Морроу Винд - Ворон - Бескрылый (4 часть) [СИ]

Ворон - Бескрылый (4 часть) [СИ] 1084K, 232 с.   (скачать) - Морроу Винд

====== Глава 1. Пробуждение. ======

Вокруг шум…

Крики…

Все бегут и паникуют…

Чудовища нападают.

Накидываются на людей. Рвут их. Едят. Истребляют.

Чудовища вокруг, они везде. Страшные, уродливые, с белыми масками, разных форм и размеров. Они ужасны и кровожадны.

Люди кричат, молят о пощаде, плачут, бегут и стонут. Кровь льётся рекой, а куски тел разбросаны по всей округе.

Взрывы, разрушения и плач детей, чьих родителей едят на их глазах. Им самим недолго осталось.

Вот крик резко обрывается, и слышатся чавкающие звуки.

Ещё одна душа съедена.

Они жрут всех, убивают всех…

Но лишь меня… они не трогают…

Резко открываю глаза и подскакиваю на ноги!

Дышать тяжело.

Тут же падаю на колени и стараюсь отдышаться.

Горло болит. Лёгкие словно пылают огнём, а тело ломит от сильной агонии.

Стою на четвереньках…

Меня тошнит…

Выплевываю всё содержимое желудка с кровью. Кашляю долго, тошнит меня не слабо, но постепенно отпускает.

Стало чуть легче.

Заваливаюсь набок и стараюсь отдышаться…

- Как же мне хреново, – простонал я.

Давненько мне не было так плохо. Пожалуй, так же мерзко я себя чувствовал только после той пьянки в общежитии, когда учился в Академии. Тогда я ещё успел немало всякого натворить, и с тех пор пью только когда надо. Но состояние очень похоже.

Не знаю точно, сколько времени я так лежал, но постепенно мне становилось лучше.

Гул в голове утихал, боль в мышцах унималась, а желудок переставал танцевать, да и голова уже не кружилась. Тошнить уже походу нечем.

Постепенно зрение начало проясняться. Мутность уходила, и картинка перед глазами становилась более четкой. Ощущения мира тоже возвращались. Чувствую холод земли, какие-то звуки вдалеке, покалывание в кончиках пальцев.

- Песок? – спросил я, смотря перед собой.

Вокруг меня… серый песок…

Всё вокруг в сером песке…

Деревья… Огромные деревья… Точнее, стволы с сухими ветками, кроны которых уходят далеко во тьму.

- Какого? – спросил я.

С трудом приподнялся и осмотрелся более ясной головой. Я узнаю это место. Знаю его! Точно знаю!

- Лес Меносов? – спросил я.

Тут в подтверждении моим словам, я услышал рёв:

- ГОООООООО!!!

Тут же подорвался и, найдя место у ствола дерева, рванул туда.

Послышался мощный топот, земля начала трястись.

Укрываюсь среди корней и в том месте, где я недавно был, обрушивается огромная белая нога Меноса Гранде! Оставив после себя глубокий след, пустой идёт дальше, а затем появляется ещё один и ещё!

Целая стая Меносов проходит мимо меня!

Шум от их шагов такой сильный, что у меня закладывает уши.

Они двигались куда-то и всю дорогу оглушительно стонали. Гиллианы, словно стадо овец без пастуха, бездумно шли, куда глаза глядят, но при этом старались идти вместе. Или у них «стадный инстинкт», или ещё что. Я такими вопросами никогда не задавался.

Они кричат!

Кричат так громко, что я вообще не понимаю, как мои перепонки выдерживают это.

Несколько десятков пустых прошли дальше, полностью перерыв песок и сломав несколько скал по пути.

Облегчённо выдыхаю.

Из укрытия я вышел только когда звук их шагов достаточно отдалился.

Мне стало получше. Их общее духовное давление довольно сильное, но, благо, не было направлено ни на кого конкретно и мне хуже не стало.

Облокотился на огромный корень дерева.

- Ну и ну, – выдохнул я. – И как я сюда попал?

Я действительно нахожусь в Лесу Меносов. Это место ни с чем не спутать, вот только как я здесь оказался, вспомнить не могу.

Всё как в тумане.

Вытер пот со лба.

- А?! – я удивлённо уставился на свою руку.

Вроде это моя рука, всё, как и обычно: шрамы, мышцы, Но…

- Почему у меня белая кожа?

Осмотрел себя и с ужасом осознал, что я почему-то стал белым!

Полностью белым!

Торс, ноги, плечи и, скорее всего, лицо белые, словно меня мукой обсыпало. Волосы остались чёрными, но кожа странным образом побелела.

- Какого?!

Из одежды на мне были только обрывки моих штанов, которые превратились в короткие шорты.

Ногти на руках у меня тоже чёрные почему-то, будто я себе маникюр сделал. Хебико порой красила ногти в чёрный цвет, но у меня-то они почему почернели?

Попытался стереть с кожи или когтей краску, но, сколько бы не тёр, ничего не получалось. Кожа как была белой, так и осталось, а цвет ногтей вообще не менялся.

От шока и непонимания, я просто упал на зад и тупо уставился в пустоту.

- Какого чёрта? – неверяще спросил я.

Я просто ничего не понимаю.

Сначала я каким-то образом появляюсь в Хуэко-Мундо, а теперь у меня белая кожа.

Попытки вспомнить, как я сюда попал, привели меня только к новой вспышке головной боли. Перед глазами мелькали какие-то обрывки и картинки, но я никак не мог понять, что к чему.

Неожиданно моё внимание привлёк какой-то предмет в песке.

Ногами пустых его вытолкнуло из песка.

Приблизившись, я сразу узнал его.

Это обломки моих ножен…

- Куроцубаса… – вспомнил я имя своего клинка.

Резкий приступ боли уколол сознание.

- «Забирай его меч, без ножен, надо уходить…»

Эти слова резанули сознание.

Держусь за голову от резкой боли!

Картина того как надо мной нависает Юске и смотрит свысока.

- Нет, – замотал я головой.

- «У него пронзён позвоночник, так что долго не протянет. На духовной силе ещё продержится час, но уйти отсюда уже не сможет».

- Нет! – заскрежетал я зубами.

Горло заболело… в том месте, куда пришёлся удар…

Рука крепко, до хруста, сжала обломки ножен.

- «Пустые доделают за нас работу. На нас следа остаться не должно, пометка должна быть характерной пустым».

- Не может быть! – зарычал я.

Боль становилась всё сильнее и сильнее. Картина ярче, а воспоминания заливала кровь.

- «ПРЕДАТЕЛИ!»

Падаю на колени.

Ярость и гнев мощным потоком вырываются из меня!

- ПРЕДАТЕЛИ!!! – закричал я во все горло, когда адская боль в голове просто разрывала меня на части. – ААААААААААААА!!! ГРААААААААААААААА!!!!

Вместо крика из моего горла вырвался рёв! Рёв монстра!

Рёв пустого!

Огромное количество энергии ударило во все стороны, снося песок и камни вокруг меня. Земля задрожала, а окружение стало нестабильным и поплыло.

Передо мной начали искриться красные молнии, которые всё концентрировались в одной точке.

Вот перед моим лицом появляется красно-чёрная сфера разрушительной энергии, которая впитывает в себя всю мою энергию.

- ГОООООООООООО!!! – стон пустого вырвался из моего горла и красный луч серо ударил вперёд!

Оглушительный треск, словно ударила молния, а разрушающая всё сила пробила насквозь деревья и камни передо мной, ударив в ту сторону, куда ушли пустые!

ВЗРЫВ!

Ярко-красная вспышка на горизонте, в которой сгорают меносы!

- Предатели… – сказал я, падая на колени. Слёзы потекли из моих глаз, а голос мной стал вибрировать и искажаться. – Из-за вас… я стал… пустым…

====== Глава 2. Один в темноте. ======

Посмотрев на рассыпавшиеся в прах ножны, я закричал.

Боль, но теперь уже не в голове, а в сердце просто разрывала меня.

Я пустой! Пустой!

Те, с кем я столько лет сражался. Те, с кем я воевал и кого убивал. Теперь я сам стал пустым.

И то, что меня на такое обрекли мои друзья! Те, кому я доверял больше всего на свете…

- Так не должно быть… – рыдал я. – Это невозможно!

Сила, которой я был переполнен минуту назад, исчезла, оставив только слабость и пустоту.

Я превратился в пустого…

Я более не синигами…

Я теперь не смогу вернуться. Не смогу стать прежним и быть с теми, кого люблю…

Я остался один…

Хочется умереть… исчезнуть… прекратить всё…

Слышу приближение шагов.

Большие, тяжёлые.

Нужно уходить.

С трудом поднимаюсь и бегу прочь.

Сюнпо!

Но вместо применения техники я просто падаю лицом в песок.

Не могу применить сюнпо!

Бездна!

Звуки всё ближе, а потому я бегу быстрее.

Но хоть высокие прыжки мне легко даются и, перемещаясь по корням деревьев, мне удаётся уйти оттуда до того, как туда наведались пустые. Много пустых. Похоже, моя атака сильно привлекла внимание, а потому лучше тут не задерживаться.

Через двадцать минут я остановился отдохнуть.

Следов не оставил, так как песка старался не касаться, так что, думаю, за мной никто не идёт.

Нашёл небольшую пещерку в корнях дерева, где просто рухнул на пол.

Силы покинули меня, оставив дикую слабость и неимоверную грусть.

Лежу, смотрю в потолок, и слёзы сами по себе текут из глаз.

Если до сих пор, пока я бежал, мне удавалось сдерживать чувства, то теперь уже ничто не могло мне помешать.

Горе, отчаяние, апатия, пустота…

Всё накинулось на меня и просто раздавило.

Я морально уничтожен.

- Предатели, – закрыл я глаза.

До сих пор передо мной их лица.

Мрачное лицо Ячи, а затем то, как она закусывает губу. Безэмоциональное лицо Такеши, который словно заледенел и стал холодным изваянием без чувств.

Равнодушное лицо Юске, говорившего обо мне, как о трупе, несмотря на то, что я был ещё жив. Для него я уже мёртв и ничем, кроме как трупом не являюсь.

Они убили меня…

Ранили так, чтобы я не смог пошевелиться, а затем бросили умирать на растерзание пустым.

Меня… убили пустые…

А затем я просыпаюсь таким…

Дыры у меня нигде нет, ни на груди, ни на лице или ещё где. Маски тоже нет. Но всё равно…

Я слишком хорошо владею ханки, чтобы не уметь отличить энергию синигами от энергии пустого.

Основной поток эмоций и ненависти был исчерпан тогда, сейчас же осталась эмоциональная опустошённость.

Вспоминая теперь прошлое, я понимаю, что сам во всём виноват. Были же намёки на то, что Юске – предатель. Были! Но я слепо игнорировал их.

Надо было задуматься ещё в тот момент, когда я «случайно» наткнулся на их приют.

Как-то слишком удачно я попал именно в то место, где находилась семья Юске и Такеши. Именно этот момент позволил нам сблизиться, но я посчитал его просто случайностью. Хотя стоило потом проверить всё и поговорить с учителем.

Тот момент, когда нашли раненого Юске, когда сгорел архив. Ведь стоило задуматься, как он так выбрался и почему отделался лёгкими ранениями. Потом было неудивительно, какое рвение он проявляет к работе.

Да и то, как хорошо сохранилась кровь того заместителя 2-го взвода на его клинке. Он ведь сам её нанёс, когда выбрался и в достаточной степени смазал оружие. Слишком много совпадений. Слишком много.

И таких моментов было много.

Но я списывал всё на свою паранойю.

Такеши… Его я тоже считал своим другом. Молчаливый, исполнительный, но добродушный человек, который все силы отдаёт, чтобы заботиться о своих близких. Но, по сути, я мало что о нём знал. Так был ли он мне другом или я просто верил в это?

Ячи… Я же спас её когда-то… Спас от голодной смерти в бедных районах… А она пробила мне грудь своим занпакто.

- Предатели… – прошептал я.

«Крот».

Я так долго искал его, а он всё это время был у меня под носом.

Они и есть «крот». Те предатели Готея, которые на самом деле работают на Совет.

И вот я тут…

Разбитый, превращённый в монстра и запертый в мире пустоты.

Смогу ли я хоть когда-нибудь вернуться домой?

- А надо ли? – спросил я сам себя.

Пустому не место в Обществе душ. Нет там места чудовищу, которое все считают врагом.

Меня или убьют или запихнут в лабораторию. Меня вскроют и будут изучать в НИИ. Как подопытную крысу.

Нет. Возвращаться мне нельзя.

- Хебико… – прошептал я её имя.

Что она скажет, увидев меня таким? Примет ли она чудовище, каким я стал, или отвернётся от монстра? Увидит ли она во мне врага или того, кого любила?

Кто я теперь?

Что я теперь?

Меня предали те, кому я доверял… А были ли другие со мной честны?

Быть может, у меня никогда не было друзей, а все вокруг меня лишь притворялись, преследуя свои цели.

Не знаю.

Не хочу верить в это.

Не хочу…

Темнота сгущается в глазах…

Хочется спать…

Вокруг шум…

Крики…

Все бегут и паникуют…

Чудовища нападают.

Накидываются на людей. Рвут их. Едят. Истребляют.

Чудовища вокруг, они везде. Страшные, уродливые, с белыми масками, разных форм и размеров. Они ужасны и кровожадны.

Люди кричат, молят о пощаде, плачут, бегут и стонут. Кровь льется рекой, а куски тел разбросаны по всей округе.

Взрывы, разрушения и плач детей, чьих родителей едят на их глазах. Им самим недолго осталось.

Вот крик резко обрывается, и слышатся чавкающие звуки.

Ещё одна душа съедена.

Они жрут всех, убивают всех…

Но лишь меня… они не трогают…

- Это я их позвал, – прошептал маленький мальчик, одетый в белую простыню.

Едва заметная улыбка на юном детском лице. Такая невинная и добрая. Но на фоне окружающей бойни, кажется ещё страшнее, чем может показаться:

- Ру-ру…

====== Глава 3. Оборванные крылья. ======

Открываю глаза…

Над головой проплывают серые облака.

Чёрное небо без звёзд и луны, но с ярко видными серыми облаками. И в реальности Хуэко Мундо, и тут оно. Пустота не отпускает меня.

Поднимаюсь с сухой потрескавшейся земли и осматриваюсь.

Белые столбы, что когда-то стремились в синие небеса и символизировали мой рост и прогресс, сейчас почернели, потрескались и обросли мхом и паутиной. Трава, что зелёным ковром стелилась по холмам и двигалась волнами от гуляющего ветра, стала сухой, мёртвой.

Больше не было той жизнерадостности и умиротворения.

Осталась лишь мрачная картина печали и уныния.

Я как раз всё это ощущаю сейчас.

Конец света…

Иду вперёд, мимо этих огромных чёрных столбов, что нависают над головой и давят своим тяжёлым и печальным видом.

Грустно…

Как грустно…

Все мои мечты и планы обратились в прах. Всё то, чего я столько лет добивался, разбилось как стеклянная ваза. Мой План, что я создавал почти двадцать лет, теперь просто бесполезная тетрадка с наивными мечтами глупца. Скорее всего, Юске уже уничтожил все документы, чтобы они не попали ни к кому, а может, и отдал кому-то из своего начальства.

Сейчас меня уже ничего не трогало и не волновало.

Опустошение в сердце настолько сильное, что мне сейчас просто плевать на всё.

Паутина… её так много вокруг…

Но пауков в своём внутреннем мире я пока не вижу. Хоть что-то хорошее.

Вероятно, паутина тут просто символ того, насколько всё плохо, что аж заросло.

Это наводит на неприятные мысли.

Неожиданно я что-то заметил среди множества чёрных столбов.

Какой-то свет.

Свет надежды!

Устремляюсь туда!

Бегу со всех ног, и яркий свет становится всё ближе и ближе.

Вот я выбегаю на просторное место!

Тот столб, что всегда был чёрным и жутким в моём внутреннем мире, сейчас наполнен светом! Он сияет и блестит, освещая это мрачное место.

У его основания видна зелёная трава!

Приблизившись, с удивлением отметил, что столб создан из чего-то, похожего на кристалл или лёд. А внутри этого…

- Куроцубаса! – подошёл я вплотную к столбу и положил на него руки.

Воплощение моего клинка сейчас находилась внутри этой колонны и спала…

Её глаза с разными чёрно-белыми ресницами закрыты, руки сложены на груди, а двуцветные волосы застыли в воздухе.

- Куроцубаса! – звал я её, но та не отвечала, словно спала внутри этого столба света.

Сколько бы я ни стучался, сколько бы ни бил кулаками в колонну, она не реагировала.

Спит.

Падаю на колени в бессилии.

Я один… Куроцубаса… Она всё ещё тут… Она часть меня, а значит, сила синигами во мне ещё есть. Но, как я понимаю, эта сила запечатана. И запечатана она в том самом месте, где раньше была Чёрная колонна.

Стеклянный столб показал мне моё отражение.

- Руру? – удивился я. Хотя догадаться стоило. Ведь Руру был похож на меня, а сейчас я… стал почти как он.

Поднимаюсь на ноги и делаю шаг назад.

Ктк!

Раздавил я что-то!

Смотрю под ноги и вижу, что случайно задел паутину.

И только собираюсь убрать ногу, как неведомая сила наполняет тело!

- Кончай с ней, – говорил крупный синигами со шрамами на лице. – Деньги я уже забрал.

- Сейчас! Его сучка уже перестала визжать. Я почти с ней закончил! Да-а-а-а! – веселится второй, насилуя какую-то девушку.

Два синигами в подворотне убили парня, забрали его деньги, а сейчас насилуют его девушку. Парень ещё некоторое время был жив, чтобы увидеть его.

Ярость, меня наполняет неведомая ярость!

Убить!

Рывок вперёд!

С рук срываются нити, которые тут же опутывают двух ублюдков!

Те даже не успевают понять, что произошло, как резко делаю движение рукой на себя и два упитанных тела разрывает на части!

Стою над убитыми синигами. Над тем, что от них осталось.

Девушка смотрит на меня. В глазах её пустота и слёзы, ей недолго осталось.

Милосердно прерываю её муки…

Резко выплываю из этого видения!

- СИНИГАМИ!!! НЕНАВИЖУ!!! – вырывается из моего горла крик. – Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!

Ярость просто безумной бурей клокочет во мне!

Паутина вокруг шевелится и дрожит в такт моему бешенству.

Синигами! Они все такие! Они убийцы!

- Убийцы! – прокричал я.

Падаю на колени и хватаюсь за голову.

- Нет! – прорычал я. – Это не мои воспоминания! Это не я!

Некоторое время мне понадобилось, чтобы прийти в себя. Бешенство и ярость так и требовали от меня идти и убивать синигами! Но я ведь тоже синигами. Я не могу так поступить. Да, среди нас немало есть мрази и многих я сам знаю, но это не моя ненависть.

- Хотару?! – удивился я, смотря на черную паутину в моих руках.

Это он!

В воспоминании был он! Его нити!

Его паутина!

- Но почему?

Тут меня накрыло ещё одно воспоминание:

Передо мной странная женщина в чёрном, с чёрными крыльями за спиной и смотрящая на меня красными глазами. Её тело было скованно цепями, а само словно из тьмы состояло.

- Когда же он умрёт, возьми его и раздроби на маленькие звёзды: тогда он лик небес так озарит, что мир влюбиться должен будет в ночь. И перестанет поклоняться солнцу…

После этого Онигумо был поглощён!

- НЕЕЕЕЕТ!!! – вырвался крик из моей души.

Теперь мне ясно!

Мне всё ясно.

- Я всегда был пустым! – с ужасом для себя осознал я. – Я всегда был чудовищем внутри… всегда…

Прислонился спиной к белой колонне.

Невероятная тоска окутала меня.

- Ты знала это, да? – спросил я. – Ты всегда это знала, Куроцубаса?

Ответа не последовало, но он мне и не нужен.

Теперь я понимаю причину моей феноменальной регенерации. Теперь понятно, почему моя кровь помогла Хисане. Да и похожесть на Руру объясняется.

Быть может, я и Руру являемся одним видом пустых. Может, мы оба некий вид доппельгангеров.

Просто я скопировал синигами, а он уже меня. А может, всё куда сложнее или совсем не так.

Чёрт его знает…

- Мне теперь не вернуться домой, – вздохнул я. – Никогда…

Мысли сами текли в голове.

Хотару, мой друг, которого я поглотил. Его ненависть внутри меня. Она приняла вид этой паутины и теперь всегда будет со мной. Вероятно, он насмотрелся на многие мерзости, когда жил в трущобах, потому его желание убить всех отчасти оправдано…

Но сейчас я такой и выгляжу вот так…

Сила синигами во мне запечатана, а потому выгляжу я сейчас как Руру, да и ощущаюсь также. Меня просто примут за этого пустого. Возможно, за Руру или доппельгангера какого. Пустому никто не поверит. Плюс, я без понятия, как отсюда попасть в Общество душ.

- Безнадёга…

Закрываю глаза и проваливаюсь в только усилившуюся депрессию.

Хочется уснуть и не просыпаться. Умереть и забыться в пустоте.

Исчезнуть…

На плечах почувствовалось чьё-то касание…

Нежные руки обнимают меня, и к спине прижимается тёплая грудь.

Ощущаю горячее дыхание на затылке…

Покой…

- Куроцубаса? – обернулся я.

Всё осталось как прежде… Но в груди стало немного полегче…

- Да, ты часть меня, – кивнул я. – Неотделимая часть меня… Но занпакто похищен, и потому ты не можешь проснуться… Но ты со мной…

Прикасаюсь лбом к тёплому кристаллу…

- Они тоже живы, – вспомнил я лица предателей. – Они живы и сейчас там…

Поднимаюсь на ноги…

- Я должен защитить тех, кто ещё верен мне! – сжимаю кулаки. – Я выберусь отсюда и… найду предателей…

Именно это пытается донести до меня моя сила синигами. Нельзя сдаваться. Нужно иметь цель. Цель, которая вытащит меня из пустоты…

Плевать, монстр я или нет…

Плевать, будут ли меня восхвалять или проклинать…

Есть те, кто мне дороже всего на свете, а потому я должен защитить их!

- Юске, Такеши, Ячи, вы предатели, – прошептал я. – И я доберусь до вас… Чего бы мне это ни стоило… Я доберусь до вас и до тех, кто стоит за вами… Вы умрёте… в страшных муках…

Да. Нужна цель.

Нужно куда-то стремиться.

Если я буду только страдать, то умру тут.

Бросаю последний взгляд на Куроцубасу…

- Я верну свою силу и стану прежним, – прошептал я ей. – Я верну тебя, Куроцубаса… Я верну свои крылья… Просто подожди…

Сказав это, я вышел из своего внутреннего мира.

Вновь в Лесу Меносов…

Но хотя бы теперь у меня есть цель…

====== Глава 4. Тайник. ======

Возвращение в Лес Меносов не принесло мне особой радости, но возвращаться сейчас просто некуда.

Давящая тишина, стоны где-то на горизонте и грохот вдали.

Сейчас, поспав и передохнув, мне стало полегче.

Не знаю точно, сколько времени я спал, но судя по тому, что песком меня присыпать успело, несколько дней я провалялся. Тут время идёт в четыре раза быстрее, потому времени на то, чтобы вернуться, у меня достаточно.

Тело отдохнуло, силы вернулись, но сложность с контролем собственной энергии всё ещё есть. Крупицы силы синигами всё же остались во мне, трава во внутреннем мире подтверждает это. Так что со временем я смогу вновь применять сюнпо. Пока я не в том состоянии, чтобы нормально себя контролировать. Сейчас всё стало чуть лучше, но реацу до сих пор в состоянии беспокойства, а потому нужно во всём ещё разобраться.

Так что надо держаться, а держаться тяжело.

Мне ужасно грустно, тоскливо и одиноко, тишина неприятно давит, а боль от предательства ещё очень сильна, но предаваться депрессии мне просто нельзя.

Я синигами Готей 13, может, уже не физически, но душой я всё ещё бог смерти! А потому для меня, командира, просто позором будет сидеть и плакать, как маленький ребёнок.

Не скажу, что такое решение мне далось легко, но мне нужно за что-то ухватиться. Если я не буду действовать, то начну деградировать и умру в слезах. Так что вперёд. Нельзя останавливаться. Если буду много думать о плохом, оно меня поглотит.

Для начала нужно выработать для себя цели.

Во-первых, найти одежду. Ходить в обрывках штанов не стоит, а значит, надо найти хоть какую-то одёжку.

- Вряд ли в Хуэко Мундо есть портные, – хмыкнул я. Глупая шутка, но унывать мне сейчас нельзя.

Однако, как командир омницукидо, я знаю обо всех тайниках Леса Меносов.

Поскольку Лес Меносов основное место, через которое пустые попадают в Общество душ, то у нас здесь запрятано немало тайников. Часто бывали случаи, когда синигами застревали временно тут, а потому им нужно было как-то держаться. Вот наши и раскидали во многих местах схроны с припасами. Немного, но хоть что-то, а мне сейчас всё пригодится.

Осторожно просканировав местность, я выбрался из своего укрытия и отправился на поиски тайника. Без понятия, где они могут находиться, так как карт Леса Меносов просто не существует. Важно, что места тайников помечены особыми метками, которые понимают только синигами.

Пришлось долго концентрироваться и сканировать округу, прежде чем я нашёл что-то подходящее.

Потом ещё несколько минут прыгать к нужному месту.

Добрался, некоторое время осматривался, сумел достать в корне дерева нужный сверток.

В нем я нашёл одежду, нож, несколько пайков и бинты. Неплохо.

Одёжка представляла собой обычные короткие штаны чёрного цвета, рубаху, клетчатый халат, пояс и шарф. Обуви там не нашлось, но ходить босиком мне не привыкать. Ещё тут бельё нашлось, что мне пригодилось.

- Слишком хорошо сидит, – нахмурился я.

Одежда идеально подходит, слишком идеально.

Но ответ нашелся сам.

В свёртке с одеждой лежал… чёрный конверт…

«Как ощущения?»

- Всё насмехаешься, Куро?! – зашипел я.

Ярость вновь вспыхнула в груди.

- КТО ТЫ ТАКОЙ?! – закричал я. – ЧТО ТЫ СО МНОЙ СДЕЛАЛ?!!!

Но ответа я так и не получу. Никогда не получу.

Когда кажется, что я уже близок к разгадке, он что-то делает и ответ ускользает от меня. Так было с документами расследования Бойни, когда всё же добрался до них. Так же и с Мадре…

Хотя… если тот сон правда…

То мне даже страшно предположить, насколько ужасной может быть истина…

- Ру-ру, – произнёс я.

Неужели я действительно призвал пустых? Неужели я, правда, всю жизнь был на самом деле этим… Я не пустой, но и не синигами, не человек… Демон? Возможно…

Но почему? Кто меня таким сделал и зачем?

- Что же я такое?

Похоже, придётся набраться терпения и играть по правилам этого Куро. Рано или поздно я узнаю правду.

С остальными припасами разобрался быстро. Есть мне вообще не хочется, не уверен, смогу ли я питаться обычной едой теперь, но сохраню на всякий случай. Нож… Ну, хоть какое-то оружие. Не занпакто, но для чего-то сгодится.

Закончив с разбором добычи, я спрятал место тайника, как было, а после двинулся в путь. Мне теперь долго придется жить в этом месте, а потому стоит начать привыкать…

- Хебико, Учитель, ребята… я вернусь, – прошептал я. – Рано или поздно я вернусь… и кровавым ураганом пронесусь по головам предателей…


Когда он ушёл, смятый конверт поднял тот, кто его оставил. Ему была интересна реакция на информацию, и он ей был доволен. Объект, умудрённый годами жизни, не сломался и сумел выдержать потрясение. Гнев помог ему выбраться из ямы отчаяния, а вера в тех, кто его любит, не дала сломаться.

Это хорошо. Это интересно.

Безумно интересно. То, как он будет меняться, то, как начнёт перестраиваться к изменившимся условиям существования. И, что интереснее всего, это процессы внутри его организма. Это ценнейшая информация, которую нужно узнать.

- Всё лучше и лучше, – улыбался он, глядя мальчику вслед. – Но это только начало…

С этими словами он покинул это мрачное место. Дел ещё много, потому терять время не стоит.

Однако он понимал одно. Ему придётся ещё не раз его навестить…

====== Глава 5. Опасности леса. ======

Тишина…

Вот уже которую неделю я слышу только тишину…

Даже уже надоевших стонов меносов на горизонте не слышно… Только тишина…

Она сводит с ума и настраивает на ужасные мысли.

Я шагаю по этому нескончаемому лесу и стараюсь не впадать в уныние. Нельзя поддаваться тоске и грусти…

Стараюсь думать о хорошем, но любая мысль о тех, кто был мне дорог, порождает немой вопрос: «А не предадут ли они меня?»

Те, кого я считал самым верными людьми, оказались предателями… А что если и остальные ударят меня в спину?

Я не хочу думать об этом. Не хочу даже мысли допускать, что Хебико или Йоко могут так со мной поступить. Рукия, Ренджи, Кира, Хиро и все остальные – мои друзья… Но где доказательства их верности?

Юске тоже был верен мне. Причём так, что я даже заподозрить его в предательстве не мог.

А сейчас…

Так почему же они предали меня? Как так получилось, что они оказались «кротами»?

Про Ячи я ещё могу понять. Тут всё довольно очевидно.

Девушка слишком сильно увлекалась азартными играми и многое проиграла. У неё большие долги, которые даже я уже не мог покрывать. Я пытался помочь ей, но игровую зависимость у неё побороть оказался не в силах. Думал отдалить её от себя, чтобы не вызывать соблазна у других подчинить её, но оказалось, я уже опоздал. Её нашли и завербовали…

Но как быть с Юске и Такеши?

Как давно они работают на врага?

Как давно они стали «кротами»?

Завербовали ли их, давя на семью или как-то ещё подчинили?

Мне не понятно это.

Но сейчас выяснить я ничего не могу.

Нужно найти путь отсюда в Общество душ.

Вот только где искать прорыв или лазейки туда, я не представляю. Они случайно появлялись в разных местах Руконгая, но, где они бывают тут, мне просто не понятно. Быть может, я найду какого-нибудь разумного пустого и выясню всё.

Будут ли они со мной разговаривать?

Не знаю…

Я всегда воспринимал пустых как тупых и жестоких чудовищ… Но после встречи с Мадре и рассказа Йоко я всё больше сомневаюсь… А знал ли я о пустых хоть что-то?

Да и Руру… Он тоже пустой… вроде как… Он тоже не был злым…

Скорее диким ребёнком, который вырос в ужасных условиях и был вынужден жить, как зверь.

Так и тут…

Надо просто найти кого-нибудь…

Может получиться…

Открывать Гарганты я не умею, да и не знаю, научусь ли. Но, может, со временем что-то и пойму.

Двигаюсь дальше…

Постепенно стараюсь разобраться в собственной энергетике.

Энергия пустоты во мне с трудом поддаётся контролю. Если сила синигами похожа на воду, то эта энергия скорее древесный сок или слизь. Она тягучая, вязкая и с трудом откликается на воздействия. Плюс окружающая повышенная плотность духовной силы вносит свои помехи в попытки научиться всё это контролировать.

Попытки использовать силу синигами вообще скатываются в ноль. Она во мне есть, но сила пустоты слишком давит и не даёт толком применять мои способности. Я думал, быстро верну себе возможность применять сюнпо, но уже сомневаюсь в этом. Благо, хоть Хакуда я всё еще могу успешно использовать. Пусть всегда был мечником, но учитель просто вбивала в меня все основы рукопашного боя, которые я всегда применял в бою. Да, у меня не ударный, а точечный стиль, но, может, против местных врагов он и пойдёт. А если что, пара ударных техник у меня есть, не самые лучшие, но всё же.

Тишина всё сильнее угнетает…

Если раньше она была просто неприятной, то с каждым часом становилась всё более невыносимой.

Мысли текли вяло и даже заниматься энергетикой не хотелось.

Опять воспоминания перекинулись на предателей.

А было ли что-то сомнительное в остальных моих друзья?

Может, когда Хебико лечила меня, она могла как-то воздействовать. Я ведь тогда реально не успел отреагировать. Может, она мне что-то такое дала, из-за чего моя реакция замедлилась…

- Чего?! – спросил я сам себя.

Какая-то тупая мысль.

Хебико знает, что на меня всякие препараты плохо действуют. Да и сама она руку приложила, чтобы я стал менее чувствительным к ядам и наркотикам. Да и Унохана бы такое заметила.

А что если они все были за одно?

- Стоп! Что?! – остановился я.

Вот это уже реально как-то не то.

Капитан Унохана 100% не стала бы такое делать.

Даже сама мысль о таком глупа.

К тому же учитель такого бы не позволила…

Но она могла завидовать моим способностям, а потому желать убрать конкурента.

Это не так!

Но может…

Нет!

Это не мои мысли!

«Твои…»

- Какого?!

Тут же выпускаю всем своим телом реацу!

Ханки!

Сканирую округ…

- Чёрт!

Со всех ног рванул вперёд!

На меня шло какое-то мощное ментальное воздействие. Ханки подтвердило мне, что психические волны влияют на мою реацу, и излучение идёт со всех сторон одновременно!

Надо уходить отсюда! Скорее!

Бежать! Бежать! Бежать!

Мысли преследуют меня. Мысли о том, что меня все предали, что они всегда желали моей смерти. Перед глазами мелькают самые неприятные воспоминания. То, как плохо вначале ко мне относилась учитель, то, как Хебико обругала нас всех в тот день, и картина смерти! Много смертей!

Они умирают! Все умирают!

Бежать! Бежать! Бежать!

Не останавливаться! Нельзя тормозить, иначе я сойду тут с ума!

- «Прочь из моей головы!»

Неожиданно влияние отступило.

Оборачиваюсь и с шоком смотрю на нереальную картину!

Почти невидимое облако передо мной, которое искажает пространство внутри и окутывает собой огромную площадь.

- Аномалия Пустоты, – произнёс я.

Я только слышал о таких местах. Хиро как-то рассказывал, что из-за чрезмерной насыщенности реацу Хуэко Мундо, а также всех этих процессов, что тут происходят, часто появляются аномальные зоны. Места, где реальность искажается и становится нестабильной. Там время может идти с ещё большей скоростью, да и вообще происходить всякая дичь.

- Теперь ясно, почему тут так тихо, – хмыкнул я.

Пустые тупо боятся приближаться к этому месту.

Жуть какая. В этом месте непонятое ментальное поле, к которому лучше больше не приближаться.

Надо уходить отсюда как можно быстрее и дальше. Теперь стоит мониторить окружение, чтобы в такие аномалии больше не попадать.

Дальнейший путь прошёл в такой же тишине, молчании и попытках укротить свои силы.

Давалось это с переменным успехом.

Про сэро я пока не задумывался, да и без понятия, как это у меня так получилось его тогда применить. Да мне и как-то не очень хочется…

Просто, кажется, если я буду слишком сильно углубляться в познание себя, то могу уже никогда не вернуться.

Я хочу вернуться. Домой. Туда, где меня ждут.

Честно признаюсь, если бы не план, я бы никогда не захотел бы покидать пост командира 4-го взвода. Я привык ко всем там, и мне нравится моя работа, не всё, но там тоже есть положительные моменты. И главное, там меня всегда ждали те, кому я доверял и те, кто меня любил.

Но всё теперь разрушено…

Не знаю, даже если я вернусь туда… почувствую ли я тот былой уют…

- Боюсь, уже слишком поздно, – вздохнул я.

Резко взыграло чувство опасности!

Высокий прыжок назад с сальто!

Из земли вырывается какое-то щупальце, которое чуть не схватывает меня!

Приземляюсь и выхватываю нож!

Земля задрожала.

ВЗРЫВ!

Песок взорвался, подняв облако пыли.

Резко пригибаюсь, пропуская опасный отросток над головой.

Прыжок в сторону, новая атака!

Уклоняюсь и отступаю!

Сюнпо…

- Чёрт! – выругался я. Инстинкт сработал раньше мозгов, из-за чего вместо применения техники я замешкался.

Отросток хватает меня и тянет вглубь пылевого облака.

Упираюсь ногой в землю и с разворота бью ногой тентаклю!

Урона толком не нанёс, зато создал воздушный поток, убравший пыль!

Передо мной огромная шипованная жаба. Спина твари просто усыпана длинными рогатыми наростами, которые выглядят очень острыми и прочными.

Её язык схватил меня и тянет прямо к огромной наполненной зубами пасти.

- Иди ко мне, вкусненький! – смеётся мерзкое земноводное. Хотя воды я тут ещё не видел, скорее земнопесочное.

Чёрт, нашёл о чём думать.

Она удваивает своё старание и меня на огромной скорости тянет в пасть!

Изворачиваюсь и, когда меня уже почти перекусило пополам, наношу мощный удар в рот твари.

Цукиюби!

Удар получился даже лучше, чем я рассчитывал, и жабу аж подкинуло!

- А-а-а-а! – закричала она от боли.

Сумел отцепиться от языка и отпрыгнуть в сторону.

Удар неплохой, но это мне просто повезло. Без сюнпо и моего клинка я не могу нормально сражаться. Надо уходить, но жаба точно не даст мне далеко уйти.

Убираю нож за пояс в ножны. Он тут всё равно бесполезен.

Сейчас разве что мои кулаки и ноги могут мне помочь победить. Насчёт магии даже не рассчитываю. Если я даже сюнпо пока не могу применить, то про кидо даже думать нечего.

Жаб вскоре пришёл в себя и угрожающе зарычал.

- Мерзкий сопляк, – говорит адьюкас. – Керо-керо-керо! Я, Великая Сапогуда, сожру тебя!

Говорить с врагом не вижу смысла.

Жаба совершает очень высокий прыжок!

В воздухе поднимает все лапы и сворачивается в шар, превращаясь в огромное шипованное колесо.

Отпрыгиваю, спасаясь от удара, но тварь начинает катиться на меня, желая раздавить.

Прыжок! Прыжок! Прыжок!

Прыгаю назад и в сторону, пытаясь оторваться от монстра, но та явно чувствует меня и потому преследует.

Делаю высокий прыжок на дерево, цепляюсь за него и быстро забираюсь выше, но жаба не отстает и легко катится по вертикальной поверхности.

Отталкиваюсь ногами от ствола!

Жаб прыгает за мной, и в этом его главная ошибка.

Изворачиваюсь в воздухе!

Складываю пальцы, будто собираюсь сделать противнику щелбан.

Они Декопин!

Удар срывается с движением пальцев и в пустого прилетает удар сжатым воздухом, что сбивает его с траектории. Этому приёму меня капитан Иссин как-то научил. Очень прикольный приём, мне он понравился, так что я неплохо его изучил.

- Уа-а-а-а! – завертелся пустой, которого в полёте отклонило от маршрута. Раскрывается и падает вниз.

С трудом уплотняю воздух под ногами и делаю мощный рывок на врага.

Двумя ногами впечатываюсь в брюхо адьюкаса, в несколько раз ускоряя его полёт вниз!

Словно метеорит, жаба несётся в землю, а затем врезается в твердь, образуя немалого размера кратер. Ого, я и не думал, что мой удар будет такой силы.

Ещё пару раз оттолкнувшись от воздуха, я сумел затормозить своё падение.

Приземляюсь на ноги.

Неплохо. Своих навыков в рукопашном бою я не растерял. Учитель всегда настаивала, чтобы я особо не полагался только на занпакто, но и развивался сам в разные стороны. Так что, может, мастером Хакуда я и не являюсь, но я точно высокий специалист.

Хотя мой стиль Хакуда куда более точечный, и силовые удары у меня не очень хороши, но выбирать не приходится. Пустой дико жёсткий.

Тут из ямы вырывается язык!

Не успеваю увернуться и ставлю блок!

Меня откидывает на несколько метров и протаскивает по песку.

Чёрт!

Я-то думал, падение её хотя бы оглушит.

- Керо-керо-керо, – смеется жаба. – Какой шустрый… – адьюкас вылезает из ямы. – Ты пахнешь как пустой, но выглядишь как синигами… На вкус ты, наверное, такой же… Ты сильный, но тебе не пробить моё иеро…. А теперь попробуем тебя на вкус!

Вновь тот же прыжок и пустой несётся на меня с ещё большей скоростью!

Пытаюсь уклониться, но нога за что-то цепляется, и я падаю!

На миг время будто остановилось!

Вот на меня несётся этот пустой! Он падает и сейчас раздавит меня и разорвёт на части, а потом сожрёт!

Я умру! Только начав свой путь, я умру, ничего не успев сделать!

Надо бежать!

Выжить!

Выжить!!!

Отталкиваюсь ногами и…

Пространство вокруг меня странным образом исказилось!

Когда время вернулось в норму, в пяти метрах от меня приземляется жаба!

Что я сделал?

Я применил сюнпо?

Не похоже. Это было не сюнпо!

Жаб поднимает на меня голову и тоже смотрит с удивлением.

- Сонидо? – удивлённо спрашивает он. – Сожру!

Язык выстреливает в меня, но я отпрыгиваю в сторону.

Жаб вновь катится на меня.

Бегу не оглядываясь!

Впереди огромное количество корней, в которые я и прыгаю!

Сапогуда бросается за мной, но увязает в крепких корнях огромного дерева.

Сейчас я был очень благодарен миру за то, что такой маленький и могу легко пролезть тут.

Жаба пытается достать языком, но сама же и цепляется им за корни и ещё сильнее увязает.

Надо бежать!

Скорее!

Выбираюсь из-под дерева и бегу прочь от кричащей и рычащей жабы.

Приходится спасаться бегством. Другого пути для спасения просто нет…

====== Глава 6. Постигая пустоту. ======

Уклоняюсь от хвоста огромного ящера, а затем наношу точечный удар в брюхо!

Цукиюби!

Половину тела просто сносит и пустой мгновенно умирает, а его туша падает с огромного обрыва вниз.

Смотрю за полётом туши вниз и по спине пробегают мурашки. Без понятия, что в этой яме, но там точно ничего хорошего. Если в мире и есть бездна, то она точно где-то тут и задерживаться рядом с этим местом мне очень не хочется.

- «Тебя предали и забыли»…

Опять этот шёпот в голове!

Брррр!

Снова.

Тут постоянно что-то чудится. Какие-то голоса и шёпоты всегда вокруг.

Я сейчас стою у ещё одной аномальной зоны. Огромной расщелины диаметром где-то в сто метров, где не видно дна.

Жуть.

Но вернёмся к пустому.

- Плохо, – констатировал я. Обычных пустых моё цукиюби убивает с одного удара, потому я не могу точно сказать, будет ли оно эффективно против адьюкасов.

После того позорного бегства я стараюсь быть аккуратнее и тише. Пока я не научусь преодолевать иеро адьюкасов, мне с ними лучше не встречаться. Зато это было хорошим уроком мне.

Хочешь выжить – совершенствуйся.

Вот уже который месяц я нахожусь в Лесу Меносов. Я потерял счёт дням уже давно, потому точно не могу сказать, сколько я здесь. Может, всего два месяца, а может, гораздо больше. Тут тяжело следить за временем. Здесь всегда темно, всегда мрачно и вокруг сплошная серость, ничего не меняется и не теряется. А время идёт иначе и сколько прошло там…

Не понимаю.

Мне всё тяжелее держаться тут…

Очень одиноко… не с кем поговорить… Всё, что мне остаётся, это без толку разговаривать с заключённой в кристалле Куроцубасой, которая ничего мне не может ответить.

- «Ты навсегда останешься тут!»

Вновь шёпот в голове.

Нет. Тут задерживаться нельзя! Один вид этого места пугает меня.

Закончив с этим всем, я двинулся к своему небольшому укрытию.

Месяц назад я устал бегать по лесу и мне понадобилось своё место для тренировок и передышки.

Моё место тут недалеко, нашёл себе дупло где-то посередине огромного дерева. Пустые и адьюкасы в основном внизу бегают или совсем высоко над лесом, потому по центру их почти не бывает. Там я и нашёл маленькое укромное местечко. Сумел замаскировать его так, чтобы только я мог его найти и заметить, и там обосновался.

Добрался до нужной точки на дереве, аккуратно снял кору, которая служила дверью, и вошёл внутрь.

Шаккахо!

Маленькая красная сфера кидо моментально отзывается и зависает надо мной, освещая мою комнату. Шаккахо не самое удобное кидо для освещения помещения, да и цвет не самый удобный, но ничего лучше применить не могу. Я и так это заклинание фигово применяю, потому только так и использую. Можно попробовать Фурашу, но скорее сам ослепну.

Небольшая комната с серо-чёрными стенами, таким же потолком и жёстким полом, на который было постелено одеяло. Не бог весть что, но хоть какое-то удобство. Одеяло нашёл в другом тайнике. Я мог бы хоть все тайники перебрать, но не стал этого делать.

Во-первых, мне тупо там почти ничего не нужно. Есть я могу, но пища кроме вкуса мне ничего не даёт, да и тот у меня притупился. К тому же из еды там всё равно только почти безвкусные пайки. Во-вторых, как-то не хочется лишать людей таких вещей, если кто-то тут затеряется. У нас бывают застрявшие, а потому всё это им может быть нужнее. В-третьих, того, что мне реально нужно, там нет. Оружия я нормального там не найду, а всякий мусор только мешает. У меня есть нож, но толку от него мало.

Так что одеяла мне вполне хватает.

Ну да ладно.

Возвращаемся к медитации.

Прилёг на лежак, погасил свет, закрыл глаза и начал концентрироваться.

Эти месяцы я не сидел «сложа руки», а разбирался в себе и своём организме. Прекратил бесполезные метания и начал действовать. Всё же битва, особенно позорно проигранная, действует отрезвляюще.

Я, наконец, понял причину моей слабости. Вообще-то она была очевидна, но для меня это оказалось не так ясно.

Вся беда в ограничении сил синигами.

Все мои техники и способности использовали именно силу синигами. С ней у меня был идеальный контроль, но сейчас её количество сократилось примерно на 95%. Если раньше я был на уровне сильного лейтенанта, то сейчас стал где-то 10-11 офицером, что довольно жалко. Моих текущих сил хватает на слабые кидо, но, учитывая мою неспособность использовать Слова Демонов, процесс этот получается весьма энергозатратным. Благо, я никогда не знал сложных заклинаний, а потому ничего особо не потерял.

Сейчас из кидо я могу применить только шаккахо, хайянаву, но очень слабую, и секиэнтон, которым меня как-то Омаэда научил. Первое в бою не применить, слишком слабо получается, а последнее пару раз пригодилось. Всё же убегать от врагов порой полезнее, чем сражаться, по крайней мере, сейчас.

Но сил мало. Крайне мало.

Именно по этой причине я тогда проиграл адьюкасу. Мои хакуда использовали именно силу синигами и физическую силу. Физической силы у меня сейчас очень много, потому удары вышли сильными, но вот без должной энергии синигами толку от них было крайне мало. Так что Сапогуду я могу лупить и кидать хоть весь день, но ей от этого особо ничего не будет.

Обычные пустые мне не противники, а все остальные будут пинать меня как угодно.

Сюнпо я пока тоже особо не могу применить. Нужно минимизировать затраты, а пока только на короткие дистанции выходит перемещаться.

Выходом из моего положения было бы использование силы пустых.

Вот только я без понятия, как их применять.

Я пытался добыть полезной информации, но не преуспел. Слабые пустые ничего не знают, они до такого ещё не доросли, да и мало кто из них наделён интеллектом. Меносы вообще без мозгов, а адьюкасы сами меня прихлопнут.

И дело не в том, что они сильнее меня. Мы с ними примерно на одном уровне.

Беда заключается в том, что я тупо не знаю, как использовать свои силы и как преодолеть их.

Единственное, что мне удалось узнать, это некоторые процессы в телах пустых, да названия. Благодаря Ханки и скрытности я подкрался к одному пустому и просканировал его. Потом, конечно, пришлось оперативно удирать, но своей цели я добился.

Техник пустых я знаю пока три.

Иеро – моя головная боль, которую я пока не знаю, как преодолеть. Иеро – это защитная техника пустых. Это как бы аура или покров реацу, который придаёт телу невероятную прочность. Чем сильнее пустой, тем мощнее у него иеро.

С иеро я уже когда-то дело имел.

Руру. Он был настоящим мастером этой техники. Сейчас, живя тут, я, кажется, понимаю, что он именно мастер, а не жалкий обладатель. Живя в агрессивной среде, подвергаясь нападениям и атакам врагов и аномальных зон, его организм сам выработал идеальную защиту.

У меня иеро немного есть, но из-за неумения контролировать реацу пустого, такое и показывать стыдно.

Иеро отличается от того, что применяют синигами.

Мы напитываем тело силой, делая его прочнее, а пустые покрывают тела агрессивной энергией. Я такое умею, но сейчас это практически бесполезно из-за малого количества сил синигами. Сила пустоты для такого не очень пригодна.

Пробить иеро можно двумя способами.

Или моим суицидальным тараном, которым я пробил Руру на огромной скорости. Вот только сейчас я вряд ли могу выдать подобную скорость, даже если сильно постараюсь.

Второй способ – поразить врага более мощной концентрацией силы. Занпакто у меня нет, заклинаний тоже, а сил синигами для пробивного цукиюби пока не соберу. Значит, надо применить… иной метод, но о нём чуть позже.

Далее идёт техника, которая меня крайне интересует. Не только как способ выживания, но и как нечто такое, что мне действительно интересно.

Сонидо – техника передвижения.

Благодаря самогипнозу, которому я обучался в омницукидо, мне удалось вспомнить момент применения той техники и полностью прочувствовать её. Сонидо и сюнпо могут выглядеть похоже и даже эффект у них схож, но концепции полностью различны.

Сюнпо – именно ускорение. Оно делает меня быстрее, позволяя быстро перемещаться из одной точки в другую. Это мгновенный рывок, а пустые используют иной приём.

Сонидо – это шаг… в искривлённое пространство.

Можно сказать, что это типа телепортации или открытия портала, но скорее это как сжатие пространства.

Пустой концентрируется на определённой точке, и расстояние между ним и нужным местом сокращается. Действует в пределах действия реацу самого пустого, потому переместиться в неведомые места или внутрь объектов невозможно. Плюс сонидо всё же не телепорт, потому во время передвижения противника можно перехватить.

Вот эта техника у меня более-менее получается. По крайней мере, я чувствую, что постепенно двигаюсь к этому. Ещё месяц или два, и я смогу применить сонидо самостоятельно, а не в стрессовой ситуации.

Я даже пару раз специально подвергал себя большой опасности, чтобы заставить организм применить эту технику. Получалось не всегда, но всё-таки получалось. Однако, особой опасности у меня никогда и не было.

Есть у меня один план, как ускорить процесс применения, но я пока не могу решиться.

Последней техникой является всем известное Серо – Ноль… Самая страшная и непостижимая сила для синигами. Она одновременно крайне проста, но в то же время и дико сложна.

А учитывая, как плохо я пока контролирую пустоту, толком применить её не могу, но принцип создания я понял.

Нужно сфокусировать реацу в одной точке и сжать её до такого состояния, пока не образуется красная сфера. После чего в этой сфере нужно сделать направленный прокол, из которого под давлением и вырвется разрушительная энергия.

Я уже применял эту технику в первый раз, как попал сюда, но как это вышло, я пока не понимаю.

Похоже, чтобы побеждать адьюкасов, мне нужно именно серо. Но над этим я пока работаю.

Сейчас же медитирую, стараясь научиться контролировать пустоту.

Да, я синигами и мне противна сама мысль быть пустым…

Но если я хочу вернуться домой… мне придётся стать… чудовищем…

====== Глава 7. Стоя над бездной. ======

Безмятежность…

Покой…

Концентрация…

Вокруг рассеивается и движется реацу…

Энергия пустоты с неохотой откликается на мои команды, и процессы внутри меня хоть и идут, но вяло. Тягучая сила пустых явно не хочет подчиняться мне, но всё же действует, как велено. Она словно неугомонный жеребец, который сопротивляется укрощению и хочет свободы. А под свободой эта сила подразумевает полное погружение в низменные инстинкты, которым я не собираюсь поддаваться.

Но процесс идёт. Со скрипом, но идёт.

Реацу начинает концентрироваться между моих рук.

Сначала она невидима, но постепенно вокруг начинает сгущаться красный свет. Вот я заметил красную искру, затем ещё одну и ещё. Красные молнии всё чаще стали появляться, а энергия нехотя концентрировалась в руках.

Вот красное свечение начало формироваться в точку. В эту же точку направляются и красные молнии. Словно магнит, собирающий металлические песчинки, эта точка концентрировала энергию пустоты. Опасную, разрушительную, негативную энергию, природа которой чужда и противна мне.

В моих руках появляется алая сфера. Из неё во все стороны бьют багровые молнии, внутри зарождается свет, который ищет выхода. Молнии неприятно покалывают кожу при соприкосновении.

Сфера всё больше и больше.

С трудом удерживаю всю эту прорву сил, но контроль пока справляется.

Энергия пустоты в спокойном состоянии как густой сироп, но стоит её расшевелить, и она реально напоминает собой бушующее море в самый сильный шторм, который желает разрушений и хаоса.

Концентрируюсь в точке сферы противоположном от меня.

Прорыв!

Широкий багровый луч вырывается из сферы и устремляется вперед прямо в камень!

Камень пробивает насквозь, но дальше луч не идет и энергия просто рассеивается!

А меня самого в этот момент отбрасывает в противоположную сторону!

Луч закончился, а я валяюсь на песке без сил.

- Бездна, – только и сказал я.

Серо, которое только пробило обычный камень отняло у меня тонну сил!

- Ну, хотя бы получилось, – постарался я найти в этом положительный момент, валяясь в бархане с песком.

Действительно. Для первой удачной попытки всё вышло не так уж и плохо. По крайней мере, это первая удачная попытка, которая не взорвалась. А то мне уже надоело летать. Теперь буду стараться фиксировать себя, да и смысл теперь есть ещё и иеро изучать, чтобы молнии не кусались и не сбивали концентрацию.

- Подводим итоги, – вздохнул я, поднявшись. – Серо получилось, но мощность его… уныла…

Да, таким лучом я никогда не пробью адьюкаса. А даже если и пробью, пока я буду его формировать, меня уже с десяток раз замочат. Для первого раза попытка сойдёт, но теперь надо тренироваться. Техника жрёт очень много сил, потому надо придумать, как минимизировать затраты, но это уже когда более-менее освоюсь.

Как передохнул, я попытался применить сонидо, но это оказалось ещё более сложным процессом. Концентрировать энергию в одной точке дело не сложное. Я, когда кидо изучал в свойственной мне манере, многое усвоил, но вот как искажать пространство до сих пор не понимаю.

Вот я пытаюсь повторить всё как в прошлый раз.

Концентрируюсь на своём теле и той точке, в которую хочу попасть. Вот моя реацу стремится впереди меня и как бы сжимает окружение. Но стоит сделать шаг, как меня просто откидывает назад!

- Снова и снова, – опустил я голову.

Неудачи неприятно бьют по сознанию. Я не сдаюсь, но всё равно – радости мне это не прибавляет. Я уже несколько месяцев тут, а толком защищать себя пока ещё не могу. Пустые и меносы мне не страшны, но вот адьюкасы пока моя главная проблема.

Причём, что самое неприятное во всём моём положении, что сильнее я не становлюсь.

Ханки даёт мне полное представление о количестве моих сил. Силы синигами после стольких тренировок возросли бы процентов на двадцать как минимум, но сила пустого как была на одной точке, так и осталась. Контроль стал чуть лучше, но и то, всё очень неоднозначно.

Была мысль о том, что, может, надо есть других пустых для усиления…

- Бррр! – скривился я. Сама мысль о том, чтобы есть кого-то вызывает у меня тошноту.

Тут сразу куча причин. Во-первых, внешний вид пустых, особенно вблизи, довольно отвратителен. Попробуй съесть огромную блоху или таракана. Во-вторых, всё это попахивает каннибализмом. Не важно, кем они до этого были, но человеческие души, да просто души всё равно есть не очень. В-третьих, я синигами и не очень хочу быть пустым. Эта сила мне нужна исключительно для выживания, не более. Как верну свой занпакто, надеюсь, всё станет как раньше и я забуду от этих способностях как о страшном сне.

А пока подведём окончательные итоги.

Серо выходит со скрипом, в сонидо я чего-то не понимаю, про иеро я вообще молчу. Кажется, в нём я даже на процент не продвинулся.

- Всё плохо, – опять вздохнул я.

Опять уныние.

Главное не поддаваться депрессии.

Сдамся и сдохну тут в слезах.

- Надо успокоиться, – закрыл глаза. – Сюнпо у меня тоже не с первого раза получилось…

Да, учился я долго. Десять лет на тренировки потратил, так и тут не стоит ждать, что всё выйдет с первого раза. К тому же, тут у меня нет учителя, а потому до всего приходится доходить самому. Так что не унываем и пытаемся ещё раз.

Если задуматься, то сразу после моей смерти «кроты» не станут действовать. Слишком будет подозрительно, если после меня кто-то ещё из близких мне людей погибнет. Юске, Такеши и Ячи – профессионалы, они сами понимать должны, когда можно действовать, а когда нельзя. Да и смерть мою они точно подали как геройское самопожертвование. Это было бы самым очевидным решением, иначе вызвало бы слишком много подозрений, да и сделать всё так, не подставившись самим, будет тяжело.

Плюс, я не думаю, что они будут пока ещё что-то делать.

Для таких, как они, 4-й взвод не самое удачное место. Они явно будут стремиться выше. А благодаря мне их наверняка переведут во 2-й, а может, со временем, и в 1-й взвод. Вот там они будут активничать, но не сейчас. За столько лет глупостей они не совершали и вряд ли сделают их. Если даже я, тот, кто был с ними всегда рядом, ничего не заметил, то остальные и подавно не обратят внимания. Плюс у них теперь есть все основания вести себя несколько отстранённо, отдалиться от остальных. Всё спишется на переживания после смерти командира. Так что причин для спешки у меня почти нет, а мои друзья вряд ли входят в зону интереса заговорщиков.

А значит я могу спокойно тренироваться, готовиться и становиться сильнее. Затем найду Гарганту, чтобы перейти в мир живых, а оттуда как-нибудь в Общество душ. Ну, или тут прорыв или лазейку найду. Как-то же пустые в Общество душ попадают, так и я смогу выбраться.

- Всё хорошо, – собрался я. – У меня есть время. У меня есть шанс.

Вот только таким макаром я годами буду становиться сильнее, если не десятилетиями. Нужно как-то ускорить процесс.

Есть у меня идея, но…

- Это даже для меня слишком, – сглотнул я.

Встал, а затем пошёл в ту сторону…

В сторону аномальной пропасти…

Подошел к краю и посмотрел вниз.

- «Они возненавидят тебя, когда увидят»…

По спине пробежал табун мурашек.

Как и в прошлый раз, никакого дна или хотя бы намёка на него я не заметил. Что там внизу, мне даже предположить страшно, но…

- Это реальная опасность, – сказал я.

Мне нужно каким-то образом заставить своё подсознание работать и адаптироваться. Нужны реально опасные моменты. Когда я сражался Сапогудой, я сумел применить сонидо, так что если я вновь окажусь на грани, то сумею ещё раз прочувствовать свою силу.

- Или сдохну, – сглотнул я.

Никогда прежде мне не было так страшно.

Я бывал в сотнях битв и не боялся даже орды пустых, но этот провал… эта бездна… просто физически у меня ужас вызывает.

Одна из причин, почему я поселился тут недалеко, потому что это место отпугивает пустых. Кто-то порой забредает, но в основном тут на многие километры практически безлюдно.

Как я слышал, пустые избегают приближаться к этому месту, считая его провалом в бездну.

Интересно, а оттуда кто-то на меня смотрит, когда я смотрю туда?

- «Ты знаешь ответ»…

Лучше не задавать такие вопросы… Получать ответа мне как-то не хочется…

- Пока это самоубийство, – покачал я головой.

Перепрыгнуть это место у меня в любом случае не выйдет. Даже если более-менее верну контроль над сюнпо, вряд ли получится перемахнуть. Может, если уплотнить воздух под ногами, я смогу пару раз оттолкнуться и с должным ускорением перепрыгнуть, но слишком много сомнений… слишком много…

Ладно.

Не буду думать. Лучше пойду тренироваться…


- Нашёл! Нашёл! Нашёл! – кричал радостный Моска. Противный пустой, похожий на волосатую муху с множеством конечностей, прыгал на одном месте и радовался.

- Чего разорался? – заворчала Сапогуда.

- Нашёл! Кого ты просила! Нашёл! – веселился маленький адьюкас.

- Да? – заинтересовалась она. – Где?

- Там! Недалеко от Дыры в бездну! Реацу чувствуется там! Много всплесков!

- Мрак… – задумалась жаба. Место жуткое, приближаться к нему страшно, но вкусненький недосинигами точно там. В чувствительности Моски нет сомнений, не раз её выручали его способности. – Этот мелкий слишком шустрый, – покачала она головой. – Идём, найдём Макко. Он поможет нам поймать этого ублюдка.

- ДА! Вкусная еда! Наконец-то!

Комментарий к Глава 7. Стоя над бездной. Кому интересно, как примерно стал выглядеть Карас:

https://vk.com/id41941859?z=photo41941859_456239715%2Fphotos41941859

====== Глава 8. Нападение. ======

Медитацию прервал странный шум.

В Лесу Меносов постоянная тишина, потому все выбивающиеся из нормального диапазона звуки сразу привлекают внимание.

Какой-то едва слышимый треск.

Можно было списать на то, что мне послышалось, но Хуэко Мундо всеми силами прививает мне паранойю, потому лучше не расслабляться.

Открываю глаза и прислушиваюсь…

Тихо…

Но чувствую напряжение…

Можно попытаться применить ханки, но этим я могу себя выдать…

Вновь едва слышный трескающий звук…

Поднимаюсь и тихо подхожу к стене.

Нельзя выдавать…

Тут ярко-красный луч серо пролетает прямо рядом со мной, пробивая дерево насквозь!

Во все стороны разлетаются щепки и пыль от уничтоженного куска ствола!

- ПАПАЛСЯ! – закричал кто-то довольно мерзким голосом.

Мне в живот прилетает мощный удар, который выталкивает меня из дерева!

Падаю вниз!

Изворачиваюсь и приземляюсь на ноги!

- Моска! Куда попер вперёд?! Из-за тебя он из ловушки выбрался! – противным визжащим голосом кричит второй.

- Керо-керо-керо, – послышался знакомый смех.

- Ва-ва-ва! Весело! Вкусно! Поедим! – продолжил тот, кто меня ударил.

Бездна!

Меня окружили три адьюкаса!

В прошлом я бы легко их поубивал, но сейчас я лишён своей скорости и сил. Хакуда даже в половину не так эффективна, как раньше, а техниками пустых я ещё не овладел.

Сапогуда появилась сразу же. Рядом с ней довольно противная здоровенная муха летает. Именно он меня вытолкнул из моего убежища. Вторым оказался какой-то уродец, похожий на коричневую обезьяну с большой пастью и костяным хвостом, больше похожим на вырванный позвоночник.

Трое против меня одного. Дело плохо. Их иеро я не пробью, потому надо бежать.

Вот только эти двое довольно мелкие, они побыстрее будут этой жабы, а значит, просто так сбежать не получится. Тот ещё и летать умеет.

Плохо.

Ладно.

Несколько раз худо-бедно применить сюнпо я могу. Главное использовать всё это в правильный момент.

Учитель мне всегда говорила. Если бой идёт не в твою пользу, сделай так, чтобы усложнить своим врагам перемещение.

А значит…

Рывок вперёд!

Рванул на полной скорости, на какую мог разогнаться, на Сапогуду. Она усмехнулась, приготовилась встречать, но, почти уже сблизившись, резко меняю направление!

Сюнпо!

Мгновенно появляюсь у обезьяны и ударом ноги вбиваю его голову в песок.

Секиэнтон!

Поднимаю дымовую завесу!

Красный дым слегка удивил пустых, и они замешкались, что дало мне драгоценные секунды, дабы скрыться.

- ВЛЕВО! – услышал я мерзкий крик мухи.

И тут же резко падаю, пропуская над головой язык жабы!

Чёрт! У них сенсор!

Если от него не избавлюсь, мне просто не сбежать!

Тут обезьян очухался и накинулся на меня.

Сальто назад! Ещё раз! Ещё!

Но враг не отступает и продолжает преследование. Двигаясь на четырёх ногах, он не уступает мне в скорости и ловкости.

Удар! Удар! Удар!

Его длинные лапы пытаются задеть меня.

Резкий разворот, и его шипованный хвост чуть не убивает меня.

Тут же падаю и перекатываюсь в сторону, спасаясь от длинного языка.

Обезьян накидывается, но удачно подставляется под мой удар.

Цукиюби!

Отталкиваю его, он отлетает, но тут же хватаю за хвост и дёргаю на себя.

Чохогезуцуки!

Мощный удар лбом оглушает противника. Всё же не зря я выпросил Иссина научить меня паре приёмов за ту бутылку вина. Пригодились даже его странные приёмы, пусть в голове и гул у меня.

Напитываю максимумом реацу кулак и наношу свой самый сильный удар!

Иккоцу!

Мощная атака обрушилась на тело тощего пустого, отбрасывая его в сторону на несколько метров.

Я не так хорош в силовых ударах, но учитель показала мне кое-что из этого. Всякое может пригодиться, жаль, мне эта техника особенно никогда не давалась. Да и реацу у меня слишком мало, чтобы удар нёс в себе ещё и разрушительную составляющую.

В полёте обезьян изворачивается и тормозит свой полёт всеми лапами.

Бездна!

Его лишь немного покорёжило, но никак не убило! Если у такого врага столь прочная реацу, то план использовать Иккоцу на жабе уже точно не сработает. А я ведь хотел этого оглушить и обрушить сильнейший удар потом на муху. Но если я и этого не могу пробить, то всё ещё хуже. Я его даже не задел.

- Гр-р-р! – зарычал я от гнева.

Мерзкое чувство бессилия уже достало.

И у меня, что самое мерзкое, заканчиваются приёмы…

Осталось только одно…

Не хочу это делать, но надо.

- Неплохо для пустого, – фыркнул я.

Этот пустой чуть помедлил, да и остальные напряглись.

Да, странно, когда враг начинает вести себя так спокойно, в казалось бы, безнадёжной битве. Сразу есть подозрение, что у него имеется козырь. Если бы они знали, что его нет, они бы не тупили, но, к счастью, о синигами они мало что знают.

- Пожалуй, я достаточно развлёкся с вами, – спокойно пиздел я, концентрируя реацу.

Если враг превосходит тебя во всём, то можно попытаться обхитрить его.

- Пришла пора уничтожить вас одним ударом, – прищурился я.

Пустые заметили перемены в реацу и напряглись ещё сильнее. Переглянулись.

Готовы реагировать в любой момент.

- О, Господин! Тот, кто носит маску из плоти и крови, кто повелевает всем сущим, кто парит на крыльях, тот, кто поименован человеком! Истина, сдержанность! В стену снов невинных вонзи свои когти! – читал я заклинание, закручивая вокруг ветер и бросаясь белыми молниями в разные стороны. Короче, создавал полную видимость готовности заклинания, а они, похоже, с таким не часто сталкивались, потому вместо того, чтобы пытаться меня остановить, тупят и готовятся уклоняться или защищаться. Вытягиваю руки в сторону врагов. – Путь разрушения №33 – Сокацуй!

Закрываю глаза и применяю своё самое первое заклинание.

Фурашу!

Наполненная всем, что есть, собственноручно созданное мной заклинание света, вспыхнуло мощной вспышкой!

- А-а-а-а! – закричали пустые от слепящего шарика.

Сюнпо!

Мгновенно сближаюсь с мухой и концентрирую последние остатки в руке.

Цукиюби!

Удар прошёл удачно, и мне удалось пробить иеро врага! Похоже, он в этой технике оказался слабее остальных, да и точка слабая попалась.

Вот только враг в последний миг отклоняется, и вместо удара в голову, я отрываю ему крыло.

- АААААААААААААААААА!!! – закричал он от боли.

- НЕЕЕЕЕЕТ! – визжит жаба и меня чуть не убивает языком.

Мчусь в другую сторону.

Макака валяется на земле, зажав лапами лицо. Он от света больше всех пострадал.

- Ублюдок! Ты ранил Моску! Не прощу! Не прощу! – бесится жаба, но меня не преследует, оставаясь с товарищем. – Держись, Моска! Держись!

Но я не смею останавливаться и бегу со всех ног.

У меня появился шанс сбежать и упускать его нельзя.

Очередной позорный побег! Вновь мне приходится трусливо отступать вместо того, чтобы сражаться.

Скрежещу зубами, но не останавливаюсь.

Мне повезло, что противники повелись на этот трюк, но второй раз у меня ничего не получится. Мне повезло, что Сапогуда, оказывается, очень печётся о товарище, потому вместо того, чтобы преследовать меня, она остаётся с ним. Мне повезло, что обезьян не успел закрыть глаза и временно ослеп, иначе бы он точно меня догнал.

Бездна!

Только на удаче я и выжил!

Но это последний раз, когда я спасаюсь бегством!

Теперь сомнений нет! Я воспользуюсь тем методом…

====== Глава 9. Свет и тьма. ======

Несколько дней я прятался и укрывался. Приходилось теперь помимо этого ещё и практиковать полную скрытность. Не просто прятать реацу, а именно сжимать её. У врага есть сенсор, а значит, нужно применять всё, что я только умею.

Ари но Гайхи.

С реацу пустого сделать Покров муравья намного сложнее, да и много неприятных ощущений даёт. Плюс спать так тяжело, не говоря уже о медитации, но иного выхода у меня нет. Я не знаю, сколько нужно тому адьюкасу для полного излечения и когда он вновь примется за мои поиски, потому следов оставлять нельзя.

Похоже, выхода нет.

Куроцубаса точно не одобрила бы моё решение, но я уже просто не знаю, что делать.

Я перепробовал всё, что только мог, и иного пути просто нет.

Я должен подвергнуть свой разум такой опасности, какой только могу, чтобы стать сильнее. Только резкий и безумный стресс может заставить меня стать сильнее. Мне всё равно не жить. Как только адьюкасы очухаются, они тут же меня найдут, а я не уверен, что смогу долго поддерживать Покров муравья.

Я сам умру или они меня убьют – разницы никакой.

Вот сейчас я стою на краю бездонной пропасти. Адьюкасы где-то явно недалеко, но сейчас выбора у меня всё равно нет. Лишь прыгнув в бездну, я подвергну себя самой сильной опасности. Можно попытаться найти другую аномальную зону, но единственная, о какой я знаю, слишком далеко. Да и там тоже по пути может быть слишком много адьюкасов.

Бездна холодна…

- «Иди к нам! Иди к нам! Иди к нам!»

Шум в голове очень страшный.

Один её вид заставляет мои колени дрожать.

- Давай! Всего шаг! – пытался заставить я себя прыгнуть.

Нога нехотя зашевелилась, но в следующий миг я упал назад.

- Нет! Это безумие! Это слишком даже для меня! Это место не просто так пугает меня! Я не просто умру! Я буду уничтожен!

В следующий миг я вмазал себе в лицо кулаком.

- Хватит трусить! – зарычал я сам на себя.

Я и так понимаю, что всему виной излучение этого места, но приходится делать всё, что могу! У меня просто нет выхода. Или это, или быть мне сожранным адьюкасами!

Можно попытаться прятаться, как крыса в грязи, но у меня гордость не позволит сделать такое.

- Я командир омницукидо! Я ни за что не стану ничтожеством!

Но новое излучение повергает мою уверенность.

- Нет! Не могу!

Отползаю от края.

- Это невозможно! – дрожу всем телом и держусь за голову.

Страшно! Как же мне страшно! Никогда в жизни мне не было так страшно. Это место ужасает меня одним своим видом и подрывает уверенность в себе.

Оно заставляет меня сомневаться, бояться, делает меня ребёнком, который всего боится. Я словно реально обратился в того десятилетнего мальчика, который ничего не может.

- Может, я…

«Ты жалок!»

В голове промелькнули слова…

«Ты ещё не достоин на меня смотреть и знать имя моё!»

Да… Это сказала мне Куроцубаса… Когда в первый раз со мной заговорила…

«Так сделай первый шаг к тому, чтобы стать достойным!»

Страх… Он отпускает меня…

«Хватит бояться!»

Встаю на ноги.

«Хватит сомневаться!»

Крепко сжимаю кулаки.

«Хватит думать!»

Разворачиваюсь.

«Руби, круши и убивай!»

Мрачно отрешаюсь от ментального воздействия.

«Стань хоть Демоном, хоть Святым!»

Ноги поджаты, я готов!

«Но не беги в страхе!»

Чувствую тепло в груди!

«ВПЕРЁД! Убей и стань, наконец…»

Делаю рывок вперёд, и, не думая и не давая себе и мгновения усомниться, прыгаю с обрыва прямо во тьму…

Время будто замерло…

Я смотрел на округу…

На то, что меня окружает…

А затем всё это начало тонуть в темноте…

Я падаю вниз! Во тьму! В бездну!

- А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!! – кричу я и без толку машу руками и ногами.

Вся решимость, что была внутри меня, моментально исчезла, оставив только несметный ужас. Осознание, что я прыгнул в бездну и теперь растворюсь в ней. Сердце словно остановилось, и разум перестал меня слушаться.

Из глаз потекли слёзы, которые разлетелись в разные стороны, а всё то, что делало меня разумным и храбрым человеком, обесценилось.

Страх настолько сильный и ужасный, что идея жить, как крыса, вечность, показалась мне куда приятней, чем провалиться сюда.

Сюнпо!

Тело само вкладывает все силы в технику и выталкивает меня из темноты ввысь!

Разум на миг обрадовался, когда мир вновь показался вокруг меня. Душа даже была не против навечно остаться как мусор в Лесу Меносов или быть сожранной…

Но неведомая сила схватила меня и потащила обратно в темноту.

- Не-е-е-е-е-е-е-ет! Нет! Нет! Не хочу! Помогите!

Но мои крики утонули в тишине и пустоте…

Разум окончательно покинул меня, а тело перестало слушаться…

Я так и умру…

Вот так…

Трусливо моля о пощаде и умерев по собственной глупости и гордыни?

Я погибну так позорно и ничтожно?

Быть может, тогда хорошо, что никто этого не узнает… Никто никогда не узнает, что случилось со мной…

Так и должны дохнуть неудачники…

Хочется спать…

- «Ты оступился в темноте»…

Прозвучал в тишине чей-то женский голос… Такой красивый и нежный… Голос не был похож на те, что я слышал до этого… Он показался мне очень знакомым… Я где-то слышал его раньше…

- «Бедняжка… Заплутал в собственных страхах»…

Тепло… от голоса столько тепла…

Точно… Хисана… Это её мягкий и нежный голос… он всегда мне нравился… В ней было что-то такое родное и теплое…

Хорошо…

Почему я слышу её голос?

- «Посмотри на свой свет, малыш»…

Свет? Что ещё за свет?…

Перед глазами действительно… показался свет…

Едва заметный маленький огонёк, словно от свечи… Такой хрупкий и нежный.

- «Он не выведет тебя из темноты»…

Перед глазами промелькнуло всё, что я только что делал…

Как трусливо кричал и плакал… как взмолился о пощаде и как был готов растоптать свою душу лишь бы выжить… Выжить, как жалкая крыса… ничтожество… как… низшее создание… Мусор…

Я увидел себя со стороны и… испытал… отвращение…

Гнев зародился внутри меня…

Маленький свет… его белое сияние начало темнеть,.. Нет,.. он стал ярче, но покраснел,.. алые всполохи показались внутри него.

- «Он слаб и не может вести тебя более…»

Голос её стал куда более зловещим, но он направлял мои мысли.

Огонёк стал разгораться и освещать тьму вокруг меня…

Тьму, наполненную множеством скелетов и обглоданных тел… Они стонали, кричали, молили о пощаде и плакали. Они замученные души, которые упали сюда и вечно страдают в муках. Они и меня собираются сделать такими же… неприкаянным… забытым… ничтожным…

- «Смотри вглубь…»

Отринул окружающие ужасы и вновь посмотрел на огонь!

Он всё горел и пылал, становясь не свечой, а костром. Багровым костром!

- «Тьма милосердна к тебе… Она может дать тебе то, что ты хочешь… Смотри»

Я увидел…

Монстра в огне! Ужасного и беспощадного демона! Того, кто жаждет лишь убийств и крови! Именно этот монстр уничтожил пустых, которые напали на меня, когда я лежал без сил, будучи раненым...

- «Тебе лишь нужно протянуть руки…»

Я потянулся руками к огню и жар окутал меня. Жар проник внутрь моего тела и души, очищая сознание от трусости и страха!

- «Не стоит бояться того, что внутри…»

Хватаю пламя и полностью растворяюсь в нём!

- «Ведь вся эта тьма… это ты».

Гнев и ярость наполняют меня, и огромный поток силы вырывается из меня!

- ГОООООООООООООО!!! – рёв монстра такой сильный, что сотрясает бездну!

Духи тьмы в ужасе отступают от багрового огня и алых молний, что разрывают реальность.

- «Ступай через тьму,.. и она приведёт тебя...»

- К СВЕТУ! – закричал я.

Моя сила ударила во все стороны, отталкивая нечисть!

И тут яркий свет ударил с неба, разрывая тьму!

- ААААААААААААААААААА!!! – завизжали мёртвые и расступились в ужасе от света, а я рванул к нему. Мрак закрутился вокруг меня и свет стал ярче и теплее. Ярость и мощь окутали меня и придали сил!

СОНИДО!

Реальность сжалась и вытолкнула меня на волю! К свету!

Вылетаю из провала и вновь оказываюсь в Лесу Меносов!

Подлетаю к небу и вновь падаю!

- Чёрт!

Сонидо!

Перемещаюсь на берег и падаю прямо в серый песок!

- Уах! – плюхнулся я.

Лежу на земле и стараюсь отдышаться…

Это он! Ответ! То, что всегда было на поверхности, но я по своей глупости не понимал!

Эмоции! Вот ответ, как заставить энергию пустоты подчиняться!

Гнев! Ярость! Безумие! Вот оружие пустых!

И чтобы стать сильнее, я должен не подавлять эмоции, а подчинить их!

Я больше не синигами. Спокойствие и безмятежность не для меня. Я теперь монстр, а монстру полагается быть яростным и ужасным! Нет, не бездумным тупым животным, а чудовищем без бесполезных вещей внутри!

- Такова суть пустоты… или ты подчиняешь её, или растворяешься в ней, – произнёс я, когда немного успокоился.

Поднимаюсь на ноги и смотрю в провал.

Больше нет того ментального давления. Нет страха, нет ужаса и нет сомнений. Есть только решимость и понимание. Может, я что-то потерял там, может, я уже сошёл с ума, но я обрёл свою истину.

Со мной никто не говорил там. Это был лишь я сам. Та храбрость, что ещё сохранилась во мне, и она смогла вывести меня к свету…

Странно. А почему я слышал именно голос госпожи Хисаны?

Я понимаю, если бы голос принадлежал Куроцубасе или Хебико, может, Учителю или Йоко… Но меня из тьмы вывел именно голос Хисаны.

- Если я всегда был пустым внутри… то что меня связывает с ней? – спросил я пустоту… Но ответ я вряд ли получу в ближайшие годы.

Как обычно…

Остаётся лишь ждать…

Надо уходить… Нужно отдохнуть и разобраться в себе…

Я уже развернулся и пошёл отсюда, как вновь в голове прозвучало:

- «Удачи, малыш»…

Услышал я напоследок её голос…

В груди стало очень тепло…


Сапогуда мрачно смотрела на спящего Моску.

Тот спит уже несколько дней, и всё это время стонет и мучается. Рана серьёзная, пусть и не смертельная.

Сапогуда не могла точно сказать, что заставляет её так волноваться. Она же пустой, ужасный и беспощадный, но Моска давно стал для неё очень близким другом. Всё же даже такие сильные пустые, как она, страдают порой от одиночества. Поедать и убивать всех, кто перед тобой, не всегда выгодно, а маленький жалкий адьюкас, который ничего сам не может, стал хорошим компаньонам в этой вечной охоте.

Если раньше она воспринимала Моску просто как своего подчинённого, которого ей не жалко будет потерять, а на худой конец, можно и самой сожрать, то сейчас, когда его ранили, она испытала такой страх, которого раньше не было.

Она не хочет, чтобы он погиб. Она не хочет вновь остаться одной.

Его раненое, маленькое тело сейчас угнетает и печалит пустую.

А одна мысль о том, кто это сделал, порождает небывалый гнев!

Этот мерзкий недосинигами обманул их и ранил Моску!

- «Не прощу! Разорву! Заставлю страдать! Оторву все конечности и медленно сожру!» – злилась она, желая уничтожить этого ублюдка, который уже второй раз сбежал от неё, чего никогда раньше не случалось.

Недалеко спал Макко. Этот обезьян тоже не в лучшей форме. Глаза сильно пострадали, но постепенно он вернул себе зрение.

- Ух… – застонал маленький пустой.

Жаба поднялась.

Её друг начал просыпаться.

- Моска! – улыбнулась она.

Тот открыл глаза и застонал. В порядке, пусть и потрёпан.

Видеть, что друг очнулся, было приятно. Странное облегчение посетило её грудь.

- Сапогуда! Что? Ой! – поморщился он. – Да! Вспомнил! Прости! Я проиграл! Я…

- Расслабься… – махнула она рукой. – Этот недосинигами обманул нас. Никто этого не ожидал.

- Знаю, но… – он неожиданно прервался и повернулся куда-то в сторону.

Моска смотрел туда, где находится дыра, провал в бездну вечных страданий, одно из самых страшных мест во всем Лесу Меносов.

- Это он… я его чувствую… – прошептал Моска. – Его реацу… меняется…

- Меняется? – нахмурилась Сапогуда.

- Да… я уже чувствовал такое раньше…

- Где?

- Часто… когда гиллиан становится… адьюкасом…

От этих слов по спине пробежали мурашки.

- Он… эволюционировал… во что-то… больше похоже… на нас…

Новость крайне неприятная. Этот недосинигами и так будучи слабым, приносил немало неприятностей, а если он стал сильнее… В чувствительности друга она ни капли не сомневалась, он слишком хорош в этом, что не раз спасало их как от более сильных адьюкасов, пришедших с поверхности, так и от капитанов синигами, когда они бывали в Обществе душ.

Если Моска сказал, что враг стал сильнее, значит, к его словам нужно отнестись серьёзно. Они втроём поймать его не смогли, когда он был слабее, а что будет дальше? И, если давать ему вновь уходить, он вновь может стать сильнее… Этого допускать нельзя. Третья встреча должна стать последней…

- Через сколько отрастет твоё крыло?

- Нужно несколько дней…

- Лечись… ты нам нужен более целым… – сказала она, а затем растолкала спящего Макко. – Просыпайся!

- А?! Чего!? – подскочил примат. – О! Моска! Приве…

- Потом поболтаешь! Беги к Люферу и скажи, что я скоро к нему приду! Боюсь,.. нам может пригодиться… подмога…

====== Глава 10. Подготовка. ======

Сонидо!

Мгновенно перемещаюсь влево!

Удар! Удар! Удар!

Перекат!

Сонидо!

Цукиюби!

Стоп!

Глубокий вдох. Выдох.

Сонидо очень неплохо получается. Пусть применение пока с задержкой, зато осваиваюсь я в нём очень быстро. Сказывается большой опыт в хохо. Как мастеру поступи, мне даже приятно учиться применять новый вид техник движения. Это занимательно.

После того случая в бездне прошла неделя или около того. Тут сложно считать время, потому я подсчитывал, сколько раз уставал и ложился спать. А учитывая, что я могу долго бодрствовать и тренироваться, то, думаю, прошло гораздо больше.

С тех пор, как вернулся оттуда, я начал замечать в себе изменения.

Ранее сложная и капризная сила пустоты теперь более охотно подчиняется мне. Все еще сложно, но теперь мне хотя бы понятен принцип, как эту энергию использовать. Это эмоции. Сила пустоты движется эмоциями, чувствами и яркими порывами. Гнев реально усиливает пустого, безумие делает его давление сильнее, а страх ускоряет и делает иеро прочнее.

Это прямая противоположность силе синигами, которой для точного управления нужно спокойствие и внутренний покой. Потому у меня ещё есть некоторые трудности с этой силой, но они вполне преодолимые со временем.

Но изменения я заметил не только в своём духовном теле, но и в физическом. Моё тело начало меняться…

Сложно сказать, к чему это идёт, но пока изменения очень маленькие.

Например, я будто помолодел.

Я и раньше юно выглядел, но лет так на двадцать. Синигами часто остаётся в том возрасте, в котором он себя чувствует, и стареет крайне медленно. Та же Рукия меня на полвека старше, но всё такая же маленькая. Я же тоже особо не взрослый, но усиленные тренировки и постоянная серьёзная работа в омницукидо сделали меня взрослее. Пусть рост у меня небольшой, но выглядел я достаточно мужественно, хотя это спорно порой. По крайней мере, меня с Рукией путать перестали.

Сейчас же я будто вновь вернулся во времена своей учёбы в Академии, или скорее начала работы во Втором отряде. Такой же облик на шестнадцать-семнадцать лет, но, кажется, стал чуть выше, да и тело будто укрупнилось. Хотя и незначительно. Не владей я Ханки, даже и не заметил бы таких трансформаций.

Но главное, что поменялось, так это мои руки.

Раньше у меня были просто обычные белые руки с чёрными ногтями, а сейчас ногти немного удлинились, и чернота с них начала расползаться на пальцы. Ничего вроде такого опасного не видно, да и проблем с движениями нет, но к чему это приведёт, я пока не знаю.

Вот и всё, что со мной случилось.

Но самые большие изменения затронули мой внутренний мир.

Когда я туда спустился после всего произошедшего, то даже испугался.

Паутины внутри меня стало намного больше, а ещё появился неприятный туман, который витал между чёрных столбов и создавал поистине жуткую атмосферу. Это в сочетании со светом от колонны с Куроцубасой, которая в тумане светилась бледно и зловеще. Ещё у меня там одежда стала какой-то странной. Полностью чёрная, хотя никаких проблем при движении я и не испытывал.

Находиться внутри стало несколько неуютно, но я всё равно старался почаще навещать мою занпакто. Не знаю, слышит ли она меня, но я просто порой хочу хоть с кем-то поговорить.

Я скучаю по общению. Это тяжело.

Провал бездны серьёзно на меня повлиял… я бы сказал, что даже непоправимо… Но пока точно не могу сказать, все ли это изменения, которые со мной произошли. Может, что-то ещё случилось, но я не замечаю, а может, пока не замечаю.

Ладно. Пока это не важно.

Надо готовиться.

Всё это время после своей «эволюции» я провёл в тренировках. Но если с сонидо всё у меня начало выходить вполне неплохо, то вот серо как-то не стремилось мне поддаваться. Пусть я сократил затраты энергии, а контроль улучшился, но достаточно быстро формировать сферу и луч я всё ещё не могу. Чувствую, что мне не хватает какой-то детали, но пока не очень понимаю, какой.

Я стараюсь на одном месте надолго не задерживаться.

Постоянно использую Покров муравья и быстро меняю дислокацию после тренировок. Пустые пока меня не ищут, но это явно не надолго.

Сапогуда точно поняла все свои ошибки в прошлый раз и теперь их не допустит.

В прошлый раз она притащила с собой того обезьяна, чтобы он не дал мне уйти, а также у неё был сенсор, которого мне удалось ранить. Только из-за того, что она решила не бросать товарища одного, мне и удалось уйти. Она вполне могла плюнуть на своих и рвануть за мной, а я был не уверен, что смог бы сбежать.

В следующий раз она, возможно, найдёт ещё кого. Если она будет опасаться магии от меня, то, наверное, притащит того, кто неплохо сам чем-то таким владеет, а может, и серо хорошо использует. Это стоит учитывать, когда буду действовать.

Сейчас я стараюсь научиться контролировать свою силу для самозащиты.

Теперь напитываю свои удары не силой синигами, а пустотой, что в разы увеличивает урон. Но природа разная и исполнение разное.

Например, раньше, при использовании Цукиюби я напитывал пальцы силой, чтобы укрепить их, и наносил мощные пробивающие удары. Сейчас же я так сделать не могу. Но зато я усиливаю иеро вокруг пальцев во время атаки. Эффект даже лучше получается. Пусть нормальное иеро на всё тело я пока толком применить не могу, зато частично укреплять себя получается. К тому же силы пустоты у меня намного больше, чем сил синигами, а потому и урон намного выше.

Сейчас я даже Иккоцу могу выдать более разрушительную, хотя хотелось бы применить Сокоцу, но, увы, этот приём мне недоступен. Проще тут банкаю научиться. Я лишь в теории знаю, как его применить, но опыта нет, знания только теоретические. Это вообще считается запретной техникой, и меня ей никто никогда не учил. Плюс для этого приёма нужно более сильное телосложение и просто прорва духовных сил. Короче, вся надежда на сильную версию Иккоцу, если смогу её выдать, то есть шанс победить.

Значит, будем практиковаться ровно столько времени, сколько мне дадут враги.

- Каждая секунда на счету, – прошептал я. – Терять время глупо…


- Пло-пло-пло, – смеялся Люфер, смотря на неё. – Смотрите, кто пришёл. Это же великая и ужасная Сапогуда Колючая Жаба, – насмехался над ней адьюкас. – Что, решила вновь вернуться под моё крыло?

- Мечтать не вредно, Люфер, – фыркнула она. – У меня для тебя есть деловое предложение.

- Да, Макко говорил, – покивал крупный пустой, похожий на огромного светлячка. – Что ты от меня хочешь?

- В Лесу Меносов завёлся какой-то уродец. То ли пустой, то ли синигами. Очень странное создание без маски и дыры, но использующее силу пустых, – рассказала она. – Не знаю, насколько он опасен, но избавиться от него надо, как можно скорее.

- К чему такая спешка? – покачал он головой. – Вряд ли он принесёт нам много проблем…

- Слух о нём уже распространяется и… скоро о нём может узнать Барраган, – мрачно ответила она.

Весёлое настроение улетучилось из светлячка.

Лес Меносов – простое место, которое имеет свои негласные правила. Тут всем заправляют крупные адьюкасы, которые поделили свои сферы влияния и спокойно себе живут, питаясь разными пустыми и гиллианами, совершенно не волнуясь о регрессии. Лес – это не поверхность, где, чтобы найти хоть кого-то, надо сотни километров пройти, да и поделить территорию сложно. А тут место спокойное, гиллианов много, и вообще всё в шоколаде.

Вот только самый сильный пустой в мире явно скучает и легко может разрушить всю идиллию. Стоит ему узнать о странном пустом, как он легко может послать своих разведчиков, и те явно начнут наглеть и нарываться. А стоит их убить, в следующий раз пошлёт кого из своего приближения и тот просто уничтожит всё, что местные адьюкасы так долго выстраивали. Да и убивать нельзя. Король Лас-Ночес очень трепетно относится к своим сильным бойцам и очень обижается, когда с ними что-то случается.

Вастер Лорд скучает, а беспорядки так близко к его владениям могут привлечь его внимание. Сам он точно не придёт, но если всё это будет и дальше продолжаться, то может серьёзно заинтересоваться этим местом.

- Ладно, – решил Люфер. – Я помогу. Где его найти?

- Моска почти поправился и скоро сможет настроиться на этого гада, – ответила Сапогуда. – Но маленький уродец очень шустрый, владеет магией и довольно хитёр. И, что самое неприятное, он становится сильнее, когда выживает. Нельзя дать ему уйти или это затянется до такой степени, что он просто сам нас всех поубивает.

- Хорошо, – поднялся пустой. – Тогда готовимся к охоте…

====== Глава 11. Тактика тишины. ======

Подготовка к нападению продвигалась весьма неплохо. Некоторое время я искал нужное мне место, где и будут проходить основные действия, не без труда, но всё же мне удалось найти нужное.

Сейчас я находился в длинном каньоне, с множеством камней и… множеством масок и костей гиллианов. Огромные маски разных форм и видов валялись вокруг, висели на высоких стенах и торчали из земли. Многие давно поросли камнями, а кости огромных чудовищ стали почерневшими кристаллическими столбами. Длинный каньон с множеством гигантских рук, что тянутся к небу, и будто пытаются утащить любого, кто проходит вокруг.

Могильник – так назвал это место тот пустой, которого я пытал. Он выдал мне, что есть одно местечко, где тысячу лет назад какой-то капитан солидно порезвился, уничтожив тысячи пустых. Вот после этой битвы и остался этот каньон и множество масок, а место приобрело странное могильное излучение, которое пустым не очень нравится. Плюс туда пустые стали сбрасывать всякий мусор, который доесть не могли. Например, маски гиллианов мало кто ест, вот их в Могильник порой и сбрасывают. Этакая свалка биологических отходов Леса Меносов.

Место реально неприятное, а тысячи разломанных масок и костей весьма угнетающе смотрятся. Но после бездны меня уже сложно чем-то удивить.

И это место идеально подходит мне.

Излучение, которое порождает эта зона, скроет меня от их сенсора. Не полностью, но большего мне и не надо. Главное, что территория большая, много укрытий и тесных мест. Крупным врагам будет не так удобно действовать, а с воздуха местность не очень хорошо просматривается.

Отлично.

Тогда можно начинать. Я уже продумал стратегию и не одну, потому уверен в победе. Не на все 100%, тут никогда нельзя быть абсолютно уверенным, но всё же готов почти к любым неожиданностям.

Пора начинать.

Присел на высокой скале над пропастью Могильника, закрыл глаза и начал концентрироваться на своей душе. Постоянно применять Покров муравья крайне неприятно, но сейчас надо его снять. И не просто снять, а дать знак своим врагам, где я, пригласить их к себе в гости.

- Добро пожаловать…


- Чувствую! Чувствую! Чувствую! – закричал Моска.

Все неожиданно подскочили со своих мест и бросились к мухе. Тот прыгал на одном месте и вертелся.

- Вновь ощущаю! Он раскрылся! Очень ярко! – возбужденно тараторил он. – Много! Много!

- Это ловушка, – сказала самое очевидно Сапогуда. – Несколько недель полной тишины со слабыми и едва заметными мельканиями, а тут так ярко. Он нас заманивает.

- Выхода всё равно нет, – покачал головой Люфер. – Если не придавим его сейчас, потом будет поздно.

- Мы справимся?

- Нас более чем достаточно, но ради твоего спокойствия возьму «мишуру», чтобы место занимали лишнее.

- Хорошо, – кивнула она. – Где он, Моска?

Муха, несколько секунд прищурившись, смотрел куда-то в сторону, стараясь лучше настроиться на врага.

- Могильник…

Адьюкасы переглянулись.

- Надо взять ещё…


Ждать их пришлось недолго. Ну, относительно местного времени. Так-то несколько часов у меня было, пока я не почувствовал приближение пустых.

Теперь Сапогуда привела с собой не только сильного адьюкаса, но и кучу слабаков, чисто для массовки. Подходить они стали не всей толпой, а стараясь окружить меня и не дать сбежать.

В этот раз всё очень серьёзно.

В этот раз мы решим всё раз и навсегда. Сегодня отсюда уйду либо я, либо они.

Иного выхода не будет.

Вот они передо мной.

Сапогуда, за её спиной тот Моска и какой-то новый пустой, похожий на огромного светлячка. Обезьяна не видно, но он недалеко вместе с другими пустыми.

Я же так и остался сидеть на краю пропасти в Могильник и ждать противников. Я спокойно медитировал и готовился. Но не затем, чтобы почувствовать покой и безмятежность. Наоборот. Я старался подчинить свои чувства и всегда находиться в полугневном состоянии, при этом, чтобы оно не мешало мне здраво рассуждать.

- Добрый… день, наверное, – сказал я приближающимся пустым.

Они остановились и посмотрели на меня.

Жаба заскрежетала зубами и была готова броситься и разорвать меня. Муха спрятался за неё и испугано поёжился. Светлячок же с интересом смотрел на меня.

- Пло-пло-пло… А я думал, он больше, – хмыкнул он.

- Какой есть, – пожал я плечами. – Может, разойдёмся по-хорошему?

- Извини, парень, но если ты и дальше будешь привлекать всеобщее внимание, то у нас всех будут большие проблемы, – развёл лапами светлячок. – Так что умри по-хорошему.

- Увы, – вздохнул я и поднялся. – Ну, тогда поймайте меня…

С этими словами я сделал шаг назад и прыгнул в ущелье…


- Заманивает нас, – нахмурился Люфер. Всё очевидно и большого ума не надо, чтобы понять, что затеял этот тип. Выглядит он странно, хотя знакомо. Ему как-то докладывали про похожее создание несколько лет назад, но подтверждений он не увидел.

- А выход есть? – фыркнула Сапогуда.

- Нет, – мрачно изрёк светлячок. – Первыми пойдёт мясо, а мы между ними. Моска. Выискивай все, даже самые незначительные изменения вокруг. Я не знаю, насколько силён этот тип, но лучше перестраховаться.

- Я пойду вперёд, – сказала жаба. – Моё иеро тут самое крепкое и если что, первый удар я приму на себя. Макко! Защищай Моску. Он будет главной целью врага.

- Сделаю, – кивнул обезьян.

- Вперёд! На охоту!


Они вошли за мной в ущелье. В любом случае пойдут за мной.

Я думал, сначала кинут на меня всякую мелочь, чтобы измотать и найти, но адьюкасы оказались умнее. Поняли, что обычные пустые меня будут неделями искать, а им хочется убить меня как можно быстрее.

Похоже, их на меня не голод тянет, как я подумал сначала. Думал, что я такой лакомый кусочек, а потом и месть, но, кажется, у пустых есть более существенные причины желать мне смерти. Пока не понимаю, какие именно у них цели, но, может, потом узнаю. Если доживу.

Впереди всех в ущелье шла Сапогуда. Логично, что она идёт первой, так как тут она самая бронированная. Я даже не уверен, что моих текущих сил хватит, чтобы пробить её иеро. За ней, в окружении нескольких крупных, но обычных пустых, вместе с тем обезьяном шёл нужный мне Моска. Они правильно подумали, что я буду за ним охотиться. Он для меня самый опасный враг, так как может выдать моё месторасположение, стоит мне отключить Покров муравья.

Далее, в окружении полусотни простых пустых, шёл и светлячок. Очень крупный светлячок. Он тоже опасен, и, что самое неприятное, я даже не представляю, какими силами он обладает, а значит, с ним осторожничаем.

Первым делом надо сократить количество массовки. Они мешают, а потому будем их по-тихому выносить. Благо, место располагает к тайным убийствам. Камней много, коридоры довольно узкие и им приходится растягиваться в длинную цепочку. Адьюкасы, конечно, ходят, как хотят, и просто прорубают себе дорогу нужных размеров, но те, кто слабее, вынуждены идти аккуратнее.

Прячусь среди костей и камней. Излучение мёртвых пустых скрывает то, что я выпускаю, когда атакую, а потому меня нереально заметить тут. Да, этот Моска очень хорош, но я не просто так выпускал и скрывал всё это время свою энергию, больше проверяя его возможности. Плюс, ударив его в тот раз, я успел просканировать его тело, а благодаря самогипнозу всё вспомнил и изучил.

Его способность к сканированию очень хороша, она позволяет ему чувствовать разных существ вокруг себя, выступая вроде антенны, которая притягивает разные виды реацу. Вот только у этой силы есть ряд минусов.

Во-первых, след нужной реацу ещё должен успеть дойти до него, а на таком расстоянии это займёт секунды 3-4, чего мне вполне достаточно для того, чтобы убить и скрыться. Во-вторых, он постоянно притягивает все виды реацу вокруг, а значит, только мою притягивать не может. А значит, ему нужно от 1 до 1.5 секунд, чтобы распознать чужую энергию и отреагировать. Да и не всегда моя реацу вообще успевает до него дойти и не гасится окружающим излучением.

Было бы неплохо заманить их в аномальную зону, но вряд ли они туда пойдут, да и мне самому там неприятно будет находиться.

Первый пустой был убит быстро.

Он чуть отстал на пару шагов от остальных и даже не заметил мой палец, который мгновенно пробил ему череп.

После чего пустой так и остался стоять, но уже будучи мёртвым.

Причём силу синигами я для этого не использовал, а потому тело не стало развеиваться и исчезать, испуская энергию, которую бы все пустые почувствовали. Так что отсутствия товарища никто и не заметил.

Следующий был убит так же быстро и тихо.

Пустые шли вперёд и пока не замечали, что несколько уже убито.

Я прекрасно понимал, что долго так продолжаться не может, но, пока мне дают на халяву тихо всех убивать, я буду этим пользоваться.

На тринадцатом пустые-таки заметили, что их стало меньше. Адьюкасы особо не оборачивались, потому не сразу углядели, что «хвост» стал короче.

- Всем держаться плотнее! – крикнул тот, кого все тут называли Люфер. – По одному не ходить!

Но мне это лишь на руку. Я и с двумя сразу могу легко справиться, и с тремя, да и есть разные способы отвлечения внимания.

Подняв с земли камень, я как следует прицелился и запустил снаряд в далёкий полёт!

Камушек, с моей-то физической силой, как арбалетный болт устремился к одной из больших, но хрупких колонн, которые я ещё и подточил перед началом охоты. Ударив изваяние, камушек сломал его, и большая глыба камней упала прямо на ничего не замечающих пустых.

Моска чувствует реацу, а не окружение, потому такие ловушки очень эффективны.

Нет, я не рассчитываю кому-то навредить своими ловушками. Вряд ли даже самого слабого пустого заденет эта атака. Всё, что мне нужно, – устроить шумиху, отвлечь внимание и вынести всех, кого могу.

Большое пылевое облако поглотило пустых, а обрушившиеся камни растолкали врагов в разные стороны.

Сонидо!

Оказываюсь перед первым врагом.

Цукиюби!

Голова пустого отрывается и улетает в далёкие дали.

Сонидо!

Тихо пробиваю череп ещё одного.

Ломаю позвоночник и рву третьего пустого.

Чем хорошо сонидо, оно не сильно беспокоит воздушные потоки, потому моё перемещение особо не видно в пыли и не развеивает облако.

Мне удалось убить ещё четверых, прежде чем пришлось прятаться и таиться вновь.

Неплохо получается.

Сонидо очень крутая техника. Не скажу, что она лучше сюнпо, но тоже весьма достойная и как альтернатива сойдёт. К ней нужно только привыкнуть нормально и всё будет совсем хорошо. Жаль, что у меня не хватило времени на это.

Пыль развеялась, и враги недосчитались нескольких бойцов.

Пока всё идёт неплохо.

Массовка стала менее плотной, и ряды врагов стремительно редеют. Вот только пока что я убиваю только обычных пустых, которые для меня никакой опасности не представляют. А вот как пойдёт с адьюкасами…

Сейчас и узнаем…

====== Глава 12. Яростная атака. ======

Люфер был в ярости. Давно он так не злился, а когда адьюкас был не в себе, он старался сделать плохо всем, кто был вокруг него.

Этот мерзкий уродец оказался просто невыносимым противником!

Маленький, шустрый, трусливый и дико раздражающий!

Он не сражается, а просто бьёт исподтишка и убегает!

Он всяких мерзкий личностей в своё время навидался, но этот худший из всех!Маленький недосинигами быстр, овладел искусством самых сильных пустых мгновенно перемещаться и вырезает бойцов Люфера. Он привёл с собой полсотни опытных и тренированных подчинённых, а сейчас осталось меньше половины.

И ведь все они были лично тренированы самим адьюкасом. Тот, конечно, не считал себя особо хорошим полководцем, но воспитать таких слепо верующих и раболепно преданных пустых очень непросто. В Лесу Меносов не так легко выдрессировать пустых быть пушечным мясом, что телом будет защищать хозяина, а он уже очень многих потерял.

Этот урод бесит!

Он использует довольно непривычную для пустых тактику нападения из засады, тихого убийства и обманных манёвров. Ловушки, обманки и скрытность непривычны для монстров, а потому многие просто в растерянности и не знают, как реагировать на такого врага.

Вот очередная ловушка сработала!

Красный дым заполонил всё, и Люфер начал вертеть головой, готовясь атаковать.

- Аррр! – зарычал он, когда почувствовал сильную боль в боку.

Резко разворачивается и, сконцентрировав серо во рту, стреляет в сторону!

От выстрела пыль резко расступилась, и адьюкас с ужасом осознал, что своим выстрелом он уничтожил пятерых своих подчинённых.

- Люфер! Успокойся! – крикнула Сапогуда. – Он провоцирует нас!

- Я уничтожу его! – бесился тот. – Арр! – зарычал он, получив ещё одну рану.

Неглубокий, но неприятный и болезненный удар. Его иеро было не столь сильным, как у Сапогуды, а потому удары этого синигами могли ранить адьюкаса. Не сильно, но могли.

Удар!

Ещё один!

Мелкий уродец под прикрытием дыма и разрушений подкрадывался и наносил один сильный удар за другим. Терпение адьюкаса, наконец… закончилось.

Его толстое брюхо раскрылось, и в воздух поднялись сотни его маленьких копий в виде множества сияющих жёлтых огоньков.

- Убейте его! – прорычал пустой. – Бреладно Ренадо!


Похоже, я довёл пустого до точки кипения.

Вон как бесится и светится, уже даже своих убивает, стреляя во все стороны серо. Как я и думал, этот адьюкас очень гордый и надменный. Для него такие подлые и коварные атаки очень неприятны и раздражают. А чем больше злится мой враг, тем больше ошибок он совершает. Вот неудачно стреляет серо и убивает своих же.

У меня нет возможности нанести ему сильный удар в уязвимое место, потому делаю небольшие раны, вкладывая в неё немного реацу синигами, чтобы быстро не заживало. Вот такими мелкими и неприятными уколами и довожу врага до белого каления. И, похоже, своего я добился.

Пустой стал светиться. Как и у всех светлячков, его брюшко начало сиять и разносить по округе яркий жёлтый свет. А дальше началось то, чего я несколько не ожидал.

От Люфера начали отделяться маленькие светлячки, которые закружились вокруг него, а затем начали разлетаться по всей округе. Что-то мне подсказывает, что он это не для красоты сделал.

Маленькие светлячки начали разлетаться по каньону и садиться на камни, землю и столбы.

- Стой! Люфер! – кричит Сапогуда, но тот её не слушает и от пустого во все стороны расходится мощный импульс.

Сонидо!

Мгновенно отступаю подальше и в этот момент всё и начинается!

ВЗРЫВ!

Светлячки, выпущенные Люфером, начали взрываться! Мощность у одного небольшая, но их сотни вокруг и они уничтожают каньон, разносят скалы, кости и маски пустых, уничтожают всё, что только можно.

Бежать! Бежать! Бежать!

Осколки камней и кости, словно шрапнель разлетаются по округе!

Все силы вкладываю в иеро, тем самым спасая себя от ран, но ударной волной меня отбрасывает в сторону и сильно прикладывает о камень!

Больно…

В голове гул…

Вот это меня приложило…

Меня засыпало камнями и кусками костей, но в целом я в норме. Иеро, пусть и в моём паршивом исполнении, меня спасло.

- Люфер, придурок! – слышу крик Сапогуды. – Ты что нас всех убить собрался?!

- Расслабься, – усмехнулся светлячок. – Дело сделано. Он перестал скрываться. Уже даже я его чувствую.

В этом он прав. Я потерял контроль над Покровом муравья.

Выбираюсь из обвала…

Пустые уже меня окружили, но близко не подходят. Впереди стоят слабаки, а адьюкасы держатся на расстоянии. Умные, ублюдки.

Мелкие пустые смотрят на меня голодными глазами. У них текут слюни, они жаждут еды, хотят разорвать меня и сожрать. Не нужно быть эмпатом, чтобы понять, о чём они думают.

- Пло-пло-пло! Вот ты и выбрался, – рассмеялся Люфер. – Больше не уйдёшь.

Говорить о чем-то смысла не вижу. Разговоры – это время, а раз он хочет поболтать, то пусть болтает. Справиться с такой толпой будет сложно, но, думаю две, нет, три секунды я смогу это удерживать. Это не прорыв пустых сдерживать, так что трёх секунд мне будет более чем достаточно. Пусть сюнпо сейчас толком не выйдет, но я не зря тренировался делать такое ещё и с сонидо. Всё получится.

Выставляю руки вперед и готовлюсь к атаке.

- А теперь… РАЗОРВИТЕ ЕГО! – закричал он и вся эта толпа набросилась на меня.

Ну, давайте!

Вот они срываются с места.

Они пересекают незримую границу, где я могу их достать.

Ближе… ближе… ещё ближе…

Голодная толпа безумных тварей… Тварей, которых я всегда уничтожал, а теперь я сам стал таким уродом.

Бесит!

Срываюсь с места в атаку!

Чигарасу но Май!

Мгновенное ускорение и двадцать ударов одновременно!

Удар! Удар! Удар!

Получается не так быстро, да и реакцию мне нечем разогнать, но для слабых пустых и этого достаточно!

За три секунды я уничтожил два десятка пустых, а те, кто выжил, сражаться уже не могли или в ужасе убежали подальше.

- Не может быть! – ошарашенно попятился Люфер.

Я приложил много усилий, чтобы не измениться в лице, но неприятное давление в черепе и в мышцах довольно болезненно. С виду казалось, что я надменно на всех смотрю и даю им шанс сбежать, но на самом деле я тихо скрежетал зубами и успокаивал боль. Не очень большую, но я рад, что враги затупили.

Остальные адьюкасы тоже явно не стремились нападать, а уж простые пустые так вообще убежали подальше.

Танец Кровавого Ворона с сонидо оказывается довольно напряжной техникой. Много нужно концентрироваться, а Куроцубаса больше не ускоряет мою реакцию, из-за чего маневрировать в бою сложно.

Главное, справился.

- Урод! УМРИ! – с этими словами адьюкас начал выпускать просто запредельное количество светлячков.

Увидев это, пустые начали панически отступать. Сапогуда, схватив своих друзей, огромным прыжком убежала как можно дальше.

Чёрт!

Из-за промедления мне теперь некуда бежать!

Светлячки окружили меня и приближаются со всех сторон. Они закрутились вокруг и готовы в любой момент взорваться. Люфер же все плодит и плодит их!

- Пло-пло-пло! – истерически смеётся огромный светлячок и готовится уничтожить тут всё, что только видно.

Время словно замедлилось, и дальнейшие события происходили как в каком-то замедленном кино.

Чтобы отвлечь врага и дать себе секунду сбежать, я начал концентрировать в руке Фурашу. Нужно ослепить пустого, тем самым получив нужную секунду, прорваться и уплотнить вокруг себя иеро!

Поднимаю руку со сконцентрированной в ней всей энергией, что я только успевал.

- УМРИ!!! – кричит пустой и дает импульс на взрыв.

В этот момент я активирую заклинание!

Фурашу…

Что произошло в следующий миг, я не совсем понял.

Когда-то созданное мной заклинание световой вспышки фурашу взорвалось… ярко красным светом…

Алая вспышка, наполненная разрушительной энергией, ударила во все стороны, мгновенно уничтожая всех маленьких светлячков вокруг, разрушая их до того, как они успевали детонировать.

Все светлячки мгновенно уничтожаются, а я и Люфер удивлённо замираем…

Время вернулось в своё привычное движение, а сил у меня резко поубавилось…

Остальные пустые, кого вспышка не обожгла, так и стоят, разинув рты и ничего не понимая…

Я тоже ничего не понимал.

Я пытался применить Фурашу, а не серо… так почему получилось серо?

Ответ пришёл мгновенно, и такого я просто не ожидал…

- «У них одинаковое применение!» – осознал я.

Фурашу концентрирует в одной точке мою реацу и высвобождает её взрывом… Серо концентрирует реацу в одной точке, но взрыв более направленный…

Так вот почему оно у меня всё же получилось…

- «Стоп! Я что, ещё в детстве придумал… серо?» – поразился я этой мысли.

Если так получается, то в меня с самого начала были заложены инстинкты пустого, которые подсказали мне, как применять основные техники пустых… Серо… Я владел серо всю свою жизнь, но просто не понимал этого…

- Не может быть… – послышался голос Люфера.

Выплываю из своих мыслей и принимаю боевую стойку.

Адьюкас с ужасом и непониманием смотрит на меня. Он растерян и удивлён, как, впрочем, и я, но собраться не может.

- Быть такого не может… – задрожал его голос.

Ноги пустого затряслись, да и сам он стал ощущаться очень нестабильно.

- Не подходи! – визжит он и начинает формировать серо. – ААААААААААААААА!!!

Сонидо!

Ускользаю от атаки в последний момент, но пустой так напуган и взбешён, что уже не контролирует себя. Он стреляет ещё и ещё, атакует непрерывно и кричит, как сумасшедший.

Он атакует всё, что движется, и уже сам уничтожил немало своих подчинённых. Пустой обезумел и теперь его не остановить.

Я же ношусь по округе, уклоняясь от выстрелов, и готовлюсь нанести удар.

Нужен лишь миг!

- ЛЮФЕР! ОСТАНОВИСЬ! – кричит ему Сапогуда, прикрывая своих друзей от атаки сошедшего с ума адьюкаса. – Успокойся! Остановись! Ты всех нас погубишь!

Пытаясь достучаться до него, она выстреливает языком, зацепляется и дёргает на себя, прерывая его концентрацию.

Тот на миг отвлекается, что и даёт мне нужную секунду.

На полной скорости совершаю рывок к пустому!

Сонидо!

Сближаюсь с ним.

Мощный удар коленом в подбородок подкидывает голову пустого и оглушает, а затем следует мощнейший удар прямо в зубы маски!

Иккоцу!

Удар, наполненный силой пустоты, легко пробивает зубы маски, и моя рука оказывается во рту у адьюкаса.

Мгновенно формирую энергию в этой руке!

Серо!

Багровая вспышка взрывается внутри тела Люфера! Из его рта и полупрозрачного брюха виден рубиновый свет, который выжигает внутренности и мозг пустого…

Люфер ещё несколько секунд стоял неподвижно, а затем упал на землю, более не подавая признаков жизни…

Мёртв…

Мой первый адьюкас, которого я убил силой пустых… мёртв…

Медленно поворачиваюсь к остальным монстрам вокруг…

- Кто следующий?..

====== Глава 13. Дуэль чудовищ. ======

Страх… Страхом пропитано всё…

Они боятся… все боятся…

А она молча смотрит на него…

Не то, чтобы ей было жаль Люфера, старый ублюдок получил по заслугам, но она бы предпочла увидеть труп этого недосинигами, а не адьюкаса.

Когда они шли сюда, то она предполагала, что враг стал сильнее… Но не настолько…

Он эволюционировал. Стал сильнее… И станет ещё сильнее…

Можно ли его победить?

Можно… Но страх уже слишком сильно засел в их сердцах…

Выхода нет…

Придётся действовать…

Сегодня выживет только один…


Пустые окружают меня.

Их много. Несмотря на то, что я убил уже многих из них, их всё ещё очень много. Да, обычные пустые мне не ровня, но количество весьма неприятно. Самое плохое, что тут, кроме них, ещё и три адьюкаса. Если с двумя я ещё могу справиться, то вот насчёт третьей я не уверен.

Я чувствую страх пустых.

Убийство Люфера подорвало их уверенность. Они в шаге от того чтобы сбежать.

Грохот шагов слышен особенно четко в этой тишине.

Вперёд вышла Сапогуда…

Ужасная шипованная жаба не боится меня и готова сражаться.

- Моска, Макко, уходите, – говорит она своим друзьям.

- Но… – пытается возразить муха.

- Уходите! Я задержу его и догоню вас, – говорит она.

Врёт. Она не верит в свою победу, но при этом она не считает, что проиграет.

- Идите! Макко! Защищай его! – отдает она приказ.

Обезьян хватает муху и убегает! Тот пытается вырваться, но силы явно не равны и его утаскивают.

Остальные пустые тоже уходят в панике и страхе…

Мы с Сапогудой остаемся одни…

- Я предлагал всё решить миром и разойтись, – вздохнул я.

- А это не важно, – фыркнула она. – Мы и так трупы… Стоит Баррагану узнать о тебе, и все мы умрём.

- И кто такой этот Барраган?

Она некоторое время молчала.

Мы оба искали момента для атаки, потому каждый ждёт мгновения, когда другой потеряет бдительность.

- Король Пустых…

- У вас есть король? – удивился я. – И кто он? Древний адьюкас?

- Керо-керо-керо! – она усмехается. – Он… древнейший Вастер Лорд!

Вот это мне очень не понравилось.

По спине пробежали мурашки…

Вастер Лорды… Я слышал, что это самые сильные пустые. Финальная эволюция. Я думал, что это только легенда, ведь за всю историю эти пустые ни разу не нападали на Общество душ. Им просто оно было не интересно или ещё по какой причине. Может, когда-то и были такие случаи, но я о них не знаю. Третья эволюция лишь домыслы и слухи тех, кто бывал в Хуэко-Мундо.

И если такой пустой действительно есть…

- Вастер Лорд… – произнес я. – Неужели они существуют?..

- Керо-Керо-Керо! – рассмеялась жаба. – Ты ничего не знаешь о Мире Пустоты! Лес Меносов – это территория самых слабых адьюкасов, гиллианов и пустых! Там, на поверхности, обитают сильнейшие и среди них уже есть другие Вастер Лорды! Они всегда были! И только потому, что ваш мирок им не интересен, они ещё не уничтожили его!

Что на это сказать, я просто не знал…

Если она не врёт… То мне стоит задержаться тут, чтобы узнать как можно больше. Это может помочь Готею.

Ладно.

Всё потом.

Сапогуда не даст мне уйти или сбежать. Она, может, и не разовьёт такую же скорость как я, но на её стороне очень сильный сенсор. А даже если я его и убью, не факт, что она не найдёт ещё себе союзников. Жаба не отстанет от меня, пока не умрёт…

Из ущелья уйдёт кто-то один…

Жаба приготовилась сражаться…

Я тоже готов.

В первый и второй раз мне пришлось позорно убегать… Но сегодня я не побегу… Сегодня я выйду победителем и закончу наше противостояние.

Срываюсь с места и устремляюсь к противнику!

Та тоже не остаётся стоять и, свернувшись шаром, катится на меня.

Сонидо!

Резко влево!

Попадать под такую атаку – самоубийство.

Противник не собирался давать мне много времени на атаку и всё так же следовал за мной, пытаясь раздавить. Но теперь я был быстрее и сильнее, чем раньше. Я изменился, потому старые трюки со мной не пройдут.

Сонидо!

Появляюсь сбоку от жабы и наношу ей прямо удар кулаком в бочину.

Иккоцу!

Шипованный шар отбрасывает в сторону, но не раскрывает, а лишь разворачивает ко мне, и она вновь несётся в своей безумной атаке.

Чёрт! Её иеро слишком прочное!

Удар! Удар! Удар!

Атаки в тело жабы лишь отталкивали её, но никаких повреждений не наносили.

Тут Сапогуда подскакивает на камне и в этот же момент раскрывается.

Моментально выстреливает языком.

Не успеваю уклониться, и меня бьёт в корпус.

Вовремя укрепляюсь и не получаю повреждений, вот только меня закидывает в гору обломков! Жаба, получив кратковременное преимущество, бросается в атаку с ещё большей яростью и силой.

Подскакиваю и бью ногой в её зубастую морду, отбрасывая чудовище в сторону.

Та перекатывается и вновь встает на все лапы.

- Гррррр!!! – рычит она и бесится.

- РРрррр! – рычу и я, злясь не меньше.

Она не может толком поймать меня и ударить, а я ничем не могу ей навредить.

Обычно я всегда стараюсь сдерживать эмоции, но сейчас они моя главная сила.

Гнев подстёгивает пустоту, и та отвечает мне, даруя могущество и уверенность в себе. Уверенность, чтобы выжить! Уверенность, чтобы победить!

Сонидо!

Срываюсь с места и бросаюсь в атаку.

Она тоже мчится вперёд огромными прыжками.

Убить! Убить! Убить!

Вот всё, что крутится в наших мыслях!

А ведь всё могло быть по-другому…

Мы могли никогда не встретиться и не мешать… Но судьба жестока и беспощадна ко всем…

Сближаемся!

Резко вниз!

Ударом ноги подкидываю жабу в воздух!

Сонидо!

Локтем бью в рёбра слева.

Сонидо!

Цукиюби!

Удар приходится на желудок.

Сонидо!

Ногой по позвоночнику.

Удар! Удар! Удар!

Мгновенно перемещаясь, я наносил один точечный удар, заставляя её энергетику внутри дрожать и дестабилизироваться.

Резонанс разрушителя!

Последним ударом отправляю её в стремительный полёт к земле.

Но жаба не сдаётся, она вовремя выпускает язык и успевает меня им схватить и швырнуть в сторону!

Со всей силой врезаюсь в землю, и меня протаскивает по каменному полу несколько метров!

Слышится звук того, как жаба врезается в землю, сотрясая её.

Отталкиваюсь руками и подпрыгиваю в воздух, уклоняясь от атаки жабы, которая сумела до меня добраться!

Чёрт!

Она, оказывается, тоже владеет сонидо, пусть и довольно посредственно, но этого ей хватило для неожиданной атаки. Не успей я среагировать, и был бы уже мёртв.

Красная вспышка!

Сонидо!

Уворачиваюсь от мощного серо, которое чуть было не расщепило меня.

Она вновь готовится выстрелить.

Они Декопин!

Вовремя применённый приём сбивает концентрацию пустой, и багровая сфера взрывается, задевая саму жабу.

Разрываю дистанцию!

- Ха… ха… ха… – стараюсь отдышаться.

- Хо… хе… хаааа... – громко дышит Сапогуда.

Она тоже устала. Мои атаки всё же задели её. Энергетика в теле сейчас нестабильна и не даёт ей полностью использовать все её способности.

Но и мне не слабо досталось.

Иеро у меня пока выходит не очень, и несколько падений были весьма болезненными. Колено болит, потому я не уверен, сколько ещё смогу прыгать и двигаться.

Следующая атака будет последней.

Начинаю напитывать правую руку реацу…

Аура силы начинает истекать из меня… Я пылаю реацу…

Жаба тоже готовится для последнего рывка.

Энергия, истекающая из моего тела, завихряется и уплотняется… Она обретает… цвет…

Сильные синигами имеют собственный оттенок реацу. Он проявляется при сильном выбросе, которым сопровождаются самые сильные удары.

Я никогда раньше столько силы не высвобождал, предпочитая экономить энергию, но сейчас я наоборот готовлюсь к самому сильному удару, какой могу нанести. И сейчас я вижу его… цвет моей силы…

Всегда гадал, какой именно цвет характеризует меня…

Синий, как небо и мои глаза? Чёрный, как форма синигами, в которую я всегда облачён? Или, может, красный, как серо, испускаемое моей яростью?

Но нет…

Моя реацу… серая…

Серая, как небо в самый дождливый день… Как нависающие облака, которые скрывают небеса и угнетают меня… Серый потолок, который я всегда ненавидел…

А так же как серый плащ, в который я облачался, отправляясь раздавать еду в бедные районы…

Да… как серый плащ,.. что окутывает меня и скрывает…

Серая сила достигает максимальной концентрации и из моей груди вырывается рёв!

- ГОООООО!!! – жуткий крик пустого заполняет каньон!

Уцелевшие маски пустых, что лежали у стен, словно зрители, замерли перед кульминацией грандиозной битвы… Битвы двух чудовищ!

Рывок!

Мы одновременно бросаемся в атаку!

Жаба обращается в смертоносный шар, который несётся на меня, а я не сворачиваю и не отступаю, с безумным рёвом бросаясь в самоубийственную атаку.

Ближе! Ближе! БЛИЖЕ!

Вот мы уже почти сталкиваемся, когда я резко исчезаю.

Сонидо!

Появляюсь справа!

Иккоцу!

Удар, многократно усиленный моей сконцентрированной реацу, словно ломает воздух и слышится оглушительный треск, будто я разбил стекло или, скорее, пробил звуковой барьер.

Сапогуду отшвыривает в сторону и закручивает!

Она врезается спиной в стену и сотрясает округу.

Сонидо!

Мгновенно сокращаю дистанцию и наношу последний и самый главный удар! Удар, даже мощнее того, что я сделал только что.

Но в этот раз моя кисть не сжата в кулаке, а выпрямлена! Пальцы сложены!

Удар!

Такой, словно моя рука стала копьём, что пронзает всё вокруг!

Новый треск и мощнейший всплеск реацу, который разрушает каменные стены ущелья.

Во все стороны бьёт кровь, а в ушах звенит безумный крик боли адьюкаса…

Силы покидают меня, и в глазах остаётся только тьма…

В эту атаку я вложил всё… и больше ничего сделать не могу…

====== Глава 14. Последствия. ======

Они уже были далеко, когда услышали мощнейший рёв…

Такой сильный, что от него закладывало уши… а сердце обливалось кровью…

Они не могли не узнать голос. Её голос. Голос той, кто когда-то спасла их, вытащила со дна и дала приют. А сейчас её нет…

- Её больше нет… – убитым голосом прошептал Моска. – Её больше нет. Её больше нет! Её нет!

Слёзы потекли из его глаз, и он упал не в силах справиться с горем. Та, кто всегда была для него защитником и близким другом… мертва… В этом нет сомнений. Он слишком хорошо чувствовал её реацу… Слишком… Словно это его убивали там…

Макко также плачет. Он не особо умный пустой, но тоже всё понимает и чувствует.

Боль утраты… Настолько сильная, что она ломает душу и погружает разум в пучины отчаяния…

Два пустых, лишившихся покровителя и близкого друга, остановились и уже никуда не шли. Смысла они в этом уже никакого не видели…

- Отомстим, – прошипел голос Моски. – Мы… отомстим ему…

- Как? Вернёмся и добьём? – спросил Макко.

- Нет, – покачал он голосов. – Там сейчас что-то странное происходит… Лучше не приближаться.

- Тогда что будем делать?

- Идём к Баррагану.

- Чего?! – ужаснулся обезьян. – Это самоубийство! Да и сама Сапогуда не хотела, чтобы его ублюдки шастали тут.

- Как будто нам есть до этого дело! – зарычал он. – Мне плевать, что будет с этой частью Леса! Пусть хоть всё сгорит, но этот урод должен сдохнуть! То, что было нам дорого тут, уже мертво, так что и хранить всё это бесполезно! Идём, Макко! Лучше сами доложим обо всём Королю.

- Как скажешь, – тяжело вздохнул второй и побрёл следом…


Ночь… такая красивая и ясная… Она легка и прекрасна…

Звёзды на небосводе сияют и большая луна освещает ночной мир…

Мы сидели на крыше и смотрели на звёзды.

Остальные или ушли, или спали, так что нам никто не мешал.

- О чём ты думаешь? – спросила она. Её голос приятно ласкал слух, а тепло её тела согревало душу.

- О разном, – отвечаю я. – О том, что было и будет… В такие ночи разум сам настраивается на философский лад. А ты?

- О нас, – улыбнулась Хебико. – В последнее время мы что-то отдалились…

- Не говори так. Такое уже бывало, просто порой бывает слишком много работы… – вздохнул я. – Но всё было бы иначе… Почему ты не хочешь?

- Моя семейка явно не в восторге от тебя, так что я не хочу нам проблем.

- Я не боюсь твоей семьи, и ты знаешь, они вряд ли пойдут против командира омницукидо, – приподнялся я. – Это ведь не основная причина….

- Ага, – откинула она голову. – Я и сама пока не хочу… Мне нравится так жить и быть с тобой.… А если заключим брак, то всё будет как-то официально и совсем не то… Не хочу пока терять свободы.

- Хех, или тебе просто нравится заставлять меня нервничать и ревновать, – усмехнулся я.

- Не без этого… Хе-хе-хе…

- Умеешь же ты действовать мне на нервы. Как обычно, ты та ещё змеюка.

- Да ну тебя, – пихнула она меня локтем. – Лучше спой мне ту песенку, что ты напевал последнее время.

- Я её услышал, когда был в гостях у Ран…

- Ну, так спой, у тебя неплохо выходит, – она положила голову мне на груди и закрыла глаза.

Я посмотрел на полную луну…

Сегодня хорошая ночь…

Как там пелось…

Открываю глаза и резко поднимаюсь…

Картина вокруг иная…

Серый песок… чёрные камни и огромные деревья вдали…

Да… Я в Лесу Меносов…

- Это был просто сон, – вздохнул я.

Точнее, воспоминание. Один из тех счастливых и спокойных дней, когда работа не слишком давила и можно было нам побыть вместе. Мы с Хебико часто сидели на крыше и смотрели на звёзды. Так уж получилось, что территория Второго Отряда располагалась на холме и вид оттуда был неплохим.

Я давно хотел сделать ей предложение. Это раньше я был никем и её семья могла бы нам помешать, но с тех пор, как я стал командиром омницукидо, всё стало намного проще. Мне не нужно было ждать звания капитана, чтобы сделать ей предложение, вот только Хебико отказалась.

Она была не готова к таким серьёзным решениям, да и я тоже не очень хотел тогда связывать так свою жизнь. Я любил её, а она – меня, но женитьба – дело слишком серьёзное, а мы не смертные, чтобы спешить или бояться возраста. Плюс потом ещё куча других вещей на нас свалилось, так что и правильно сделали, что решили подождать.

- Хотя сейчас я жалею об этом, – вздохнул я. Изменилось бы хоть что-нибудь тогда? Не знаю.

Но… всё равно тяжело на душе от упущенной возможности…

А будет ли ещё одна? Вопрос…

После боя я чувствую себя так себе.

Всё тело болит, голова трещит, а правая рука еле шевелится. Всё пройдёт, но самочувствие у меня ниже среднего. Надо отдохнуть.

Поднявшись, я осмотрелся. Похоже, я отрубился после боя, потеряв все силы, что и не удивительно. Никогда раньше так энергию не тратил, вот и перестарался. Зато хоть увидел цвет своей реацу…

Серая… между тьмой и светом. Очень символично.

Обернувшись, я увидел труп Сапогуды.

Она мертва, убита моим последним ударом. Удар чем-то напоминал Цукиюби, только теперь атаковал не двумя пальцами, а всеми сразу. Неплохая пробивная сила. Окутываем руку иеро на максимум, а затем наносим мощнейший удар уровня Иккоцу. Вот только энергии ест море.

Ладно. Поединок был сложным, и я вышел из него победителем.

Рядом я увидел что-то валяющееся…

Это оказался один из шипов Сапогуды, который вырвало из её тела во время удара. Шип достаточно длинный и острый, чтобы им можно было меня проткнуть. Загнутый.

- Руру сделал себе костяной меч, – сказал я. – Мне тоже пригодится.

Не знаю пока, как буду его вытачивать, но посмотрим.

На корне шипа даже висело немного плоти адьюкаса.

- Пустые ведь едят других пустых, чтобы стать сильнее, – вздохнул я.

Мысль об этом не раз посещала меня.

Пугающая мысль. Сумасшедшая. Но сам факт, что я задумываюсь об этом, – неплохой показатель поехавшей крыши.

Поедать других, чтобы стать сильнее. После того, как я понял, что сил пустого больше у меня не стало, несмотря на тренировки и посещение бездны, я стал думать, как увеличить количество этой энергии. Сапогуда не самый сильный противник, а учитывая, что Вастер Лорды реально существуют, то мне нужно стать гораздо сильнее.

Но одна мысль о том, чтобы есть этих тварей, вызывает у меня тошноту.

Пустые довольно мерзко выглядят, несмотря ни на что. Вид у них мерзкий, а уж вблизи они тошнотворны. Потому сама мысль есть их плоть вызывает желание блевать. Я не понимаю, что нужно, чтобы заставить себя такое есть.

С тех пор, как я сам стал таким, голода я не испытывал и сейчас есть не хочу. Так что проблем с питанием у меня просто нет.

Попробовать?

- Бррр! – скривился я.

Но всё же я решился попробовать. Сырое мясо я никогда не ел, да и вид жабы не очень вдохновляет, но ради того, чтобы стать сильнее я решил хотя бы попробовать. Да, это омерзительно, и от одной мысли меня колотит от ярости, но мне нужно стать сильнее…

- Буэээ! – выблевал я всё это, сразу после попытки проглотить.

Просто ужас!

Вкус как у концентрированного дерьма, а жёсткость такая, что её надо у кузнецов перемалывать. Не понимаю, как пустые вообще могут есть себе подобных, учитывая, что их тела чрезмерно жёсткие и их просто нереально проглотить.

У остальных пустых есть маски, которые, технически и откусывают куски плоти. Ведь иеро частично сохраняется даже после смерти пустого. Вот маски и позволяют откусывать, а пищеварительная система переваривать это мясо в энергию.

- Как-то не идёт, – отдышался я. – Может, потом ещё раз попробую с другим пустым.

Но перед тем, как уйти, я подошёл к трупу Сапогуды и влил в неё реацу синигами, чтобы запустить процесс уничтожения плоти. Тело адьюкаса начало растворяться и исчезать, словно его разрезали занпакто, которого у меня и нет. То же самое я сделал с телам и других пустых. Не важно, кем они были и что сделали, их души должны попасть в Поток Перерождений.

После этого я взял оторванный шип и двинулся прочь.

У меня рано или поздно появятся новые враги, потому задерживаться тут не стоит…

Как там пелось в той песне?

Ах, да…

Dancing in the moonlight,

Everybodys feeling warm and bright.

It’s such a fine and natural sight,

Everybodys dancing in the moonlight.

«King Harvest – Dancing In The Moonlight»


Когда Карас покинул Могильник, пространство начало искажаться и иллюзия исчезла. Он некоторое время смотрел в ту сторону, куда ушёл парень.

- Всё прошло даже лучше, чем я думал.

Карасумару справился с этим испытанием, стал сильнее и узнал о себе кое-что новое.

Да, его организм не может питаться пустыми, что является существенным недостатком, который пока не ясно, как исправить, но время идёт, и, может, в будущем решение будет найдено. А пока можно продолжить наблюдать и изучать.

Айзен был доволен произошедшим.

Карасумару делает большие успехи. Хорошо развивается и растёт.

Он становится лучше и постепенно станет сильнее…

Со временем.

Бой выдался интересным и красивым. Бои этого паренька всегда отличались неопределённостью исхода и красотой. Всегда есть на что посмотреть. Может, пока нет изящества, но всё это придёт со временем.

К тому же, тут было и много других интересных вещей.

- Барраган, значит, – хмыкнул он.

Изучить Вастер Лорда будет интересно. Он пусть и знает, где находится Король Пустых, но руки до него всё не доходили. А теперь есть отличная причина наведаться туда и посмотреть, как всё будет происходить дальше.

Так или иначе, но Фаза №3 идёт отлично. Лучше, чем он рассчитывал.

Пришлось, конечно, немного помочь Карасу. Подлечить его после этой битвы, но иначе он бы стал лёгкой добычей для пустых и эксперимент закончился бы слишком быстро.

Всё нормально.

Продолжаем наблюдение…

====== Глава 15. Скиталец Бездны. ======

- Пуру-рум пум! Пуру-рум пум!

Лес Меносов… насколько же он огромен?

Как я слышал, он бесконечен, как и пустыня над ним. Он находится и простирается на весь мир и имеет несколько выходов, но вот дойти до них довольно сложно. К тому же, мало кто знает, где эти выходы вообще находится, а те, кто знают, не очень общительны.

Но меня больше интересует не то, где выход из Леса, а то, как мне попасть в Общество душ. Я знаю, что помимо прорывов бывают и небольшие лазейки, через которые пустые и попадают к нам. Обычно такие лазейки выводят в дальние районы, в лесах и горах, куда не заходят синигами. Там твари отъедаются, пока не устанут от не очень насыщенных душ или пока их не засекут и не убьют синигами.

И вот где такие места найти, я просто без понятия, как и все вокруг.

Можно было бы пойти и спросить у Вастер Лорда, но что-то мне ещё не хочется умирать ужасной смертью. Да и вряд ли он будет таким уж общительным.

Потому я и двигаюсь вперёд, пытаясь найти дорогу хоть куда-то.

- Пуру-рум пум! Пуру-рум пум!

When the night has come

And the land is dark

And the moon is the only light we see

No I won’t be afraid

No I won’t be afraid

Just as long as you stand, stand by me

- Пуру-рум пум! Пуру-рум пум!

Песня классная.

Тут довольно скучно, а всё время тренироваться или концентрироваться довольно тоскливо. Вот я и напеваю все песни, которые знаю. Благодаря Ран, я много песен помню. У неё дома всегда играли разные пластинки с иностранной музыкой. Да и у Хисаны тоже в поместье много музыки было.

- Пуру-рум пум! Пуру-рум пум!

Но что-то мне подсказывает, что скоро у меня репертуар может закончиться.

- Сколько я тут? – спросил я сам себя.

Вот реально не знаю. Давно уже перестал даже пытаться считать время.

Когда попал сюда, пытался отчитывать дни, но сделать это оказалось довольно затруднительно, и оценка всегда была не точной. Сейчас же я даже не пытаюсь разобраться, так как это нереально. Да и вообще о времени стараюсь не думать, потому что эта тема сразу же порождает целую волну неприятных воспоминаний.

Так что не задумываемся и поём.

And darling, darling stand by me.

Oh, now, now, stand by me,

Stand by me, stand by me.

«Ben E. King – Stand by Me»

Проблем с пустыми у меня тут довольно мало.

Простые пустые для меня не противники. Меносам я обычно не интересен, если они не близки к эволюции, а адьюкасов я стараюсь сам избегать, пусть и не всегда получается.

Но если что, я один из немногих в этом лесу, кто может быстро передвигаться, да и мастер скрытности. Выживание в Лесу Меносов не такое сложное, если ты можешь дать отпор врагам.

Другая беда найти себе занятие, которое поможет хоть чем-то занять мозг.

Нет, медитация помогает занять мозг, но я не Буддийский монах, чтобы всю жизнь медитировать. А тут вообще никаких развлечений нет, даже просто того, что может занять мозг.

Потому пришлось себе самому придумывать развлечение.

Основным, из которых стало создание моего собственного меча.

Костяной меч никогда не заменит мне Куроцубасу, но для противостояния адьюкасам оружие мне просто физически необходимо. Я, может, и хорош в хакуда и постоянно совершенствуюсь, но, боюсь, враги не дадут мне времени, чтобы я стал великим мастером.

Если то, что сказала Сапогуда, правда, то в ближайшее время охота за мной возобновится.

Тут всё происходит неспешно, но более чем уверен, что её подручные уже настучали обо мне всем, кому надо, и по моему следу уже идут. Я не уверен, что смогу убегать вечно, оттого и стараюсь стать сильнее.

Выточить меч из шипа адьюкаса вещь не простая. На примере Руру я знаю, насколько прочным может быть такое оружие, а если его ещё и духовной силой напитывать, то ничем не хуже занпакто быть может.

Попытка заточить шип ножом привела к тому, что ножа у меня больше нет. Он даже поцарапать кость не смог. Беда.

Благо, решение я нашёл быстро.

Затачивать оружие я стал с помощью… серо!

Да, именно так.

За время после боя с Сапогудой я старался улучшить своё владение этой техникой. И если применить я её всё же могу, и даже скорость создания увеличилась, то вот мощность оставляет желать лучшего. С таким против адьюкасов лучше не выходить, если только не удастся ударить их изнутри, как вышло с Люфером, но что-то подсказывает мне, что дважды один и тот же приём вряд ли сработает. Да и не все враги таких же размеров.

Решение нашёл просто. Концентрация луча.

Я просто ужимаю луч до диаметра в пол сантиметра. Тонкий и короткий лучик, всего в тридцать сантиметров, очень резко прорубает иеро меносов. Коротковат только, чтобы особо крупных резать, но пробивает очень даже хорошо. Нескольких удалось так убить, а одного особо сильного удачно ранил, из-за чего его потом другие пустые добили.

Вот таким коротким лучиком я медленно и аккуратно вытачиваю свой меч. Дело это сложное и кропотливое. Приходится стараться не сломать кость, делать всё медленно и постоянно проверять состояние шипа, чтобы не было внутренних повреждений. У жабы оказался на удивление прочный шип. Я пока только треть заточил, и то довольно грубо, после чего пойдёт куда более тонкая работа. Сложнее всего толковую рукоять сделать, но тут я более-менее справился и кое-как держать заготовку могу.

Попутно с путешествием стараюсь совершенствоваться и тренируюсь. Это тоже интересно и занимательно, хоть порой и дико нудно. Но делать надо.

Беда в том, что я реально не стал сильнее.

Я лучше управляю своей силой, лучше её контролирую и сокращаю расходы, но больше сил у меня не стало.

Энергия пустоты не растёт от тренировок. Она развивается, поглощая чужую энергию, а с этим у меня возникли некоторые проблемы.

Я думал, что просто не могу есть мясо адьюкасов из-за их жёсткости, но всё оказалось гораздо хуже. Я даже мясо обычных пустых не могу прожевать. Как-то поймал маленькую пустую ящерку, но и она оказалась по жёсткости равна каменной резине. А попытка проглотить даже самый маленький кусочек вызывала тошноту с последующим очищением желудка.

Кошмар, короче.

- Мой организм просто не предрасположен для этого, – сдался я. Да. Видать, я всё же не способен есть других пустых. Да и не сильно хочется.

Как решить эту проблему, я не знаю.

Мясо я и готовить пытался, но ничего не вышло.

Для меня это просто нереально.

Но выход наверняка есть. Если я и Руру действительно похожи, то, может, и есть какой-то способ усиливаться. Он же как-то жил тут и становился сильнее. Не сразу же он добился такого уровня, значит, и я со временем найду способ, как стать сильнее.

И надеюсь, он не будет связан с поеданием пустых.

А то мне как-то не хочется всего этого. Да и есть подозрения, что я уже конкретно схожу с ума.

Меня в последние дни тревожит какая-то странная мысль…

- Мне чего-то не хватает, – пробормотал я.

Каждый день, просыпаясь и засыпая, я ощущаю какую-то неполноценность. Будто не хватает некой детали во мне, которая заставляет меня чувствовать себя неуютно. Чего-то такого, что у меня быть должно, но по какой-то причине нет.

Странно это очень, но я пока просто не понимаю, что со мной не так.

- Ладно уж, – махнул рукой на переживания.

Лучше вспомню ещё какую песню. Надо себя как-то развлекать.

Чувствую приближение пустых.

Пара десятков обычных и один адьюкас, не очень сильный, но довольно крупный.

Вот они вылетают передо мной.

Трёхметровый шестилапый примат в окружении нескольких обычных пустых. Адьюкас смотрит на меня сверху и усмехается.

- ХА! Я думал, Скиталец Бездны будет крупнее! А это, оказывается, жалкий червь! Ха-ха-ха!

Я же ничего ему не ответил. Смысла в этом не вижу.

Меня тут прозвали Скитальцем Бездны, так как как-то узнали, что я выбрался из Дыры и убиваю всех, кто смеет на меня напасть. Вот некоторые адьюкасы и повадились преследовать меня и пытаться убить.

Пустой продолжает что-то говорить и насмехаться надо мной, а я лишь концентрирую серо на кончике указательного пальца.

Сонидо!

Мгновенно оказываюсь перед его лицом и спокойно чиркаю когтем серо по его самодовольной роже.

- А-а-а-а-а-а! – завопил он, лишившись глаз.

Я же после этого продолжаю атаку. Рассекаю ему живот, а после перерезаю глотку.

Адьюкас сдох очень быстро. Этот намного слабее Сапогуды и Люфера. Даже иеро толком не освоил, а уже вылез против меня. Добить простых пустых даже скучно оказалось, так как не сделать мне ничего, ни убежать они не могли.

Как закончил, посмотрел на свои руки.

Чернота на кончиках моих пальце всё распространяется. Уже до костяшек добралась и двигается дальше. Не знаю, чем всё это закончится, но гадать страшно. Может, я постепенно превращаюсь в чудовище, а может, ещё что. Не понимаю. Мне страшно, но поделать я ничего не могу.

- Таковы последствия пребывания в Бездне…

Ладно. Не важно.

Я покинул это место, а слухи о Скитальце Бездны продолжились распространяться. Не понятно, кто их рассказывает, если все, кто меня встречал, не пережили этот момент. Ну, может, кто-то и убегал, я не за всем могу уследить.

Ну, что же… в путь… в бесконечный путь…

- Пуру-рум пум! Пуру-рум пум!

Комментарий к Глава 15. Скиталец Бездны. Надеюсь, теперь все получили ответ и наконец-то заткнутся. Не может Карас есть пустых. НЕ МОЖЕТ! Всё, прекратите меня спрашивать про это. Физически не может откусить и переварить.

====== Глава 16. По следам. ======

Ашидо Кано тихо двигался по Лесу Меносов. Он постоянно прислушивался и всматривался в темноту потолка. Сотни лет тут приучили его к осторожности, так что скрываться и выживать он умел мастерски. А благодаря накидке из шкуры пустого и маскам почувствовать его пустые не могли.

Спустившись с дерева, он приблизился к одному месту.

Тут недавно была битва. Точнее, не битва, а уничтожение врага. Кто-то легко расправился с крупным адьюкасом и его подчинёнными. Судя по следам, это человек. Босые следы ног на песке видны. Размер небольшой. Или женщина, или просто кто-то невысокий. Длина прыжков очень большая, сила удара отменная, а судя по остальным следам, расправился с врагами он очень быстро, плюс не дал мелким пустым сбежать.

Кто бы это ни был, это настоящий профессионал. Явно офицер и не слабый.

Вот только одно не давало застрявшему тут синигами покоя. Энергия проводников душ тут ощущается. Видно, что тела пустых были развеяны энергией синигами. Но этой силы тут вокруг очень мало. По большей части тут ощущается мощь пустых. Причём разная. Словно тут столкнулись в бою два адьюкаса, а затем пришёл слабый синигами и добил обоих, что навряд ли.

- Скорее всего, отлично маскирует и дозирует силу, – хмыкнул Ашидо.

Вот уже полгода он идёт по этому следу и пытается отыскать обладателя этой силы.

Кано давно уже в Лесу Меносов. Сто или двести лет уже тут, он точно сказать не мог, возможно, и того дольше.

Обитая тут, он часто прокрадывался к местам, где встречались адьюкасы. У них бывали нейтральные места, где монстры общались и сплетничали. Кано часто туда ходил и слушал их речи. Хотя встречались пустые не так уж и часто, по крайней мере, по меркам синигами. Раз в год – это уже часто.

Слушать их порой нужно. Последние новости Леса Меносов весьма интересны, да и чисто по-человечески тут порой физически необходимо послушать хоть кого-то. Тут очень одиноко и постоянно слушать тишину очень тяжело. Так что битвы и такие вот вылазки хоть как-то держали разум в относительном здравии, а иначе можно быстро сойти с ума.

Разговоры с занпакто тоже полезны, но от одного собеседника и устать можно. Так что послушать, о чём судачат пустые, порой бывает интересно.

И вот полгода назад пустые как-то рано собрались. Обычно такое происходит, когда случается что-то действительно важное.

Подслушанный разговор оказался весьма интересным:

- Слыхали! Два барона было убито, причём сразу! – говорил один адьюкас.

Баронами пустые называли тех адьюкасов, которые довольно сильны и стары. Они владеют своей территорией, и только они и им служащие имеют право там охотиться. Вторженцев на их землях быстро убивают. Бароны всегда сильны и у них бывает неплохая свита.

- Кто это погиб? – спросил другой.

- Сапогуда и Люфер! Эти двое довольно опасные пустые и уже много лет свои территории держат. Их убили в Могильнике.

- Кто это так?

- Говорят, какой-то синигами застрявший тут. Он выбрался из Дыры и теперь планомерно уничтожает всяких пустых.

- Ого! Круто! Может и нам поискать его?

- Попробуй потом переживи встречу со Скитальцем Бездны…

С тех пор Ашидо сам искал этого синигами.

В Лесу Меносов опасно, одному выживать сложно. Товарищу нужно помочь, потому Кано решил найти его. Да и просто надежда найти того, кто не является врагом, была очень сильна. Вместе выживать будет проще и сражаться с пустыми тоже удобнее.

Вот только за эти полгода нагнать этого синигами так и не удалось. Передвигался он быстро. И после того как засветится, уходил довольно далеко.

И, что самое странное, вокруг него постоянно какая-то сила пустых крутится. Не узнать один и тот же духовный след пустого невозможно.

Ответы будут даны, когда он сможет найти его…

И, похоже, цель уже близка…


- Значит, это был синигами?

- Мы… не можем сказать точно… – с трудом говорил Моска.

Один вид Короля Пустых пугал маленького адьюкаса, говорить было сложно, но рассказать надо. Макко в ужасе трясётся, не решаясь ничего сказать, потому переговоры приходится вести мухе. Огромный скелет в длинной мантии, словно созданной из тьмы Хуэко Мундо, сидящий на троне внушал трепет пустому.

- Он выглядит как синигами, но использует силу пустых, – ответил он.

- Вот оно как, – задумался Король.

Вастер Лорд внушал и ужасал. Настолько огромная сила, какую адьюкас ещё не видел. Даже сдерживая духовное давление, он просто размазывал его по земле одним своим взглядом. А если попытаться прочувствовать его, то это будто нырнуть в бездну. Настолько страшно и ужасно, что передать словами сложно.

И, что самое главное, не ясно, что от него ждать.

Барраган известен непостоянством своего характера. Он может разозлиться в любой момент, а может быть веками спокоен как скала.

- Интересно, – хмыкнул Вастер Лорд. – Проверить стоит…. Так и быть…

Он поднял руку.

- Волантес! – позвал Король кого-то.

Из темноты вышел высокий адьюкас гуманоидной формы. Белое создание, похожее по телосложению на человека, с большими перепончатыми крыльями за спиной, с двумя хвостами и множеством шипов на спине. Тело такое необычное, будто это доспехи на нём, а маска похожа на голову дракона.

- Бери этих двоих и отправляйся, – велел он. – Найди этого странного синигами и доставь его мне.

- Как пр-р-р-рикажете! – поклонился могущественный адьюкас.

Пустой подошёл к Моске и Макко, схватил их своими руками, а затем расправил свои огромные крылья и унёсся ввысь…

====== Глава 17. Безумие. ======

Кто-то идёт по моему следу.

Я стал ощущать, что за мной следят и идут по следам.

Сначала я думал, что от меня отстанут, если не смогут поймать, но этот преследователь, кем бы он ни был, очень упёртый и не отступает. Как бы я ни запутывал следы, через неделю или две преследователь вновь мелькает.

От преследователя мне точно не отделаться, а значит, лучше разобраться с ним. Да и хочется мне немного размяться. А то в последние недели вообще делать нечего, врагов почти не осталось, а скука неприятно давит на мозг.

Остановившись посреди широкой поляны, я присел на камень и стал ждать появления гостя.

Ждать пришлось довольно долго.

Пока сидел, достал шип и продолжил его затачивать.

Рукоять уже нормально лежала в руке, её только чем-нибудь обмотать осталось. Так что я занимался самим клинком. Он будет не таким грубым и массивным как у Руру, всё же не мой это стиль – использовать рубящее оружие, пусть тут особо костяным клинком не порежешь.

Тонкий, короткий лучик алого серо по крупице срезает кусочки кости, постепенно придавая заготовке более чёткие черты. Плюс такой способ применения техники позволял ещё и отрабатывать её. Улучшалась концентрация, скорость создания и удержание размеров и длины луча. Особо большим я и так его сделать не могу, но и сильно коротким не нужно.

Где-то через час преследователь стал совсем близко, а потому я прекратил работу и сконцентрировался на госте.

Он вскоре показался.

Высокий. Человекоподобный. С мехом на плечах и рогатой маске антилопы, газели или какого-то копытного животного…

Одежда?

На нём потрёпанные и порядком выцветшие штаны хакама и даже чёрное кимоно, а ноги обмотаны бинтами. На поясе виднеется рукоять занпакто, а мех на плечах больше похож на плащ или накидку.

Но вот маска…

От незнакомца исходит реацу пустого…

В голове что-то кольнуло, но я не придал этому значение.

Я смотрел на него, а он на меня.

Молчим.

Надо бы начать разговор.

- Ты синигами или пустой? – спросил я.

- Тот же вопрос и тебе, – ответил он. Голос обычный, не вибрирует и не искажён, как у большинства пустых.

Опять что-то колет в голове.

- Кто такой я, мне самому интересно, – хмыкнул я. – А вот кто такой ты, – другой вопрос.

Он некоторое время молчал.

- Я – синигами.

Опять укол. Что-то не так.

Почему голова то и дело побаливает?

На меня кто-то воздействует? Не похоже. Я не чувствую вмешательства в свою реацу, а место, где я нахожусь, никакими излучениями не наполнено.

- Синигами с маской пустого, – покачал я головой. – От тебя не исходит реацу проводников.

- Это лишь маскировка, – пожал он плечами и снял маску.

Под маской оказалось вполне человеческое лицо. Шатен с торчащими в разные стороны волосами, серые глаза, серьезное лицо с острыми чертами. На вид обычный человек. Никак на меня не похожий. Кожа обычная, чёрного белка не видно и никаких других необычных вещей тоже.

- Ау, – потёр я висок.

Опять заболела голова.

Что за чёрт?

Стараюсь прочувствовать, откуда идёт воздействие. Тут явно что-то не так.

Да, сам факт того, что тут синигами несколько напрягает. Откуда тут мог взяться синигами, причём тот, кто использует одёжку из пустых?

Странно всё это.

- И что тут делает синигами? Ты застрявший?

- Меня зовут Ашидо Кано, – представился он. – Я офицер 11-го отряда под предводительством Кенпачи Куруяшики.

- Куруяшики? – удивился я. – Сколько ты тут находишься?

- Несколько сотен лет…

- Седьмой Кенпачи Куруяшики погиб несколько веков назад. Сейчас 11-м отрядом управляет Одиннадцатый Кенпачи – Зараки.

- Зараки? – удивился этот Ашидо. – Не знаю такого. Когда мой отряд преследовал пустых, мы застряли тут. Из моего отряда выжил только я.

«Убей его…»

Странная мысль пронеслась у меня в голове с новым уколом боли.

- Я уже несколько сотен лет живу Хуэко Мундо.

- За вами никто не пришёл?

«Разорви его…»

Опять этот голос. Откуда он идёт. Чьё это ментальное воздействие?!

- Нас, похоже, посчитали мёртвыми, – вздохнул он. – Так кто же такой ты?

- Сам не знаю, – вздохнул я.

«Убей, разорви, сожри!!!»

Боль стала только сильнее и сильнее.

Череп просто раскалывался.

«УБЕЙ СИНИГАМИ!»

Этот голос! Не может быть!

Воздействие идёт не снаружи! Оно идёт изнутри меня!

- Беги… – прохрипел я.

- Что?

- БЕГИ ОТ МЕНЯ!!! СКОРЕЕ!!! – закричал я, пока еще хватался за контроль над телом. – Беги…

Меня окутала кровавая пелена…


Несколько недель понадобилось Ашидо, чтобы нагнать свою цель. Тот, похоже, уже давно его чувствует и несколько раз пытался сбросить преследование, но синигами не сдавался и всё же догнал его. Видать, ему надоело бегать, и он решил встретиться.

Неизвестный явно умеет чувствовать чужое присутствие, потому скрываться и прятаться не имеет смысла.

Когда Ашидо вышел на полянку, ему предстал довольно необычный персонаж.

Невысокий парнишка, больше похожий внешне на подростка, но с очень серьёзными глазами, выдающими его немалый возраст. Суровый взгляд оценивающе смотрел прямо в душу и сканировал своей силой.

Выглядел этот человек очень необычно. С виду, почти обычный парень. Приятная внешность, несмотря на потрёпанную одежду, очень опрятный и аккуратный. Но вот белая кожа, чёрный белок и вибрирующий голос несколько напрягали. От него прямо пахло пустым, но им он не был.

Странное создание или какой-то поворот в эволюции адьюкасов – он точно не знал.

Этот тип разумен, спокоен и не агрессивен, хотя и готов сражаться. Судя по следам его битв, он очень силён и опасен, так что не стоит его недооценивать и обманываться внешностью.

- Меня зовут Ашидо Кано, – представился он. – Я офицер 11-го отряда под предводительством Кенпачи Куруяшики.

Ашидо сам не очень понимал, почему решил полностью представиться. Может, потому, что соскучился по общению, и поговорить хоть с кем-то оказалось очень приятным делом. Да и просто видеть перед собой того, кто не хочет твоей смерти или твоего мяса уже хорошо.

- Седьмой Кенпачи, Куруяшики, погиб несколько веков назад. Сейчас 11-м отрядом управляет Одиннадцатый Кенпачи – Зараки.

Эта новость несколько обескуражила офицера.

Он знал, что с тех пор, как он застрял тут, прошло много времени, но никогда особо не задумывался о том, что происходит, пока его нет. Как Общество душ поменяется и что случится. Он не строил иллюзий о своём возвращении, да и не был уверен, что ему будут рады. Остался ли хоть кто-то в живых из тех, кто его знал?

Меж тем с незнакомцем стали происходить странные вещи.

Он немного хмурился и будто кого-то искал вокруг. От чего-то дёргался и нервничал.

Едва заметно оглядывался и был готов сражаться.

Затем с ним вообще что-то странное начало происходить.

Реацу пустого стала сильнее концентрироваться вокруг. Он схватился за голову и заскрежетал зубами.

- Беги… – прохрипел он, упав на колени.

Ашидо растерялся, не очень понимая, что происходит. Незнакомцу резко стало плохо. Он вспотел, тяжело дышал и дрожал.

- БЕГИ ОТ МЕНЯ!!! СКОРЕЕ!!! – закричал он. Глаза его светились, а изо рта вырывался рык.

Мощная волна реацу ударила от него, и давление стало очень сильным.

- ГООООООООООО!!! – рёв пустого обрушился на поляну и оглушал своей мощью.

Инстинкт сработал моментально.

Быстро достав щит, он вовремя заблокировал удар кулаком!

Ашидо отбрасило назад от силы удара, а затем на него обрушилась просто тонна атак!

Этот незнакомец мгновенно превратился в безумную опасность!

- Грааааа! – зарычал он как дикий зверь и бросился в сумасшедшую атаку.

Не владей Кано сюнпо и не имей он столько лет опыта борьбы против пустых, удары этого типа разорвали бы его в первые секунды. Он просто обезумел, превратившись в неразумное животное, которое бездумно пытается убить.

В обычной ситуации Ашидо подгадал бы момент и легко убил пустого, как он обычно делал, но сейчас всё оказалось гораздо сложнее. Этот незнакомец намного искуснее многих адьюкасов, его удары реально тяжело блокировать, а скорость, с которой он движется, просто ужасает. Несмотря на то, что разум покинул парня, мастерство и точность ударов никуда не делись.

- «Я что, против мастера хакуда сражаюсь?» – промелькнуло у него в голове.

Белокожий человек наносил быстрые, резкие и точные удары, от которых щит начал трескаться. Из-за всего этого синигами пришлось уйти в глухую оборону.

- Убить! Убить! Убить! Убить! – кричит обезумевший незнакомец.

Его словно под ментальный контроль взяли и превратили в яростного зверя, который желает убивать и уничтожать врага.

Теперь бывший офицер 11-го отряда пожалел, что отправился на поиски этого типа, так как с каждой секундой надежда на выживание всё таяла и таяла. У него просто не оставалось времени призвать силу занпакто, да и вряд ли меч сейчас ему поможет.

Вот монстр концентрирует алое сияние в руке и выстреливает серо!

Сюнпо!

Вовремя увернувшись, он спасся от неминуемой смерти, а маленькое чудовище продолжило атаку.

Удар! Удар! Удар!

Они обрушивались градом и ломали щит. Удары руками, ногами, пальцами, коленями, локтями и даже головой – всё это обрушилось на синигами.

Этот тип просто не давал возможности контратаковать или сбежать, так как он сам владел техникой передвижения пустых, которую применяют только самые сильные адьюкасы.

Треск!

Щит из маски пустого ломается и раскалывается, а синигами всё больше уверяется в том, что это его последний бой.

- «Я так долго выживал, а свою смерть нашёл сам», – подумал он.

Вот мощнейший удар, похожий на Иккоцу, доламывает щит и отбрасывает Ашидо в дерево.

Удар оказался сильным и рука у синигами сломана, а тут ещё и спина болит от сильного удара.

Вот монстр подпрыгивает и обрушивается смертельным ударом…

Ашидо закрывает глаза, полностью отдаваясь судьбе.

- «Наконец-то, этот ужас закончится…»

УДАР!

Треск дерева и волна, ударившая в спину!

Синигами отлетает в песок.

- Бе…ги… – услышал он хрип.

Открыв глаза, он видит, как замер пустой, он дрожит и скрежещет зубами.

- Пока… я сдерживаю себя… уходи… СКОРЕЕ!!! – закричал он.

Решив не испытывать судьбу, Ашидо подхватил свой клинок и маску, а затем на полной скорости рванул оттуда.

Ещё некоторое время, уходя, он слышал звуки ударов, разрушений и видел вспышки серо.

- Что же с ним такое стало?

Ответа на этот вопрос у него просто нет, но лучше больше с этим типом не встречаться…


«Убить! Уничтожить! Разорвать синигами! Они все враги! ВРАГИ!»

- НЕТ! Заткнись! – зарычал я.

Боль! Ужасная боль в голове и безумная ярость, которая клокочет внутри!

Я с трудом контролирую своё тело, с трудом не даю ему делать то, что оно хочет.

Что-то внутри пытается подчинить меня. Уничтожить и разорваться.

«ОНИ ВРАГИ! Они должны умереть! ВСЕ!»

- Это не моя ненависть! – кричу я.

Серо обрушивается на камни, а удары ломают всё вокруг.

Это не я! Я не такой! Я не желаю смерти всем синигами! Это не я!

- УБИРАЙСЯ ИЗ МОЕЙ ГОЛОВЫ!!!

С трудом, но мне удалось вернуть себе контроль. Потратив почти всю энергию на уничтожение всего, что было вокруг, мне удалось выбиться из сил и успокоиться…

- Это не моя ненависть… – прошептал я и потерял сознание…

====== Глава 18. Паутина ненависти. ======

Кровь…

Повсюду кровь…

Она стекает по стенам и полу…

Тела… множество тел,.. тел в чёрных одеяниях…

Мечи валяются везде. Куски тел и оторванные руки…

Синигами… десятки мёртвых синигами…

Убитых мной…

Головы, куски тел, и разорванные останки...

А на руках у меня последний,..

Что смотрит мне в глаза и плачет…

Её глаза неверяще смотрят на меня, и кровавые слёзы стекают по её щекам вместе с кровью из её рта, когда моя рука пробивает её грудную клетку и вырывает сердце…

Луна выходит из-за туч освещая это место и давая рассмотреть жертву…

- Хебико? – ужасаюсь я.

Но труп уже ничего не ответит…

Трупы всех моих друзей уже не ответят…

- А-а-а-а! – с криком проснулся я.

Дышать тяжело. Все тело трясет.

Настолько страшный и ужасный сон, что я просто не могу отойти от него.

- Я убил их всех, – дрожащим голосом прошептал я.

Во сне я сошел с ума и убил всех. Всех моих друзей. Разорвал на куски, уничтожил. Всех! Рукию, Хисану, Мирай, Ренджи, Киру, Йоко, Учителя и даже… Хебико…

Я убил их всех в своём сне, превратившись в берсерка… А когда понял, что натворил…

- Это просто сон! Просто сон! – старался я убедить себя.

Это был лишь сон. Всего лишь ужасный сон! Я ничего такого не сделал и не сделаю…

Надеюсь…

Или не сон?! А вдруг это воспоминание? Что если я уже был в Обществе душ и сделал все это?

Нет! Это уже бред! Я схожу с ума!

Надо успокоиться…

В себя я пришёл уже в своём внутреннем мире.

Воспоминания о том, что произошло, всё ещё мелькали перед глазами, и я не мог поверить, что сделал всё это. Я напал на того застрявшего тут синигами и чуть было не убил его. Он ничего не сделал мне, но ненависть, появившаяся внутри, захватила контроль над моим телом и чуть не заставила меня сделать непоправимое.

- Это не моя ненависть, – вздохнул я.

Ответ и причину я увидел сразу.

Стоит только посмотреть на своё тело, как всё становится ясным. Я не замечал этого раньше, не обращал внимания, но это теперь понятно сразу.

Моя одежда во внутреннем мире, она теперь состоит из паутины… Паутины Онигумо…

Его ненависть внутри меня захватила контроль над моим телом. Его разум давно растворён во мне, его сознания нет, но его ненависть так сильна, что она осталась со мной. А после Бездны эта чёрная паутина стала частью меня. Именно благодаря ей я стал сильнее и сумел подчинить себе силы пустого…

Но какой ценой…

Теперь ненависть уже не отпустит меня. Она стала частью меня, хочу я того или нет.

А это значит…

- Мне нельзя возвращаться домой… – произнёс я.

Стоит мне увидеть синигами, как ненависть возьмёт под контроль моё тело и заставит меня всех убить. Я сойду с ума и уничтожу каждого, кто был мне дорог. Ненависть дала мне силу, но она же теперь никогда не отпустит меня. Как бы я не старался.

Поднимаюсь и иду вперёд…

Чёрная паутина вокруг… Её стало ещё больше, чем раньше.

Она уже никогда меня не отпустит и всегда будет напоминать мне о ненависти…

- Хотару… это твоё проклятие? – спросил я.

Я поглотил его, растворил в себе и уничтожил, а он оставил мне свою не угасающую ненависть. Теперь она никогда не отпустит меня и превратит в чудовище.

Добрался до кристального столба с Куроцубасой и просто упал на те куски травы, что там росли. Мне впервые за столько времени тут реально хочется умереть.

Я жажду мести, но не хочу подвергнуть опасности Хебико! Я не должен навредить моим друзьям! Ни за что! Никогда! Нет! Нет! Нет!

Но если я пойду туда, то сделаю только хуже.

Я просто потеряю над собой контроль и убью всех. Всех до единого! Каждого!

- Я схожу с ума, – схватился я за голову. Паутина давит на меня. Зарождает во мне безумие!

Если я попаду в Общество душ, я принесу гораздо больше зла, чем предатели. Я убью слишком много своих друзей и близких, прежде чем доберусь до предателей.

- Мне никогда не вернуться…

Тьма сгущается вокруг, а сейчас одиночество ощущается гораздо сильнее, чем раньше…


- Чувствую! Это он! Точно! – кричит Моска и прыгает на одном месте.

- Ты то же самое и неделю назад говорил, – зевнул Макко.

- Просто он очень быстро передвигается и запутывает следы. Теперь я точно уверен.

Оба маленьких адьюкаса посмотрели на Волантеса.

Тот молча поднялся и подошел к ним.

- Веди, – коротко сказал он.

Волантеса мало волновало, сколько времени займут поиски, главное – выполнить приказ владыки, а остальное не важно. Они несколько раз опаздывали, но муха никогда не ошибался. Просто цель уходила раньше, чем они успевали до него добраться.

Упускать время нельзя и цель нужно найти, чего бы это ни стоило…


Не знаю, сколько времени я провел сидя и тупо глядя в пустоту.

Просто сидел. Не хотелось ни о чём думать, ничего делать, ни с кем говорить.

В себя я пришёл, когда что-то почувствовал снаружи.

Кто-то приближался.

Настроение у меня просто убито, а потому очень захотелось кого-то убить.

Выплыл из внутреннего мира и оказался окружён множеством пустых.

Вероятно, когда потерял сознание, перестал скрывать реацу, вот монстры и набежали. Для них же хуже.

Спокойно поднимаю незавершённый меч, который ещё вытачивать и вытачивать, но нынешнюю версию можно и испытать. Настроения у меня особо нет, потому хочется быстро со всеми ними расправиться.

Пустых много. Несколько десятков, но для меня это не проблема. Адьюкасов среди них нет.

Стоят, смотрят на меня: злобные, голодные, дикие и страшные. Скоро я и сам стану таким же. Безумным зверем, что убивает всех вокруг себя. Чудовищем…

Ужасное духовное давление обрушилось на меня!

Такое сильное, какого я еще не ощущал раньше!

Пустой?! Тут?! Адьюкас?!

Давление очень мощное, рядом с ним Сапогуда и Люфер кажутся слабаками.

Другие пустые тоже это ощущают. Они намного слабее меня, потому их просто вдавило в землю и сейчас размазывает от давления этим реацу.

Слышу звук взмаха крыльев.

Поднимаю голову и вижу над собой его.

Высокий человекоподобный адьюкас с большими перепончатыми крыльями за спиной и драконьей головой. Его белое тело больше походило на средневековые доспехи рыцарей, чем на тело пустого. Своим видом он чем-то напоминал того чёрно-красного пустого, но этот поменьше и имеет более гуманоидную форму.

И от него настолько мощное давление?

Что за чёрт!

- Вот! Вот! Вот! – слышу знакомый мне голос. – Вот он, господин Волантес! Убейте его! Убейте! Убейте!

Летает вокруг этого адьюкаса муха, а рядом стоит тот обезьян.

- Умри! Умри! Умри! Ум…

Жёлтая вспышка молнии и маленький адьюкас замолкает, а затем падает на землю.

- Моска! – визжит обезьян, но в следующий миг оказывается пронзён красным лучом серо.

Два пусть слабых, но всё равно опасных адьюкаса только что были убиты за пару секунд. Кем бы ни был этот тип, но он не пощадил тех, кто привёл его ко мне.

Другие пустые, кто ещё не был размазан по земле, поспешили убежать.

- Зачем было их убивать? – спросил я, глядя на трупы тех двух адьюкасов.

Не то, чтобы мне было их жалко, просто бессмысленно это. Да и Сапогуде они были очень дороги, а тут так.

- Адьюкасы, что не принадлежат армии Повелителя Хуэко Мундо – просто еда. Глупо от неё отказываться, – фыркнул это драконоголовый. – Могу поделиться.

- Обойдусь.

Мне он уже не нравится. Голос такой надменный и важный, словно передо мной ещё один аристократишка из Совета.

Он опустился на землю.

- Моё имя Волантес… Я верный слуга Короля Пустых Баррагана, – кивнул он. – Ты пойдёшь со мной. Повелитель Лас Ночес желает тебя видеть.

- А если я откажусь? – отрешился от его давления и поднял костяной клинок.

- Тогда я… – вокруг пустого заискрились молнии, – заставлю тебя…

====== Глава 19. Ворон и дракон. ======

Волантес с интересом смотрел на противника.

Таких пустых он ещё никогда не видел, а за многие сотни лет адьюкас многое повидал. И вот таких, как он, ему встречать никогда не доводилось. Он как-то слышал о каком-то маленьком пустом типа этого, но думал, это просто глупая байка.

И вот он сейчас видит перед собой вот это.

Выглядит в точности как человек, без маски, дыры и каких-либо деталей. Только белая кожа, чёрно-синие глаза и мощная аура пустоты вокруг. Он силён, не без труда, но выдерживает духовное давление.

Волантес один из сильнейших бойцов владыки Баррагана. Один из тех адьюкасов, которые всё ближе сами подходят к тому, чтобы стать Вастер Лордами. Да, Волантесу ещё далеко, но гуманоидная форма уже показатель того, что он стоит на пути к совершенству.

И вот перед ним пустой, который реально стал человеком.

- «Невероятно», – подумал он.

Рядом бегали и что-то визжали те ничтожества, из-за которых три недели бегал по всему Лесу Меносов, но от крикунов он быстро избавился. Они всё равно не нужны Королю пустых, так что с самого начала были покойниками. Нечего еде пропадать, а потом можно будет и перекусить.

Этот мелкий явно не настроен на разговор, но для чистоты совести лучше попытаться договориться. Так можно будет смело говорить хозяину, что цель не прислушалась к словам и можно смело убивать.

- Моё имя Волантес… Я верный слуга Короля Пустых Баррагана. Ты пойдёшь со мной. Повелитель Лас Ночес желает тебя видеть.

- А если я откажусь? – этот малыш поднял костяной меч, который он явно сам вырезал из чьего-то шипа.

Похоже, он решил по-плохому.

Ну, можно и силой притащить. Всё равно после такого количества времени хочется размяться, а теперь есть смысл.

Молнии заискрились вокруг адьюкаса.

- Тогда я… Заставлю тебя…


Сонидо!

Резко сближаюсь с пустым и наношу ему удар костяным мечом.

Но тот легко закрывается рукой, полностью блокируя урон.

Удар! Удар! Удар!

Вот только пустой успевает реагировать на каждый приём.

Сонидо!

Несколько раз перемещаюсь, но каждая атака из поступи всё равно была предугадана и заблокирована.

Его руки легко блокируют все мои приёмы и удары, а попытки подловить его ни к чему толковому не приводят. Несмотря на свой внешний вид, у него, на удивление, мощное иеро. Обычно у мелких пустых оно слабее, но этому явно на такие стереотипы плевать.

- «Элита Короля Пустых», – промелькнула мысль.

Да, пара адьюкасов что-то про таких говорили и, похоже, я наткнулся как раз на такого вот противника.

Тогда попробуем это.

Пустой недооценивает меня. Ему же хуже.

Сонидо!

Удар в ногу.

Сонидо!

Кулак задел лопатку.

Крыло. Колено.

Сонидо!

Удар! Удар! Удар!

Сонидо!

Появляюсь перед пустым и наношу прямо удар в голову.

Он блокирует меч рукой, но я просто выпускаю его из рук и бью кулаком в грудь

Иккоцу!

Энергетическая волна распространяется по телу пустого и резонирует с другими мелкими повреждениями, внося помехи во внутреннюю энергетику врага.

Резонанс разрушителя!

- Арррр! – рычит драконоголовый, когда его откидывает в дерево.

Я отлично изучил энергетику адьюкасов, потому против них «Резонанс разрушителя» отлично работает.

Сонидо!

Ударом обеих ног впечатываю его спиной в дерево, ломая ствол.

Слышится стон противника, который явно не ожидал такого от меня.

Хватаю меч и, напитав реацу, наношу мощный удар, который рассекает половину ствола дерева…

Но пустой пропал…

Меня резко сносит влево и тянет по воздух!

Чёрт! Он тоже владеет сонидо!

Месяцы без равного противника расслабили меня. Дурак!

Меня закрутило так сильно, что кровь чуть не вытекла из ушей, а скорость была столь большой, что мир вокруг смазался в единую кляксу.

Отпустили, и меня на огромной скорости несёт в сторону!

Изворачиваюсь.

Сонидо!

Не имей я опыт скоростных перегрузок, меня бы во что-то точно бы припечатало, а так мне удалось вырулить, но голова дико кружится.

Резкое чувство опасности!

Сальто назад! Ещё раз! Ещё!

В меня летит большой алый луч серо, который преследует меня и пытается достать.

Прыжок! Прыжок! Прыжок!

Прицеливаюсь в полёте и стреляю.

Они Декопин!

Пустого чуть закрутило в воздухе и он потерял концентрацию.

Сонидо!

Устремляюсь к нему. Уплотняю воздух под ногами и легко добираюсь до летающего врага.

Хватаю его за один из хвостов и подтягиваюсь к нему.

Ногой въезжаю ему в зубастую морду, а затем ещё и мечом в плечо прикладываю, но пробить иеро не получается.

Адьюкас не сдаётся и бьёт меня руками в ответ.

Получаю в зубы его немаленьким кулаком, но использую инерцию его удара, чтобы резко развернуться и мечом ещё раз вмазать ему по морде.

Он взмахивает крыльями, и его на огромной скорости несёт вперёд.

Хватаюсь за него и стараюсь удержаться, попутно нанося ему удар за ударом.

Он изворачивается, хватает меня за голову и швыряет в землю на полной скорости.

В полёте применяю сонидо и пусть жёстко, но без последствий приземляюсь на землю.

Адьюкас не нападает, он всё так же висит над землёй и смотрит на меня.

- Превосходно, – начал он медленно хлопать в ладоши. – Давно я не встречал столь яростного и искусного врага. Ты слабее меня, но твоё мастерство полностью компенсирует разницу в силе.

- Ты не первый адьюкас, который смотрит на меня сверху, – фыркнул я.

- Я уже наслышан о твоих похождениях, – кивнул он. – Моска постоянно визжал о тебе, чем дико меня выбешивал, но теперь я вижу, что он не врал. Ты действительно силён. Неужели, и правда выбрался из Дыры?

- Это не имеет значения, – поднял я костяной меч. – У меня нет никакого настроения болтать.

- Ясно… – усмехнулся он. – Как твоё имя?

Я не стал отвечать сразу.

Настроения болтать, после всего случившегося, у меня вообще нет, но этот пустой и не пытается меня оскорбить или унизить. Он обращается ко мне с уважением, как к воину, который равен ему. Впервые в этом лесу я встречаю такое отношение от пустого. Обычно меня или убить, или сожрать пытаются, а не поговорить.

- Я лишён права носить своё имя, – ответил я. – У мертвецов нет имён.

- Вот оно как, – закрыл он глаза.

Вокруг него начали искриться молнии. Жёлтые молнии затрещали вокруг тела и крыльев адьюкаса.

- Я Волантес, верный воин Короля Пустых! – гордо заявил он. В его руках начали концентрироваться молнии. – Умри или убей меня – Таков закон Хуэко Мундо! Выживет сильнейший, а слабейший будет съеден! – молнии стали бить во все стороны от него. Всё его тело словно засияло, и прожилки крыльев налились ядовито-жёлтым светом. – Каждый сильный адьюкас владеет своей уникальной силой! И это моя! Казадор де Драгонес!

Теперь всё стало в разы серьёзнее…

Комментарий к Глава 19. Ворон и дракон. Волантес https://vk.com/photo41941859_456239921?rev=1

====== Глава 20. Коготь. ======

Устремляюсь вперёд, уворачиваясь от огромной ветвистой молнии, что чуть не попала в меня. Оглушительный треск разносится по округе. В нос бьёт неприятный запах горелого мяса от убитых пустых, что не успели убежать. Ударной волной меня кидает вперёд и протаскивает по земле несколько метров.

Подскакиваю и мчусь дальше, спасаясь от новой атаки летающего противника.

Бежать! Бежать! Бежать!

Атаки обрушиваются на меня непрекращающимся ливнем, а всё, что я могу сделать, – это бежать.

Молнии везде, яркие жёлтые вспышки, соседствующие с рубиновыми лучами серо, которые противник щедро пускает в меня.

Пытаюсь убежать от него, спастись, но летун ничуть не уступает мне в скорости и реакции, потому, не отрываясь, преследует меня.

Звук взмахов его крыльев слышится за спиной, треск, создаваемый электрическими зарядами вокруг него, звенит в ушах.

Сонидо!

Копьё молнии насквозь пробивает огромный ствол дерева и уничтожает всех пустых, кто не успел спрятаться от атак адьюкаса.

Бежать! Бежать! Бежать!

Атаки не прекращаются, а пути спасения всё нет и нет. Я никак не могу оторваться от него и спрятаться.

- Ха-ха-ха, – слышится его зловещий смех за спиной. – Моска рассказывал, что ты становишься сильнее, когда выживаешь и подготавливаешься! Но я не дам тебе сбежать! Я уже настроился на твою реацу, и, где бы ты ни был, я тебя найду!

Злость колотит меня, но я могу лишь скрежетать зубами и бежать.

Но, к несчастью, он прав. Я просто не могу от него убежать.

А значит, есть только один выход.

- «Убить его прямо сейчас!»

Легче сказать, чем сделать, так как добраться до пустого не представляется возможным. Он быстро передвигается по воздуху, владеет сонидо и может всем телом пускать свои молнии. Нужно что-то придумать. Как-то подобраться к нему и нанести удар. Только так можно победить.

У меня есть одна идея, но второй попытки не будет.

Всё или ничего!..


Волантес с восторгом и весельем смотрел на этого странного противника. Давно у него не было столь сильного, быстрого и опытного врага. Тот враг, который уступает в силе, но невероятно искусен и непредсказуем.

Такого у него ещё никогда не было.

Так он ещё никогда не веселился!

Первая стычка оказалась весьма познавательной и весёлой. Несмотря на разницу в мощи, этот тип сумел нанести поистине мощный удар, который заставил внутреннюю энергию адьюкаса ходить ходуном. Будь он слабее, эта атака сильно бы повредила его энергетику и не позволила бы использовать многие силы. А так она лишь осложнила применение иеро, и не более.

Далее противник продемонстрировал мастерское владение мечом. Будь у него занпакто, он бы давно убил пустого, но костяной клинок довольно неуклюжий. Вот только даже с таким оружием этот недосинигами демонстрировал просто невероятные вещи.

А что уж говорить про его уровень владения сонидо.

- «Мастер! Я сражаюсь с мастером!»

Радости пустого не было предела, и многолетняя скука, наконец, была развеяна.

Когда он слушал болтовню той мухи, то очень скептически к этому отнёсся. Но сейчас, видя такого врага, охотясь на него и применяя всю свою силу, он испытывал невероятное удовольствие.

- «Нет, его нельзя убивать! Нужно доставить владыке! Этот тип может стать ещё сильнее, глупо такого убивать».

Стреляя молниями, он и не думал его убивать. Лишь измотать и ранить, но никак не убивать. Владыке нужно доставить его живым.

Вот этот тип перестал убегать и резко развернулся.

- «Интересно, что он придумал?»

Вот он рванул на полной скорости в лобовую атаку.

- «Всё не может быть так просто», – понял он. Такой мастер не стал бы без причины так подставляться, а значит, он сам хочет прямой атаки. – «Интересно. Посмотрим, что он задумал».

Сформировав в руке грозовое копьё, он запустил его в цель.

В последний момент противник исчезает и копьё взрывается, уничтожая большой участок земли вместе с деревьями и камнями, поднимая огромное облако пыли!

И эта пыль смешивается с неизвестно откуда взявшимся красным дымом, который заполонил всё вокруг и закрыл обзор.

Серо!

Ярко-красный луч стреляет влево, тем самым развеивая дым и насквозь пробивая грудь недосинигами!

- «Чёрт, я перестарался!» – заскрежетал зубами пустой.

Но тело противника растворяется, как дым.

- Что за?!

И тут из дыма вылетает этот белый пустой, но уже сразу в пяти местах!

Разветвлённая молния срывается с рук адьюкаса и мгновенно поражает всех сразу!

Но ещё один появляется прямо перед самим пустым.

Этот маленький противник с коротким когтем серо, неожиданно появляется прямо перед Волантесом!

Красная вспышка!

И боль…


Уцусеми!

Мои копии отвлекают противника, но всего на полсекунды, хотя и этого мне более чем достаточно.

Сонидо!

Короткое серо на моём пальце со сконцентрированной энергией уже готово и на максимуме своей силы.

Волантес не ожидал такого поворота и замешкался, что и дало мне нужное время.

Удар!

Рассекаю лицо и туловище адьюкаса, и во все стороны бьёт чёрная кровь, заливая меня и всю округу. Горячая жидкость, текущая внутри пустых, бьёт фонтаном во все стороны, покрывая серый мир густой чернотой.

Пустой теряет силы и падает вниз.

Сонидо!

Перемещаюсь на землю и падаю на колени.

Много сил потратил на этот манёвр, да и до этого был не в лучшей форме, но кое-как победить сумел. Не зря я все эти месяцы изучал и развивал сонидо. Применять с помощью него Уцусеми оказалось даже проще, чем с сюнпо.

- Ха-а-а… ха-а-а… ха-а-а-а…

Переместиться так быстро, оставив после себя остаточное изображение, с сонидо удавалось даже лучше. Всё получилось и, обманув врага, я сумел нанести сильный концентрированный удар.

Благодаря Резонансу Разрушителя я нарушил потоки энергии в его теле, сделав иеро нестабильным, и сумел пробить его.

- Ха-а-а… ха-а-а-а… ха-а-а-а-а… – тяжело дышать. Много сил ушло на быстрое формирование и усиление когтя. Название этой технике я ещё не придумал, потому как толком её ещё не отработал. – Есть куда стремиться.

Поднимаюсь и смотрю на истекающее кровью тело Волантеса.

Он дико силён, и не перехитри я его, он бы легко меня убил. Но он не пытался убивать меня, а лишь играл. Хотел взять живым.

За что и поплатился…

Ладно.

Надо быстро растворить его тело, а затем уходить. Кто знает, может, кого-то наша битва привлекла. Да и наверняка в ближайшие месяцы за мной вновь возобновится охота, но уже куда более серьёзная.

Поднимаюсь…

Мощный удар сносит меня в сторону!

Врезаюсь в камень и ломаю его собой. Лишь в последний миг потратил все силы на иеро!

- Ха-ха-ха-ха! Восхитительно! – слышу знакомый голос.

Выплевываю кровь и поднимаю голову.

В ста метрах от меня спокойно стоит Волантес!

Огромная рана, что я ему нанёс, которая пересекает лицо и туловище, уже не кровоточит и будто подсохла!

В его руке формируется грозовое копьё, которое он тут же бросает в меня.

Пытаюсь применить сонидо, но сил даже встать не осталось!

- АААААААААААААААААААААААААААА!!!! – крик ужасающей боли, от которой потемнело в глазах. Молния ударила меня, пройдя по всему скелету, словно дробя каждую косточку в моём теле и уничтожая мою душу.

Агония продолжалась всего секунду, но для меня она тянулась вечность.

Когда удар прошёл, я уже не чувствовал своего тела. Запах горелой плоти бил в нос, тупая боль затуманивала разум…

Я лежу в глубоком кратере и просто умираю…

Есть… хочется…

====== Глава 21. Голод. ======

- Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ХА-ХА-ХА! – безумный смех вырывался из драконьей пасти. Он просто не мог остановиться и перестать смеяться.

Дикий хохот разносился по Лесу Меносов и наверняка был слышен даже на поверхности Хуэко Мундо. По крайней мере, ему так казалось.

- Не могу перестать смеяться! Ха-ха-ха-ха! – он держался за голову и старался успокоиться.

Голова дико болела, рана ужасно ныла и приносила неприятные ощущения, но хорошее настроение было невозможно остановить.

- Как давно я не сражался в полную силу! Как давно я так не веселился! – кричал он от радости.

Столько лет скучного поедания слабаков, столько лет лёгких побед и скуки. И, наконец, не просто сильный враг! А враг, который сумел его ранить!

- Будь твой коготь на сантиметр длиннее, и ты бы меня убил, – уже немного успокоившись, сказал он, глядя в кратер.

От последнего удара противнику явно досталось. Сбежать он не успел, так что вся мощь Казадор де Драгонес обрушилась на него.

- Кажется, я перестарался, – покачал он головой.

Но в тот миг он не очень хорошо соображал, что именно делает. Просто атаковал на инстинктах и, похоже, слишком увлёкся.

- Жив ли он там? – поморщился пустой. Эйфория отступила, принеся немало боли. Всё же тот удар коротким серо оказался очень сильным. Ещё быть чуть-чуть, и пришёл бы слуге Короля Пустых конец.

Подойдя к кратеру, он стал внимательно смотреть внутрь.

Дым и пыль постепенно оседали, открывая обзор.

- А? – удивлённо уставился он на представшую картину.

Противник… стоял…

Тот, кого он только что поразил грозовым копьём, сейчас стоял на ногах.

Его тело было обуглено, он истекал кровью и походил на поджаренный скелет. Плоть покрылась опалённой коркой, стойкий запах горелого мяса бил в нос. Глаза вытекли из пустых глазниц, а зубы сломались от сильного напряжения.

Но он стоял!

Его тело дрожало, ноги еле держали его, и он шатался из стороны в сторону, но стоял!

- Какого?!...

И тут тело этого пустого начало быстро регенерировать!

Обугленная корка засыхала и начинала отваливаться, открывая белую кожу, глаза вновь появились в глазницах, а зубы выпадали и отрастали заново. Регенерация насколько быстрая, что она за несколько минут восстанавливала его изуродованное тело.

Вот он открыл свои синие глаза, которые, словно затуманенные, смотрели в пустоту. Он шатался и с трудом стоял на ногах, но его тело вновь возвращалось к былому. Волосы отросли, но стали короче, лицо вновь стало таким, как было, а из одежды у него остались только обрывки штанов.

- Этого не может быть…

Противник поднял голову и посмотрел на адьюкаса…

Несколько секунд была полная тишина, а затем недосинигами сделал шаг вперёд. Он поднял руки, кисти которых стали чёрными, словно покрыты самой тьмой.

- Есть… хочется…


Больно…

Как же мне больно…

Тело словно горит…

Ничего не понимаю…

Слабость… По телу растекается неприятная слабость…

С трудом стою…

Хочу есть… Впервые за всё время, что тут нахожусь, я ощущаю голод. Сильный голод.

Голод просто невыносимый.

Поесть бы…

Кто это?

Передо мной кто-то…

Выглядит как что-то, похожее на еду…

Съем его…

Поднимаю руки и тянусь к цели.

Шаг, ещё шаг, и ещё…

Медленно… Сил нет, чтобы двигаться.

Падаю и с трудом поднимаюсь…

Еда стоит и не двигается…

Тянуть к нему… ещё немного… поесть…

Он делает шаг назад…

- НЕ УЙДЁШЬ!!!!


Волантес смотрел, как он медленно ковыляет к нему, что-то бормоча себе под нос. Он не понимал, что происходит и как такое получилось, но ему это очень не нравилось.

Тот противник, с которым он только что сражался, пропал, а вместо него осталось вот это непонятное нечто, которое словно в каком-то трансе идёт к нему. Он падает, неуклюже встаёт и с трудом передвигает ногами, но всё же постепенно приближается.

Инстинктивно он сделал шаг назад, что заставило противника встрепенуться.

Он протянул руки, словно пытался оттуда достать до него.

- НЕ УЙДЁШЬ!!!! – закричало это нечто, и тут из когтей на его руках в адьюкаса что-то выстрелило и на огромной скорости приблизилось.

Закрывшись рукой, он ожидал удара, но вместо этого атака ударила в руку и схватила её!

Адьюкас с удивлением смотрел на какие-то полупрозрачные нитки, которые обернулись вокруг его предплечья и держали его. Непонятные нити или паутинки схватили его и слабо тянули к недосинигами. Эти нити выходили из когтей на чёрных руках противника и казались довольно тонкими и легко рвущимися.

- Что?! – он удивлённо уставился на опутавший его узел.

Неожиданно он почувствовал отток сил, словно его ранили или отрезали кусок тела! Отток сначала был небольшим, но с каждой секундой он все усиливался.

- Вкусно… – вибрирующим голосом прошептал белый.

- Чёрт! – зарычал пустой, поняв, что враг банально ест его! Эти нити выпивают его реацу и передают её врагу!

Схватив нитки, он попытался оторвать их от руки, но тонкие и хрупкие, на деле они оказались невероятно прочными! Он тянул изо всей силы, но никак не мог порвать их!

Труэно!

Молнии ударили по нитям и моментально достигли цели!

- А-а-а-а-а! – закричал он от боли и отпустил его.

Волантес отскочил, а противник зарычал…

Ярость вспыхнула в его глазах и сам он стал будто диким животным.

Нити вырвались из обеих рук и закрутились вокруг противника!

Теперь всё будет серьёзнее…


Больно! Больно! БОЛЬНО!

Эта еда смеет огрызаться и сопротивляться!

Ненавижу! Сожру!

Что-то выстреливает из моих пальцев! Какие-то нитки, которые летают вокруг меня. Кажется чем-то знакомым, но не могу вспомнить, где видел раньше.

Плевать!

Они помогают мне есть. Я хочу есть! Я голоден! А еда убегает!

Сонидо!

Сокращаю расстояние и со всей силы бью головой в драконью морду противника. Попал в рану, заставив врага замешкаться от боли!

Нити с моих рук опутывают его и начинают передавать мне вкусную энергию! Вкусно! Приятно!

Он пытается вырваться и порвать мои нитки, но я не даю ему действовать.

Набравшись сил, дёргаю крылатого на себя, а затем закручиваю его вокруг и со всей силы обрушиваю тело на камень!

Он вновь бьёт молниями по моим нитям, и я тут же обрываю с ними связь!

Пища легко рвёт отделенные нити и взлетает в воздух!

Создаёт копьё из своих молний и кидает его в меня!

Сонидо!

Ускользаю от атаки и призываю новые нити!

Делаю их очень и очень длинными и опутываю ими всё вокруг, а затем вновь уклоняюсь от ярко-красного луча.

Появляюсь под врагом и хватаю его за хвосты!

Его силы вновь потекли по ниткам прямо ко мне, питая и восстанавливая. Это так приятно и приносит небывалое удовольствие!

Вот он вновь использует молнии, но я не зря опутал деревья, перед тем, как цепляться за него, и заряд бьёт в окружающие предметы и не доходит до меня.

Силы всё больше и больше текут ко мне. Сначала маленькая речушка, которая разрастается и становится бурным потоком.

- Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! – смеюсь, как сумасшедший, наслаждаясь невероятным чувством.

Драконоголовый всё сильнее увязает в паутине и пытается вырваться, но чем больше он пытается, тем сильнее запутывается и тем больше сил мне даёт.

Он упал и ещё пытается вырваться, но сил у него с каждой секундой всё меньше и меньше.

- Вкусно! Как же вкусно! Есть врагов так вкусно! – веселюсь я, наблюдая, как беспомощно дёргается моя жертва.

Как муха в паутине, чем сильнее двигается, тем сильнее увязает.

- Хочу ещё! Больше, как можно больше! – кричу я.

Да! Там я помню! Много их! Вкусных! В городе за стеной и куполом! Их там очень много и все разные, и все вкусные!

- Я сожру всех! Всех до единого! Ха-ха-ха-ха-ха-ха!

Враг уже не двигается и скоро будет полностью поглощён мной! Будет съеден и станет частью моей силы! Меня самого!

- Да-а-а-а-а!

Эйфория заглатывает меня, и мир для меня исчезает…

Странная, едва заметная тяжесть на левой руке.

Это чувство вывело меня из наслаждения.

Смотрю на левую руку…

На ней что-то сидит. Маленькое. Чёрное, с бледно-серыми узорами.

- Бабочка? – удивленно спросил я.

Да… это бабочка…

- Адская бабочка… – хмыкнул я. – Да… Это моя бабочка… Учитель подарила её мне на день рождения… Обычные бабочки не могли за мной угнаться, потому она заказала специально для меня особенную. Та могла мгновенно перемещаться ко мне и всегда знала, где я нахожусь…

Я помню тот день.

Он, как обычно, был наполнен болью и тренировками с постоянными замечаниями учителя.

- «Учитель, а можно мне подстричься? – спросил я, заканчивая очередную сотню отжиманий.

- Не заслужил ещё короткие волосы носить, – фыркнула она.

- Они мешаются…

- Хватит ныть! Ты мужчина, так стойко воспринимай свои трудности!

- С такими волосами все в этом сомневаются.

- Ты что-то там сказал? – нахмурилась она.

- Ничего!

- Ладно. У меня для тебя подарок.

- А? – я чуть не упал в этот момент.

- У тебя же сегодня день рождения, потому я решила тебе кое-что подарить, – заявила она, чуть покраснев. Такой учителя я никогда не видел, потому был слегка обескуражен. – Вот.

Она выпустила из рук маленькую чёрную бабочку, которая в следующий миг исчезла и появилась у меня на голове.

- Специально для тебя сделано. Она всегда найдёт тебя, где бы ты ни был, и угонится, если надо. У каждого синигами должна быть своя адская бабочка.

- Спасибо, – улыбался я.

Это был самый лучший подарок, что мне дарили…»

- Ты нашла меня? – спросил я у неё.

Бабочка только потёрлась усиками о мой палец.

- А?!

Я будто очнулся от наваждения.

Увидел свои руки, чёрные, как смола, с когтями, из которых выходят нити… Нити Онигумо…

- Не может быть! – ужаснулся я.

Нити Хотару, которые он использовал, чтобы убить меня, сейчас на моих руках. Почернение больше похоже на перчатки, которые были у него, а из их коготков и выходит эти нитки…

- Ур-р-р-р, – услышал я стон.

Передо мной лежал Волантес.

Он лишился сил и уже был без сознания. Нити опутали его, и пили его жизнь!

Тут же обрываю их и отпрыгиваю!

Я вспомнил всё, что со мной только что произошло, то, как я восстановил своё тело и голод… а затем безумие и…

Погладил свою адскую бабочку.

- Спасибо… Я чуть не потерялся в безумии, – прошептал я.

Ещё бы немного, и я уже никогда бы не стал прежним. Я бы окончательно сошёл с ума и превратился в чудовище!

Эти нити… это моя сила пустого!

Как и сказал Волантес, у каждого сильного адьюкаса есть своя уникальная сила, которая присуща только ему. И это – моя. Она передалась мне вместе с душой Хотару…

- Вот оно как… – вздохнул я. – Похоже, выбора у меня не остаётся…

====== Глава 22. Важное решение. ======

Переношусь в свой внутренний мир.

Всё тут осталось, как было, но на столбах, что опутаны паутиной, появились небольшие коконы, которые питают паутину и столбы вокруг. Чёрные столбы стали выше, они лишились трещин и грязи и начали наливаться энергией и слабо светится.

По паутине бежала сила, словно электричество по проводам.

Вот, значит, как я выжил тогда.

Когда Такеши пробил мне шейные позвонки, а Ячи грудь, я умирал, но убив пустых, что пришли за мной, и поглотив их силу, я восстановил своё тело и усилил его. Подсознательно я отвергал эту силу, из-за чего не мог ей пользоваться. Критическое состояние после боя с Волантесом заставило эту силу проснуться.

Я не испытываю голода в обычном состоянии, но на восстановление тела уходит много энергии, потому голод и захватил мой разум.

Ненависть… Сколько же тут ненависти… Километры чёрной паутины, наполненной безумной яростью и жаждой убийства. Вот всё, что осталось от него…

- ДОВОЛЬНО! – закричал я.

Мой голос эхом прокатился по внутреннему миру.

- Я не знаю, есть ли тут ещё твой разум, или я полностью уничтожил твою личность, но то, что от тебя осталось, не будет меня контролировать!

Лишь тишина в ответ, но я чувствую, что мои слова доходят до паутины.

- Твоя ненависть – это моя сила пустого! Она такая же часть меня, какой стал ты! Но я не дам тебе контролировать себя!

С этими словами я подошёл к паутине и сорвал её со столба!

В тот же миг десятки ужасных воспоминаний ударили в мою голову, порождая волны ярости и бешенства. Жажда крови захлестнула меня и безумие вновь попыталось взять верх, но мне удалось сдержаться.

- Ха-а-а… Ха-а-а-а… – стараюсь отдышаться я, когда приступ отпускает меня. – Я… приму всё это… Я приму твою ненависть, Хотару! Я приму всё. Сделаю твою ярость частью себя… Такой же частью, какой сейчас являешься ты…

Выдыхаю и стараюсь успокоиться.

- Я виноват перед тобой, – сказал я, проходя вперёд. – Поглотив тебя, я не дал твоей душе покоя и сожрал её. Я лишил тебя возможности вернуться так же, как должны вернуться и все наши друзья. Как ты когда-то поглотил Тецу и Тацу… – я посмотрел на свои чёрные руки. Перчатки, которые когда-то принадлежали близнецам, стали проводником его силы. А сейчас эти самые перчатки воплотились в качестве моей. Моя пустота поглотила всё, перестроила и воплотила уже в качестве части меня. – Я не дал тебе упокоиться в мире, но я клянусь тебе… Ты будешь жить как часть меня! Я – это ты!

Остановился и тяжело вздохнул.

- Тысячи твоих воспоминаний, наполненных болью и страданиями. Я возьму их все! Не важно, сколько лет на это уйдёт, но я приму всё!

Не знаю, дошли ли мои слова, или же мне просто некуда кричать, но я уже сказал то, что хотел.

Ненависть Хотару слишком сильна. Сейчас мне нельзя возвращаться в Общество душ. Сейчас я не в силах себя контролировать при виде синигами. Но я приму всю эту ненависть. Научусь её контролировать и успокою. Она не будет управлять мной – это я буду управлять ей.

Нужно лишь время.

Год, десять или несколько десятков лет. У меня много времени в Хуэко Мундо. Как бы ни было тяжело, как бы ни было трудно, но я справлюсь.

Время мести придёт, время моего возвращения домой тоже, нужно лишь набраться терпения.

- Что бы ни случилось…

Выплываю из внутреннего мира обратно в Лес Меносов.

Бабочка всё так же сидит на моей руке и смотрит на меня.

Вовремя она появилась,.. может, это Куро подсуетился, а может, повезло, сейчас не важно.

Главное, что я, наконец, сумел справиться с этим.

Бабочка исчезла и вновь появилась, но уже у меня на голове. Как всегда она там сидит и смотрит на мир сверху.

- Ух…

Волантес…

Он ещё жив…

Похоже… у меня нет выбора…


Он смотрел вслед уходящему Карасу и улыбался.

Но эта улыбка отличалась от обычных его улыбок, спокойных или добрых, она была наполнена безумным восторгом и неуёмной радостью настоящего ученого.

- Успех! – смеялся он. – Полный успех!

У него были все причины радоваться.

Главная проблема таких, как он, это невозможность развиваться как другие пустые. Невозможность есть других пустых сводит на нет весь их потенциал. Организм просто не приспособлен для переваривания пустых и потому рост сил в принципе невозможен.

Прошлый изначально обладал огромными силами пустоты, но с годами эти силы не росли, а лишь улучшался контроль.

Карас же ликвидировал главную слабость своего вида – невозможность питания.

- Я был прав, когда решил дать ему жить своей жизнью!

Да. Тогда, когда он нашёл его, то сначала подумал, что стоит вернуть и продолжить эксперимент, но решил повременить с этим и просто наблюдать, как он будет развиваться в естественных условиях. И с каждым годом он убеждался в правильности своего решения.

А теперь успех! Полный успех!

- Великолепно, Карас… хм… – он задумался на секунду. – Он уже давно из Объекта №3 стал для меня Карасом… Не замечал за собой такого… Оно и к лучшему…

Теперь остаётся наблюдать, что будет дальше.

- Самый интересный мой эксперимент за последние годы…

====== Глава 23. Пустыня. ======

Поверхность Хуэко Мундо просто невероятна. Бескрайняя серая пустыня, простирающаяся от горизонта до горизонта. Чёрное небо без звёзд, но с большим вечным полумесяцем. Изредка тут встречаются деревья, которые на самом деле просто верхушки тех, что растут под землёй.

Высокие барханы, словно застывшие волны на вечном море, под постоянным лунным светом. Лишь ветер беспокоит эти серые пески, поднимая редкие песчаные бури и двигая всё, постоянно меняя картину мира пустоты.

Эта пустыня таит в себе несметное количество тайн и загадок, не меньше, чем Лес Меносов.

Возможно, мне ещё успеет надоесть этот вид, но пока я немного порадуюсь перемене обстановки.

И далеко на горизонте я вижу это место… Едва заметные очертания зданий и столбов.

- Лас Ночес, – хмыкнул я. – Нам туда?

- Да, – кивнул Волантес. – Где-то неделю пути.

- А быстрее никак?

- Если бы ты не сломал мне крыло, долетели бы быстрее, – фыркнул драконоголовый.

- Ну, не обижайся, – махнул я рукой. – Я не контролировал себя. Извини, много раз уже повторял.

- Твоя болтливость порой раздражает, – закатил он глаза.

- Ну, извини, я уже год ни с кем не разговаривал толком, вот и хочется поболтать, – хихикнул я. – Ты слишком бурно на всё реагируешь.

- Пф! – отвернулся он и пошёл в сторону дворца.

А я двинулся следом.

Вы, наверное, спросите: «Какого хера тут происходит?» – нет? Ну, я всё равно отвечу.

Когда я понял, что Волантеса я всё же не убил, то встал перед дилеммой:

Убить Волантеса и сбежать или пойти с ним.

С одной стороны, я останусь свободным, может, год или два никто меня не тронет, но рано или поздно Королю Пустых станет известно о гибели своего посланника и он пошлёт другого, но уже сильнее, а может, и не одного. Я, может, и смогу победить их, может, и следующих, но он будет посылать, пока не устанет и не придёт за мной сам. А я не уверен, смогу ли я стать достаточно сильным за всё это время, какое смогу выиграть. Мне не понятно, насколько сильны Вастер Лорды, а потому я просто не знаю чего ждать.

Это путь вечного противостояния, который может никогда не закончиться и рано или поздно привести к большим проблемам.

С другой же стороны, можно принять предложение и встретиться с Королём. Лучше сразу всё решить и постараться мирно разрешить конфликт, чтобы потом спокойно жить. Не уверен, получится ли у меня, но я просто устал от постоянных битв. Волантес разумный пустой и с ним вести дела можно, а значит, может и с другими пустыми договориться можно, ну, хоть с кем-то.

Были и ещё причины так поступить.

Во-первых, я дико устал от одиночества. Постоянно один, постоянная вражда, постоянные враги. Я устал просто. Мне нужен хоть кто-то, кто не будет пытаться меня убить. Безумие подкрадывается ко мне всё ближе и ближе, а крыша моя с трудом остаётся нормальной. Тут ещё ненависть Онигумо на подходе и куча проблем.

Да, может, я и смог бы спрятаться и скрыться от Баррагана и его слуг, но мне от этого не стало бы лучше.

Так что лучше прямо сейчас разобраться со всеми вопросами и хотя бы одного влиятельного врага не иметь.

Во-вторых, у нас нет конфликта интересов. Я поговорил с Волантесом на тему того, чем их армия занимается. В основном, они скучают, так как врагов вокруг не осталось. А вот с Обществом душ они вообще не сражаются. Да Волантес и все другие элитные бойцы Короля там даже никогда не были, как и другие пустые. Там им просто делать нечего, и есть некого, а врагов они и тут находят.

Так что у меня с Лас Ночес нет вражды, так как они обычные души не трогают и вообще даже к Обществу душ не приближаются.

Так что я решил отправиться в Лас Ночес и поговорить с этим Барраганом.

- А какой он, владыка всех пустых? – спросил я.

- Король Пустых Барраган Луизенбарн величайший пустой в Хуэко Мундо и по праву считается его хозяином, – гордо ответил Волантес. – Он уже много веков правит Хуэко Мундо. Он пришёл во времена, когда Вастер Лордов было много и он победил их всех, его армии завоевали весь мир, и сейчас владыка является правителем всего Хуэко Мундо.

- Ну, ты и болтун, – покачал я головой.

Драконоголовый чуть не прибил меня молнией, но я увернулся.

Какой он неженка.

Вот в таком вот антураже и проходил наш многонедельный путь.

Я вывожу его из себя, а он пытается меня убить. Весело.

Других развлечений всё равно нет.

Другие пустые и адьюкасы не трогают нас. Стоит им увидеть Волантеса, как все пускаются наутек. Была парочка, которая решила напасть на нас, но сами стали кормом для него. Я же пустых не ел. Не потому, что не хотел стать сильнее, а тупо не мог.

Дело в том, что моя сила, Нити Онигумо, позволяют мне поглощать жизненные силы других пустых и усиливать себя. Вот только всё оказалось несколько сложнее.

Если мой организм не повреждён, то он всю поглощённую энергию скапливает в коконы в моём внутреннем мире и постепенно её переваривает. Процесс этот не быстрый, с постоянными очистками и фильтрацией энергии, которая потом постепенно усваивается во мне. Так что пока я не переварю всё то, что успел оттяпать от Волантеса, я новое поглощать могу, но это не эффективно. Чем больше внутри силы, тем медленнее она усваивается.

Столбы растут от переваренной энергии, а значит, растёт моя сила, но нужно время, чтобы я мог поглощать больше.

Силы у меня действительно увеличились. Не очень намного, так как после всех очисток и фильтрации в коконах чистого усиления идёт довольно мало. Это я поглотил почти все силы сильного адьюкаса, который уже стоит на пути эволюции в Вастер Лорда. И всего незначительное усиление.

Конечно, сожри я Волантеса полностью, то, возможно, с его сердцевиной всё было бы в разы лучше, но я делать этого не стану. Пока.

Я тут поглотил одного обычного пустого полностью и решил посмотреть кокон, который образовался от полного поглощения. Такого я, честно говоря, не ожидал увидеть, но, когда вскрыл кокон, неделю кошмары снились.

Стоило вскрыть его, как из кокона полились куски человеческих тел, скелеты и прочие радости человеческой жизни. Вся эта гадость впиталась в землю и исчезла. Выглядело всё довольно жутко, и до сих пор мурашки по коже. Так что я теперь старюсь только выпивать внешнюю энергию, а полностью поглощать побаиваюсь.

От поглощения внешней силы никаких кусков тел и трупов не вываливается. Может, в будущем и решусь на такое усиление, но пока мне страшновато.

- «Чёрт, я уже думаю как пустой», – подумал я с тяжёлым сердцем.

Да, приходится признать, что как бы я ни старался оставаться синигами, но инстинкты постепенно берут своё. Я не собираюсь опускаться до уровня животного и жрать всех подряд, да и чисто есть никого не могу, но становиться сильнее мне надо. Бой с Волантесом наглядно показал, что я далеко не так силён, как думаю, а значит, для выживания мне надо расти. Но единственный способ роста тут довольно противоречивый.

Но это если я переживу встречу с Королём.

А так, пока мы шли, я учился управлять своей новой силой. Использовать нити я примерно представляю как. Плюс от Хотару что-то мне передалось в подсознание и инстинктивно я представляю, что именно мне делать, но пока выходит так себе. До того уровня контроля нитей, что демонстрировал сам Онигумо, мне ещё далеко, но я совершенствуюсь.

Попутно ещё заканчиваю работу над мечом. Пусть нити у меня появились, но меч мне никогда не помешает. Выглядит теперь мой костяной клинок как обычная сабля, точнее, больше напоминает фальшион, так как сделать из кости привычную мне турецкую саблю проблематично. Так что делаем, что можем.

Ещё стараюсь лучше освоить свой приём с когтем. Всё же решил дать ему название Цуме – Коготь. Это, конечно, не в моём стиле, – давать название техникам, которые я полностью не освоил, но название пригодится. Я эту черту от учителя унаследовал. Она тоже много лет какую-то технику осваивала и за полвека так и не стала давать ей название. Жаль, мне та техника недоступна, она крута.

Сложнее всего пока что дела обстоят с усвоением ненависти Хотару. Её там реально много, и пусть дело идёт, но это очень неприятно. Кошмары от пережитых ужасов постоянно беспокоят меня. А осознавать, насколько много грязи и гнили всегда было вокруг меня, очень неприятно. Нет, там не только воспоминания о синигами, но и о других людях тоже.

В Руконгае столько мерзостей, сколько я не видел во многих аристократических кругах. Если мне была омерзительна мысль о том богатее, который ел детей, то я просто не знал о весьма легальной кухне, где готовят еду из бездомных. Эту еду потом бездомным и раздают, а иногда продают под видом обычного мяса и в другие магазины привозят. Благо, хоть в первые районы такое не несут, но всё равно мерзко.

Хотару в своё время насмотрелся на многие отвратительные вещи, как детский бордель в 20-ом районе, о котором я даже не знал, где он находится. Хотя не удивительно, так как Хотару сам его очень быстро закрыл, вырезав всех организаторов.

Я и не знал, но для многих нищих и бездомных людей Онигумо был героем наравне с Серыми плащами. Он защитник обычных жителей и кошмар для преступников.

Они даже и не догадывались, кто он и что порой сам делал.

Всё это тяжело, но мне нужно всё это переварить в себе.

Тогда, когда я поглощу всю ненависть, я буду уверен, что мне безопасно возвращаться в Общество душ. До этого момента, пока я не буду уверен в том, что смогу себя контролировать, я не стану приближаться к Сейретею и вообще к обычным душам.

Да и к тому синигами, Ашидо, тоже.

Нехорошо с ним получилось.

Как только я смогу себя контролировать рядом с синигами, обязательно перед ним извинюсь, а также, может, к тому времени смогу найти способ выбраться отсюда и выведу его. Как научусь открывать Гарганту, так и помогу застрявшему. Но пока подходить не буду, а то случайно убью его. Да и ещё нужно будет найти его, а где он может быть, я просто не представляю.

Посильнее укутался в своё новое кимоно. Прежняя одежда уничтожена, но в тайнике я нашёл новую. Видать, Куро подсуетился, но сейчас я этому даже был рад. А то ходить, как дикарь, в набедренной повязке, мне не хотелось. Жаль, там обуви не нашлось, хотя мне и босиком неплохо.

Ладно.

Лас Ночес всё ближе, и если ускоримся, то, может, раньше там будем.

Стоит получше и аккуратнее расспросить Волантеса о его хозяине. Какой он по характеру и прочее, чтобы понимать, как себя с ним вести и в какую сторону развивать разговор. Не думаю, что всё пройдёт спокойно, но лучше надеяться на лучшее, а готовиться к худшему.

А пока двигаемся дальше… в Лас Ночес…

Комментарий к Глава 23. Пустыня. Пустыня Хуэко Мундо:

https://vk.com/album41941859_209351650?z=photo41941859_456240087%2Falbum41941859_209351650

https://vk.com/album41941859_209351650?z=photo41941859_456240088%2Falbum41941859_209351650

====== Глава 24. Король Пустых. ======

Лас Ночес…

Издали он казался в разы меньше, но сейчас, стоя перед главными воротами, я поражался масштабами этого места.

Оно настолько огромно, словно весь Сейретей в одном месте уместили.

Огромные белые колонны, стены и полы. Вот только потолка или хоть какой-то крыши тут точно нет.

- Странное дизайнерское решение, – хмыкнул я.

Волантес только тихо зарычал. За неделю пути я его реально задолбал, и он уже устал реагировать. Мне же хочется пошутить и посмеяться, так как я ещё за три дня пути начал ощущать реацу Короля Пустых. Да, мне реально страшно, но идти надо.

Реацу у Баррагана много. Я бы сказал, он на уровне капитана, если не выше.

Пустых такой силы я никогда в жизни не встречал, так что мне реально страшно с таким сейчас увидеться.

Когда мы подходили к Лас Ночес, нас встречали и провожали взглядами тысячи пустых, если не десятки тысяч. Очень много адьюкасов. Да я в том Прорыве столько врагов не видел, а тут в одном месте…

Все мои инстинкты синигами вопили о том, чтобы я бежал и спасался, да и инстинкты пустого тоже не сильно радовались компании, но идти надо.

Он уже ждёт меня. Он уже почувствовал моё присутствие и ожидает там…

Огромные двери открылись предо мной…

Огромный зал без потолка, над которым нависает мрачная луна, а в центре зала на большом троне сидит он…

Скелет, облачённый в чёрную мантию с меховым воротником, с золотыми цепями на теле и руках и в большой короне, словно подтверждающей его королевский статус. Не знаю, откуда в Хуэко Мундо золото, но его вид ещё больше подчёркивает, что передо мной не какой-то пустой, а именно владыка всех, кто тут есть. Его мантия, словно ожившая тьма, окутывает его костяное тело и будто горит жутким пламенем, постоянно двигаясь.

Он поднял голову и посмотрел на меня…

У него нет глаз, лишь пустые глазницы, но я всецело прочувствовал его пронизывающий взгляд.

- Волантес… – произнёс Король.

Вперёд вышел драконоголовый.

Подошёл к трону и преклонил колено.

- Владыка, – опустил голову. – Примите мои извинения. Я сломал крыло и потому задержался в пути.

Пустой несколько секунд смотрел на своего слугу, а затем поднял голову и взглянул на меня.

От его взгляда мне стало не по себе.

- Это он? – его сильный, хриплый голос скрежетал в сознании, но казалось, даже это было его огромной силой.

- Да, владыка, – кивнул Волантес. – Это необычное создание является странным видом пустого, каких я ещё не встречал. Он слабее меня, но его искусность и непредсказуемость подарили ему победу надо мной.

- Ты проиграл ему? – склонил Барраган голову на бок.

- Да, – с трудом, но твёрдо сказал адьюкас. – Я готов принять смерть, если так пожелает владыка. Я проиграл.

Томительное молчание опустилось на весь зал. Я даже дышать перестал от волнения. Мне вовсе не хотелось, чтобы Волантес умирал, но что-то перечить Вастер Лорду я боялся.

- А что ты думаешь? – обратился ко мне Король Лас Ночес. – Стоит ли оставлять его в живых или лучше избавиться от проигравшего?

Он даёт мне право решить судьбу Волантеса.

Судя по тому, что адьюкас даже не поменялся в реацу, он с самого начала знал, что так и будет. Он не боится смерти и примет её, если ему прикажет его хозяин. Но я не хочу смерти пустого. Не так он и плох, чтобы желать его убивать. Да и хоти я его убить, добил бы ещё тогда.

Но решить надо. Причём ещё и объяснить это так, чтобы и себя показать с лучшей стороны, и его не опозорить.

Я только сейчас заметил, что тут и другие пустые сидят в темноте. Вероятно, такие же приближённые адьюкасы.

Ладно.

Есть мысли.

- Это решать только вам, владыка Барраган, – поклонился я, – что для вас важнее: Сила или Преданность.

- По-твоему… это не равнозначно?

- Нет, – развел я руками. – Сильный воин может рано или поздно возгордиться и попытаться свергнуть короля. А преданный воин отдаст свою жизнь ради своего хозяина. Волантес предан вам, потому лишать его жизни сейчас будет расточительством.

- Ха! – повысил голос Барраган. – Я не боюсь покушений! Я вечность! Я старость! Я всё! Лишь сильнейший становится Королём, и если воин сильнее меня, то мой трон обязан занять именно он! Таков закон Хуэко Мундо: Выживает и правит – Сильнейший!

Духовное давление чуть не вбило меня в пол и не размазало по нему. Все вокруг ощущают огромную мощь этого пустого.

- Тогда сильнейшему решать, что ему нужнее, – поклонился я, стараясь удержаться на ногах.

Несколько томительных секунд продолжалась тишина.

Он не спешил с решением, отчего напряжение всё нарастало.

- Ступай, Волантес, – произнёс Король и давление ослабло.

Адьюкас поклонился хозяину и отошёл в тень к другим пустым.

Я же остался стоять, как был.

- Кто ты? – задал он вопрос. – Ты не имеешь маски, но в тебе сила пустых. У тебя нет дыры, но в тебе есть пустота. Кто ты, Скиталец Бездны?

Я глубоко вздохнул.

Сейчас будет самое сложное.

- Я не знаю, владыка, – ответил я. – То, чем я сейчас являюсь, для меня самого тайна. Я был синигами, но стал пустым. Я пустой с телом синигами, но душой человека. Я попал сюда относительно недавно, но не представляю, как таким стал и чем являюсь.

Он молчал.

Его реацу то давила, то ослабевала, но я просто не мог предугадать его настроение.

- И что же мне с тобой тогда делать? – он постучал пальцем по каменному подлокотнику.

- Позвольте мне служить вам, – поклонился я.

Да, для меня это невыносимое решение, но я прекрасно понимал, что отсюда выйду или слугой или трупом, иначе никак. Раз уж решил придти сюда, буду идти до конца.

- Вот как? – хмыкнул он. – И зачем мне столь слабый слуга? Ты не дотягиваешь до моей элиты, но и выше обычных рядовых, да и для роли слуги ты не подходишь…

- Использовать меня как слугу или пушечное мясо будет расточительством моих талантов, – спокойно ответил я. – Я обученный шпион и разведчик, потому я буду вам полезен иначе, чем воитель… И к тому же… Я ведь расту и становлюсь сильнее. Придёт время и я стану сильнейшим…

Давление резко усилилось, и я понял, что, походу, ляпнул лишнего. С этим типом просто не предсказать, что он подумает, но, если что, попытаться сбежать я могу.

- ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!!! – рассмеялся огромный скелет. Вот только не понятно, он размажет меня или похвалит. – Забавная дерзость! Последний, кто посмел мне дерзить, не оставил после себя и праха!

Я промолчал. Сейчас всё зависит только от его решения.

- Забавно… – он потер подбородок. – Твоё имя…

- Я лишён своего имени, – вздохнул я. – Я лишь мертвец, что жаждет мести за то, кем я стал.

- Месть… Превосходное чувство… – он словно на секунду глаза закрыл. – Так и быть… Я принимаю тебя на службу…

- Вы не пожалеете о своём решении, владыка, – преклонил я колено.

Он кивнул.

- Но перед этим, нужно кое-что сделать, – сказал он. Встал со своего трона и воспарил над землёй. Затем он развернулся и двинулся к двери за его престолом.

- Иди за мной…

Сглотнув, я двинулся следом за Королём.

Было страшно, но я всё же послушно шёл.

Мы двинулись по высокому тёмному коридору, который вскоре вывел нас в большой зал с… масками…

Тут на стенах висели сотни масок. Разных форм, видов, цветов и размеров. От огромных для гиллианов, до совсем маленьких.

- Это маски моих врагов, – гордо заявил он. – Всех тех, кто смел идти против моей воли. Всех тех, кто пал от рук моих воинов! Маски – всё, что от них осталось…

Я не нашёл, что сказать. Похоже, королю нравится так тешить своё самолюбие. И похоже он действительно имеет право быть самовлюблённым и гордым.

- Как пустому, тебе тоже нужна маска… – сказал Барраган. – Выбирай любую…

Мне нужно выбрать маску?

Я даже не знаю, что сказать на это.

У меня своей маски нет, а брать чужую я как-то, и не думал…

Но что-то в его словах есть…

Нетвёрдой походкой, но я прошёл вперёд и стал осматривать маски. Я вообще-то сначала подумал взять первую попавшуюся, но стоило протянуть руки, как что-то во мне отвергло ту, что была ко мне ближе.

Моя пустота не хочет абы-какую маску, а сама выбирает ту, что будет мне подходить.

Я пошёл вперёд осматривая их все. Все эти маски. Невероятный карнавал и ни одна маска не похожа на другую.

Я шёл и шёл через ряды масок, а Король не торопил меня. Не знаю, почему он даёт мне маску из своей коллекции. Возможно, тут какой-то символизм, но…

«- А! Отдай!»

Я резко остановился.

Это только что был голос? Голос Хебико?

«- Тссс! – шикнул я. – Потише.

- Ну! – надулась она».

Вновь голоса…

Воспоминания…

«- А что такого. Красиво очень. Мне нравится.

- Ну, знаешь ли, – покраснела она. – Я не очень люблю показывать свои рисунки. Я хотела стать художником, но кому он тут нужен. Мама говорила, что это бесполезная трата времени, – погрустнела она. – Никому не нужны художники. Хотя я знаю, что синигами выпускают несколько журналов».

Точно!

Я тогда увидел её картины и одна мне очень понравилась.

«- Хех. Вот будешь великим медиком и художником. Обязательно подпишусь на твой журнал, если, конечно, он не будет про одежду, – тут же поправил себя.

- Ах, ты! – надулась она и попыталась придушить меня подушкой».

Да… Тот день в Академии… Я помню…

Повернувшись, я увидел это…

Маска…

Небольшая, как раз подходящая мне по размерам.

На вид словно вырезана из дерева. Довольно кривая и неровная. Глаза спиральки, обрубленные рога на лбу, один длиннее другого, и ещё третий, справа на скуле, тот, что слева полностью обрублен. Рта вообще нет, он просто нарисованный в вечной улыбке.

Кривая маска…

Я чувствую…

Это то, что мне нужно…

Совсем, как на её рисунке…

- Эта, – взял в руки маску.

Развернул её к себе, а затем медленно, с дрожащими руками надел её…

Странная волна прокатилась по телу!

Дрожь пронзила меня от головы до кончиков пальцев ног. Вся моя энергетика словно встрепенулась и сила побежала быстрее по организму.

Волна силы пробежалась и по внутреннему миру и на чёрном небе над столбами появилась бледная луна и медленно плывущие серые облака… Совсем как тут…

Маска… Вот чего мне не хватало всё это время…

Инстинкты пустого жаждали маску и сейчас я её наконец-то получил…

Маска… пустого… Символ моей пустоты…

- Эта маска принадлежала когда-то шуту, что разозлил меня, – усмехнулся Король Барраган. – Ты уверен в ней?

- Да, повелитель, – произнес я. Голос мой стал ещё более зловещим и жутким. Как и положено пустому.

- Тогда вперёд! – громко заявил он. – Пустой! Отныне ты мой вестник и глашатай в Хуэко Мундо! Неси мою волю и мою власть другим! Ныне ты сама месть… ты… Сан Венганза…

- Да будет так, владыка, – преклонил я колено. – Я… Сан Венганза…

Да будет так… Я – Святая Месть…

Комментарий к Глава 24. Король Пустых. Король Пустых:

https://vk.com/photo41941859_456239939?rev=1

Сан Венганза:

https://vk.com/photo41941859_456239464?rev=1

====== Глава 25. Лас Ночес. ======

Песок под ногами прохладен, но я на такие вещи давно не обращаю внимания. Я молча шёл вперёд, куда глаза глядят, и разные мысли не давали мне покоя.

Впервые за столь долгое время тут, в Хуэко Мундо, я чувствую себя спокойно.

Умиротворение и гармония окутали меня, как тёплое одеяло, а подступающее безумие и кошмары впервые отступили и дали мне покой.

Маска на моём лице даровала такое ощущение, и, несмотря на то, что вся моя сущность синигами протестовала, я вздохнул с облегчением.

Мысль о том, что мне всегда недоставало маски, странно крутится в голове.

Всю свою жизнь я ощущал что-то странное. Там это было не так очевидно и заметно, но сейчас я осознаю, что моя сущность всегда стремилась к маске. Я всегда был пустым, всегда что-то во мне было такого, и сейчас я понимаю это гораздо лучше, чем раньше.

Отрицания, сомнения и страхи – всё отступило далеко назад, когда маска… моя маска оказалась у меня на лице. Теперь мир, наконец, встал так, как надо, и я ощутил невероятное спокойствие.

Маска, несмотря на свою кривизну, совершенно не мешала мне. Обзор не уменьшился, дышать всё также легко, и держится она сама.

Я могу снять её в любой момент, но сам этого не хочу.

Разум так давно был в сильном напряжении, что сейчас я просто не хочу отказываться от покоя и тишины.

Я засыпал и просыпался так, как никогда прежде…

- Неужели это моя суть? – спросил я сам себя.

Маска…

Даже не знаю, как это назвать.

Будто всю жизнь до этого я ходил босиком и, наконец, получил идеальную обувь. Я могу ходить без неё и дальше, но снимать очень не хочется.

Странное ощущение, словно до этого дня я был одинок, но только что обрёл долгожданного друга и теперь не хочу с ним расставаться.

Сложно сказать конкретно, что я чувствую. Всё сразу и ничего одновременно.

Почему Барраган подарил мне маску из своей коллекции?

Это можно интерпретировать по-разному.

С одной стороны – поставил на мне клеймо. Дал то, с помощью чего он, возможно, может меня найти. Возможно, он как-то отслеживает теперь меня, я сказать точно не могу, так как сил Вастер Лордов просто не знаю. Вот он и даровал мне маску, чтобы подчеркнуть мой статус его подчинённого.

С другой же, он явно решил потешить свою гордыню и важность. У этого типа не просто завышенное чувство собственного величия, он сам наполовину состоит из гордыни и тщеславия. Потому показывать свою власть, суровость и милосердие ему нравится. Он тиран, а потому непредсказуем в своём отношении к окружающим.

Так что можно только гадать о причинах его действий, но за такой подарок я ему благодарен.

Где я сейчас?

Ну, просто брожу по окрестностям. После того, как получил маску мне захотелось пройтись и подумать.

О многом нужно будет подумать.

Сейчас меня никто не преследует, только завидев меня многие пустые пускаются наутёк, а потому, впервые за всё время тут, я более-менее спокоен и отдыхаю.

Как выяснилось, я уже год в Хуэко Мундо.

- Целый год, – прошептал я, не веря.

Время тут так незаметно течёт, что я просто не понял, как долго я тут… и как долго ещё буду тут находиться.

Неизвестно…

Работа над паутиной идёт… с трудом, но идёт, а конца и края всему этому мне не видно.

Уже неделю я брожу по Лас Ночес. Осматриваю это поистине огромное место, изучаю его и пытаюсь понять. Особо поговорить тут не с кем. Местные пустые довольно тупы в своей основной массе и не стремятся к разговорам. Они воины, у которых нет врага, а потому они скучают и иногда едят тех, кто зазевался.

Сам Лас Ночес поражает своей архитектурой. Невероятное место, которому бы не помешал потолок. Тут, конечно, есть маленькие помещения, но они не так полезны. Хотя в этой части Хуэко Мундо даже песчаных бурь не бывает, потому особо опасаться тут нечего. Но с архитектором этого места надо будет познакомиться.

Место это под стать эгоизму короля. Оно является и кажется величественным, но особого смысла не несёт. Да, жильё хоть какое-то, но не более. У пустых нет личных вещей, а потому нет смысла в месте их хранения.

Хотя тут и есть сокровищница.

Ну, как сокровищница. Свалка бесполезного хлама.

Туда пустые кидают всё, что только находят. От золота и драгоценностей, до всего того, что чуть лучше, чем мусор. Оружие, которое как-то было закинуто сюда, всё, что осталось от тех или иных врагов, ну и какие-то богатства, которые тут никому не нужны.

Нашёл тут же занпакто.

После некоторых синигами они тут остаются, если не доламывают их или не забирают с собой.

Думал взять один, но мне асаучи оказались бесполезными. Стоило к ним прикоснуться, как я понял, что моя сила синигами никак на пустые занпакто не отреагирует. Жаль. Придётся всё же искать свой украденный меч, а он сейчас, скорее всего, у Учителя или у предателей. Хотя у них вряд ли, им же нужно предоставить доказательства моей смерти. Так что точно у Учителя сейчас мой меч, хотя всякое может быть.

Как осмотрел саму крепость, стал бродить по её окрестностям.

Да и тут есть возможность поэкспериментировать со своей новой силой.

Нити Онигумо.

Это те самые нити, которые Хотару использовал против меня и которыми убивал людей. Его личная сила, рождённая болезнью и ненавистью к синигами. Эта сила пробудилась, когда он тонул в реке. Он хотел спасти Тецу и Тацу и крепко держал их за руки. И в этот момент его сила и начала выпивать жизнь из детей.

Да, то воспоминание самое болезненное в нём. Самое страшное и сводящее с ума.

Нити позволяют поглощать духовную силу врага, выпивать её, но у меня она действует несколько иначе. У Хотару была его болезнь, которая медленно, но верно подкашивала его. Я же здоров и во мне образуются коконы, которые очищают силу и распределяют её. Рост довольно медленный, Хотару в своё время тоже не спеша рос, но процесс движется.

Сами нити обладают весьма интересными силами.

Поглощение реацу. Они могут вытягивать жизненные силы из цели и передавать их мне. Если моё тело повреждено, то вся энергия уходит на очень быструю регенерацию. Если повреждений нет, то эта сила формируется в коконы во внутреннем мире и начинается процесс её фильтрации. Похоже, моя сущность не может есть обычную силу и потому вынуждена её переделывать, что, конечно, уменьшает количество оной.

Сами нити появляются в когтях моих пальцев. На кончиках когтей есть маленькие отверстия, откуда нити и выстреливают. Именно в когтях они и формируются и когда выходят, это немного неприятное ощущение, но терпимо.

Эту паутину я могу в любой момент оборвать, и через несколько секунд она растворится. Если успеть зацепить кончик когтем, то паутину можно вновь приживить и продолжить использовать. Это пока получается с трудом, но дело требует практики.

Контролируются нити силой мысли, но чтобы сама нить двигалась, нужно создавать колебания и тянуть или направлять руками. Пока всё это получается с большим трудом, и повторить всё как в бою с Волантесом у меня пока не выходит.

Теперь надо лишь тренироваться и учиться, времени много, а потому буду осваивать свою новую силу. С этим я точно смогу справиться со всеми бедами. Главное освоить.

Не скажу, что я особо рад такой силе. Нити могут помешать мне использовать меч и хакуда. Да и нужно много времени, чтобы научиться их контролировать.

Хотару мог резать с помощью нитей, но у меня это пока не выходит.

Свой костяной меч я всё продолжаю вытачивать, и с каждым днём он всё больше похож на что-то приемлемое.

Чувствую, что кто-то приближается. Несколько сильных адьюкасов.

Знакомое реацу Волантеса я узнал сразу, а вот кто с ним?

Вскоре они появились передо мной. Семь сильнейших воинов Баррагана. Его Фракционы. Фракционами называют пустых, которые состоят в свите более сильного пустого. Они подчиняются ему и выполняют его приказы. Эти семеро его самые верные сподвижники из всех.

- А вблизи он кажется ещё меньше! – рассмеялся здоровенный кот или скорее саблезубый тигр.

- Помалкивай, Джио, – сказал здоровенный орел бурого цвета. – Он, может, и похож на слабака, но победил Волантеса.

- Рост не означает силу, – произнёс огромный белый кит.

- Какой милашка, – сказало нечто, похожее на перекачанный цветок с огромными губами. Один вид этого нечто пугал меня до глубины души.

- Но ростом он, и правда, не вышел, – хмыкнул лохматый мамонт.

- Да кому он интересен, – закатил глаза здоровенный белый краб.

- Хватит болтать, – повысил на остальных голос Волантес.

Народ умолк, а кит только кивнул.

- Решил тебя представить остальным Драконам, – сказал мне Волантес. – Тебе стоит знать нас в маски.

- Сан Венганза, – вежливо представился я.

Да, теперь это моё имя. Новое имя, которое больше подходит пустому. Я более не человек, а значит, надо привыкать. Более я не синигами, потому стоит уже смотреть на мир иначе.

- Это Чхве Нон По, – указал он на кита. – Он мой заместитель и один из сильнейших пустых в армии. После него китайский регион Хуэко Мундо на год просто вымер.

Я слышал об этом инциденте. Триста лет назад в Китае перестали появляться пустые. Просто пропали они. Когда шоувей стали проверять, то выяснилось, что один пустой съел почти всех. Тот инцидент назвали Голосом Белого Кита. Целый год Судилища жили без врагов, но количество пустых потом восстановилось, а сделавший это адьюкас пропал. Видать, сюда прибыл.

- Абирама Реддер, – кивнул в сторону орла. – Самый воинственный и безумно любит сражения.

- Смахнёмся?! – предложил он мне.

- В следующий раз, – улыбнулся я.

Забавный тип. Чем-то на капитана Зараки смахивает, только менее безумный и без «кавайного элемента».

- Этот облезлый кот – Джио Вега, – смотрит в сторону тигра.

- Эй! Сам ты облезлый, ящерица большеголовая! – возмутился тот.

- Почешите ему за ухом, может сработать, – хихикнул я.

- Гррррр!

Кошко-пустой. Забавно выглядит. Никогда с такими не сталкивался.

- Я уж сам представлюсь, – фыркнул краб. – Имя мне Финдорр Калиас! – гордо заявил он.

Меня, наверное, должно было это чем-то удивить, но вокруг слышался только свист ветра. Не самое эпичное представление.

- Бугагага! Всё как обычно! – рассмеялся мамонт. – А я Ниггре Пардок! – указал он на себя хоботом.

- А я Шарлотта Кулхорн! – подкатило ко мне это цветочное чудовище. – Иди ко мне, сладенький!

Сонидо!

Переместился на кита, спасаясь от этого ужаса.

Кошмар какой.

Что-то мне уже не хочется оставаться в этом стрёмном местечке.

- Они сильнейшие бойцы нашего короля. Так что запоминай и не стесняйся просить помощи. Поддержание порядка в Хуэко Мундо наша общая цель, – гордо заявил Волантес.

Общая цель?

Забавно.

Было бы неплохо иметь свою цель и следовать ей. В этом бессмысленном мире цель важнейшая вещь из всех.

Ну, что же. Поживём – увидим…

====== Глава 26. Кривая маска. ======

Фалькор смело считал себя сильным адьюкасом.

Он уже давно вышел на поверхность Хуэко Мундо и неслабо откормился на местных врагах, а некоторых сумел подчинить и теперь они составляли его личную охрану и слуг, а если не будет врага долгое время, то и в качестве еды сгодятся.

Фалькор был сильным пустым, а потому у него была цель стать Вастер Лордом и к этой цели он пусть медленно, но планомерно двигался.

Фалькор был крупным пустым. Внешне он напоминал гибрид птицы и летучей мыши. Птичья голова, но крылья коротковаты, чтобы летать, зато парить можно и передвигаться быстро.

Так и жил Фалькор от врага к врагу, страшась регрессии, но смело идя вперёд к заветной мечте.

Его сопровождало немало слуг. В основном слабенькие, только появившиеся адьюкасы и просто пустые, которых он держал при себе исключительно как корм и пушечное мясо, а остальное его не сильно волновало.

Вот только пустыня оказалась менее интересной, чем он когда-то в Лесу Меносов думал. Там пейзаж хотя бы иногда менялся, в отличие от этого места.

- Хозяин! – услышал он тонкий голосок одного из своих слуг. Мелкий лягушонок Фру, который тут на побегушках у всех, но и свою пользу приносит. – Кто-то идёт! Фру увидел его!

Да, у Фру очень хорошее зрение, потому он и следит за округой, чтобы к ним незаметно не приблизились.

- Сколько их? – лениво спросил Фалькор.

- Один...

- Один? – нахмурился адьюкас. – Я не слышу топота и не вижу великана…

- Он очень маленький пустой… – немного нервно ответил Фру. – Немного больше меня…

- И он идёт сюда? – удивился Фалькор. Обычно слабаки в одиночку не ходят, таких быстро съедают, а мелкие пустые мало что из себя могут представлять. Если они, конечно, не такие резвые, как тот крупный кот… имени он только не запомнил.

- Да. Целенаправленно! – покивал Фру. – Когда я его увидел, он мне даже рукой махнул, будто знал, что я на него смотрю!

- Вот как, – хмыкнул адьюкас. – Ну, посмотрим, кто это…

Велев своим слугам приготовиться, он стал ждать, когда незнакомец придёт. Тот явно не спешил с прибытием, этим показывая отсутствие враждебных намерений.

Вскоре его почувствовать смог и сам главарь…

Слабак.

Реацу почти не ощущалось. Скорее всего, идёт, чтобы попросить к ним присоединиться.

Учитывая, что за последнее время они никого не встретили, то можно и отдать его на корм остальным.

Вот он, наконец, показался из-за бархана…

Маленький… довольно мал…

Облачён в какие-то тряпки, которые развеваются на ветру в разные стороны своими рваными краями.

Ноги, кажется, человеческие, обмотаны серыми грязными бинтами, а за спиной у него что-то торчит.

На фоне его грязно-серого плаща, с выцветшими узорами ромбиков была ярко видна кривая маска. Неровная поверхность, глаза-спирали и вечная нарисованная улыбка, обломанные рога, асиметрично расположенные на лбу и по бокам.

- «Ну и пугало», – фыркнул Фалькор.

Незнакомец остановился недалеко от них, а затем вежливо поклонился.

- Приветствую вас, Фалькор Прыгучий Сокол, – поздоровался он. – Моё имя Венганза…

- Мы не принимаем слабаков, – фыркнул адьюкас. Ему было не очень интересно слушать этого типа, потому он хотел поскорее совсем закончить и пойти дальше.

- А я и не прошу меня принимать, – с какой-то внутренней усмешкой сказал этот тип. – Я глашатай Короля Пустых великого пустого Луизенбарна Баррагана Владыки Лас Ночес…

А вот это уже было интересно…

Фалькор слышал об этом могущественном пустом. Том, кто, как говорят, управляет всем Хуэко Мундо и, говорят, в его армии самые сильные и крутые пустые со всего мира. Вступление в ряды Лас Ночес даст неплохие возможности по усилению.

- Интересно, – усмехнулся пустой. – Тогда я согласен присоединиться к его армии.

Слабак молчал, его вечная улыбка на маске раздражала.

- Вы не дослушали меня, – продолжил он, будто бы не слышал чужих слов. – Я послан к вам с деловым предложением…

- Да, знаю, – раздраженно фыркнул Фалькор. – Я уже сказал, что…

- А я и не предлагаю вам место в его армии, – заявил этот слабак.

Наступила весьма неловкая пауза.

- В армию Владыки принимаются только лучшие, – ровным голосом говорил он. – А вам пока ещё нужно подрасти, слабоваты вы для такого статуса…

Внутри адьюкаса начал возрастать гнев и раздражение.

- Потому Владыка предлагает вам стать одним из своих слуг, коих тысячи на этих землях, – продолжал он. – Раз в год вы должны будете платить дань повелителю. Цена – один адьюкас, принесённый к порогу Лас Ночес. Если повелитель будет доволен вами, то может предложить и войти в ряды его легиона…

Чем дольше он слушал слова этого ничтожества, тем сильнее бесился!

Он! Тот, кто убил сотни врагов, должен стать всего лишь… слугой! Каким-то феодальным фермером, обязанным платить хозяину земли!

И всё это ему говорит не воин армии Короля, а всего лишь какой-то ничтожный слабак!

Он заскрежетал зубами под своей маской и был просто в бешенстве.

- Так каков ваш ответ? – с той же вежливой интонацией спросил этот тип.

- ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ ТАК СО МНОЙ ГОВОРИТЬ, НИЧТОЖЕСТВО! – взорвался яростью адьюкас. – ЧТОБЫ КАКОЙ-ТО СЛАБАК СМЕЛ УНИЖАТЬ МЕНЯ!!! ДА ПОШЁЛ ТЫ И ТВОЙ ХВАЛЁНЫЙ КОРОЛЬ!!!

Яростный крик прокатился по всей округе и, подхваченный высвободившейся реацу, обрушился на окружающих! Его слуги тут же припали к земле, ощущая мощь своего хозяина и его гнев. Они заскулили от страха перед ним, и взмолились, чтобы он не мучил их. Но тут поделать Фалькор ничего не мог, так как ещё плохо контролировал свою реацу.

Но глашатай даже не шелохнулся, несмотря на то, что на него обрушилось яростное давление адьюкаса. И будь Фалькор спокойнее, он бы обратил на это внимание, но гнев просто застелил его разум.

- Я так понимаю, ваш ответ отрицательный, – вздохнул Венганза. – Я передам ответ Владыке.

- Ничего ты не передашь!– зловеще расмеялся Фалькор. – Ты будешь разорван и съеден за свою дерзость! Барраган хочет дань?! Ты и станешь этой данью, может, какая-то часть, которую не доедят. Адьюкасы слишком ценная еда, чтобы разбрасываться ей!

Фалькор смеялся, ощущая своё превосходство, а близость морального удовлетворения от мести наглецу ещё сильнее развеселила его. Слуги, как обычно, смеялись вместе со своим хозяином.

- И так каждый раз, – вздохнул этот тип, поправив свою кривую маску. – Ладно… – из его серого плаща показались чёрные человеческие руки с небольшими коготками на пальцах, – в одном ты прав… Адьюкасы слишком ценная еда, чтобы ей разбрасываться…

Это были последние слова вестника Баррагана…

Всё остальное потонуло в воплях и криках умирающих пустых…


Адьюкасы никогда не меняются…

Не важно, как вежливо ты будешь с ними говорить, не важно, как будешь подбирать слова и как общаться, они всё равно нападут.

Если я пытаюсь скрыть всю реацу, они считают меня слабаком и нападают. Если они чувствуют всю мою силу, они пугаются и нападают, думая, что толпой завалят. Ощущая только часть, всё равно считают, что раз они сильнее, их больше, или им повезёт, то можно попытать счастья…

И всё заканчивается одинаково…

- Нет! Пощади! Не убивай!!! – вопит Фалькор, после того, как я отрываю ему руки и ноги.

Вот ползёт он от меня и рыдает, а я медленно иду за ним, давая ему прочувствовать всю безысходность его положения.

Зачем я это делаю?

Да я просто плачу ему той же монетой.

Он сам недавно также издевался над несколькими адьюкасами. Если бы не чёткий приказ повелителя сделать им предложение, я бы сразу же их убил и не тратил время попусту. А так, выполнил все условности, а затем можно и уничтожать.

- Я бы понял, если бы ты тех бедолаг просто съел, – вздохнул я мучая его. – Но лишить конечностей, часами играть и издеваться… Нет, друг, это не дело. За такое надо платить.

Чем мне нравится Хуэко Мундо, так это тем, что тут мразь и ублюдков терпеть не надо. Встретил урода, и можешь его убивать столько, сколько хочешь. В Обществе душ мне приходилось улыбаться и оставлять в живых кучу сволочей, а тут я волен делать, что хочу.

Лишь потому, что у пустых нет половых органов, изнасилования тут не практикуются. Зато пытки и прочие издевательства льются рекой.

Вот я таких и убиваю со всей жестокостью и отдаваясь процессу их мучения полностью. Да, пытать я умею. А пытать мразь мне даже нравится. Заслуживают ничтожества такого отношения.

Мои нити опутали его голову и начали проникать под маску, через щели в глазах, рот и уши. Это приносило ему огромную боль, но мне было как-то плевать. За эти три года, что я уже тут, я уже перестал реагировать на всякие визги.

- Три года… – вздохнул я.

Целых три года я в этом чёртовом мире и не видно ещё ни конца, ни края моему пребыванию тут.

Вот моя паутина добралась до его внутренностей и мозга, а затем начала вытягивать его жизнь. И делал я всё это максимально болезненно для этого урода. Заслужил.

Обалдеть. Я пытаю его и меланхолично думаю о разных вещах. Видать, я и правда сошёл с ума.

Но, по крайней мере, моё вынужденное заточение тут хоть как-то оправдывается. Хотя бы в этом мире я могу сократить количество мразей настолько, насколько смогу.

Фалькор всё же силён, реацу у него много, мне надолго хватит переваривать, так что поход за ним нельзя считать бесполезным.

Да, расту я медленно, перевариваю долго, но какое-то продвижение в этом деле есть. Хотя бы нити научился более-менее нормально использовать, но до того уровня, что был у Хотару в своё время, мне пока далеко.

Ну, всё же в этом плане я когда-нибудь превзойду его. Хотару пусть и был крутым, но не получал специального образования и особых тренировок, потому, обладая такой огромной силой, не мог использовать её полностью. Успехи у него были реально потрясающими, но освоившись немного с его силой, я стал замечать многие ошибки и огрехи в его стиле.

Ничего. Пройдёт ещё немного лет и я смогу освоить эти нитки.

А пока надо бы закончить с этим придурком да двинуться дальше. Вроде, список я уже закончил, а потому можно возвращаться в Лас Ночес.

Там у меня ещё есть дела.

- Что думаешь? – спросил я, посмотрев на свою бабочку.

Та только развела своими крылышками.

- Я так и думал, – усмехнулся я. – Надо бы вернуться. Может, теперь владыка не будет посылать меня к заведомо агрессивным и тупым пустым. Вроде, я уже доказал ему, что достаточно силён.

Да, не догадаться было бы сложно.

Проверяет меня Барраган. Вот уже несколько лет смотрит, как я работаю, достаточно ли силён и какую пользу приношу. Да и веселится, явно узнавая, как я разбираюсь с проблемами.

Работа вестника не пыльная. Пришёл, передал, если адресат оказался слишком тупым, то убил его.

Хотя обычно я стараюсь не убивать. Придавить реацу, побить кулаками или лишить пары конечностей, если уж совсем худо с мозгами, а затем повторить предложение. Обычно, после такой процедуры, уже соглашаются, но такие вещи мне не вспоминают, а вот когда я вырезаю очередную партию подонков, сразу же ползут слухи о том, что после меня никто не выживает. Откуда тогда слухи вообще берутся, никто не знает, но все в этом свято уверены.

Надоело.

Забрав с собой несколько оглушённых адьюкасов, я потащил их с собой. Надо же подарок королю принести, а то и осерчать может. Настроение Баррагана может меняться очень быстро. Да и ещё есть пара причин, почему без добычи обратно лучше не возвращаться. Надо ещё по пути к тайнику сбегать, я там пару нужных вещей оставил, да и тут пособирал, перед тем, как распылять тела силой синигами.

- Ай, ладно, – махнул я рукой. – Надо бы вспомнить ещё одну песенку…

Так я и двинулся к Лас Ночес, мурлыкая себе под нос мелодию.

Над головой нависла вечная луна на беззвёздном небосводе, а я приплясывал под лунным светом…

Dancing in the moonlight

Everybodys feeling warm and bright…

====== Глава 27. Уютный дом. ======

Всего три дня понадобилось, чтобы вернуться в Лас Ночес. Даже с сонидо путь предстоял неблизкий и пришлось немало протопать. Я всё ещё не могу делать длинные сонидо с грузом, чтобы меньше останавливаться, что уменьшает мою скорость в очень далёких переходах раз в десять. Подарочек немного исхудал и потрепался, но в целом доставлен точно к замку, а там отдам его вместе с выполненным списком.

Обычное дело.

Думаю, он даст мне несколько дней отдохнуть, прежде чем вновь отправит меня с очередным списком. Кого прибить, кому что передать, а с кого дань собрать. Поскольку среди бойцов Лас Ночес я самый быстрый, то всё выполняю быстрее других, а если учесть мой многолетний опыт, то и качественнее. Ведь недостаток силы я с лихвой компенсирую мастерством и опытом, так что даже самые борзые и сильные адьюкасы или становятся вежливее, или становятся едой.

За столько времени тут я стал немного черствее ко всему относиться.

Мир немного притупил мои эмоции, а постоянная серость и скука весьма сильно давят на разум. В Лас Ночес хотя бы веселее, а вот в дороге поговорить не с кем. Я так спутником и не обзавёлся…

- ВЕ-Е-Е-ЕН!!! – из-за бархана «неожиданно» вылетает Джио Вега. Выпрыгивает и нападает.

Сонидо!

Уклоняюсь от котяры, позволяя ему пролететь дальше, хватаю его за хвост, а затем раскручиваю и запускаю в полёт в стену замка. Он ухитряется извернуться в воздухе, а затем оттолкнуться от воздуха и налетает на меня вновь.

Вот же неугомонный.

Но стоит ему подлететь достаточно близко, как на его голову обрушивается хобот Ниггре, который впечатывает саблезубого котёнка в песок.

- Звиняй, Вен, он вырвался, – рассмеялся мамонт.

- На поводке держи, да за ушком чеши почаще.

- Врау! – вырвался из песка Джио. – Эй! Я не животное!

Но тут я кидаю вырезанной мной из кости шарик.

Адьюкас тут же среагировал на это и кинулся за шариком. Поймал, начал толкать его передними лапами и пинать, радуясь игрушке.

Через пару секунд пришёл в себя.

- ЭЙ!!! – возмутился он из-за того, что опять попался на этот трюк. А инстинкты не обманешь, котяра он и есть котяра. Похоже, при жизни или сам Джио, или какая-то солидная его часть была животным, вот и реагирует он так.

Причём прикалываться над несчастным котейкой нравится не только мне. Вега довольно шумный и драчливый, потому многих порадовало, что нашёлся хороший способ его заткнуть ненадолго. Волантес даже не поленился и лично клубок ниток сделал, чтобы кидать его в Джио время от времени и затыкать его так.

Работает безотказно.

- Ну-у-у! – обиженно надулся он и, развернувшись, гордо умотал от нас, но шарик прихватил с собой, явно намереваясь поиграть с ним, только не при всех. Гордый он.

Я же передал подарок мамонту, сам двинулся к себе. Прямо сейчас к Королю идти не надо, а значит, можно заняться и своими делами.

Пройдя несколько залов, я вскоре добрался до большого открытого пространства, где всё было уставлено разного рода статуями, красивыми резными скульптурами из кости и камня, а также разными частями интерьера.

Посреди всего этого над землёй парил шестирукий пустой с четырьмя лицами на парящей голове.

Перед ним находилось огромное изваяние, в которое он время от времени ударял слабым когтем серо, отрезая по куску. Опять что-то творит старик, потому особо мешать ему не стоит. Просто оставлю тут те кости, что мне удалось собрать.

Я ему иногда с поверженных врагов собираю рога и шипы, а затем отношу ему. Работать с костями адьюкасов ему интереснее.

- А?! – обернулся пустой. Точнее, глаза на его задней маски засветились, показывая, что сейчас он смотрит на меня с этой стороны. – Венганза! Рад видеть тебя, отрок, – произнёс он хриплым голосом.

- Рад вас видеть, Архитектор, – вежливо поклонился я. – Я принёс вам новый материал.

- А! Спасибо, малыш, – махнул он одной из рук. – Опять хороший материал закончился. А тебя уже несколько месяцев не видать.

- Владыка отправляет меня во всё более дальние районы, – вздохнул я. – А скоро точно придётся идти собирать дань. Так что ещё на полгода пропаду.

- Ох, Барраган такой, – покивал старик.

Старик тут единственный, кто Короля по имени называет. Он очень старый пустой. Никто даже не знает, как давно он тут. Поговаривают, с тех пор, как стоит Лас Ночес, его архитектор всегда тут. И он не только по возрасту старый, но и душой уже глубокий старик.

Я не знаю, как пустой может быть старым. Может, в прошлой жизни стариком был, а может, от скуки постарел, кто его знает, но ведёт он себя как настоящий дед.

Кстати, именно Архитектор создал Лас Ночес. Точнее, он его спроектировал и руководил созданием, и сам выточил львиную долю всего этого. Потому его все и называют просто Архитектором. Как его звали до этого, никто уже не знает.

Я именно у него учусь грамотно использовать серо. Уж в чём-чём, а в этой технике Архитектор является заслуженным мастером. У него выходит не просто идеальное серо, а я бы сказал, что это ювелирное серо. Точность выверена до миллиметра, а может, и того меньше.

На его фоне мой коготь – просто жалкая пародия, которую даже чтобы почесаться, он бы никогда не использовал.

Он же и преподал мне главный урок в использовании серо.

Ни в коем случае не нужно досконально и точно пытаться его контролировать. Тут нужен не контроль в плане реацу, а точное знание и представление того что тебе нужно. Нужно чувствовать, а не пытаться подстроить. Так что и я тоже стараюсь совершенствоваться. Резьба отлично для этого годится.

- А у вас костяные щепки остались?

- Да, вот там валяются, – указал он на небольшую кучку костяных останков у стены. – Забирай сколько хочешь.

- Благодарю, – кивнул я и пошёл выбирать себе самые лучшие кусочки.

Я просто с недавнего времени решил озаботиться тихим оружием, так что метательные иглы для этого отлично подходят. А то когда вытачивал свой меч, об этом не сильно задумывался, но сейчас стараюсь собирать для себя сенбоны. Их удобно метать в глаза или рты врагам, да и слабые точки у разных противников есть свои.

Бззззззз! – Услышал я жужжание в коридоре.

В мастерскую к Архитектору залетела крупная белая пчела, которая в лапах несла что-то вроде пчелиных сот.

- Бзззз! Развалина, очнись! – прокричала пчела хриплым женским голосом. – Я тебе еду принесла.

- А, Дебора, – обернулся к ней Архитектор. – А я совсем забыл…

- Вот потому я постоянно и прихожу, чтобы ты не забывал, – фыркнула она. – Опять работаешь и времени не замечаешь! А если бы не я, ты давно бы регрессии подвергся. Бзззз! Постоянно из-за тебя от работы отвлекаюсь.

- Ну, извини, – замахал он всеми руками. – Да и не отвлекаю я тебя. Тут же не ты, а всего лишь одна из твоих частей.

- Извиняется он тут, – буркнула она. – Лучше съешь всё сразу, а то опять забудешь и откачивай тебя потом!

- Не начинай скандал, – устало вздохнул старик.

- Я прослежу, чтобы ты ел, а то начинает он мне тут, – негодовала женщина-пчела.

Тут она увидела меня.

- Ты хоть что-то принёс, перед тем как вернуться? – спросила она, грозно прищурившись.

- Разумеется, – закивал я. – Передал Ниггре всё, что добыл. Несколько адьюкасов!

- Бзззз! Смотри мне, транжира, – просверлила она меня взглядом.

После чего, удостоверившись, что Архитектор всё принесённое съел, забрала посуду и улетела.

Мы лишь облегчённо вздохнули, когда она удалилась. Дебора всегда такая строгая и суровая. Ну, не удивительно.

Я, когда подумал, что склад никто не охраняет, был не прав. На самом деле там есть страж, да ещё какой.

Складом и сбережением всего в Лас Ночес заведует Дебора. Она не очень сильный адьюкас, но ей это и не нужно. Она хозяйственная, ответственная и очень бережливая, потому и была назначена на должность завхоза. На самом деле Дебора сюда не заходит. Она большая пчела, которая никогда не покидает кладовку, но умеет создавать свои маленькие копии, которые и разносят еду или собирают вещи.

Основная её сила заключается в том, что она может брать тела пустых и перерабатывать их в «мёд». Ну, не совсем мёд, но суть примерно та же. Так она сохраняет еду свежей и копит её, чтобы поесть можно было в любой момент, а не убивать половину армии на это.

Меня она называет транжирой потому, что я, по её мнению только трачу всё и ничего не возмещаю. Ну, забрал ненужные кости пустых, которые всё равно нафиг никому не сдались, и использовал для тренировок с когтем, так она потом три часа крыла меня матом, что испортил ценные вещи.

Тот факт, что эти «ценные вещи» даром никому не были нужны, её не волновал. Раз есть вещь, значит, может пригодиться.

Так что с тех пор я эту бабу обхожу по дуге, да с собой стараюсь что-нибудь тащить, чтобы она успокоилась. И не важно, что я уже принёс ей тонну тел адьюкасов, те три сломанные косточки она мне будет до конца времён вспоминать.

Конфет, что ли ей достать, обычно тёткам в бухгалтерии они нравятся. Или цветы. Пчёлам они нравятся.

Ладно.

Я тут не так часто появляюсь, чтобы сильно действовать ей на нервы и часто встречаться, так что как-нибудь переживу. Зато «мёд», что она делает, довольно вкусный. Учитывая, что это единственное, что я хоть чуть-чуть могу тут есть, это уже многое значит. Никакой силы мне такой мёд не даёт, но чисто как разнообразие в еде, которого нет, вполне себе приятно.

Вообще, Лас Ночес оказался не таким, каким я думал сначала.

Несколько лет назад он показался мне пустым и заброшенным, серым и не интересным, но сейчас, бродя по коридорам, я замечаю, что тут лучше и уютнее, чем кажется.

- Эй! Венганза! – услышал я за спиной.

Это Абирама Реддер прилетел.

- Привет, Реддер, – махнул я рукой. – Извини, я немного устал от пути, потом подерёмся.

- Было бы неплохо, – усмехнулся он. – Но я по другому делу. Тебя Владыка зовёт.

- Что-то срочное?

- Скорее всего. Настроение у него пока нормальное, но я бы не задерживался, – хмыкнул он.

- Понял, сейчас буду.

- Ага, удачи.

Он улетел, а я двинулся в сторону тронного зала. Когда Король зовет лучше не задерживаться.

Комментарий к Глава 27. Уютный дом. Последняя прода в этом году!

Как только будет проверена глава Скидбладнира, так и будет выложена тоже.

Всех с Новым годом!!!

====== Глава 28. Далекий путь. ======

Добраться до тронного зала было делом нескольких секунд. По пути заскочил к себе и оставил все вещи, чтобы не мешались, а после двинулся к своему начальству. Да, моя работа с тех пор не сильно поменялась. Всё те же походы чёрт его знает куда и делание чёрт его знает чего. Ну, по крайней мере, с документами возиться не нужно.

Вот вошёл в тронный зал.

Преклонил колено и стал ждать его слов.

- Венганза… – произнёс повелитель. – Для тебя есть задание.

- Слушаю, Повелитель.

Он некоторое время молчал.

Не люблю, когда он так делает. Это всегда непредсказуемая реакция. Может разозлиться, а может остаться спокойным. Всё время нервничаю, когда он делает такие длинные паузы.

- В китайском регионе Хуэко Мундо происходит что-то странное, – начал он. – Мои слуги, вернувшись оттуда, принесли мне тревожные вести…

Он на миг прервался.

- Они находили… трупы адьюкасов… Много и оставленных довольно давно.

Эта новость удивила.

Трупы? Адьюкасов?

Да их должны были сожрать через пять минут! Трупов адьюкасов никогда не остаётся, они слишком ценная еда и запах их тел привлечёт всех вокруг. А уж о регионе Китая я наслышан, там пустых больше, чем у нас.

Местные синигами – шоувей, могли тела развеять, потому трупов просто не должно оставаться.

- Они находили останки адьюкасов в разных местах, – продолжил Барраган. – И даже несколько моих слуг пропало там…

Теперь ясна его заинтересованность. Что ни говори о том, насколько Король жесток и суров, но за своих подчинённых он мстит страшно. Он считает, что только сам имеет право убить нерадивого придурка, но если кто-то другой сделает это, то безнаказанным этот тип не останется. Похоже, мне придётся быть не разведчиком, а скорее палачом, что тут, в целом, одно и тоже.

- Отправляйся туда и выясни, в чём дело, – велел он. – Если найдёшь виновного… уничтожь… А лучше доставь его мне на казнь!

Его реацу разлилась по округе и слегка придавила, но тут же ослабла.

- А если врагов будет больше, чем я смогу победить или они будут многократно превосходить меня?

Да, я не самый крутой воитель в Хуэко Мундо. Может, опыта и мастерства у меня побольше, чем у многих, но порой всё это может оказаться бесполезно. Когда сила врага непреодолима, то таланты летят к чёрту.

Меня как-то чуть не сожрала какая-то дрянь, похожая на тонну плоти с щупальцами. Еле ноги унёс. И моё мастерство было тогда просто бесполезным.

Король склонил голову набок.

Он и сам всё это понимает, потому от меня великих завоеваний и не ждёт. Но любит он некую театральность в своих действиях, потому ему лучше подыгрывать.

Затем он поднял руку и моя бабочка тут же появилась на его указательном пальце. Забавно. Обычно она никому особо в руки не даётся, а тут сама и не боится. То ли он знает, как с ней найти общий язык, то ли знает то, чего не знаю я.

- Если что, присылай её… – ответил Владыка Лас Ночес. – И моя армия уничтожит любого врага…

- Есть ли у меня ограничения по времени?

- Нет. Трать на это столько, сколько нужно. Мне важен результат.

- Как прикажете, Владыка! – поклонился я.

- Ступай…

Бабочка вернулась ко мне и я покинул тронный зал.

Вот оно как.

Перед тем, как отправиться в путь, я заглянул к тому зданию, где несколько раз спал. Своим домом такое уж не назову, но внутри спать удобнее, чем снаружи. Там я забрал свой костяной меч, заготовки, чтобы в пути веселее было.

Закончив со сборами, я покинул свою комнату и двинулся к выходу из Лас Ночес.

Но, когда я уже выходил, меня чуть не сбили с ног!

- ДЖИО!!! – услышал я злобный визг Дореты.

- Мьяу!!! – послышался вопль Веги.

Он вылетает из-за угла и несётся вперед, держа во рту клубок ниток, а за ним летит стая огромных пчёл.

- Отдай, воришка! – рычит она.

Но саблезубого тигра уже не остановить, да и не станет он останавливаться. Дорету все просто боятся, не из-за силы, а из-за скверного характера и неприкосновенности, как важного элемента Лас Ночес. Другого такого завхоза у нас нет, потому Барраган запретил кому-либо пчелу трогать.

Толпа пролетела мимо меня, а я лишь покачал головой.

- Вот! – рядом со мной остановилась одна пчела. Протянула мне парочку сот с «мёдом». – Владыка велел передать.

- Благодарю…

- Принесёшь в десять раз больше! – угрожающе прищурилась она.

- Сделаю! – закивал я.

- Смотри мне, транжира!

После этого Дорета полетела дальше догонять Джио Вегу, а я поспешил к выходу, чтобы вновь не пересечься. Мало ли, когда она передумает. Тётку лучше не провоцировать.

По пути я только заскочил к Архитектору попрощаться. Да уж, только вернулся, а меня опять посылают. Нехорошо как-то.

Старик же всё ещё занимался своей скалой.

- Уже уходишь, отрок? – глаза на маске на затылке засветились, глядя на меня.

- Да, владыка в Китай посылает.

- Милое место, – хмыкнул он.

- Вы там бывали? – удивился я.

- Очень давно, – махнул он одной из шести рук. – Я уже и не помню, когда… Если интересны более менее свежие новости от туда, обращайся к Чхве Нон По, он там сто лет назад был. Так что его знания более актуальны, чем мои.

Если Чхве там был сто лет назад, то как давно там был Архитектор, раз такая разница во времени так важна? Как обычно, непонятно.

- Хорошо, я поговорю с ним, – кивнул я.

- Удачи, отрок. И не забудь привезти оттуда чего интересного, – помахал он мне рукой на прощание. – А то твоих подарков мне надолго не хватит.

- Постараюсь найти что-нибудь подходящее…

Распрощавшись со стариком, я пошёл искать адьюкаса. Благо, найти огромного белого кита не так сложно. Они недалеко от замка с Волантесом тренировались. Забавно было смотреть, как маленький, по сравнению с Чхве, драконоголовый пустой лупит здоровенного Моби Дика. Разница в силе у них может и не очень большая, но по скорости Волантес заметно превосходит кита и просто не даёт противнику даже попасть по себе, а сам наносит весьма сильные удары в слабые точки.

Бой долго не продлился и победитель был очевиден.

Крылатый уделал кита, на том бой и закончился.

- Отлично, Чхве, – кивнул Волантес. – Ты стал предугадывать мои атаки и движения. Уже лучше.

- Это нелегко, но начинает получаться, – кивнул Чхве поднимаясь.

Тут они увидели меня.

- Венганза. Рад твоему возвращению, – хмыкнул драконоголовый.

- Я ненадолго. Владыка посылает в Китай, – вздохнул я. – Потому и ищу Чхве.

- Хочешь узнать что-то про Китай? – понял адьюкас. – Я там сто лет не был, но что помню, рассказать могу.

Кит сделал паузу:

- Территория Хуэко Мундо, отражающая Китай, довольно своеобразна, – начал он. – Там, в основном скалистая местность, много дыр в местный Лес Меносов, а деревья там настолько высокие, что прорастают на поверхности, образуя небольшие рощи. Шоувей имеют в Хуэко Мундо прямой доступ, потому иногда заходят туда, устраивая рейды на самые крупные скопления пустых, так что велик шанс встретить их. Пустых там много, больше, чем у нас, но силой они уступают.

- Вот оно как, – хмыкнул я.

Встречать шоувей мне бы не хотелось. Я не знаю, как моя ненависть отреагирует на них. Я паутину во внутреннем мире ещё даже на пять процентов не поглотил. Ладно, будем надеяться, ненависть разницу заметит и трогать их не станет, ну, или постараюсь просто не пересекаться с ними.

- Благодарю, Чхве, – вежливо поклонился киту. Он всё же не зря прямой заместитель Волантеса.

- Обращайся, Венганза, – кивнул тот.

- Если найдёшь врага, дай уж нам знать, – усмехнулся Волантес. – Без дела тут довольно скучно.

- Буду смотреть по обстановке.

С этими словами я распрощался с адьюкасами и двинулся в сторону китайского региона Хуэко Мундо.

Путь предстоит не особо длинный, но спешить мне некуда…

Комментарий к Глава 28. Далекий путь. Новая глава в этом году.

Остальное, что напишется, будет добавляться по мере написания. Тайон выздоровел и работа продолжается.

====== Глава 29. Крыса. ======

Китайский регион Хуэко Мундо действительно сильно отличался от японского. Разницу я заметил и почувствовал сразу, как прибыл. Бескрайних песков было не так много, в основном песчаные равнины прерывались торчащими из земли скалами и глубокими обрывами. Часто тут можно встретить «леса» на поверхности, что несколько ново. Но торчащие деревья тут довольно высокие, с кривыми ветками.

Разнообразненько.

Чхве был прав, в китайском Хуэко Мундо больше пустых. Примерно в два раза.

У нас на сто километров один адьюкас, а тут два.

Очень тут многолюдно.

Прямо не продохнуть.

Ну, да ладно. Пошутили и хватит.

Мне нужно лишь найти причину всего этого и можно возвращаться.

Путь сюда был не близким, но сонидо в разы сокращает любые путешествия.

Так или иначе, я уже тут.

Значит, приступаем к работе.

Первым делом надо найти «языка». Нужно понять, что тут к чему, а также разобраться, как быть дальше. Да и с чего-то надо начинать. Китайский язык на среднем уровне я знаю, Учитель настояла, чтобы я его выучил. Просто когда я бывал у неё дома, то был вынужден говорить с прислугой и её отцом исключительно на китайском, не иначе.

Так что местный язык я более-менее знаю, да и пустые порой на японском говорить могут. Граница же рядом. Плюс английский вроде как международный и у пустых, как ни забавно, тоже.

Нужно только найти того, кто захочет говорить, ну, или кого боль может отрезвить. А то я знаю, что народ обычно сначала нападает, а потом думает.

Первым делом вошёл в «лес» на поверхности.

Место довольно большое, деревьев много и все торчат высоко. Небо они не закрывают, листьев нет и ветки слишком тощие, но смотрится всё равно жутко. Да и с чёрным небом без звёзд это особо не нужно.

Первый найденный мной адьюкас, как я и думал, сразу же попытался меня сожрать.

Заверещав что-то на смеси китайского и хинди, он бросился на меня. Тощая макака с разукрашенной маской была моментально перерублена моей костяной саблей, а затем развеяна. Жаль, никого больше тут нет, а то смерть одного могла бы отрезвляюще повлиять на других.

Идём искать того, кто захочет поговорить.

И опять же Чхве был прав, тут адьюкасы на порядок слабее, а многие ещё и дурнее.

- Умри, ЕДА!!! – верещит какая-то паучиха, стреляя в меня серо.

Сонидо!

Выпускаю свою паутину и быстро опутываю её конечности, а затем легко отрываю их. Далее связываю её, а затем идёт долгий и утомительный процесс допроса. Разговорить её дело не сложное, всё зависит от болевого порога и смелости. У паучихи ничего этого нет, но сама она ничего не знает.

- Он пахнет гнилью! – только и сказала она на мои вопросы.

Ничего большего не знала.

Добил её.

- Тут все какие-то не пуганные, – хмыкнул я, развеивая очередного пустого.

Который это по счёту? Пятый или седьмой?

Я уже со счёта сбился.

Продолжил поиски тех с кем можно поговорить, но за неделю я никого толкового не нашёл. Народ мало что знал. Только про гниль что-то несли и вонь, а большего от них добиться было невозможно.

Что самое странное во всём этом, я недавно начал чувствовать, будто за мной кто-то следит. Чей-то взгляд я ощущаю, но никого вокруг я не вижу. Попытки скрыться или подкараулить моего преследователя ни к чему не привели. Кто бы это ни был, он или умеет лучше меня прятаться, или умеет следить с очень больших расстояний.

Через месяц мне всё же частично улыбнулась удача. После множества убитых и замученных пустых, что-то начало проясняться.

Нашёл адьюкаса, мозги которого ещё не совсем спеклись, но адекватности это ему не придало. Здоровенный красный носорог был мной пойман и обездвижен. Здоровяк фыркал и рычал, но не рыпался.

- Привет, – поздоровался я. – Хочешь жить, – ответишь на несколько моих вопросов и я тебя отпущу.

Он молча сверлил меня взглядом.

- Тебе известно о странных останках пустых?

- Не… знать… – с трудом произнес носорог на хреновом японском.

- Тогда ты мне бесполезен… – тянусь к мечу.

- Стой! – заволновался он. – Крыса… что-то… может знать…

- Что за Крыса?

- Живёт… дупло… у края скал… туда! – указал он направление своим рогом. – Крыса знать… может…

- Хорошо, – кивнул я. – Можешь идти…

Освободил его и пошёл в нужном мне направлении.

- ГОООО! – завопил носорог и попытался ударить в спину, но я с самого начала знал, что он нападёт.

Цуме!

Коготь серо мгновенно формируется на моём пальце, и быстрый удар легко срезает адьюкасу пол головы.

М-да.

Вряд ли он указал что-то стоящие, но проверить можно. Мне всё равно некуда торопиться.

За час я нашёл оговоренное дупло у края скал. Место довольно незаметное и не ищи я его целенаправленно, то никогда бы не заметил.

Слышу писк!

Тихо приближаюсь и заглядываю в дупло…

Там крысы… много крыс. Серые крысы с множеством маленьких одинаковых масок.

Копошатся тут и доедают кого-то, обгладывая кости.

- Кто… тут? – прозвучал хриплый голос из глубины этого места.

Крысы тут же остановились и посмотрели на меня.

- Я пришёл поговорить… – произнес я.

Зажигаю свет в руке, освещая это место. Увидев это, крысы отступили.

В глубине дупла на куче костей лежала здоровенная крыса, похожая на тех, что меньше, но больше, без конечностей и половины головы. Судя по обрубкам, кто-то их ему отрезал и первоначально он таким не был. На маске была огромная глубокая трещина.

Трещина на маске – символ больших проблем. Маска у нас важнейшая часть организма и она восстанавливается дольше остального тела. И если на ней незаживающая трещина, то всё плохо. Да и сам пустой странный. Мы калеками не бываем, регенерация слишком у нас мощная.

- Кто… ты…? – хриплым голосом произнёс крыс, открыв свой единственный глаз.

Я некоторое время молча рассматривал его. Он мне казался знакомым, где-то я такую крысу уже…

- Руру… – произнёс я.

Пустой вздрогнул.

Поднял свою голову и прищурился своим глазом.

- Этот… голос… Руру?

Снимаю маску, открывая ему своё лицо.

Адьюкас перестал дышать и замер.

Тут из его глаза стали идти слёзы.

- Руру… – дрожащим голосом произнес он. – Ты… вернулся… Я так скучал…

Подхожу к нему и присаживаюсь рядом. Это тот самый пустой, который забрал Руру после того, как я его победил. Плачущий Руру уже не мог сражаться, а этот пустой его забрал, будто он его друг.

- Прости, Руру… прости… – плакал он. – Я не смог… тебя защитить… Прости… прости…. Его нити порвали меня… Оторвали лапы, а затем он пошёл за тобой… прости… прости… Я бросил тебя и сбежал… Прости… прости…

Пустой плакал, от него исходило столько боли и горя, что я просто не мог решиться заговорить с ним. Он слаб, но самое плохое, что он сам не хочет жить. Эти маленькие крысы часть его тела, и они просто поддерживают его жизнь, доедая останки обычных пустых.

- Ру-ру, – произнёс я.

Он улыбался, этого не видно из-за маски, но чувствуется.

Крысы вокруг начали рассыпаться. Похоже, это его конец.

Положил руку на его голову и погладил умирающего пустого. Хотару в своё время убил и поглотил Руру, а я поглотил Хотару.

Не знаю, есть ли во мне что-то от самого Руру или моё тело стало таким, просто подражая тому странному пустому, но я тоже чувствовал грусть. Где-то что-то внутри меня плакало и грустило…

- Реми… – почувствовал я, что именно это имя принадлежит ему. Этой крысе, который пусть не признавался, но заботился о шумном и шустром Руру… Пусть это был приказ, но он сам ощущал от того малыша что-то родное. – Я… прощаю тебя…

Это то, что он хотел услышать, именно от этого голоса и от этого лица. Может, это самообман, но ему он сейчас очень нужен.

Пустой начал закрывать глаза и засыпать.

Точнее, он таял и умирал, регрессировал от долгого голода и его разум угасал. Лишь чувство вины не дало ему одичать и превратиться в тупое чудовище, а крохи еды поддерживали его жизнь. Похоже, эти крысы приносили ему всё.

Выпускаю нити и медленно вливаю в него разрушительную силу синигами, развеивая пустого.

Этот пустой заслужил покоя.

Освобождаю его душу и даю ему отправиться в Поток Перерождения…

- Спокойной ночи… Реми…

Пустой растворяется и исчезает, как и все его маленькие копии.

Хоть что-то есть хорошего от моего положения… Я могу приносить покой несчастным душам, что уже отчаялись и умирают. Быть может, это само провидение направило меня сюда, чтобы я дал ему прощение, а может, просто совпадение.

- Руру… – прошептал я напоследок.

Надел маску, а затем покинул это место.

Я ничего толком не нашёл, а значит, надо продолжить поиски…

- Кто-то идёт, – нахмурился я.

Тот, кто всё это время следил за мной, наконец, перестал скрываться и идёт сюда.

Движется медленно, но идёт ко мне вполне целенаправленно.

- Ну, что же… поговорим…

====== Глава 30. Зверек. ======

Ждать прибытия гостя пришлось довольно долго. Шёл он медленно и, похоже, не спешил, а я не хотел спугнуть этого типа, потому и ждал. Он прекрасно от меня прятался, потому я боялся, что если рыпнусь, он опять исчезнет.

По прошествии часа он всё же прибыл.

Похоже, я зря гнал на медлительность, просто само существо неторопливое. Ростом где-то с крупную собаку, да и похоже на неё. Густая зелёная шерсть, острые когти на передних лапах и сами лапы похожи на медвежьи. Маска в виде черепа на голове и сияющие зелёные глаза. Кажется, такое животное называется росомаха, по крайней мере, похоже, в книжке видел.

Существо остановилось передо мной и село.

Я тоже присел.

- Это ты следишь за мной уже неделю? – задал я вопрос.

Существо кивнуло.

- Зачем следишь?

Оно замялось на месте.

- Ньйон-ньйон… Лия… хотела… узнать… – произнёс девичий голосок.

- Что узнать?

Опять замялась.

- Ньйон-ньйон… Лия хотела узнать, кто вы есть… – ответила она. – Лия ищет и Лия нашла…

- И кто ты такая?

Пустая втянула голову.

- Ньйон-ньйон, Лия… просто маленький адьюкас… Лия слабая и маленькая… Лия ищет себе господина… Лия может быть очень полезной.

Ну, особо маленькой я бы её не назвал, но по сравнению с другими она действительно мала.

- Полезной?

- Ньйон, – кивнула она. – Лия умеет искать, Лия всё чувствует и ощущает вокруг. Лия полезная!

- Ты сенсор? – удивился я.

- Ньйон! Лия – сенсор, Лия может всё, что угодно, найти. Лия будет полезной! – энергично закивала она. – Лия Аскалайт зовут Лию.

- Сан Венганза, – представился я.

- Ньйон! Возьмите Лию к себе во фракционы.

- Это не лучшая идея, – хмыкнул я. – Я воин в армии Короля Пустых и фракционов иметь у меня нет права.

Да, я слышал этот термин – фракционы. Слабые пустые инстинктивно собираются вокруг сильных. Они служат сильному, помогают, а сильный их защищает. Но мы все и есть фракцион Баррагана. Просто кто-то стоит ближе, а другие дальше, так что нам запрещено иметь при себе ещё кого-то.

Плюс, я не собираюсь оставаться тут навечно. Я рано или поздно верну свой занпакто и хочу жить как раньше, а значит, стать прежним и уйти. С собой пустого я взять не смогу, так что и фракционы мне не нужны. Я потому особо дружбу ни с кем и не завожу, просто из-за того, что когда-нибудь я уйду и не вернусь.

- Ньйон… – погрустнела она. – Лии некуда идти… Лия слаба и её никто не возьмёт к себе…

- Ты же сенсор, такому в любой группе должны быть рады.

- Ньйон, – замотала она головой. – Лия чувствует. Лия следит и знает. Тут нет того, кто позаботится о Лии… Они предадут и захотят съесть…

Росомаха задрожала, явно вспомнив что-то плохое.

Жалко мне её. Она же ребёнок, но стала пустой.

Можно её развеять и освободить её душу, но, боюсь, я только напугаю её. Учитывая, как она прячется, то если она сбежит, то я её уже не найду.

- Ньйон. Лия может быть полезной! Возьмите Лию к себе!

- Но куда мне тебя брать? – вздохнул я. – Я о себе-то позаботиться не могу, да и я постоянно брожу по миру.

- Ньйон! – поднялась она. – Лии всё равно! Лия пойдёт за господином!

- Вот это ультиматум, – хмыкнул я. – Малыш, это ничем хорошим для тебя не закончится.

- Ньйон! Лии всё равно! Лия заставит вас взять её к себе! – надулась она.

- Ха! – офигел я. – Вот это наезд. И как же ты это сделаешь?

- Лия знает, что вы ищите!

- А где «ньйон»?

- Никакого «ньйона», пока не примите меня! – поставила она очередной ультиматум.

- М-да, – почесал я затылок.

Дети порой такие наглые бывают. Если вспомнить, сколько у меня проблем было с Котёнком, то от этой явно ещё больше можно ожидать.

- Ньйон! Лия знает, что вы ищите, и может вас туда отвести, – гордо встала она. – Так что возьмите меня к себе и я отведу вас туда!

Вот же наглая девчонка!

Пользуется тем, что я нуждаюсь в информации и условия мне ставит. Можно попытаться заставить её всё рассказать, но у меня рука на ребёнка не поднимется. Да и я ещё не настолько деградировал в пустого, чтобы на детей нападать, а она именно ребёнок.

И что мне делать?

Она серьёзна.

Мне никакие фракционы и компаньоны не нужны, я одиночка и таким и хочу остаться. Но её помощь мне реально может пригодиться.

Если она хороший сенсор, то может и пригодится. Если не мне, так в Лас Ночес ей пользу найдут. Мне компания не нужна, а вот кто в замке ей применение найти может.

- Давай сделаем так, – вздохнул я. – Я фракционов набирать не собираюсь, но если ты мне поможешь, то я помогу тебе войти в ряды войск Короля Пустых. В Лас Ночес тебе найдётся применение. Хороший сенсор всегда нужен. Я доставлю тебя в замок, когда закончу тут, и помогу тебе устроиться. Ты будешь в безопасности и в достатке. Идёт?

Она задумалась.

Всё же я предлагаю действительно хорошую вещь, ценную, о таком многие адьюкасы мечтают. Мне бросать её не хочется тут. Она же ребёнок, а что из такой вырастет даже представить страшно.

Видно, что ей явно хочется другого, но не всё всегда получается так, как мы хотим.

- Ньйон… – кивнула она.

- Ну, Лия, показывай куда идти.

Ещё раз кивнув, она встала и пошла, а я за ней.

Шли медленно. Маленький пустой передвигался на четырёх лапах и ходил со скоростью обычного животного. Лапками передвигать умеет довольно быстро, но для меня это черепаший ход. Так прошёл томительный час, а к цели мы почти не приблизились.

Когда я понял, что нам ещё долго пилить, то просто посадил зверюгу себе на спину.

- Уау! – вскрикнула она.

- Показывай, куда, – говорю ей.

Та покивала и указала направление.

Сонидо!

- Уааааа! – закричала она от ужаса, но через несколько шагов мы были уже на месте.

Поставил росомаху на землю.

- Ньйон… Лию мутит, – застонала она.

- Отдыхай, – погладил её.

После чего подошёл к цели.

Она отвела меня куда надо.

Передо мной небольшая кучка из остатков тел. Кости, гниющее мясо и… дерьмо? Не знал, что пустые гадят. Вроде как органов для этого у них нет. Даже я в туалет не хочу, так как питаюсь энергией, даже когда это мёд. А тут реально кто-то испражнялся и немало.

Следы костра?

Кто-то тут что-то готовил.

- Пикник? – удивился я ещё сильнее.

Пустые так не поступают. Да и шоувей так бы никогда не сделали.

Осмотрел сами трупы.

Кости некоторых обглоданы, а у других сохранилось мясо, на котором были чётко видны следы челюстей. Человеческих челюстей. Некоторые куски поджаренные.

Принюхался.

- Специи? – почуял я запах корицы и перца.

Вопросов всё больше и больше.

Осмотрел округу.

Следы, не много, но есть. Уходя, их засыпали песком, но кое-что сохранилось.

- Это не сандалии синигами и не обувь шоувей, – присмотрелся я к подошве. Одежду шоувей я видел у учителя дома. Её предки были шоувей, так что обувку я запомнил. Бань се и чжань се такой след не оставят, подошва там тонкая, да и никаких дополнительных украшательств нет. – А тут вообще следы копыт. Лошадь? Тут видны четыре ноги, а тут всего две. Странно.

Все следы тяжёлые, крупные, и явно принадлежат не маленьким людям.

- Резюмируя всё увиденное, – произнёс я. – Компания «людей» остановилась тут, поймала пустых, приготовила их, сожрала и бросила тут всё, убрав большую часть своих следов. И пока ничего больше не понятно.

Тем временем Лия пришла в себя и тоже подошла.

- Тебе что-нибудь известно об этом? – указал я на тела.

- Ньйон, – замотала она головой. – Пахнет разложением. Всем страшно подходить. Никто не трогает. Воняет.

- Ясно, – кивнул я. – Знаешь ещё такие места?

- Ньйон! – кивнула Лия. – Лия отведёт… – затем посмотрела на тела. – Есть хочется…

- Идём, – махнул я рукой. – Поешь кое-что другое. Тут лучше не оставаться.

- Ньйон, иду, господин…

Тяжело вздохнув, я повёл её прочь отсюда. Не нравится мне всё это.

Лучше бы это был какой-то пустой, иначе всё становится слишком странным…

====== Глава 31. Странности. ======

Ням-ням-ням! – громко чавкала она, поедая эту вкуснятину. Когда господин поставил перед ней контейнер с какой-то непонятно густой субстанцией, она сначала подумала, что он шутит. Но стоило ей попробовать это, как она просто оторваться не смогла.

- «Вкусно! Вкусно! Вкусно!» – пела её душа. Впервые за всю свою жизнь пустого она может сказать слово “вкусно”. Обычно такое примерно чувство возникало у неё в голове, когда удавалось поймать кого-нибудь сильного, и то, это она говорила о даруемой силе, а не о вкусе. А сейчас она смело может сказать, что она чувствует именно приятный вкус. Сладко, приятно и тает на языке.

От непередаваемых ощущений у пустой даже слёзы на глаза навернулись. Никогда в жизни она не ела ничего подобного и сейчас была вне себя от счастья.

- «У Короля Пустых все так питаются?» – подумала она про себя. Если так, то желание стать частью Лас Ночес кажется ей очень хорошей идеей. – «Знала бы, раньше в японский регион побежала».

Еда быстро закончилась и она вылизала контейнер.

После еды её потянуло в сон. Она давно так много не ела, потому не смогла совладать с собой и уснула, положив голову на что-то мягкое.

Сон быстро её поглотил и она погрузилась в приятную пустоту…

Странные звуки окружали её…

Такие приятные и переливающиеся…

Хотелось свернуться клубочком и окутаться в эти теплые звуки. Звуки, наполненные силой, звуки, наполненные реацу. Она уже ощущала нечто подобное, но никогда не чувствовала в такой форме.

- «Это же Зов»,- поняла она. С помощью этого адьюкасы контролируют низших пустых... – «Рядом кто-то использует Зов?»

Вот она начала различать звуки…

Uta wo utaou

daichi no uta wo

kaze wo idakou

hikari abite

Hoshi wa matataki

machi wa kirameku

FUWA FUWA FURURIN

negai komete

- «Песня?» – подумала она и начала просыпаться.

Она видела странные сны… Какая-то девушка бежит по дорожке и пытается обогнать других. Вокруг люди, которые улыбаются и обнимают. Громкий шум и скрип, а потом образ плачущей женщины, которая держит её за руку.

- «Что это?» – спросила она саму себя.

Она никогда раньше не видела таких снов, а сейчас…

Но сон улетучился от неё и она вернулась в реальность.

Открыла глаза…

Сначала сознание не очень понимало, что происходит. Но вскоре она поняла, что голова её лежит на коленях у этого пустого, а тот гладит её по шерсти рукой и поёт эту песню…

Uta wo utaou

sekai no uta wo

doko made ikou

Sora wo aoide

Hito no ubugoe

mushi no habataki

FUWA FUWA FURURIN

omoi nosete

Она слышала раньше песни.

Когда-то давно, в то время, которое она уже и не помнит. То, что было до того, как она переродилась…

Песни…

FUWA FUWA FURURIN

ashita wa kitto

FUWA FUWA FURURIN

sora ni todoku

«Iwasaki Taku – Konoyo no Uta».

Он перестал петь и посмотрел на неё…

Синие огни сияли в прорезях кривой маски. Странный пустой, который так похож на человека. Она не могла видеть, что сейчас выражает его лицо, но чувствовала что-то тёплое и доброе.

Её разум сам настроился на чтение его эмоций и мыслей. Будучи телепатом и эмпатом, она чутко реагировала на такие вещи и сейчас сама не понимала, что происходит.

В этот момент Лии стало даже немного стыдно, что она обманула господина Венганзу.

Она выдавала себя за ребёнка, хотя им и не являлась, говорила по-глупому и вообще специально притворялась немного глупой. Она не просто так решила пойти именно за этим пустым, а долго и кропотливо считывала его мысли и чувства. Её сила, Шёпот, позволяла ей влиять на разумы окружающих, внушать им разные мысли и читать чужие. Сводить врага с ума издалека, а затем преследовать его, мучая Шёпотом, – вот стиль охоты Лии Аскалайт.

Так она и нашла Венганзу.

Потом она издалека, очень аккуратно считывала этого пустого и уже многое о нём знала, хотя проникнуть в куда более глубокие слои разума она не могла, что-то не пускало её. Да и влиять на него у неё не получилось, но враждовать с таким пустым она не решилась. Да, она может свести с ума любого, будучи в паре километров от жертвы, но этот пустой может двигаться так быстро, что легко покинет радиус действия её силы, а то и отследить источник сможет.

- Доброе утро, – сказал Сан Венганза.

- А?! – очнулась она. Помотала головой, отгоняя сонливость и посторонние мысли. – Да… – Лия тут же подскочила. – Ньйон! Простите, господин. Лия уснула и съела всю вашу еду…

- Расслабься, – махнул он рукой. – Я вообще не могу есть, а отдохнуть и обдумать всё мне тоже не помешало.

- Вы не можете есть? – удивилась она. Она только сейчас поняла, что всех убитых пустых он не ел, а каким-то образом развеивал. – Вы что, Вастер Лорд?

- Не знаю, – пожал он плечами. – Я не знаю, что я такое, но есть пустых, как ты, я не могу. Да и не сильно мне это нужно.

- У-у-у-у…

- Ладно, если ты уже отдохнула, то нам следует продолжить путь.

- Ньйон…


Лия, наконец, проснулась, а значит, можно отправляться.

Пришлось ей весь «мёд» отдать, но мне не жалко.

В чём прелесть жизни пустого, так это в том, что есть мне особо не нужно. То есть поглощать пустых я могу, но это чисто усиление или восстановление, а так я вполне себе и просто воздухом местным питаюсь и живу спокойно. Так я могу полностью посвящать себя работе, а не отвлекаться постоянно на сторонние нужды. Не то чтобы мне это мешало, но когда было важное задание, то уходить есть или спать мне просто не нравилось и хотелось действовать, но быть уставшим или притуплять мышление мне было непозволительно. А сейчас могу неделями делать то, что нужно, и не волноваться.

Так и сейчас.

Пока она спала, я обдумывал то, что увидел.

Некие «люди», хотя в этом я не уверен, устроили пир недалеко. Убили нескольких адьюкасов и… съели их?

Что за люди?

Синигами, шоувей или кто? Сомневаюсь, что кто-то из официальных «проводников» пойдёт на такое. Может, просто какие сильные души типа Хотару? В Руконгае или в других аналогах вполне себе могли появиться такие, и они… ели пустых…

Я не знаю, что случается с человеком, если он съест пустого. Я есть не могу и они у меня не перевариваются, я даже откусить толком не могу. А кто-то тут их поел.

Плюс ещё дерьма там наложили. Пустые не гадят, так откуда там всё это? Мне непонятно.

И кто мог додуматься потащить в Хуэко Мундо лошадь?

Странно. Всё слишком странно.

Надо осмотреть другие места, чтобы попытаться разобраться.

Лия тем временем приходила в себя. Похоже, ей понравилось, когда за ушком чешут.

Да, в этом жестоком мире всем хочется немного добра, заботы, понимания.

Мне жалко эту девушку. Точнее, девочку, так как особо взрослой она мне не кажется.

Так или иначе, бросать я её не собираюсь. Как только всё тут сделаю, вернусь в Лас Ночес и попрошу принять эту малышку. Мне не жалко, а в таком ужасном мире хочется собрать всех тех, кто просто хочет мирно существовать. А Лас Ночес неплохое место, где можно жить, не существовать и выживать, а именно жить.

Только потолок бы сделать и всё будет прекрасно.

- Хех, я уже тут думаю, как поменять мир, – усмехнулся я.

Да, мой План теперь потерян. Я уже никогда не смогу его воплотить, ну, или, если повезёт, через много лет.

Тут же не нужно иметь связи, не нужны деньги или ресурсы. Всё, что нужно, это сила. Тот, у кого есть большая сила, может поменять мир так, как ему хочется. Если бы Барраган хотел, он бы смог как-то всё исправить, хотя бы для своих слуг, но его и так всё устраивает.

Я не хочу тут оставаться.

Как только смогу справиться со своей ненавистью, то вернусь в Общество Душ, верну свой занпакто и отомщу предателям. Ничего. Не быстро, но дело идёт.

Может, даже сейчас я смог бы выдержать компанию синигами не попытавшись его убить. Кто знает. Тут нет синигами, чтобы проверять, а искать и подвергать опасностью того парня, Ашидо, я не хочу.

Ничего. Как смогу, обязательно помогу этому человеку выбраться отсюда. Обязательно.

Мы пробыли в этом месте несколько часов, пока Лия спала. Я не стал её будить или тащить силой, даже сам немного задремал. Снились мне не лучшие моменты.

Воспоминания крутились вокруг Руру и Реми.

Сам не знаю, почему, но я ощущаю их. Частица Руру, она есть внутри меня, досталась мне от Хотару. И сейчас эта частичка, впервые за долгое время, будто вздохнула с облегчением. Я всё же не могу сказать точно, что это именно он, но это первая ассоциация, что мне пришла в голову.

Реми долго страдал.

Он был ранен и душевная травма не давала ему залечиться. Трещина на маске чётко показывала, что с ним всё было не так. Ужасное чувство вины и горе не давали ему восстановиться, а инстинкты продолжали поддерживать его жалкое существование. Его даже другие пустые доедать не захотели.

Надеюсь, я даровал ему покой.

Покой, которого он заслуживает…

От странной атмосферы я даже запел немного. Вспомнил одну из песен, что мне показывала Ран. Она, как и я, любит красивые спокойные мелодии, потому многое от неё я взял и сейчас вспоминаю.

Ладно, пора идти.

Перемещаться с помощью сонидо Лии явно не хотелось, но её сонидо слишком медленное, а я задерживаться не хочу. Так что, опять посадив ее на спину, я устремился в ускорении. В этот раз постарался быть аккуратнее и по прибытии её не так сильно мутило.

Новое место, но следы те же: люди, животные, фекалии и объедки, следы костра и засыпанные следы. Этот лагерь более свежий, чем прошлый. Тут были не так давно. Но ничего нового я не нашёл.

За третьим лагерем пришлось идти относительно далеко вглубь рощи. Деревья тут выше, неба и луны уже не видно из-за веток, но этот лагерь самый свежий из всех. Здесь даже не засыпали следы. Костёр уже давно потух, но не засыпан песком, а мясо только начало гнить.

Кто это делает и зачем?

Похоже, придётся запачкаться.

Стал рыться в костях и раскладывать их. Дело противное, но разобраться надо. Я заметил кое-что странное, но в первом лагере не обратил внимания. Количество и размер костей не совпадает. Костей меньше, чем объедков.

После трёх часов разбора я сумел составить примерное представление о том, как выглядели убитые пустые при жизни.

Части костей рук и ног не достает, у одного пустого нет ничего ниже пояса. Куда делись эти кости?

Съедены?

Нет, остальные части тел остались, да и, судя по следам зубов, не все там могли перекусить кости. Костный состав у пустых в десятки раз прочнее, чем у человека. Только имея гораздо большую духовную силу можно перекусить их. Да и то не факт, я даже обычных пустых есть не могу.

Забрали с собой?

Зачем?

Головы и маски оставлены. Грудные клетки тоже. Зачем кому-то нужны конечности пустых?

А вот тут следы хирургического вмешательства. Резали плоть тонким лезвием и что-то аккуратно вырезали, остальное пытались съесть, но кому-то не понравилось и это выкинули.

Ещё нашёл полностью целый скелет довольно крупного пустого. Метра четыре ростом и он остался относительно целым, только без мяса.

Этого пустого не стали разбирать на органы, а просто съели и выкинули.

Судя по кучам дерьма, всё это выкидывали тут же

- Пустых убивали, расчленяли, нужные части тел куда-то забирали, а всё остальное выкидывали или съедали. То, что не подходило по размеру, бросали тут. Следы стараются прятать, но не очень этим утруждаются, явно не боясь никого, – пришёл я к выводу. – Кто, зачем, как, – не ясно. Теперь надо каким-то образом найти самих виновных.

Вопросы. Вокруг сплошные вопросы, а никаких ответов нет…

- Ньйон! – ко мне подскочила Лия. – Господин. Кто-то приближается! Лия чувствует их.

- Можешь точнее определить?

- Ньйон… Будут тут через минуту. Трое. Кажется… шоувей! – взволнованно произнесла она.

- Спрячься, а я встречу их.

- Ньйон… вы уверены?

- Не волнуйся, – погладил её по голове.

- Ньйон…

Она убежала к деревьям подальше и спряталась, а я стал ждать гостей.

====== Глава 32. Шоувей. ======

(Говорю сразу я китайского и любого другого языка не знаю. Всё в гугле переводил. Потому слишком серьёзно не воспринимайте и не ругайте меня потом. Всё сделано чисто для наглядности и атмосферности. Если кто в этом разбирается и ему не лень, он может предоставить более точный текст иностранной речи. Я его заменю.)

Как и говорила Лия, они прибыли через минуту.

Три девушки китайской внешности, одетые в цветные шёлковые одеяния. Длинные мантии, которые совершенно не мешали им двигаться, у каждой на поясе цзянь, у одной ещё лук, а у другой какой-то цилиндр на поясе. Одна одета в красное, вторая в синее, третья в жёлтое.

Насколько мне известно, у шоувей разделение идёт по одеждам.

Ученики носят чёрное, как знак того, что в них много сомнений, чувств и переживаний. Офицеры носят яркие одежды, подчёркивающие их статус и значимость. Но у каждой секты свои градации цветов. Белое имеют право носить только главные и сильнейшие, типа наших капитанов. Обычно их носят старейшины, но иногда такую честь оказывают просто выдающимся стражам.

Сами шоувей делятся на секты – это как наши отряды, только у них нет единого управления. Это сделано специально, чтобы ни у кого не возникло соблазна устроить государственный переворот в их стране.

В отличие от Общества душ их Янь Ло не стоит на мощнейшей точке силы и не поддерживается Королём Духов, но стабильность мира держится на магических артефактах, которые не только стабилизируют мир, но и управляют им. Коррупции в самом Янь Ло нет, никто на него не нападает, так что в самом месте нет нужды в воинах и защитниках. Потому 10 Судилищ квартируются в мире живых и оттуда следят за ним. Первые десять кланов стали основной всего и под своим началом держат другие. Каждый клан разделятся на множество «сект» – небольших взводов со своими особенностями, правилами и устоями. В каждом Судилище свои градации цветов, но, в общем, они у всех одинаковы. Судилища лишены основной индивидуальности и просто представляют собой собрание из множества кусочков. И в отличие от Отрядов Синигами, Судилища Шоувей друг с другом не очень ладят и часто враждуют, если это не мешает основному делу.

В Академии я узнал далеко не всё, да и там многие моменты сведений о других организациях подавали в более сжатом и слегка искажённом виде. Пропаганда же. Но работая во взводе и общаясь с Учителем и её роднёй я узнал гораздо больше.

Передо мной тройка офицеров. Жёлтая у них самая сильная, красная с цилиндром пониже, а синяя с луком самая слабая, но недооценивать их не стоит. Шоувей с их Письменами Драконов крайне опасные ребята, плюс все являются мастерами хакуда, грамотно вплетаемого в кендзюцу. Кроме того, они могут призывать некие сущности, но я об этом мало что знаю.

- Зан! (Стоять!) – крикнула та, что в жёлтом. Как и думал, она действительно главная. – Ни ши шуэй?! (Кто ты?)

Девушки встали передо мной и достали оружие. Я свою реацу особо не скрывал, так что они поняли, что я пустой. Их реацу я пока в полной мере не ощутил, но что-то тёмное внутри уже просыпается.

Спокойно.

Они не синигами…

- Да’ан! (Отвечай!) – крикнула главная.

Лучше пойти на контакт. Враждовать с ними мне нет смысла.

- Ни Хао. Во буши дирен, (Привет. Я не враг), – произнёс я. С китайским у меня не всё хорошо, слишком сложный для меня язык. – Бье джунзханг (Успокойтесь)… Ваш язык для меня сложноват… По-японски говорите?

Они переглянулись.

Поняли меня. На японском они, похоже, понимают.

- Кто ты такой?! – нахмурилась главная. И говорят на моём языке. Удобно.

Ненависть просыпается, и это нехорошо. Разговоры лучше свести к минимуму.

- Сан Венганза… вестник Короля Пустых Баррагана, – представился я. – А кто вы?

Девушки опять переглянулись. Очень постарались сохранить лица, но имя моего босса им определённо известно.

- Мингджу, командир взвода разведки, – представилась дама в желтом. – Что ты делаешь на территории 10-ти Судилищ?

- С каких это пор Хуэко Мундо принадлежит Проводникам? – усмехнулся я.

Девушки напряглись. Какие они нервные, но мне и самому лучше разговор не задерживать.

- Я здесь по поручению моего господина. Его подчинённых убили в этом регионе и меня отправили разобраться.

- Может, это были мы, – фыркнула девушка в красном. Её быстро заткнули суровым взглядом.

- Вы едите пустых и гадите вокруг? – спросил я, указывая на место вокруг. – Где вы прячете лошадь?

Все три резко скривились, две посмотрели на ту, что в красном, явно сердясь, что та ляпнула, не подумав.

- Откуда тебе все это известно? – спросила Мингджу.

- Насколько я понимаю, раз вы разведчики, следы читать умеете. Вы и без меня должны были догадаться, что тут что-то не так. Тут расчленяли и ели пустых, части тел и органов удаляли мастера хирургии, остаются только следы лагеря, которые плохо убрали, и мусор. Пустые так себя не ведут.

Девушки опять переглянулись. Подозреваю, что они способны общаться телепатически. Вроде как шоувей владеют такими заклинаниями, да и среди синигами есть способы мысленно передавать сообщения.

- Ты пойдёшь с нами. Мы доставим тебя в штаб…

- А вот этого не советую… – произнёс я, выпуская реацу. Если они подойдут слишком близко, то ненависть усилится. Похоже, я немного переоценил свою волю. Нужно немедленно уходить. – Я вам не враг, но идти с вами никуда не намерен.

- Зуа зу та! (Схватить его!) – приказала Мингджу.

Все три исчезли в своём аналоге сюнпо.

Слева появляется та, что в синем, и стреляет в меня из лука.

Сонидо!

- Дао во Зели Лай Лонг! – закричала та, что в красном. Перед ней засветились свитки и в мою сторону полетел змееподобный дракон, сотканный из света.

Две стрелы слева, отражаю клинком, перемещаюсь, уходя от атаки дракона, и тут Мингджу атакует меня своим клинком.

Удар! Удар! Удар!

Парирую её атаки и стараюсь отбиваться сразу от троих противников.

Мои противницы сильны, опытны и умеют работать в команде, а мне приходится сдерживать рвущуюся наружу ненависть. Моя душа уже прочувствовала реацу этих троих и узнала в них сущность синигами, такую ненавистную…

Удар! Парирование! Сонидо!

- Гррра! – светящийся дракон налетает слева.

Цуме!

Коготь серо легко разрезает дракона, но тот взрывается светом, из-за чего меня отбрасывает в сторону и протаскивает по песку.

Изворачиваюсь и уклоняюсь от стрелы, которая так же взрывается при попадании.

Передо мной появляется Мингджу и наносит мощный удар локтем в корпус!

Её удар легко пробивает моё слабое иеро и вносит серьёзный разлад в энергетику.

Теряю контроль над собой…

- Бе…ги…те…

Ярость вырывается из моей души!

- ГОООООООООООООООООО!!! – крик пустого оглушает всех вокруг.

Нити сами появляются и пытаются схватить окружающих, но те вовремя успевают переместиться подальше.

- «Убить! Убить! Убить! Убить!» – кричит моё сердце. Безумная ненависть вновь захватила меня и стремится уничтожить всё живое.

Стрела летит прямо на меня, но нити разрезают её до того, как она добирается до меня. Девка в жёлтом пытается разрезать мою нить, но её клинок сам ломается.

- Дао во Зели Лай Лонг! – девка в красном призывает сразу двух огромных драконов, которые устремляются на меня.

Поднимаю руки и концентрирую в них реацу!

СЕРО!

Луч багровой энергии просто стирают созданий, развеивая их.

- «Убить! Убить! Убить! Убить!»

Вот та в жёлтом атакует в спину, но её опутывает паутина. Она увязла, сбежать и переместиться не может и теперь полностью в моей власти.

Надо лишь дёрнуть рукой и её разорвёт на части.

Лишь одно движение.

- «Убей их! Убей синигами! Всех до единого!!!» – шепчет внутри меня голос. – «Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей!»

- НЕЕЕЕТ!!! – кричу я и отталкиваю Мингджу от себя.

С трудом мне удаётся прийти в себя и сдержать ненависть!

Сонидо!

Перемещаюсь как можно дальше отсюда и падаю на землю!

- ААААААААААААААААААААААА!!! – крик вырывается изо рта и ярость моих кулаков обрушивается прямо на скалу.

Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!

Скала разрушается от моих ударов, трескается, куски откалываются и разлетаются в разные стороны.

- Господин… – слышится за спиной.

Резко оборачиваюсь и обрушиваю на сказавшего всю свою духовную силу.

Адьюскаса припечатывает к земле и только сейчас я узнаю в нём Лию!

Тут же убираю давление.

Лия смотрит на меня с неописуемым ужасом в глазах. Она быстро поднимается и убегает от меня, заливаясь слезами.

- Стой… – только и смог произнести я, когда силы покинули меня…


Лия бежала!

Она бежала со всех ног и не могла остановиться несколько часов.

- «Опасен! Опасен! Опасен! Он слишком опасен!» – кричал её разум.

Она прочла мысли и чувства Венганзы и прочувствовала безумную ненависть в его голове. Её так сильно напугало это, что она просто не могла остановиться и бежала, что есть сил.

- «Он чуть не убил меня! Он слишком безумен и опасен! Надо бежать! Как можно дальше!» – мельтешили мысли в её голове.

Она бежала, пока силы не оставили её и она не упала на землю. Доползла до ямы под деревом и свернулась клубочком, а затем отрубилась…

Только одна мысль посетила её напоследок, перед тем, как она уснула…

- «И вновь я осталась одна»….


Паутина исчезла, освободив Мингджу. Она с трудом поднялась и тяжело вздохнула. Ли Ли и Дзюн тоже выглядели потрёпанными. Дзюн чуть не убило лучом серо, как её драконов, а Ли Ли с трудом дышала от такого духовного давления, всё же это её первый поход в Хуэко Мундо.

Давно у них не было такого сильного и безумного противника.

Враг, который вначале показался довольно слабым, моментально превратился в неубиваемое чудовище. Ужасная сила, огромное духовное давление и непонятные способности.

И, что самое страшное, пустой себя не контролировал.

Тот вежливый и спокойный тип уступил дикой ненависти, которая чуть их не убила.

- Что это было? – застонала Ли Ли.

- Сама не понимаю, – мутило Дзюн.

- Он пощадил нас, – с трудом признала Мингджу. – Сдержался и убежал, чтобы нам не навредить.

- Что будем делать?

- Возвращаемся в штаб и докладываем.

Они пришлют отряд Сапфиров и те разберутся. А пока надо вернуться и…

Неожиданно на место боя обрушилось чьё-то духовное давление! Мощное, кровавое и со странным запахом гнили.

- Гьяяяоооооо!!! – закричал хор голосов и неизвестный враг появился перед ними…

====== Глава 33. Высшая мерзость. ======

Без сознания я пробыл недолго, но пробуждение ничего хорошего мне не принесло. Сильное истощение от того, что я пытался сдержаться и не убить тех девушек, ужасное настроение от того, что случилось с Лией.

Паршивое настроение пополам с ужасным самочувствием и накатывающей депрессией.

- Я переоценил себя…

После нескольких лет поглощения ненависти Хотару я думал, что хоть немного научился сдерживать её. Что смогу выдержать разговор с теми шоувей и уйти, но стоило им приблизиться, как все мои силы ушли только на то, чтобы не убить их. В последний момент, когда я уже почти окончательно потерял рассудок, мне удалось ухватиться за контроль и убежать.

И вот, когда мой разум и душа были в таком состоянии, ко мне подошла Лия…

Я чуть было не убил её, не разорвал на части того, кому пообещал помочь.

Позор на мою голову.

Теперь она убежала и боится меня.

Возможно, она теперь будет меня избегать и помочь я уже никогда не смогу. Моя самонадеянность разрушила все, что только можно…

Чувствую что-то странное вокруг…

Ощущаю с того места, где я недавно сражался необычное движение реацу.

Нужно узнать, что происходит!

С трудом поднялся.

Сонидо!

Ари но Гайхи!

Скрываю свою реацу полностью и подкрадываюсь к тому месту…

Моему взору открылась странная картина.

Те три девушки-шоувей сражались… с какими-то непонятными мне существами.

Четверо людей с головами зверей, у одного голова лошади, у другого быка, у третьего оленя, а у последнего волка. Ещё пять человек с какими-то жуткими клешнями вместо рук, а у кого-то этих рук три или четыре. Один, самый резвый и быстрый, был с щупальцами на спине. И возглавлял их всех… кентавр?

Да, это настоящий кентавр!

Половина тела человеческая, а другая лошадиная. На месте соединения двух тел виден шов. У всех них руки или ноги будто были пришиты. Они все выглядели как какие-то куклы, собранные из частей разных тел.

- «Какого чёрта?»

Девушки отбивались от этих монстров, а те, вооружённые топорами, мечами и копьями окружили их и с помощью сетей пытались поймать. Одежда на них была довольно минималистичной. Какие-то тоги и короткие юбки, у кого ноги обычные, ходили в сандалиях.

- Эасе капейре! (Ловите их!) – крикнул кентавр.

Греческий? Это же был греческий язык.

Девушки, потрёпанные в бою со мной, пытались дать отпор чудовищам, но тех было слишком много и они были слишком сильны, чтобы у шоувей была надежда справиться или убежать.

Вот проводница душ в синем попыталась разорвать дистанцию, используя свой аналог сюнпо, но позади неё появился тип с клешнями, который тоже переместился в чём-то подобном, и ударил девушку в спину. Та упала за землю, а затем на её голову обрушился топор минотавра, убивший её!

- Опус вивере! (Они нужны живыми!) – крикнул кентавр. Быкоголовый осунулся, а из его рта пошла слюна.

А девушки сразу поняли, что сдаваться им нельзя.

Я хотел помочь им, спасти их, но сил у меня почти не осталось, а ненависть внутри меня вновь проснулась, стоило их только увидеть. Даже когда я всё же нашёл силы встать, моя ненависть парализовала меня, будто говоря мне: «пусть умрут», «смотри, как весело они страдают».

Всё, что я мог, это до крови закусывать губу и смотреть, как Мингджу и её подругу ловят. Светящимся драконам удалось убить того минотавра, но после этого девушку в красном оглушили и поймали сетью!

Как бы Мингджу ни старалась, и несмотря на то, что она убила ещё двоих, но сделать она ничего не могла и её тоже схватили.

Над плененными девушками встал кентавр.

- Венимум веларе вестигия. Эт инвенеринт вос! (Мы пришли замести следы, а нашли вас!) – рассмеялся кентрав. – Нос эс интерестед хас виртуте эффурдетур ин циркуиту. (Нас заинтересовала разлитая вокруг сила). – Уродливый кентавр приблизился. – Нон этс эскюе ад вос… (Эта сила не от вас).

То есть они почувствовали мою реацу и прибежали сюда? Я их приманил?

Остальные чудовища смотрели на девушек с голодом и вожделением, облизывались и пускали слюни.

- Лудере! (Играйте!) – крикнул своим дружкам кентавр.

- Гьяяяоооо!!! – закричала толпа и набросилась на девушек.

Я не мог двинуться или что-то сделать, ненависть не отпускала меня и не давала уйти, а что-то внутри меня смеялось безумным хохотом, когда этих девушек начали насиловать. Они сломали им руки и ноги, чтобы те не смогли убежать, а затем, хохоча и слушая их крики, они пускали девушек по кругу.

А я мог только смотреть…

Девушки кричали, просили пощады, но монстров это только заводило. Пока те, кто ещё был похож на человека, развлекались с этими двумя, те, у кого головы были звериные, сейчас доедали убитую.

Если бы это было возможно, меня бы стошнило от всего увиденного.

Я слушал их разговоры и мне впервые было противно от того, что я знаю этот язык. Они отпускали мерзкие шутки и, как кучка гиен, смеялись над всем этим. Они говорили, как съедят девушек, когда наиграются. Говорили, какие части тел вкуснее, и что лучше есть, пока они ещё живы. Один так вообще откусил Мингджу палец и заставил её смотреть на то, как он его жуёт, а затем силой пропихнул ей в рот эти объедки и вынудил проглотить.

Они принесли с собой вино, сейчас они пировали и напивались, заливаясь смехом и весельем, глядя на мучения.

- «Помоги», – коснулось моего сознания что-то.

Посмотрел туда и увидел Мингджу. Та смотрела на меня, именно на меня. Этот взгляд ещё долго будет преследовать меня в кошмарах… Ужасное чувство безграничной беспомощности и стыда за то, что я ничего не могу сделать.

- «Дай нам умереть»… – попросила она. – «Помоги»…

Столько боли и горести в её душе.

Я ничем не мог им сейчас помочь. Если пойду, то и меня сейчас убьют, мне нужно время для восстановления. Но я могу облегчить их страдания. Эти ребята уже слишком пьяны, чтобы заметить.

Достаю выточенные из костей адьюкасов иглы. Эти иглы я рассчитывал использовать как вспомогательное оружие, но сейчас это станет орудием милосердия…

Одного взмаха рукой мне хватило, чтобы запустить две тонкие иголки в шеи девушек, прерывая их страдания. Ублюдки так заигрались, что даже не заметили того, что их жертвы мертвы, а когда поняли, посчитали, что сами их убили.

Я так и сидел в укрытии и смотрел, как они продолжали развлекаться уже с трупами. В головах у этих «людей» нет ничего морального и человеческого.

Я встречал пустых, которые развлекались, мучая других, но даже они никогда не делали такого. Я никогда в жизни не видел столь мерзких личностей, а среди знати я много кого повидал, но эти типы самые отвратительные из всех.

Их реацу я уже запомнил…

Она ощущается как дерьмо и гниль, которым пропитаны эти грязные уроды.

Но, что самое мерзкое в этих всех… это синигами… Точнее, один из аналогов, как шоувей… Я ощущаю знакомую силу…

И впервые за все эти годы… я не буду сдерживать свою ненависть…

Как только я восстановлю силы…

Они умрут… в страшных муках…

А пока я продолжаю слушать смех этих омерзительных уродов, так похожий на хохот гиен…

====== Глава 34. Пугало. ======

Несс 13-й широко зевнул и застонал от боли в голове. Вчера он конкретно перепил, так что сейчас сильно страдал от похмелья. С тех пор, как он превратился в своего благородного предка Несс, он потерял возможность развлекаться с девушками, а пришить необходимое его новому телу Музы пока не смогли.

Но это мало его волновало, ведь он стал частью священного обряда Гекаты, и это было его величайшей гордостью, стать новым воплощением своего предка. Да, найти себе вторую часть тела и привыкнуть к ней было тяжело, от многого пришлось в процессе отказаться и во многом себя ограничить, но результат того стоил.

Он получил великую силу и стал ближе телом к своему великому праотцу.

Могучая сила, идеальное тело и всё, что дарует мощь великого Пути Гекаты!

Да, Несс был горд собой, пусть ему и пришлось отказаться от многих радостей человеческого организма, но он не жалел, ибо собой он давал другим пример величия. Превратившись в кентавра, он стал тем, кем должен был.

Поднявшись на свои могучие ноги, Несс некоторое время шатался, так как в его голове всё немного кружилось. Затем он начал искать, чем можно опохмелиться после вчерашнего, это было ему необходимо.

Бутыль с вином он нашёл быстро, и с некоторым трудом ему всё же удалось её поднять и выпить.

- Хорошо, – выдохнул он, а затем осмотрелся. – Будто после боя при Карфагене…

Народ валялся, упившись до беспамятства, вонь перегара, гнили и дерьма неприятно забивалась в нос. Они все вчера неплохо так повеселились.

Когда Несс узнал, что эти дебилы плохо затёрли следы их лагеря, ему пришлось разворачивать отряд, чтобы оплошность исправить. Вот и доверяй этим краборуким идиотам что-то важное. Привлекать внимание шоувей больше обычного он не хотел, пусть совершенно не боялся этих неженок, но приказы Триумвирата не обсуждаются.

И когда они приближались к этому месту, все почувствовали мощный спирит пустого!

Кто-то сражался, и мощь этого монстра была велика. А уж сколько в ней гнева, ярости и безумия, просто невероятно. Его части тел могут стать невероятной силой!

Отряд поспешил туда, но пустой уже покинул это место, оставив только слегка потрёпанных шоувеек. Они видели их, потому девок пришлось поймать.

Народ давно скучал по женской ласке, потому Несс спокойно отдал пленниц для развлечений. Они всё равно в живых их оставлять не собирались, так пусть ребята повеселятся. Жалко, одну случайно убили тавросы, но эти тупые звероголовые дауны никогда толком думать не умели. Потому Несс и должен приглядывать за тавросами, которые, лишившись мозгов после пересадки головы, ничего толком не понимали. Да, это великая честь, – стать похожим на великого Минотавра, но рассудка после пересадки головы лишаются все. Потому такие, как Несс, и должны контролировать звериную ярость этих ублюдков.

Убитую, благо, тоже использовали для развлечения. Народ тут не привередливый, повеселиться умеет. Жаль только умерли девки раньше времени, ну, перестарался кто-то.

А затем они всё съели. Не пропадать же мясу. Хотя кто-то, говорят, иголкой подавился.

- Просыпайтесь, ублюдки! – крикнул Несс, пиная своих подчинённых.

- Ух-х-х, – застонал Иолай, тощий парень с щупальцами на спине. – Мне нехорошо…

- У кого осталась выпивка? – буркнул кто-то ещё.

- Гы-ы-ы-ы… – мычали тавросы.

- Щя блевону…

- Командир… пожрать чё есть?

- Молчать! – рыкнул на них Несс. Порой такое фамильярное отношение его раздражало. – Поднимайтесь и приходите в себя. Возвращаться надо.

- Прямо сразу? – погрустнел Иолай. – Может, ещё цыпочек поищем? Вчера такие сочные были! Мне понравилось, как одна кричала, когда я заставил её есть собственный палец.

- Ха-ха-ха-ха! Да, круто было! – поддержал друга краборукий. – Надо ещё Гераклу одну такую привести.

- Он женатый человек, вряд ли оценит. Но мяско вкусное у девок было, ему бы тоже такое нежное понравилось.

- Собирайтесь, уроды! И тавросов крепче за цепи держите, а то они голодны! – приказал Несс.

Народ нехотя начал подниматься и собираться. Пара отошла погадить, кто-то искал, чем опохмелиться, но все собирали вещи и одевались. Сейчас надо прибраться тут, чтобы никто ничего не нашёл, но теперь кентавр сам проследит за выполнением. Иолаю такое больше не доверит.

- Это чё за глюк? – произнёс кто-то рядом.

Несс обернулся.

Его подчинённый смотрел в центр лагеря и протирал глаза своими звериными лапами.

Повернув голову туда, куда смотрел воин, Несс и сам начал моргать, пытаясь сбросить морок с глаз.

В центре лагеря, среди могучих воинов Олимпа на воткнутом в землю копье стояло что-то. Небольшое и закутанное в выцветшие серые тряпки, которые развевались рваными лоскутами на ветру, создавая довольно пугающий образ и нагнетая жути.

Смотрелось и правда как-то неприятно. И, что самое странное, спирит от этого существа вообще не ощущался.

Вскоре незваного гостя заметили и остальные.

Остановились и стали с удивлением разглядывать, пытаясь понять, почему раньше его не заметили.

- Чё за херня? – спросил кто-то.

Тут это подняло голову и распрямилось.

Оказалось, что это какой-то человек в одеждах, но вот кривая белая маска несколько вводила в ступор. Светящиеся синие глаза в чёрном провале прорезей маски чётко говорили кто перед ними.

- Какое-то пугало, – сказал Несс, глядя на незнакомца.

Действительно, он напоминал собой обычное пугало, что ставят, чтобы отгонять ворон. Таких можно было в древние времена встретить в Нео Элизиуме, они защищали урожай от посягательств вредителей. Кривость и некая халтурность облика очень даже подходили под описание.

Это что-то явно живое, но вот спирита от него не чувствуется. Вообще. Если бы он не пошевелился, то вообще можно было принять за какой-то предмет.

- Ты кто такой?

Этот тип повернулся к Нессу.

Синие огни сузились…

Он медленно поднял руки, которые были очень похожи на человеческие, только с белой кожей и чёрными кистями с небольшими когтями на пальцах.

- «Невероятная человечность! За такого Триумвират точно даст немало!» – промелькнула мысль в голове кентавра.

Меж тем остальные тоже что-то для себя поняли.

- Может, это тёлочка! – рассмеявшись, ринулся вперёд Иолай.

- Стой! – попытался остановить идиота Несс, но тот успел прыгнуть.

- Иди ко мне, сладкая! – крикнул парень, прыгнув в воздух и быстро сократив дистанцию Шагом Гермеса.

Но тут он резко замер в воздухе!

- А?! – удивлённо уставились они на застывшего над землёй Иолая.

- Э! Что происходит? – захлопал он глазами.

Попытался вырваться, но что-то крепко держало его.

Несс прищурился, пытаясь разглядеть то, что удерживает его подчинённого. Что-то мелькнуло перед ним, вот он и пытался разглядеть это.

- Нити? – удивился он, когда увидел очень тонкие, почти невидимые нитки, опутавшие парня. И исходили все нити из когтей незнакомца.

- Отпусти меня! – зарычал Иолай, но держали его очень крепко и двигаться он не мог.

Незнакомец поднял голову…

Лёгкое и очень быстрое движение руками…

- ААААААААААААААААААААА!!! – завизжал от боли Иолай и все его конечности вмиг были чем-то отрезаны!

Никто ничего не успел разглядеть, как парнишка из целого воина Олимпа превратился в обрубок без рук, ног, всех щупалец и даже половых органов! Всё было отрезано этими нитями, а сам парень визжал от ужасной боли, пуская во все стороны фонтаны крови.

- ААААААААААААААААААА!!!! Больно! АААА!!! – из его рта только крики вырывались с пеной, а лицо перекосила гримаса агонии. Слёзы ручьём текли из его глаз, как и сопли из носа, и слюна изо рта. Он, будучи подвешенным на эти нити, корчился от ужасной боли и истекал кровью.

Все завороженно смотрели, как страдает Иолай, как мучается и истекает кровью.

Воин провисел на окровавленных нитях несколько минут, дёргаясь и качаясь, а затем умер от болевого шока и потери крови.

А все только смотрели, замерев и дрожа. Странное чувство поселилось внутри великих воинов Олимпа… Страх…

Страх перед чем-то неведомым и непонятным, да ещё и, что самое жуткое, невероятно жестоким и беспощадным.

Тело Иолая рухнуло на серый песок Хуэко Мундо прямо в лужу из крови, кусков плоти, дерьма и мочи, которое образовал сам убитый. Он умер позорной и отвратительной смертью, которой не заслуживал благородный воин.

- Кисама-тачи… – почти шёпотом произнесло это нечто, – …моншио... – подняло на них глаза, – …атаэру... (Не надейтесь на лёгкую смерть, ублюдки)

Мало кто из них знал этот язык, но суть они поняли моментально. Они почувствовали смысл слов, сказанных на другом языке. Лишь Несс, который знал японский, осознал всю глубину ужаса, который предвещало сказанное их врагом. Остальным хватило одной интонации, чтобы понять…

«Мы все умрём»…

Тут на них всех обрушилась мощная волна спирита!

Такой силы они ещё не чувствовали!

Давящая и мощная энергия, которая практически вбивала в землю и уничтожала в душе всю отвагу и смелость.

Ноги Несса задрожали, он потерял дар речи и все силы, будто бы превратившись в жалкого кролика перед огромным удавом.

Этот невысокий незнакомец обладал огромнейшей силой, которую никто из них никогда не видел. Даже тупые и дикие тавросы пятились перед кровожадностью их врага, явно инстинктивно понимая, что за монстр перед ними.

Ужасная аура пустого просто разрывала разум и души воинов.

- «Бежать! Надо бежать!» – промелькнуло в голове Несса. Но его могучие ноги не слушались его.

- АААА! – закричал один из тавросов и бросился в атаку.

А за ним в бой кинулись и остальные.

Но в их порыве не было отваги, не было жажды убийства или кровожадности. Сейчас в них играл только страх…

- Что?! – только и успел удивиться Несс, когда перед глазами что-то блеснуло!

Незнакомец резко дёрнул руками, а затем крутанулся на копье, и в следующий миг все, кто оказался слишком близко, были разрезаны на части! Два десятка могучих воинов были разорваны, а их тела подброшены в воздух и упали вместе с кровавым дождём.

Несс только сейчас осознал, что этот противник не напал раньше только потому, что распространял свою жуткую нить по всему лагерю, а остальные давно уже запутались в ней, как и сам Несс.

Остальные попадали и попытались убежать, но следом началась настоящая бойня!

Великие воины Олимпа умирали один за другим, не в силах ничего противопоставить этому монстру. Кто-то отчаянно сражался и применял свои силы, полученные Путём Гекаты, но их оказалось недостаточно для такого врага. Кто-то, используя Путь Гермеса, пытался освободиться, напасть со спины или сбежать, но их враг оказался ещё быстрее, и убивал до того, как кто-то успевал что-либо сделать. Путь Ареса – великое воинское искусство, которым в совершенстве владел один из воинов, оказалось ничем по сравнению с простым ударом ноги, который сломал бойцу щит и позвоночник.

Сейчас перед ними был враг совершенно иного уровня! Такого, с каким они никогда не сталкивались в регионе Руси, как и в Европейском или Африканском.

- «Неужели восточные регионы и правда так резко отличаются от западных?» – пронеслось у него в сознании. Он слышал, что на востоке, ближе к месту обитания Короля Духов, пустые становятся всё сильнее и сильнее. Он не думал, что сила настолько различается. Местные пустые были сильнее, чем все, с какими им приходилось встречаться, количество адьюкасов тут намного выше, но этот явно из японского региона! – «Надо бежать! Нужно всех предупредить! Я должен предупредить их!»

Несс, наплевав на своих подчинённых, которых он поклялся защищать именем своих предков, и со всех ног, роняя оружие и срывая с себя мешающую бежать броню, понёсся прочь!

Он бежал, используя все возможные для этого силы и молясь Титанам, чтобы этот монстр отвлёкся на других и дал ему убежать!

Но тут резкая боль во всех четырёх ногах повалила его.

Он упал в песок и сильно приложился о камни.

Обернувшись, Несс с ужасом уставился на обрубки, в которые превратились его ноги.

В его лицо прилетела нога, которая впечатала его лицо в землю.

- Лежать… мусор… – прошептал монстр. – Ты умрёшь… последним…

Всё, что осталось Нессу, это дрожать и боятся. Он растерял весь свой задор, смелость и отвагу, остался только страх, невиданный прежде страх.

Он только и мог, что смотреть на то, как это чудовище убивает его людей, разрывая их на части и жестоко расправляясь с каждым. Никто не смог сбежать, как бы они ни молили о пощаде, как бы они ни просили их не убивать, но монстр остался глух к мольбам. Ни один благородный воин не должен так умирать, но это создание не ведало о воинской чести и благородстве, а лишь вырезало всех до единого…

В какой-то момент кровопотеря стала слишком сильной и Несс потерял сознание, погрузившись в спасительную тьму…

Но он ещё не догадывался,.. что его участь… будет гораздо хуже, чем то, что он только что видел…

А тем временем вокруг буйствовал монстр воздаяния…

Вот она… Святая Месть…

====== Глава 35. Пытки. ======

Расправиться с этими типами оказалось даже проще, чем я думал. По сути, этот мусор ничего из себя не представлял. Они, может, и были сильны, но никакого реального боевого опыта я у них не заметил. Видать, до этого они только со слабаками и сражались. Болтали про какую-то воинскую честь и прочее, но сами ничем стоящим не были.

Даже распространять нить, было, оказывается, не обязательно. Я бы одним мечом со всеми справился, но решил перестраховаться и подготовился. То ли мне повезло так на слабаков, то ли они все такие. Потом узнаю.

Когда я почувствовал от них знакомую реацу синигами, я сразу понял, кто они такие. Они те, кто были когда-то проводниками, такими, как синигами и шоувей…

- Олимпийцы… – скривился я. Некогда благородные воины Олимпа превратились в такой мусор.

В этот момент я не сдерживал свою ненависть и позволил себе мучить всех этих мразей сколько угодно.

Перерезал всех, оставив в живых только командира. Мне нужны ответы и он мне их даст.

Но перед этим я нашёл останки девушек… их кости, оружие и обрывки одежды.

- Простите, что я не мог спасти вас, – произнес я. Если бы я не потрепал их в бою, они вполне смогли бы победить этих уродов. Это я виноват, что они погибли, хотя бы отчасти. – Я отомстил им за вашу смерть… и все они умрут…

Аккуратно сложил все кости, закутал в одежды, и сложил всё вместе с оружием подальше.

Думаю, скоро сюда прибудут шоувей. Обычные пустые, почувствовав всё это, вряд ли даже приблизятся к этому месту, а местные проводники точно скоро отреагируют.

Останки девушек положил под деревом, вместе с небольшим посланием для тех, кто их найдёт.

Осмотрел вещи убитых ублюдков.

Помимо еды, запаса дров и оружия у них обнаружились контейнеры со льдом. Видать, чтобы органы и части тел пустых в сохранности перевозить, несколько повозок для транспортировки, и явно был кто-то, умевший генерировать лёд. Кажется, в той бойне кто-то сосульку в меня метнуть пытался, но я его быстро расчленил.

Вот так всё и случилось…

А теперь пора получить ответы на вопросы, которые мне так нужны.

Беру тело кентавра и утаскиваю его как можно дальше. Попасться шоувей я не хочу. Я довольно сильно устал, пусть ненависть неплохо так насладилась убийствами тех, кто немного похож на синигами. Но всё равно может вновь проснуться при встрече с проводниками. Лучше не рисковать. Да и отнять у меня языка попытаются, а ответы нужны мне, Судилищам всё отдавать я не собираюсь.

Укромное место нашёл в местном Лесу Меносов. Там же я и приступил к допросу.

- АААААААААААААА!!! – закричал кентавр, когда я отсёк ему палец. – Нет! Я всё скажу! Всё!

- Я знаю, – кивнул я. – Ты расскажешь… После того, как я запытаю тебя…

Несколько часов я мучил этого урода… Без жалости, самыми жестокими и страшными методами, постоянно давя на его разум, порождая как можно больше ужаса. Он кричал… много, долго, но я всегда знал, когда нужно остановиться, чтобы пленник не сорвал голос и не умер. Ведь мне нужны ответы. Все ответы…

Он пытался брыкаться.

- Воины должны умирать в благородном бою! – скулил он. – У тебя нет чести!

- А у тебя она есть? – хмыкнул я. – Те девушки тоже были благородными воинами. Но вы подло напали на них, а затем замучили… Где была ваша благородность тогда? Нет,.. вы просто мусор…

- ААААААААААА!!!

Пытки продолжились ещё некоторое время, а затем он сломался…

Он рассказал мне всё… абсолютно всё…

Они и правда олимпийцы…

Потомки некогда великих проводников душ Европы. После того, как Асы победили их и изгнали с их территории, оставшиеся скрылись в Хуэко Мундо. Долгие тысячи лет они скрывались и убегали. Они потеряли Небесную Кузню с магическим оружием, которое и даровало им большую силу. Нет больше возможности выковать Молнии Зевса или Трезубец Посейдона. Потеряв Путь Гефеста, они остались ни с чем.

Боевой стиль Путь Ареса оказался не эффективен против воинов Вальгаллы. Путь Гермеса не так быстр, как единые войска эйнхериев и валькирий.

Потому они, будучи в отчаянии, обратились к своему последнему средству… некогда запрещённому Пути Гекаты… пути химер…

Они научились пришивать себе чужие части тел, и делать себя сильнее. В основном они убивали пустых, забирали лучшие их возможности и пришивали себе. Путь Гекаты ужасная вещь, но эти ребята свято верили в свою исключительность.

Они называют себя Нео Олимп, возрождённые легионы Нео Элизиума. Их цель – набрать как можно больше силы, а затем вернуться в Европу и отомстить Асам.

Правит этим сбродом Триумвират, три брата, потомки Зевса, Аида и Посейдона, самые сильные и могучие среди всех олимпийцев.

Тот, кого я сейчас мучаю, заявляет, что он потомок великого кентавра Несса, он Несс 13-й и такое там повсеместно. Он нашёл себе пустого-коня и их оракулы пришили его тело к этому. Те звероголовые твари именуются тавросами. Они последовали Веры Миноса.

Типа, Царь Минос имел сына с бычьей головой и построил ему лабиринт, и монстр стал Минотавром. Так вот, последователи Веры Миноса считают становление таким высшим благом и мечтают заменить свою голову на голову зверя. Потому они ищут пустых, максимально подходящих под это описание, и заменяют свои головы. Мозги при этом не сохраняются, но эти уроды – фанатики…

Эти уроды постоянно кочуют. Долгое время они пробыли в регионе Руси. Там пустые разнообразные, но силы маловато. Адьюкасов почти нет, а о Вастер Лордах даже не слышали. Потом переехали в африканский регион, где тоже всё не очень хорошо по силе. Долгие столетия копили мощь и вот прибыли в китайский регион, а потом думали двинуться в японский.

Недоумки.

Всего олимпийцев несколько тысяч готовых к бою воинов, каждый свято верит в величие предков и мечтает вернуть славу своему народу. Даже детям промывают мозги всем этим бредом и меняют органы, отравляя их силу проводников.

Ничего удивительного, что от них всегда оставалось столько мусора. Они тупо не могут развеять пустых. Даже во мне больше силы синигами, чем в них, я хоть могу исполнять прямые обязанности проводников, а они уже нет. За годы химеризации они сами стали частично пустыми и научились есть этих тварей, переваривать их и усиливаться, хотя и в десятки раз меньше, чем обычные пустые.

Я же из всех, кого убил, никого не поглощал. Меня воротила одна мысль о том, чтобы пытаться поглотить этот мусор. Ни один пустой не вызывал у меня такого отвращения, как они.

- Ну, что же… – посмотрел я на то, что осталось от пленника. – Спасибо за ответы, Несс 13-й.

Он лишь чуть дёрнулся и пустил пену изо рта…

Надо будет вытереть его кровь с себя. Она воняет.

- Отпусти… молю… – захрипел он.

Даже без зубов он вполне чётко произнёс это. Пережить столько пыток и ещё о чём-то просить, это сильно. Лишившись ног, рук, нескольких кусков кожи и мышц, потеряв один глаз, без зубов, носа, ушей и волос, а также со сломанными костями и повреждёнными органами, он ещё жив. Я испытал на нём всё, что знал, и ненависть только поддерживала меня в моих начинаниях. Этот тип заслужил всё это…

- А я разве обещал тебя опустить? – усмехнулся я, присев перед ним.

Он задрожал, понимая, что всё, что он выдержал и пережил… было впустую…

Отчаяние, страх и осознание, что его страдания не закончились…

Незабываемое чувство обречённости…

- Ты убивал и поедал много невинных душ… – произношу всё это, начиная давить на него реацу. Он многое успел мне рассказать, так что жалости к такому мусору у меня нет вообще. – Ты пытал, издевался и насиловал, пока была такая возможность… Ты убивал женщин, стариков и даже детей… Ты поедал всех их и даже заставлял родителей есть своих детей… Ты мусор, который возомнил о себе невесть что, и думал, что возмездие никогда не настигнет тебя… Думал, что если ты являешься потомком кого-то великого и делаешь всё для достижения силы, тебе всё дозволено и всё простится… Ты никогда не встречался с настоящим врагом, а потому считал себя сильнейшим в мире и всем говорил о своей гордости, но передо мной ты растерял всё, в чём клялся…

Он пытался отползти, пытался бежать, но что он мог в таком состоянии, только причинять себе ещё больший вред…

- Но не волнуйся… – улыбнулся я. – Я не стану тебя убивать…

Делаю шаг назад…

Он заплакал и улыбнулся…

- Это бессмысленно, ведь это сделают за меня…

Произнеся это, я сделал высокий прыжок на ветку.

Я не зря выбрал это место. Его я нашёл ещё неделю назад. Очередная аномалия в которой водятся довольно мерзкие искажённые пустые…

Меня эти твари дико боятся, понимая разницу в силе, и потому, пока я был тут, они сидели по углам и смотрели, а теперь я ухожу…

- Приятного аппетита… – говорю я и отворачиваюсь.

Да, я даже не стану оказывать ему честь, лично убивая такой мусор.

Среди всей мрази, которой он управлял, он был самым худшим и просто не достоин хоть какой-то быстрой смерти.

- НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ! – кричит он, когда толпа тараканов набрасывается на него и начинает поедать его заживо.

Он кричал долго, особенно когда твари прогрызли его лошадиное брюхо, залезли внутрь и начали есть его изнутри. Искажённые аномальной зоной пустые превратились в отвратительных тараканов, что поедают всё, что приближается к ним. Но сильного бойца уровня адьюкаса, как я, они не тронут, так как боятся и понимают, что я могу уничтожить их одним духовным давлением. Они, может, и Несса испугались бы, приди он сюда в прежнем состоянии, но сейчас с ним даже менос справится…

- Прощай, Несс 13-й… Умри в муках, которым ты подвергал других и страдай, как страдали они…. Тысячекратно…

Он продержался недолго, а пустые разорвали его на части…

Смерть, которой такой мусор и заслуживает.

Я же покинул Лес Меносов…

Теперь я знаю, где их база, а значит, медлить нет смысла…

Выбираюсь из Леса и нахожу место посвободнее…

Поднимаю руку, и на неё приземляется моя бабочка.

- Инициирую право Короля, – произношу я. – Враг найден и заслуживает тотального истребления. Призываю армию Короля Пустых, чтобы стереть их с лица Хуэко Мундо навеки… Наш враг – бывшие Проводники Душ, именуемые Нео Олимпийцами… Мусор, который омерзителен даже с точки зрения самых аморальных пустых. Прошу вашего явления,.. Король…

Вношу координаты, а затем отправляю бабочку…

Мне остаётся только дождаться прибытия войск и указать им путь.

- Ух… – у меня закружилась голова.

Похоже, я потерял немало сил. Внутренние коконы питают меня и восстанавливает, но нужно отдохнуть…

- Что за? – потряс я головой.

Вокруг всё начало двоиться…

- Яд?

Смотрю на свои окровавленные руки…

- Чёрт… По легендам кровь Несса отравила Геракла… – усмехаюсь и падаю на песок.

Смерти от яда я не боялся. Хебико в своё время поставила себе целью сделать мой иммунитет против отрав лучшим. Если она может вывести антидот благодаря своему занпакто Хебихиме, то меня она долго тренировала своими токсинами, чтобы я быстро адаптировался. Нужно только время, и яд будет нейтрализован…

А пока… можно поспать…

Я слишком многое за последнее время перенёс…

Нужен… отдых…

====== Глава 36. Выбор. ======

Выбравшись из своего укрытия, Лия серьёзно задумалась над тем, что ей делать дальше.

- Я опять осталась одна, – вздохнула она.

Да, так случалось постоянно.

Стоит кому-то узнать о том, кто она такая, и о её силе, как другие начинают побаиваться её. Телепатия – опасная способность и её не безосновательно боятся. Многие считают, что Лия постоянно влияет на них, и потому винят её во всех бедах. Поэтому-то она и старается скрывать свои силы как можно дольше. Если бы господин Венганза узнал об истинных её способностях, он тоже мог бы отвернуться от неё. Телепатов не любят и боятся.

Пусть она не может читать особо глубоко, пусть она не способна слишком сильно влиять, но никто ей не верит. Никто никогда не поверит телепату, даже если он говорит правду.

Да и не любят пустые её способ охоты. Почти все пустые – воины, которые предпочитают открытую или хитрую битву. А такой вот «подлый» и «грязный» способ ведения охоты, сведение жертвы с ума, они считают трусостью и с отвращением смотрят на таких.

- «Я не хотела эту силу! Я с ней родилась!»

Но против природы не попрёшь и с тех пор, как освоила свои способности, она была одна.

- И что мне теперь делать?

Вариантов как-то и нет.

Идти некуда, делать нечего, остаётся только бродить, куда глаза глядят, а остальное и…

Неожиданно она что-то почувствовала со стороны места, где она не так давно была. Когда господин Венганза ушёл оттуда, на тех шоувей напали какие-то дикари. Она почувствовала их, но особо не стала заострять внимание, да и спала. Но сейчас там находятся шоувей.

- Надо бы проверить…

Информация – одна из важнейших вещей в Хуэко Мундо, и Лия Аскалайт прекрасно умела её добывать. Если так много шоувей в одном месте, значит, это что-то важное, а раз важное, то это надо узнать. Ведь эта информация может спасти ей жизнь. Если шоувей решили провести рейд, то лучше узнать об этом заранее.

Сонидо!

Лия тоже неплохо владела сонидо, но до уровня Венганзы ей как до луны пешком. Когда он её взял на руки и понёс, это было словно она на несколько секунд попала в ураган. Настолько резкого и быстрого перемещения она никогда не ощущала, потому от такого её и укачало. Но скорость, с которой он преодолел это расстояние, была поистине нереальной.

Но Лия всё равно была неплоха в сонидо, особенно когда надо было удирать от кого-то, в этом она мастер. Да и загонять врага она тоже умела.

Подкравшись к месту как можно ближе, она заглянула туда.

Картина ей предстала довольно жуткая…

Поляна, которая ещё не так давно была чистой и пустой, с небольшим количеством мусора и костей, сейчас была усеяна кусками тел и обагрена кровью. Куски тел, разорванные люди и кровь… повсюду кровь…

Эти жуткие твари полностью уничтожены… до единого… без жалости…

- «Это точно работа господина Венганзы», – подумала Лия.

Когда она в тот миг заглянула в его разум, то почувствовал ту бездонную тьму, холод и безумие, которыми был наполнен его разум. В тот момент она испытала ни с чем не сравнимый страх. Ибо одно дело, когда перед тобой пустой, тупой или не очень монстр, но его мотивы ясны, а совсем другое, когда перед тобой настоящий демон…

Помимо всего этого ужаса, тут было много шоувей в цветных одеждах. Те, что в более ярких, тут главные.

Вот один принесли свёртки тканей.

- Командир, – произнес человек со свертками в руках. – Мы… нашли Мингджу…

Мужчина в белом побледнел и отвернулся. На душе у него была ужасная боль от потери кого-то дорогого.

- Что с ними случилось?..

- Съели… – только ответил подчинённый, помрачнев и осунувшись.

Все вокруг были не в себе от услышанного. Одно дело, когда тебя убивает пустой, а другое, когда нападает такое вот непонятное чудовище…

- Тут есть послание…

- Послание?

- Останки разведчиков были аккуратно сложены в обрывки одежды, а их оружие положили рядом. Тут же небольшая записка с текстом.

- Читай…

Подчинённый взял листок.

- «Всё, что я мог для них сделать – это отомстить»…

- Значит, кто-то отомстил за них… Есть догадки, кто мог всё это совершить? – вздохнул тип в белом.

- Никак нет… Наши следопыты сейчас прочёсывают округу. Они говорят, что находят чьи-то следы, не соответствующие тем, что есть тут. Возможно, кто-то из наших…

- Что это вообще за твари?

- Остатки линга чётко указывают на то, что это Проводники как мы… Но… – он посмотрел на тела. – Я даже не представляю, что с ними стало…

- Боюсь, это проблема куда большего масштаба… – помрачнел главный. – Свяжитесь со Штабом. Нужно инициировать рейд! Если тут завелись такие твари, их нужно всех вырезать до того, как они принесут больше бед!

- Есть!

Несколько шоувей побежали выполнять приказ.

Лия же, тихо спрятавшись, задала стрекача на максимальной скорости, какую могла развить! Только что она услышала то, чего не хотела больше всего!

- «Нас всех вырежут!» – вопил её разум, пока она мчалась как можно дальше.

Рейд – это страшно!

Это очень страшно!

Тотальное уничтожение всего живого на огромной территории! Всё, что ты можешь при этом, – или бежать, или забиться в самую глубокую дыру и дрожать от страха, молясь, чтобы тебя не заметили! Лия чудом пережила один рейд и второй чисто психологически не выдержит. Это ещё не учитывая того, что после рейда на многие километры никого нет и добыть еды становится крайне сложно. В тот раз она чудом не регрессировала.

Бежать! Бежать! Бежать! Бежать!

Главное успеть уйти как можно дальше, чтобы не достали, чтобы не нашли и не догнали!

- «Я узнала обо всём первая, потому смогу выжить! Должна! Я не хочу умирать!»

Сонидо! Сонидо! Сонидо!

Она бежал несколько часов, после которых выбилась из сил и рухнула.

- Устала… – старалась она отдышаться. – Передохну и…

Тут она почувствовала что-то странное.

Чей-то разум совсем рядом. Она так торопилась, что совсем не обращала внимания на окружение, а вот сейчас заметила, что тут она не одна. Сначала Лия испугалась, что это может быть враг, но активности он никакой не проявлял.

Когда она осторожно выглянула, ей резко захотелось заматериться на всех языках, которые она только знала.

- «Это тот психопат!» – побледнела она. – «Надо валить отсюда, пока этот маньяк не проснулся!»

Перед глазами всё ещё стояла картина последствий его бойни. Настолько ужасных вещей она ещё никогда не видела. Бежать надо!

Вот только как?

Он её легко поймает, а спрятаться может не получиться…

Несколько минут раздумий ни к чему не привели.

Вскоре она заметила, что господин Венганза ничего не делает.

Осторожно коснувшись его разума, она поняла, что он без сознания. Выглянув, она получше рассмотрела этого жуткого пустого. Он громко дышал, у него был жар и ему явно нехорошо. Похоже, он чем-то отравлен.

- «Отлично! Я успею свалить!» – кивнула она.

Но стоило ей сделать шаг, как в голову пришла другая мысль.

- «А куда идти?»

Вот тут она встала в ступор.

Где именно будет проходить рейд и не идёт ли она сейчас в эпицентр, она не знала. Радиус уничтожения в прошлый раз был весьма большим, потому она не представляла, где тут можно спрятаться и куда убежать. Можно попытаться свалить в японский регион, но там враги сильнее и, возможно, она будет моментально съедена или поймана воинами Короля, ещё не понятно, что хуже.

Можно попытать удачу регионе Руси, но там духовная плотность довольно низкая и отыскать себе пищу будет в разы сложнее. До других регионов добраться довольно тяжело без пропитания, которого у неё нет и быть с собой не может.

Ситуация патовая…

- «Может, с ним пойти?» – посетила её мысль.

Да, соседствовать с маньяком-психопатом дело довольно опасное, но ничего лучшего она придумать не смогла. Он сильный и опасный, защитить её сможет, а с его скоростью уйти от преследователей можно довольно легко. Страшно, разумеется, но никаких других идей пока в голове нет.

- «Ладно, просто попробую, а там посмотрим», – решила она.

И только собралась выбираться из укрытия, как почувствовала приближение ещё кого-то.

Сразу пять, разумы довольно хаотичные, и двигаются быстро.

Лия вновь затаилась и стала следить.

Вскоре на поляне рядом с Венганзой появились непонятные создания. Это оказались полуженщины-полузмеи. Человеческое туловище, а вместо ног и бёдер змеиные хвосты. У всех цвета нижней части тела разные, явно доставшиеся им от разных пустых, но отчётливо видно, что всё это пришито.

Пахнут вооружённые мечами незнакомки гнилью, как на том поле.

- Одоре ад оэ! (Запах идёт от него!) – сказала одна. Лия смогла почувствовать и прочесть в мыслях суть сказанного, пусть языка она и не знала.

- Эт оччиди эос? (Он убил их?) – зашипела вторая.

- Венено! Сед нон венено интерфектик. (Отравлен. Но яд его не убивает.)

- Оччидере! (Убить!) – зарычала одна из них.

- Но! Мелиус эст куи эруат зт Нео Элисио! (Нет! Доставим его в Нео Элизиум!)

- Сед… (Но…)

- Ниил обстат! Преостаре! (Никаких возражений! Выполняем!)

Эти змееподобные женщины надели на господина Венганзу кандалы и странный ошейник, от которого прямо веяло мыслями, а затем унесли его с собой.

- «Мрак! Моё спасение уносят!» – запаниковала она. Господина Венганзу похитили, пока он был без сознания, и сейчас куда-то утаскивают. – «Что делать?»

Одна Лия тут не выживет, без господина её убьёт рейд или она от голода загнётся.

- «Я точно пожалею об этом!» – застонала она и, настроившись на ментальные волны господина Венганзы, начала слежку за змеями.

Придётся вытаскивать этого типа из плена, хочет она этого или нет…

====== Глава 37. Телега. ======

Скрип колёс… звуки вокруг…

Кто-то кашляет, сыплется песок, шипение и ржание…

Холод металла на руках и шее, и ветер неприятно пронизывает до костей.

Но знакомый запах гнили сразу дал понять, в каком положении я оказался.

Открываю глаза, и первое, что вижу перед собой это стальную решётку…

Поймали…

Так и думал, что ничем хорошим всё это не закончится.

Меня поймали, сковали и сейчас куда-то везут. На руках и ногах цепи, а на шее ошейник. Ошейник довольно странный, от него исходит реацу и… он кажется живым… Довольно мерзкая штука. Меч и иглы с плащом у меня отняли, но маска всё ещё на мне. Видать, снять не смогли, или не подумали, что это возможно. Мне же лучше.

Вокруг моей небольшой клетки на колёсах двигались какие-то женщины-змеи, вооружённые мечами и щитами. Вместо ног у этих самок змеиные хвосты, у некоторых вместо волос шевелятся змеи, да и глаза у многих довольно жуткие. Вот до чего способен довести Путь Гекаты… Довольно мерзкая вещь.

- Ша-а-а-а! Проснулся! – зашипела рядом со мной одна из этих тварей. Остальные тоже обратили внимание. Она начала скалиться и змеи на её волосах задвигались, будто пыталась угрожать. Но я в Хуэко Мундо и не таких уродов видал, ничего страшного тут нет.

- Доброе утро, – зевнул я. – Красивая стрижка.

- Гр-р-р-р! – зарычала она. – Твоё счастье, что ты нужен живой! Иначе я бы сожрала тебя!

Я же просто пожал плечами.

Страха перед этими самками у меня нет, как и какого-либо уважения к этим созданиям. Они даже как воины мне не кажутся достойными. Лёгкое сканирование рейрёку чётко показало, что эти дамочки с трудом до уровня офицера дотягивают. Ничего удивительного, они никогда близко к зоне явления Короля Духов и не подходили и сильных адьюкасов не видели, что уж говорить про Вастер Лордов.

- И кто же вы такие? – спросил я.

Дамочки только фыркнули и говорить со мной явно желанием не горели, да и, честно признаюсь, я с ними тоже, но в клетке довольно скучно, а едут они со скоростью убитой улитки.

- Последовательницы очередного больного верования, – начал я рассуждать. – Видать, фанатеете от Горгон и хотите быть на них похожи, но с переменным успехом. Пришиваете себе части тел пустых, ищите всяких змееподобных, чтобы соответствовать статусу. Но превращать в камень вряд ли можете. Такие способности среди пустых довольно круты и у слабаков быть не могут, а сильных вы никогда не одолеете.

- Молчать! – бесилась та же змея. – Мы великие воины и можем одолеть любого!

- Скажите это Нессу и его ребяткам, – усмехнулся я. – Несс много часов молил о пощаде и эта лошадиная задница умерла позорной смертью, какую он и заслуживал.

- Граааа! – эта дамочка бросилась на клетку! – Убью!

Но её поймали её подруги и сдержали.

- Достаточно! – передо мной появилась главная. Отличалась от остальных она чёрной чешуей, и змей на голове у неё не было, только чёрные волосы. – Держи себя в руках, Сфено, – сказала она своей подчиненной. – А ты…

Она достала какой-то предмет похожий на палочку и нажала.

- АРрррр! – зарычал я от сильной боли в голове!

Череп просто раскалывался, мне будто позвоночник начали вырывать, а в голову вбивали гвозди.

Давление вскоре прекратилась.

- Лучше молчи, – мрачно сказала она. – Этот ошейник не даст тебе сбежать и использовать свои способности. Мы хорошо наловчились ловить пустых и ваши силы блокировать мы умеем. Если отойдёшь от пульта слишком далеко, то умрёшь, так что сбежать у тебя не получится. И да, Несс всего лишь боец уровня Персоны, который недавно стал таким. Он слаб и потому хвастаться победой над таким бессмысленно.

Поморщился от неприятных ощущений.

- Общая сила цепи равна силе самого слабого звена, – произнёс я. – Смерть Несса чётко показала весь ваш потенциал, Эвриала. А насчёт того, в каком я положении… Поживём – увидим.

Она прищурилась и чуть дрогнула.

Догадаться, кто она, дело банальное. Я, может, не так хорошо знаю греческую мифологию, но уже понял, что эти типы очень зависимы от неё. И если эту зовут Сфено и она в подчинении, то главная тут должна быть кем-то выше. На Медузу она не похожа, уровень силы маловат, а там явно постарались бы как можно большее в такую впихнуть, так что это другая из сестёр Горгон – Эвриала.

Похоже, я угадал.

Эта змея просто развернулась и ушла.

Телега двинулась дальше, а мои надзирательницы старались ко мне не приближаться и не говорить со мной. Ну и ладно.

Я пока погрузился в медитацию и постарался разобраться в текущих проблемах.

Похоже, этот ошейник – какой-то паразит, который присосался ко мне и блокирует использование моих сил. Применить нити и серо я не могу, в энергетике пустоты сильный дисбаланс, сконцентрироваться сложно. А вот сила синигами не тронута, её я ещё использовать могу, но её у меня так мало, что для освобождения не хватит. Сражаться я ещё могу, я это ещё до овладения пустотой делал вполне успешно, но будет нелегко. Нужно каким-то образом снять ошейник, чего у меня явно пока не получится.

Ничего.

Послание я уже отправил. Моя бабочка может двигаться очень быстро и скоро подмога придёт. Надо только дождаться. Где находится база этих уродов, я знаю, потому нужно только дождаться. В том, что войска придут, я даже не сомневаюсь. У Баррагана много недостатков и он весьма эгоистичен, но вот в чём его упрекнуть нельзя, так это в пренебрежении к своим людям. Он может убить кого-то сам, но стороннему тронуть своих подчинённых не позволит. Слишком гордый для того, чтобы даже такую власть кому-то передавать.

Теперь то, что мы так медленно движемся, мне даже кажется полезным. Так у меня будет больше шансов выжить, главное, протянуть время.

Телега всё двигалась вперёд, а я старался не сдохнуть от скуки. Моя сила синигами сломать ошейник не сможет, потому даже пытаться бесполезно, поэтому всё, что мне оставалось, это пялиться в пустоту и придумывать себе развлечения.

Поскольку получить ещё заряд по ошейнику мне не хотелось, я к охране не лез, но из вредности на нервы действовать им не переставал.

- Острова на юге – тепло и нету вьюги, – напевал я. – Острова на севере – промёрзли корни дерева…

Петь красиво я не старался, да и языка моего явно почти никто знал, вот все и скрежетали зубами. Поскольку главная шла впереди, мои завывания до неё не доходили и ей нервы я не трепал, а вот Сфено и все, кто был рядом, ко второму дню путешествия, были готовы грызть мою решетку зубами, лишь бы я заткнулся.

- Какого чёрта ты тут вытворяешь?! – завопила Сфено, когда нервы у неё окончательно сдали. Два дня терпела. – Тебя на смерть везут! Расчленят и съедят! Живьём!

- И чё? – посмотрел я на нее. – Мне что теперь, плакать, истерить и выть надо? Мне скучно, а с вами даже в карты не поиграешь. Вы двигаетесь так медленно, что я засыпаю от одной мысли об этом. Вот и убиваю время, как могу. Так… Какой там куплет…

Окружающие только застонали.

Кто-то начал биться головой о свой щит, а кто-то достал себе затычки для ушей.

Дамочки, несмотря на свою слабость, были вполне выносливыми и три дня шли без привала. Телегу мою при этом тянуло что-то, похожее на единорога… Ну, если этого коня наизнанку вывернуть. Смотрелась тварь весьма противно и пахла не лучше.

Но на третий день все встали на привал.

Походу, даже у них есть предел выносливости, и мои охранники развалились спать. Лишь пару горгон на посту оставили и то, те быстро задремали.

Хотя смысла в охране немного.

Запах гнили пустых отпугивает, особо сильных адьюкасов тут не так много, они к гнили тоже не подходят, а никто другой не нападёт. Плюс может сами как-то приближение заметят, всех сил олимпийцев я не знаю.

Мне же приходится скучать. Я всё равно сплю всегда или пою, чтобы бесить окружающих, а теперь делать нечего. Если буду петь сейчас, можно и схлопотать, а лучше напрасно не рисковать.

= «Господин…» – прозвучало у меня в голове.

- А? – замотал головой.

= «Я говорю напрямую вам в голову»… – повторился голос.

- «Лия?» – удивился я.

= «Да…»

- «Я думал, ты убежала и не вернёшься…»

= «Обстоятельства изменились…»

- «Стоп! А где «ньйон»?»

= «Маньяки-психопаты ньйона не заслуживают!»

- «Какая ты вредная… Ну хоть притворяться перестала».

= «Э?! Ты знал?!»

- «Догадывался… Плюс ты во сне говоришь».

= «ЧТО?! Я говорю во сне?!»

- «Да – «почешите пузико, за ушком, ня», и всё такое».

= «Эй! Я не кошка!»

- «Но пузику понравилось».

= «ГРРРР!!! Сейчас спасать тебя не буду!»

- «А ты можешь?»

= «Я удивляюсь, почему ты не можешь».

- «На мне ошейник-паразит, снять его не могу».

= «Я попробую на него воздействовать… Не уверена, что быстро получится. Паразит у вас думать умеет, и свести его с ума у меня получится».

- «Время пока есть, а если что, потянуть я смогу. Но действуй осторожно. Если слишком сильно будешь давить, они могут заметить. Используй ментал осторожно и сильно не торопись. Бей сильно, когда я скажу».

= «Эм… Ты знал, что я телепат?»

- «Во сне ты говоришь именно мыслями».

= «И… тебя это… не пугает?»…

- «Да, не сильно».

Больше говорить Лия не стала, а вот на мой ошейник начались разные едва заметные давления. Лия, похоже, профессионал и сразу же ломать ничего не стала, а весьма аккуратно и осторожно приступила к мучениям моего паразита. Хорошо. Время для работы я ей дам, главное освободиться, а дальше я сам со всем справлюсь.

Ну, что же.

Всё не так плохо…

====== Глава 38. Срыв. ======

Задержать наш путь оказалось делом сложным. Особенно, чтобы при этом на меня никто не подумал и не догадался, кто всему виной. Мне не хотелось, чтобы кто-то даже подумал на меня, а я не давал повода себя подозревать. Я всё же профессиональный шпион, диверсант и убийца, потому выставить всё как несчастный случай я могу легко.

Пока все спали, мне удалось силой синигами притянуть несколько камушков, и использовать их в нужный момент.

Сначала мне удалось повредить колесо телеги и мы на несколько часов остановились для починки. В китайском регионе много скал, потому ударить по колесу рикошетом удалось весьма легко. Колесо и так безбожно скрипело и грозилось отвалиться, а я ему немного помог. Несколько часов девушки без толку пытались починить телегу, но, к несчастью, у них это всё же получилось.

Но несколько часов этой диверсией я выиграл.

Второй моей подлянкой стал маленький обвал, когда мы проходили мимо небольшой скалы.

Точный бросок камушка и на моих стражников обваливаются камни. Никого не убило, к несчастью, но синяки и ушибы оставило, от чего нам пришлось на полдня остановиться отдыхать.

После этого народ стал осторожнее и пусть у меня был соблазн ещё раз скинуть на них что потяжелее, но я его использовать не стал. Могли и догадаться, что всё это не просто так.

Третья подлянка особо задержать нас не смогла, зато нервы поистрепала народу солидно.

На привале народ начал готовить себе еду.

Горгоны оказались культурнее, чем те мрази, которых я видел, и жарить мясо пустых и жрать так не стали, а поставили котел и варили всё там. Даже овощи откуда-то достали, но аппетита мне это всё не прибавило и от предложения перекусить я отказался. Все вокруг ничего, кроме отвращения, у меня не вызывали, потому и еду от них я принимать побрезговал. Те настаивать не стали, явно думая, что я в еде нуждаюсь, и они просто не дают мне сил. Ну-ну.

Зато несколько камушков удалось закинуть в одну из тарелок. Так что, когда Сфено сломала зуб, то в бешенстве набросилась на кухарку, с которой у неё завязалась драка. Бой долго не продлился, да и разняли их быстро, но Сфено явно была на грани нервного срыва, с чем я ей активно помогал. Горгона ненавидела меня, её бесило, что меня сразу же не убили и не мучают по дороге, а потому она только и могла, что злиться и рычать. Ей не дали сорвать злость на той, кто приготовила еду, да ещё и отчитали за поведение, унизив перед всеми. Скоро она сорвётся окончательно, а значит, этому нужно осторожно помочь.

- «Лия».

= «Да?»

- «Можешь аккуратно воздействовать на эту горгону. Подай ей пару осторожных мыслей, чтобы она попыталась меня убить».

= «Зачем? Она и так больная. Все эти части тел пустых в них и так негативно воздействуют на разум, а моё вмешательство окончательно доведёт её».

- «В том и дело. Мне нужно, чтобы она сорвалась. Подкинь ей пару мыслей, что окружающие слабы и боятся. Что только она может отомстить за товарищей, нужно только действовать внезапно».

= «Сделаю».

- «Молодец».

Хорошо иметь в помощниках телепата.

Это очень удобно.

Будь Лия синигами, я бы многое отдал, чтобы затащить её в свой отряд. Уметь внушать и воздействовать на разум – это просто великолепная способность. С этим моя работа была бы в разы проще. Я так долго сражаюсь с тупыми пустыми, что уже начал забывать о психологическом воздействии и провокациях, а это порой очень весело. Забавно наблюдать, как враг сам себя пожирает.

Вообще, Лия стала моим настоящим спасением, особенно от скуки. Аккуратно читая мысли и воздействуя на моих охранниц, она приносила мне крайне полезную информацию обо всём. Виден опыт и сноровка, Лия не попадалась и знала, когда и к кому лезть глубоко не стоит. Ей удалось вытащить и рассказать мне немало интересного, особенно об олимпийцах.

Если раньше я думал, что простые жители Олимпа ещё заслуживают хотя бы жалости, то Лия быстро развеяла мои надежды.

Все жители Нео Элизиума – фанатики.

Путь Гекаты подразумевает не только замену частей тела, но и принятие в себя пустоты. Так что поедание пустых у них практикуют все. Даже младенцы с молоком матери принимают в себя пустоту, постепенно адаптируя своё тело под это, что и позволяет им есть и переваривать пустых. Это не зубы у них такие прочные, чтобы откусывать мясо, а такая энергетика, как у пустых. Но поглощают они только энергию, а вот мясо потом выводится из организма естественным путём.

Когда концентрация пустоты в теле достигает определённого уровня, обычному жителю позволяют приобщиться к Пути Гекаты. Тут же открывается и иерархия олимпийцев.

Воины Олимпа – самый низкий и распространённый ранг в их Легионе. Это, технически, обычные люди, физически усиленные внутренней пустотой с минимальной химеризацией. Они сильнее обычных людей, весьма ловкие и быстрые. Приобщаются к Пути Ареса, а некоторые и к Пути Гермеса, но их ещё с нятажкой можно назвать людьми.

Химеры – это уже людьми назвать сложно. Это уже более сильные воины, которым заменили части тел на куски пустых. Щупальца, клешни, всякие шипы и прочее, смотрится мерзко, даёт какую-либо силу пустых, но не более. Части тел собираются с обычных пустых. Химеры есть обычные, такие вот, как в подчинении у Несса были, а есть специализированные, как те, что окружают меня, Горгоны. Это зависит от Орденов, в которых они состоят. Есть Орден Хирона, Орден Горгоны, Орден Минотавра.

Монстры – эти ребята уже особо думать не умеют и от них мало что остаётся. Как раз Тавросы к монстрам относятся, типа чудища и выведенные твари, как можно больше похожие на легендарных монстров, как, например, единорог, что тянет мою клетку.

Персоны – это уже прямые потомки великих личностей и статус они занимают весьма высокий. Несс был потомком кентавра Несса, Сфено и Эвриала, и вроде там был Иолай, которого я первым разорвал. Они могут быть не так сильны и уступать Монстрам, но по статусу они на высоком месте и их ставят на руководящие посты. Обычным олимпийцам никогда до руководителей не дослужиться, это только по родству даётся.

Герои – это что-то типа национального достояния и самые сильные воины из всех. Герои мифов и легенд, которым достаются лучшие химеризации и самые высокие посты. Они пример для подражания и часто основатели своих Орденов, как Медуза Горгона.

Музы – это как бы более высокий пост, но особой силой они не отличаются. Скорее поддержка, лечение и они как раз операции Гекаты и проводят. Стоят выше из-за своих способностей и знаний.

Боги – их всего осталось три, они и составляют Триумвират. Три бога–правителя, самые сильные, могучие и всё такое. Зевс, Посейдон и Аид – три брата, которые всем Нео Олимпом и правят. Вот с ними проблемы могут возникнуть.

Всё это примерно так.

Не радужные перспективы впереди, но жить всей этой схеме осталось не долго.

А меж тем представление начинается…


Сфено была в бешенстве.

Она хотела рвать и метать, хотела выместить свой гнев хоть на ком-то, но чёртова Эвриала не давала ей это сделать!

И, что самое мерзкое, этот урод в кривой маске продолжает насмехаться над ней. Она замечает, как он смотрит на неё. Пусть не видит лица, но под маской у него точно мерзкая ухмылка. Он презирает её, смотрит свысока, а командир не даёт ей пульт и не мучает этого урода! Да его за каждое неосторожное движение пытать надо! Его нужно мучить постоянно и весь путь, чтобы он молил о пощаде, но Эвриала игнорирует всё это.

Он убил их товарищей! Убил Несса и Иолая! Он убил многих славных и благородных воинов, он должен моментально заплатить за свои преступления! Но вместо того, чтобы покарать или хотя бы мучить подонка, его с комфортом везут в Нео Элизиум.

= «Вот если бы я была командиром, всё было бы иначе», – промелькнула у неё в голове странная мысль.

В обычное время она бы задумалась о необычности такого вывода, но сейчас она была так сильно напряжена, что не обратила внимания.

- «Точно, лучше бы меня выбрали командиром! Я лучше бы справилась со всем этим», – подумала она. – «Я тоже Персона, но меня сделали рядовой, а её командиром! Я тоже заслуживаю быть главной!»

Они двигались дальше, а Сфено продолжала раздражаться на всё.

Пленник почему-то затих и перестал действовать всем на нервы, чему окружающие были только рады, но Сфено это наоборот, только злило.

- «Он что-то задумал», – подумала она.

Всё это было крайне подозрительно.

В последнее время странные случаи постоянно происходят с их группой. То колесо сломается, то обвал случится, то ещё что.

= «А вдруг это он всё делает. Он странный пустой»…

Новая мысль заставила её задуматься сильнее.

Действительно, похоже на диверсию. Но никто ничего ведь не видел.

= «Или делают вид, что не видели».

Сфено остановилась.

Всё это действительно похоже на то, что вокруг все резко ослепли. Они ведь профессиональные бойцы Химер, некоторые даже Персонами являются, они не могли не заметить.

- «Почему тогда не замечают?»

Эта мысль не давала ей покоя.

= «Завидуют»…

- «Точно! Я не уступаю Эврииле! Я сильна и все отмечают мою силу! Она просто боится, что я займу её место, вот и вставляет палки в колёса! А остальные ей подыгрывают!»

Нешуточная ненависть поселилась в разуме Сфено.

Разные воспоминания пробегали в её разуме, и теперь мнение обо всём стало совершенно иным. Если раньше в некоторых событиях она винила себя, то сейчас смотрела на всё под таким углом, что во всём её подставляли.

- «Она специально позволяет этому уроду издеваться над нами! Она явно что-то задумала!» – подумала она. Затем посмотрела на пленника. – «Я должна действовать. Он сейчас слаб, я легко его убью! Но сначала надо избавиться от Эвриилы».

Всё для себя решив она незамедлительно начала действовать. Терпению её настал конец и убеждённая в своей правоте Сфено приблизилась к Эврииле. Эта гадина может помешать, потому надо действовать быстро.

- Что-то случилось, Сфено? – спросила Эвриила.

- Кое-что… – усмехнулась младшая горгона, а затем резко ударила командира щитом по голове. – Получай!

Эвриила не ожидала нападения со стороны своей подчинённой, а потому удар пропустила, как и несколько последующих.

Бросив побитую командиршу на землю, Сфено тут же выхватила меч и бросилась на пленника. Остальные были так шокированы увиденным, что ничего не успели сделать.

Ударом меча она легко рассекла замок и тут же влезла в клетку!

- Я пришла за тобой! Умри! – засмеялась она.

- Хех, – усмехнулся он. – Попалась…

Только сейчас в её голове будто всё прояснилось и она осознала, что сделала, но было уже поздно.

Ногами он закинул цепь ей на шею и ступнями обхватил её голову. Змеи инстинктивно впились в ноги, не осознавая, что действуют так, как ему нужно, а затем этот гад резко крутанулся.

Хруст ломаемой шеи, а затем темнота…

Лишь слеза сожаления успела показаться на лице Сфено…


- Что за чёрт? – застонала Эвриила поднимаясь.

Ей по голове ударила Сфено, затем ещё несколько раз повторила удар.

- Какого чёрта? – спросила она.

Пусть Сфено агрессивна и местами глупа, но она всегда была верна Ордену Горгон. Она никогда бы не стала нападать и что-то такое делать своим товарищам.

Когда этот тип заткнулся и перестал всем действовать на нервы, она даже обрадовалась. У неё было желание запытать ублюдка, но пока он не переходил определённые границы, она решила его не трогать. Да и попыток сбежать или оскорбить он не делал. Только сидел и маялся от скуки, как, впрочем, и все остальные.

Странный пустой их совершенно не боялся и даже смотрел с высока, что очень бесило Сфено, а недавние события вообще довели её до белого каления. Но она никогда не думала, что гнев её обрушится именно на своих товарищей.

Придя в себя, Эвриила увидела это.

Сфено, с головой, повёрнутой на 180 градусов, перекошенным лицом с высунутым языком и повисшими змеями. Она свисала с телеги, а в это время пленник убирал от неё закованные в цепи ноги.

Все застыли, не зная, что и сказать.

Сфено просто обезумела и…

- Я защищался, – спокойно сказал пленник, даже не пытаясь сбежать или насмехаться. Тихо сидел себе в телеге и ждал развития событий.

Эвриила тут же проверила работу ошейника.

Всё нормально. Он никак ничего сделать не мог и всегда был у всех на виду.

- Что произошло? – все же спросила она.

- Эм… – подала голос одна из рядовых. – Сфено неожиданно взбесилась. Она уже несколько дней злилась на всех, а после того как чуть не убила Нику, так вообще агрессивно со всеми себя вела. Мы от неё подальше держаться пытались.

- Что делал пленник?

- Да ничего, – переглянулись все. – Дремал вроде как. А когда Сфено накинулась на него, он легко сломал ей шею.

- Легко сломал шею? – вот это было необычно.

Скелет олимпийцев укреплён и усилен, его не так легко сломать.

- Неужели вы наивно надеялись, что ошейник делает меня слабее? – произнёс пленник. – Мои физические силы никак не изменились.

Эвриила закусила губу.

Терять товарищей ей не нравилось, но поделать она тут ничего не могла.

Не понятно, приложил ли ко всему этому руку пленник или Сфено сама сошла с ума, но ничего не поделать.

- Нам нужно похоронить Сфено, – отдала она приказ. – Разведите костер, мы предадим её огню….

Подчинённые бросились исполнять приказ, а командир Горгон ещё долго смотрела на пленника, который был слишком спокоен и уверен в себе для того, кто сидит в клетке.

- «А может, это мы его пленники»…

====== Глава 39. Нео Олимп. ======

Лия великолепно справилась со своей задачей. Продвижение удалось задержать на целый день, да и атмосфера вокруг стала довольно подавленной. Лия думала начать обрабатывать и других, но я велел ей никого больше не трогать. Будет слишком подозрительно, если всё это повторится и её могут найти.

Да и я перестал задерживать путь. А то возможности у меня ограничены, а слишком сильно привлекать внимание я не хотел.

Пусть все думают, что это была у них чёрная полоса, которая закончилась со смертью Сфено. Да и мысли об Ионе появятся, что типа именно она на них беды накликала, а как померла, все стало нормально.

Вопреки моим мыслям, поедать свою подругу они не стали. Какие благородные мрази.

Но, так или иначе, мы вскоре добрались до Нео Элизиума…

Я читал про Элизиум. Про то, что его в своё время заняли квинси, а потом там наш Главнокомандующий огненным смерчем прошёлся. По тем книгам, что я читал, то место представляли собой настоящий рай. Именно прекрасные Елисейские поля. Ныне же это выжженная пустыня, что и получается, когда в бой идёт Ямомото Генрюсай.

То, что эти психи называют Нео Элизиумом, меня вводит в ступор.

Это тупо… военный лагерь!

Палатки, грубый частокол, несколько примитивных изб да выточенных в камне строений, пополам с выгребными ямами прямо посреди улиц. Везде грязь, то же дерьмо и мусор, а самое главное, везде валяются кости. Кости не только пустых, но и людей.

Когда я увидел всё это, я осознал одну вещь…

Никто из этих «людей» не должен выжить!

Мужчины, женщины, старики, дети – всех надо вырезать. Абсолютно.

По улицам расхаживают мужчины, которые частично утратили человеческий облик, помимо частей тел пустых, они ходят в грязи и рванье, и прямо там, в мусоре совокупляются с почти голыми уродливыми женщинами с деформированными скелетами, которые пускают слюну. Старики редко попадались мне на глаза, хотя нескольких прямо передо мной на еду зарезали, а другие варили котлы с головами детей.

Сами дети от взрослых по уровню мерзости не отставали.

Одни играли в мяч чьей-то отрубленной головой, из которой ещё текла кровь, кто-то ковырялся в носу чужой рукой, молоденькие девочки-подростки с беременностью, младенцы, сосущие чьи-то вырванные глазные яблоки.

Всё это вызывало у меня только искреннюю ненависть. Даже та тьма внутри меня, которой приятны пытки и страдания синигами, сейчас была солидарна со мной в желании выжечь всё это место.

Деградацию этого общества уже невозможно исправить.

- Да здравствуют Великие Воины Нео Олимпа! – закричала толпа, приветствуя какого-то трёхметрового грязного бугая.

Тот поднял руки и толпа возликовала.

Меня провезли через весь этот… «город» к большому терему, созданному из костей гиллианов, маски которых украшали крышу.

Вывели из клетки, а затем повели внутрь.

Внутри было большое помещение, что-то типа банкетного зала с множеством длинных столов. Столы были отодвинуты в сторону, и тут, в отличие от остальных мест, было относительно чисто.

Похоже, мы прибыли, вот только Лия ещё не успела сломать мой ошейник. Ей нужно больше времени.

В конце зала находился небольшой балкон с тремя тронами.

- Триумвират, взываю к вам! – упала на землю в рабском поклоне Эвриила, а за ней и остальные Горгоны.

Я же остался стоять. Кланяться я никому не собираюсь.

Вскоре на зов вышли девушки в белых одеяниях. В отличие от ранее встреченных мною женщин на улице, эти были красивыми, с хорошими фигурами и внешность у них весьма неплоха, тогда как ранее встреченные мной больше на беглецов из кунсткамеры похожи. А эти очень даже ничего.

Шум тут привлёк внимание зевак с улицы и они тоже пришли посмотреть, что тут сейчас будет и все упали на колени.

Вскоре на балкон вышли трое мужчин.

Все трое высокие, широкоплечие и мускулистые, с правильными чертами лица, приятной внешностью и никаких видных дефектов у них не видно.

Один седой, с длинными волосами, густой бородой и едва заметной чешуёй. Мощный торс с чётко видимыми мышцами и вообще внушал он своими размерами и силой. На голове у него золотая зубчатая корона, золотые браслеты на руках. Одет в белые свободные одежды и выглядит самым старшим, да и мудрым кажется.

Второй моложе, стройнее, но такой же мускулистый. Бороды или волос на лице нет, с длинными светлыми волосами, одет во всё чёрное и с красным вырезанным кругом на груди. Рана казалось всё ещё свежей и будто сейчас будет кровоточить, но там только пульсировал свет. Его красные глаза смотрели на меня с гневом и недоброжелательностью.

Третий, стоявший посередине, между этими двумя, был темноволосым, с короткой бородой и грубыми чертами лица. Одет он был в бело-серые одежды с элементами брони и короной на голове.

Вот, значит, каков он, Триумвират.

Похоже, право на приятную внешность они дают только тем, кто заслуживает, а остальные больше похожи на паноптикум уродов.

- Кто это, Эвриила? – спросил седой. Похоже, это Посейдон. – Кто сей отрок?

- Триумвират, – поднялась горгона. – Этот пустой уничтожил отряд Несса. Мы нашли останки наших воинов, которые были разорваны на куски. Проследив за запахом крови, мы нашли его, отравленного кровью Несса. Но яд он переборол. Мы пленили его и привезли сюда.

Все трое переглянулись.

- Это точно пустой? – спросил тот, что в чёрном. Он тут Аид.

- Несомненно, его анима чётко ощущается как монстры вокруг, но тело его человеческое, – ответила она.

- Никогда не встречал настолько человечных пустых… – задумался Зевс. – Что случилось с Нессом?

- Его… скормили живьём каким-то тараканам…

Народ вокруг негодующе заворчал. Видать, не нравится им, как я поступил, но мне плевать.

- Где Сфено?! – прозвучал новый голос. Женский, с шипением и нотками гнева.

Это оказалась очень большая и высокая горгона, которая ещё больше походила на змею, чем остальные. На ней швов не видно, будто она родилась такой полузмеёй. Смотрелась она жутко и противно.

- Она… – замялась Эвриила, – с чего-то обезумела и напала на меня. А затем набросилась на пленника, но он… свернул ей шею…

- ЧТО?!!! – взбесилась она. – Он в Паразитном ошейнике! Он не мог ничего сделать!

- Но это так…

- Ты! – рычал Медуза. Вот, значит, от кого набралась характера та дура. – Ты подло убил её! Ты унизил её воинскую честь!

- Успокойся, Медуза! – произнес Аид. – Он будет наказан за свою подлость.

Та всё же отступила.

- Ты, – указал на меня Зевс. – Кто ты?...

- Я лишь вестник Короля Пустых… великого Баррагана… – пожал я плечами.

- Я король этого мира! – возмутился Аид. – Мой предок сотворил его и…

- Да неужели? – фыркнул я. – Хуэко Мундо никому не принадлежит. Владыка Луизенбарн Барраган древнейший и сильнейший пустой. Думаете, почему всё тут названо по-испански и имеет подобные корни? На это всё повлиял он…

Все трое явно не рады моим словам. Видать, они активно чесали уши всем, что они тут самые сильные и всё создали их предки, да и вообще они боги. Но реальность куда проще, чем кажется, да и по силе эти трое мне ничем выдающимся не кажутся.

- МОЛЧАТЬ, БОГОХУЛЬНИК! – зарычал Зевс. – Ты стоишь пред ликом богов!

Я лишь пожал плечами.

Тут на меня обрушилась сильная боль от ошейника. В этот раз даже сильнее, чем раньше, но на ногах я всё же устоять смог.

- Знай своё место, смерд! – шипела Эвриила.

- Хех, – поморщился я. – Вы тут ещё болтаете про «воинскую честь»… Но ведь вы сами в неё не верите…

- ЧТО?! – злились уже остальные боги.

- Когда Несс с его людьми в спину напали на раненых шоувей, что-то о «чести» они не вспоминали. Когда ваши доблестные воины мучили и насиловали несчастных, никто не посчитал их благородными противниками и не даровал милосердную смерть. А лишь мучили и издевались. А когда я убивал весь этот мусор, они не сражались до смерти, а вопили и молили о пощаде! – смеялся я. – Несс лично умолял меня, когда я пытал его. Он ныл и выдал мне всё, даже не пытаясь сопротивляться!

Новая волна боли словно крошила кости и кипятило мозг. Чёрт! Как больно!

Теперь на ногах оказалось сложнее устоять.

Это не вред организму. Это просто боль, но никакого особого вреда всё это мне не наносит. Им не нужно, чтобы мои ценные части тела и органы были повреждены.

Вскоре боль прекратилась…

- Ты дерзок, но только это ты и можешь, – усмехнулся Аид. Он говорит это человеку в кандалах. Смело.

- А может, тогда докажите своё так называемое величие? – продолжил я. Мне нужно выиграть время для Лии. – Как насчёт сделки?

Все трое переглянулись.

- Я знаю, где обитают пустые огромной мощи… Такой, какая вам и не снилась… С ней ваши воины наверняка могут стать в разы сильнее… Я могу рассказать всё это…

Судя по лицам окружающих, их это заинтересовало. Точнее, горгоны и простые жители очень возбудились, а вот «боги» были не так рады. Видать, какой-то интеллект в их головах всё же есть.

- Заключим сделку, – сказал я. – Я сражусь с тремя вашими лучшими воинами. И если я выиграю, вы отпустите меня, а если проиграю, я многое могу вам дать…

Женщины вокруг «богов» начали перешёптываться. Судя по лицам, они особенно заинтересовались. Похоже, они и есть музы, а не самки для развлечений.

- Сражаться с нами ты не достоин! – громко заявил Зевс.

- Если боитесь, то так и скажите, а хорошего представления зрители уже не увидят, – кивнул я в сторону толпы.

Да, минус публичности и фанатизма в том, что веру порой нужно чем-то подкреплять, а если нечем, то сами верующие быстро с поводка сорвутся. Теперь Триумвирату явно было не в радость, что их двери всегда открыты, слишком много зевак всё это услышали.

Братья заскрежетали зубами, но сделать ничего уже не могли. Это была не сделка, а тупо развод на слабо. Против таких вот фанатиков отлично работает. Будь они типа как наши аристократы, то пришлось бы выкручиваться и придумывать что-то очень завуалированное, но они просто какая-то больная секта, которая помешана на личностях. И если их личности идут на попятную или страшно тупят, то толпа недовольна. Любовь толпы можно очень легко потерять, а дешёвая рабочая сила фанатиков потом долго восстанавливается, особенно учитывая, что пополнить ряды новыми фанатиками тут неоткуда.

- Хорошо… – произнёс Посейдон. – Ты встретишься в бою с тремя нашими лучшими воинами на арене!

- ДАААААААААААААА!!! – заголосила толпа.

- И не волнуйся, – усмехнулся Аид. – Ты нам живой не особо нужен. Вынуть твой мозг и вычленить оттуда всю информацию можно довольно легко.

Если бы это было так легко, они бы меня даже слушать не стали, значит, живой я был бы полезнее. Точнее, некоторая информация пострадать может. Хотя может он и врёт, сказал только, чтобы напугать меня.

Да, я прекрасно понимаю, что они не отпустят меня. Всё равно найдут, как подставить или извернуться, чтобы убить. Но главное, что я смог потянуть время.

- Уведите его!

Горгоны увели меня в здание арены и там посадили в клетку рядом с какими-то отвратительными монстрами в соседних клетках. Те тут же набросились на решётки, желая добраться до меня и съесть. Видать, они думают, что я буду бояться этих монстров и не смогу отдохнуть.

Ну-ну…

Теперь остаётся ждать…

- «Как успехи?»

= «Сложно… нужно время… Я могу ударить по разуму паразита, но не факт, что он сломается. Нужно сильнее ослабить».

- «Делай, как считаешь нужным, а время я тебе дам».

= «Хорошо…»

Лия замолчала и продолжила работу, а я погрузился в медитацию. Неизвестно, сколько мне дадут отдохнуть, а к бою надо бы подготовиться. Вряд ли кто снимет с меня ошейник для битвы. Это очевидно, так что надо продумать стратегию битвы. С кем буду сражаться, пока не ясно, так что надо быть готовым ко всему…

А пока отдыхаем…


- Великие Боги! – встал на колено Геракл. – Позвольте мне отомстить за моего благого друга Иолая! Он был бесчестно и подло убит этим отвратительным преступником, потому я считаю своим долгом воздать негодяю по заслугам!

- Ты никогда не подводил нас, – кивнул Посейдон. – Не подведи и в этот раз.

- Других воителей не нужно, – гордо заявил Геракл. – Меня одного достаточно! Ибо никогда не знал я поражения!

- Нет! – прозвучал шёпот. – Я буду первой! – в зал вползла Медуза. – Я уверена, что это он спровоцировал Сфено и подло убил её! Дайте мне выйти первой! Прошу вас!

- Не лезь вперёд меня, змея!

- Ша-а-а – зашипела она и парализовала Геракла. – Не мешай, мальчишка! – затем повернулась к господам. – Я не подведу вас…

- Что же… – хмыкнул Аид. – Я дозволяю.

Это он явно решил, чтобы поддеть своего брата Посейдона. Хотя по крови они уже давно не братья, как их великие предки, но они побратимы.

- Тогда моим Чемпионом будет… Танатос!

- Эм… Ты уверен? – заволновался Посейдон. – Его ещё сложно контролировать. Да и лучше бы его разобрали, а не…

- Он прекрасен и будет лучше в качестве гладиатора на арене!

Братья переглянулись, но ничего не сказали.

- Так и быть! – сказал Посейдон. – Первой в битву выйдет Медуза. Вторым – Геракл, а Третьим – Танатос!

- Да будет так! За Нео Олимп!

====== Глава 40. Под крики трибун. ======

- «Мрак, зачем я на это подписалась?» – в который раз спрашивала она саму себя.

Когда она увязалась за Венганзой, то и подумать не могла, в какое место это её приведёт. А привело её в самое ужасное, отвратительное и тошнотворное местечко, какое она могла себе представить.

Ей одного прикосновения хватило, чтобы ужаснуться тому, насколько тут все больные. Это ей сначала Венганза психом показался, а потом те змеедевки странные были, но рядом с безумием местных жителей их психозы просто блекнут.

Она всяких уродов в Хуэко Мундо навидалась, но они просто ничто на фоне вот этой многотысячной толпы. Их умы, их вера, их логика настолько ужасно извращена, что вызывает тошноту. Лишь одного мимолётного прикосновения к разуму хватило ей, чтобы пожалеть об умении к телепатии.

- «Да! Мы великий народ! Мы великие потомки доблестных воинов Олимпа! Мы сами боги, которых подло и коварно сбросили с вершин нашего величия! Но мы не утратили гордости предков и приумножили её! Мы идеальны и прекрасны, и это наш маленький, но уютный рай – Нео Элизиум! Когда-нибудь мы вернёмся! Мы отомстим подлецам Вальгаллы! А затем, может, одолеем и других Проводников, ведь только мы, как мудрые и светлые создания, имеем права защищать этот мир… Нет! Править им! Мы БОГИ!!!»

Эти люди не просто верят в это. Они свято уверены в истинности этих слов.

Им плевать, что они выглядят как кучи мешков с дерьмом, им плевать, что они живут среди помоев и испражнений, им плевать, что морали и здравого смысла у них нет, и что они практически поедают самих себя!

Эти люди – ФАНАТИКИ!!!

Они сумасшедшие!

Все до единого!

Детям с малых лет внушают всё это, им навязывают и убеждают во всём, а те, кого они называют «богами», просто обладают силой. С помощью этой силы они после рождения перестраивают свои тела, делая их прекрасными, хотя от своих рабов они мало чем на самом деле отличаются.

Они все деградировавшие, с множеством умственных и физических отклонений, в них десятки болезней, а тридцать лет у многих считается старостью! И они при всём этом считают себя идеальными и прекрасными, а всё, что они делают, оправдывают «великой целью». Для них изнасиловать собственных детей, а потом и съесть их – считается нормой, для них зарезать родителей ради сладости – считается нормой, для них всё это… РАЙ!

Да ни один пустой настолько низко никогда не опускался.

Она видела маньяков, но они лишь утоляли свой кровавый голод, кто-то был неутомим в еде и пожирал всех, а кто-то любил мучить. Но у всех них было одно оправдание всему.

Они – Пустые!

Они первоначально монстры, в которых проснулось что-то человеческое и именно то, что проснулось, и ведёт их. Пусть они отдают себе отчёт в том, что делают, но это скорее как у животных, чем что-то осознанное.

А эти… они…

Даже слов подходящих нет для описания.

Но во всём этом виновата пустота.

Похоже, обычные души, поглощая пустоту, не только адаптируются физически к ней, но и она искривляет их сознания, отравляет умы и делает их легко внушаемыми. Эти типы настолько глубоко отравлены, что силы проводников в них почти отсутствуют, а то, что есть, уже не способно на что-то влиять. Пустота извратила их и превратила в такую мерзость. Они гниют изнутри, их души постоянно гниют, потому запах их энергии настолько отвратителен.

И, что самое ужасное, заражение идёт с момента зачатия и спасти уже никого от такого нет возможности. Они и все их потомки никогда не станут прежними.

Первым желанием Лии был сбежать отсюда как можно быстрее и не оглядываться, пока на полмира не убежит.

Но она опасалась покидать своё укрытие.

Пробраться достаточно близко к этому лагерю было тяжело, а вот в том, что она сумеет убежать, она была не уверена.

И теперь всё, что ей остаётся, это пытаться разрушить тот чёртов ошейник. Она не была уверена, что у неё получится, но Венганза её единственный шанс на спасение, да и на то, чтобы выбраться отсюда. Он тянет время, а она делает всё, что может.

= «Почему ты так спокоен?»

- «Мне не привыкать к такому… Опасность и смерть всегда рядом со мной, вот я и привык».

= «А я к такому привыкать не хочу!»

- «Тоже хорошая цель, но не нам решать, как повернётся судьба… Ещё не так давно я строил планы как изменить мир… А сейчас я сижу в клетке с ошейником на шее и готовлюсь к бою с мразями. Какая-то злая шутка…»

На его слова она ничего не ответила.

С каждым новым общением этот тип казался ей страннее и страннее.

Он никак не отреагировал на её телепатию, и при этом даже подшучивал над ней, будучи в просто ужасном положении. Слишком спокоен, слишком уверен в себе и тих, необычайно тих.

- «Скоро всё закончится»…

Лия никак не прокомментировала его мысли, а просто вернулась к работе.

Нужно ещё немного времени, и ошейник будет разрушен…


Арену готовили не так долго, как я надеялся. Всего несколько часов, за которые я успел отдохнуть и кое-как продумать мои дальнейшие действия. Против меня «боги» не пойдут. Во-первых, им по статусу не положено сражаться с неизвестным и не ясным противником, а во-вторых, они не знают, кто я, а потому логично опасаются.

Значит, против меня выступят Герои.

Одна такая недавно уже клялась убить меня. В том, что я встречу Медузу, я даже не сомневаюсь, а потому действовать с ней явно придётся осторожно. Вряд ли она умеет превращать людей в камень, слишком это крутая способность, даже для адьюкаса, а кого-то сильнее тут вряд ли кто-то хоть когда-нибудь видел. Не уверен, что всё будет именно так, но эти ребята фанаты мифов, потому можно не сомневаться, что они хотя бы попытаются им соответствовать.

С кем ещё придётся сражаться, непонятно, выбор слишком большой, а я мифы толком не знаю. Придётся импровизировать.

Так я и сидел в полной тишине…

Долгожданная тишина тут наступила почти сразу, как меня сюда посадили. Рычания и визги соседей меня порядком задолбали, потому я их быстро убил. Пара Цукиюби и противники спокойно свистят дырками в головах.

- «Как там?»

= «Почти готово. Но я боюсь рисковать и бить. Может выдержать и…»

- «Ничего. Время ещё есть, а выиграть его всегда можно».

= «Прости. Ты и так дал мне столько времени, а я…»

- «Первое правило бойца омницукидо: делай надёжно. Скорость важна, но если есть сомнения и страхи, то лучше перестраховаться. Не важно, оправдано это или нет, главное, чтобы дело было сделано так, что в этом можно быть уверенным».

= «Хорошо».

Вскоре за мной пришли.

Двое амбалов, которым поручено отвести меня на арену.

Они сначала были уверены в себе и смотрели на меня с усмешкой, но как заметили два трупа с маленькими дырочками в черепах, сразу же побледнели. Выглядели подчинённые весьма неважно, уродство на телах виднелось, но лучше, чем обычные жители. Видать, чем выше статус жителя этого места, тем красивее он выглядит. Похоже, эти Музы потому и зовутся так, что могут даровать красоту.

Я спокойно вышел из клетки сам, чётко показывая, что брыкаться или бежать не собираюсь, что тоже не слабо так напугало моих спутников.

Меня вывели из места моего заключения, и повели по длинному, но не менее грязному коридору.

С каждым шагом напряжение всё нарастало. Шум и крики становились всё громче и громче. Вибрации от единого хора пробегали по каменному полу и отзывались мурашками на спине. Толпа, безумная и жаждущая зрелищ толпа.

Когда я приблизился к большим костяным дверям, я услышал голос Зевса, говорящего в какой-то усилитель голоса, чтобы донести слова до всех.

- А вот и он! Подлец, что подло и коварно убил наших благородных воинов! Тот, кто обманом и хитростью победил сильнейших и кто так самонадеянно пожелал битвы! – говорил этот тип пафосные и довольно очевидные речи. – Ничтожество, по сравнению с нами, и тот, кто будет молить о пощаде! Ибо, мы – ВЕЛИКИЙ НЕО ОЛИМП!

- ВО СЛАВУ НЕО ОЛИМПА! – поддержала его толпа. – Смерть подлецу! Смерть подлецу! Смерть подлецу!

Двери открылись и меня впустили на арену.

Большая площадка с каменным полом, который посыпали серым песком, окружённая высокими многометровыми стенами и решётками, за которыми располагались трибуны. Напротив меня такие же двери, как те, в которые вошёл я, а над ними балкон с Триумвиратом.

- Против него выступает та, что сама пожелала покарать подлого убийцу её подчинённой Сфено! – продолжал говорить Зевс. – Пред вами великая и ужасная Глава Ордена Горгон – Медуза!!!

- ДААААААААААААААААА!!! – взревела толпа, поддерживая своего чемпиона.

Двери открылись и на арену вышла эта змеюка. Женщина-змея длиной в несколько метров, в чешуйчатой броне и вооружённая парой огромных сабель.

Она вышла к центру арены и подняла руки, принимая любовь толпы и желание сражаться. Меня же все освистывали и кидались помётом, но, благо, ничего не долетало. Не удивлюсь, если то, чем они кидаются, они взяли прямо из туник, ну, или с обеденного стола.

С балкона Триумвирата был брошен какой-то предмет, который воткнулся в землю недалеко от меня.

Это оказался мой костяной меч. Хоть что-то вернули, а то я уж думал, придется драться голыми руками.

- Что скажешь напоследок, ничтожество?! – усмехнулась Медуза.

- Действия честнее слов, – пожал я, плечами поднимая костяную саблю.

- ВПЕРЁД! СРАЖАЙТЕСЬ С ДОБЛЕСТЬЮ!

Бой начался…

====== Глава 41. Превосходство. ======

Передо мной огромная тётка-змея, на мне ошейник, блокирующий силу пустого, а из оружия у меня только костяной меч.

Да, нелёгкое положение.

Враг большой, свирепый и явно с парой козырей в рукаве.

Змеелюдка не стала нападать сразу, а крутя клинками, двинулась по кругу. Нет, это делается не из-за предосторожности или опаски, а чтобы потянуть время и повеселить толпу. Она играет на публику, хочет повеселить зрителей и больше славы заработать. Толпе это нравится и её активно подбадривают хором возгласов, что неплохо тешит её самолюбие.

Теперь мысль, что она мстит за Сфено, не так уж важна. Скорее всего, ей плевать и она только причину сражаться искала.

Мы сделали полный круг по арене, а толпа всё загоралась, ожидая чего-то весёлого, а вот мой враг явно думала, что всё будет быстро и просто тянула время.

Вот она дёрнулась, но сближаться не стала, а сделала это просто, чтобы шугануть меня, но я никак не отреагировал. Незачем.

- Ха-ха-ха, не умирай быстро… Толпа хочет зрелища! – рассмеялась она.

Вот она рванула на меня.

Быстро!

Скрестила клинки и попыталась скосить меня двойным ударом.

Рывок!

Вместо того, чтобы перепрыгивать через неё, я наоборот проскользнул под её ударами!

В воздухе я был бы более уязвим, потому решил действовать нестандартно.

- Да-а-а-а-а! – закричала толпа.

Им нравится шоу.

Медуза просто подняла руки, принимая крики окружающих.

Ну да ладно. Мне же выгоднее. Тянет время и хорошо.

Но слишком затягивать нельзя. Мало ли, кто мой будущий враг, силы нужно сохранить для встречи с более сложными противниками. Пока это не сильно напрягает меня можно и подыграть.

Вот она вновь бросается в атаку, но уже крутит руками, чтобы запутать меня своими движения.

Так же легко уклоняюсь от её удара.

- Я смотрю, ты шустрый, – усмехается она. – Но сейчас придёт твой конец!

Она начала очень быстро крутить своими клинками, чуть ли не создавая движениями ветер, при этом её змеиное тело извивалось, а суставы будто выгибались, создавая некое подобие сплошной стены из движений сабель. Она двигалась быстро, чётко и отработано.

- Умри! Фидья Мичи! – произнесла она и рванула на меня с этой жуткой атакой.

Не успеваю отскочить.

Удар! Удар! Удар!

Уклонение! Парирование!

Парирование! Блок!

Поток ударов всё не прекращается. Враг наседает и ускоряется, а мне приходится пятиться и отступать. Её вес, её размеры, её тело и просто пропорции превосходят мои, а потому удержаться на месте у меня не получается.

Парируя атаки, я стараюсь не пропустить ничего, иначе меня нашинкует.

- Что ты можешь сделать, ничтожество?! – смеялась она надо мной. – Ты лишь ничтожество пред величием воинов Нео Олимпа! Ты слаб и ничтожен! А мы великие воины, которые никогда не проигрывали! – издевается она. – Я больше! Я сильнее! Я плод могущества Пути Гекаты! Я потомок Великий Медузы Горгоны!

Она заливалась смехом и продолжала свои атаки, а я парировал, блокировал и уклонялся от её клинков.

- Плевать, что ты больше, – прорычал я. – Плевать на ваш Нео Олимп и Пути! Плевать, что ты сильнее! Плевать, кто ты и твои предки!

Удар!

Отбиваю её клинки, и сама она теряет равновесие!

- С чего ты решила, что я тебе по зубам? – мой холодный голос громко звучит в образовавшейся тишине.

Она только и успела, что побледнеть.

Перехватываю клинок обратных хватом.

Рывок!

Мощный удар снизу!

Цукиде!

Удар «Восходящей луны» рассекает её туловище и ломает один из мечей!

Кровь разбрызгало во все стороны, а враг в ужасе уставился на меня, когда осознал, что сейчас произошло.

Я не только выдержал и отразил её так называемую «атаку», но и перехватил инициативу.

Восходящая луна – один из приёмов моего стиля меча, который я создал сам, годами вытачивая движения и техники. Мощный удар обратным хватом, созданный для борьбы с противниками превосходящего размера. Просто и эффективно, хотя с таким оружием его сила ополовинена.

- Чёрт! – рыкнул я, когда враг отскочил. Моего роста не хватило, чтобы достать до жизненно-важных точек и убить её.

У меня нет страха или волнений против такого врага,.. потому что я во всём превосхожу такого посредственного противника.

- А-а-а-ар-р-р! – стонет она, зажимая кровоточащую рану. Урон я ей нанёс серьёзный, пусть и не смертельный. Сражаться она может, но победитель очевиден.

Спокойно приближаюсь к ней, стряхнув кровь с костяной сабли.

Это оружие отличается от Куроцубасы во всём. Размеры, вес, острота и прочность, всё уступает, всё слабее, но ничего лучше у меня всё равно нет. Это оружие не может резать, а только рубить, потому мои техники сейчас в разы менее эффективны, чем раньше.

Пора заканчивать…


Медуза пятилась назад.

Ей пришлось приложить немало сил, чтобы сдержать ужасную боль и не упасть от этой раны. Кровь быстро покидала её тело, ещё несколько минут и она отключится или просто умрёт.

- «Что происходит?» – пронеслось у неё в голове. – «Как эта малявка может быть сильнее меня? КАК?! Это же невозможно! Я потомок великой Медузы Горгоны! Я сражалась сотни раз, я побеждала всегда! Мои размеры, сила и качество мутаций на одном из самых высоких уровней! Я ГЕРОЙ ОЛИМПА!!! Так почему я проигрываю?!»

Он тем временем приближался.

Медленно. Уверено. Без слов или эмоций.

Он не заискивал перед толпой, он не искал поддержки и не показывал шоу, которого они все хотят. Он просто хладнокровно шёл вперёд, собираясь убить её…

В этот момент она осознала простую истину – враг во всём превосходит её…

- «Убить?! НЕТ! Я не хочу умирать!»

На арене ей запретили использовать это, так как эта способность считается нечестной в бою тут, но сейчас иного выбора просто нет.

Перехватив свою саблю, она рванула в атаку.

Резко вперёд, а затем прыжок, обманывающий врага. Но главное, она змеями волос скрыла свои глаза от зрителей и никто не заметит её жульничества.

Тот обернулся, и она тут же активировала свою силу.

Окулярис Гаргонум!

Глаза вспыхнули и моментально парализовали противника.

Великая Медуза Горгона прошлого могла обратить смертного в камень своей великой силой, но найти пустого с такими же способностями довольно сложно, да и имплантировать весьма непросто. Медуза 9-я способна временно парализовать жертву. Даже на Геракла действует!

- Умри, ничтожество! – рассмеялась она хитрой победе.

Глаза Медузы позволяют вносить дисбаланс в энегетику противника, тем самым парализуя его, а также временно видеть движения его духовной силы в организме.

И в тот момент, когда Медуза приблизилась к цели для добивающего удара, она с ужасом узнала страшное…

Внутри этого пустого есть не только пустота… но и сила Проводника… Но не такая подавленная и дохлая, как у Олимпийцев, а пусть малая, но весьма активная мощь.

- «Он такой же, как мы!» – осознала она. – «Я должна предупредить…»

Но додумать она не успела…

Благодаря силе проводника он вернул свою энергетику в нужное русло и сбросил оцепенение…

Враг смазался и будто расплылся перед глазами, став грязно-серым туманом с кривой маской. Синие огни глаз на миг показались ей человеческими…

Последнее, что успела увидеть Медуза 9-я,.. это собственное тело… только без головы…

Шипение умирающих змей быстро затихло…


Трибуны затихли, когда замерший, как все думали, в страхе, противник неожиданно исчез и появился за спиной у воительницы… И затем голова Медузы Горгоны отделилась от тела и упала на песок, укатившись в сторону балкона…

Такого поворота событий никто не мог ожидать…

Поражения прекрасного и великого потомка Медузы никто не ожидал, а потому слов, чтобы отреагировать, никто не нашёл…

Впервые за долгие столетия на арену опустилась гробовая тишина…

====== Глава 42. Страхи за кулисами. ======

Тишина вокруг продолжалась не долго.

Вскоре трибуны взорвались негодованием и яростью.

Народу явно не понравился исход битвы, они кричали, рычали, грызли решётку и всей толпой хотели прорваться ко мне и разорвать убийцу их героини. Они кидали камни и всё, что у них под рукой находилось, на арену, желая достать меня, но долететь ничего уже не могло. Возможно, кто-то бы выстрелил из лука, но оружие никому пронести на арену не дали. Да и вообще я заметил, когда шёл, что оружие было только у стражи или более-менее красивых жителей, остальные даже нормальной одежды не имели.

- Жулик!

- Умри!

- Убийца!

- Мошенник! Он жульничал и применил какую-то силу!

- Убить! Убить! Убить! Убить! – скандировали они.

Это всё, что они могли сделать.

Поворачиваюсь к балкону и в этот момент все затыкаются. Их страх передо мной отчётливо чувствуется.

- Если считаете меня жуликом, можете попробовать убить, – усмехнулся я.

С трибун никто не пискнул.

Ага, ляпни сейчас кто-то глупость, и он резко станет вторым моим противником на арене, а «боги» явно подстраховались на этот счёт и новый враг мне давно подобран, пусть они явно не ожидали моей победы. Особенно Аид был мрачен и испепеляюще смотрел на меня. А вот Посейдон наоборот явно был весел, видать, он ставил не на Медузу.

Вперед вышел Зевс. Тот тоже был относительно весел, но этого старался не показывать.

- Ужасная потеря для нас, – покачал он головой. – Медуза 9-я, мы будем помнить тебя, как наших предков! Когда-нибудь ты вознесёшься на звёздный небосвод! Когда мы вернём свой дом и одолеем всех врагов, Боги не забудут своих героев и увековечат их, как и их предков.

Народ заголосил какую-то молитву на непонятном мне языке. Больные они все поголовно.

Какой бред.

Похоже, они реально верят в божественность их правителей. Да и вряд ли кто из них знает, как звёзды выглядят.

Ну, мне же лучше. Больше времени для Лии.

- Ха-ха-ха! – прозвучал громкий смех, а затем с крыши арену на серый песок спрыгнул кто-то.

От его приземления земля задрожала и поднялось облако серого песка.

- Надо было сразу дать мне выйти в бой и никого бы мы не потеряли! – громкий и полный гордости голос прозвучал из облака. – Похоже, пришло время профессиональному Герою вступить в бой!

Пыль осела и передо мной оказался высокий мужчина метра два ростом, с мощным мускулистым телом и слегка грубой, но мужественной внешностью. Каштановые волосы, аккуратная борода, тело покрыто шрамами, и голый торс гордо выставлен на показ. Красная короткая тога, широкий чёрно-золотой пояс и шкура на плечах. Вооружён этот тип круглым золотым щитом и костяной палицей.

Смотрится солидно и опасно.

- ГЕРАКЛ! ГЕРАКЛ! ГЕРАКЛ! ГЕРАКЛ! ГЕРАКЛ! – заголосили трибуны хором, совершенно забыв о трауре по убитой Медузе. Её труп унесли какие-то девушки в белом, голову унесли, а тело тащили.

Вот он, значит, какой.

Этот тоже с удовольствием принимал любовь толпы.

- Ты, подлец! – указал он на меня. – Убил моего дорогого друга!

- А? – не совсем понял. – Конкретнее можно? Я там много кого убил.

Мужик помрачнел.

- Ты убил Иолая! Моего друга и товарища! Моего верного помощника, с которым я совершил много подвигов, который сопровождал меня во всех моих 12-ти подвигах!

- О! – покивал я. – Ты что, выполнил все 12 подвигов как предок?

- Именно!

- И как быстро справился с расчисткой конюшен от дерьма?! – заинтересовался я.

- Эм… что? – не понял он.

- Ну, 12 подвигов Геракла: убийство Немейского льва, Лернейской гидры, Стимфалийских птиц, поимка Керинейской лани, укрощение Эриманфского вепря, очистка Авгиевых конюшен, укрощение Критского быка, тёрки с Диомедом, потом Ипоолитой, похищение коров Гериона, воровство Золотых яблок, и укрощение Цербера. И как было с конюшнями?

Геракл ничего не отвечал, а только в недоумении смотрел на меня.

Да и остальные как-то странно переглядывались.

- Погоди? – догадался я. – Ты что, не знал, какие подвиги совершал твой предок?

Судя по лицу, действительно не знал.

- Офигеть! Я лучше вашу мифологию знаю, чем вы, – покачал я головой. – Стыдитесь, народ!

- Не смей насмехаться надо мной! – закипал Геракл.

Покраснел, скрежет его зубов мне отчётливо слышен.

- Ну, а что ты такого великого сделал? – усмехнулся я. – Убил 12 случайных пустых и уже ставишь себя вровень со своим предком? Или перед тем, как ты подошёл и убил монстра, его ещё ранили и связали? Да и яблоки ты если и нашёл в и этом мире, то есть их будет только больной.

Мужик всё закипал и злился, что было мне на руку.

Посмотрим, что из себя представляет «великий герой». Если в битве с Медузой я хотя бы представлял себе её способности, то вот что может этот тип угадать сложнее. С виду он обычный, пусть и очень крупный человек, а значит, довольно непредсказуем.

- Начинаем бой, – спокойным голосом сказал Геракл.

Он зол, но сумел укротить ярость.

Может, он не так слаб, как мне казалось. По крайней мере, подход у него к бою серьёзнее. На ошибках учатся, хотя бы на чужих.

- Хватит разговоров! – воскликнул олимпиец. – Начнём поединок!

- Начнём…


- Что это было? – шокировано спросил Аид. – Как она могла проиграть этому ничтожеству?!

- Медуза переоценила свои возможности, – усмехнулся Посейдон. – Она всегда была недалёкой, да и Путь Ареса никогда особо не развивала, считая, что её способности идеальны. Надо же было ей столкнуться с тем, на кого её силы не действуют и он окажется ещё и мастером меча.

- И откуда тогда взялся этот «мастер меча»? – фыркнул Аид. – Этот тип выглядит как мы, но ощущается как пустой. Я таких никогда не встречал. Да и где в этом Царстве можно научиться владеть мечом?

- Мало ли, – пожал плечами Бог Морей. – Может, из прошлой жизни остались воспоминания…

- Аид прав, – мрачно заявил Зевс.

Братья тут же обернулись на него.

- Научиться такому не у кого… – помрачнел он. – Разве что он агент Вальгаллы…

Оба брата вздрогнули и постарались сохранить невозмутимый вид. Несмотря на все слова и обещания народу, они не считали себя готовыми выступить против Асов. Да, сила и дух воинов Нео Олимпа велики, а отвагу не сломить, но ещё слишком рано для такой атаки… Желательно при жизни текущего поколения не нападать, так как братьев вполне устраивает их прекрасная жизнь.

- Но как они узнали бы, что мы живы? – едва заметно задрожал Аид. – Они не могли догадаться, что мы тут!

- Не знаю, но отпускать этого типа нельзя. Он должен умереть на арене! Если он уйдёт, то есть все шансы, что за нами придут, и нам придётся вновь переносить Нео Элизиум в другое место. А мы и так только недавно сместились на восток.

- Что будем делать? – заволновался Посейдон.

- Геракл не должен проиграть… – мрачно изрек Зевс. – Если он начнёт сдавать, активируйте ошейник. Но включайте в нужный момент, чтобы «мясо» не поняло, что к чему. Всё должно выглядеть, как великая победа Геракла…

- Как скажешь, брат…

====== Глава 43. Полубог. ======

Бой начался, но враг не стал опрометчиво бросаться на меня.

Подняв свой щит, он, как и Медуза, начал ход по кругу, но в отличие от неё, его шаги были направлены не на развлечение толпы. Осторожный, спокойный и уверенный в себе – непростой противник, сдерживаться и играть с ним нельзя, но нужно оставить силы и для третьего боя.

Медуза ничего опасного из себя не представляла, это было ясно ещё при первой встрече, а вот этот парень не так прост.

Я тоже шёл параллельно ему.

Не отрываю глаз от врага и жду его действий.

Шум толпы и выкрики этих болванов ушли на второй план, всё исчезло, кроме врага передо мной.

- Ты – дичь, – говорит он. – А я – охотник.

Он резко исчезает!

Кувырок вперёд.

БАААХ!

В месте, где я только что стоял, произошёл взрыв и от удара поднялось облако пыли!

Пыль резко разрывается и на меня на большой скорости несётся противник.

Оттолкнулся рукой и крутанулся в воздухе!

Он очень быстро сближается со мной и наносит удар своей палицей, а я успеваю только блокировать.

Поскольку я был в воздухе, то остановить удар не смог и меня отшвырнуло в другой конец арены. Мир вокруг крутился и вертелся. Извернувшись, я на лету воткнул меч в землю, останавливая свой полёт.

Геракл прыгает на меня!

Ухожу в сторону, и новый мощнейший удар сотрясает землю.

У него просто огромная физическая сила, как и было в легендах. При этом он ещё и умеет сражаться, в отличие от Медузы.

Он вновь исчезает и появляется передо мной.

Удар!

Парирую его атаку!

Тяжело!

У него очень тяжёлые удары.

Удар! Удар! Удар!

Отступаю!

Враг силён и быстр, блокировать удары я не смогу, он меня просто сомнёт.

Уклонение!

Контратакую.

Дубина и костяной меч столкнулись.

Глухие звуки ударов разносились по арене, а звонкие удары по щиту неприятно били по ушам. Все наши движения слились в смазанное пятно. Лишь ударные волны распространялись по арене, отбрасывая пыль и камушки вокруг нас.

Вот противник отбивает мой клинок и бьёт ногой по земле, сотрясая её, что на миг сбивает мою концентрацию.

- Анкил! – произносит он и меня сбивает с ног рывок со щитом!

- Аррр! – зарычал я, когда сильный удар пришёлся в грудь и меня откинуло прямо в стену арены.

Сильный удар в спину и звук ломающегося камня.

В глаза мутнеет…

- Ха-ха-ха… – голос противника отдается в ушах глухим звоном. – А ты неплох. Не только языком чесать умеешь! – рассмеялся Геракл. – Но я не просто так являюсь Полубогом!

- Кха… – выплёвываю кровь.

Больно…

Давно я не оказывался в таком положении. Каким бы ни был мой враг, у меня была моя скорость и сила, я мог всегда обогнать врага, но сейчас всё иначе. Я ограничен, ослаблен и моё оружие в разы хуже того, что было у меня раньше. Длина, изгиб, вес и острота, всё хуже.

- «Как вы и говорили, Учитель, такой момент настал», – усмехнулся я.

Навевает воспоминания…

«- Плохо! – крикнула Учитель, как обычно ругая меня за то, что у меня не получается точно отрабатывать приёмы. – Ты должен вкладывать в каждый удар осознание своих действий и отрабатывать их до идеала.

- Но я не очень понимаю, к чему это, – вздохнул я. – С моей скоростью и силой мне нужно лишь ударить и всё.

- Идиот! – разозлилась она. – Не важно, насколько ты силён и быстр. Не важно, сколько у тебя духовной силы и какими способностями ты обладаешь. Рано или поздно ты можешь оказаться в ситуации, когда всё, чем ты владеешь, будет или бесполезно, или недоступно! Так что хватит ныть и тренируйся!

- Да, Учитель…»

Тогда я ещё не совсем понимал её слова.

Но сейчас… Сейчас я в полной мере понимаю, что такое… оказаться на грани…

- Прекрасно, – усмехнулся я поднимаясь.

- Сдавайся и прими смерть! – улыбается этот тип. – Я – Чемпион этой арены! Тебе никогда не победить меня!

- Поживём – увидим…

- Тогда умри!

Он вновь бросается в бой, а я закрываю глаза…

Глубокий вдох…

Спокойный выдох…

Переворачиваю саблю лезвием в свою сторону…

Открываю глаза…

Враг уже совсем рядом…

Замахнувшись дубиной, он прикрывается щитом… Его мне не пробить, не этим оружием уж точно. Значит…

Рывок!

Удар!

Сасориби!

Шаг вперёд, ещё…

Взмах оружием и кровь врага падает на песок…

- Арр! – зарычал противник и припал на одно колено.

Он зажимает рану на плече, а кровь течёт рекой…

- Что… это… было? – злится Геракл.

- Чёрт, а этот меч действительно плох, – качаю я головой. – Кривизна сабли меньше, оружие толще и грубее. Обычно такой удар убить может, а тебя только ранило…

- Умри!

Он вновь бросается на меня, закрываясь щитом и намереваясь сбить меня, как в прошлый раз.

Бросаюсь ему навстречу.

Он топает ногой, как в прошлый раз, но я успеваю подпрыгнуть.

Удар!

Он закрывается щитом, но я не просто так повернул саблю другой стороной.

Кривизны оружия хватает, чтобы конец зашёл за щит и достал до плоти!

Сасориби!

Ещё одна рана, но уже на шее. Вновь фонтан крови и боль, приходящая к противнику. «Хвост Скорпиона» с таким оружием сделать сложнее, но у меня это получается, пусть и в разы хуже.

Враг разорвал дистанцию и зажал рану на шее, стараясь остановить кровь.

Он вспотел, удивлён и ошарашен.

Учитель верно говорила, что когда-нибудь я окажусь в ситуации, когда все мои способности бесполезны или не работают, потому она всегда повторяла: «совершенствуйся». Моими врагами, в основном, были пустые, а для победы над ними не нужны сложные приёмы или точные техники. Нужно лишь нанести сильный и точный удар, а с моей скоростью сделать это было легко.

Давно я не сталкивался с врагом, против которого нужно использовать мастерство клинка.

- У моего стиля нет имени, да и не нужен он ему, – усмехаюсь в лицо врагу. – Но если бой идёт именно на мастерство, я не проиграю, ведь я тоже… мастер…

Враг потерял над собой контроль и выбросил свой щит. Он теперь бесполезен против меня. Перехватив свою палицу двумя руками, он на полной скорости рванул вперёд, желая уничтожить меня.

Возвращаю меч в исходное положение.

Он нападает!

Парирую его удар.

Мощь его силы уходит в землю.

Бью кулаком в корпус.

Иккоцу!

Мощный удар отбрасывает врага на несколько метров в сторону.

Сюнпо!

Устремляюсь за ним и обрушиваю на него удар клинка!

Гад в воздухе изворачивается и блокирует палицей!

Ударом ноги он откидывает меня в воздух.

Сюнпо!

Оказываюсь на земле в сотне метров от Геракла.

Он уже встал.

- Ублюдок… – рычит противник. Он уже перестал сдерживать свой гнев, но от этого не лучше. Ярость притупляет боль и даёт ему сил. – Ты заплатишь за свою дерзость!

Его мышцы увеличиваются, вены надуваются, пот с его кожи превращается в пар, создавая едва заметный туман вокруг него. Духовное давление всё возрастает, а противник готовится к сильнейшему удару.

Отвечу ему тем же…

Беру саблю обратным хватом.

Становлюсь к нему в пол-оборота, ноги широко расставлены и согнуты в коленях, а оружие за спиной, но острие смотрит точно на врага.

Концентрируюсь и отбрасываю лишние мысли.

Это одна из сильнейших моих техник.

Энергия наполняет оружие и мое тело, глубокий вход и выдох…

- СДОХНИ! – кричит враг и бросается в атаку.

Быстро!

Он несётся на меня на огромной скорости, пар исходит от его тела и собой враг сейчас представляет жуткого вида паровоз, готовый снести всё на своём пути.

Шаг!

Импульс начинается с пятки, затем переходит в колено, от него в бедра.

Шаг!

Клинок начинает движение по кругу.

Разворот!

Корпус двигается и придаёт большую инерцию телу.

Шаг!

Клинок делает полный круг и его скорость только растёт. Это тот случай, когда вес костяного меча мне даже на пользу.

Разворот!

Вместе со всем телом двигается и оружие в этом сумасшедшем круговороте.

Концентрация на максимуме…

Враг уже прямо передо мной…

Жар от его тела отжигает кожу, а пар мешает видеть, но мне смотреть не нужно. Я уже чувствую. Его дубина летит точно мне в голову и просто раздавит меня.

Столкновение!

С огромной инерцией и скоростью клинок обрушивается на врага!

Мангецу!

Рывок!

Я оказываюсь в нескольких метрах от врага, стоя спиной к нему…

Всё затихает…

Тишина такая будто её можно ножом резать…

Треск!

На моей маске появляется трещина…

- ГХХААААААААААААА!!! – закричал Геракл и из его рассечённой груди вырвалась кровь.

Поток алой жидкости заливает песок арены и противник падает на землю…

- В полнолуние… охотник… легко может стать… дичью…

====== Глава 44. Сердце. ======

Трещина на маске…

Зарастёт,.. как всегда… Она уже так пропитана моей силой, что стала неотъемлемой частью меня самого и всегда восстанавливается, какие бы повреждения ни получала. Пусть это не моя маска, рождённая моей пустотой, но она давно стала частью меня.

Противник мёртв…

- Слабо, – цыкнул я.

Будь у меня Куроцубаса, я бы разрезал его пополам, а так получилось только рассечь грудную клетку. Он мёртв, движение его реацу прекратилось, так что и так сойдёт. Этот тип был лучше Медузы, по крайней мере, способнее. Третий, скорее всего, будет ещё сложнее.

= «Мне удалось нарушить связь с ошейником», – говорит Лия. – «Но снять его... ОСТОРОЖНО!»

Резко прыгаю вперёд!

Позади что-то взорвалось!

- Ха! Уклонился! – слышу знакомый голос.

Встаю на ноги.

- Какого чёрта?! – удивился я.

Передо мной стоит… Геракл…

Рана на его груди затянулась, кровь больше не идёт даже из шеи.

- Не ожидал? – усмехается он. – Не думал, что такой слабак, как ты, сможет убить меня даже один раз.

Геракл… Но я точно убил его! Его рейрёку перестало двигаться и замерло! Как он ожил?

И откуда такая скорость?

Этот увалень, конечно, шустрый, но я всегда успевал реагировать на его атаки, а сейчас он действовал очень быстро. Я еле успел почувствовать его.

Вот он вновь исчез!

Сальто назад!

Он чуть было не снёс мне голову!

Пока я отскакивал, он ещё раз исчез!

Бездна!

Выставляю меч и блокирую его удар!

Меня отшвыривает в сторону и протаскивает по песку несколько метров.

Он появляется передо мной и ударом кулака отправляет в полёт в воздух!

Но тут же появляется надо мной и вбивает меня в землю!

Сильный удар о твердь выбивает из меня дух. Я теряю меч и с трудом сдерживаю боль…

Ужасно больно…

- Думаю, ты задаёшься вопросом, как это я выжил? – в его голосе слышится издевка и насмешка надо мной. – Я ведь сказал… Я совершил 12 подвигов! Может, они не такие великие, как у моего предка, но я не посрамил его честь! Я Геракл 10-й, и намного превосхожу даже своих предков! Убивая своих врагов, я забираю их сердца и вживляю себе! И потому у меня 12 жизней и каждое сердце даёт мне силу того, кому она принадлежало!

Он присел надо мной.

- Ты убил Сердце Критского Быка, а перед тобой сейчас Сердце Киринейской Лани! – смеялся он. – Чтобы победить… тебе надо просто убить меня… ещё ОДИННАДЦАТЬ РАЗ! Ха-ха-ха!

Удар!

Отталкиваюсь руками и отскакиваю!

Вот, значит, как.

То, что я убил, было его силой, а сейчас он демонстрирует скорость.

Дело плохо.

Он вновь исчез!

Удар сбоку!

Меня кидает в сторону!

В последний момент успеваю укрепить тело и закрыться руками, спасаясь от удара в голову. Меня протаскивает по земле. Песок попадает в рот и глаза.

Удар!

Подкидывает в воздух и затем меня вновь впечатывают в землю.

Дело плохо…

Но…


- Похоже, всё обойдётся, – усмехается Посейдон. – Парень шустрый и ему повезло убить одно сердце Геракла, но второе ещё никто не убивал.

- Я даже в какой-то момент испугался, – покивал Аид. – Думал включить ошейник, чтобы помочь ему, но это не понадобилось. Он сам позволил себя убить.

- Ага, – согласился с ними Зевс. – Геракл может быть ранен, но при замене сердца все его раны исцеляются. Если этот тип был достаточно шустрым, чтобы уклоняться от ударов и наносить их, то сейчас это преимущество потеряно.

- Толпа просто в экстазе от такого представления, – смеется Бог Морей. – Давно так весело не было.

- Согласен, порой нужно потрепать нервы или дать врагу шанс, чтобы разбить его надежды, – смеется Бог Подземного Мира. – Похоже, твоему Чемпиону нет смысла выходить, Зевс.

- Похоже на то…

Три брата смотрели, как Геракл передвигается на огромной скорости, как он отбрасывает оружие и голыми руками избивает этого ничтожного слабака. Он показывает ему истинную мощь Пути Гекаты. Только потомки Геракла могут использовать такую мутацию, позволяющую им перенимать чужие силы, забирая сердца. Сердца 12-ти адьюкасов превратились в 12 сил и жизней, которые сделали его непобедимым.

Он единственный Герой, который имеет право называться… Полубогом…

Он даже смог достойно продержаться в бою с самим Зевсом, а потому в его силе нет сомнений.

У врага нет ни шанса…

- Что? – удивились слегка братья, когда этот парень начал делать какие-то странные движения.

Он встал даже после стольких ударов.

Весь потрёпанный и раненый, но поднялся и начал делать что-то непонятное.

Широко расставил ноги, присел так, а затем начал будто танцевать.

Поднял ногу и ударил ей по земле, затем так же второй.

Удар в ладоши, затем по правому локтю, потом по левому, по коленям, по плечам, по голове и при этом он что-то выкрикивал на японском. Такое поведение удивило всех и никто просто не знал, что и думать.

- Геракл слишком сильно приложил его по голове, – нашёл что сказать Аид.

Сам Герой не стал ждать окончания этого бреда и, подхватив свою палицу, бросился в атаку.

Вот он ускорился и закружился вокруг танцующего противника. Двигался он так быстро, что никто толком не мог разглядеть его, а от его бега поднималась пыль. От того, что он бежал по кругу, даже небольшой ураган поднялся, который разбрасывал песок в разные стороны.

Но враг даже не посмотрел в его сторону и продолжил свои странные действия.

Вот герой резко бросается вперёд, желая окончательно расправиться с ним.

Сближаются!

Удар!

Противник слегка отклоняется в сторону, пропуская дубину мимо своей головы, а затем его ладонь устремляется в лицо Герою.

- Досукой! – произносит он.

Тот не ожидал такого поворота, а потому не успел среагировать и врезался в ладонь. Инерцию движения уже даже он сам не мог остановить.

Но вместо того, чтобы сбить противника с ног, он словно уткнулся головой в стену, и его ноги оторвало от земли.

Враг хватает его за голову, а затем просто вбивает его затылок в землю!

Удар сотрясает арену и поднимает очередное облако пыли.

Все застывают в изумлении…

Из облака пыли вылетает Геракл…

Его голова была вся в крови, он тяжело дышал и отступал…

- Ха-ха-ха-ха-ха! – прозвучал в тишине голос врага. – Ну, ты и придурок!

Пыль осела, а странный пустой спокойно стоял на том же месте, где и был.

- Зря ты использовал именно это сердце, – смеясь, говорил он. – Я уже убил твою силу, а потому не сразу понял, что ты резко ослаб. Твои удары больше не крошат камни, а потому мне они стали не так опасны. Но не это твоя главная слабость…

Он сделал паузу, давая Герою прочувствовать всё это.

- Ты стал скоростным бойцом, – зловещим голосом произнес пустой. – А это моя специализация! А потому я знаю все твои слабости… Твоя хвалёная скорость… бесполезна против меня… Дзе-ха-ха-ха-ха!

Он сделал шаг вперёд:

- Убить тебя одиннадцать раз? Нет, ничего проще, мусор…

====== Глава 45. Унижение. ======

Он идёт!

Но этот тупой ещё не осознал, что проиграл.

Используй он любую другую силу, и у него было бы больше шансов, но идиотизм не лечится. Я сначала посчитал его разумным и серьёзным, но, оказывается, от Медузы по уровню интеллекта он недалеко ушёл. Вместо того, чтобы красоваться, добил бы меня, но нет. Посчитал себя победителем и давай развлекать толпу.

И когда я понял всё, то защититься от его ударов стало делом элементарным.

Вновь исчезает, вновь ускоряется.

Но я настоящий Мастер Хохо и меня не просто так назвали Шун Они, пусть прозвище глупое, но я уже на уровне Бога Скорости, потому меня не победить придурку, который быстро бегает. Да, я потерял свою скорость вместе с занпакто и силами пустого, но мой опыт и навыки всё ещё при мне.

Подловить его на обычную атаку оказалось до смешного просто.

Сделал танец сумо, который сам на ходу придумал, чем ввёл всех в ступор и они подумали, что я рехнулся. Вот Геракл и просчитался. В момент его движения я схватил его за голову и вбил её в землю, благодаря положению ног я сумел его остановить.

Давно я не чувствовал себя так хорошо.

Я уж думал, тут не найдётся никого достойного.

Вот он появляется рядом со мной с занесённой для удара рукой.

Шаг вперёд.

Цукиюби!

Удар пальцами в горло оказался неожиданным для противника и выбил из него дух. Пробить его я не смог, зато дышать ему будет сложнее.

Шаг в сторону.

Его энергию я не погасил, потому он пролетает дальше, пропахивая собой пол арены.

Быстро поднимается и кашляет, пытаясь отдышаться.

- Урод, – бесился противник. – Ты умрёшь в муках!

- Ага-ага, – зевнул я. – Я подожду, пока ты отдохнёшь.

Он взбесился и рванул на меня с куда большей скоростью. Быстро.

Подхватил свой щит и, выставив его, кинулся в лобовую.

В этот раз он учёл свою ошибку и попытался просто протаранить меня.

Вот он почти сбил меня щитом, на тут я просто падаю на землю и враг пролетает сверху.

- Лови.

Кидаю ему в лицо песок.

Он оступился и из-за этого повторил свои сельскохозяйственные работы, пропахав землю ещё раз.

- С такими талантами тебя точно возьмут в пахари, – насмехаюсь над ним, а он только сильнее бесится.

Провоцировать врага на безрассудные действия всегда полезно.

Он уже окончательно потерял над собой контроль и впал в ярость.

Только иметь большую скорость недостаточно, чтобы быть быстрейшим. Нужно не только уметь быстро двигаться, но и сражаться на этой скорости. Как я и думал, Геракл не очень много времени уделял для тренировки этого. Он может быть сколь угодно могучим воином, но каждую из своих 12-ти способностей он освоить в полной мере не мог.

Это видно с первого взгляда.

Слабость всех скоростных бойцов-новичков всегда одинакова. Чтобы нанести удар им нужно замедлиться или выйти из ускорения. Пусть восприятие может быть ускорено, но тело порой просто не успевает само среагировать, так что для удара нужно понижать скорость. И в этот момент скоростной боец особенно уязвим.

Я, Учитель и Богиня Скорости как раз те, кто никогда не замедляется во время атаки. Эта слабость уходит с опытом и совершенствованием. Но этот тип явно даже близко к такому не подошёл.

- Слабак…

Вновь атакует. Их Путь Гермеса неплохая вещь, но это скорее просто ускорение постоянное, а не в виде рывка, как у нас. Просто этот тип, получив сердце пустого, ещё быстрее стал.

Вот он ускорился вновь, бежит, мчится убить меня, уже ни о чём не думая, желая скорее разобраться.

- РАААААААААААААА!!! – яростный крик всё усиливается, как и его злость.

Сюнпо!

Бью локтем в лицо!

Его нос разбит и из него брызжет кровь.

Иккоцу!

Мощный удар в корпус, но другой рукой тут же хватаю противника, не давая ему отлететь.

Тэссоку!

Укрепляю ногу и наношу удар в колено.

Ломаю его, не оставляя ему возможности бегать.

Чуть отталкиваю от себя…

Развожу руки и складываю все пальцы, кроме указательного и среднего.

- Цукиюби… – прошептал я. – Зомецу!

Удар!

Мощнейший цукиюби, какой я только могу применить с теми крохами силы синигами, которые у меня остались. Атака «Внутреннего разрушения» сильнейший аналог этого приёма.

Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!

Непрерывные десятки ударов в открытый корпус моего врага. Множество сильных, заряженных атак, несущих дисбаланс и разрушение в тело врага. Удары всё сыпались на его тело, ломая, круша и дробя всё, что только можно. Мои пальцы не протыкали его тело, а наносили сильные точечные удары, калечащие врага изнутри.

Геракл падает на спину и пытается вдохнуть кислород.

Его грудная клетка переломана, внутренние органы повреждены, а энергетика сейчас в бешенстве от полученных толчков.

Смотрю на него сверху вниз.

- Наш бой… окончен…


Геракл пытался сделать вздох, хоть немного, хоть как-то, но тело не слушалось. Лёгкие просто горели, грудь пылала, как и все кости в теле. Ужасная боль, такая, какой он ещё никогда не ощущал. Даже когда гидра откусила ему руку, он не испытывал такой агонии.

С трудом он всё же открыл глаза…

Над ним стоял он…

Кривая маска с вечной нарисованной улыбкой и сияющие синие глаза в спиральных прорезях. Он стоял спокойный, ровно дышал и будто ни капли не пострадал за весь бой.

- «Как же так?» – не понимал Герой. – «Я же… почти убил его… Почему он невредим?»

Эти мысли не давали ему покоя.

После стольких усилий и ударов, его враг всё ещё стоит.

- «Он убил одно мое сердце… Но почему не добивает?»

Боль… Ужасная боль…

Он задыхался…

Всё темнеет…

Неожиданно враг ударил ему ногой в живот!

- Аааагхааа! Ха! – закричал он, но в этот миг кислород вновь начал поступать ему в лёгкие.

Он, наконец, смог дышать, но легче ему от этого не стало. Агония всё не прекращалась, а наоборот, усилилась в несколько раз.

- Думаю, ты задаёшься вопросом, почему я не добиваю тебя? – с усмешкой спросил он. – Всё просто. Убью тебя, и ты вновь восстановишься, а в таком состоянии ты мне не опасен. Так что лежи и не рыпайся. Наш бой окончен.

Впервые в жизни Геракл ощутил это…

Невероятное, всепоглощающее чувство стыда и позора…

- «Проиграл? Я?!» – ужаснула его эта мысль.

Никогда в жизни потомок великого героя не проигрывал. Какими бы ни были его враги, какие бы раны он ни получал и как бы сложен ни был бой, он, Геракл, никогда не знал поражения! Разве что бой с Танатосом тогда остановили, но в своей победе он был уверен! Он Великий Герой! Единственный, кто имеет право называться Полубогом! Даже среди его предков нет никого с таким титулом!

Ярость… настолько сильная, насколько только возможно, пробудилась внутри него. Безумная злость на врага, который смеет покрывать имя рода Гераклов позором!

- Арррр! – зарычал он, выплюнув кровь.- РААААААААААААА!!!

Безумная ярость заставило его сделать это…

Из последних сил он выхватил нож, а затем воткнул его себе в грудь!

Мимолетная боль и затем тёмный покой…

Геракл не мог сам менять сердца. Если он возродился с каким-то, то будет с ним, пока не умрёт или ему не пересадят новое. Потому даже если бы он захотел, то не смог бы активировать новое сердце и именно поэтому он убил себя.

Но когда он мёртв, он может выбрать какое сердце применить…

Это он применять не хотел…

Но безумная злость была столь сильной, что он наплевал на все предостережения…

- «Вперёд… Сердце Цербера!!!»…

====== Глава 46. Гниющее Сердце. ======

Он всё-таки убил себя и активировал новое сердце. Десятое.

Но оно резко отличалось от остальных.

Видать, я так сильно взбесил его, что он слетел с катушек и пошёл сразу с главного козыря.

Его тело начало увеличиваться, расти и набираться массы. Из двухметрового бугая он вырос до четырёх метров, огромные мышцы с вздутыми венами казалось, сейчас лопнут, но они держались. Кожа его порвалась, сделав его ещё более страшным, чем он был раньше. Мощный скелет, огромная мышечная масса и безумная ярость.

От невероятного напряжения его мышцы покраснели, а тело начала обвивать какая-то тьма!

Всего за минуту он превратился из человека в настоящее чудовище!

- ГРААААААААААААААААААААА!!! – зарычал он как дикий зверь, внутри которого не осталось ничего человеческого. Разум и сознание покинули его, оставив только безумие. В глазах не осталось ни крупицы сознания.

Удар!

Его огромные кулаки обрушились на землю!

Вся арена была сотрясена, а пол покрылся огромными трещинами.

Огромные расщелины появились на месте удара, и песок с этого места улетел на трибуны.

Крики ужаса с трибун, шок и трепет.

Все в панике и бегут, куда глаза глядят.

Мой враг резко изменился.

Теперь это не просто сильный враг. Теперь это безумное животное без тормозов и мозгов.

- ГРАААА! – он рванул на меня.

Сюнпо!

Уклоняюсь и он проносится дальше, а затем, не останавливаясь, врезается в стену.

- ААААААААААА!!! – кричат люди, когда эта туша ломает всё и обваливает часть арены. Люди падают вниз, и монстр неосторожным движениями давит их.

- Помогите! А-а-а-а!

- Он обезумел!

- Остановите его!

Молят и вопят, а он убивает всех, кто оказывается перед ним. Рушит и уничтожает.

Враг вновь разворачивается и в этот раз прыгает вверх, желая раздавить меня своей тушей.

Сюнпо!

Его приземление, казалось, вызвало землетрясение. Всё вокруг начало рушиться.

Удар!

Чудом уклоняюсь от его огромной руки! Он не только сильный, но ещё и на удивление шустрый.

Удар! Удар! Удар!

С безумной настойчивостью и яростью он атакует меня и пытается поймать. Это огромная махина из мяса и крови, окутанная тьмой, сейчас без мозгов и с ужасной кровожадностью. Не думал, что такой посредственный боец может обладать такой ужасной силой. Никогда таких адьюкасов не встречал.

Сюнпо!

Применять поступь часто я не могу. Сил синигами у меня не так много, чтобы всё это проворачивать, а сила пустого заблокирована.

Враг не отстаёт и преследует меня.

- Запах, – только сейчас заметил я. От него исходит очень сильный запах… гниющего мяса!

Враг тяжело дышит, он потеет и истекает чем-то… кровь… она падает с него… густая… слишком густая с комочками и… червями…

- Ты гниёшь… гниёшь заживо… – поразился я.

Ужасная сила. Ужасная цена.

Вновь атакует.

Надо укло…

- Аррр! – зарычал уже я от сильной боли в голове.

Ошейник… включили!

Бездна!

Безумная махина из ярости и смерти уже почти настигла меня.

Закусываю губу и заставляю себя пошевелиться, как бы больно это ни было.

Сюнпо!

Потратив половину сил, я смог переместиться на другой конец арены.

Эти уроды! Они включили ошейник! Они хотят, чтобы эта тварь добралась до меня и убила.

- «Лия! Ещё не готово?»

= «Нет! Нужна ещё минута!»

- «Бездна!»

Череп раскалывается… Словно под ногти иголки вставляют… Как же больно… Всё тело горит и голова наполняется битым стеклом.

Я в ужасном положении!

Нужно время! Теперь мне нужно время!

- ГРААААААААААА!!!

Влево!

Уклоняюсь от огромного кулака! Его кровь и гниль разлетаются во все стороны и пачкает людей. Кто-то кричит от того, что кровь слишком горячая и плавит его лицо, но моя боль почти оглушает меня.

Прыжок!

Надо продержаться. Ещё немного. Ещё совсем немного. Главное – выжить!

Прыжок! Прыжок! Прыжок!

Отскакиваю назад и стараюсь не попасть под удар.

От боли почти теряю зрение и приходится полагаться на команды Лии, которая говорит, где опасность. Руки и ноги плохо слушаются. Лишь из-за того, что враг так неуклюж и сам испытывает не меньшую агонию я пока выжил, но с каждой секундой я всё медленнее.

Сальто назад!

Нет выбора!

Последнее средство, которое может меня спасти.

Враг всё несётся на меня, а я концентрирую остатки сил синигами перед собой. Всё, что могу, всё, что могу при такой ужасной боли. Почти ничего не вижу, дышать трудно и ноги подкашиваются…

- ГРАААААААААААААА!!! – гул прямо передо мной.

Вонь гниющего заживо мяса бьёт в нос. Слух работает плохо, но мне кажется, будто я слышу, как копошатся трупные черви в его плоти.

Он совсем рядом…

ШО!

Моё единственное кидо, которое у меня толком получается сейчас. Путь разрушения №1 Шо!

Удар от моих рук обрушился прямо в грудь монстру!

- ААААААААААААААААААААА!!! – крик боли колотит по ушам, а ударная волна отталкивает даже меня. – РААААААААААА!!!

Максимально укрепляю собственное тело, а в следующий миг в меня врезается огромный кулак!

В этот раз удар оказался такой силы, что я перелетел через всю арену и упал прямо у противоположного выхода, зарывшись в песок. Всё крутится и вертится… Плохо соображаю…

Больно…

Сломал ли я что-то? Точно сказать не могу…

Земля дрожит… Он несётся ко мне… Он бежит и спешит, чтобы добить. Обезумевший монстр без мозгов и сознания, с одним только желанием… убить меня…

- Хех… – усмехаюсь я.- Если ты будешь так нежен, то можешь навредить…

Он уже рядом.

С трудом вижу, как он замахивается и уже от этого удара мне не уклониться…

Удар!..


Удар Геракла сотрясает весь Нео Элизиум и повергает его врага. Огромное облако пыли поднимается вместе с ударом и закрывая всё.

- Он справился, – усмехается Аид. – Но не думал, что всё дойдёт до этого.

- Я тоже, – согласился Посейдон. – Этот враг смог удивить нас всех.

- Если бы я знал, что так получится, то активировал бы ошейник гораздо раньше. Никогда бы не подумал, что такая мелочь может доставить нам столько хлопот.

- Так или иначе, – взял слово Зевс. – С ним покончено, а значит…

- Эм… что-то тихо… – заметил Посейдон.

И правда.

Обезумевший Геракл почему-то затих. Его сейчас закрыло облако поднятой пыли, но поведение для того, у кого сейчас нет сознания, довольно странное. Он слишком тих.

- Может, успокоился, убив подлеца? – предположил Аид, хоть сам в такие слова и не верил.

Вскоре пыль осела.

Геракл стоял на четвереньках…

Вокруг него растекалась лужа крови, гноя и червей. Тьма всё ещё полыхала на его мышцах, а слюна капала изо рта. Монстр Геркулес от чего-то застыл.

- Как я и говорил, наш бой окончен, – прозвучал спокойный голос.

Все резко повернулись и увидели в центре спокойно сидящего пустого!

- Что?!

- Как?!

- Когда он успел?!

Никто ничего не понимал, но тот, кто сейчас должен быть раздавлен и убит, спокойно сидел и смотрел на балкон богов. Всё та же кривая маска, всё тот же весёлый и наглый настрой.

- Ну и где ваш третий противник? – спросил он. – Мне уже скучно.

Зевс вместе с братьями просто не знал, что сказать.

Геракл стоит там, а этот сидит тут.

- Твой враг еще не побеждён! – заявил Громовержец.

И будто в подтверждение его слов монстр поднялся.

- ГРААААААААААААА! – вновь завопил он.

Резко поднялся и помчался на врага!

Но странный пустой даже не обернулся, чтобы посмотреть на опасность.

- ВПЕРЁД! ГЕРАКЛ! – кричала толпа.

- Разорви его!

- Убей!

- Уничтожь!

Будто бы подстрекаемый этими криками, Полубог рванул и уже был готов нанести свой страшный удар…

Как резко остановился, не донеся кулака до цели…

- ГОААААААААААА!!! – завопил монстр и его плоть будто взорвалась изнутри, разбросав во все сторону кровь, тьму и гниль.

Он упал за землю и начал корчиться от боли. Он катался и выгибался, кричал и вопил. Из его глаз непрерывно текли кровавые слёзы, а сам он будто начал усыхать и уменьшаться.

- Что ты с ним сделал?! – закричал Посейдон.

- А? – обернулся на врага пустой. – Я победил его ещё в тот момент, когда он валялся. Если бы он остался лежать, то выжил бы, но он решил продолжить битву. Или вы думаете, я просто так дал ему себя убить?

Никто ничего не смог сказать в этот момент.

- Своими ударами я внёс в его организм сильнейшие колебания рейрёку. Вся его энергетика была в бешенстве, она с огромной скоростью и силой начала хаотично циркулировать по телу. А когда он превратился в это, то только подстегнул хаос, и вскоре его энергетическая оболочка просто не выдержала и взорвалась, разорвав все узы и потоки.

Трибуна затихла.

- Так что сейчас его гнилой облик поддерживается за счёт его остальных сердец. Проще говоря… – зловеще произнес он. – Он сейчас сам себя сжирает… Он гниёт… заживо…

Все застыли в шоке и смотрели, как их герой, великий Полубог Геракл уменьшается, усыхает и рассыпается.

- Дай… мне… смерти… в бо...ю… – прохрипел пришедший в сознание Герой.

Пустой лишь махнул рукой.

- Нет. Ты этого не достоин, мусор… Умри жалкой смертью, сдохнув в своём же дерьме…

Никто ничего не сказал…

Аид безуспешно пытался включить ошейник и запытать наглеца, а тот спокойно сидел спиной к Полубогу. Он даже не обернулся, чтобы засвидетельствовать его смерть. Высшее оскорбление и ужасное неуважение для воина.

Нет… Он никого не уважал тут… Он ни к кому не проявлял уважения…

Зевс опустил голову…

- «В ошейнике, с пытками и ограничениями он всё равно побеждает», – подумал он. – «Да кто он такой?! Неужели это и есть эйнхерии?»

Сам Зевс Асов никогда не видел, только из рассказов своих предков слышал о них. Его отец рассказывал ему всё, а ему его отец и так через многие поколения. Они всегда считали, что являлись идеальными воинами и без тени сомнений верили в свою непобедимость… И впервые за всю историю Нео Олимпа они встречаются… с таким…

Похоже, такое чудовище может победить, только такое же…

- Выпускайте Танатоса… – отдал он приказ.

А в это время черви доедали ту лужу нечистот, в которую превратился некогда великий герой…

====== Глава 47. Новая встреча. ======

Как же хорошо…

Боль наконец-то утихла, но её последствия всё ещё чувствуются. Просто так такое количество боли пройти не может и сейчас мне намного хуже, чем кажется со стороны.

Мне всё ещё трудно двигаться, ошейник пусть и перестал мучить меня, но он всё ещё блокирует мои силы, а энергия синигами на исходе. Да, я в плачевном положении. И ведь предстоит ещё один бой.

- «Мне хана», – вздохнул я.

= «Мог бы и более трагично всё изобразить!»

- «Меньше мыслей, больше работы».

= «Из-за того, что я отключила пыточные возможности ошейника, прогресс немного откатился. Иначе бы ты не успел уклониться от того удара».

- «Я понимаю, спасибо. Но теперь я в куда большей беде».

= «Но иначе тебя бы расплющило. Так что не жалуйся. Продержись в следующем бою немного, и я окончательно сломаю всё».

- «Ньйон!»

= «Не ньйонкай мне тут!»

Лия вновь затихла.

Да, положение у меня незавидное.

Пока там делались все приготовления для следующего боя, я нашёл свой меч. Он, к счастью, не пострадал и ещё боеспособен. Мне больше не на что рассчитывать.

Если следующий враг будет таким же сильным, как Геракл, то продержаться будет крайне сложно.

Ждать меня заставили не долго, к несчастью. Отдохнуть я не успел, на балкон вновь вышли братья божки. Они довольно мрачные, а Аид то и дело крутит в руках пульт от моего ошейника и пытается его включить. Ну, пусть пробует. Пусть он почти бесполезен, но я всё ещё могу умереть, если слишком далеко от пульта отойду. Печально.

БАХ!

Кто-то начал неистово биться в двери. Те пока держались, но скрип мне был отчетливо слышен, да и зрители были какими-то нервными. Некоторые погибли от действий Геракла, но от этого желающих посмотреть не поубавилось.

- Ты… – злым и весьма раздраженным голосом произнес Зевс. – Ты убил двух наших великих воинов… Ты покрыл позором Нео Олимп своим действиями! Ты заслуживаешь самых страшных кар и пыток, какие можно придумать такому подлецу!

БАХ!

Новый удар в двери напугал всех ещё больше.

- И раз великие герои не смогли остановить тебя, то ты заслуживаешь смерти от твари, подобной тебе! – гордо заявил он. – Заходи… Танатос!

Двери сорвало с петель и вышибло!

На меня резко упало огромное духовной давление, какого среди этих уродов я ощутить не ожидал!

Во тьме прохода был виден только крупный силуэт…

Жёлтые глаза загорелись в темноте жутким болотным огнём. Скрежет когтей по камню неприятно резанул слух.

- Гр-р-р-р-р! – зарычало создание. – Гр-р-р-р…ГОООООООООО!!!

Рёв пустого прогремел на весь Нео Олимп!

- «Пустой?!»

Оно резко исчезло!

Прыгаю вперёд, и на место, где я только что был, приземляется эта туша!

Отскакиваю и оборачиваюсь…

Длинная грива ярко-красные волосы до колен, гуманоидное тело с длинными руками и ногами, на которых виднеются острые когти. Чёрно-красное тело с дырой в груди.

- Ты?! Не может быть!

Он обернулся…

Всё та же белая маска безо рта и сияющие ядовито-жёлтые глаза. Он смотрит на меня сверху и тихо рычит.

Это он!

Тот самый пустой, которого я встретил среди адьюкасов, которых призвала Мадре Виде. Кажется, его звали Эсп! И он знал меня откуда-то.

Но после того, как он убежал оттуда, я его больше не видел. За все эти годы в Хуэко Мундо я так и не встретил Эспа и никто о нём даже не слышал. Я спрашивал, но никто никогда не встречал такого адьюкаса…

И вот он тут…

Если это создание и раньше было сильным, то сейчас он вообще стал на уровень Волантеса. Да и крупнее в два раза стал, теперь напоминая собой жуткую машину смерти. Большой, сильный и сумасшедший. По сравнению с ним, то, кем был Геракл, просто цветочки.

Всё плохо.

- «Лия, делай, что хочешь, но сломай ошейник как можно быстрее. Я не уверен, что выиграю даже в полной силе».

= «Жуть! У него в голове дикая каша! Его сознание будто сделано из десятков других! Его настроение меняется каждую минуту, а за мыслями даже он сам не успевает. Если лезть ему в голову, то я сама сойти с ума могу!»

- «Вот и не лезь к нему, а сосредоточься на ошейнике. А я постараюсь продержаться».

Девушка молча приступила к более интенсивной работе.

Эсп или, как его тут назвали, Танатос начал медленно приближаться.

Он, в отличие от других моих врагов, вообще плевал на зрителей. Ему их слава или мнение не интересно, всё, что он хочет – убить меня.

- Привет, – решил заговорить с ним. – Ты помнишь меня?

Я снял маску, но создание никак не отреагировало. Или забыло, или не узнаёт.

Он исчез!

Блокирую его удар сверху мечом и земля подо мной продавливается!

Но вторым кулаком он заезжает мне в корпус, отправляя меня в полёт!

Изворачиваюсь и с трудом торможу.

- ГОООО! – ревёт монстр и прыгает на меня.

Кувырок ему под ноги!

Я ухожу от ударов лап, но враг просто отпрыгивает в сторону и вновь атакует меня.

Влево! Пропускаю его руку, и едва спас плечо от удара.

Вправо, парирую! С трудом меня удалось перенаправить удар.

Иккоцу!

Наношу сильный удар в грудь монстра…

Но тот даже не почувствовал его…

Мрак! Сил синигами не осталось для атаки!

Трачу последние крохи!

Сюнпо!

Ускользаю от атаки…

Удар в спину подбрасывает меня в воздух, но не успел я даже толком подлететь, как меня хватают за ногу и обрушивают не землю…

Больно…

Голова трещит…

- Кха… – кашляю кровью. – Тьфу!..

Меня хватают руками и швыряют в стену!

А затем рукой прижимают к стене!

- Грррр! – рычит это создание.

Мрак… Всё плохо…

- Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! – скандирует толпа. Они жаждут крови, они жаждут смерти, они жаждут моего убийства. Они уже забыли о смертях других чемпионов или жителей и уже полностью поглощены текущими событиями. – Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей! Убей!

Он замахивается рукой…

Удар!

- Карас!

Рука резко остановилась.

Он узнал это имя! Хорошо.

- Ты ищешь Караса… – с трудом от давления его руки на мою грудь произнёс я. Дышать больно. – Ты же хотел что-то от него. Ты всё ещё его ищешь?

Огни дрогнули.

Пустой замялся и явно не совсем осознавал, что именно он хочет. Как сказала Лия, в его голове каша, а в ней разобраться довольно сложно.

- Ка… рас… – прошептал Эсп. – Кар…ас…

Рука, давящая на меня, чуть ослабла.

- УБИТЬ КАРАСА!!! – закричал он и ударил когтями мне в голову.

В последний миг удалось ослабить его руку и я упал на землю, спасая свою жизнь.

Кувырок вперёд, затем хватаюсь за его волосы и висну на них.

Пустой начинает крутиться, пытаться стряхнуть меня.

Он резко крутанулся, и я не смог удержаться и отлетел!

Красный свет начал концентрироваться на конце когтя монстра!

Серо!

Алый луч пробивает мне плечо и улетает дальше, взрывая трибуны за моей спиной.

Падаю на землю и пытаюсь сдержать боль от раны.

Кровь льётся из раны. Не чувствую левую руку.

Мне повезло в момент, что я так ослаб и иеро вообще почти не работало. Имей моё тело чуть большую сопротивляемость и взрыв мог бы произойти со мной, а не за моей спиной.

Вновь красный свет, но в этот раз больше, чем раньше, и теперь точно нацелено на меня.

ВЫСТРЕЛ!

Словно в замедленном времени алый луч несётся на меня…

От него невозможно защититься или убежать.

- «Я умру здесь?..»

Вот так… чёрт его знает, где… Всеми забытый… Даже не успев отомстить им…

Тцк…

ВЗРЫВ!

Мощный взрыв прогремел в центре площади, разнося песок, остатки тел и камня во все стороны. Такой оглушительный и громкий, что у тех, что сидел слишком близко лопнули перепонки.

Ударной волной сбило несколько человек, кто-то получил травмы при падении, а двое даже погибли при неудачном приземлении с трибун.

Поднялся столб дыма, песок в месте взрыва оплавился и превратился в стекло, огромная воронка появилась на месте удара, что ещё сильнее изуродовало облик арены.

Трещины, ямы, а теперь и кратер… чего только не случалось за последний час…

Неожиданно из дыма что-то выкатилось… Какой-то предмет…

Те, кто обладал достаточно хорошим зрением, смогли рассмотреть это…

Ошейник?... Ошейник, что блокирует силу пустоты, ошейник, что убьёт любого, кто попробует сбежать, ошейник, что сдерживает и мешает…

Неожиданно на арену упало духовное давление!

Сильное, мощное, очень злое и давящее. От него многим стало плохо, кого-то тошнило, а у которого начала болеть голова, а самых слабых просто придавливало к полу, словно это была сама гравитация…

В дыме засияли синие огни,.. а вокруг… заблестели едва заметные нити…

С ужасом для себя, все поняли…

Бой только начинается…

====== Глава 48. Так это ты. ======

Медленно, не спеша, никуда более не торопясь и не волнуясь, я выхожу из дыма…

Плечо всё ещё болит, но вновь нормально циркулирующая энергия быстро убирает боль и начинает лечить меня. Внутренних резервов в коконах должно хватить для быстрой регенерации.

В тот момент, когда я уже прощался с жизнью, ошейник был снят…

Я вовремя успел переместиться. Всё же не зря я Демон Скорости, даже в такие моменты могу успеть слинять.

Но теперь моя сила свободна и перед тем, как начать тут тотальное истребление греческой мифологии, я окончательно разберусь с этим пустым. Надоело мне с ним возиться и волноваться о новой встрече. Сегодня я покончу со всем этим раз и навсегда.

Эсп, может, и не совсем вменяемый монстр, но инстинкты у него работают хорошо. Он почувствовал, что я теперь другой и справиться со мной будет сложнее. Он приготовился к новой атаке.

Мои нити уже шевелятся вокруг меня, словно щупальца осьминога. Они только и ждут, чтобы обвить и рассечь любого врага на своём пути. Острые, крепкие, полностью мной контролируемые, они вновь со мной.

Теперь меня больше ничто не сдерживает и не мешает. Теперь я не буду играть, действовать на нервы или психологически давить. Больше никаких техник или уловок, только сила монстра на силу монстра. Здесь и сейчас.

- «Молодец, Лия».

= «Еле успела… Сил почти не осталось. Я постараюсь мониторить обстановку, но особо на мою помощь больше не надейся».

- «Всё в порядке. Ты отлично поработала. Спасибо. Отдыхай. Дальше я сам ими займусь».

Она отключилась, а я вернулся к реальности.

Пустой начал медленно приближаться.

Мой враг большой, его иеро очень прочное, потому надежды, что смогу разрезать его нитями, у меня нет, но план, как победить, у меня имеется. Сливая нити между собой, образуя между руками связь. Теперь поиграем.

Сонидо!

Резко влево, ухожу от руки и накидываю на неё паутину.

Иккоцу!

Удар, заряженный силой пустоты, подкидывает врага на метр, но выше никак, тяжёлый ублюдок.

Удар его рукой!

Легко уклоняюсь и накидываю нити ему на руку. От второго удара я так же увернулся и закинул нити и на вторую руку. Пока не тяну, а растягиваю нить, чтобы её было как можно больше.

Кувырок вперёд! Подцепляю ещё и ногу.

Удар! Удар! Удар!

Его атаки несутся одна за другой, а я уворачиваюсь и уклоняюсь. Можно попробовать поставить всё на Коготь, но я не хочу рисковать и тратить свои силы. Мало ли, кого ещё против меня могут пустить «боги», от того действовать надо максимально аккуратно. Плюс, Эсп так и не показал мне свою настоящую силу и я опасаюсь действовать опрометчиво.

Движения врага ускоряются, он бьёт точнее, осторожнее, но сила атак всё возрастает, как и ярость монстра. Мы будто танцуем в едином ритме, его удар – мой шаг, его поворот – моё движение, и так секунда за секундой, пока тянется паутина и враг всё больше увязает в ней.

Я не строю иллюзий и не надеюсь, что нити смогут порезать пустого, я не надеюсь, что смогу легко его связать, потому я всё удлиняю и удлиняю паутину, а враг с каждым движением всё глубже вязнет в ней.

Постепенно пытаюсь вытягивать из врага силы, восстанавливая себя. Но Эсп очень вёрткий, постоянно движется и я не могу сосредоточиться на вампиризме. Приходится действовать с переменным успехом.

Прыжок!

Он бьёт вверх.

Пропускаю мимо себя кулак, проскальзываю по нему и падаю ему на спину, зацепляюсь за волосы, накидываю нити на шею, отпускаю руки и падаю за землю.

Перекатываюсь влево! Ещё! Ещё раз!

Он пытается раздавить меня, бьёт по земле, сотрясает всё и пытается поймать.

Отталкиваюсь руками и, сделав сальто, поднимаюсь!

Враг делает рывок, желая сбить меня собой!

Концентрирую в руках энергию.

ШО!

Воздушный удар пришёлся на грудь пустого и толкнул его назад!

Он отлетает, но я натягиваю нити, напрягаю мышцы и со всей силы тяну его на себя.

Не имея возможности уклониться или сопротивляться, он оказывается передо мной беззащитным!

Иккоцу!

Концентрированный удар в живот обрушивается на тело и энергетику адьюкаса.

- «ЧЁРТ! Какой прочный!» – мысленно выругался я.

У него очень прочное иеро.

Максимально натягиваю нити, и они связывают противника по рукам и ногам! Его руки прикованы к груди, ноги связаны между собой, а шея удачно зафиксирована и теперь пустому не сбежать! Он мог бы порвать мои нити, но я опутал его очень сильно и в несколько слоёв, так что он просто не может двинуться.

- ГРААА! ГООО! – рычит и злится пустой, не имея возможности сбежать или вырваться.

Осталось добить.

Активирую коготь и бросаюсь в атаку.

Сонидо!

Чувство опасности резко взыграло и я тут же отступил!

В место где я только что стоял, ударяет луч серо!

Тонкий, небольшой, но его бы хватило, чтобы пробить мне голову!

- Какого?!

Из волос Эспа начало вылезать это…

Они вылезли из его волос, а точнее, из наростов на его спине, которые были сокрыты волосами. Я мельком видел их, но не обратил должного внимания, а сейчас они отделились от пустого и парят на его телом…

Шесть… черепов!

Обычные человеческие черепа, только немного крупнее, они летали над землёй, кружась вокруг Эспа, а внутри пустых глазниц порой мелькал синий свет.

Тк! Тк! Тк! Тк!

Стучали челюсти, будто смеясь надо мной.

Черепа накинулись на мои нити и начали перекусывать их. Маленькие, едва заметные лучики серо легко рвали мою паутину, но не наносили телу адьюкаса никакого вреда. Он быстро освобождали Эспа из плена. На маске адьюкаса нет рта, потому скорее всего, эти черепа едят за него, а затем передают ему энергию, возвращаясь на его спину. Он питается практически так же, как я, очищенной энергией, только у меня это коконы, фильтрующие силу, а у него эти черепа, которыми он управляет мысленно.

= «Теперь раздробленность его сознания ему наоборот помогает», – подала голос Лия. – «У него несколько потоков сознания, которые и управляют черепами. Так он становится совершенно непредсказуемым».

- «Ясно».

Пустой освободился, а черепа вокруг него закрутились и стали будто танцевать какой-то причудливый танец, привлекая к себе внимание.

Сонидо!

Резко отступаю, так как враг чуть не убил меня, пока я на миг отвлёкся на черепа. Чёрт, надо быть внимательнее.

Он напал, атакуя меня с ещё большей прытью, чем раньше, а его черепа начали помогать ему, пытаясь укусить меня!

Резко влево, вправо, прыжок, сонидо. Бью кулаком в череп, отбрасывая его от себя, но тот даже не потрескался.

Бездна!

Что это за летающие черепа и что за синий свет внутри них сияет. Иногда в черепах проскальзывают синие язычки пламени. Меня это начинает порядком раздражать. Я и так за сегодня много сражался и уже морально устал, а тут ещё что-то непонятное.

Надо как можно скорее заканчивать. Нити сейчас бесполезны, потому их я убрал и схватился за свой клинок. Нужно прорубиться через эти черепа и нанести удар Когтем в шею Эспу.

Тк! Тк! Тк! Тк!

Посмеивались черепа…

Отбрасываю лишние мысли и полностью концентрируюсь.

Теперь у меня есть оружие и я думаю, смогу нанести один точный удар…

Эсп мчится на меня, его черепа окружают и атакуют со всех сторон, желая поймать и разорвать.

Ближе… ещё ближе…

Пора!

Чигарасу но Май!

Предельно ускоряюсь и наношу сразу десяток ударов во все стороны от себя! Без Куроцубасы я могу ускоряться для этой техники, но без неё моё восприятие плохо успевает за движениями, потому долго применять это я не могу. Всего несколько секунд, но мне этого достаточно.

Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!

Сильные и быстрые атаки раскидывают черепа и на миг ошеломляют адьюкаса.

Сейчас!

Сонидо!

Концентрирую серо на указательном пальце!

Цуме!

Подлетаю к голове врага и наношу смертельный удар!

Алый короткий луч рассекает голову и белая маска трескается…

Синий огонь тухнет...

- Что?! – только пришёл я в себя и увидел, что вместо головы Эспа я рассёк один из черепов!

Удар кулака сносит меня в стену!

Меня сильно приложило и выбило воздух из лёгких! Кажется, руку сломал… Не могу пошевелить ей… Больно… я пропустил такой очевидный и глупый удар…

Какого чёрта только что произошло? Я ведь точно целился в голову адьюкаса, а не в парящий череп. Я точно это помню и видел всё…

Но… в последний миг…

Подмена?

Нет. Ничего такого Эсп не успел бы…

Просто был синий свет, который привлёк моё внимание и…

- Не может быть! – Мысль, пришедшая мне в голову, была настолько безумной, что я просто не мог в неё поверить. Это невозможно, этого просто не может быть, но…

Пустой на полной скорости мчится на меня с его пылающими черепами. Уклониться не получится, а толпа просто в экстазе от увиденного.

Снимаю маску и смотру в лицо приближающегося врага…

- Так это ты… – прошептал я. – Анзу…

====== Глава 49. Довольно! ======

Адьюкас резко остановился.

Он замер прямо надо мной. Он застыл в атакующей позе, как раз когда был готов убить меня. Одно это имя… Заставило пустого остановиться…

- Это ты… – поражённо произнёс я. – Это ведь ты… Анзу? Это ведь Кагэней? Твой Болотный огонёк! Сила твоего занпакто!

Пустой задрожал…

Я сам не верю, что говорю это, но всё внутри будто кричит об этом. Эта сила, то, что он знает меня, что-то внутри.

- Ты ведь помнишь меня? – с трудом поднимаюсь и подхожу ближе. – Это я… Карасумару… Ты помнишь меня? А Хебико? Энджи? Хиро? Рукию? Ренджи? Киру?.. Кано?

От последнего имени пустой вздрогнул.

- Анзу… – кладу руку на маску.

Из потухших прорезей потекли слёзы…

- Карас… – произнесла она. Голос… Это её голос! Это Анзу! Это точно она!

Но она же погибла…

Когда в нас ударило серо, Кано попытался спасти её, закрыв собой, и погиб, а сама девушка упала на корень дерева, который пробил её грудь. Она медленно умирала, оплакивая Кано. Она отдала последние силы, чтобы спасти меня от пустых. Она сожгла себя и Кано в синем огне, привлекая пустых и не давая себя съесть.

Мой величайший позор… Позор, что я не смог её спасти.

- Карас… – дрожит её голос… – Помоги…

Она падает на колени и опускает голову.

- Всё будет хорошо, – глажу её по голове. – Я помогу тебе. Не бойся.

Мысленно зову Лию.

- «Лия, как мне снять с неё ошейник?»

= «Ты уверен? Это же…»

- «Не важно! Просто скажи мне!»

= «Там есть замок. В нём управляющий контур».

- «Спасибо».

Применяю Цуме.

Коготь серо легко рассекает замок и ошейник спадает с шеи адьюкаса.

- Всё будет хорошо, Анзу, я помогу тебе, – говорю ей. – Пойдём отсюда.

Беру её за руку и веду за собой. Она не сопротивляется. Она дрожит и плачет.

- «Лия, можешь попытаться стабилизировать её состояние?»

= «Не знаю. Я никогда такого не делала. Отсюда я в любом случае ничего не могу. Приведи её ко мне и уходим. Меня уже тошнит от этого места».

- «Хорошо».

Мы двинулись к выходу с арены. Хватит на сегодня с меня боёв. Хватит уже. Я сегодня достаточно был на грани жизни и смерти, и сейчас, когда я нашёл её… Нет, на сегодня достаточно.

Если это правда Анзу… хотя бы частично… Я должен позаботиться о ней…

Неизвестно, когда она опять обезумеет, потому нужно скорее добраться до Лии и попытаться как-то помочь.

- СТОЯТЬ! – кричит с балкона. – Куда это ты собрался?!

Оборачиваюсь и смотрю на Триумвират.

- С меня достаточно! Стража! Уничтожить его! – заговорил Зевс. – Смотрите, жители Нео Олимпа! Враг, вместо благородного поединка, подло обманул нашего чемпиона! Он нарушил уговор, а потому подлежит уничтожению! ТРИУМВИРАТ ПОКАРАЕТ ВРАГА НАРОДА!

Сотни воинов Олимпа спрыгнули на арену. Герои Олимпа, все, кто издали наблюдали за боями сейчас тоже здесь, как и множество монстров. Ну, и, разумеется, разъярённая толпа, которая рядом со своими защитниками ничего не боится.

- УБЕЙТЕ ЕГО ВО СЛАВУ НЕО ОЛИМПА, А ЗАТЕМ ВЕРНИТЕ ТАНАТОСА! – приказал главный «божок».

Вся эта толпа начала двигаться к нам со всех сторон. В таком состоянии мы вряд ли со всеми справимся.

Но этого и не нужно…

Я лишь преклонил колено и потянул за собой Анзу.

- Решил молить о пощаде?! – рассмеялся Посейдон. – Как ты жалок!

Поднимаю голову и смотрю на них.

- Я кланяюсь не вам, мусор, а… моему Королю!

В следующий миг на весь Нео Олимп обрушилось давление Вастер Лорда…


Предания гласят, что когда-то олимпийцы были бессмертны.

Даже если раздоры между богами вынуждали их желать смерти друг друга, у них не было выхода, кроме как поглотить своего врага, заточая его в своём теле. И даже после этого они могли быть освобождены – как были освобождены Крониды, когда Зевс принудил Кроноса извергнуть своих проглоченных детей. Но то бессмертие кончилось с предательством Танатоса во время войны с Вальгаллой. Боги вновь обрели смертность и были повергнуты Асами. С тех пор имя Танатоса означает для олимпийцев живое олицетворение всех их бед. Поэтому оно никогда не будет даровано никому из народа Нео-Олимпа. Это имя самой судьбой предназначено для существа-парии, глядя на унижения которого сердца народа позабудут гнёт изгнания и возрадуются.

К сожалению, найти достойного пустого на роль Танатоса нелегко. Слабая тварь не может воплощать бога, а могущественных пустых мало, и ещё меньше из них тех, чьи силы не подвластны Великому Пути. И Зевс заслуженно гордился поимкой зверя, что ныне носит имя Бога Смерти. Несмотря на то, что чудовище наткнулось на олимпийцев, будучи уже раненным, монстр оказал очень достойный отпор, повергнув Ясона и сразив многих его воинов. Лишь то, что Зевс лично поспешил на помощь, спасло их от полного истребления. И когда Музы сказали, что не в силах передать силы твари более достойному носителю, судьба пустого была решена. Он был выставлен на поединок против прошлого воплощения Смерти и забрал титул себе. И, честно говоря, Зевс был рад такому исходу. Зверь был не просто силён – он был хитёр и искусен – даже Геракл, несмотря на то, что его легенда сильнее, не смог с ним справиться, поединок пришлось останавливать после пятого потерянного сердца. Разделать такого зверя на части было бы такой потерей…

И когда он вышел против этого пленника, Зевс был уверен, что его верный демон со всем справится…

И вот, когда казалось, что с надоедливой козявкой покончено, ошейник сломался… Как мог поломаться паразитный ошейник он не знал, но каким-то образом этот тип в кривой маске сумел его сломать.

Когда Зевс почувствовал его полную духовную силу, то поразился…

- «Невероятная сила!»

Из-за ошейника он не мог в полной мере оценить потенциал этого маленького пустого. И очень жалел об этом. Знай он всё с самого начала, то сразу же убил его на месте или же в первом же бою выпустил Танатоса.

В дальнейшем бою его способности показались необычными, но их всё равно не хватило для победы.

А затем произошло то, чего Зевс увидеть не ожидал…

Танатос… перестал сражаться…

Он опустил голову и… подчинился…

Тот, кто был должен сражаться на потеху народу олимпа, пока не ослабеет от голода и не умрёт в муках, отказался следовать и своей судьбе, и своей природе, склонив голову перед врагом.

Или, быть может, он принял судьбу своего имени ближе, чем любой из его носителей до него.

- «Предал… как в легендах»…

В этот миг остатки терпения испарились из сознания Зевса! Больше никаких игр. Никаких представлений на потеху толпы. Он просто казнит их обоих прямо сейчас!

- С меня достаточно! Стража! Уничтожить их! Смотрите, жители Нео Олимпа! Танатос решил предать нас снова! Однако в этот раз его союзники – не войско всемогущих Асов, и грязный пустой не защитит его! ТРИУМВИРАТ ПОКАРАЕТ ВРАГА НАРОДА!

Все начали приближаться к ним.

Не быстро, они прекрасно видели, как пали их предшественники, потому не спешили в атаку, но видно, что им очень хочется…

Но этот тип вместо того, чтобы сражаться… встал на колено и склонил голову…

- Решил молить о пощаде?! – рассмеялся Посейдон. – Как ты жалок!

Он поднял лицо.

Его странное, человеческое лицо, которое будто лишено цвета. Он надменно усмехался. Маленького роста, слабое тело, стоит внизу и на колене, но каждое его действие подано так, будто он смотрит на всех свысока...

- Я кланяюсь не вам, мусор, а… моему Королю!

В следующий момент на всех обрушилось духовное давление такой силы,.. какой они ещё никогда не чувствовали…

Огромнейшая сила заполоняла собой весь Нео Элизиум!

Настолько сильная, что даже Богам было трудно стоять, а Посейдон так вообще упал с головокружением. Ужасная сила давила на всех. Трибуны попадали, люди кричали и просто умирали от такого, а те, кто оказался слишком слаб, даже рассыпались в прах от этой титанической мощи…

- Кронос?! – с ужасом прошептал Зевс, глядя на самое могущественное существо, какое он когда-либо видел…

Имя порой говорит больше, чем все слова, сказанные человеком или другими людьми. Даже имя, поставленное на монстра, будто клеймо, порой может отразить его суть или судьбу для тех, кто это имя дал.

Ирония судьбы или шутка мироздания?

История повторилась, не совсем так… но всё же…

Зевс был наивен.

Великий Предатель воистину знал, к кому переметнуться…

====== Глава 50. Конец времени. ======

Луизенбарн Барраган медленно опускался на этот палаточный городок, давая всем вокруг полноценно вкусить его невероятную мощь. Сила, которая позволяет ему править всем Миром Пустоты… Сила настоящего Вастер Лорда…

Стоило ему получить послание от своего глашатая, как он решил лично отправиться в битву и повести свои войска. В тот момент, когда пришло послание, внутри давно скучающей души Короля Пустых будто зажёгся огонь!

После тысячелетий скуки и тишины наконец-то появился враг…

Да, враг, может быть слаб и жалок, но уже давно Король не покидал пределов Лас Ночес, а потому пришло время вспомнить былые дни… войны…

Когда он прибыл сюда, его верный слуга не встретил его.

Барраган знал, что Венганза никогда бы не посмел высказать неуважение своему Королю, а потому у него наверняка были веские причины отсутствовать. Благо, почувствовать его маску он всегда мог и ощущения шли как раз от того места, которое было указано в координатах.

Похоже, он уже там,.. но сам бы не пошёл отбирать прекрасную битву у своего господина, потому, скорее всего, был схвачен.

- Ну что за проблемный мальчишка, – покачал головой Король.

Барраган немного перегнал свой легион, желая как можно скорее лицезреть своего врага…

Сила есть, несколько достаточно сильных, чтобы развлечь его…

Враги уже окружили его слугу и… какого-то пустого… Он с Венганзой, так что не важно.

Следы боя на этой арене чётко показывали, что он много интересного пропустил, но ничего. Теперь пришла его очередь развлекаться.

- Венганза! – позвал он своего предвестника.

- Да, Владыка! – преклонил колено его верный воитель.

За годы службы Сан Венганза ни разу не давал повода усомниться в своей верности и преданности. Он всегда чётко и без лишних слов выполнял все порученные задания. Не сказать, чтобы Венганза был верным слугой, как Волантес или кто другой из его генералов, но своей клятвы служить, пока Король сильнее него, он никогда не нарушит.

Порой Барраган сам не совсем понимал, почему принял такую ненадёжную службу, но что-то внутри него радовалось такой дерзости. Быть может, это скука после тысячелетий стагнации. А может, он действительно станет сильнее, а что будет тогда… об этом Королю было бессмысленно гадать.

- Кто это? – указал он своей костяной рукой на окружающих. – И кто тут сильнейший?

- Перед вами, Повелитель, те, кто остался от воинов Олимпа. Воины Нео Олимпа… Это жалкий и бесполезный мусор, об который вам даже мараться нет смысла. Сильнейшие тут Триумвират, но они из себя мало что представляют… Они даже толком выдержать вашу силу не могут.

Как обычно остр на язык и язвителен, но своего подчинённого таким раздражённым он никогда раньше не видел. Видать, он испытывает личное отвращение к этому сброду.

И понять его можно…

Уровень силы у местных… «воинов» довольно низок. Бесполезного мяса много, но зато больше более менее способных бойцов, хотя против него они ничего не стоили. Посмотрев на всех них в энергетическом плане, Король понял, что именно отвращает его слугу. Настолько грязных и гниющих кусков дерьма он давно не видел. В далеком прошлом, во время его завоеваний, он навидался всякой мерзости, потому не особо удивился такому врагу, а вот его слуга ещё молод и явно не видел куда более отвратительных вещей. Многое уже и не увидит, так как Барраган лично позаботился, чтобы стереть это с лица земли.

- Я… Луизенбарн Барраган… КОРОЛЬ ХУЭКО МУНДО! – гордо заявил он так, чтобы все его слышали. Он выпустил свою силу, чтобы всем показать, кто он такой и кто они перед ним.

Один его крик поверг ничтожных слабаков, многие из которых просто умерли от разрыва сердца. Огромная духовная мощь Вастер Лорда просто передавила всех вокруг и не осталось никого во всём этом… городе… кто бы мог стоять…

- Молчать! – послышался дрожащий выкрик. – Не смей присваивать себе чужие заслуги!

Перед Королём с балкона спустился какой-то человек… светловолосый, крепкий, с неплохой духовной силой, но по лицу видно, что он с трудом стоит. Нет. Давление на него не такое сильное. Тут дело в страхе. Он боится, но всё равно выходит вперед.

- Это мой предок Великий Бог Загробного мира Аид создал этот мир! – заявил он. – Я его прямой потомок и потому всё это моё! Ты самозваный тиран, который захватил власть в моём доме и я лично убью тебя!

- Аид! Стой! – крикнул кто-то с балкона, а Король только с усмешкой смотрел на этого дерзкого мальчишку.

Барраган фыркнул…

- Венганза…- позвал он своего слугу. – Уходи… потом я дам тебе весть…

Пустой надел свою кривую маску, помог красно-чёрному пустому подняться и ушел…

А в это время Аид уже окончательно разума лишился и всё же атаковал.

- Умри! ПЛАМЯ СМЕРТИ! – выкрикнул он и с его рук срывается серый огонь, который полетел точно в огромного скелета в чёрных одеяниях.

В следующий миг Вастер Лорда окутал серый пламень, который полностью поглотил его.

- ДА! Умри! Ха-ха-ха! Это моя сила! Мёртвый огонь Царства Аида! – безумной смеялся этот дурак. – Теперь я вернул свой трон! Я заберу твою корону и…. ААААААААААААААААААА!!!

Он завопил от ужаса, когда его руки начали истлевать…

Кожа и плоть осыпались, открывая голые кости, которые вскоре трескались и обращались в прах… Он поражённо смотрел, как медленно рассыпается его тело…

- АААААААА!!! Нет! Останови это! МОЛЮ! Пощади! Аааа! – тот, кто назвал себя потомком Аида, сейчас корчился от боли и катался по земле, пытаясь сбросить истлевающее дыхание времени. Он молил о пощаде и умолял сохранить ему жизнь, окончательно растеряв остатки гордости и смелости.

- Мусор, – презрительно фыркнул Баррагана смотря на горсть праха, в которую обратился один из сильнейших…

Яркая вспышка слева и в его спину полетела огромная молния!

- Сдохни, Кронос! – кричит какой-то тип, стреляя из рук электрическими разрядами.

Второй решил воспользоваться шансом и ударил врага в спину, пока тот отвлёкся. Похоже, они все уже потеряли остатки своей хваленой «воинской чести» и уже начали действовать как банальные слабаки.

Но молнию того, кто, по идее, должен быть Зевсом остановил Волантес…

Самый верный и сильный адьюкас легко отразил молнию Громовержца, защищая своего Короля.

- Это было лишним… Волантес…

- Простите, Владыка, – поклонился драконоголовый. – Я решил не рисковать…

- Не смей лезть без моего приказа! – усилил давление на своего воина Король. Он понимал самоотверженность своего слуги, но глупо подставляться под удар врага, особенно если хозяин не приказал это сделать.

- Простите, – склонил голову адьюкас.

- Без приказа не смей вмешиваться… А пока… Убери этот мусор… – махнул он рукой. – Чхен… разберись со вторым…

- КАК… ПРИКАЖЕТЕ!!! – явился перед всеми огромный белый кит.

Сам же Барраган, потеряв интерес к таким бестолковым врагам, поднялся в воздух...

- УНИЧТОЖТЕ ВСЕХ НА СВОЁМ ПУТИ!!! НИКТО НЕ ДОЛЖЕН ВЫЖИТЬ!!! ДА НАЧНЁТСЯ ВОЙНА!!!...


Ужасная волна пустых прокатилась безумной волной по тому, что потомки олимпийцев называли Нео Олимпом. Несколько тысяч потомков некогда старейших проводников сейчас умирали в ужасных муках, заканчивая свой многотысячелетний путь.

Они, изгнанные из своего дома, бежавшие в колонию в мире пустоты, смогли укрыться от врагов, но навсегда потеряли свою родину. Годы жизни в этом ужасном мире очернили их сердца и умы. Пустота начала медленно сводить их с ума, отчего некогда благородные воины со своим, может, не самым очевидным, но существующим кодексом чести окончательно утратили остатки разума.

Их вера извратилась, их мораль сгнила, а их честь забылась. Они стали жить в мире иллюзий и мечтаний, они жили прошлым и забыли о настоящем. Они не стали животными только потому, что им не давало, это сделать их безумие.

Не только обычные жители Олимпа сошли сума и деградировали, но и их правители тоже давно потеряли всё. Они просто обманывали себя, думая, что они лучше, сильнее и умнее своих подчинённых, но, сами того не ведая, погружались в куда более низменные пороки. Если другие гнили телами, то они гнили душой…

И вот, спустя несколько тысяч лет своего пути, переселяясь от одного места в другое, они, наконец, завершили свой долгий путь.

Все жители Нео Элизиума были уничтожены, все до единого, от самого сильного воина, до последнего ребёнка.

Жестоко?

Возможно.

Но некоторые вещи просто невозможно остановить. Порой, сжечь лес, поражённый заразой, гораздо милосерднее, чем оставлять его сгнивать. Только огонь может спасти хотя бы частицу благородства, что ещё где-то теплилась под толстым слоем гноя…

Пустые Армии Короля Луизенбарна Баррагана уничтожили всех. Они разбили их надежды, а затем зачистили всё и всех…

Возможно, никто вне этого мира не узнает об этом…

Для многих олимпийцы и так были мертвы… И никто уже не узнает, как низко они пали… А теперь мало кто узнает… что их уже вообще не осталось…

Когда через неделю к этому месту пришёл рейд шоувей, привлечённый мощной активностью пустых, то всё, что они увидели это… выжженные земли… покрытые прахом и пеплом…

Так наступил конец… для Элизиума…

====== Глава 51. Приказ. ======

От Нео Олимпа уже ничего не осталось.

Армия Короля Пустых работает оперативно и бойня, устроенная ими, была поистине грандиозной. Они убили всех, каждого, не оставили ничего, а затем сожгли всё, что могло гореть. По моей просьбе, Вега прошёлся по лабораториям и разрушил там всё, что только мог.

После того, как легион стёр Нео Элизиум, они вернулись в Лас Ночес. Уже неделя прошла с того дня, а мы всё продолжаем сидеть тут и ждать приказа. Перед тем, как уйти, Король навестил меня, увидел Лию и Анзу, и позволил мне их себе оставить. В замок сумасшедшего пустого и телепата он вряд ли легко пустит, но возражать против того, чтобы они были со мной, он не стал.

Обычно его слугам запрещено иметь фракционов, но Лию и Анзу он оставил мне как компаньонов, а не слуг.

Щедрость, а может, ему просто не хотелось с ними возиться.

После чего все ушли, сказав, чтобы я ждал его нового приказа.

Но главное, что всё, наконец, закончилось.

Олимпийцы уничтожены, все их начинания мертвы, как и их жизненный путь.

Хорошо…

- Эй! Отпусти! Надоела! – кричала Лия. – Венганза, помоги!

Оборачиваюсь и вижу, как Лия пытается вырваться из крепких объятий красно-чёрного пустого, который банально тискает её. Анзу обнимает пушистую росомаху и трётся своей маской.

- Почеши ей пузико, она это любит, – смеюсь я.

- Не-е-е-е-ет! – вопила телепатка.

Да, забавно смотреть на то, как Лию обнимают, словно мягкую игрушку. Ну, сама виновата, что такая пушистая…

Анзу…

Мне до сих пор сложно поверить, что это именно она…

Сам не совсем понимаю, как догадался, но каждое её движение, каждое её действие будто кричало: «Я здесь! Это я! Помоги!».

Сейчас, обдумывая нашу прошлую встречу, я ловлю себя на мысли, что и тогда она хотела достучаться до меня, но я просто не понимал этого…

- Всё, она стабилизирована, – сказала Лия. – Не до конца, но мне кое-как удалось её личность выделить… Отпусти…

- Не хочу… – промурлыкала она. Голос… тот самый голос… Как же давно я её не слышал. – Ты такая мягкая… Мягкая, мягкая, мягкая, мягкая!

- У-у-у-у-у! Не буду больше вас спасать! – страдала бедная пустая.

Я только вздохнул. Хотела бы освободиться, давно бы убежала, а так больше ворчит, но ведь самой нравится.

- Анзу…

- Нет! – резко сказала она. – Не… называй меня этим именем… Во мне от Анзу… мало что осталось… Потому я не могу считаться ей… Или могу… или нет… – она закрыла глаза от головной боли.

Лия тут же начала вновь успокаивать её разум.

- Понимаю, – кивнул я. – Я сам погиб… и забыл своё имя… теперь я Сан Венганза… Так как мне теперь называть тебя?

Она ответила не сразу.

Она крепче обняла Лию и зарылась лицом в её мягкий мех. Видно, как ей тяжело оставаться в одном разуме, ведь её личность только благодаря Лии и стабильна, и то, как видно, это даётся самой девушке с трудом.

- Эсп… Эсперанса… Такое имя… было всегда… выговорить порой… сложно… думать тяжело… Тяжело… Урр… Я не Анзу… но её личность… её сущность… во мне… как и сущность Кано… И всех, кто был съеден в тот день.. Я и Анзу, и Кано… одновременно… всё… вместе… сложно…

Сильно она пострадала.

Она все те люди сразу, но личность Анзу немного сильнее… или ярче. Потому она отображает себя тем, кто она сейчас. Потому ей тяжело определиться.

Отчасти я понимаю её. Быть тем, кем ты был, и называться настоящим именем невозможно. Мне даже порой маску страшно снимать. В ней можно не задумываться о прошлом, которое давит мыслями о потерянном и не исполненных мечтах.

- Что с тобой случилось?

Она подняла голову. Вздохнула.

- Анзу… горела… сжигала… себя, Кано… всё вокруг… Её воля… её самопожертвование… стало стержнем… Стержнем, к которому стремились остальные… Её душа распалась, но… желая воссоединиться… пустые, опалённые ей… начали есть друг друга… – пустая подняла голову к небу. – Так… родилась… я… Из их смерти… из осколков многого… со стержнем… из Анзу…

Странно это слушать…

Это одновременно и Анзу, и не она. Я чувствую её, но в тоже время она словно совершенно не знакомый человек. И да, и нет… Странно.

- Потому ты стала искать меня?

- Да… тебя я… чётко помнила… Но когда встретила… инстинкты пустого хотели убивать…. Прости…

- Ничего, – махнул я рукой. – Главное, что ты теперь в порядке… Я помогу тебе… Не волнуйся…

- Спасибо… – она заплакала.

Лия в это время молчала. Не знаю, о чём юная росомаха думала, но она не стала влезать в разговор или чем-то мешать, а просто позволила себя обнять. Может, так пытается помочь.

- А… что случилось с тобой?

- А это… – посмотрел я на свои руки. – Много чего произошло… меня предали и бросили сюда люди, которым я доверял… Они убили меня и оставили на съедение пустым, а я… как-то стал таким… Как видишь, мы с тобой не такие разные…

Она покивала… Ей плохо, грустно и обстановка стала весьма неприятной…

- Я встретил сестру Кано, – улыбнулся я.

- А?

- Помнишь, он рассказывал о своей гениальной младшей сестре? Я встретил её… Ты, возможно, видела её мельком, когда мы встретились в Обществе душ. Такая девочка с белыми волосами. Это его сестра, Йоко. Она же моя ученица…

- Здорово, – сказала она. Маска не отражала её лица, но чувствую, что она улыбается. – Я… бы тоже хотела её встретить…. Я… я… отчасти и есть Кано… Я тоже, кажется, помню её… сестру…

- Когда-нибудь у нас будет шанс… Может, мы сможем стать прежними… а может, ещё что… Сдаваться и грустить нет смысла… Лучше… попытаться жить.

- Угу… – кивнула Ан… нет… Эсперанса…

Да, сейчас мы оба не в лучшем настроении и состоянии.

У неё безумие, у меня чужая ненависть. Всем нам нужно время. Может, когда-нибудь всё изменится. Хочется на это надеяться.

А пока надо просто жить…

- Хо-хо-хо, смотрю, тут у вас милая обстановка, – прозвучал голос.

Все мы резко обернулись!

Позади нас появился очень высокий пустой, с шестью руками, четырьмя лицами на голове, который парил над землёй.

- Архитектор? Что вы тут делаете? – удивился я.

- Ну, всё началось с того, что твоя весть о враге взбудоражила весь Лас Ночес и все побежали на войну, – рассказал он. – Я немного подумал и решил, что сидеть на одном месте надо заканчивать, вот и решил развеяться, пройтись и самому пособирать себе материалов.

- Не утруждайте себя слишком сильно…

- Я, может, и стар, но еще не ослаб, – махнул он одной из рук. – У меня, кстати, послание тебе от Баррагана.

Он разжал руку и выпустил мою бабочку.

Следом вокруг начал растекаться голос Короля.

- «Венганза… у меня для тебя новый приказ….» – как обычно сильный и величественный голос. – «Возможно, в Хуэко Мундо остались ещё подобные твари… Твоя задача найти их всех! Всех до единого и уничтожить!.. Мне всё равно, сколько десятков лет это займёт, но пока не справишься, не возвращайся… Таков мой приказ…»

Странный приказ.

Это его наказание или такая честь?

Можно как угодно интерпретировать, но что-то здесь не так. Да и послание он не сам передал, а вместе с Архитектором. На Короля это не похоже.

- Всё так серьёзно? – посмотрел я на пустого.

- Не знаю, – пожал он плечами. Знает, но не скажет. – Но он никогда не позволит кому-то вмешиваться… Гордость не позволит.

- Приказ есть приказ, – вздохнул я. – Раз он хочет, чтобы я не возвращался, я так и сделаю…

- А я составлю тебе компанию, – кивнул Архитектор. – Хватит уже сидеть на одном месте. Пора и самому развивать своё искусство… А компания никогда не повредит…

- Для меня это честь, – поклонился я.

- Эй! Нам что, тоже идти?! – спросила Лия.

- Ну, приказ был только мне. В Лас Ночес, нам теперь путь закрыт… Хочешь с нами, Лия?

Росомаха втянула голову. Она замялась и явно не знала, что сказать. В ней ощущается и страх, и радость… Её не прогоняют и зовут с собой…

- Ты же опять влипнешь во что-то, из чего мне придётся тебя спасать, – отвернулась она. – Плюс, эта точно пойдёт с тобой, а без меня она опять сойдёт с ума и пойдёт всех убивать…

- М-м-м-м! – сильнее прижала пушистую к себе Эспи.

- Ну, уж окажи нам великую честь, – шуточно поклонился я. – Ибо твоё присутствие величайшая честь для нас.

- Пф!

- Ньйон.

- Не воруй мой ньйон!

Да, её реакция всегда забавна.

- Ну, значит, в путь, – посмотрел я на остальных.

Мы идём дальше. Неизвестно, что нас ждёт впереди… Но впервые за годы в этом Мире Пустоты, я не чувствую себя одиноким… Больше нет давящей тоски и грусти, ведь я теперь не один.

Оторванные крылья вновь отрастут и я вернусь в небо… Небо, где я смогу летать как прежде…

====== Эпилог. ======

- Я сделал, как ты приказал, синигами, – произнёс Барраган.

Он был всё ещё ранен после боя с ним, но уже восстанавливался.

- Благодарю, – кивнул синигами в очках.

- Зачем тебе нужен мой слуга?

- Это тебя не касается, – улыбается он.

Барраган ненавидел этого человека, но поражение есть поражение. Он пустой, и у него есть гордость Короля. Он проиграл, Лас Ночес захвачен тремя странными синигами. Удалось обойтись малыми жертвами, но ничего уже не исправить. Волантеса ранило, но дурак не стал лезть без приказа, потому выжил. Да, многие погибли, но его генералы уцелели. Враг был слишком силён.

Король… лишился трона… сразу после великой победы…

- Зачем ты отправил с посланием того пустого? – спросил синигами. Именно так он стал называть этого типа. Он лишь синигами, пришедший сюда играть в свои коварные игры, а вовсе не быть новым Королём. Он не достоин ими править, а потому и уважения он не заслуживает.

- Это тебя не касается, – фыркнул он. – Архитектор не проболтается,.. Можешь не волноваться…

- Хорошо…

После этих слов синигами ушёл, а бывший Король остался стоять посреди тронного зала…

Он лишь взглянул на чёрное небо и едва видную мёртвую луну.

- «Позаботься обо всём… мой друг»…


- Милое место, – хмыкнул Гин. – Только крыши не хватает.

- У нас теперь есть рабочая сила, всё можно достроить, – сказал Канамэ. Слепой синигами шёл рядом и идеально разбирал дорогу, впрочем, как обычно. – Мне только не понятен последний приказ, капитан Айзен…

- Я бы предпочёл, чтобы Карасу развивался сейчас без нашего вмешательства. На данном этапе оно только повредит, – ответил Соске.

- Считаете, что он станет сильнее в одиночку? Или будет более расположен к участию в ваших планах? – Гин ухмыльнулся, – А, можете не отвечать, Айзен-тайчо, всё равно ведь не скажите ничего конкретного... Но Муз-то вы почему убили? Мне казалось, что их знания лежат в сфере ваших интересов.

- Не говори ерунды, Гин, – фыркнул Айзен. – Путь Гекаты куда ближе к телесным модификациям, которыми так увлечены Куроцучи с его подчинёнными, чем к «сфере моих интересов». Я был бы слабо заинтересован, даже если бы мне предложили услуги практика Пути Гекаты времён расцвета Олимпийцев, что же до этих «Муз»… Я не вижу в них ни научной, ни практической ценности. Если, конечно, забыть про их несомненную ценность для психиатрии, в которой я точно не буду заинтересован ближайшие несколько столетий…

- Боюсь, миру плевать на нашу незаинтересованность, – иронически протянул Ичимару, – контингент Хуеко Мундо заставит нас искать общий язык с психами, хотим мы того или нет…

- Нам не нужно находить никакой общий язык, Гин. Не существует пустых, которые не понимали бы языка силы, а им и ты, и я владеем в достаточной степени. А теперь, если ты закончил с вопросами, идём. У нас много дел…

X