоядных ящеров. Ну, очень похоже. Только что крылья добавились, да живот не так выпирает. Можно сказать, что живот был плоским. А рожа еще пострашнее чем у тех ящеров. И так же торчат из пасти зубы. В общем, жуткое зрелище.


Драконы летели метрах в трехстах над землей на расстоянии метров двадцать друг за другом. С каждой минутой они были все ближе и ближе. И у Лизы внутри зашевелилось нехорошее предчувствие. И точно, когда ближайший дракон поравнялся с ними, он резко спикировал, а перед самой землей стал выравнивать свое положение, выпуская вперед страшные когти трехпалых задних ног. Как поняла Лиза, с намерением кого-то из них схватить этими лапами. Но не тут-то было. Когда дракон коснулся, купол в верхней части, полусфера слегка прогнулась, после чего случилось неожиданное. Купол спружинил и отбросил дракона в сторону метров на пятнадцать-двадцать. Причем у Лизы создалось такое впечатление, что дракон вляпался в купол, как муха в мед. Его движения стали медленными и неуверенными. Казалось, что что-то ему мешает шевелиться.


Тем временем, спикировал следующий дракон. И с ним приключалась та же история, что и с первым. И с третьим тоже. В результате, все три дракона напоминали мух, увязших в меде, а теперь лежащих на спине и не имеющих возможности освободиться от той вязкой массы, в которую они вляпались.


Элг резко повернулся к сатиру.


- Теофраст, ты же говорил, что они летят с миром. Это ты считаешь проявлением мирных намерений? - указывая на спеленатых драконов, спросил он.


Сатир сам был в шоке. Он явно не ожидал атаки со стороны драконов.


- Я. Не знаю. Почему они это сделали, - раздельно произнес Теофраст, - они же видели, что здесь нахожусь я. А Аристид меня знает. Что на них нашло?- с надрывом в голосе произнес сатир.


- Ну, так давай спросим, - ответил Элг. Он сделал несколько манипуляций, вследствие которых, дракон, которого сатир называл Аристидом, смог подняться на задние лапы. А вот крыльев развернуть не смог, поскольку они были надежно склеены.


Когда ящер развернулся к ним, Лиза смогла более обстоятельно его рассмотреть. Был он метров десяти в длину от кончика носа до хвоста. Морда была страшной, зубы, как у многих такого типа ящеров во рту не помещались. Характерной чертой были высокие надбровные дуги и костяной гребень в виде рога. Ящер встал во весь рост, став сразу вдвое выше купола. Но что-то ему мешало, потому что он встал на четыре лапы и с гневом обратился к сатиру.


- Теофраст, как ты мог оказаться в компании с нашими злейшими врагами? Или ты забыл, как они уничтожали наших предков.


На что получил не менее гневную отповедь сатира.


- Где твои глаза, Аристид? Или ты забыл описание наших врагов. Ведь в священных текстах ясно сказано, что боги вступают в зрелый возраст лишь по достижении трехметрового роста. И дальше они растут до пяти, семи, девяти и одиннадцати метров. И чем выше они становятся, тем более высокий ранг достигают. Присутствующие же здесь меньше двух метров. И судя по тому, как они скрутили тебя и твою охрану, они уже далеко не дети. Потому ну никак не могут относиться к врагам, чьи облики начертаны на стенах ваших пещер. Да, они в этих одеждах подобны нашим врагам, но и только. На деле же они такие же враги нашим недругам, как и мы. Спроси их об этом сам.


И сатир повел рукой в сторону Элга и Лизы, стоящих рядом. После чего сатир и дракон воззрились на стоящих посреди купола Элга и Лизу. От их пристальных взглядов, Лизе стало как-то не по себе, и она постаралась спрятаться за спину Элга. Повисла напряженная тишина. Элг, вероятно, не хотел облегчать положение ни сатиру, ни дракону. Он просто стоял посреди купола, сложив руки на груди. Но пристальный взгляд, который мелькнул из-под бровей, сказал Лизе, что Элг находится в высшей степени напряжения. Чтобы снять это напряжение, Лиза прижалась к спине Элга и положила ему на плечи руки. Элг удивленно оглянулся и... расслабился.


В это время заговорил дракон.


- В самом деле, мелковаты они для богов. В мужчине не больше двух метров, а в женщине и того меньше. Так ты говоришь, Теофаст, они знатоки магии?


Теофраст молча указал на двух драконов, которые до сих пор лежали на спине, пытаясь освободиться от липкой массы, скрутивших их.


Дракон перевел взгляд на Элга.


- А что ты скажешь чужеземец?


- Смотря, что ты хочешь услышать, уважаемый.


- Ну, для начала объясни, как вы попали в Долину танцующих камней?

- Это так эта местность называется? А не скажешь почему?


- Вы, возможно еще не заметили, что камни в этой долине движутся, причем, весьма синхронно друг относительно друга. И никто не знает причины этих движений. Поэтому от греха подальше решили, что в этой местности жить опасно. Хотя муфлоны целыми стадами живут здесь. Собственно, мы и вылетели на разведку. В смысле поискать, где ближайшее стадо этих диких баранов. Да вот наткнулись на вас.


- Понятно. А мы спасались от зеленой плесени, которой нас "наградили", как я теперь понял, ваши враги. Пришлось уничтожить корабль, чтобы не заносить в ваш мир эту гадость.


И опять Элгу показалось, что дракон знает, о чем он говорит.


- Я смотрю, уважаемый, что тебе эта гадость знакома. Можно узнать откуда?


Ящер, казалось, поморщился. Так, по крайней мере, показалось Лизе.


- Они уже насылали на нас эту гадость. Вероятно, рассчитывали уничтожить нас на корню. Наших много погибло. Но наши ведьмы нашли способ ее уничтожить.


- А вот с этого места, если можно поподробнее.


- Честно говоря, я не совсем в курсе. Если чужеземцы согласятся, мы отвезем их в наш лагерь, и я представлю тех, кто более в курсе.





Глава 4 / СЕАНС 27.



- Отвезем? - переспросила Лиза. - Это как? На себе, что ли?


- Можно и так, если самочке этот вариант нравится,- ответил дракон. Он даже присел на четыре конечности и кивнул в сторону спины, где колыхался гребень, состоящий из высоких костяных шипов. Потом добавил, - Но вообще-то я имел в виду магический перенос к месту нашего обитания. С помощью портала.


Лиза возмутилась женофобским словом "самочка" и хотела резко ответить дракону, но в это время Элг резко сжал ее руку в предплечье и прошептал:


- Он ничего плохого не имел в виду. Это обычное обращение в их среде.


- А ты откуда знаешь? - зло прошипела Лиза, пытаясь вырвать руку.


- Поверь, знаю. Так что успокойся.


После чего обратился к дракону.

- Как я понимаю, Аристид, ты приглашаешь нас в гости. И, вероятно, знаешь о правилах гостеприимства в части безопасности гостей и ответственности хозяев.


Дракон, приподнялся на задние лапы, приложил передние к груди и торжественно провозгласил:


- Клянусь, ни один волос не упадет с вашей головы. Вы будете самыми желательными гостями в моем народе.


Элг в ответ на это заявил:


- Клянусь, что не причиню хозяевам, приютившим нас, никакого вреда.


И подтолкнул Лизу произнести клятву. Лиза слово в слово, повторила клятву Элга.


Услышав ее, дракон удивился.


- А что самочка что то умеет, что может нанести вред?


Тут вмешался Теофраст.


- Ты что-то сегодня невнимателен, Аристид. Посмотри на меня и мои ноги.


Дракон взглянул на Теофраста. Сначала невнимательно, мельком. Потом стал всматриваться более серьезно. При этом его огромные глаза все больше походили на блюдца.


- Теофраст, как ты можешь стоять на одной ноге, как на двух, и, при этом не пользоваться костылем?


- Вот так и могу.- Горделиво вскинул голову сатир. - Эта, как ты ее назвал "самочка", возродила мне ногу. И пусть нога пока что не видна, это будет позже, но уже сейчас я могу пользоваться обеими ногами. Вот так.


Вмешался и Элг.


- Аристид, в нашем мире несколько иное обращение между полами. Например, я мужчина, и зовут меня Элг. А это, - он указал на Лизу, - женщина. И зовут ее Лиза. Так что прошу принять нас такими, как мы есть. И да, принять тот факт, что мы относимся к врагам ваших богов. И одной из целей прибытия сюда, как раз и было намерение, помочь вам избавиться от их навязчивого к вам внимания. Вплоть до устранения из вашего мира.


Слова Элга произвели на дракона огромное впечатление. Он долго думал, хмурясь и зыркая, то на Элга, то на Лизу. Очень было похоже, что он решал какой-то важный для себя вопрос. И этот вопрос вызывал в нем противоречивые мнения. Наконец, дракон принял решение. Он обратился к Элгу.


- Чужеземец, моих воинов можно расколдовать?


- На раз,- ответил Элг, и, развернувшись к так и лежащим на земле драконам, протянул в их сторону руку и щелкнул пальцами.


Похоже, магия исчезла, потому что драконы быстрее зашевелили лапами. Даже смогли перевернуться на живот. И почти сразу попытались вновь атаковать чужеземцев в куполе. Но тут на всю округу разнесся рык Аристада:


- Несчастные, вы, что не слышали, что я пригласил чужеземцев в гости, а также дал клятву, что им ничего не грозит?


Драконы остановились, но шипы на гребнях были взъерошенными, что показывало их крайнюю степень возбуждения.


- Годзил, Идлиб, чем топорщить гребни, займитесь разведкой, той самой, что мы выполняли, пока не встретили чужеземцев. Муфлоны так и не обнаружены, значит, задачи разведки не выполнены. Так что вперед на поиски стада. И без хороших вестей не возвращайтесь.


Было видно, что драконы, пусть и с неохотой, но подчинились требованию Аристида. Шипы опали, драконы развернулись, и с места взлетели. Этим воспользовался Элг. Он поднял руку и сделал кистью вращательное движение над головой. Купол тотчас исчез.


- Аристид, мы готовы.


Дракон согласно кивнул головой, вытянул вперед переднюю лапу, на которой были три пальца с огромными когтями. Крайние пальцы он сложил, а передним просто провел по воздуху воображаемую линию от своей головы и до земли. И почти сразу будто распахнулось пространство. У Лизы сложилось впечатление, будто дракон расстегнул молнию, находящуюся в пространстве. И в нем образовался проход, куда дракон и пригласил жестом всех присутствующих. А чтобы ни у кого не вызвать подозрений, сам первым шагнул в образовавшийся провал в пространстве. Следом шагнул Теофраст, который, видимо, уже знал о портале. Последними в портал вошли Элг и Лиза, которая хвостиком шла за Элгом.


***


Из портала они вышли на обширную поляну, поросшую разнотравьем. Вокруг поляны стояли огромные по высоте и толщине деревья. Можно было сказать, что это были дубы, но на Земле Лиза не встречала дубов такого огромного размера. Даже листья, резные, как у дубов были раза в три больше.


Прямо перед ними Лиза увидела трех драконов, которые сидели, и, казалось, дремали. Присмотревшись, Лиза увидела, что два крайних дракона сидели на обломках одного из огромных деревьев, растущих здесь. Тот же дракон, что сидел посредине, располагался как на троне. Троном ему служило корневище все того же огромного дерева, искусно обработанное и приспособленное для сидения. Держал этот средний дракон в лапе основательный кол, толщиной с ее ногу и высотой метра три. Опять же, скорее всего, это был когда-то молодой дубок, вырванный с корнем. Сейчас в корень была встроена круглая сфера с полметра диаметром, которая слегка фосфоресцировала.


Что-то было в этих драконах, что привлекло внимание Лизы своей необычностью. Но она никак не могла уловить, в чем же эта необычность? И вдруг поняла. По всей вероятности, тело дракона, не прикрытое панцирем, покрыто шерстью. Так вот у этих драконов шерсть была абсолютно белой. Ну, то есть, седой.


- Это ж, сколько им лет, что шерсть поседела? - подумала Лиза.


Тем временем, Аристид подошел к сидящим и, поклонившись в пояс, заговорил:


- Мудрейшие, к нам в гости пришли чужеземцы, которые вознамерились бросить вызов богам.


Сначала ничего не происходило. Потом глаза среднего дракона стали медленно раскрываться. Поперечный зрачок впился в фигуры Элга и Лизы, внимательно их ощупывая. Поначалу взгляд дракона загорелся, потому потух, и, как-то устало, он промолвил.


- Это не боги.


- Ты прав, Мудрейший Изопрах. Чужеземцы прибыли из того мира, в котором когда-то жили наши предки. И как я уже сказал, имеют целью, побороться с богами.


Взгляд дракона снова ожил. Он снова цепко осмотрел Элга и Лизу.


- Да пребудет с ними Сила.


И глаза дракона стали закрываться.


- Мудрейший Изопрах, чужеземцы возжелали осмотреть нашу сокровищницу знаний. Дозволь им это сделать.


И снова вспыхнул взгляд дракона. Он кивнул посохом куда-то вбок:


- Пусть Дорога Испытаний станет Дорогой Славы.


На этом его красноречие закончилось, и он окончательно закрыл глаза.

Аристид развернулся в сторону, указанную старым драконом, всем своим видом показывая, что нужно следовать за ним. Но Теофраст отказался под тем предлогом, что он уже многократно был в этой сокровищнице знаний и нового для него там нет. Он демонстративно подошел к дереву на окраине полянки и сел, привалившись к стволу спиной, закрыв при этом глаза. Так что в путь отправились Аристид в качестве гида, и Элг с Лизой.


Когда они минули первый ряд деревьев, и стала видна дорога к сокровищнице, Лиза поняла смысл уловки сатира. Впереди показалась гора... и дорога, которая серпантином обвивала эту гору, зовя куда-то вверх. Дорога была добротная, широкая. И все бы ничего, но на дороге были выбиты ступеньки. Так что можно было сказать, что дорога представляла собой лестницу с бесчисленным количеством ступенек. Казалось бы, и это в плюс. Но высота ступенек была рассчитана на драконий рост. Так что Лиза замучалась взбираться по лестнице уже на пятой ступеньке. Отключив переводчик, Лиза простонала:


- Элг, я скоро здесь лягу трупом.


Элг хитро улыбнулся и ответил Лизиным же выражением:


- Подлетнем, что ли?

Лиза обругала себя самыми последними словами. Ведь это решение напрашивалось само собой. Но не стала самовыражаться, потому как устала, а быстренько включила левитатор и отрегулировала его так, что на каждую следующую ступеньку она фактически взлетала, стоило ей слегка приподнять ногу. То же сделал и Элг и она на пару левитировали за драконом, который с важным видом топал впереди, потряхивая своим гребнем. Он-то снова заинтересовал Лизу.


- Элг, а как ты считаешь, зачем драконам гребень?


- Скорее всего, для устойчивости.


- В смысле?


- Ну, ты, наверное, видела у лодок и всяких морских и речных судов такое устройство, как киль. Он ведь служит не только для разворота. Тем более, если на судне два двигателя, а, значит, два винта, можно разворачиваться с помощью винтов, регулируя их скорость. Но и в этом случае у судов остается киль, который придает судну путевую устойчивость. Вот так и с драконами. Вероятно, когда атланты ими занимались, в смысле, изменяли, прилаживая крылья, как раз и встал вопрос о повышении путевой устойчивости. Вот они и пришпандорили этот гребень, подобно килю у корабля. Конечно, по идее, гребень должен быть на животе. Но ты сама видела, что живот у драконов без панциря. Так что гребню самое место на спине. К тому же, разницы-то и нет, ведь у отличие от воды, которая снизу, воздух он везде. Потому нет разницы, с какой стороны будет гребень. Как-то так.


Лиза была поражена, Элг впервые так подробно все объяснил. Потому остаток пути она молчала. А идти, как оказалось, им пришлось несколько часов. Так что даже при использовании левитатора, Лиза пару раз приложилась к дозатору воды, который, как известно, выдавал тонизирующую жидкость.


Но, наконец-то, дорога закончилась, приведя их к пещере, конечно, огромной, ведь она использовалась драконами. Высотой она была метров с десять, а в ширину, так и вовсе метров двадцать. Ариссид остановился перед входом в пещеру и несколько минут стоял, благоговея перед сокровищницей. Так что Элгу и Лизе пришлось принять соответствующие положению лица, ожидая, когда же дракон двинется дальше. Ариссид, взглянул на путников, вероятно, остался удовлетворен их видом, потому что жестом пригласил следовать за ним, и они вошли под своды пещеры.


Действительно, драконы вели летопись своего народа. Но не так, как люди на земле, в виде записи на каменных или иных носителях, а прямо на стене пещеры. Сначала шли изображения тех самых богов, о которых постоянно шла речь. Многое Лиза не запомнила. В глаза бросилось лишь два портрета богов в скафандрах. Похожие изображения она видела на картинках в интернете. И, что интересно, они тоже были наскальной живописью.


http://photo.studclub.poltava.ua/upload/852/1494/29122010130006_852.jpg

http://istorii-x.ru/images/stories/%20.jpg


Потом пошли изображения богов вместе драконами и еще какими-то существами. И в самом конце пещеры на стенах обнаружились какие-то значки, которыми сильно заинтересовался Элг. Причем, надписи-то были от потолка и до пола. Так что Элгу пришлось подлетывать, чтобы прочесть то, что написано вверху. Наконец, он повернул голову к Лизе, и восхищенным голосом сказал.


- Вот откуда идут легенды древнего мира. А греки и иные народы лишь адаптировали их под себя.


- Ты хочешь сказать, что у греков не было того же Геракла и иных героев их мифов?


- Именно так. Все эти герои жили задолго до греков. И они действительно были созданы атлантами с одной единственной целью - уничтожить неудачные плоды генной инженерии атлантов.


- По твоим словам, выходит так, что все, кто живет в этом мире - неудачные плоды генной инженерии?


- По крайней мере, так думали атланты. Возможно, самим подобной работой им было некогда заниматься. Вот они и насоздавали героев, которые сделались чистильщиками. А так как герои все же имели божественную кровь, то после выполнения задания атланты забирали их к себе. Это и называлось " забрать на небо".


- Но подожди, того же Геракла забрали фактически мертвым. Ведь насколько я помню, его отравил своей кровью какой-то кентавр.


- Да, его отравил кентавр Несс. Но Геракл же был сыном Зевса, а, значит был бессмертным. Так что убить его было нереально. Потому боги забрали его к себе. Вероятно, почистили его организм от яда и оставили у себя. С остальными же героями было еще проще. Они просто исчезали из нашего мира после выполнения задания.


В это время снаружи послышалось хлопанье крыльев. Аристид недовольно оглянулся, мол, кто смеет нарушать тишину святилища? В пещеру едва не бегом вбежал дракон:


- Аристид, кентавры собрались атаковать.


Аристид как-то беспомощно оглянулся на землян. Элг понял его взгляд.


- За нас не беспокойся, лети, а мы за тобой.


Дракон понятливо кивнул и затопал на выход. Следом за ним топал посланец. Ну, а земляне завершали процессию. На площадке перед входом в пещеру, драконы развернули свои крылья и взлетели. Земляне же включили левитаторы и помчались вслед за драконами. Приключения продолжались.




Глава 5 / СЕАНС 28.



В полете Элг и Лиза держались за драконами. Воспользовавшись этим обстоятельством, Лиза решила понаблюдать за драконами в полете. Может быть удастся понять роль драконьего гребня. Она настолько увлеклась наблюдением, что совсем отвлеклась за наблюдением того, что происходило внизу. Поэтому совершенно неожиданно для Лизы лес закончился и драконы пошли на посадку. Еще находясь на высоте Лиза осмотрела местность, развернувшуюся перед ней. Местность эта представляла луг, шириной километров пять, перечеркнутый руслом реки. Точнее, речушки, потому что была она невелика, и, похоже, мелка. Русло проходило так, что километр был на стороне драконов, а остальной луг на противоположной стороне, где у леса, начинавшегося сразу за лугом, бурлила какая-то толпа. Поначалу Лиза подумала, что видит табун лошадей, но присмотревшись, ахнула. То, что она приняла за табун лошадей были настоящие кентавры. Торсы у них были обнажены, а в руках они держали, кто лук, а кто длинное копье. И судя по всему их намерения были явно агрессивны. Они постоянно указывали на что-то на стороне драконов и неимоверно громко кричали. Что они кричали было не разобрать, но явно не дружеские послания.


Лиза пошла на посадку, и тут увидела, что на этой стороне луга вдоль стены леса растянулась жиденькая цепочка драконов. И было их не более двадцати. В руках они огромные дубины, которые на поверку оказались обломанными стволами деревьев ближе к корню. Мелкие корневища были оборваны, но таким образом, что во все стороны хищно торчали концы. Если такой дубиной приложить врага, то он не только получит удар самой дубиной, но и будет исколот этими концами корневищ. Тут Лизе пришла ассоциация с боевой булавой, которая вся была испещрена шипами. Вот откуда пришли в боевое оружие. Ведь булава очень здорово напоминает те дубины, которыми были вооружены драконы.


Едва они сели, кентавры начали атаку. Ну, или разведку боем перед атакой. Десятки кентавров устремились к реке, и не доезжая до нее несколько метров принялись обстреливать позиции драконов. Правда, стрелы не долетали. Но ощущение Лиза испытала не из лучших. Похоже, Элгу тоже не понравилась эта психическая атака.


- Аристид, ведь вы, драконы, владеете магией. Почему же не защититесь от этих стрел?


Дракон с какой-то потаенной грустью посмотрел на Элга.


- Увы, чужеземец, мы не можем этого делать. Еще наши предки в начале времен, на общем собрании всех существ, населяющих этот мир, поклялись на крови, что не будут применять магию против жителей этого мира. Так что чем мы можем обороняться, то только тем оружием, что имеем. - И он указал на дубины в руках драконов.


Элг хотел еще что-то сказать, но в это время из лесу показались новые игроки. Это был отряд сатиров, которых вел... Теофраст. Он, как и прежде, опирался на костыль. Но хромал довольно шустро, впереди отряда. Сатиры были вооружены получше драконов. Многие имели круглые деревянные щиты, которые защищали от стрел кентавров. Из вооружения были все те же дубины, но размером гораздо меньше. Также были лучники и копейщики с длинными копьями, предназначенных явно для обороны от конницы.


Теофраст подошел к Аристиду, Элгу и Лизе. И, похоже, услышал разговор о клятве. И подтвердил слова Аристида.


- Теофраст, так может быть, вы уже потеряли навыки в магии? Ведь сколько лет вы ее уже не применяете.


- Нет, чужеземец, навыки к магии мы не потеряли. И по-прежнему обучаем ей молодое поколение. Хотя практическое применение магии очень ограничено. Например, на охоте, когда нужно выследить и завалить добычу. Есть еще и бытовая магия. Но ею больше владеют самки... эээ... точнее, женщины. - При этом сатир метнул взгляд на Лизу, не обиделась ли?


- В общем так, резюмировал Элг, я никому никаких клятв не давал. Так что для меня ваши клятвы ни к чему. Но прекратить это безобразие нужно. Кстати, а где эти самые стимфалийские птицы?


- Они где-то за лесом, - ответил Аристид. - Появятся, когда кентавры пойдут в атаку.


- Ага, стало быть, в первую очередь, нужно поставить барьер против этих милых птичек.


Элг что-то пошептал и выбросил вперед руки. Ничего не произошло, разве что над речкой появилась дымка в вид тумана, который почему-то уходил вертикально вверх. Элг довольно потер руки.


- Пойдем дальше. Аристид, Теофраст, как я понимаю, река является порубежьем, отделяющим ваши земли от земель кентавров.


- В общем, да,- ответил Аристид. - Но ты сам видишь, что как защитное препятствие река не представляет препятствия. Кентавры легко переходят ее вброд.


- Я понял. А в хозяйственных целях вы используете эту реку?


Дракон и сатир переглянулись и почти синхронно отрицательно качнули головами.


- Ну, тогда никто не будет кручиниться по поводу исчезновения этой реки. Так что подождем, когда кентавры пойдут в атаку.


Лиза подергала Элга за рукав.


- Ты что-то придумал?

- Увидишь, - коротко ответил Элг, уже полностью вовлеченный в боевую остановку.


Долго ждать не пришлось. Не прошло и получаса, как кентавры развернулись в несколько шеренг и почти сразу перешли в галоп в направлении на реку. Их желание было настолько понятно, что Лиза, стоя за спиной Элга поежилась. Но Элг был на удивление спокоен, лишь пристально смотрел на приближающуюся лаву. Лиза прикинула, сколько же на поляне собралось кентавров? Получалось не менее пятисот.


Впереди несся кентавр, чей лошадиный круп был вороной масти. Широкий и длинный черный хвост развевался по ветру. Кентавр, по мнению Лизы, был чертовски красив.


- Апраксад, - выдохнул сатир, стоящий рядом. - Предводитель кентавров, пояснил он для землян. Сам решил возглавить атаку.


- Тем хуже для него, - молвил Элг и поднял руки.


Когда кентавры приблизились к реке метров на двадцать, Элг как бы встряхнул руками, и что-то прокричал на непонятном языке. То, что увидела Лиза, было из разряда сюрреального. Земля в районе речки вздыбилась и осела, образовав огромный провал. Речки, конечно, не стало, потому что образовалась щель. И была она, видать, настолько глубокой, что из нее потянуло гарью и сероводородом.


Вот в эту щель на полном ходу и влетел Апраксад и ближайшие к нему кентавры. В рядах кентавров начался разброд и шатания. Какие-то кентавры, устрашась появившейся щели в земле, круто разворачивали обратно к лесу, другие пытались добросить до противоположного берега свои копья или дострелить стрелы. В общем, по полю металось уже не войско, а толпа обезумевших коне-людей, к тому же, потерявших своего правителя, который сгинул в щели. Тем не менее, остались командиры помладше. И им все-таки удалось кое-как восстановить порядок. Кентавры скопились у развергшейся земли, размышляя, как преодолеть возникшее препятствие.


- Ага, мозги еще не вернулись обратно. Поможем, - пробормотал Элг и снова вскинул руки.


Как по команде из щели вылетел огненный вал высотой до полутора метров, который покатил в сторону стоящих кентавров. Феномен оказался настолько неожиданным, что кентавры поначалу замерли, оторопело смотря на приближающийся вал огня. И только когда, в первых рядах закричали обожженные кентавры, остальные кинулись врассыпную. Дисциплина исчезла моментально, каждый думал только о собственном спасении. Так что весь табун, чуть ли не сбивая друг друга с ног, понесся в сторону леса, где и исчез за деревьями. Огненный же вал, добежав до деревьев, как-то поник и растворился, рассыпался искрами и исчез.


После того, как кентавры скрылись в лесу, по ощущениям Лизы, что-то изменилось в окружающем мире. Вдруг она поняла: вокруг стояла полнейшая тишина. Более того, она просто звенела в воздухе, как надоевший комар. Оглянувшись, Лиза увидела оторопелых что драконов, что сатиров. Вероятно, они были потрясены произошедшим не менее кентавров, которым досталось по самые помидоры. Они с каким-то ужасом смотрели на провал на месте реки, в котором пропали втуне десятки не худших бойцов из кентавров, на обожженный огненным валом луг за речкой. И с опаской смотрели на Элга, который все это устроил. Замерли даже Аристид с Теофрастом, переваривая увиденное. Наконец, сатир отмер и сумел выдохнуть:


- Элг, ну ты и кудесник!


Его поддержал Аристид:


- Мы десятки лет бьемся с кентаврами и циклопами, теряем лучших бойцов. А оказывается, ларчик просто открывается. Гениально!


Он повернулся к драконам:


- Братья, благодаря нашему дорогому гостю мы победили кентавров!!!


В ответ, был торжествующий рев драконов, поддержанный сатирами. Они потрясали своим оружием и ревели победные гимны.


Но торжество было недолгим. На противоположной стороне зашатались деревья, и сквозь них пробрались три великана. Теофраст оглянулся на поляну и сказал Аристиду:


- Точно говорят: не поминай зло всуе. Помянули, оно и появилось.


Когда они подошли ближе Лизе, бросилось в глаза, что у великанов три глаза. Третий находился прямо по центру лба, но был закрыт. Лиза потолкала в спину Элга:


- У них три глаза!!!


На что получила ответ:


- Это и есть те самые легендарные циклопы.


- Но у циклопов был один глаз.


- Это искажение мифа. На самом деле у циклопов было три глаза, что ты и наблюдаешь. Возможно, миф об одном глазе родился потому, что этот глаз был весьма необычен в облике. Ведь люди его не имели. Потому и запомнился.


Циклопы подходили вразвалочку, полные достоинства. В руках, как это здесь было принято, они держали огромные дубинки с комельками корней. При их виде драконы как-то построжели и напряглись. Вероятно, между драконами и циклопами были постоянные стычки. И не всегда в пользу драконов.


Когда циклопы подошли к пропасти, впереди идущий внимательно посмотрел вниз, после чего обратился к предводителю драконов.


= Доброй охоты, Аристид.


- И тебе, Громозека.


- Чем вы так напугали кентавров, что они промчались мимо нас, как ошпаренные, и все кричали про какую-то магию? Вы что нарушили клятву на крови, данную предками?


Дракон ответил:


- Мы - нет. Магию применял вот этот чужеземец, - кивок в сторону Элга. - И как видишь, весьма успешно.


Громозека посмотрел на Элга.


- Чужеземец, с помощью магии и дурак победит. А не пробовал побеждать в честном бою?


- Ты предлагаешь сразиться? - спросил Элг.


- Да, с помощью вот этих штуковин.- Циклоп показал на дубинку в руке.


- Я согласен. Но только при условии, что в случае моей победы, вы соглашаетесь прекратить войну.


Ответом был громогласный хохот со стороны циклопов. Этот коротышка, что ли, в самом деле, собирается победить циклопов, которые выше его раз в пять? Смешно, право слово.


Отсмеявшись, Громозека сказал:


- Я согласен. Если ты победишь нас, - он обвел глазами свою троицу,- мы, так и быть, объявим мир.


Элг повернулся к сатирам, взял у них две дубинки, как-то легко перелетел через пропасть и стал тыкать дубинками в ноги циклопов. Причем делал это так ловко и быстро, что они не успевали за ним следить. Результатом действий Элга был тот факт, что циклопы стали быстро уменьшаться в размерах, став, в конце концов, такого же роста, как и Элг. Он же, отскочив метров на пять в сторону, с удовольствием прокомментировал:


- Ну вот, шансы уравнены. Теперь можно и сразиться. - И он встал в боевую позу, подняв свои дубинки вверх.


Циклопы не сразу осознали метаморфозы, произошедшие с их телами. А когда осознали, с дичайшим ревом бросились на Элга, с намерением изничтожить его в прах. Но не тут-то было. Элг метался между циклопами быстрее ветра, постоянно доставая их своими дубинками. Со стороны Лизе показалось, что он превратился в призрак, настолько быстры были его движения. Циклопы же постоянно опаздывали. Их удары приходились в пустое место, а удары Элга наносили циклопам весьма чувствительный урон. Шипастые дубинки в его руках основательно искровянили тела циклопов, заставляя их терять силы. Да и бесцельное махание дубинками пользы не приносило. Наконец, один из циклопов нарвался на удар дубинкой прямо в лицо, и растянулся на земле без сознания. Вскоре за ним последовал и второй циклоп.


Элг отскочил в сторону.


- Ну, что, шансы и вовсе выровнялись? Готов ли ты продолжать битву, Громозека?


На что циклоп молча поднял свою дубинку и кинулся на Элга. Тот уклонился от удара, а сам провел удар сзади по ногам циклопа. Удар был настолько силен и точен, что Громозека на миг остановился. Его ноги согнулись в коленях, и он плашмя упал оземь.


В это время Теофраст произнес фразу, которая была подхвачена всеми на стороне драконов:


- Да он гекатонхейр!


И по рядам сатиров и драконов понеслось незнакомое Лизе слово:


- Гекатонхейр, гекатонхейр!!!


Лиза все же попыталась уточнить у Теофраста значение слова "гекатонхейр". В ответ она услышала рассказ о том, что против богов выступили лучшие воины. За их скорость и реакцию, а также умение побеждать врагов, их прозвали "гекатонхейрами", что означает "сторукие". Они были настолько ловки, что победить их в открытой схватке было невозможно. И лишь Зевс смог заманить их в ловушку, пленить, после чего, отправил в тюрьму под названием Тартар, где они до сих пор и пребывают. Так вот Элг показал себя настоящим гекатонхейром. Его сила и скорость настолько необычны, насколько и великолепны.


На стороне, где находился Элг наступило затишье. Подручные Громозеки так и были в отключке, сам же циклоп, только стонал, лежа на животе.


Но это был еще не конец. Деревья вновь расступились и на луг вышли с десяток циклопов. Увидев картину боя, они с ревом бросились в атаку. Громозека, услышав, знакомые голоса, приподнялся на локте и сказал, зло ухмыляясь:


- Посмотрим, как ты управишься с моими братьями.


Элг спокойно повернулся к набегающим циклопам, поднял руку и щелкнул пальцами. И что-то случилось с почвой, по которой бежали циклопы. Она вдруг стала вязкой, превратившись в подобие болота, в котором и увязли все циклопы. При этом скорость их погружения в трясину была столь быстрой, что вскоре над поверхностью торчали одни лишь головы, изо рта которых вырывались крики ужаса.


Элг повернулся к Громозеке:

- Ну что, устроим братскую могилу?


- Это как?


- Да закатаем твоих братьев в землю и поставим памятник, один на всех.


Циклоп поначалу не понял сказанного. А когда до него дошел смысл, глаза его расширились. Ненависть в них уступила место ужасу, с которым Громозека смотрел на Элга.


- Не делай этого чужестранец. Пощади мое племя.


- Тогда клянись на своей крови, что больше никогда не будешь воевать с драконами и сатирами.


Очень не хотелось циклопу давать такую клятву, но обстоятельства были на стороне Элга. Громозека стер с лица кровь, поднял руку вверх и произнес:


- Клянусь прекратить распрю с драконами и сатирами и жить с ними в дружбе.


В небе что-то прогрохотало. Клятва была принята.


Элг ткнул дубинкой по очереди в каждого из циклопов и тут же перелетел на сторону драконов. Пока он летел над пропастью с циклопами, начались обратные метаморфозы - они стали расти. И вскоре снова были десятиметрового роста. От изменений очнулись остальные циклопы.


Элг повернулся в сторону Громозеки.


- Забирай своих братьев. И помни, что ты дал клятву.


Громозека зло зыркнул в сторону Элга, поднял циклопов и они, троицей шатаясь, двинули к тем циклопам, что завязли в трясине. Там тоже происходило нечто. Издали Лизе показалось, что земля будто выдавливала из себя циклопов. Но оказавшись на поверхности, они были какие-то квелые, будто из них высосали все силы. Когда Громозека и его спутники подошли к остальным циклопам, те присоединились и будто пьяные устремились к лесу, где и исчезли.




Глава 6 / СЕАНС 28.



Когда радость от нежданной победы среди драконов и сатиров поутихла, Аристид поинтересовался у Теофраста:


- Друг Теофраст, а не отпраздновать нам победу. И пусть ее принесли нам чужеземцы. Но право слово, мы ее заслужили.


- Ты прав, друг Аристид, мы эту победу заслужили. Так что предложение принимается.


- Вот и отлично.


Дракон повернулся к строю драконов, кого-то высматривая.


- Годзил, Идлиб, вы уже вернулись, как разведка?


Ответил тот дракон, которого Аристид назвал Годзилом,


- Стадо муфлонов нашли. Шестерых уже принесли. На остальных объявим охоту завтра.


- Отлично. Теофраст, на пир, с нас мясо и закуска. А с тебя вино. - И, обращаясь к Элгу и Лизе. - Сатиры прекрасные виноделы. Вино у них, что божественная амброзия. Впрочем, сами увидите.


- Я согласен Аристид. Через час встречаемся на лобном месте.


Они хлопнули в ладоши и разошлись, уводя своих воинов.


- Он сказал что-то про лобное место. Так ведь у нас на лобном месте казнили преступников. Они что в таком месте праздновать собрались? - Спросила Лиза у Элга.


- У тебя неверные сведения, точнее, мифическое клише. Лобным называлось на Руси место, где стояло изваяние местного бога. Оно было священным для всех жителей. На лобном месте проводил ритуалы волхв племени, а также собирались старейшины племен на совет.


Когда пришло на Русь христианство, вместо идолов стали устанавливать помост, с которого глашатаи возвещали указы правителей. А порой выступали и сами правители или христианские проповедники. Если кого и казнили на лобном месте, то вероотступников.


- По твоим словам получается, что лобных мест было много. Но мне знакомо только лобное место в Москве.


- Есть еще в Астрахани. А, в общем-то, лобные места исчезли за ненадобностью. Потому о них и исчезла память. Ну, а Москва все же столица. Так что здесь лобное место просуществовало дольше других. Потому о нем и помнят.


- Получается, что мы будем праздновать на святилище местных племен?


- Ну да, на святилище драконов и сатиров. Наверняка будут приносить жертвы богам. Так что намечается интересное зрелище.


- Кстати, Элг, ты по рогам Теофраста определил его невысокий статус. А он привел с собой целое племя. Как ты это объяснишь?


Элг иронично покосился на Лизу.


- Думаю, на пире все разъяснится.


Дальше они шли молча вслед за разлаписто шагающим Аристидом. Войдя в лес, мы как бы попали из дня в сумерки. Кроны деревьев основательно заслоняли солнце, создавая внизу полумрак, так мы шли с полчаса, как вдруг вышли на большую поляну. Судя по всему это было некое подобие кухни на свежем воздухе. Слева от нас на вертелах жарились бараны, а справа одуряющее вкусно пахло из множества огромных котлов, в которых что -то варилось, парилось и даже жарилось. Как поняла Лиза до сковородок в этом мире еще не додумались. Всем хозяйством заведовали драконы... или драконицы? Вот тут Лиза засомневалась. Ведь готовка не мужское дело, так что по идее, готовкой должны заниматься самки драконов. Но те, кто вертелся у котлов, практически ничем не отличались от драконов-мужчин. Разве что были чуть поминиатюрнее. И Лиза решилась спросить у Аристида.


- Аристид, а кто у вас занимается готовкой... самцы или самки?


Дракон покосился на Лизу.


- И те, и другие. Те, кто жарит баранов, - это самцы, поскольку мясо нельзя доверять самкам - испортят. А у котлов работают самки... есть даже детеныши самок. Обучаются кулинарному мастерству.


Действительно, Лиза заметила несколько...эээ... дракош, которые были на подхвате у взрослых драконов... или дракониц?


Пройдя через поляну путники снова углубились в лес. И почти сразу вышли на новую поляну. Она кардинально отличалась от предыдущей, и размерами (была гораздо больше) и обустройством. Но самое интересное было посредине поляны. Там торчал из земли огромный камень серого цвета, очень похожий на базальт. Что-то в этом камне привлекло внимание Лизы, только она не могла понять что. И тут неожиданно на помощь пришел Элг.


- Вот это и есть лобное место. Оно названо так по имени камня.


- Это как?


- Присмотрись к строению камня. Ничего не напоминает?


- Очень даже напоминает, но никак не пойму, что?


- Экая ты невнимательная. Череп этот камень напоминает. Человеческий череп. И это удивительно, поскольку Теофраст не упомянул людей среди жителей этого мира. А поди ж ты, черепушка человеческая. Думаю, это срисованный образ атлантов, т.е. местных богов, до того, как этот мир вырвали из привычной среды обитания.


- Элг, а каким образом череп соотносится с к лобным местом?


- Притом, что на древнем языке череп назывался "лбище". От этого названия и появилось привычное слово "лоб", который, как известно, относится к черепу.


Лиза кивнула и продолжила осматривать лобное место. Под самым камнем лежало два бревна, одно побольше, другое поменьше. Назначения их Лиза не поняла, но решила не спрашивать, а посмотреть, что будет дальше.


Вокруг лбища в несколько кругов стояли грубо сколоченные столы со скамьями. Причем, слева были высокие столы и скамьи, а справа вполне себе нормальные. Из чего Лиза сделала вывод, что слева места для драконов, а справа - для сатиров. А то, что столы и скамьи были вкопаны в землю, вероятно, означало, что это место не пустует, что и подтвердил Аристид.


Вообще-то, драконы и сатиры столуются в своих племенах. И это логично, поскольку сатиры обитают здесь, в долине, а мы, драконы, располагаемся в пещерах гораздо выше в горах. Но обстоятельства вынуждают нас все чаще и чаще проводить совместные встречи, на которых обсуждаются насущные вопросы бытия.


- И войны? - Спросила Лиза.


- Войны в первую очередь.


- Аристид, а то, что вы сейчас отделены от земель кентавров не повредит вам? Вы же наверняка с ними чем-то торгуете. Да и другие связи имеете. Войны все-таки когда-то заканчиваются.


- Чужеземец, где ты откопал эту...ммм...этого уникума? Нашим самкам, как-то не до мужских проблем. И уж тем более, не до проблем войны и мира.


- А наши женщины, Аристид, даже в войнах участвуют на равных с мужчинами.


- Зачем? - Удивился дракон.- У вас, что мужчин мало?


- Ну... когда наваливается многочисленное войско, и встает вопрос о выживании, тут каждое копье, каждая стрела на счету.


- А бывает и на выживание?


- Очень часто. Это вы, драконы, можете уйти в неприступные горы, где и отсидеться. Сатиры могут затеряться в лесах, и тоже выжить. Наши же племена в основном живут в лесостепи и степи, где кочует очень много других племен, которым частенько приходится давать отпор.


- Так вот откуда у тебя знание той магии, что ты недавно показал?


- И оттуда тоже, - уклончиво ответил Элг.


Лиза, наконец, разобралась с устройством лобного места. Тут, кстати, привели сначала трех старых драконов, с которыми Лиза уже встречалась. Их посадили как раз на бревна у лобного места. Следом привели трех старых сатиров. Сатиры поразили Лизу своими ветвистыми и вычурно выгнутыми рогами. Было даже удивительно, как они могли такую тяжесть носить на голове... при их-то возрасте. Да, судя по поседевшей шерсти, сатиры были не менее старыми, чем драконы. Собственно их и посадили рядом: драконов и сатиров.


Метрах в десяти от стариков был по кругу расставленный ряд столов. По утверждению Аристида, этот ряд занимали командиры драконов и сатиров. Судя по количеству мест, этих чинов было совсем немного.


Следующий ряд отстоял тоже на десять метров. И тоже был расположен по кругу. Как оказалось, этот ряд занимали рядовые воины... что у драконов, что у сатиров.


Самым крайним был ряд столов, предназначенный для молодежи, которая еще не принята в ряды воинов. И судя по числу столов и скамеек, этот отряд был весьма многочисленным.


Это все Лиза узнала из рассказа Аристида, который пригласил чужеземцев за стол в самый узкий круг, где было место для начальствующих персон. Причем, специально для чужеземцев принесли стол и два чурбака, заменяющих стулья. Это, по мнению Элга было проявлением особого уважения к ним, чужеземцам.


Сам Аристид сел слева от путников. А вскоре к ним присоединился и Теофраст, который появился на поляне во главе целого обоза, который привез бочки с вином. И тут Лиза заметила, что по столам разносят рога от муфлонов. Хорошие такие рога, чуть ли не по метру в длину. Когда она поинтересовалась их предназначением, Аристид, иронично усмехнувшись, сообщил, что вино пьют только из рогов. Так уж заведено.


- Но в них же вмещается литров пять вина, - удивились Лиза. - Разве можно сразу столько выпить.


- Можно и больше, - вмешался в разговор Аристид. Ну, да, Лиза забыла, что драконы значительно больше их, людей. Стало быть, и выпить могут за раз гораздо больше. Но Аристид, развенчал ее предположение.


- Драконы вообще-то мало пьют. Потому как не положено. Наши друзья - сатиры, привычные к вину, запросто в этом деле дадут нам фору.


- Но зачем тогда такие огромные меры для питья?


- Вот, вот, ты правильно сказала, женщина, мера для питься, - Ответил Аристид. - Каждому присутствующему наливают один рог... и все. Можешь сразу выпить, можешь растянуть удовольствие. Но на большее не рассчитывай.


- Ах, вот как. А как же получается держать рог и при этом еще и закусывать?


- Сейчас посмотришь.


В это время к их ряду подошли разносчики рогов. И по знаку Аристида они воткнули рога в отверстия на краю стола.


- Вот видишь, как мы приспособились. Выпил, сколько желается, после чего втыкаешь рог в отверстие, и начинаешь есть, что подают.


Лиза посмотрела на рог, что воткнули рядом с ней, ужаснулась его размерам и решила, что подобную порцию вина ей не выпить за всю жизнь. Потому решила с помощью магии уменьшить размер рога до приемлемого. Она взмахнула рукой, нажала ладонью на верх рога и стала давить. Под давлением ее ладони рог стал уменьшаться, пока не осталось сантиметров двадцать. Заглянув внутрь, Лиза определила, что в такой рог поместится на более полулитра вина. Довольно хмыкнув, она уселась на чурбак и взглянула на Элга. Тот кивком одобрил действия Лизы, но поступил иначе. Он взял в руку огромный рог и пристально стал в него вглядываться. И рог стал на глазах уменьшаться до тех же двадцати сантиметров, что и у Лизы. После чего Элг вставил рог в отверстие для этого предназначенное и подвигнул Лизе, мол, могём!


В это время справа подсел Теофраст. Заметив манипуляции Элга, он покосился на рог Лизы.


- Балуетесь? Ну-ну. Только на второй раз не рассчитывайте,


- А нам и не надо, - с вызовом ответила Лиза.


- Вот как? - удивился Теофраст. И начал было расписывать полезность вина для здоровья, но тут его прервал трубач, который стал дуть все в тот же рог. Низкие звуки поплыли над лобным местом, устанавливая тишину. Все затихли в предвкушении. Трубач закончил дудеть, после чего встал средний из драконов, тот, который был с посохом. Он вскинул лапы кверху и что-то прокричал, глядя в небо.


Что он прокричал Лизе было непонятно, что было удивительно. Ведь до сих пор переводчик исправно работал. Она начала вертеть всякие ручки на скафандре, но ее остановил Элг.


- Этого языка нет в переводчике. Он доисторический.


- Что старше языка рептилоидов?


- Да, скорее всего, на этом языке разговаривала раса кремниевых жителей Земли.


- Но, как он сохранился?


Элг пожал плечами.


- Об этом история умалчивает.


Следом встал старый сатир. Он не мог поднять руки, поскольку его за них держали, чтобы он не упал. Поэтому он просто поднял голову с роскошными рогами и прокричал что-то, смотря в небо.


После того, как оба старца уселись, встали Аристид и Теофраст. Они подняли наполненные доверху рога и провозгласили победу над извечными врагами. Глотнув вина, оба сели. И это был знак для начала пиршества. Везде стали разливать вино по рогам. А вскоре понесли грубо выделанные тарелки с мясом и супом.


Затеяли разговор и в том ряду, где сидели Элг и Лиза. Собственно, кроме них здесь были только Аристид и Теофраст. И как раз Теофраст и начал разговор.


- Чужеземцы, какие у вас дальнейшие планы? - И он посмотрел на Элга.


- Тут секретов нет, - ответил Элг, прихлебывая вино.- Нужно добраться до базы тех, кого вы называете богами, захватить их космолет, и выбираться из этого мира, поскольку нам дел хватает и в нашем мире.


- Так ты все-таки считаешь, что за Дикими Землями, база богов?


- Перед тем, как мы попали в этот мир, мы наткнулись на их космические корабли, которые, как я думаю, охраняли вход в этот мир. И, скорее всего, охраняли потому, что здесь их база. Вот ее и нужно уничтожить, и постараться закрыть хронодыру, чтобы в этом мире кроме вас никого не было. Живите, как можете.


Тут в разговор вмешался Аристид.


- Чужеземцы, раз уж вы собрались в Дикие Земли, то вам прямая дорога к нашим соседям - эльфам и гномам. Возможно, у них найдутся подсказки, как с меньшими издержками пройти в эти земли. Ведь впереди земли, занятые оборотнями и сиренами. А за ними живут горгульи и гарпии, жутко мерзкие существа.


Дальше пошел конкретный разговор о выборе пути. За разговорами, Лиза не сразу заметила, что на самом внешнем круге разгорается спор. Кто-то из сатиров сильно возмущался тем, что каких-то пришлых иноземцев славят.


- Да если бы, - кричал основательно подпитый сатир, явно из молодых, - можно было бы применять магию, которой мы владеем, мы давно бы разгромили наших врагов, а не дожидались, пока появятся чужеземцы.


Похоже, его несдержанность, была знакома присутствующим, потому что его стали провоцировать:


- Ну так пойди к чужеземцам, и докажи им свое превосходство в магии. Они-то свободны от клятвы. Так что действие магией против них законно.


- А вот и пойду, - взъярился сатир, и стал проталкиваться сквозь ряды сидящих в сторону Элга и Лизы. Лиза толкнула Элга в бок. На что последний шепнул:


- Спокойно, мы в гостях.


Элг даже не повернулся, когда подпивший сатир пробравшись сквозь ряды сидящих, подошел к нему. И только когда сатир грубо схватил Элга за плечо, тот вроде бы как просто стряхнул руку сатира с плеча, но сатир отлетел метров на пять от Элга и брякнулся со всех размаху пятой точкой оземь. Несколько секунд он ошалело хлопал ресницами, потом вскочил и хотел броситься на Элга. Но тот уже повернулся на чурбаке в сторону нападавшего, и, подняв руку ладонью вверх ко рту, дунул. С ладони сорвалось белесое облачко, которое быстро пролетело расстояние до сатира и обняло его. И сатир... замер, а его тело, кроме головы, покрылось тонкой пленкой льда.


- Охолонь,- сказал Элг и повернулся к своему столу.


Присутствовавшие на лобном месте, замерли от неожиданности. Но через секунду раздался такой хохот, что вороны, слетевшиеся в надежде поживиться остатками еды, перепуганные взлетели в воздух.


Со своего места соскочил Теофраст и подлетел к застывшему юноше:


- Агасфер, ты опять чудишь? Когда ты уже успокоишься?


И повернувшись к Элгу, представил юношу:


- Прошу любить и жаловать, мой сын, Агасфер. Моя любовь и мое горе.


После чего обратился к Элгу:


- Может быть, ты его с собой возьмешь, научишь уму-разуму?


Элг, не раздумывая, ответил:


- Отчего же не взять? Возьму, конечно. А то, видать, парень в стойле застоялся. Надо ему свободы попробовать. Может научится отвечать за свои слова.


После чего сделал жест рукой, вроде бы, как что-то возвращающий обратно. С молодого сатира слетело белесое облачко и, подлетев к Элгу, исчезло в ладони.


Тут вмешался Аристид.


- Чужеземец, возьми в поход и моего сына. Эй, Годзил, подойди.


Во, как. Оказывается Годзил - сын Аристида. Когда молодой дракон подошел, Аристид напутствовал его:


- Отправляешься с чужеземцами. Будь им таким же охранником, каким был для меня.


Так наша компания неожиданно пополнилась двумя новыми членами.




Глава 7 / СЕАНС 30.



Назавтра уйти на маршрут не получилось. Аристид с утра приволок из сокровищницы пергамент, на котором была нарисована схема всего мира, в который попали Элг и Лиза. Элг тут же помагичил и создал точно такой же пергамент, к тому же совсем новенький, которым можно без опаски пользоваться. После чего мужчины склонились над схемой, забыв про завтрак, который им принесли. Лиза же решила, что такую роскошь, как употреблять остывший завтрак она себе позволить не может. Потому не торопясь подъедала то, что осталось от вчерашнего празднества. И хотя блюда были разогреты, но качества своего не потеряли. Лиза даже подумала, что драконицы применяют для сохранения еды магию. Ведь бытовая магия безвредна. Зато пользы от нее немерянно.


Рассмотрение схемы заняло, чуть ли не половину дня. Элг был весьма дотошен. Он отмечал на карте все стежки-дорожки, которые будут им встречаться, все более-менее пригодные ручьи, где можно будет пополнить запасы воды. Также намечались места привалов на ночь. Чтобы и у воды и неподалеку от троп.


И когда согласование было почти закончено, возник конфликт между молодыми, Агасфером и Годзилом. Спор возник из-за различных подходов к пропитанию, которое нужно взять с собой в путешествие. Агасфер настаивал на том, что нужно будет взять с собой вяленого мяса. Годзил же возражал в том смысле, что он обеспечит их свежим мясом. А потому, мол, не стоит носить лишнего груза. А вот вина, разбавленного водой, взять не мешало бы. Потому как за день все устанут, и вино придется очень кстати в качестве тонизирующего средства.


Воспользовавшись тем, что молодые спорили, а старшие товарищи молча внимали их речам, Лиза буквально силком оттащила Элга от созерцания спорщиков и усадила за тарелку с кашей, в которой плавали куски мяса. Элг почувствовав голод, основательно приложился к еде. За ним к столу с едой потянулись и Аристид с Теофрастом. И только молодые петухи, ничего не видя, спорили до хрипоты.


Когда старшие поели, Лиза выступила с необычным предложением. Она считала, что нужно магически законсервировать эту кашу, потому что, по ее мнению, она будет полезней просто мяса. Старшие внимали, но не понимали, как кашу можно законсервировать. А Элг жестом предложил Лизе продемонстрировать то, что она хочет сделать с кашей. Что Лиза и начала делать.


Она сходила за порцией каши и, принеся полную тарелку, неожиданно вывалила ее на стол. Но каша не стала растекаться, а так и висела комом над столом. Лиза стала делать пассы над кашей, вследствие чего ком каши стал растекаться, превращаясь во все более и более тонкий пласт. Лиза подняла с земли палочку и стала наворачивать этот пласт на палочку. В результате, получился рулет каши, висящий в воздухе. Лиза сорвала с ближайшего куста два больших листа и аккуратно завернула получившийся рулет в эти листы. Положила свое сооружение на стол и со счастливым лицом произнесла:


- Всё! Порция на один обед готова.


Вдруг она поняла, что вокруг стоит тишина. Оглянувшись, она увидела, что не только Аристид с Теофрастом, но и Годзил с Агасфером смотрят на нее во все глаза, а Элг (змеюка такая!) ехидненько так ухмыляется, глядя на реакцию аборигенов.


Наконец, отмер Теофраст. Он вскочил со своего места и подбежав к столу, на котором лежал упакованный ком каши, стал внимательно его рассматривать.


- Женщина, сколько ты сможешь сделать таких порций?


- Сколько надо, столько и сделаю.


Теофраст стал прикидывать в уме количество порций.


- Если питаться утром и вечером, а идти до царства эльфов и гномов дня три, то на троих получается шесть порций. Возьмем с запасом - девять порций, по три порции на участника. А что, очень даже возможный вариант.


Вмешался Аристид.


- Смотрю, ты Годзила совсем не учитываешь?


- Зачем? Он и свежим мясом пропитается в свое удовольствие.


- Ну, от каши и он не откажется.


- А кто его порции нести будет?


- Так он сам и понесет. В чем проблема?


И они оба посмотрели на Лизу, мол, смогешь?


Лиза слегка обомлела, от навернувшегося "счастья",


- Мне бы, какую помощницу, а? Иначе долго будет дело делаться.


- О, это мы тебе обеспечим.- Взревел довольный Аристид. - Матильда, подь сюда,- крикнул он в сторону кухни на свежем воздухе. Спустя некоторое время кусты, ограждающие кухню, раздвинулись, и из них вышла... драконица.


- Это моя дочь, Матильда. Она тебе, женщина, поможет.


Не остался в стороне и Теофраст. Он прислал в помощь также свою дочь Ифигению. Лиза быстро научила нежданных помощниц основным заклинаниям и на примере показала, как делать порции. При этом она и Ифигения лепили порции для людей и Агасфера, а Матильда старалась для братца - Агасфера. Поучаствовали и мужчины. Они притащили целый котел с кашей. Так что проблем с производством порций не было. Однако дело требовало времени, так что готовка растянулась почти до вечера. Мужчины же вернулись к обсуждению вариантов похода и не мешались в женские дела.


Под конец, когда порции были готовы встал вопрос о том, как все наготовленное транспортировать? Драконы предложили использовать бурдюки, благо шкур муфлонов было в избытке. Их поддержали и сатиры. И даже продемонстрировали заплечный мешок из шкуры муфлона, в который сатиры затолкали порции для Агасфера. Но идея со шкурами не понравилась, ни Лизе, ни Элгу. Все-таки сама шкура, даже великолепно выделанная, имеет вес, причем приличный. Нагружать же полностью экипированным заплечным мешком ту же Лизу было не комильфо. И Элг предложил решение. Он по памяти создал два мешка из холщевины, которые Элг называл не иначе, как сидор, называя его солдатским мешком. Сидор имел длинную лямку, пристроченную внизу. Когда сидор был заполнен, Элг сделал из лямки петлю, накинул ее на горло мешка и затянул петлю. Получился удобный вещмешок.


http://images.dmir.ru/dmir/images/flaga-i-kotelok-soldatskoe-armeyskiy-veshc-meshok-14439917.jpg


При этом Элг сделал для себя сидор побольше, а для Лизы поменьше. Потому те порции, что не влезли в ее мешок, он погрузил в свой.


Казалось бы, зачем людям носить лишнюю ношу, когда у них в скафандре есть устройство, кормящее их? Честно говоря, поднадоела эта искусственная пища. К тому же Лиза постоянно помнила, что входит в состав этой пищи. Так что решение, перейти на естественную пищу было обоюдным и принято без обсуждений.


Агасфер же остался верен своему заплечному мешку. Впрочем, как и Годзил, который помимо бурдюка с едой, в пару к нему навесил на себя огромный бурдюк с вином. Мол, разбавлять будем по мере желания. На том и порешили.


И если прошлой ночью, драконы улетели ночевать в свои пещеры, которые располагались высоко в горах, то сейчас было принято решение ночевать всем в специально для путников приготовленной пещере, чтобы с раннего утра отправиться в путь.


Уже в пещере, когда Лиза растянулась на каменном ложе, застеленном шкурами муфлонов, и укрылась одеялом из таких же шкур, она почувствовала, как устала. От усталости гудело все тело, в голове стоял шум, и спать хотелось невероятно. Так что Лиза утонула во сне почти сразу, хотя пещера была ярко освещена факелами.


***


С утра их разбудили еще до восхода солнца. Лиза так и не выспалась. Но ей, как и остальным всунули в руки здоровенный кусок мяса и приказали его съесть. Мясо Лизе понравилось. Оно было хорошо прожарено. К тому же в него были добавлены специи, которые Лиза так и не смогла определить, вероятно, были местными. Но вкус они придавали мясу такой, что хотелось сгрызть даже косточку, на которой было мясо.


Собрались быстро. Когда загруженные поклажей, путники показались из пещеры, Лиза сильно удивилась. Их собрались провожать, похоже, все жители этой местности. Как со стороны драконов (и, вероятно, дракониц, поскольку драконов было на удивление много), так и со стороны сатиров.


Агасфер и Годзил подошли к своим отцам, и те их благословили троекратным поцелуем, что вызвало одобрительный гул собравшейся публики. После прощания, Годзил, как и было условлено, взмыл в небо, чтобы выполнять роль разведчика, Элг поправил лямки на мешке у Лизы, вскинул свой мешок на плечи, и троица стройной колонной двинула в лес, провожаемая доброжелательными наставлениями их толпы. Через полста метров путники вошли под кроны вековых деревьев. Впереди шел Агасфер, который славился как непревзойденный мастер отыскивать следы, следом шла Лиза. Колонну замыкал Элг. Время от времени на полянках их встречал Годзил. Но особых новостей не было. Поэтому дракон тут же взлетал в небо. Уже перед самым заходом солнца путники обнаружили Годзида с тушей дикой свиньи, которую он добыл на охоте. Тут же было решено, что приготовленная в дорогу еда подождет лучших времен. Тем более, что Лиза и драконицы зачаровали еду от порчи. Все сошлись на том, что кусок свежего мяса, обжаренного на открытом огне, будет неплохим ужином.


Первым взялся готовить Элг. Он умело распластовал свинью на порционные куски, разжег костер и развесил куски над ним, время от времени их проворачивая, как вертела в мангале. Вскоре по всей полянке разнесся сладостный запах поджаренной свинины, и путники стали подсаживаться поближе, в надежде первым ухватить кусок мяса.


Годзил к этому времени снял с себя бурдюк с вином. Из другого бурдюка достал чаши, разлил в них вино, и предложил путникам забирать свою порцию. Чаши были огромными, потому Лиза отлила половину вина обратно в бурдюк, а вместо вина долила воды из протекающего неподалеку ручья с хрустальной и очень холодной, как говорится, зубодробительной, водой. После чего присоединилась к дракону и сатиру, которые лежали на траве рядом с костром, в ожидании мяса и не спеша потягивали вино.


Когда мясо было хорошо прожарено и посыпано специями, которые Элг заботливо прихватил с собой, он раздал мясо присутствующим, а сам подложил в костер сухих веток, от чего костер радостно вспыхнул, освещая поляну.


После ужина дракон улегся неподалеку от костра, а сатир присоседился у его бока. Из чего Лиза сделала вывод, что так они делают часто, вероятно, на охоте. Ей же все-таки хотелось спать на чем-то более мягком, чем земля. Поэтому она сотворила небольшой смерч, в который всосались все павшие листья поляны и окружающего леса. Из листьев она сделала два мягких лежака, для себя и Элга. Последний довольно хмыкнул, положил мешки с поклажей в изголовьях получившихся спальных мест, улегся на одно из них, и почти сразу заснул, что было удивительно, поскольку раньше он так не делал. Впрочем, Лиза сама хотела спать. Потому улеглась на свое ложе и тут же заснула. А чего? Находятся они на землях, им дружественных. Так что вряд ли можно ожидать какого-то подвоха. Горящий же костер отгонит лесное зверье. Это были последние мысли Лизы перед сном.


В таком же ритме прошел следующий день... и еще следующий. На четвертый день путешествия путники наткнулись на Агасфера, который поджидал их на полянке. И, оказывается, у него были новости. Вот его рассказ.


- Лечу это я, лечу, никого не трогаю. И вдруг будто влипаю во что-то липкое и мерзкое по ощущениям. Хуже всего, что прилипли крылья. Пришлось прибегнуть к хитрости. Я просто перестал кувыркаться в этой мерзости, а стал падать. Липкая мразь не выдержала моего веса и отпустила. Но крылья и живот были измазаны слизью от липучести. Хорошо рядом обнаружился ручей, в котором долго бултыхался, стараясь избавиться от липучек. После чего полетел навстречу вам, чтобы предупредить об опасности.


Группа остановилась. Элг сбросил мешок и достал схему мира. Развернув пергамент, он стал вести пальцем по их пути, после чего сказал:


- А вы знаете, что мы вышли на границу с царством эльфов и гномов. Так что ты, Годзил , влип в какое-то охранное устройство на этой границе. Нужно подойти поближе и посмотреть на него. Может быть, найдем способ, как его обойти.


Увы, реальность оказалась хуже, чем ожидалось. Когда путники вышли к тому месту, где предположительно влип в неизвестное препятствие дракон, Элг создал светящуюся сферу, и пустил ее вперед. Сфера осветила препятствие, и путники были сильно удивлены. Перед ними была реальная паутина, которая была растянута по границе с царством эльфов и гномов вверх и в стороны на расстояние, уходящее за пределы видимости. Элг констатировал.


- Славно ваши соплеменники забаррикадировались, ребята. Эту паутину вряд ли возможно преодолеть даже магически.


И хотя "ребята" не поняли слова "забаррикадировались", но общий смысл был понятен: вперед пути нет.


- Ну и что будем делать? - Спросил Агасфер.


- Полагаю, - ответил Элг, - эта система защиты находится под контролем эльфов и гномов. Как у нас сказали бы, подключена к системе сигнализации. Когда Годзил влип в паутину, он явно дал знать охране, что была попытка нарушения границы. Так что остается только одно ждать, когда припожалуют хозяева.


И хотя Годзил с Агасфером опять не поняли, что такое "система сигнализации", но общий посыл Элга ими был понят. Все отошли от паутины метров на сто и стали разворачивать лагерь, в котором можно было дождаться гостей. Поначалу казалось, чтот гости должны появиться с минуты на минуту. Но шли часы, а шевелений на стороне эльфов и гномов не было. Так что пора было подумать о ночлеге. Здесь Элг показал аборигенам свое магическое искусство - накрыл место стоянки магическим куполом. Впрочем, не отстали и аборигены. Они наделали ловушек вокруг купола, на тот случай, если кто-то появится в ночное время. После чего, все поужинали и улеглись спать.


Утро принесло неожиданности. В двух ловушках, устроенных Годзилом, находились два живых существа. И, судя по внешнему виду, это были гном и эльф. Дракон очень обрадовался увиденному.


- Сработали мои охотничьи ловушки, - завопил он и бросился к пойманным существам. Но наткнулся на стенку купола и отлетел обратно. Обиженно потирая ушибленные места, он недовольно воззрился на Элга. Тот снял купол, и вся компания подошла к пойманным.


- Кто вы такие и что делаете на земле драконов и сатиров? - грозно начал допрос Годзил.


- Мы посланцы нашего мира. Прибыли, чтобы установить с пришельцами контакт. Наша охранная система уловила попытку взлома. Вот мы и решили разобраться на месте. А когда обнаружили ваше стойбище, решили установить контакт, - ответил эльф.


- И для этого нужно было подбираться к лагерю ночью? - продолжил допрос дракон.


- Мы жители сумрачных миров. Нам непривычен яркий солнечный. Потому и решили придти в удобное для нас время, - ответил эльф.


- В самом деле, и эльф, и гном щурились, прикрывая глаза от яркого солнечного света, который заливал полянку.


Вмешался Элг.


- Какие полномочия вам даны?


- Мы должны были разузнать ваши намерения и доложить нашим правителям, - ответил гном.


- Наши намерения чисты и неопасны для вас. Мы собрались пройти в Дикие Земли. И по нашим данным, у вас есть проходы на ту сторону гор.


- Проходы-то есть, это правда. Но разрешение на попадание туда дает только высший гном. Так что нам нужно вернуться и доложить об увиденном высшему Совету.


Элг кивнул дракону и тот снял свои ловушки. Эльф и гном, пятясь задом, дошли до паутины, после чего эльф вытянул руку вперед, ногтем царапнул по паутине, и образовался проход, в который эльф с гномом и проскочили, исчезнув почти сразу из виду.


Элг внимательно следил за действиями неожиданных посетителей.

- Так, ребята, чует мое сердце, что соседи настроены не очень дружелюбно. Потому нужно готовиться к провокациям. Так что давайте отнесем лагерь подальше. Но так, чтобы паутина была в прямой видимости. И, желательно, чтобы рядом был источник воды. Ибо неизвестно, сколько нам тут ждать решения их Совета.


Поскольку все были согласны с Элгом, работы по оборудованию нового лагеря закипели. Для начала было выбрано место, удобное для длительного пребывания. Этим занялись Агасфер с Годзилом, как бывалые охотники. Вскоре удобное место было обнаружено, и все, в том числе и Лиза стали обставлять его ловушками от незваных гостей. После чего все вошли на обозначенную территорию лагеря и принялись ждать.




Глава 8 / СЕАНС 31.



Ждали до вечера, время от времени перекусывая вяленым мясом и запивая разбавленным вином. Перед самым вечером внезапно было замечено шевеление за паутиной. Все насторожились. В это время паутина разошлась, и в нее просочился давешний эльф. Он остановился у разрыва и жестом пригласил путников проследовать за ним. Первым пошел Элг, за ним Годзил, Теофраст. Замыкала шествие Лиза. Ну, если не считать эльфа, который вошел последним и закрыл разрыв в паутине.


Внезапно, будто из небытия рядом нарисовались четыре вооруженных эльфа, по два с каждой стороны, что заставило путников насторожиться и поднять дубинки, которые они несли. Сопровождавший их эльф поспешил успокоить путников, сообщив, что по велению правителей, путникам предоставлена стража для торжественной встречи и сопровождения. Годзил с Теофрастом хмыкнули недоверчиво, но дубинки опустили.


Почти в темноте, по тропе, лишь слегка освещаемой магическими светильниками, путники шли с полчаса, пока не уперлись в огромное, просто-таки преогромное дерево, в котором была... дверь. Стража стала справа и слева от двери, а сопровождающий эльф распахнул ее и снова жестом пригласил внутрь. Путники вошли и оказались во дворце, надо полагать, дворце правителя эльфов.


Так, по крайней мере, показалось Лизе, когда она увидела длиннющий коридор, в который там и сям выходили двери. Лиза сильно удивилась: коридор по размерам должен быть длиннее толщины дерева, в котором находился дворец, Вероятно, здесь применена магия, искажающая восприятие, так сказать, зрительная абберация.


Встретил их, вероятно, местный мажордом, или дворецкий. Одет он был соответственно: в длинный камзол и держал в руке жезл, которым он изредка пристукивал по полу. Он молча развернулся и пошел впереди путников, ведя их в конец коридора, где была высокая стрельчатая дверь.


Пока они шли, Лиза осматривала коридор. Нет, кроме дерева ничего не было. Вот только дерево было раскрашено весьма причудливо. Оно было самых разных раскрасов, и эти цвета как бы переливались друг в друга, формируя весьма элегантный интерьер. Хотя преобладал коричневый, переходящий в янтарный и обратно. У самой двери дворецкий остановился, повернулся к путникам, в очередной раз стукнул жезлом о пол и провозгласил:


- Правитель эльфов Лазалия и Правитель гномов Фракенборк ожидают вас, пришельцы.


После чего повернулся к двери и толкнул ее. Дверь распахнулась, дворецкий отступил к стене и рукой с жезлом сделал приглашающий жест. Путники вошли и оказались в круглом зале. И Лиза вновь удивилась тому, как внутренние размеры не соответствовали внешним, Зал был огромен... и почти пустой. Только напротив их стояло два трона, разные по размерам. Слева был трон, на котором в блестящей и длинной одежде восседал эльф, вероятно, это и был Лазалия. А вот справа от него был трон, который был необычным. Его сиденье было выше соседнего трона. И наверх трона вели ступеньки. На троне же сидел совсем невысокий мужчина, тоже одет во все блестящее. И вдобавок весь унизанный драгоценными камнями. Они были чуть ли не на всех пальцах, светились на его камзоле. И даже на голове была корона с огромными камнями. Это разительно отличало Правителя гномов, а это, судя по росту, был именно он, от Правителя эльфов, на голове которого был лишь ободок из серебристого металла.


Путники подошли к тронам метров на пять и остановились. Возникла напряженная пауза. Вдруг неожиданно высоким голосом, почти фальцетом, заговорил Правитель эльфов.


- Кто вы, и что вам нужно в наших землях?


Вперед на шаг выступил Элг и начал рассказывать о том, как они попали в этот мир, как участвовали в войне с кентаврами, как собрались в поход в Дикие Земли. Говорил Элг не спеша и тихим голосом, потому правители прислушивались к его рассказу очень внимательно. Лизе же было неинтересно, то, о чем рассказывал Элг, уж сколько раз рассказано, потому она сначала рассматривала правителей, потом перешла к осмотру самого зала приемов. В самом деле, правители, как правители. Видно, что уже в летах. Вон, у эльфа даже кончики ушей слегка подвисли, а у гнома живот безразмерный. Так что смотреть не на что. Другое дело зал. Как-то сразу поняла, что зал очень старый. А присмотревшись увидела, что стены-то все в трещинках и даже трещинах. Из одной трещины пробивался росток, грозящий расширить трещину. Если, конечно, ему дадут расти.


Элг, тем временем, закончил рассказ и отступил к группе. Снова возникла пауза. Лизе было интересно поведение правителей. Если эльф о чем-то напряженно думал, то гном, казалось, впал в дрему. По крайней мере, глаза у него были закрыты.


- Но к нам-то зачем вы пришли? - спросил эльф.


- Нам нужно попасмть на ту сторону гор. Говорят, у вас есть туда проходы. Вот мы и хотим ими воспользоваться. По крайней мере, одним из них.- Ответил Элг.


Эльф посмотрел на дремлющего гнома.

- Что скажешь брат Фракенборк?


Гном приоткрыл глаза.


- Хотеть можно, но кто их туда пустит?


Если у эльфа был фальцет, то гном обладал прекрасным басом.


- А в чем проблема?


- В их росте. Или ты забыл, что проходы рыли гномы, и рыли под себя. Как эти дылды там поместятся? Особенно этот, - И гном указал на Годзила.


Тут уже задумались и путники. Гном прав, проходы предназначены на тех, кто ростом с гнома. А среди путников таких не наблюдается. Неожиданно в разговор вмешалась Лиза, чем повергла обоих Правителей в шок. Никак они не ожидали, что женщина примет участие в беседе.


- Ваши Светлости, - обратилась она к обоим Правителям.- Если вопрос лишь в росте членов нашей группы, то я не вижу здесь проблемы.


- Да? И ты знаешь, как решить эту проблему? - удивленно спросил эльф.


- Если Ваша Светлость позволит мне сорвать росток, который пробился вон там в стене, я наглядно покажу, как можно решить эту проблему.


- Росток, говоришь? Где?


- Да вон же, Ваша Светлость, - И Лиза махнула в сторону стены.


- Точно, пробился, - подтвердил эльф. - Эти ростки - бич нашей культуры. Разрушают все наши дома. И никакая магия не может с ними справиться.


- Ну, тогда этот росток тем более нужно сорвать, - сказала Лиза, - чтобы он не разрушал такой красивый дворец.


Эльф милостиво кивнул, и махнул, разрешая сорвать росток.


Лиза воспользовалась разрешением. Когда она вернулась к группе с ростком, она сказала:


- Все просто. Всего-то надо коснуться верхушкой ростка того или иного человека, и он уменьшится до нужного размера.- И тут же продемонстрировала на себе. - Вот так.


Она коснулась себя верхушкой ростка и на глазах стала уменьшаться вместе с костюмом и рюкзаком, пока не стала ростом с гнома, сидящего на троне. Это событие вызвало такой живейший интерес, что даже Правитель-гном проснулся.


- А как ты обратно вырастешь? - спросил он.


- Для этого нужно коснуться уже комельком растения.- Ответила Лиза. Коснувшись, она стала расти, пока не стала такой же, как была ранее.


- Интересное изобретение, - только и мог сказать гном. Остальные же молчали, будучи шокированы донельзя.


Прошло порядочно времени, пока присутствующие стали подавать признаки жизни. Послышались лестные эпитеты в сторону Лизы. Но тут снова взял слово Правитель эльфов.


- У меня есть еще одно условие. Вы должны взять с собой наших с Фракенбоком сыновей.


- Зачем это вам нужно? - Удивился Элг. - К тому же увеличение группы повысит возможность ее обнаружения со стороны вражеских сил.


- Но и увеличит ее защитные возможности. Вы не забывайте, что не только драконы и сатиры имеют магию. Не меньше, если не больше магии в эльфах и гномах.


- И все-таки я не понимаю цели вашего предложения? - это уже Агасфер.


- Эх, юноша. Вы там у себя хоть как-то развиваетесь. Вот войны с кентаврами и великанами ведете. Мы же уже сотни лет вообще ни с кем не воюем. Но хуже того, мы ни с кем не общаемся. Мы закупорили себя, как в банке... и, к сожалению, наша культура медленно затухает. Мы даже не знаем, насколько сильна наша магия, та магия, которой мы обучаем своих детей.


- Но ведь и мы не применяем магию, - возразил Агасфер. - Это же запрещено клятвой на крови, данной нашими предками.


- А вот здесь ты, юноша ошибаешься. Гарпии и гаргульи уже давно нарушили эту клятву, и пользуются магией вовсю.


- Откуда такие сведения? - Поинтересовался Элг.


Лазалия покосился на Фракенбока.


- От гномов вестимо. Они хоть и не вмешиваются в процессы в мире, но благодаря своим подземным ходам, которые идут во все миры, мы в курсе всего, что творится вне пределов наших царств.


- Так вы шпионите за нами? - возмутился Агасфер.


- Если тебе нравится это слово, то да. Но я предпочитаю термин, контролируем... или, следим. Все-таки живем в одном мире, нужно же знать, что затевают соседи.


Снова вмешался Элг.


- Вернемся к горгульям и гарпиям. Вы говорите, что они занимаются магией. Это значит, что скрепы этого мира висят на волоске, так?


- Да, чужеземец, ты правильно уловил мою мысль. И слава богам, что царство этих тварей за высокими горами. Иначе они давно были бы здесь. А мы, увы, вряд ли готовы им противостоять.


- Но ведь и у вас есть магия. Так в чем же дело?- Задал вопрос Элг.


- Мил человек, мне уже 643 года. И родился я, когда клятва на крови уже была заключена. По большому счету, клятве уже более тысяча лет. И все этот время ни эльфы, ни гномы не применяли магию в полную силу.


- Открою вам страшную тайну, - вмешался Правитель-гном.- Вы, наверное, слышали, что были в нашем мире такие вредные существа, как гоблины. И жили они, как и гномы, в горных выработках, собственно, они паразитировали, захватывая наши выработки. И вдруг они исчезли. Как говорится, были, да сплыли. Но реальность пострашнее сказок. Наши предки смогли обезопасить мир от гоблинов, загнав их в одну хитрую лаву и там заблокировав сильнейшими заклинаниями. Потому и ничего не было слышно о гоблинах. Но, совсем недавно наши разведчики принесли ужасную весть: гоблины прорвали защиту и распространяются по шахтным выработкам. Мы смогли заблокировать выходы на пути их распространения. Также заблокировали часть проходов. Но на большее у нас нет сил. Вот и думайте, стоит ли соваться в горы и при этом не нарваться на гоблинов?


- А чем так страшны гоблины? - Поинтересовался Элг.


- Знаешь, чужеземец, в какой-то степени я понимаю богов, которые стали уничтожать свои создания, в числе которых были и те, кто сейчас живет в этом мире. Может быть, им нужно было быть жестче. И тогда нам не пришлось бы устранять их недоработки.


- В чем они выражаются?


- Да в тех же гоблинах. Поначалу, как я понимаю, предполагалось, что гоблины как раз и будут заниматься уничтожением неудачных форм жизни. Но что-то у богов пошло не так, и гоблины вырвались из-под их влияния, в, то же время, оставшись жестокими убийцами. У них нет ни одной черты, свойственной остальным формам жизни. Есть только одна - жажда убивать всех и вся. Как я понимаю богам было не до них. Да и было их во времена богов мало, чтобы влиять на окружающий мир. Но с тех пор прошло много времени. Гоблины сильно размножились. А еще сильнее озверели от того, что их сотни лет держали взаперти. И теперь они горят местью ко всем остальным живущим.


- Так, тем более, их нужно если и не уничтожить под ноль, то основательно сократить. Иначе рано или поздно они прорвут все заслоны и, вырвавшись на свободу, разнесут ваш мир в щепки. Разве это непонятно?


Эльф пожевал губами.


- Наверное, ты прав, чужеземец, наверное. Но и эльфы, и гномы, увы, уже не способны на такие подвиги. Сотни лет мы живем в неге. И как-то не верится, что в этом мире может что-то кардинально поменяться?


- Но вы-то так не думаете, насколько я понял? Иначе не предлагали бы своих сыновей в нашу группу.


- И здесь ты прав, чужеземец. Приход вашей группы нам сильно на руку. С вашей помощью мы можем проверить на практике действенность нашей магии. Да и у вас подсмотреть что-то полезное. А когда вы покинете нас, наши сыновья станут восстанавливать утерянную мощь наших народов, создавая нашу магию на новой основе.


- Хитер, ты, Правитель, ох, хитер. Нашими руками хочешь восстановить свой народ. Я правильно понял?


Эльф только развел руками.


- У тебя свои цели, у меня свои цели. Боги свели нас в одном месте, потому что наши цели в этом месте сошлись и сплелись в тугой узел. Вам не перебраться через горы, кроме как по подземельям, вырытым гномами. Сейчас эти подземелья являются опасным местом из-за вырвавшихся на волю гоблинов. Потому их надо уничтожить или загнать обратно за флажки и там замуровать на веки вечные это и в ваших интересах, и в наших. Так в чем проблема? Тем более что мы посылаем с вами наших сыновей, которые будут подвергаться опасности наравне с вами. Так что если и есть с нашей стороны выгода, то лишь пользы для, но никак вам не в ущерб.


- Хорошо, зовите ваших сыновей, будем знакомиться, - согласился Элг.


Эльф откуда-то из своих одежд достал серебряный колокольчик, на звук которого в двери появился все-тот же дворецкий:


- Алазалия, пригласи принцев.


Дворецкий слегка поклонился и вышел. Минут через двадцать в зал вошел высокий юноша в строгих одеждах: в коротком камзоле и узких облегающих штанах. Лицо было одухотворенного, явное лицо поэта, а не воителя. Еще через пять минут в зал буквально вкатился следующий персонаж - гном. Не сказать, что он был очень толстым, скорее упитанным, но в сравнении с ростом, вылитый колобок. По крайней мере, так подумала Лиза. Гном был одет в тройку, И еще, если у эльфа были длинные волосы льняного цвета, аккуратно расчесанные, то у гнома прическа была ежиком и волосы темные, скорее, каштановые. Когда принцы подошли к своим отца началось представление. Причем каждый отец представлял своего сына. Начал эльф.


- Чужеземцы, представляю своего сына Илирия. Обучен всем магическим наукам в полной мере.


Следом представили сына гнома:


- Чужеземцы, мой сын Афтенброк. Полностью готов к походу. Наизусть знает все ходы выходы. По крайней мере, в нашем царстве.




Глава 9 / СЕАНС 32.



"Были сборы недолги" - вспомнилась Лизе строка из песни, когда они уже через день колонной из шести путников потопали по лесной тропе в сторону гор. Отправление группы было почти праздничным. Эльф и гном, которые правители, толкнули небольшие речи с порога дворца, после чего облобызали своих сыновей, как сказал эльф, прощались на всякий случай, и дали команду на начало похода.


И вот цепочка из шести путников, слегка растянувшись, шествовала по густому лесу. Присмотревшись, Лиза углядела на многих деревьях двери, по которым определила, что это не просто деревья, а жилища эльфов.


Через пару часов местность стала возвышаться, и неожиданно путники оказались на опушке леса, находясь в предгорьях довольно-таки высоких гор. Но тропинка на этом не закончилась, а стала виться дальше, уходя куда-то в горы. Здесь во главе группы встал гном Афтенборок, и скорость движения резко упала, поскольку путники стали приспосабливаться по ритм движения гнома. Шли молча. И дыхание сохраняли, да и говорить-то особо было не о чем, уж слишком из разных миров были члены группы.


Солнце уже было в зените, когда группа подошла к огромной дыре в горе. Судя по всему, это была пещера, которую гномы использовали для своих нужд. Афтенброк объявил привал, и сообщил, что вход в подземелье начнут завтра поутру, чтобы, если будет такая возможность, проскочить весь проход на ту сторону за один день. М-да, оставаться на ночь в лабиринтах подземных ходов не пожелал никто. Так что все с воодушевлением восприняли предложение гнома. Только у Годзила возник вопрос:


- Афтенброк, если размеры подземного хода такие же, как этот вход, то зачем нам уменьшаться? Даже я пройду спокойно по этой пещере.


- Годзил, (а все уже перезнакомились) это только вход огромный. Пещера уже гораздо меньше, причем к противоположному концу уменьшается настолько, что даже нам, гномам, пришлось ее слегка увеличивать. Так что, сам понимаешь, по другому не получится.


- Ну, тебе виднее,- пробормотал Годзил, и улетел на охоту. Остальные стали раскладывать костер и готовиться к ночевке. Через пару часов прилетел дракон, неся в ларах двух подсвинков, которые тут же были освежеваны и съедены под вино, эльфийское вино, которое оказалось ничуть не хуже вина сатиров. В общем, к концу трапезы, тонус поднялся, пошли шуточки, но дело шло к заходу солнца. Так что каждый стал укладываться спать в соответствии с традициями своего народа. Собственно, из новых были эльф и гном. А потому Лизе было интересно, как они спят в такой необычной обстановке? Оказалось, как и они, люди. Эльф посмотрел на то, как устраивает лежанки Элг, для себя и для Лизы, хмыкнул, и сделал такую же лежанку, но для двоих, себя и гнома. Когда лежанка была готова, Эльф и гном увалились на нее, и почти тут же заснули. Также как и дракон с сатиром. А вот Элг, наученный опытом, решил обойти лагерь, и поставить ловушки... на всякий случай. Береженого и Бог бережет.


Но ночь прошла спокойно. Все выспались.


После легкого завтрака группа стала готовиться ко входу в подземный лабиринт. Самя загвоздка была в том, получится ли у Лизы всех присутствующих, кроме, естественно, гнома, уменьшить до его размеров? Пока Лиза уменьшала сатира, эльфа и Элга все шло, как по маслу. Осталось уменьшить дракона, и вот тут произошла осечка. Даже двойное касание веточкой тела Годзилы уменьшило его меньше, чем наполовину.


- Годзила, ты такой большой,- с досадой проговорила Лиза, - что вряд ли возможно уменьшить тебя до нужных размеров, - посетовала Лиза.


- Женщина, взмолился дракон, - ну потрогай еще раз или два. Должно получиться. Ведь я все же уменьшаюсь.


Действительно, после второго раза, Годзила уменьшился, хотя и в этом случае был выше всех в группе. Афтенброк посмотрел на получившегося дракона уменьшенных размеров и заявил, что он достиг нужных размеров. А если где не будет пролазить, согнет шею, которая достаточно велика. На том и порешили. А нужно сказать, что вместе с путниками уменьшалось и все, что было на них, в том числе и скафандры людей. Предусматривая этот момент, Элг приказал Лизе развернуть шлем, чтобы уменьшаться по всей форме. И, на всякий случай. И надо сказать, что этот совет/приказ Элга в будущем оказался полезным.


Как бы то ни было, но с восходом солнца группа была готова к походу. И на рассвете поход начался. Поначалу Лизе было чудно, а в пещере страшно от их новых размеров. Ведь пещера-то осталась прежней, и теперь Лиза оглядывала ее с высоты в полметра. Потому пещера казалась преогромной, что в ширину, что в высоту. И шли они ко входу в тоннели не полчаса, как было бы при нормальном росте, а почти два часа. Но все когда-нибудь кончается. Закончилась и пещера и путники вступили в выработку, сделанную гномами.


Как только путники вошли в тоннель, проделанный гномами, Афтенброк хлопнул в ладоши и что-то пробасил на незнакомом языке. Вероятно, том же древнем языке, о существовании которого Лиза уже знала. После последнего слова, произнесенного гномом, стены тоннеля засветились различными огоньками, переливаясь всеми цветами радуги.


- Ой, что это? - Восхитилась Лиза.


- Это светятся минералы, специально оставленные в стенах, - ответил гном.


В общем, страхи Лизы о том, что придется идти по темным туннелям, развеялись. И если бы это было обычное путешествие, Лиза шла бы с раскрытым ртом от восхищения достижением гномов. Увы, обстоятельства не позволяли этого делать. Потому Лиза, впрочем, как и все путники группы, настороженно прислушивалась к тишине тоннеля. Но первым посторонний шум услышал эльф.


- Слышите шум? Скорее всего, мы достаточно близко от скопления гоблинов.


Группа остановилась. Все стали еще напряженнее вслушиваться в звуки, разносящиеся по тоннелю. Услышала и Лиза. Тишина нарушалась каким-то монотонным бормотанием.


Чтобы отогнать подбирающийся страх, Лиза спросила:


- Афтенброк, так чем все-таки питаются гоблины? Что-то не верится, что друг дрежкой.


- В общем, питаются всем, чем ни попадя, - ответил гном. Особенно любят полезные горные породы, в которых выгрызают целые тоннели. Но и друг дружку, при случае могут употребить.


- Жуть какая, - прошептала Лиза.


А гном сказал:


- Нужно посмотреть, насколько близко мы подошли и можно ли обойти колонию гоблинов по другим тоннелям.


Гном подошел к левой стене, взмахнул рукой, и часть стены сначала потухла, а потом на ней оранжевым светом загорелись множество линий, разбегающихся в разные стороны. Гном внимательно рассматривал схему тоннелей (а это была она). И ем дальше, тем больше мрачнел.


- Ну, что там, Афтен? - воскликнул эльф.


- Плохие дела, - не спеша и с расстановкой ответил гном. - Вот видите синюю точку? Это мы. А вот это облачко, распространившееся практически на все тоннели - это гоблины. И, как видите, они перекрыли практически все тоннели, по которым можно выйти на ту сторону. Как они еще не прорвали защитные барьеры, удивляюсь.


- А много ли их? - спросил Элг.


Более чем много. Замного. Ну, что, друзья, будем делать?


Повисла гнетущая тишина. Наконец, ее нарушил Годзил:


- Я предлагаю драться и с боем прорваться на ту сторону. Афтен ты сумеешь открыть для нас проход, а потом его закрыть?


- Суметь-то сумею, но для этого нужно время, которого может не быть...


-...если мы на плечах принесем гоблинов, - закончил Агасфер.


- Значит, нужно разбиться на группы,- предложил Элг.- Первая группа Илирия и Афтенброк, идет впереди всей группы, и расчищают проход, одновременно запечатывая боковые проходы. По бокам их прикрывают Годзил и Агасфер. Сзади идут я и Лиза, прикрывая тылы от внезапно появившихся гоблинов и помогая остальным. Как вам предложение?


Какое-то время все молчали. Потом согласились с планом Элга. Группа перестроилась в соответствии с планом и двинула дальше. Но не прошло и десяти минут, как впереди стали мелькать какие-то тела. И было их много, и, что смутило Лизу, были тела голые. Но самое неприятное, тела эти плотной массой надвигались на их группу.


Элг подал команду приготовиться. Группа остановилась.


Неожиданно Афтенброд взмахнул руками, и тоннель стал расширяться, превращаясь в круглую комнату. Когда трансформация закончилась, оказалось, что они стояли на краю комнаты, пол которой обрывисто уходил вниз метра на полтора-два. Эльф взмахнул раками, и выбросил несколько светящихся шаров, которые ярко осветили получившуюся комнату.


- Вот теперь пусть попробуют до нас добраться, - удовлетворенно сказал гном. И почти сразу на противоположной стороне комнаты появились они... гоблины. Их лица были перекошены злобой, хилые тельца с тоненькими ручками и ножками, судорожно извивались, но упрямо бежали вперед.


http://gothic4.ucoz.org/_ph/3/770385997.jpg


Плотность их строя не давала им возможности сообразить, что впереди ловушка, потому первые ряды полетели вниз. Но это их не остановило. Пробежав по комнате, они стремились забраться наверх, сыпались вниз, были затоптаны бегущими сзади, но даже умирая, они стремились достать кого-нибудь из членов группы.


Видя это безумство, все члены группы стали наносить урон набегающим ордам. Гном с помощью магии земли, крошил и топтал гоблинов, эльф с помощью магии воды замораживал их до состояния сосулек, которые тут же рассыпались на мелкие кусочки. Годзила и Агасфер работали с магией огня. Дракон посылал в набегающих тучи молний, а сатир стрелял огненными сферами, будто очередями из автомата. От сгоревших тел в комнате возникла вонь, медленно распространявшаяся по тоннелям. Но на место убитых шли все новые и новые ряды смертников, готовых на все.


Неизвестно, сколько бы так продолжалось, но тут Лиза услышала треск позади, и, обернувшись, увидела, что слева и справа в стенах побежали трещины и начала осыпаться порода. А в щели стали просовываться когтистые лапы, пытавшиеся расширить проход.


- Элг!!! - дико заорала Лиза, стуча ему по спине. - Смотри сзади!!!


Элг обернулся, и вовремя. Слева и справа из провалов в породе вылезали гоблины, которые оскалив клыкастые пасти, двинули на группу сзади. Лиза насчитала пять гоблинов, два из левой стены, три - из правой. Элг выбросил руки вперед и в гоблинов полетели сети, его излюбленное оружие. Все пять гоблинов были тут же плотно упакованы. Но Элг на этом не остановился. Он поднял руки вверх, потом вперед на уровень груди и отсюда назад до максимума. Результатом действий Элга было то, что стены и потолок тоннеля стали покрываться каким-то серебристым металлом. Когда эта процедура ушла настолько далеко, что и видно не было, Элг развернулся к парням.


- Друзья, их слишком много. Скоро мы истощим свою энергию, и все здесь поляжем без толку. Так что отходим на исходную. Отходим попарно, в обратном порядке. Мы вас прикроем. Только захватите с собой эти упаковки, - и Элг указал на спеленатых гоблинов.


- А зачем они нужны? - удивилась Лиза.


- Потом увидишь, - усмехнулся одними губами Элг.


- А что ты сделал с тоннелем?


- Магически забронировал. Теперь его не угрызет ни один гоблин. А кто попробует, тут же ляжет бездыханный.


Сказано это было спокойным тоном, но Лизе показался металл в голосе Элга. Да, такому не попадайся на пути.


Первые две группы, прихватив плененных гоблинов, отступили за спины Элга и Лизы. " И последние станут первыми", - некстати мелькнула мысль у Лизы. Стоя за спиной Элга, она наблюдала за его действиями, готовая в любую минуту придти на помощь. Но помощи не понадобилось. Элг поднял руки и стал шептать заклинания. На глазах изумленной Лизы на краю комнаты стала появляться прозрачная и довольно толстая стена. Она как бы вырастала из пола, стремительно расширяясь и уходя вверх, под потолок. Не прошло и минуты, как стена закрыла весь проход. Элг развернулся и не спеша пошел на выход. Лиза двинула за ним, но постоянно оглядывалась. Потому заметила, как в стену бились гоблины, пытаясь ее прогрызть. Но стоило им это начать, их будто било током, и они сползали недвижимые вниз, размазывая по стеклу свои слюни.


***


Когда они выбрались наружу, и Лиза с помощью своей палочки вернула всем участникам группы их нормальный рост, она подступила к Элгу с одним вопросом: Зачем ему понадобились гоблины? Элг поначалу отпирался, говорил, что хочет сделать сюрприз. Но, как оказалось, не только Лиза, но и все остальные желали узнать, что же такого задумал чужеземец? Пришлось Элгу идти на попятную. Свой рассказ он начал с были, случившейся с ним.


- Когда-то я служил во флоте. Корабль наш был военным, но мы часто сопровождали торговые суда, защищая их от пиратов. И вот однажды, зайдя в один из портов, где мы пополняли запасы топлива, воды и припасов, а торгаши сгружали часть своего груза, я наблюдал удивительнейшее событие. Едва торговое судно перекинуло на берег трап, по нему устремились десятки корабельных крыс, стремящихся покинуть судно.


Ну, ты знаешь, поверье, что крысы бегут с тонущего корабля. Поэтому многие очевидцы этого события крестились и приговаривали, что этому судну осталось недолго плавать, раз крысы побежали с корабля.


Но как оказалось, дело было в другом. С давних пор в морском флоте существует легенда о крысином волке или крысобое. Якобы этот самый крысобой уничтожает всех корабельных крыс. Вот капитан этого судна и решил попробовать вырастить подобного крысобоя, поскольку крысы совсем обнаглели. И мало того, что даже днем гуляли по палубе, но самое портили весь груз. Из-за чего капитан терпел убытки. Потому платить команде было нечем.


Сказано, сделано: приказал капитан наловить с десяток крыс и сделать для них железную клетку. Озверелые на крыс матросы выполняли приказ с нескрываемым удовольствием. Вскоре указанное число крыс было поймано, и посажено в клетку. Теперь осталось только дожидаться результата.


- А что должно было произойти? - Спросила Лиза.


- Дело в том, что крыс не кормили. Потому проголодавшись, они стали убивать и съедать самых слабых. В общем, за неделю из десяти крыс осталось только две. Самые злые и самые упитанные. Они долго ходили по клетке, примеряясь, как бы поудачнее схватить врага за глотку. И, наконец, сцепились в смертельной схватке. Посмотреть эту схватку, без преувеличении сбежался весь экипаж. С полчаса из клетки летели ошметья шкур и лилась кровища. Наконец, один из крыс стала победителем, порвав глотку своему врагу. После чего победитель не спеша съел своего противника, вместе со шкурой и костями.


- И что же было дальше? - Не утерпел сатир.


- А дальше... дальше было вот что. Две или три ходки прошли просто прекрасно. Крысы, если и были, то не светились. И вдруг произошел буквально взрыв крысиной рождаемости. И что интересно, новые крысы были злее и агрессивнее предыдущих. Так что капитану, он же хозяин судна, пришлось его продать, потому что снова начались сплошные убытки.


- Ага, - сообразил эльф Илирий, - крысобой встретил подружку, и начал размножаться.


Элг кивнул.


- Скорее всего, так и было.



Глава 10 / СЕАНС 33.



Выйдя из тоннеля, Элг стал создавать клетку для пойманных гоблинов. Естественно, магическую, такую, чтобы гоблинам была не по зубам. Понаблюдать за тем, что творит Элг остались гном, сатир и дракон. Но только не Лиза. Конечно, она понимала, что гоблин это чистейшей воды воплощенное зло, и другого, чем клетка не достойны. Но природная женская мягкость и душевность, не позволили ей остаться. Что интересно, не остался и эльф, категорически отказавшийся участвовать в экзекуции. Потому Илирия пошел провожать Лизу до дворца. По пути он весьма красочно и артистично описывал красоты их мира. Лиза была поражена умением эльфа так поэтически описывать, в общем-то, обыденные вещи.


- Илирий, да ты поэт, - восхищенно сказала Лиза.


Эльф загадочно улыбнулся, и предложил ей культурную программу на то время, пока среди гоблинов появится подобие крысобоя. В программу входило несколько пунктов. Среди них, демонстрация, а при желании, обучение лекарскому искусству, которым эльфы владеют в совершенстве, распознавание полезных, а еще лучше лекарских трав и минералов, техники расслабления и напряжения, как своего тела, так и тел других. При этом эльф тут же предложил испробовать его лекарское умение на практике, в смысле, на Лизе. Но Лиза категорически отказалась, чем огорчила эльфа. Но, увы, Лиза, наученная горьким опытом, с опаской принимала помощь чужаков. Кто его знает, что у этого эльфа на уме. Лучше будет, если за ним присмотрит Элг, надежный и проверенный товарищ.


Когда вечером, оставшись наедине с Элгом, Лиза рассказала о разговоре с эльфом, Элг как-то неопределенно хмыкнул, после чего предложил:


- Давай я на тебя маячок повешу. Хитрый такой маячок. Он окружит тебя невидимым полем и любое касание к тебе будет им фиксироваться. Т как только этот произойдет, он будет выдавать сигнал тревоги прямо тебе в мозг. Ну и меня будет извещать, что на твою бесценную особу совершено нападение.


- А если нападения не будет, а будет просто прикосновение. Например, желание взять меня за руку?


- Ну, это мы отрегулируем. Например, аларм будет включаться только в случае неожиданного или нежелательного касания. А чтобы не было ментального вмешательства, заблокируем твои мозги от внешнего воздействия.


- Ну, ты вообще меня хочешь держать под колпаком. Нужно ли?


- Лиза, не забывай, что мы находимся среди нелюдей. И их моральные принципы могут разительно отличаться от тех, на которых ты воспитана. Ведь ты заметила, что у тех же сатиров и драконов самки находятся в подчиненном положении?


Лиза кивнула.


- Так где гарантии, что у эльфов и гномов ситуация в гендерном вопросе обстоит иначе? Ведь их всех делали в одной лаборатории. Так что здесь лучше перебдеть, чем недобдеть.


М-дя. Ситуация. Подумав, Лиза приняла предложение Элга о помощи. Элг, получив согласие Лизы, сжал пальцы в кулак. Всего на минуточку. А когда развернул пальцы, на ладони лежали прелестные сережки из белого металла с вставленными камешками зеленого цвета и небольшого размера.


- Ой, какая прелесть, - захлопала Лиза. - А что есть что?


Элг улыбнулся.


- Датчики созданы с учетом твоей гендерной принадлежности. А что есть что? Какая тебе разница? Главное, чтобы исправно работали и защищали твою неприкосновенность.


И он протянул сережки Лизе.


С большой осторожностью Лиза взяла одну из сережек. И тут только вспомнила, что отправляясь в нескончаемое путешествие, почему-то не надела серьги. Почему, она до сих пор не поняла. Ведь до этого носила серьги постоянно. Ну, да ладно, все уже в прошлом. Так что не будем зря ломать голову.


Лиза вдела намагиченные серьги в уши. И завертелась, чтобы увидеть себя хоть в какой-нибудь зеркальной поверхности. Надо же убедиться, что серьги ей идут. Элг понял ее движение.


- Ну, ты же владеешь магией. В чем проблема?


Подколка была жесткой, что подхлестнуло Лизу. Она взмахнула рукой, и перед ней появилось трюмо, точно такое, какое было у нее дома. В зеркале она увидела себя, и ужаснулась. Нет, она не постарела, и окологубные складки не стали больше. И морщинок не добавилось. И все-таки из зеркала смотрела женщина, Лизе незнакомая. Само лицо стало как бы жестче, а веселый взгляд, ранее присущий Лизе стал твердым и бескомпромиссным.


Лиза как-то враз забыла, где она находится, углубившись в изучение собственного лица. Элг понятливо хэкнул, встал и из деликатности покинул Лизу. Но она этого даже не заметила, вся устремленная в зеркало и, как-то обреченно перебирая косметику, стоящую на трюмо...


***


Элг в своем предчувствии оказался прав, эльф действительно на следующий день попытался подкатиться к Лизе. А может и еще хуже чего. Нет, внешне это никак не выразилось. Более того, встреча началась с обоюдных улыбок, и предложения к Лизе прогуляться по лесу в поисках целебных трав. И беседа была милой и ни к чему не обязывающей. Но с каждой минутой эльф темнел лицом и становился мрачнее и мрачнее. Наконец, он заметил новые сережки в ушах Лизы. Собственно, до этого ведь их не было. Так что, вполне естественно, что они попались на глаза Илирию.


- Лиза, я смотрю у вас обновка. Откуда такие чудные висюльки в ушах?


- Элг подарил. И они называются сережки.


- Что, был повод?


- А для того, чтобы что-то подарить женщине, нужен повод?


- В общем, да. По крайней мере, у эльфов.


- А у людей, в общем, нет. На то они и подарки, чтобы быть сюрпризом.


Понял ли эльф, зачем Элг подарил серьги Лизе, или не понял, так и осталось тайной. Но после разговора о серьгах он попытался изменить тактику поведения. Но именно, что попытался. Едва он прикоснулся к рукаву скафандра Лизы, как из скафандра сверкнули мааааленькие такие искорки... и ударили прямо по пальцам Илирия. Он от неожиданности ойкнул, чем обратил на себя внимание Лизы, которая в этот момент присела над каким-то местным цветком.


- Что случилось, Илирий?- Обернулась Лиза.


- Твой костюм...


- Что мой костюм?


- Из него вылетают искры.


- Ааа, это, наверное, статическое электричество. Такое бывает.


Илирий не поверил и еще раз попытался прикоснуться к Лизе, но получив очередную порцию искр, и снова ойкнув, эльф усвоил урок и уже не пытался хоть как-то воздействовать на Лизу.


А тем временем, процесс создания гоблиноволка, если судить по рассказам Агасфера и Годзила, подходил к своему завершению. И хотя Лизе были неприятны эти разговоры в принципе, утешало одно: Скоро снова двинемся в путь.


На четвертый день к вечеру примчались сатир и дракон, и с порога лизиной комнаты закричали:


- Всё! Эксперимент закончился, нгарисовался гоблиноволк, и он готов к приключениям. Так что завтра готовься к выходу.


- Ну, вот и славно, - ответила Лиза, и выставила пришедших за дверь. Ведь действительно нужно было подготовиться. Да и лечь пораньше не мешает. Надо выспаться, кто его знает, что завтра нас ожидает?


***


Вышли затемно, потому пришлось идти при свете выпущенных фонариков. Вскоре впереди что-то засветилось. Оказалось, это светились прутья клетки того самого гоблиноволка. Когда подошли ближе, их встретили гном и эльф, которые дежурили в эту ночь у клетки. Когда Лиза выразила удивление этому факту, обнаружилось, что все предшествующие дни у клетки было организовано дежурство... на всякий случай. Не дежурили только Лиза и Элг. Ну, с Лизой понятно, какой из нее охранник. А вот то, что нелюдь отстранила от дежурств Элга, Лизу удивило. Из разговоров стало понятно, что он лишь приходил по утрам и вечерам, с тем, чтобы постоянно уменьшать клетку с гоблинами. Тоже на всякий случай.


За разговорами Лиза не забыла осмотреть то, что сотворил Элг. В смысле, осмотрела клетку. Сейчас она была небольшой, как раз на одного гоблина. Решетка клетки была из какого-то светящегося вещества, но не металла. Причем, любое касание решетки гоблином, вызывало сноп искр из прутьев решетки. Так что гоблина быстро загнали в центр клетки, хотя, увидев пришедших, он несколько возбудился.


Потом был уже привычный ритуал уменьшения роста. А вот дальше начались чудеса. По взмаху руки Элга, клетка с гоблином приподнялась над землей и поплыла к пещере, неподалеку от которой была установлена. Следом шел Элг, который и управлял своеобразным полетом клетки. Сзади шли остальные, задвинув Лизу в самый край колонны.


Когда клетка долетела до входа в тоннель, по команде Элга она плавно опустилась на землю и плотно обжала края тоннеля, чтобы не дать гоблину, сидящему в клетке ни малейшего шанса прорваться к группе. Но он, похоже и не собирался этого делать. По крайней мере, когда опять же по команде Элга дальняя часть клетки, что была в тоннеле, исчезла, гоблин тут же выскочил из клетки и помчался прочь по тоннелю.


Казалось бы, путь свободен и можно идти. Но никто не торопился. Гном подошел к стене, на которой тут же высветилась схема подземных лабиринтов. Рядом встал Элг. И они принялись что-то делать со схемой. По крайней мере, Лиза увидела, что в тех местах, где схемы касался Афтенброк, появлялись какие-то красные точки. Лизе очень хотелось узнать, чем же они занимаются. Но и отвлекать не решилась. Потому спросила у стоящего рядом сатира:


- Агасфер, что они делают?


- Зачищают от гоблинов тоннели. Видишь красные точки на схеме? Так Афтенброк заклинаниями перекрывает боковые проходы. Ну, чтобы гоблины не свернули куда не надо. И откуда их будет трудно выдавить.


- А Элг чем занимается?


Ответил сам Элг, который услышал их беседу. Вот ведь слухастая зараза!


- А Элг управляет гоблиноволком. Я на него навешал столько датчиков, что не на всякой собаке бывает столько блох. А датчики-то не простые, а магические. С их помощью я управляю поведением этого "волка".


- А как? - Не подумавши, ляпнула Лиза.


Элг покосился на нее.


- С помощью статического электричества, вестимо. Когда мне нужно, чтобы "волк" свернул в ту или иную сторону, я даю команду соответствующему датчику. Тот стреляет микромолнии, разворачивая гоблина в нужную сторону.


Тут уже Лиза покосилась на эльфа, вспомнив о недавних микромолниях, генерируемых ее скафандром. Но тот либо не понял о чем речь, либо сделал вид, что не понял. Так что обошлось.


У схемы простояли минимум с час. Но вот гном вздохнул облегченно и сказал:


- Всё, загнали гоблинов обратно в их логово.


- А они потом не прорвутся обратно? - спросил Агасфер.


- Временные заклинания держат крепко. А после нас придет группа специально обученных гномов, - ответил Афтенброк, - и сделает заклинания постоянными. Ну, и подчистит там, где обнаружатся проколы в области безопасности.


- Элг,- вмешалась Лиза, - а что будет с самим гоблиноволком? Если от него пойдет потомство...


- Не пойдет, - ответил Элг и хлопнул в ладоши. Зеленая точка на схеме, означающая "волка", ярко вспыхнула и погасла. - Потому как его больше нет. Порвало на мелкие кусочки, чтобы и воспоминаний о нем не было.


"Мавр сделал свое дело, мавр может уходить" - мелькнуло в голове у Лизы, но она не стала развивать неприятную тему.


А тем временем, группа стала готовиться к походу. Элг развоплотил клетку, таким образом, освободив вход в тоннель. Группа построилась по той же схеме, что и в первый раз. И Лиза вновь оказалась за спиной Элга, который, в свою очередь, стоял сзади всей группы, прикрывая ее.


Войдя в тоннель, Лиза обнаружила, что Элг снял защиту с пола и стен. Шли неторопливо. При этом гном постоянно вращал руками.


- Что он делает? - Прошептала Лиза.


- Проверяет стены на наличие скрытых полостей, где могут затаиться гоблины, - так же шепотом ответил Элг.


Но вот дошли до той комнаты, которую сотворил Афтенброк в прошлый раз. Даже то, что увидела Лиза, выглядывая из-за спины Элга, чуть не повергло Лизу в шок. Ей даже немного поплохело. Похоже здесь была основная битва "волка" с гоблинами. Стены и пол комнаты были буквально залиты кровью, там и сям валялись останки тех, кого "волк" буквально порвал на части. Но, похоже, не только Лизе поплохело. Гном стал торопливо произносить заклинания, и комната стала исчезать вместе с ее ужасами, превращаясь в тоннель. Когда все закончилось, группа, уже торопясь, постаралась проскочить этот ужасный участок.


Дальнейший путь не представлял серьезного препятствия. Хотя группа и продолжала двигаться в том же неспешном темпе, но напряжение, чувствующееся с момента входа в тоннель, постепенно снижалось. Но прошло еще долгих пять часов, пока впереди показался выход из тоннеля. И вот тут возникла дискуссия о том, что делать дальше. Судя по тому, что было видно за пределами тоннеля, в том мире, куда они так стремятся, наступил вечер. И нужно было решать, где они остановятся на ночевку: в тоннеле или вне его. Тут было о чем поразмыслить, ведь в новом мире жили оборотни. А они могли быть похлеще гоблинов, особенно если соберутся в стаю. Но все-таки страх перед гоблинами, которых вроде бы и загнали в их логово, оставался, ибо, кто его знает, как оно на самом деле? В общем, в конце концов, решили выйти из тоннеля и расположиться лагерем рядом со входом. К тому же, гном утверждал, что вход в тоннель расположен довольно высоко в горах. И оборотни вряд ли появляются в этом районе. В общем, решение было принято: ночевать за пределами тоннеля.


Сказано - сделано. Гном открыл проход, дождался пока все выйдут, вышел сам и снова запечатал проход в тоннель. На всякий случай. Чтобы и оборотни не смогли в него попасть, а не только гоблины вырваться наружу.


Лагерь для ночевки оборудовали как военный лагерь. Гном создал из камней стену метра в три, идущую по кругу. Внутри организовали костер, который горел ярко, и не потухая. По верху стены расположили маячки, чтобы предупредить проникновение в лагерь чужаков. Наконец, все уселись вокруг костра, пожевали вяленое мясо, которое запили разбавленным вином, и стали укладываться прямо на землю - не до удобств. Так и заснули.



Глава 11 / СЕАНС 34.



- Магистр Дрейк, конечно, спасибо, что я, наконец, попала в магическую нереальность, но... как-то все правильно в этой нереальности. Все друг друга любят, друг другу помогают. А где же экшн?


- А вам, школярка Лазарева мало приключений с гоблинами?


- Но ведь я в этих событиях почти не участвовала, была больше статисткой.


- Так это все от вас зависит. Вы же сами отказались наблюдать за преобразованием гоблина в волка. Так кто виноват, что вас задвинули в задние ряды? Будьте поактивней, и все, что желаете, получите. Поактивнее, школярка Лазарева. Ведь это вы тренируетесь на тренажере. Так что, как говорится, вам и карты в руки.


Дина Лазарева вздохнула и стала умащиваться на кресле тренажера нереальности.


***


Ночь прошла спокойно, но утро не принесло желаемого поднятия тонуса. Была как-то тревожно, хотя выглядывание из-за земляного вала не предвещало чего-то неожиданного. И уж тем более, драматического. Горы, как горы, сплошные каменные осыпи. За ними-то и спрятаться невозможно.


Быстренько перекусив, группа стала готовиться к выходу. Все ловушки были сняты, земляной вал развеян. Перед глазами Лизы развернулась панорама горной гряды в утренних лучах солнца. Конечно, грандиозно, что там говорить. Но вот жить в такой местности Лиза не хотела бы, слишком дико, слишком неуютно.


С этими мыслями Лиза встала в строй, который сформировался по тому же принципу, что и раньше. В центре шли гном и эльф, с боков их прикрывали сатир и дракон. Замыкали строй Элг и Лиза. Конечно, можно было бы послать дракона на разведку, но уж очень незнакомой была местность. А еще более незнакомыми были аборигены этой местности: оборотни и сирены. Впрочем, сирены вряд ли будут жить вдали от моря, но оборотни совсем другое дело. Никто из присутствующих не знал магии, которой обладают оборотни. Потому решили, что рисковать драконом не стоит, пусть идет в общем строю. И вот сейчас Годзил вальяжно переступал с лапы на лапу, стараясь соблюдать строй. Впрочем, особенных трудов это ему не доставило, потому, как ритм хода определял гном. Так что, считай, шли черепашьим шагом. Нет, Лиза предлагала гному временно его увеличить до средних размеров членов группы, но гном категорически отказался, высокомерно заявив, что он сын своего народа, и ему нечего стесняться своего происхождения. Здравой мысли о том, что он задерживает группу, гном не принял, считая это наветом. Так что шли, придерживаясь ритма, который задавал гном.


К полудню спустились к подножию горы, которая ,в отличие от вершины, густо поросла кустами и молодыми деревьями. И тут же наткнулись на некое подобие дороги, которая вилась вокруг горы. После недолгих споров выбрали идти вправо по дороге, поскольку в этом направлении следует и солнце. А путникам как раз нужно было придерживаться солнца, чтобы не сбиться с направления.


Уже начало смеркаться, и участники группы стали подумывать о ночлеге, и даже присматривать удобное для этого место, как начались неожиданности. Нужно сказать, что к этому времени дорога из дорожки превратилась в хорошо утоптанную дорогу. Лес отступил, и превратился из молодняка в хороший лиственный лес, отстоящий от дороги метров на тридцать. Что, в принципе, всех устраивало, поскольку давало возможность подготовиться к нападению, если такое вдруг произойдет. И ведь произошло.


Началось с того, что слева из леса на удалении метров сто от группы появился огромный волчище, который в два прыжка преодолел расстояние от леса до дороги, развернулся к группе и стал зыркать на нее своими глазами. По мнению Лизы, глаза были не только большими, но и бешенными. И столько было в них злобы, что она невольно поежилась, находясь за спиной Элга. Она судорожно оглянулась, не появился ли еще какой зверь. Но вокруг было тихо и пустынно.


Оборотень переступил с лапы на лапу и прорычал:


- Чужеземцы, зачем вы пришли на эту землю?


Вперед протиснулся Элг.


- Уважаемый, как видите, мы все относимся к разным мирам, но у нас одна цель - дойти до базы богов, что расположена на Диких Землях, и слегка разобраться с ними. А желательно, вообще выгнать из этого мира. И, как вы, надеюсь, догадываетесь, мы просто вынуждены были зайти на земли, занимаемые вашим племенем, ибо иной дороги в Дикие Земли просто нет.


После слов Элга возникла пауза. Волк то ли обдумывал слова Элга, то ли чего-то выжидал. Наконец, он тряхнул головой.


- Убирайтесь прочь. И пусть вам благословят те самые боги, которых вы собираетесь побеспокоить, чтобы вы добрались целыми до границы наших земель.


Снова возникла пауза, теперь уже путники обдумывали предложение оборотня. Возвращаться, понятное дело никто не собирался, не затем столько дней мурыжились, чтобы очистить проход в горах от гоблинов. Но и угроза оборотня выглядела слишком явной. Элг повернулся к присутствующим и молча, взглядом, провел опрос. Если бы хоть один отвел глаза, Элг неизбежно повел бы группу назад, поскольку одна паршивая овца испортит любое стадо. Но все смотрели отважно, и уступать волчаре не собирались. Убедившись в том, что все готовы к схватке, Элг развернулся к волку и посмотрел в его глаза. Тому не понравился взгляд Элга. Он качнул головой и внезапно из леса появились волки. Они были и слева и справа. И было их много, не меньше десятка. Причем, за первой волной шла вторая. Что ж, война была объявлена, и путники приняли вызов.


Засверкали молнии и полетели огненные шары от пары Агасфер-Годзил, Илирия выбрасывал рукой ледяные стрелы, которые поражали набегающих волков. Афтенброк пассами создавал ямы, куда волки падали. Один лишь Элг ничего не делал, а как-то подозрительно оглядывал поле боя. Он даже Лизу остановил, которая потянула из-за пояса бластер. Внезапно Элг закричал:


- Прекратить огонь!!!


Все застыли, в недоумении оглядываясь на Элга, который воспользовался паузой и махом руки создал купол над группой. Причем купол получился больше пяти метров в высоту, ибо учитывался рост Годзила. Естественно, и радиусом он был побольше того купола, что Элг создал в Долине танцующих камней.


- В чем дело? - возмутился горячий Годзил.


- Ты разве не обратил внимания на то, что все нападавшие не сгорали, валяясь по земле со стонами, а просто исчезали, когда в их попадали наши заряды? Нам подсунули фантомы. И, как я понимаю, с целью лишить нас энергии, которую мы потратили бы бездарно, а потом взять нас тепленькими. А вот теперь пусть попробуют взять.


В самом деле, волки, прыгающие на купол, тут же исчезали, едва касались стенок купола. Все снова повернулись к стоящему на дороге волку.


- Умный чужеземец,- констатировало волк. - Посмотрим, как ты справишься с реальными оборотнями.


Он повернул голову к лесу и завыл. На призыв вожака из леса показались волки. Их было что-то около десятка. Десятка? - Так вот, кто создавал фантомы, - мелькнуло в голове Лизы. Волки приблизились к вожаку и встали сзади. Волк наклонил голову и что-то прорычал. И тут же два оборотня бросились на купол. Ну, а дальше было то, что Лиза уже видела. Едва волки коснулись в прыжке стенки купола, стенки самортизировали и отбросили волков от купола. При этом волки, как и драконы ранее, увязли в какой-то вязкой жидкости, и представляли собой жалкое зрелище.


- Ну что, еще будешь испытывать купол на прочность? - спокойным голосом спросил Элг. А для убедительности сложил руки на груди.


Наиболее непредсказуемо среагировал Годзил, увидевших валявшихся на спине волков. Он захохотал во весь свой драконий голос, и, указывая на оборотней, спросил Элга:


- Так мы точно такие были в Долине?


А когда Элг кивком подтвердил предположение дракона, тот чуть ли не стал кататься по земле от хохота. Смех Годзилы был настолько заразительным, что вскоре вся группа хохотала, как сумасшедшие.


Иные настроения были в среде оборотней. Если вождь сразу понял бесперспективность атаки купола, то в среде волков были те, кто все же пытался еще раз попробовать. Но вожак угрожающим рыком остановил горячие головы. Волки, поджав хвосты, сдвинулись кзаду от вожака.


- Мы обложим вас осадой, и вы все умрете от голода, - прорычал недовольно волк.


- Разве? - Ответил Элг. - А я вижу неподалеку на поляне три задранных кабанчика лежат. Ваши, нет? Если не ваши, то мы, пожалуй, одного позаимствуем себе на ужин.- И на глазах изумленной публики с обеих сторон, он сделал пас, после чего в куполе появился кабанчик. Конечно, никто, кроме Элга, не знал, что кабан был виртуальным. Нет, Элг мог и натурального кабана умыкнуть. Но, с одной стороны, еды в группе хватало, а с другой, не хотел волков оставлять без ужина.


Финт с кабаном потряс всех, но особенно волков. Даже их вожак был ошеломлен.


- Кто ты? - рыкнул он.


- У меня много имен. - Ответил Элг. - Сейчас меня называют Элгом.


Знал ли вожак оборотней значение этого имени, осталось неведомо, но услышав его, волк невольно сделал шаг назад. Возникла патовая ситуация. Группе нужно было добраться до границы с царством горгулий и гарпий, волки же уступать были не намерены. Так что возможность бескровно пробиться через сплоченные ряды оборотней была минимальна. Но тут снова в разговор вступил Элг.


- Хавмелг, ответь на один вопрос: Почему ты бросил свою армию на границе с царством горгулий и гарпий и примчался сюда лишь с десятком телохранителей?


От неожиданности оборотень даже сел на задние лапы.


- Ты - колдун? Чтец мыслей? Откуда тебе известно мое имя?


- Это сейчас неважно. Ответь на вопрос... пожалуйста.


- Вчера мне доложили, что кто-то трясет горы.


- Трясет горы? - Удивленно переспросил Элг.


- Да, именно так, трясет горы. Мне, как и тебе, это известие показалось невероятным и удивительным. А еще я подумал, что кто-то спешит на помощь горгульям. Резервов у меня давно уже нет. Вот и пришлось самому срываться с места, захватив лишь охрану. И, как я понимаю, сорвался не зря, потому как появилась ваша группа.


- Ты хочешь сказать, что это мы трясли горы?


- А больше некому, - с самым серьезным видом ответил оборотень.


Гомерический хохот членов группы был ему ответом. Агасфер даже стал кататься по земле, ухухатываясь.


- Оказывается, мы не с гоблинами боролись, а трясли горы,- ржал сатир. - Ухаха.


Элг взглянул на вожака оборотней и других волков. Их морды выражали недоумение весельем группы. Чтобы разрядить ситуацию, Элг заметил.


- Тебя, вероятно, ввели в заблуждение. Вчера мы не трясли горы, а воевали с гоблинами, если тебе это о чем-то говорит.


Нет, ни о чем это оборотню не говорило, что и отразилось на его морде.


- Впрочем, это уже неважно. Интереснее наше предложение. А предлагаем мы оказать помощь в борьбе с горгульями и гарпиями. Полной победы не гарантируем, но постараемся охладить их пыл, а нейтрализовать самых активных. Как тебе такой план, Хавмелг?


Волк даже замотал головой от такого предложения. А, может быть, от того, что снова было названо его имя? Но нет, следующие слова оборотня убедили Лизу в том, что он опешил от предложения Элга.


- Ты хочешь сказать, чужеземец... Элг, что ты нам со своей группой поможете? А в чем ваш интерес? Ведь такое предложение подразумевает, что у вас есть интерес.


- Ты прав, интерес есть. Для начала напомню, что нам нужно преодолеть ваши земли, и, желательно без ущерба для членов группы. А потом, перед нами стоит задача пройти по землям гарпий и горгулий. Так что уничтожение наиболее активных из них пойдет на пользу и нам. Пока оставшиеся будут решать вопросы престолонаследия, возможно, мы успеем проскочить их земли. Вот такие наши планы. - И он обернулся к группе. Судя по кивкам, остальные были на его стороне.


А оборотень задумался. Серьезно задумался. Снова возникла пауза. Наконец, волк поднял свои глаза на Элга, и Лиза заметила, что они уже не светились адским пламенем, а были вполне себе нормальные серые глаза.


- Что ты хочешь взамен помощи от вас?


- Для начала клятву на крови о том, что на твоей земле с нами ничего не случится, - ответил Элг.


Оборотень оглянулся на свою стаю. Внимательно посмотрел каждому из волков в глаза. А потом началось чудо, волк стал превращаться в подобие человека. Нет, он не трескался головой об землю, как об этом Лиза читала в книжках фэнтези. Да и голым он не стал после метаморфозы. Наоборот, перед путниками встал довольно рослый мужчина с черными длинными волосами, развевающимися на ветру. Одежда тоже на нем была, что-то в виде кожаных доспехов, прикрывающих грудь и плечи, а также ноги. Оборотень был перепоясан широким поясом, на котором висели меч (меч, это ж надо!) и кинжал. Голову обрамлял широкий ободок из серого металла.


После того, как произошло преобразование в человека, Хавмелг вытащил кинжал и полосонул им по левой ладони. И как только показались первые капли крови, торжественно произнес:


- Клянусь, что прибывшие в царство Полнолуния чужеземцы неприкосновенны. Любой, кто нарушит эту клятву, будет тут же уничтожен. Это говорю я, правитель царства Полнолуния, Хавмелг.


После чего он обернулся к своей охране, и почти сразу оборотни стали превращаться в людей. Через считанные минуты за спиной правителя стояли десять воинов при полном вооружении. Это было настолько удивительно для нелюдей в группе Элга, что они смотрели на трансформацию оборотней раскрыв рот. Как говорится, ради того, чтобы увидеть подобное, стоило собраться в путь.


Элг снял купол и шагнул на встречу Хавмелгу. Они обменялись крепким рукопожатием, после чего стали приветствовать друг друга оборотни и нелюди. После этого Элг снял заклинание с тех волков, что попали в ловушку. И они тоже стали преображаться в людей... вооруженных людей.


- Ну, что, - спросил Хавмелг, - раз ты, Элг, разглядел нашу сегодняшнюю добычу, приглашаю на вечер знакомств. Заодно и обговорим план дальнейших действий. Вот только, как быть с кабанчиком, что ты умыкнул?


Элг уже и забыл о своей хитрости. Но чтобы держать образ сильного колдуна, он повернулся к кабану (виртуальному, конечно) и щелкнул пальцами. Кабан тут же исчез.


- Такой вариант тебя устроит? - Улыбнулся Элг.


В ответ, оборотень открыл портал (тоже чудность для нелюдей) и предложил всем присутствовавшим последовать в него.




Глава 12 / СЕАНС 35.



Выйдя из портала, группа оказалась на той самой полянке, которую узрел Элг. Вот лежат те самые кабанчики, о которых он говорил. Двое оборотней уже прилаживали одного из них на вертел к костру, который жарко горел.


А рядом оборотни разложили огромный кострище, и когда он запылал, встали вокруг него в круг, взяли друг друга за руки и под потрескивание костра запели какую-то грустную, и в то же время, душещипательную песню.


Путники, не понимавшие древнего языка, постарались сильно не отсвечивать, стараясь не мешать оборотням, исполнять их воинский ритуал. А то, что это был именно воинский ритуал, стало понятно и по выкрикам, и по выхватыванию оружия из ножен. Так продолжалось с полчаса. За это время кабанчик основательно обжарился. Естественно, следить за ним пришлось нелюдям. Но они справились.


Когда первый кабанчик был снят с костра и стали прилаживать второго, оборотни прекратили свой ритуал и стали подходить к зажаренному кабанчику. Каждый из оборотней отрезал себе кусок от тела кабанчика и отходил в сторону. Впрочем, понемногу хватило и путникам. А Годзил с удовольствием обглодал косточки, добывая из них костный мозг. После этого оборотни вернулись к большому костру и продолжили ритуал. И снова повторилось тоже, что и с первым кабанчиком. Едва очередного кабанчика сняли с костра, оборотни подошли, отрезали по куску мяса и уселись ужинать. И как поняла Лиза, ритуал у костра был завершен. Начался ритуал знакомств местных аборигенов с пришедшими. Агасфер стащил со спины Годзила бурдюк с вином и стал угощать оборотней. Под вино ужин пошел веселей, все стали разговорчивее. Напряженность в отношениях постепенно спала.


Элг и Хавмелг отужинавши, и пропустив по чарке вина, постарались уединиться. Они отошли на край поляны, и присели на поваленное дерево. Лиза, понимая, что разговор будет серьезный, постаралась быть рядом, но не сильно отсвечивать. Впрочем, мужчины не обратили на нее внимания, что было Лизе на руку.


Начал Элг:


- Хавмелг, а в чем суть ваших превращений? Если, конечно, это не секрет.


- Секрета никакого нет. Волчий образ - это наша боевая форма. Поэтому ее мы используем в обстоятельствах, угрожающих нашим жизням.


- Но ведь в этой форме вы не можете использовать оружие. А оно, как я погляжу у вас славное, - и Элг кивнул на оружие на поясе оборотня.


- Увы, мы уже давно не используем оружие по назначению. Нет того противника, против которого оно пригодилось бы. А в волчьем образе мы сильны чисто магически. Причем, чем ближе полнолуние, тем больше в нас этой силы.


- А чем ближе новолуние, тем вы слабее?


- Увы. И этим пользуются наши противники. Впрочем, есть одно условие, которое пока спасает жителей этой страны. На ее территории любые наступательные заклинания не работают.


- Подожди, а как же наша схватка на дороге? Ведь мы использовали именно наступательные заклинания...


- Но для собственной обороны. В этом вся хитрость. А вот если бы захотели причинить нам реальный вред, вполне вероятно, что ваши заклинания не сработают.


- Ага, понял, учту. Но, вероятно, то же условие действует и на территории гарпий и горгулий?


- Да, именно так. Но есть широкая приграничная полоса между нашими землями, где это правило не действует. Вот, собственно, в этой полосе мы и воюем. С переменным успехом. То мы захватываем эту полосу, то гарпии с горгулями ее у нас отбивают. Поле чего договариваемся освободить эту полосу. И все начинается сначала.


- А потери большие?


Оборотень грустно посмотрел на Элга и не стал отвечать. Чтобы продолжить разговор Элг спросил:


- Хавмелг, а ты можешь для ознакомления показать нам образы гарпий и горгулий? Дело в том, что я имею о них самые общие сведения, а мои путники, так вообще не представляют что это за твари.


- Да, пожалуйста.


Оборотень вскинул руки и опустил их. Образовался легкий туман, который стал сгущаться, превращаясь в довольно страшную тварь.


http://www.zagadochnaya-sila.ru/images/stories/picture/garpii/gar_022.jpg


- Это гарпия. Пренеприятнейшая сушь. Как видишь они могут летать, чем постоянно пользуются при нападении. Стрелы или заклинания на них не действуют. Так что можно разве что отогнать, если сразу запустить в гарпию несколько заклинаний. Умело маскируются на деревьях и стараются напасть сзади.


- Почему?


- Сзади защитное поле обычно слабее. Вот они и пытаются пробить это поле, нападая сзади. И порой это им удается.


- Тоже действуют заклинаниями?


- Да, наступательными заклинаниями. И тут же стараются сбежать, чтобы не получить ответный залп.


На образ среагировали путники Элга и Лизы. Онит оставили веселье и подтянулись к месту, где беседовали Элг и Хавмелг. Увидев образ гарпии, лица их помрачнели.


- Премерзкая тварь, - констатировал Илирий. Остальные, похоже, были с ним согласны.


- Вот и подумайте, - среагировал Элг,- как завтра таких тварей мы будем обезвреживать.


- Мы? - возбудился Хавмелг


- А ты думал, что мои обещания - пустая похвальба? - возмутился Элг.- К тому же нам по любому нужно будет проходить по их землям. Вот и потренируемся на тех, кого обнаружим на границе.


- Но ведь они беззащитны на своей территории. И вряд ли причинят вам вред, - ответил оборотень.


- А вот в этом я сильно сомневаюсь, - парировал Элг. - Если они наши возможность нападать на границе, вполне могут найти возможность, нападать и внутри своего царства. Например, под предлогом защиты от вторжения. Как тебе вариант? Как по мне, так и с вами они воюют именно под лозунгом защиты своих территорий.


- Но ведь мы не собираемся вторгаться на их земли.


- А ваш противник об этом знает? И даже если знает, кто ему запретит считать вас агрессорами?


Оборотень задумался.


- Ладно, об этом мы еще подумаем. А что там с горгульями?


Оборотень поворотился чуть в бок и создал еще один образ


http://nokino.biz/uploads/posts/2015-11/1447716235_prometheus-xenomorph-1024x576.jpg


- Это горгулья.


Увидев горгулью, Лиза вскрикнула и зажала рот руками. Но успела обратить на себя внимание собравшихся.


- Знакомую увидела? - пытался пошутить Агасфер.


При этом лица у всех были удивленные, даже у Элга.


- Элг, ты давно в кинотеатре был?

- Вообще не хожу.


- А я хожу... иногда. Так вот я видела эту тварь в кино, в фильме ужасов. Но там она была в космосе. И еще у нас текла слюна изо рта, такая тягучая и противная.


- У местных горгулий тоже слюна течет... когда они находятся в возбуждении, - сказал Хавмелг, настораживаясь.


- Все может быть. Думаю, горгульи существуют не только в этом мире.- Ответил Элг. - И их видим не только мы, но и другие люди. Например, во сне. А режиссеры они ж сплошь и рядом очень впечатлительные люди. Иначе фильм не получится. Вот и вывел кто-то из них гаргулью, даже не зная, что этот она.


Потом, немного подумав, Элг добавил:


- А вот то, что эта тварь была в космосе, нужно запомнить. Не исключено, что она еще там.


От этих слов у Лизы побежали мурашки по спине. Элг же, оглянувшись, и, увидев удивленные лица окружающих, решил на практике продемонстрировать такое понятие, как фильм. Он быстренько создал десятка два образов горгульи в разных позах, и, развернув в линию все образы, замкнул их в круг. После чего движением рук запустил полученную конструкцию вращаться. В результате, центральная фигура стала изменяться. И создалось реальное впечатление, что горгулья двигается. Эффект был колоссальным. Народ отхлынул от двигающихся картинок метра на три и с ужасом смотрел на картинки. У некоторых на пальцах заплясали искорки.


- Друзья,- поспешил успокоить собравшихся Элг, - успокойтесь. Это всего лишь образ... движущийся образ, не представляющий никакой опасности. Я лишь хотел продемонстрировать, что такое фильм, в общем, и, в частности, фильм ужасов, о котором говорила Лиза.


Первым пришел в себя Хавмелг.


- Чужеземец, ты воистину великий маг. Научишь меня делать фильм?