Наталья Викторовна Косухина - Звездный отбор. Как украсть любовь [СИ]

Звездный отбор. Как украсть любовь [СИ] 1613K, 190 с.   (скачать) - Наталья Викторовна Косухина - Юлия Шкутова

Наталья Косухина, Юлия Шкутова
ЗВЕЗДНЫЙ ОТБОР. КАК УКРАСТЬ ЛЮБОВЬ

Роман написан по мотивам рассказа

«Нужны женщины!» Натальи Косухиной

по просьбам читателей!


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
Второй шанс


ГЛАВА 1

Евдокия Семенова


Как только в этот город приходила зима, жить в нем становилось невозможно. Высокий уровень смертности, я бы даже сказала, ненормально высокий для этого года, был еще одним тому подтверждением. И вот сейчас, идя по городу, я молилась в надежде дойти до дома живой и здоровой.

Вы спросите, почему я так беспокоюсь по поводу своей судьбы и что это за место, где в огромном количестве мрут люди? Что ж, отвечу: живу я в самом обычном небольшом, но шумном городе недалеко от столицы, и мне семьдесят шесть лет. А показатели смертности такие высокие не только у нас, но и по всей стране, притом в большей степени именно среди старушек, которым за семьдесят.

И почему нам так не везет, уж не знаю. Но как ни глянешь в телевизор, один за другим репортажи идут: то без вести пропала, то упала и разбилась, то отравилась… И все в том же духе. Согласитесь, есть о чем задуматься и чего опасаться. Пусть в моем возрасте уже многие задумываются о смерти, но мне-то пожить еще хочется!

И не заметила, задумавшись, как до дома добрела. Немного постояв около подъезда, пыталась собраться с силами, необходимыми для преодоления первых лестничных пролетов. На этот подвиг чуть погодя все же решилась, а так как жила на седьмом этаже, то в квартиру зашла примерно минут через двадцать-тридцать.

Ох уж эти вечно ломающиеся лифты и работники ЖЭКа, не спешащие их ремонтировать! Хоть какое-то уважение к старым и больным людям имели бы!

Еще столько же времени ушло на то, чтобы отдышаться и разгрузить сумки. В моем возрасте уже вся жизнь состоит из попыток: сходить в магазин, в душ, в туалет, и, скажу я вам, не всегда эти попытки бывают успешными.

Иногда даже ловила себя на мысли, что жду не дождусь, когда же это все закончится. А в следующий миг ненавижу себя за слабость и безволие. Ведь раньше я была совсем другой — яркой, жизнелюбивой, подвижной!

Да уж, раньше…

Вздохнув, отогнала прочь гнетущие мысли и с утроенным — со скидкой на почтенный возраст — рвением принялась расставлять купленные продукты и наводить порядок на и так идеально чистой кухне.

Живя одна и порой просто изнывая от скуки, я с удовольствием загружала себя разнообразными делами. Ведь с подругами, такими же, как и я, старыми рохлями встречалась нечасто, а дочка и внучка меня редко навещали… Вот и приходилось самой себе искать развлечения, на которые еще была способна.

Наконец все дела сделаны, на улице вечереет, и я выбираю какой-нибудь ужастик, дабы хорошо провести вечер.

Приятельницы пришли к единому мнению — мол, на старости лет я совсем из ума выжила. А мне кажется, что в нашем возрасте острые ощущения можно получить только так. Ну или пригласив в квартиру какого-нибудь типа подозрительной наружности. Правда, второй вариант не очень подходит, поскольку может иметь дурные последствия, а деньги на похороны еще не накоплены.

Вообще считаю, мне повезло: для своего возраста я сохранила необычайную ясность ума. Не всем дается такая роскошь: становиться старше и стареть — это такие разные вещи.

Выбрав из новых, недавно привезенных внучкой дисков самый, на мой взгляд, перспективный, я взяла очки и бумажку с инструкцией, где вверху значилось: «Как включить видео».

Я бабушка продвинутая и родных своих обременять не хочу, поэтому у меня таких инструкций много, все разложены по файликам и распиханы по квартире. Например: «Как постирать в стиральной машине», «Куда нажать, чтобы позвонить дочке, внучке» и так далее. И самая главная, хотя и не самая последняя — это инструкция «Как помыться в душевой кабине».

В последнее время мне стало трудно залезать в ванну, и дочь, уставшая постоянно кататься ко мне, купила этот аксессуар. Мой первый опыт обращения с ним был неудачным, после чего я зареклась подходить к этому изобретению человечества, пока дочь не напишет мне самую подробную инструкцию. Но, кажется, я опять отвлеклась. Возраст, возраст…

И вот только я собралась приступить к пошаговым действиям для запуска видеоприбора, как услышала:

— Подлец!

Та-а-ак, просмотр отменяется, у меня появилось развлечение получше: реалити-шоу «Дурдом-2» за стенкой. Приготовилась к бесплатному веселью, устроившись на кухне, — оттуда было хорошо слышно.

— И что ты в ней нашел?!

Ага, ее парень опять пошел по бабам! Вот уж действительно, тот еще ходок.

— Милая, я не понимаю, о чем ты говоришь?!

— Ах, не понимаешь! Тогда откуда у тебя на трусах губная помада?

Ого! Это какие ж там игрища ему новая пассия устраивала? Вот же массовики-затейники.

— Так ты испачкала и не помнишь.

— Я такой не пользуюсь — это не мой цвет!

По тому, сколько времени я уже слушаю эти сцены, можно заключить: он парень хоть и опытный, но все же попался. Ай-яй…

— Милая, у меня никого нет, кроме тебя!

Таким концертом я наслаждалась примерно часа три, успев уже и поесть, и чайку попить, когда ссора подошла к своей кульминации, и парня с вещами выставили за дверь.

М-да, во времена моей молодости такого безобразия не было… Мужики, конечно, все равно гуляли, правда, не так открыто: если жена напишет в райком партии жалобу на своего непутевого благоверного, это ж какой позор будет, не отмоешься. Не говоря уже про лишение премии, а то и увольнение. А сейчас? На них никакой управы нет, чтобы пристыдить.

Интересно, они поженятся? Два года ведь вместе живут. Скорее всего, да. Раз он каждый раз возвращается, а она принимает его обратно, то никуда они друг от друга не денутся.

Эх, вот у меня муж был, Дима, светлая ему память. Вот это мужчина! С ним я чувствовала себя как за каменной стеной. И разве он мне изменял? Да не было такого!

Вы спросите, откуда я знаю? Так он не то что не был пойман на измене, даже не смотрел на других женщин. Поэтому если уж и изменял, то я об этом не догадывалась. И значит, любил он меня и ставил выше всего, раз так заботился.

Дослушав скандал, я взглянула на часы, а на них без пяти одиннадцать. Что-то поздновато сегодня они концерт устроили. Так, все, пора спать.

Эх, если б я знала, что это мой последний день на Земле, вообще бы не ложилась.

Наутро выяснилось: приезжает внучка. Пришлось снова отправляться в магазин. Вчерашних купленных мной продуктов явно было мало, чтобы угостить чем-нибудь вкусненьким любимое чадо.

Сколько мне одной надо-то? Всего ничего, а у Леночки организм молодой и растущий, ей нужно хорошо питаться. И мне безразлично, как она каждый раз бурчит, мол, растолстеет и в колобка превратится, — уплетает-то все равно за обе щеки, любит мою готовку.

Гололед на улице был страшный. Промелькнула мысль: «Не дойду», но делать нечего, и я пошаркала навстречу зимним приключениям. Благо магазин совсем недалеко от моего дома находился, а то бы и к ночи не управилась.

Я и в молодости всегда очень аккуратно ходила по обледенелым дорожкам, а сейчас и подавно. Если упаду, точно костей не соберу. Утром вон опять передали о смерти трех старушек. Ох, как жить-то, как жить?..

Уже возвращаясь обратно, я как раз размышляла об этой проблеме, когда меня толкнули. Не удержавшись, полетела на асфальт, и меня накрыла темнота.

* * *

Сознание возвращалось медленно и почему-то под старушечий бубнеж. Это что, на том свете так бывает?!

Открыв глаза, осторожно села и огляделась. Бормотание прекратилось. Увиденное же меня озадачило. Я обнаружила себя на странной узкой, но очень мягкой кушетке в какой-то молочно-белой комнате в компании еще шести старушек.

— Это чистилище? — задала волнующий меня вопрос.

— Нам бы самим определиться — тогда мы и тебе скажем, — ответила бабулька, сидящая ко мне ближе всех и немного постарше меня на вид.

— А что определяться-то, мы все умерли и попали в рай, — с самым уверенным видом сказала другая.

— С чего это ты взяла, старая? — заголосила третья.

— Так ведь все кругом белое!

И не поспоришь ведь.

Тут опять поднялся гомон, в котором я участия принимать не стала, да, если честно, и не хотелось. Все пыталась понять, что происходит и где я, но после непродолжительных мысленных потуг это дело бросила.

Окон — впрочем, как и дверей — в странном помещении не было. Оставалось надеяться, что нас здесь не замуровали до самого перерождения. А вдруг я по малой нужде захочу или того хуже?.. Хотя… Мертвым вроде бы должно быть безразлично.

Надо подождать, может, что и выяснится. Даже если я умерла, то ведь неплохо сижу, есть с кем поболтать.

После принятого решения переключила внимание на окружающих и стала рассматривать, с кем мне предстоит коротать время до реинкарнации.

Оказалось, все мои сокамерницы — «белые» блондинки в возрасте от семидесяти до девяноста лет. Самая старая представительница нашей компании сидела в углу, и ей все было безразлично. Видимо, давно уже смирилась со скорой кончиной, вот и не волновалась.

Чуть поодаль сидели две бабульки: одна в пижаме и с клюкой, другая в ночнушке. У противоположной стены, как раз напротив меня, расположились еще три старушки, оставшиеся в повседневной одежде.

Пока я разглядывала компанию, собеседницы притихли, придя к решению, что мы все же умерли и сейчас находимся в раю.

Какое-то время сидели молча, пока одна из нас не поинтересовалась у соседки:

— А чей-то ты в ночной рубашке?

— А в чем я должна быть? Не голой же мне спать?!

И столько возмущения было в голосе, словно ей предлагали средь бела дня нагишом по улице пройтись.

— Так мы умерли, когда в Москве день был!

— У кого в Москве день, а у кого во Владивостоке ночь!

— Так ты из Владивостока? — обрадовалась непонятно чему словоохотливая бабулька. — Да ты что! Представляешь, у меня там племянница живет…

Начинается! Я было приготовилась слушать очередную эпопею, как часть стены отъехала вбок, открывая проход, в который вошел огромный детина в черном облегающем костюме.

При взгляде на него первым, что бросилось в глаза, была необычная темно-серая кожа густого оттенка. Даже представить себе не могла, что когда-нибудь увижу такое! Затем я обратила внимание на невероятно красивые медово-янтарные глазищи, яркими пятнами выделявшиеся на фоне серого лица. Обрамляли их длинные черные ресницы — да за такие «опахала» любая девица удавилась бы от зависти! Губы цвета молочного шоколада смотрелись, как ни странно, очень гармонично. Короткие смоляные волосы казались довольно жесткими на вид… Особую пикантную прелесть его внешности, завершая образ, добавляла небольшая татуировка на левой щеке.

Хм, никогда не замечала за собой склонности к поэтичным описаниям, но по-другому о внешности мужчины просто невозможно сказать. Как бы необычно ни выглядел пришедший, он был привлекательным малым, пусть красота его и воспринималась не земной, не нашенской.

Все опять притихли, и в этой тишине раздался голос бабушки в сорочке:

— Какой-то странный ангел.

Тот повернулся в ее сторону и посмотрел в упор, после чего медленно прошелся по всем взглядом. Вот честное слово, я почувствовала, будто меня просвечивают! Может, он обладает рентгеновским зрением для определения степени грешности души?

Волей-неволей я начала вспоминать все промахи и прегрешения за свою далеко не маленькую жизнь. Бр-р-р, неприятно-то как!

Закончив осмотр, визитер заговорил на нашем языке с сильным акцентом:

— Мы — дангуры, жители Данара и властители этой галактики. Вы находитесь на корабле, который летит в столицу нашей империи. Разбейтесь на две группы по четыре человека — скоро за вами придут и объяснят, зачем вы здесь. Если коротко, то вы должны выбрать мужчину и выйти за него замуж.

— Что?! — раздался в ответ наш дружный возглас.

Бот это заявленьице! Чего-чего, а такого поворота я точно не ожидала. Уже практически смирившись со смертью, узнать о похищении инопланетянами…

А может, я просто сильно головой ударилась и теперь брежу, спокойно лежа на больничной койке? В такой вариант верилось определенно больше! Ну какие инопланетяне в моем-то возрасте?

— Вопросы потом, — категорично заявил наш собеседник и, развернувшись, пошел на выход, а вслед ему полетела клюка одной из старушек.

Судя по глухому удару за закрывшейся дверью, цели она достигла. Значит, не бред…

— Вы это слышали?

Опять поднялся гомон — компаньонки собирались в кучку для обсуждения ситуации. На своих местах остались только старая бабушка в углу, я и моя соседка. А у противоположной стены уже шел жаркий спор.

— Как у тебя только храбрости хватило запустить в него клюкой? — восхитилась бабулька в ночнушке.

— Окстись, старая, мне восемьдесят два, — гордо заявила наша метательница снарядов в инопланетян. — Чего мне бояться?

— И правда, чего? — согласилась с ней старушка в пуховике. — Убьют — и ладно. Что с нами еще можно сделать?

— Судя по его заявлению, они те еще извращенцы, — вновь внесла свою лепту «ночнушница».

И опять бубнеж. Это точно надолго! Любим мы, бабки, обсуждать все по сто сорок раз, перемывая подробности. Мы с соседкой переглянулись.

— Меня Клавдия зовут, — представилась она.

— Евдокия, — степенно ответила я, посчитав более привычное имя Дуся неуместным.

— Что ты думаешь по поводу его слов? — поинтересовались у меня.

— Мужик говорил всерьез, но надо подождать. Мало ли что они могут подразумевать под мужем. Может, для нас это разные понятия?

— Это да. Инопланетяне… Лучше б я ласты склеила.

— Почему? — спросила удивленно, хотя еще совсем недавно думала примерно так же.

— Не люблю я всего этого, — недовольно поморщилась Клава. — Нашла как-то у внучки книжку, решила почитать. А там молодка влюбилась в холодного мертвого мужика, который хотел ее крови. Вот ты мне скажи, это нормально? Не пойму я вкусы молодежи. А теперь, значит, сижу здесь, в каком-то белом ящике, и какая-то горилла собирается мне мужа подсунуть. Это в моем-то возрасте! Замуж идти… Я до туалета не всегда дохожу, какой мне «замуж». Да еще за такого — он же серый!

— Да ну-у, не могут нас замуж выдать… — протянула я с сомнением в голосе. — Ты его видела? Здоровый, молодой, сильный. Не позарится он на нас. Хотя черт их, инопланетян, знает. Надо ждать, пока к нам снова кто-нибудь не заявится.

— Посплю-ка я лучше, чего и тебе советую. Все равно сейчас ни до чего путного не додумаемся. — Моя подруга по несчастью завалилась на кушетку отдыхать.

И я тоже задремала, тем более под этот галдеж так хорошо засыпается.

* * *

Разбудил меня звук открывающейся двери. Зашел тот же громила с брошенной в него клюкой и направился к хозяйке вещи. Та, пока он до нее дошагал, вся побледнела и чуть не грохнулась в обморок от страха. Ну и где ее бравада теперь?

Не имеет значения, сколько тебе лет — восемьдесят или двадцать, жить все равно хочется. Особенно когда узнал, что еще не умер. А дангур этот просто положил клюку рядом с ней и повернулся в нашу сторону.

Показав на меня, соседку и старую бабульку, сказал:

— Вы пойдете со мной. Рен, забери остальных.

После этих слов дверь опять открылась, и появившийся напарник инопланетянина остановился в ожидании. Да уж, о таком развитии событий я точно не думала. Надеялась, нам все объяснят подробнее, чем в первый раз, ан нет. Ишь, шустрые какие, поскорее жениться хотят!

Видя, что мы не шевелимся, громила добавил:

— Если не пойдете, вас понесут.

Пожала в ответ плечами. Пусть несут, а то на своих двоих шаркать тяжело, и неизвестно еще, как далеко. Оно мне надо? Тем более это не я к ним в невесты набивалась, вот пускай и отрабатывают!

Мужчина что-то нажал на руке, и зашли еще двое, подхватили нас на руки и понесли. Похоже, в плане габаритов они тут все высокие и широкоплечие. И температура тела у них намного выше нашей. Набравшись наглости, я распласталась на груди своего носильщика — он же как печка, так почему бы, коль представилась такая возможность, не погреть свои старые косточки? От него все одно не убудет, а мне приятно.

Пока меня несли, с любопытством осматривалась.

Коридор, по которому мы шли, так же, как и комната, был ослепительно белый. И тем ярче на его фоне выделялись дангуры со своей серой кожей и черными костюмами.

Кое-где в стенах встречались углубления со светильниками, равномерно мигавшими зеленым светом. И опять ни одного окна! Вернее, иллюминатора… Даже не знаю, как правильно их назвать, тем не менее очень хотелось бы глянуть, что там, за бортом инопланетного корабля, происходит. Например, посмотреть на Землю-матушку. Видна ли она еще, или мы уже стремительно бороздим просторы космоса?

От этой мысли настроение у меня резко испортилось, а в душу закрался страх пред будущим.

Как ни крути, стара уж я для таких необычных приключений. Да и вообще для любых. Зажмурилась крепко на мгновение, надеясь, что вот открою глаза, все вокруг изменится и окажусь я в знакомом мне месте.

Даже больничная палата, которые мало кто любит, показалась бы сейчас такой родной и уютной. Но, осторожно приоткрыв глаза, я вновь наткнулась на стерильно белые стены и широкую грудь дангура. Пришлось смириться с реальностью и готовиться к встрече с другими представителями этой странной расы.

Добирались до места мы долго, минут пятнадцать, и это их шагом! У одной из дверей остановились. Новое помещение оказалось просторным, светлым, правда, странно обставленным. Мой носильщик сгрузил меня на какой-то необычный бесформенный мешок в виде груши и сразу ушел. То же самое проделали с остальными бабульками.

Мешок был просто огромный, и я ушла в него по самые уши! Немного побарахтавшись, смирилась и так и осталась в нем с торчащими наружу ногами и руками, оглядывая помещение.

У моих подруг по несчастью дела были не настолько плохи. Они умудрились утонуть в креслах только пятой точкой, и поэтому сидели сгорбившись, подавшись вперед. В таком положении наша компания некоторое время созерцала окружающую обстановку, но потом судьба, видимо, решила, что мы слишком расслабились, и послала нам новое испытание.


ГЛАВА 2

Когда дверь снова открылась, в помещение вошел уже совсем другой мужчина той же расы, и мы просто онемели от увиденного. По крайней мере я так точно лишилась дара речи!

Думала, что те инопланетяне — громилы, но этот экземпляр дал бы им сто очков вперед. Ростом под два метра, шириной плеч с двухстворчатый шкаф. А вот глаза в отличие ранее виденных мной были невероятного темно-янтарного цвета! Несмотря на серую кожу и инопланетное происхождение, за такого наши девки на Земле передрались бы. Какой мужчина! Была б я лет на пятьдесят помладше, так бы ему и отдалась!

Зайдя в комнату и оглядев нас, он с комфортом разместился в четвертом кресле, после чего сообщил:

— Я готов ответить на возникшие вопросы.

А на нашем-то языке он говорит гораздо лучше того, первого. Видимо, хорошо подготовился…

— Зачем мы здесь? — спросила Клава.

— Чтобы выбрать мужчину и выйти замуж, — невозмутимо ответил дангур.

Опять двадцать пять! Если это шутка, то она начинала уже утомлять. Ну какие мужья? Тут за собой уследить бы и не отправиться в мир иной раньше, чем мне бы того хотелось, а они пытаются подсунуть молодого мужика. А супружеский долг он как себе представляет?

Я всегда отличалась отменной фантазией, поэтому тут же представила себе во всех красках это действо и чуть инфаркт не схлопотала!

Нет уж, стара я для столь активного образа жизни. Кости ноют, пальцы скручивает, поясница не разгибается. Конечно, интимные отношения возможны, но явно не те, на которые будет рассчитывать молодой здоровый мужик.

Хотя оставалась еще надежда на наше взаимное недопонимание.

Не выдержав, решилась задать интересующий меня вопрос:

— А что вы подразумеваете под словом «муж»?

— То же, что и вы, — выдал этот… красавец мужчина, разрушив мои смутные чаяния. — Я выражаю свои мысли так, чтобы вам было понятно.

— Тогда вы не в себе, молодой чело… то есть как вас там? — Я не желала сдавать своих позиций.

— Дангур, и мне девятьсот тридцать два года, если переводить на ваше времяисчисление.

С ума сойти! Мне б так выглядеть хотя бы в свои годы, не говоря уж про его. Надо же, как хорошо сохранился! Интересно, на планете молодильные яблочки растут? Ради такого я бы не отказалась побывать у них в гостях.

— Выглядите вы хорошо.

— Спасибо. — Мужчина повел бровью.

Мои товарки только взгляд с него на меня переводили, слушая наш разговор, а последняя новость их вообще оглушила. Но раз уж дангур пошел на контакт и охотно отвечал на вопросы, надо было его дожимать, выведав все, что только можно! Чем я, собственно, и занялась.

— Если вы все так молодо выглядите, то зачем ваши мужчины ищут жен среди старух?

— Возраст неважен, — наставительно заметил он. — Но все по порядку. Нам нужны женщины!

«Кто бы сомневался! — не могла не съехидничать я, пусть и мысленно. — При других обстоятельствах нас бы здесь просто не было. Вот только странные вкусы у этих инопланетян».

— Цивилизация дангуров древняя и процветающая, — тем временем продолжил наш собеседник. — Мы уже давно разгадали многие тайны не одной галактики. Но несколько миллионов лет назад у нашей расы перестали рождаться женщины, и мы до сих пор не можем выяснить, почему так произошло.

А вот нечего шастать по всяким галактикам, может, и женщины бы до сих пор у вас водились. Мужики везде одинаковы, лучше бы дома больше времени проводили, тогда и с рождаемостью сложностей не возникло бы!

— Столкнувшись с этой проблемой, мы стали искать подходящих для нас особей на других планетах. И нашли. Но те несколько десятков самок других видов, которые смогли от нас зачать, очень тяжело переносили период беременности и после родов погибли. Соотношение родившихся девочек в таких браках было две из десяти.

Какой кошмар! Поежившись от открывшейся правды, я с сочувствием посмотрела на дангура. Это ж надо было такому несчастью приключиться! И так мне жалко стало этих непутевых инопланетян, даже сердце защемило.

— Ситуация накалялась. Из-за того, что рождались одни мальчики, мужчин становилось все больше и больше. В итоге мы оказались перед фактом: женщин нашей расы больше не осталось. А мужчины, по достижении тысячи лет так и не нашедшие себе жену среди других рас, вынуждены принимать смерть, давая шанс более молодым и здоровым зачать потомство, которое, возможно, возродит женщин-дангуров.

Переведя взгляд на своих подруг по несчастью, я заметила, что и они смотрят на нашего рассказчика с жалостью.

Но он, словно ничего не замечая, продолжал:

— Казалось, ситуация безвыходная, однако несколько десятилетий назад наш разведчик случайно нашел вашу планету. Проведенные пробные эксперименты показали: землянки идеально подходят нам в спутницы жизни, и рождаемость девочек в таких браках довольно высокая.

— То есть вы похищаете представительниц нашей расы и женитесь на них, чтобы завести потомство? — уточнила я.

— Мы выбираем для себя спутниц, которые будут скрашивать наше одиночество на протяжении всей жизни, — спокойно поправил меня дангур. — Вы помогаете обрести семью, жизнь без которой рано или поздно теряет смысл. Если землянка выбирает дангура в мужья, для нас это большое счастье.

— Надо думать, — пробормотала в своем кресле Клава.

— Но вы не ответили, зачем нам выбирать мужей? — продолжила я свой допрос с пристрастием. — А если потом вы заберете женщин помоложе, то опрометчивое желание соединить с нами судьбу может аукнуться вашим мужчинам.

— Других не будет. Вы последняя партия для нашей колонны.

— Для вашей колонны? — удивилась Клавдия.

— Наша раса сейчас разбита на шесть колонн согласно территориям вашей планеты. Большой материк мы разделили на две части, и самая крупная страна досталась правящей семье, остальные поделили.

— А какая именно страна?

Россия, что ли? Но она не такая большая… А дангур в это время прикоснулся к своему виску, и посреди комнаты появилось изображение. Ошалев от продемонстрированных способностей, я не сразу обратила внимание на то, что мужчина нам показывал. А когда рассмотрела…

Да это ж карта СССР!

— Карта старая! — почему-то возмутилась я, словно это что-то изменит в нашей нелепой ситуации.

— Нас устроила. И мы не забираем молодых землянок — это может сказаться на популяции планеты. Мы забираем тех, кто уже не нужен своему обществу и смерть которых легче объяснить. Что странного в том, когда умирает старый человек? Магнитные бури, высокое давление…

— А вы неплохо информированы о нашем мире, — ошарашенно заметила я.

— Мы несколько десятилетий собирали информацию о Земле и ее населении. Выучили язык. После этого начали забирать женщин.

Так вот откуда у нас такая высокая смертность! Значит, сюда попадали эти несчастные старушки. Теперь мне многое становилось понятным.

Тут подала голос самая старая из нас:

— Эх, сынок, ничего-то у тебя не получится. Мне мужчина уж лет пятьдесят как не нужен, да и родить я вряд ли смогу.

— Это не проблема, — тут же заверил ее дангур, окинув сухонькую бабульку внимательным взглядом. — После согласия на наше предложение вам предоставят возможность адаптироваться, выбрать куратора, который поможет начать новую жизнь, а затем определиться и с будущим мужем. И только после этого в течение двух дней между вами проведут обряд заключения брака.

— А если мы не согласимся? — осторожно поинтересовалась я.

Мне все меньше и меньше нравилась эта ситуация. По всему выходило, что нас не собирались отпускать назад. Некстати вспомнилось, что ни одну пропавшую старушку так и не нашли.

И дангур в полной мере подтвердил мои опасения, ответив:

— У вас нет выбора. Там, где вы раньше жили, вас считают мертвыми, и ваш дом будет здесь, рядом с вашим мужем.

Боже ж ты мой, бред какой-то! Ну что за упрямая раса идиотов?

И тут мне пришла в голову еще одна тревожная мысль.

— А где остальные?

— Они не подходят для верхушки нашей расы. Все дангуры, обладающие властью, — мощные эмоциональные передатчики. Только сильные женщины могут глушить нас, для остальных землянок наше присутствие губительно.

— Погодите! Правильно ли я поняла — вы крадете для себя любовь? — удивленно уточнила я.

— Скорее, стараемся выжить, — поправил дангур.

Он сказал «нас», значит, тоже является эмоциональным начальством. Такой мужчина, а еще и начальник. Где ж ты был пятьдесят лет назад?

— Скажите, а вы женаты? — не смогла сдержать любопытства.

Он удивленно посмотрел на меня своими прекрасными янтарными глазами и ответил:

— Нет.

А во мне ничегошеньки не дрогнуло. Возраст-возраст…

— Хорошо, с этим все ясно, но как вы собираетесь заставить нас родить? Наше тело не сможет зачать, — заметила Клава.

— Я уже говорил, это не проблема, — отмахнулся инопланетянин. — Мы вернем вам молодость.

И вот тут во мне проснулся огромный интерес к беседе. Сразу вспомнилась сентенция: «Если бы молодость знала, если бы старость могла».

Такого я не ожидала, но после открывшейся правды была настроена пересмотреть свое отношение к предложенным условиям. Мельком глянув на своих соотечественниц, увидела, что они тоже заметно оживились.

Молодой никогда не поймет старого, ведь старость еще не познал. А я, уже познавшая ее, многое бы отдала, чтобы опять стать юной, и если ради этого нужно выйти замуж за серого мужика — значит, я выйду! Судя по лицам остальных компаньонок, они со мной были солидарны.

— Когда начнем?

* * *

Тиан Анрасер


Моим самым любимым местом на корабле была смотровая площадка. Большая, в форме овала, она тонула в полумраке, чтобы свет не мешал любоваться просторами космоса через огромные ниши, сделанные из прозрачного прочнейшего сплава.

Невероятная красота далеких звезд манила и очаровывала.

Я любил приходить сюда, чтобы посидеть в тишине, поразмыслить или просто отдохнуть. Сейчас действительно требовалось многое обдумать и решить. Последняя партия земных женщин, подходящих нам в пару, оказалась маленькой.

Трое. Всего лишь трое дангуров смогут обрести свое счастье, как только выбранные невесты укажут на кого-либо из представителей нашей расы. Это так мало и в то же время много. Главное, чтобы их союз был благословлен хотя бы одной дочерью.

Такой шанс упускать нельзя! Слишком многое поставлено на карту.

Привычно поднеся руку к левой стороне лица, я слегка потер свой архион — татуировку, которая заключала в себе всю необходимую информацию о дангуре. В минуты волнения это помогало успокоиться и систематизировать мечущиеся мысли.

— Зэр Анрасер, я не помешаю? — раздался голос за спиной.

Оглянувшись, я заметил своего слугу, неуверенно переминающегося около входа на площадку.

— Проходи, Индар, я всегда рад твоему присутствию, — благосклонно ответил я. — Кстати, почему ты не зовешь меня по имени?

Индар гэр Куор уже долгие века служил мне верой и правдой. Более того, мы вместе росли, поэтому я и позволял ему намного больше, чем другие высшие дангуры своим слугам.

— Ты же знаешь, я всегда осторожен, — ответил Индар, присаживаясь на широкую скамью напротив меня.

Посмотрев на друга, я отметил, что по сравнению со мной он выглядит более худым и стройным. Так изначально распорядились гены, когда создавалась наша раса.

Императорская семья всегда отличалась мощной комплекцией и большой эмпатической силой. Нам сложно противостоять, и уже многие тысячелетия власть императора была незыблемой.

На ступень ниже по положению стояла знать. Несмотря на многочисленность ее представителей, по силе они все же уступали правящей семье, и это не раз демонстрировалось за долгую историю нашей цивилизации.

В прошлом бесчисленное количество попыток переворота и захвата власти раз за разом проваливались, а императорская семья как правила изначально планетой, а со временем и всеми открытыми галактиками, так и продолжала править.

И наконец, самая последняя ступень — простые граждане, к коим и относился Индар. Они были значительно мельче и слабее знатных дангуров, но сильнее обитателей других миров или же равны им по силе.

А еще архион моего друга имел те линии, которые никогда не появятся у меня. Линии судьбы, связанной с женщиной.

— Расскажи мне о последней партии. Ты их видел? — нетерпеливо поинтересовался Индар.

— Более того, разговаривал. — Я еле заметно улыбнулся в ответ на любопытство, сверкнувшее в светло-янтарных глазах. — Они… подходят как нельзя лучше для нас. Спокойные, уравновешенные, сильные и в меру любопытные. Особенно одна из них!

— Она тебе приглянулась? — поинтересовался Индар.

— Ее сложно было не заметить, — нейтрально ответил я. — Землянка постоянно задавала вопросы, стараясь выведать как можно больше о нас и о своем будущем. И это совершенно не удивительно, учитывая, в каком положении они оказались. Даже интересно, как она будет выглядеть, когда мы вернем им молодость.

— Не понимаю я их. Эти женщины должны быть просто счастливы, ведь выбор дангуров пал на них. А они по большей части боятся нас до ужаса, поэтому приходится прикладывать максимум усилий, чтобы изменить их отношение, — нахмурился Индар.

— В этом нет ничего удивительного, мой друг. Их цивилизация еще слишком юна и не сталкивалась с представителями других рас. А те, кто контактировал, молчат об этом. Вспомни то, что они называют фильмами. В них же инопланетяне в основном нападают на планету с целью порабощения или уничтожения!

— Зато самомнение у землян просто огромно! — усмехнулся собеседник. — В этих фильмах они всегда выходят победителями, тогда как на самом деле…

— Всегда нужно верить в лучшее, — недовольно перебил его я.

Сам не знаю почему, но мне хотелось защитить и оправдать людей этой расы. Чем-то они мне импонировали. Возможно, огромным жизнелюбием и верой в лучшее будущее.

Когда-то давно и я был таким.

— Скажи, а ты станешь куратором? — покосился на меня друг.

— Если меня назначат кому-нибудь из них, конечно, стану. Это мой долг.

— Это хорошо. Можно сказать, даже замечательно!

— Индар, прекрати. Я понимаю, что ты надеешься на лучшее, но мое время уже прошло. Пора дать шанс молодым дангурам. Возможно, им повезет больше. — Я усмехнулся, почти уже смирившись с этим фактом.

Пора. У землян есть прекрасная поговорка: перед смертью не надышишься. Вот и мне пора перестать оттягивать неприятный момент.

— Нет, я никогда с этим не смирюсь! — возмутился мой наперсник, недобро прищурившись. — Не знаю никого более достойного, чем ты! Ну и наш император еще.

— У императора в отличие от меня еще четыре века до последней черты, и я надеюсь, что он найдет себе пару.

Говоря так, я не кривил душой, искренне веря в свои слова. А вот для меня все уже кончено. Закон был един для всех, и кому как не мне, одному из представителей правящего рода, блюсти его неукоснительно. В моем сердце уже давно не осталось сожалений из-за утраченной возможности, лишь твердая уверенность в правильности своего пути. Пришло время дать дорогу молодым, а я…

— Тиан, послушай же меня! — не желал сдаваться друг. — Время еще есть, до твоей черты шестьдесят восемь лет. Что, если ты сможешь…

— Нет, я не вижу смысла продлевать агонию своего существования. Уж прости, но тебе, имеющему пару, не понять моей боли и тоски. Тем более я закончил практически все свои дела. Останется только разобраться с этой партией землянок, а после я отправлюсь на смерть, как и велит закон предков.

Я видел, как Индар дернулся, словно от удара, как сжались в кулаки его руки, но не позволил ему и дальше развивать неприятную тему. Решение я принял еще в самом начале путешествия к Земле. Император был извещен о нем, и пусть с огромным трудом, но принял и одобрил мое желание уйти.

И я нисколько не сомневался в правильности своего выбора.

* * *

Евдокия Семенова


Сидя на широкой кровати, застеленной светло-серым покрывалом, я на чем свет стоит костерила всех инопланетян разом и отдельных индивидов в частности.

После памятного разговора наш дангур, который, кстати, так и не соизволил представиться, сказал, что нас доставят в каюты. Ведь для начала нам нужно хорошенько отдохнуть, а уж потом проходить процедуру омоложения. И я была согласна с его предложением. Все же волнение по поводу предстоящей операции заставляло мое сердце учащенно биться. А в моем возрасте это опасно, того и гляди крякнусь, так и не дождавшись второго шанса на жизнь. А это в мои планы определенно не входило!

Вновь очутившись на руках моего носильщика, не преминула воспользоваться возможностью погреться. Все же на корабле было прохладно для моих старых костей.

Путь до каюты на сей раз занял всего лишь минут десять. Вот только этот злыдень, по недоразумению считавшийся представителем развитой цивилизации, оставил меня в ней совсем одну. Сообщив мне, что скоро вернется, и предложив пока обследовать временное жилье, инопланетянин спокойненько ушел и закрыл дверь!

А мне что прикажете делать?!

Без дорогих моему сердцу инструкций я совершенно не разбираюсь в технике! И уж тем более во внеземной.

Нет, поначалу я прошлась по комнате, имевшей форму квадрата, и даже сумела рассмотреть еще две двери, ведущие неизвестно куда. Но на них не было ручек!

А если мне по нужде приспичит? В моем возрасте это довольно насущная проблема. И как мне прикажете их открывать? Похлопав в ладоши и приказав «Сим-сим, откройся!»?

Ну, если честно, я так и сделала… Вот только инопланетной технике, как оказалось, неизвестны волшебные заклинания, используемые на Земле.

Недовольно покряхтев и с досадой постучав по слегка шероховатой светлой поверхности, внимательно осмотрела странный экранчик, встроенный в стену на уровне глаз. Не добившись результата энергичным, как мне казалось, маханием рукой перед ним, я сдалась и продолжила шаркать по каюте.

Вообще помещение показалось мне странным. Кроме широченной кровати, больше ничего из мебели не было. И как здесь люди живут? Если к тебе кто в гости зайдет, на кровать усаживать? Так меня с детства от такого непотребства отучили!

Наконец я заметила на стене небольшой квадрат с металлическим кружком. Недолго думая нажала на него, за что тут же поплатилась. Получив болезненный удар по ногам выскочившим из стены ящиком, я брякнулась на пол. В первые мгновения показалось, что мои старые кости, столкнувшись с полом, загремели на весь корабль, а в голове зазвенело от удара. Кто ж так с пожилыми женщинами обращается?

Немного полежала, приходя в себя и решая тяжелую дилемму: стоит ли мне остаться в таком положении до возвращения сопровождающего или не стоит? Придя к выводу, что так и простуду подхватить недолго, перекатилась на живот и ползком направилась к кровати, поминутно кряхтя и награждая всех мужиков нелестными эпитетами. Голова, спина и попа были со мной полностью солидарны.

Так я и сидела на ложе, изредка недобро зыркая в сторону выскочившего ящика, пока дверь в каюту не открылась, явив пред мои разгневанные очи двух дангуров. Один держал поднос с едой, а второй оказался нашим недавним консультантом.

Внимательно осмотрев комнату, он поинтересовался:

— У вас все хорошо?

— Как видите, несмотря на ваши старания. — Ну не смогла я сдержать ехидства!

— Что-то не так? — Шкафоподобный вскинул брови.

Второй молчал, непонятно каким образом выдвинул стол в стене, поставил поднос и вышел.

— О, совсем ничего! Только кто ж вас надоумил оставить старую немощную женщину одну в комнате, оборудованной техникой на грани фантастики?

— Простите, мы как-то не подумали об этом. Обычно гостьи сразу ложились отдыхать.

Какой же он милый, когда смущается! Так бы и потискала, только годы уже не те.

— Тогда, молодой… или не очень молодой чел… дангур, вам выпала честь все мне здесь показать! — сказала я, царственно кивнув головой.

Правда, все мое величие разбилось вдребезги, когда я, кряхтя, вставала с кровати. Хорошо хоть вежливый дангур сообразил предложить мне руку, чтобы я могла на нее опереться. Только уж больно высок он оказался, и смотрелись мы вместе как слон и моська.

— Смотрите, здесь расположена кабина для очистки тела, — пояснил мне он, подведя к ранее обследованной мной двери, и, приложив руку к черному экранчику в стене, преспокойненько ее открыл.

А я то, дура старая, и не подумала о такой возможности. Но какие у этого дангура руки! Мне остается только восхищаться.

— Голосом включаете очиститель, и на вас падает энергия звезды, устраняя всю грязь и бактерии с тела.

Консультант уже отошел, а я с грустью думала — похоже, не судьба мне помыться. Может, попросить тазик с водой?.. Интересно, дадут или нет?

Лекция меж тем продолжалась, и чем больше мне объясняли, тем неуклоннее я приходила к неутешительному выводу: без посторонней помощи с каютой не справлюсь.

Потребовать у них блокнот и ручку и последовательно записать все действия, что ли? Ведь дома это очень помогало!

— Здесь хранятся различные предметы гардероба, — указал он на шкаф в стене. — Сами выберете, что вам больше нравится, это стандартный набор, хотя мы постарались как можно лучше укомплектовать каюты, не зная предпочтений будущих жильцов.

К несказанной радости, вещи были приблизительно схожи с нашими, земными! Не придется гадать по крайней мере, для чего они предназначены.

Дальше мне продемонстрировали выдвижную кухню, сейчас пустую, но, как заверил мой гид по каюте, если ввести программу, появится приготовленная еда.

Выразительно посмотрев на инопланетянина, увидела лишь усмешку на красивых губах, когда он сказал:

— М-да, с этим лучше не спешить. Мы принесем поесть.

Нет, определенно шикарный мужчина, были б на Земле, сосватала бы его внучке! Какой генофонд в семье появился бы!

Потом мне разъяснили, как в каюте найти стол и два стула, — они тоже выдвигались, и я как завороженная следила за всеми манипуляциями дангура, спокойно и подробно показывающего, как здесь все устроено.

Однозначно, мне необходима тетрадь, о чем я тут же и заявила. Мужчина отнесся с пониманием к моему положению и пообещал, что ничего подобного мне не понадобится, а после процедуры омоложения мы снова вернемся к этому вопросу. И если возникнет необходимость, он еще раз все подробно объяснит, но с какой-то штукой.

Что ж, поверим на слово. И все-таки не мужик, а ожившая мечта!

— А сейчас отдыхайте, завтра нас всех ждет сложный день, — закончив на такой радостной ноте, дангур направился в сторону выхода.

— Погодите, а зовут-то вас как? — всполошилась я.

— Тиан зэр Анрасер, — представился он, склонив голову.

— Семенова Евдокия Степановна.

Ну вот и познакомились!

— Для меня честь узнать ваше имя, гэра Семенова. До завтра!

Не успела я уточнить, что еще за зверь такой эта «гэра», как он ушел. Вот же шустрый попался!

Доковыляв до кровати, с облегчением прилегла. Наконец-то можно было перевести дух и обдумать все, что узнала за этот день. А завтра… Завтра меня ждала процедура омоложения и совсем иная жизнь.

Охохонюшки, как же там все сложится дальше?


ГЛАВА 3

Час икс был назначен на следующий день. До нужного мне места я добиралась привычно — на руках у инопланетянина, менялся только внешний вид носильщика.

Сказать, что я волновалась, значит не сказать ничего. Мысли путались то ли от старости, то ли от страха, но, несмотря на невероятные события последних дней, поверить в возвращение молодости я все равно не могла.

Мое тело принесли в округлое помещение, абсолютно белое, где меня встретили трое приветливых дангуров. Какие-то здесь все подозрительно дружелюбные. Может, как в кино, усыпят нашу бдительность, а потом, покопавшись в голове, поработят? Ну не может же на самом деле случиться, что у них женщины перестали рождаться?

Все эти мысли беспрестанно вертелись в голове, когда меня попросили раздеться.

Через некоторое время, сняв всю одежду, совершенно не стесняясь, я улеглась, куда указали, — в прозрачную капсулу.

— Сейчас закроется верхняя панель и начнется процесс омоложения. Главное, не бойтесь, помните, все будет хорошо, — ласково сообщили мне, и я сразу же заподозрила неладное.

Но крышка уже захлопнулась. Несколько секунд ничего не происходило, а потом из крошечных отверстий начали выползать какие-то мелкие жучки и забираться прямо под кожу, проникая в организм и сверху покрывая меня черным покрывалом.

— А-а-а!

Видели, как из саркофага мертвецы лезут? Вот и я сейчас бы выпрыгнула, да замуровали, демоны! В страхе забилась не хуже молодой, не иначе процесс идет полным ходом.

Паника накрыла с головой, и пусть я совершенно не чувствовала боли, но мерзкое ощущение проникновения чего-то постороннего в мое тело буквально сводило с ума. Еще никогда в жизни я так не кричала от ужаса! Благо вскоре сознание сдалось, погружая меня в благословенную тьму.

* * *

Белые, белые кораблики плывут, по волнам, по волнам быстренько бегут…

Вот об этом я и думала, разглядывая маленькие шарики, летающие под потолком. Открыв глаза, не ощутила привычной расплывчивости зрения без очков, замерла и… все вспомнила.

Надо мной появилось радостно улыбающееся лицо незнакомого дангура. Никогда не была задирой, но, прокрутив в голове последние воспоминания, очень захотелось дать ему в нос!

Это было похлеще фильмов ужасов. Казалось, я до сих пор ощущаю, как маленькие черные тварюшки ползают по моему телу, проникая все глубже под кожу. Просто кошмарные ощущения!

— Почему я жива? — вырвалось у меня.

Видимо, вопрос сильно озадачил инопланетянина, судя по его удивленно вытянувшемуся лицу.

— А не должны? Уверяю вас, процесс прошел на удивление хорошо, и теперь придется повторить его только лет через тридцать-сорок.

При мысли, что это случится со мной снова, я чуть не подпрыгнула.

— Нет!

Да лучше умереть, чем вновь пережить такой кошмар!

— Поначалу бывает отторжение, но к процедурам быстро привыкают. А вы чуть голосовые связки себе не повредили, когда кричали. Очень неразумно с вашей стороны.

Жажда крови проснулась с новой силой.

— Спасибо, — пробормотала и только сейчас заметила, что на мне белая рубашка. Жгучий стыд ожег щеки, и я резко села. — Меня одели?!

— Конечно. Процедура длилась пять дней, за это время подготовили все необходимое согласно вашим размерам. Одежда ожидает в комнате, и один комплект здесь. Вас проводить в отдельное помещение, чтобы вы переоделись?

— Да, — заторможено ответила я, вставая с кушетки.

Теперь любые движения давались намного легче, ничего не болело и не доставляло неприятных ощущений. Голова работала чисто, просто и быстро. Давно забытые мною чувства, а потому непривычные.

Осторожно шагая к приглашающе отъехавшей двери, я прислушивалась к своим ощущениям, и они мне нравились! Как же прекрасно снова быть молодой!

— Гэра Семенова, должен вас предупредить, что жуки сиптекс не только восстанавливают ткани, они их несколько… улучшают, — просветил меня дангур.

— То есть? — насторожилась я.

— Ваше тело стало более совершенным. К тому же в процессе вам внедрили знание нашего языка: процедура довольно неприятная, ее лучше проводить, пока пациент еще не пришел в себя.

Обдумав сказанное, отнеслась к случившемуся философски и просто пожала плечами. Не вижу ничего плохого в том, чтобы к приобретенной молодости добавилась еще и улучшенная внешность.

Как же изменилась моя жизнь! Впервые за долгое время я размышляла о том, что теперь мне не надо задумываться об очках, таблетках, о том, посетила ли я туалет перед уходом и надо ли с утра идти в магазин. Теперь я могу самостоятельно мыться, свободно двигаться и не думать, что там болит в организме, — потому что у меня не болело ничего!

К моему удовольствию, когда дверь за мной закрылась, в маленькой комнате помимо одежды я обнаружила еще и зеркало. Не раздумывая сняла белую рубашку и приблизилась к гладкой поверхности, ловя в ней свое отражение. И, взглянув на себя со стороны, поняла, что с трудом могу узнать девушку, растерянно взирающую из Зазеркалья.

Вроде это я, какой помню себя в молодости. Ярко-рыжие волосы, сейчас довольно длинные, каскадом спускались ниже спины и вились на кончиках крупными кольцами. Темно-серые глаза смотрели недоверчиво и неверяще, немного вздернутый носик, непривычно алые губы… Но больше всего удивило тело. Вроде мои рост и фигура, но вес меньше, формы более плавные, совершенные. Подтянутая пышная грудь, упругая округлая попка, кожа белая и гладкая, будто фарфоровая.

Была ли я такой раньше, уже и не помню, но еще долго вертелась перед зеркалом, разглядывая себя и не в силах поверить увиденному…

Имелся на Земле фотошоп, но и он не сделал бы меня столь прекрасной. Сейчас я словно героиня романа, со мной случилось невероятное чудо, а за ним должны последовать приключения и любовь. Мамочки!

Решив не переживать понапрасну, накинула одежду: обтягивающий комбинезон темно-серого оттенка, поверх него — приталенную ярко-зеленую безрукавку длиной до бедра. Довольная полученным результатом, еще немного покрутилась, всматриваясь в свое отражение.

Как же приятно чувствовать себя молодой и красивой. Этакая роковая женщина, покоряющая мужчин пачками! В глазах таились смешинки, и я понимала, что осталась все той же Евдокией, — из зеркала на меня смотрело родное лицо со… взглядом старухи.

Что-то в этой жизни останется неизменным. Да и желаю ли я меняться? Прожив долгую жизнь со всеми ее взлетами и падениями, мне бы не хотелось окончательно стирать воспоминания о своих горестях и радостях.

Подумав, что же сделать с волосами, я просто заплела косу и перевязала ее шнурком. Эх, видели бы меня сейчас дочка и внучка!

Вот на этой мысли руки и опустились. Понимание того, что родные больше никогда со мной не встретятся, накатило горькой волной отчаяния. На глаза навернулись слезы и прозрачными капельками покатились по щекам.

Сердце мое разрывалось от тоски, от осознания разлуки. И утешиться я могла лишь тем, что, когда меня забрали, мне было больше семидесяти лет. Значит, я бы все равно долго с ними не прожила и рано или поздно умерла.

Вот и теперь нужно оставить прошлое позади. Помнить и хранить драгоценные воспоминания и любимых людей в сердце, веря, что у них все будет хорошо. И возможно, когда-нибудь мы встретимся вновь, если дангуры решат в будущем забрать еще партию женщин. Чем черт не шутит, вдруг одной из них окажется кто-то из моих родных.

В этот момент я поняла совершенно точно: еще не раз пройду омоложение, несмотря на все неприятные ощущения. Обязательно.

* * *

Еще одним шоком для меня стала встреча с Тианом зэр Анрасером, единственным хорошо знакомым мне дангуром. Это было словно в первый раз! Старческое зрение не позволило мне раньше хорошенько рассмотреть и налюбоваться чертами лица этого мужчины, все было расплывчато, но теперь…

Когда он встретил меня около каюты, где мне предстояло выбрать куратора, я некоторое время пребывала в ступоре. Он же терпеливо ждал.

Тиан не был идеальным, нет. Этот дангур обладал особенной, необычной мужской красотой. Мощное тренированное тело, черные волосы, ниспадающие на плечи, и потрясающие темно-янтарные, словно горящие глаза, казалось, прожигающие меня насквозь. На выразительно очерченных скулах и щеке виднелась черная татуировка, добавляющая ему шарма и притягательности. Да зэр Анрасер просто состоял из тестостерона!

Вот он, главный герой моего романа. Это точно он, никто другой не подойдет так идеально, как этот кандидат. Вот только я не отличалась шармом и изяществом, среди моих талантов никогда не было способности к обольщению. Но что-то подсказывало, если я буду страстно растекаться по стенке коридора, как это показывали в фильмах, и плотоядно поедать дангура глазами, тот будет бежать быстро, долго и, возможно, даже не обернется.

Тиан был моим типом мужчины, и в молодости я бы на него обязательно обратила внимание. Однако тянущий отголосок в теле заставил меня вспомнить, что теперь все поменялось. Придется к этому привыкнуть и обуздать вновь проснувшиеся в моем теле гормоны.

— Гэра Семенова, с вами все в порядке? — обеспокоенно поинтересовался дангур.

— Да, да… Просто все так непривычно, — пробормотала я, стараясь не покраснеть.

— Понимаю. — Мужчина слегка улыбнулся. — Вам рассказали, для чего именно вы пришли сюда?

Провожатый что-то говорил, но я как сорока смотрела по сторонам. На коридоры, обитателей корабля. И вот что странно — женщин я действительно не встретила, однако противоположный пол не пожирал меня глазами, как логично было бы предположить в их ситуации. Они просто смотрели с тоской и желанием обрести, но не тело, а шанс на счастье.

— Да, но я не все уразумела.

Сразу после омоложения мне вживили какой-то жучок под кожу, и я теперь обладала информацией о новом мире, но она пока всплывала в голове хаотически, и не все мне было понятно.

Эх, снова придется учиться!

— Сейчас вам предстоит выбрать куратора, который станет помогать в дальнейшем, пока вы не будете готовы определиться с супругом.

— Это обязательно, да? — поинтересовалась я.

— Боюсь, что да. — Дангур немного виновато улыбнулся.

— Тогда пойдемте.

Проведя меня внутрь темной комнаты, Тиан усадил в кресло и, потыкав по кнопочкам на черном столе, показал принцип выбора наставника. Он был прост — можно поиском, можно посмотреть по анкетам.

— Мои коллеги будут рады помочь вам с кураторством. Я оставлю вас, выбор обычно занимает много времени.

— Спасибо, — растерянно поблагодарила я.

Зэр Анрасер вышел, а я на автомате начала пролистывать и читать анкеты мужчин, относящихся к императорскому роду. Но, прощелкав несколько документов, остановилась и, откинувшись на спинку удобного кресла, прикрыла глаза.

Я не думала, не металась, просто не видела смысла. Решение уже было принято, но если выбранный мной дангур не согласится?

Недовольно поджав губы, решила: если не согласится, то это его проблемы. Сам же сказал, каждый будет рад. А мне лучше поторопиться, а то застолбит кто-нибудь мою прелесть. И уже набирая поиском его имя, поймала себя на том, что думаю, как внучка.

С другой стороны, я теперь едва ли не моложе ее по возрасту, а уж в новом для себя мире совсем маленькая и неопытная.

Помимо выбора куратора мне также предстояло подать заявку на регистрацию гражданина империи, занести информацию о себе. И вот как раз тогда я и претворила в жизнь свое решение начать все с чистого листа. Через несколько минут процедура была завершена, и с этого момента я обрела другое имя.

Определившись с куратором, довольная собой, вышла из отсека корабля и огляделась, раздумывая, в какой стороне моя каюта. Была мысль позвать кого-нибудь на помощь, но я же не маленькая, сама найду. Заодно и прогуляюсь.

Предстояло обдумать новую главу моей жизни.

* * *

Тиан Анрасер


Я в растерянности смотрел на императора, переваривая информацию, которую мне только что сообщили. Мужчина на голограмме слегка улыбался — его величество был очень доволен собой.

Если бы я не знал землянку, предположил бы, что все подстроено. Но гэра Семенова — вполне сложившаяся личность и легко на поводу не пойдет. Вернее, сейчас она уже не Евдокия Семенова, а Миа Ив. Она сменила имя, и это является еще одним доказательством осознанности поступка.

— Кураторство примешь? — перешел на неформальный тон император.

— Конечно, — я постарался казаться безразличным, — это большая честь.

Руки пришлось сцепить в замок, пальцы слегка дрожали.

— Индар, у меня к тебе поручение. Проследи, чтобы наш уважаемый зэр Анрасер не наломал дров, как говорят земляне.

За то время, которое мы забираем с Земли людей, многие их привычки и выражения вошли в наш быт, и это мне было хорошо известно, но фраза все равно резанула слух. Пообещал:

— Буду благоразумен и не уроню честь правящей семьи!

— Вот как раз твое благоразумие меня и беспокоит, — просветил меня император, в то время как Индар старался не рассмеяться.

Голограмма правителя исчезла, а я повернулся к другу.

— Очень забавно. Не думай, что кураторство изменит ситуацию.

— Наперед сказать не могу, — Индар вскинул на меня взгляд, в котором плясали смешинки, — но должен тебе сообщить, твоя подопечная ищет каюту по всему кораблю.

Прикрыв глаза и застонав, я отправился на помощь. А потом придется зайти в медотсек — в последнее время сердце странно себя ведет.

И только мысли хотели свернуть в сторону, к тому, как я первый раз… Нет, нужно прекратить думать о том, чего и за тысячу лет не случилось.

* * *

Миа Ив


Расположившись в своей каюте на кровати, я терпеливо ждала, когда за мной придет куратор. Со дня выбора прошла почти неделя, и вот наконец мы приближались к материнской планете дангуров, чтобы доставить меня в столицу империи, где теперь и предстоит жить.

Для меня это был довольно волнующий момент. Я и представить не могла, что увижу иную цивилизацию, побываю на другой планете, возможно, совершенно не похожей на Землю. Это же просто невероятное приключение!

Правда, мое радостное ожидание немного омрачал тот факт, что Тиан зэр Анрасер, скорее всего, вновь будет вести себя словно ледяная скульптура учтивости или как идеально вышколенный слуга.

Может, все дангуры такие?

Но наставники Клавы и Сони вели себя совсем по-другому. Приветливо улыбались, были вежливы и галантны. Иногда мне казалось, еще немного, и они начнут сдувать пылинки с моих подружек по экстремальному замужеству.

Неужели моему инопланетянину пришлось не по вкусу кураторство? Но ведь до того, как я его выбрала, он уверенно заявил, что это честь для любого дангура.

Ага, как же!

Если бы это действительно была честь, он бы не разговаривал со мной так, словно хочет поскорее сбежать в дальние дали.

Конечно, я не могу сказать, что Тиан выказывал недовольство, наоборот, вел себя предельно вежливо, просто безукоризненно. Всегда подробно объяснял, если мне что-то было неясно, легко шел на контакт, восполняя пробелы в моем понимании их мира, но… Я не видела радости в его глазах!

Например, когда училась пользоваться сетью, Тиан стоял позади меня с каменным выражением лица. А когда намеревалась к нему повернуться, отшатывался, будто я его бить собралась.

Может, проблема именно во мне?

— У кого бы узнать правду? — растянувшись на кровати в позе морской звезды, задумчиво пробормотала я. — На корабле вряд ли кто-то будет обсуждать со мной эту тему, очень уж личный вопрос. Да и на планете, если разобраться, тоже… Вот же ж! Еще немного, и я начну подозревать мировой заговор против себя любимой.

Не в силах оставаться на месте, я принялась раздраженно вышагивать по комнате, чувствуя себя запертым в клетку тигром. Мне хотелось получить все ответы прямо сейчас, до того, как мы с куратором окажемся в одном доме. Неопределенность злила и немного пугала, не давая адекватно воспринимать окружающую обстановку.

И когда я уже практически дошла до точки кипения, в голову неожиданно пришла изрядно повеселившая меня мысль. А ведь мой взрывной характер тоже вернулся!

Словно феникс, восставший из пепла, я сбросила с себя груз прожитых лет не только внешне. Ко мне вновь возвратились и мое жизнелюбие, и огненный нрав, и некоторая бесшабашность.

Когда-то очень давно — сейчас кажется, что в прошлой жизни — моя бабка беззлобно называла меня рыжей занозой как раз за мой непоседливый характер и живость.

Весело хихикая, я покружилась по комнате, бормоча себе под нос:

— Да я вообще огонь! Недаром выбрала себе такое имя. А значит, держись, Тиан зэр Анрасер, я обязательно пробьюсь через стену отчужденности и выведаю все твои страшные тайны!

Когда мой куратор зашел за мной, я уже приняла коварное решение — выяснить во что бы то ни стало причину холодности зэр Анрасера — и даже набросала кое-какой план колупания его брони.

В конце концов, если я его чем-то не устраиваю, пусть наберется смелости и скажет прямо!

Оглядев комнату пристальным взглядом, будто проверяя, не сломала ли я чего-нибудь, он посмотрел и на меня.

— Доброго дня, гэра Ив. Пришло время спуститься на планету.

— И вам доброго дня, зэр Анрасер, — широко улыбнулась я. — С нетерпением жду, когда смогу все узреть собственными глазами!

И ведь ни слова не соврала!

По тем голограммам, что нам уже показывали, было понятно — планета дангуров необычна и прекрасна. А уж как мне хотелось увидеть столицу с ее суперсовременными постройками и техникой, просто не передать.

— Тогда прошу следовать за мной, — любезно предложил дангур, пропуская меня вперед.

Вот никогда не понимала, в чем смысл таких правил хорошего тона: сначала пропустят, а затем обгонят, чтобы показывать дорогу.

Идя вслед за своим куратором, я сверлила его спину пристальным взглядом, стараясь получше рассмотреть и отметить малейшие детали внешности. Как он все же красив, зараза! Удивительно, что ни одна из моих предшественниц или инопланетных женщин не захотели его себе в пару. Может, они поголовно были слепыми? Или же у Тиана зэр Анрасера есть какой-то существенный недостаток, который и отпугивал претенденток на его серую руку и… Интересно, сколько у дангуров сердец и есть ли они вообще?

Однако если он и с остальными был настолько общителен, то отчасти понятно, почему его еще не окольцевали.

Тряхнув головой, одернула себя. Меня только-только украли, а я уже думаю о мужчине и все мои мысли тянутся к нему. С другой стороны, несмотря на то что меня никто не принуждал, я понимала — спутника жизни нужно выбрать не откладывая. Сроков никто не ставил, но, чувствую, и долгие метания никто не оценит.

Резко остановившись перед высокой металлической дверью, из-за чего я чуть не впечаталась в широкую спину, Тиан обернулся ко мне.

— Сейчас нам предстоит сесть в подготовленный шаттл, чтобы отправиться на планету. Там пройдем контроль прибытия и решим вопрос с заселением. Полет будет недолгим, но, думаю, вы успеете полюбоваться моей родиной из…

— А где остальные женщины? Ну, которые были со мной, — немного некультурно перебила его.

Я вдруг осознала: вот сейчас окажусь в незнакомом мире — и не факт, что добром, и волнение захлестнуло с головой.

— Вы увидите их во время посадки, — успокоил меня куратор. — Они тоже прибудут сегодня на Солонар и полетят с нами в одном шаттле.

— И что, мы больше никогда не увидимся?

— Почему же? Если на то будет ваше желание, я с легкостью организую встречу.

Кто бы знал, как я обрадовалась, услышав эти слова! Ведь для меня это означало возможность общения с людьми, которые помнят Землю, с кем меня связывает общее прошлое.

Как бы ни была я готова принять другой мир и начать новую жизнь, а все же легче, когда рядом есть знакомые, ведь мы оказались так далеко от дома.

Сейчас же все вокруг чужое… Кроме них.

Посадка в шаттл стала для меня настоящим приключением и испытанием на прочность. Все дело было в «ремнях безопасности». Выглядели они как тонкие пластиковые трубки, самостоятельно оплетающие туловище пассажира, оказавшегося в кресле. И я, испугавшись внезапного появления «ремней», дернулась, из-за чего они оплели меня в совершенно неудобной позе. А когда Тиан попытался поправить все как надо, оказалось, что управлявший их исчезновением механизм сломался.

В итоге следующие десять минут я старалась не слишком заметно краснеть, пока большие руки дангура шарили по моему телу, пытаясь разместить трубки так, чтобы мне было комфортно.

А комбинезон-то на мне облегающий! И вырисовывал он все мои выпуклости очень даже хорошо…

Однако этому непробиваемому терминатору все было нипочем.

А вот мне определенно понравилась неожиданная близость с таким интересным и завораживающим мужчиной. Если бы еще у этого красавца не было настолько каменно-сосредоточенного выражения лица, словно он ходит по минному полю, вообще было бы чудесно.

В общем, пока меня освободили, пока пересадили в другое кресло и лично проконтролировали процесс фиксирования моего тела… В итоге вылетели мы значительно позже, чем собирались.

А Клава и Соня, сидевшие тут же в салоне, знатно потешились за мой счет. Они постоянно посмеивались и подмигивали мне, когда мой куратор в очередной раз оглаживал мое тело, распутывая ремни.

Но это маленькое приключение было тут же забыто, стоило нам оказаться за пределами корабля. Теперь уже я вцепилась в своего инопланетянина словно клещ, и все его попытки отодрать меня были бесполезными.

— Гэра Ив, ну что такое?..

Вскинув голову, я оказалась нос к носу с дангуром, разделяли нас буквально какие-то сантиметры. Он растерянно смотрел на меня своими удивительными темно-янтарными глазами.

В другой ситуации — эх, я бы воспользовалась моментом, но сейчас лишь прошептала:

— Вы не понимаете, меня укачивает, и хорошо, если меня не стошнит на вас. А ведь может…

Дангур впервые за несколько дней выглядел милым и родным, он тепло улыбнулся.

— Но на большем же корабле все было хорошо. Посмотрите вокруг…

Я замотала головой.

— Посмотрите, я специально попросил, чтобы пилот полетал вокруг планеты.

Я удивилась, но послушалась.

При взгляде в большой — в полстены — иллюминатор на бескрайние просторы, на огромный шар, так похожий внешне на Землю, перехватило дыхание.

Внизу на безмерной голубой глади виднелся один-единственный, но очень внушительных размеров материк. Остальное же пространство занимал темно-синий океан с множеством островов. И я с нетерпением ждала момента, когда смогу оказаться в окружении инопланетной природы.

Объемные голограммы, которые я рассматривала прежде, не могли передать всю прелесть незнакомого мира и новой жизни. Это было совсем не то: мне не хватало запахов, витающих в воздухе, звуков, возможности все потрогать своими руками.

И пока мы с Клавой и Соней, как три кукушки, разглядывали космос, прижав свои любопытные носы к ставшему прозрачным корпусу шаттла, челнок неуклонно приближался к планете.

И тем более волнующим было это зрелище. Страшно осознавать себя песчинкой в огромном безвоздушном пространстве, и в то же время сердце наполнялось неописуемым восторгом от открывшейся красоты. Быстрее бы приземлиться!

— Скоро вы все увидите столицу, — словно прочитав мои мысли, пообещал дангур, меж тем как корпус шаттла вновь становился непроницаемым.

— А мы сразу… отправимся к вам? — боязливо поинтересовалась, когда корабль уже вошел в атмосферу.

— Да, для начала нужно вас устроить, все объяснить, а затем можно и город показать.

Преисполненная радостным ожиданием, я постоянно вертелась на месте. Мне казалось, что время тянется очень медленно, однако когда мы наконец приземлились, неожиданно оробела. Пройдя вслед за куратором к открытому люку, прищурила глаза, привыкая к яркому солнцу, и ненадолго замерла, глядя только на черную матовую поверхность под шаттлом.

— Что-то не так? — поинтересовался Тиан, обеспокоенный моей растерянностью.

— Нет-нет, все хорошо, — ответила, припомнив слова Нила Армстронга: «Это — маленький шаг для человека, но огромный — для всего человечества».

Широко улыбнувшись этим воспоминаниям, я решительно шагнула вперед навстречу своему будущему.


ГЛАВА 4

Тиан Анрасер


Двигаясь по коридору, я не обращал внимания на расступающихся с моего пути существ. Выказывание почтения императорской семье — дело обычное, а я сейчас сражался со своими внутренними демонами, жадностью и завистью.

Но обо всем по порядку. Я нечасто питал расположение к землянкам, которых забирал с их планеты. Они сидели предо мной — пожилые, такие недоверчивые, а я привычно выполнял свой долг.

И все же иногда кто-то из них вызывал во мне больше симпатии, чем остальные, поэтому я и не насторожился в этот раз, когда Евдокия пришлась мне по душе. Но все изменилось, едва я увидел уже Мию, прошедшую омоложение.

Неожиданно лавиной нахлынули эмоции — как физические, так и душевные, и это сильно выбило меня из колеи. Я едва сумел справиться с собой, сдержать порывы и не натворить глупостей.

Ее молодое тело и необычного цвета волосы приковывали взгляд и буквально вызывали желание прикоснуться к ним. Я очень завидовал тому дангуру, который станет ее супругом. И до сих пор завидую.

Понимал, что это неправильно, я и в лучшие годы был бы для Мии не самым хорошим вариантом — слишком несдержанный. И все равно ревность снедала меня только при одной мысли о ней в объятиях другого. Была б моя воля, эта женщина осталась бы со мной.

Раньше я не понимал женатых мужчин, их зацикленность на супруге, дикие порывы, зато теперь смотрел на это совершенно по-другому. Она такая красивая и сильная… Многие из женщин сторонились меня из-за моей давящей ауры, необузданного нрава, который приходится сдерживать всеми силами, теперь же уже я сторонился Мии.

До сих пор помню тот момент, кода она выбрала меня куратором. Я много сил приложил, чтобы не выдать своего волнения, своей радости — у меня даже руки немного тряслись! Как хорошо, что она ничего не заметила: неумение сохранять самообладание при любой ситуации — позор для дангура.

Видимо, это мое последнее и самое жестокое испытание: безумно желать обладания шикарной женщиной и знать, что это вряд ли произойдет. И впереди самое сложное кураторство за все время моей службы.

Войдя в ее каюту, первым делом осмотрелся, не случилось ли здесь чего за мое отсутствие, а то я до сих пор помню тот первый раз, когда оставил ее одну. Видимо, с техникой Миа действительно шепотом и на «вы». Но все, как ни странно, было в порядке.

Предложив ей отправиться в столицу, встретил горящий любопытством взгляд. С трудом подавил улыбку, заставив себя настроиться только на деловой лад.

— Тогда прошу следовать за мной.

Обтягивающий комбинезон на Мие ничуть не способствовал моим благим намерениям. Я даже разозлился на себя. Не первый век живу, неужели не смогу взять под контроль свои желания и чувства?

Задумавшись, едва не пропустил нужный нам пассажирский отсек и, объяснив Мие, что будем делать дальше, не удивился ее вопросу о соотечественницах.

— Вы скоро их увидите, — пообещал я. — Они тоже отправятся на Солонар и полетят с нами в одном шаттле.

Но после посадки вполне обычное путешествие превратилось в настоящее испытание. Миа неправильно активировала ремни безопасности, и я пытался освободить ее или хотя бы сделать полет комфортнее.

Как же мучительно прикасаться к ее нежному телу, быть деликатным, когда хочется что есть силы сжать в объятиях! А вместо этого я заставлял себя думать о механизме фиксации и не замечать теплого дыхания, касающегося моей кожи. Казалось, еще немного — и выдержка окончательно покинет меня, а желание обладать вынудит наплевать на долг и честь семьи.

И только я решил, что удалось справиться с ремнями и с собой, как новое потрясение — чего-то испугавшаяся спутница в панике оплела меня, словно лиана.

Вот что с ней делать?

Стараясь реагировать правильно, а не разместить в порыве определенных желаний свои руки, где не нужно, попробовал выяснить, в чем дело. Ответный испуганный взгляд всколыхнул в моей душе нежность и вызвал желание защитить.

С трудом удалось перевести ее внимание на вид из иллюминатора, но какое же это удовольствие — наблюдать детский восторг…

Я надеялся, что Мие понравится моя планета и она найдет свое место, хоть и без меня. Увидев в ее взгляде промелькнувшую нерешительность и сомнения из-за того, что придется поселиться в моем доме, едва сдержал горькую усмешку. Вот оно, лишнее подтверждение, что эта женщина не для меня. И чем раньше я смирюсь с данным фактом, тем лучше будет нам обоим.

* * *

Миа Ив


Пока мы шли к большому овальному зданию, будто отлитому из черного стекла, я просто извертелась, стараясь увидеть как можно больше всего инопланетного.

Но на территории космопорта, кроме изящных обтекаемых кораблей разных цветов, смотреть было практически не на что. Над головой — ярко-голубое небо, под ногами, на сколько хватало взгляда, — все то же черное покрытие. Встречались и маленькие суденышки, от силы на четыре места.

Смирившись с тем, что ничего необычного здесь не увижу, решила дождаться прилета в город. В самом деле, что интересного в летательных аппаратах, если я в них совершенно не разбиралась? Если только полюбоваться плавными округлыми формами…

Так я честно полюбовалась и оценила!

— Гэра Ив, прошу вас, не отставайте, — попросил куратор, немного насмешливо глянув на меня, с любопытством смотрящую по сторонам. — Как только обустроимся, я обязательно покажу вам все, что вы захотите увидеть. Ну, кроме тех мест, куда нас не пропустит служба безопасности.

— Вы так милы! — хитро стрельнув взглядом на красавца дангура, пропела я. — Лично покажете?

— Безусловно. — Этот… нехороший дангур тут же принял безучастный вид.

Может, я ему просто не нравлюсь? Или у него какие-то предубеждения против рыжих? Да, я тут самая рыжая, и мне не стыдно в этом признаться! Но обидно же, в самом-то деле!

Правда, когда мы зашли в здание космопорта, я в который раз за день обо всем забыла.

В первые мгновения оглушенная гулом чело… нечеловеческих голосов, потрясенно замерла, во все глаза разглядывая представителей инопланетных рас. Ведь до этого видела только дангуров, а тут кого только не было!

Вот мимо меня с важным видом прошествовала парочка низкорослых существ с розовой кожей. Одно из них, судя по длинным волосам, заплетенным в сложную прическу, — особь женского пола, которая облила меня презрительным взглядом. Вот же цаца какая!

Чуть дальше сновали высокие и худые, как палки, чернокожие существа в капюшонах и с глазами, словно бездны мрака. Я даже увидела самых настоящих зеленых человечков, какими их рисовали земляне. А еще были голубокожие и четырехрукие; краснокожие, абсолютно лишенные шеи, из-за чего напоминали снеговиков.

Инопланетян было много, и я, позабыв обо всем, с жадным любопытством их разглядывала. А когда очнулась, поняла, что осталась одна среди незнакомых и чуждых мне существ.

В первые мгновения почувствовала лишь досаду от своей глупости. Воистину, все бабы — дуры! Просил ведь меня Тиан не отставать… Но чем дольше оглядывалась в поисках спутника, тем сильнее меня охватывал страх. Слишком много выходцев из разных миров было в здании. И пусть я замечала среди этой разношерстной толпы и дангуров, но они были явно не теми, кто мне нужен. Осознав, что умудрилась потеряться в незнакомом месте, да еще и на другой планете, я почувствовала все быстрее нарастающую панику.

— Ириса, у вас что-то случилось? — раздался позади меня тонкий, немного звенящий голос.

Обернувшись, увидела смотрящего на меня чернокожего инопланетянина.

— Н-нет, все хорошо, — с трудом ответила я, непроизвольно отступая назад.

— Мне кажется, что сиара потерялась, — сказал красный «снеговик».

— Тогда мы просто обязаны помочь такой необычной ирисе, — подытожил еще один чернокожий, сверкнув из-под капюшона своими глазами-безднами.

— Никогда не видел самок с таким цветом волос, — прохрипел голубокожий гигант бандитской наружности с когтями, как у вампира.

Спросите, почему я так решила? Да потому что какой-то нехороший взгляд у него был…

Поняв, что по уши вляпалась в неприятности, уже приготовилась кричать, когда неожиданно сзади меня обхватили чьи-то сильные руки. Подавившись воздухом, я резко обернулась, чтобы встретить опасность лицом к лицу. Каково же было мое облегчение, когда я увидела, что это Тиан.

От радости обхватила его руками за талию и, прижавшись плотнее, возблагодарила всех богов, которых только смогла вспомнить. Из-за испытанного колоссального напряжения ноги подогнулись, не желая удерживать нерадивую хозяйку в вертикальном положении.

— Гэра Ив, с вами все хорошо? — обеспокоенно поинтересовался Анрасер.

— Теперь — да, — выдохнула я, прикрыв глаза.

И ведь чистейшую правду сказала! Паника рядом с моим дангуром быстро отступала, я была уверена — все будет отлично.

— Простите, мне стоило предположить, что вы отстанете, заинтересовавшись представителями других видов, — серьезно сказал Тиан, успокаивающе поглаживая меня по спине.

— Нет, это я виновата, не следовало мне отвлекаться. Давайте поскорее уйдем отсюда.

Я не видела выражения лица моего куратора, шедшего позади, но едва тронулись с места, как перед нами все расступились, почтительно освобождая дорогу.

Теперь Анрасер постоянно держал меня за руку и только в транспортном средстве со странным названием кибор с неохотой отпустил ее. Видевшие это представители расы дангуров удивленно замирали на месте, а на лицах некоторых из них появлялось отчетливое выражение… надежды. И у меня вновь закрались подозрения, что с моим куратором что-то не так.

Но вскоре все мысли вылетели у меня из головы, а я вновь отвлеклась на рассматривание окружающего пространства. От космопорта до центра столицы, по словам Тиана, было совсем недалеко, и уже вскоре я любовалась красотой современного мегаполиса.

В отличие от земных городов здесь не было небоскребов. Наоборот, преимущественно попадались одно- и двухэтажные здания. В самых высоких я насчитала примерно девять этажей.

— Непривычно видеть у столь развитой цивилизации такие невысокие строения, — нарушила я молчание.

— По указу одного из давно почивших императоров было запрещено строить здания выше десяти этажей, — пояснил Тиан. — И все полностью с этим согласны. Вы обратили внимание, как много в столице природных зон?

— Конечно! И это просто здорово смотрится!

— Мы стараемся сохранить природу, а не уничтожать ее в угоду прогрессу, не говоря уж о том, что вредно жить слишком высоко от земли. Я обязательно покажу вам самые красивые места нашей планеты. Благо добираться в любую точку мира очень легко.

Дальнейший наш путь проходил в полном молчании, но меня это совершенно не напрягало. Я с удовольствием смотрела в окно нашего транспорта на непривычные здания, отмечая, как с каждым километром они становятся все светлее.

По голограммам, которые нам показывали еще на корабле, я знала, что на окраине столицы все строения темно-серые, ближе к центру цвет фасадов меняется. А в самом сердце города глаз радовали белые особняки представителей правящей семьи.

Вообще, если смотреть на столицу сверху, она представляла собой практически идеальный круг. И тем необычнее смотрелась расцветка домов. Императорский дворец и вовсе, казалось, сиял. Никогда не видела раньше такой невероятной сверкающей белизны!

— Мы приехали. — Тиан отвлек меня от размышлений.

— Ого, как красиво! — воскликнула я, разглядывая двухэтажное здание овальной формы.

Построенное из неизвестного мне материала, оно выглядело очень необычно и современно, но в то же время уютно и… Тепло? Или это мне от пережитого в космопорту всякая блажь в голову лезет?

— Рад, что мой дом пришелся вам по вкусу, — еле заметно улыбнулся мой наставник.

Я даже рот приоткрыла: вся эта громадина принадлежит лично Тиану зэр Анрасеру?! Определенно это стало неожиданностью. Насколько же он богат, раз отгрохал себе такую домину?

— Прошу, проходите и чувствуйте себя как дома, — любезно предложил дангур, когда мы подошли к парадной двери.

И я, глубоко вдохнув, решительно переступила порог.

* * *

Сложно предать бурю эмоций в первые часы пребывания в своем новом жилище, пока Тиан проводил краткую экскурсию, а затем угощал меня обедом. И пока я усиленно жевала, заодно размышляла над сложившейся ситуацией.

Во-первых, меня познакомили со слугой хозяина, Индаром, и велели обращаться к нему, если что-то понадобится, а куратора рядом не окажется. Во-вторых, я поняла, что помощь, без сомнения, понадобится, ибо дом состоял из трех секторов, и одна я вряд ли со всем этим разберусь.

В одном была рабочая зона дангура, машины и разные технические прибамбасы. Во втором располагались большая кладовка, где хранились запасы, зона отдыха, где принимали гостей, библиотека и даже небольшая оранжерея.

В центральную часть дома — личное пространство дангура — имели право входить лишь члены семьи, родственники или друзья. К какой категории относилась я — непонятно, но в личное пространство была допущена.

Когда мы сели обедать, для меня наступило непростое испытание в виде непривычной пищи. Пока мы летели к планете, нас кормили синтетической смесью, сходной с едой земного типа. Дангуры объяснили это тем, что организму нужно постепенно привыкать к изменениям. И вот теперь мне предстояло начать знакомство с тем, чем я буду должна питаться в дальнейшем.

Ну, что я могу сказать… Самым трудным оказалось привыкнуть к необычным для землянки расцветкам овощей. Психологически тяжело было воспринимать то, что отдаленно напоминало огурец, но было оранжевым в мелкую бордовую крапинку. Да еще и по вкусу походило на сладкий перец.

Возможно, я бы сослалась на отсутствие аппетита, желая еще немного морально подготовиться к трапезе, но из-за обеспокоенного взгляда своего куратора решилась на подвиг. Беря незнакомый мне овощ, закрывала глаза и только потом откусывала маленький кусочек.

Что-то мне нравилось, что-то вызывало категорическое отторжение, но по крайней мере я поняла: от голода страдать не придется. О чем я и поспешила заверить дангура. А заодно решила разузнать о смутившем меня моменте с заселением.

Мне бы промолчать, тем более что отношения снова стали довольно прохладными, но я все же спросила, почему меня поселили в центральной части.

Замерев, Тиан зэр Анрасер поколебался, однако, откашлявшись, пояснил:

— Подопечные временно причисляются к семье куратора.

Запив еду зеленоватой жидкостью с цитрусовым привкусом, я постаралась скрыть свою растерянность.

— Но как в будущем я смогу выбрать себе супруга, если вся императорская семья будет считаться родственниками? У вас это разрешено?

От моих вопросов дангур даже подавился, и выдержка ему изменила.

— Это же чисто номинально! Как только вы выберете себе мужа, сразу перейдете в его семью.

— Понятно. — Мило улыбнулась — зачем спорить, ему определенно виднее.

После обеда я отправилась исследовать помещения самостоятельно, пока Анрасер пошел переговорить со слугой. Тот взял выходной — очень удачно, на мой взгляд. Может, находясь дома вдвоем, мы быстрее сможем найти общий язык?

Не желая стеснять дангура, приступила к изучению секторов с правого. Ведь не зря же говорят, чтобы лучше узнать мужчину, нужно посмотреть, как он живет.

Остановившись у главного входа, соединявшего части дома, я внимательно всмотрелась в панель управления, вспоминая инструкции Анрасера. Но все равно никак не могла определиться: чтобы открыть дверь, нужно нажать кнопочку в виде кубика или кружочка? Хм… Наверное, кружочек, он удобнее расположен. И еще бы припомнить, синий или зеленый? Он ведь говорил… Скорее всего — зеленый, цвет движения.

Приняв окончательное решение и ткнув в нужную кнопку, стала ждать результата своих действий.

Подозрение, что я ошиблась, закралось сразу, когда дверь не открылась, а из стены начали выдвигаться запоры, перекрывая проход. Когда около пола появился последний, по самому верху стены пробежал зеленый огонек, а за металлическими дверьми послышался сильный шум.

Анрасер прибежал сразу же и, что-то понажимав на стене, вывел на нее изображение с внутренних камер. Голограмма тут же показала, что я разрушила треть дома! Первые несколько секунд глазам своим поверить не могла, разглядывая ущербный вид строения.

— Простите! Я все уберу, — подняла на дангура полные ужаса глаза, — я пойду работать, накоплю и возмещу!

За спиной раздался веселый смех Индара.

— Ну вот, как все удачно получилось. Ты же собрался свернуть и разобрать дела, которые уже закрыл перед… Ну, ты знаешь. И тут все проблемы решились за тебя.

Когда Анрасер развернулся в мою сторону, я непроизвольно сделала шаг назад, а он нахмурился.

— Гэра, вы не должны меня бояться. Часть дома можно будет восстановить… со временем. — Наставник старался говорить как можно мягче. — Но нам нужно как-то более продуктивно пообщаться по поводу техники. Здесь из нее состоит фактически все здание.

А я в это время смотрела, как к обрушенной части дома приползли какие-то роботы и начали растаскивать обломки.

— А? — ткнула пальцем в грабителей.

— Это городская служба зачистки, — пояснил улыбающийся Индар. — Я, пожалуй, пойду, если не нужен?

Тиан покачал головой, а я, высоко задрав подбородок, попросила:

— Прошу выдать мне блокнот и ручку.

* * *

Весь день мы вдвоем писали инструкции, правда, не ручкой на бумаге, а выводили слова на какой-то хитрой штуке. Потом мне все по пунктам перенесли на пластиковые листочки, которые я распихала по разным углам, как делала раньше.

Дангур, выполнив долг по сохранению своего дома, отправился заказывать для нас ужин, а я, переодевшись в легкое домашнее платье, разлеглась на кровати, устало прикрыла глаза и, видимо, заснула. Потому что когда раздался хоть и знакомый, но мужской голос, я резко подпрыгнула, врезав близко подошедшему куратору ногой по коленке.

— Гэра Миа! — взвыл Анрасер, непроизвольно подавшись вперед и падая на меня.

Одновременно раздался щелчок, и мало того что на меня сверху приземлилось тяжелое тело, так еще Тиан уткнулся носом мне в грудь. Представляю, какой вид ему открылся!

Но и на этом приключение не закончилось: кровать встрепенулась и подбросила нас вверх, а мы в полете умудрились поменяться местами. Теперь я сидела верхом на дангуре, платье задралось до бедер, а его руки крепко держали меня за талию.

Уставившись друг на друга круглыми глазами и смущаясь от глупейшей ситуации, в которой оказались, первые несколько секунд мы не двигались.

— Что это было? — почему-то шепотом спросила я.

— На кровати выставлены настройки на одного человека, и перед сном она подстраивается под тело. Из-за двойного веса произошел сбой.

— А можно мне сделать обычную, без подстройки? — Поинтересовавшись, я заерзала и растерялась еще больше, ощутив реакцию мужчины на нашу позу.

— Конечно, — быстро согласился Анрасер. — Только чтобы не спровоцировать новый сбой, вы должны очень осторожно сползти с… кровати.

Я тяжело сглотнула, кивнула и поползла, стараясь не оплошать и не коситься на брюки дангура. Оказавшись на полу, настороженно посмотрела на Тиана.

Он сел и, избегая встречаться со мной взглядом, пробормотал:

— Я сейчас отключу электронику, а вы пока идите на кухню, там ждет ужин.

Кивнув, я быстро прошмыгнула туда и, распечатав контейнеры, наложила себе в тарелку первое, что попалось под руку.

Вернулся дангур с привычным уже каменным выражением лица. Немного помолчав, я спросила:

— Скажите, а если вам не понравится кураторство, вы сможете от него отказаться?

Пристально посмотрев мне в глаза, наставник кивнул.

— А сейчас вас все устраивает? Нет желания передать шефство надо мной другим?

— Нет, по собственному желанию я вас не отдам, — твердо заявил Тиан.

Не знаю, какой смысл вкладывал в свои слова зэр Анрасер, но меня словно током ударило. И так меня взволновало, так хорошо стало от этой фразы, как не было даже тогда, когда я сидела на нем верхом!


ГЛАВА 5

Прошло два дня с момента моего заселения в дом Анрасера. Ту часть, которую я по неосторожности уничтожила, еще не восстановили. Откровенно говоря, до сих пор чувствую себя неудобно.

За это время куратор постарался подробно объяснить мне все технические нюансы моего временного жилья. В итоге по всему дому тут и там лежали, стояли или висели пластиковые листы с дорогими моему сердцу подсказками, что значительно облегчило нам жизнь. По крайней мере пока я больше ничего не сломала.

У меня установились вполне неплохие отношения с Индаром, который был словно призрак незаметным, но вездесущим и готовым помочь. Я очень ценила это. Но он периодически исчезал проведать свою супругу, ведь они ждали прибавления в семействе.

Сегодня, привычно прошлепав босыми ногами на кухню, чтобы позавтракать в обществе хозяина дома, я задумалась о том, что долго так продолжаться не может.

— Доброго утра, гэра Ив, — прервал мои размышления дангур.

— И вам не хворать, — откликнулась, осматривая его.

Даже сейчас, ранним утром, Анрасер был одет в костюм, по покрою схожий с военной формой их расы. Создавалось впечатление, что он и спит при полном параде!

— Хочу обсудить с вами один волнующий меня момент, — сказала я, вернувшись к завтраку. — Как у вас относятся к женщинам, желающим работать?

— Положительно, — отозвался Тиан, а мне почудилась усмешка в его голосе. — Для любого представителя нашей расы нет ничего важнее обеспечения комфортной жизни для своей спутницы. И если она хочет заниматься еще чем-то помимо дома и семьи, никто препятствовать не будет.

— Отлично! — обрадовалась я, так как не привыкла бездельничать. — Я тоже хочу работать.

Присев напротив меня за стол, куратор осторожно заметил:

— Гэра Ив, я, конечно же, не буду вам мешать в вашем стремлении, но есть некоторая проблема.

— Какая именно? — насторожилась я.

— Она заключается в технической стороне вопроса. Хотя нет, не так. Проблема именно в незнании реалий нашей жизни. То, что я успел вам рассказать, лишь азы, и то, можно сказать, поверхностные. Но решение есть, и довольно простое.

Внимательно посмотрев на него, приготовилась услышать о еще одной обучающей гипнограмме, но последовавшая фраза повергла меня в легкий ступор.

— Мы запишем вас в начальную школу.

Меня? В школу? Я им что, дите малое?!

Видимо, взгляд мой был слишком «говорящий», раз Анрасер поспешил пояснить:

— Гэра Ив, эту школу посещают все женщины, решившие соединить свою жизнь с представителями нашей расы.

На слове «решившие» я не удержалась и ехидно усмехнулась, но куратор даже бровью не повел.

— Там вам все подробно объяснят, подготовят к жизни в новом обществе.

— А вы не сможете обучить меня тому же? — рискнула поинтересоваться, чувствуя внутреннее сопротивление к походам в учебное заведение.

— К сожалению, я не смогу дать вам в полной мере те знания, которые подготовили в обучающих программах. Обязательно что-нибудь упущу или забуду, так как для меня в отличие от вас некоторые вещи вполне естественны.

Уразумев, что в школу все же придется идти, я согласилась. Да и с остальными землянками встретиться хотелось, узнать, как они устроились.

Когда спустя час мы вышли из дома на обещанную дангуром прогулку, я была решительно настроена увидеть как можно больше всего инопланетного. А самое главное, хоть примерно понять, как все работает.

— О чем вы думаете? — поинтересовался Анрасер, когда мы сели в полупрозрачный шар — еще один вид здешних транспортных средств.

— О том, что власти города явно не оценят, если я попытаюсь рассовать везде инструкции по пользованию тем или иным…

Громкий смех не дал мне договорить. Да и при всем желании я не смогла бы вспомнить, о чем вела речь, так заворожили меня искрящиеся весельем темно-янтарные глаза куратора. Никогда не думала, что ему так идет улыбка!

— Гэра Ив, не стоит так волноваться, вы все прекрасно запомните, — приободрил меня наставник, ободряюще сжав мою руку, отчего по телу прокатилась теплая волна удовольствия. — Неужели вы не заметили, что практически перестали пользоваться подсказками дома?

А ведь он прав! Успокоенная этим открытием, я смогла наконец переключить внимание на столицу галактической империи.

Остановив наш транспорт у границы «белой территории», как я ее назвала, Анрасер галантно помог мне выйти из шара. Кстати, это проблема. Не знаю почему, но мне постоянно хотелось улыбаться как полной дуре, стоило только ему прикоснуться ко мне. Может, их ученые что-то напутали, и во мне теперь бурлят гормоны прямо как в подростковом возрасте?

Но задуматься над этим вопросом мне просто не дали.

— Пожалуй, начнем с записи в школу, — «обрадовал» меня куратор. — Это не займет много времени.

И действительно, до нужного здания мы шли всего минут пятнадцать. За это время я успела два раза споткнуться, четыре раза столкнуться с проходящими мимо инопланетянами, а один раз вообще чуть не попала под заходивший на посадку леорд.

— Гэра Ив, у вас совсем отсутствует чувство самосохранения? — раздраженно поинтересовался Тиан, после того как долго извинялся перед испуганной инопланетянкой, сидевшей за рулем.

— Простите, я не хотела, — еле слышно прошептала в ответ, чувствуя себя безмозглой идиоткой.

И ведь никогда раньше я не была столь безответственной! Да и не было у меня такой возможности. Сначала помогала родителям, присматривая за младшими братьями. Потом вышла замуж за хорошего, но немного простоватого мужчину. А там уже дочка, внучка… Некогда мне было расслабляться.

— Держитесь за меня во время прогулки, — предложил дангур с легким укором во взгляде. — Я уж постараюсь, чтобы вы не попали в беду.

Неужели…

Это, конечно, было довольно странно, но, возможно, я подсознательно настолько доверяла своему куратору, поэтому и вела себя так беззаботно. Чувствовала, что он обязательно поможет мне.

Я практически не запомнила нашего пребывания в подготовительной школе, машинально отвечая на задаваемые вопросы. Настолько была поглощена обдумыванием посетившей меня мысли, что больше ни до чего не было дела.

— Вы так сильно не желаете ходить в эту школу? — поинтересовался Тиан, заметивший мое задумчивое состояние.

— Нет, нет, правда все хорошо, я совсем не против, — поспешила заверить его. — Теперь можно погулять по городу? Может, так я быстрее определюсь с тем, чем захочу заниматься в дальнейшем.

Нагло ухватив его за руку, предоставила дангуру возможность устроить мне познавательную экскурсию.

Мы долго гуляли по оживленным улицам столицы, и Анрасер подробно рассказывал обо всем увиденном. Особенно мне понравился момент, когда он поведал мне о женских бутиках. Именно женских! Так как там продавалось только то, что могло понадобиться супругам дангуров.

Я еле сдержалась, чтобы не потрепать смущенного мужчину по щеке, настолько мило он выглядел. Но, представив, как куратор в одно мгновение вновь превратится в ледяную статую, сразу же забыла о своих намерениях.

— Приложите ладонь к интерфейсу, — предложил Тиан, когда мы оказались у входа в аналог нашего метро.

Послушно исполнив его просьбу, я с удивлением услышала электронный голос, приветствующий меня.

— Откуда…

— Ваши данные были внесены в систему еще до того, как вы оказались на планете, — пояснил дангур, заводя меня внутрь.

Я ожидала шума и сутолоки, присущей нашим подземкам, но здесь все оказалось с точностью до наоборот. Чуть слышно играла музыка, пассажиры тихо переговаривались, сидя в удобных креслах в ожидании поезда. И тот не заставил себя долго ждать, подъехав совершенно бесшумно! Да уж, нам до такого прогресса еще далеко.

А вообще столица мне очень понравилась тем, что высокие технологии не выделялись, а гармонично вплетались в окружающую среду. К тому же здесь на самом деле было очень много растительности.

Цивилизация дангуров воплощала в себе все, к чему так стремились земляне, но пока не достигли.

— Знаете, когда-то давно я работала в ботаническом саду, — вдруг вспомнила я, когда мы вышли из метро около прекрасной парковой зоны.

— И? — не уловил мысль дангур.

— И мне очень нравилось это занятие. Всегда любила возиться с растениями.

— В столице есть императорский ботанический сад, славящийся практически на всю галактику разнообразием флоры. Когда пройдете обучение в школе, если еще не передумаете, можете продолжить специализацию по выбранной вами профессии.

Но я уже не слушала Тиана. Все дело было в прошедшем мимо нас дангуре. Не поверите, но этот инопланетянин напомнил мне мою первую любовь, настолько были похожи черты лица. Не будь прохожий темноволосым и серокожим, я бы решила, что это Ромка!

Когда Анрасер заинтересовался моим пристальным вниманием к незнакомому соотечественнику, я ему честно все рассказала. Еще и поудивлялась такой схожести у невероятно далеких друг от друга мужчин. А вот реакция куратора меня немного ошарашила.

— Забудьте о нем, — посоветовал он, вновь превратившись в ледяную статую. — Вашим мужем станет только представитель правящей семьи.

— Да я же…

— Забудьте. Этот дангур и сам не ответит на ваши пылкие чувства, как только узнает, что ваш психотип подходит для…

— Да помню я! — не удержавшись, перебила Тиана. — Что на вас нашло? Я же просто удивилась его внешнему сходству со знакомым мне землянином. Тем более та история произошла так давно, что, не встреть я этого дангура сейчас, и не вспомнила бы о Ромке.

Некоторое время куратор изучающе смотрел на меня, словно выискивая ложь в словах. Я же отвечала предельно честным взглядом, так как мне нечего было скрывать, и вскоре Тиан успокоился.

— Приношу свои извинения, гэра Ив, — отвесив легкий поклон, сказал он. — Такое поведение было неподобающим для моей семьи.

— Вам не за что извиняться… — ободряюще похлопав его по руке, я с трудом удержала рвущееся с языка окончание «милок». — Давайте лучше продолжим нашу прогулку. Я просто жажду увидеть местные растения! Надеюсь, среди них нет хищных форм жизни?

— Есть, — «обрадовал» меня Анрасер, — но они произрастают в других широтах. Несколько видов есть в ботаническом саду, а в парке вам нечего опасаться.

Подозрительно покосившись на растительность, я все же рискнула поверить Тиану на слово.

Мне понравилась наша прогулка. Моя тянущаяся к любой флоре душа просто пищала от восторга из-за разнообразия новых, ранее неведомых мне видов растений. Особенно приглянулись лианы с крупными мясистыми бордовыми листьями. Такой цвет после всех оттенков серого, белого и местами зеленого безумно радовал глаза.

— Листья киура обладают многими лечебными свойствами, — пояснил Анрасер, заметив мой неподдельный интерес. — Но в основном их применяют как обеззараживающее средство.

— А это что за растение? — поинтересовалась я, указав на небольшой кустарник, усыпанный мелкими белыми цветами.

И пока мне отвечали, я взяла Тиана под руку, чувствуя тепло, исходящее от этого мужчины. Он привносил в мою душу покой и уверенность, которую я давно уже не ощущала. С ним я была словно за каменной стеной. Но до конца разобраться в эмоциях, которые вызывал у меня куратор, мне пока было сложно.

Следующие несколько часов я мучила Анрасера расспросами, указывая на все новые и новые растения. Но спрашивала больше не из любопытства, а чтобы любоваться лицом дангура.

Тот, взирая на меня с легкой улыбкой и каким-то еще не понятным мне чувством, терпеливо отвечал.

— Может, вернемся домой? — наконец предложил Тиан, заметив, что я с трудом переставляю ноги от усталости.

— С удовольствием! — воскликнула я с энтузиазмом, которого совсем не ощущала.

Как представлю, сколько нам добираться до того места, где мы оставили свой «шарик», так выть хочется!

— Не переживайте, я сейчас вызову геос к входу в парк, — ободряюще улыбнулся мне Анрасер, понажимав на экран наручного браслета.

Кто бы еще меня туда доставил! Может, понаглеть и попроситься на ручки?

— Гэра Ив, встаньте, пожалуйста, сюда, — тем временем предложил дангур, подведя меня к какому-то металлическому штырю.

Послушно став на указанное место, я с любопытством смотрела, как Тиан вызвал гала-экран, а затем нас приподняло в воздухе. Еле сдержав испуганный вскрик, я вцепилась в руку куратора и посмотрела себе под ноги.

— Я решил, что так добраться до выхода будет намного проще, — пояснил дангур, пока я разглядывала полупрозрачный овал, на котором мы стояли.

Посмотрев на Тиана, я постаралась глазами передать заботливому мужчине всю степень моей благодарности. Судя по сильно посеревшим щекам, взгляд вышел влюбленным. Ну и черт с ним! Сейчас я была готова боготворить Анрасера и петь ему хвалебные песни!

У выхода из парка нас действительно ожидал геос. Уже предвкушая, как окажусь дома и сразу же запрусь на пару часов в ванной, я быстро запрыгнула внутрь.

— Кстати, раз уж все равно возвращаемся, вы бы не хотели научиться управлять легкими транспортными средствами? — поинтересовался дангур. — Можно начать с этого.

— А разве здесь не автопилот? — удивилась я, заинтересованно покосившись на приборную доску.

— Да, но везде предусмотрено и ручное управление, — пояснил Анрасер. — Глупо полагаться только на компьютер. Каким бы совершенным он ни был, программа все равно может дать сбой.

— Тогда я согласна. Начнем прямо сейчас?

Следующие полчаса, остановившись у обочины, куратор подробно объяснял мне особенности вождения геоса. Я же, в свою очередь, все старательно запоминала. Научиться водить этот шарик страсть как хотелось! Наверное, именно это придало бы уверенности в собственной самостоятельности в новом мире.

Первый пробный полет запомнился мне на всю жизнь. Руки тряслись, сердце бешено стучало, в ушах стоял невообразимый гул, будто мы летим очень-очень быстро.

— Прибавьте немного скорости, гэра Ив, а то нас пешеходы обгоняют, — предложил Анрасер, посмеиваясь над моим страхом.

Искоса настороженно глянув на дангура, я выполнила его просьбу. Как ни странно, чем быстрее я двигалась, тем спокойнее мне становилось. Никогда раньше не чувствовала такой свободы, как в момент езды!

— Вполне неплохо для первого раза, — похвалил меня куратор, когда мы прибыли домой. — Теперь остается только попрактиковаться, и вскоре вы будете прекрасно водить.

Нежно проведя ладошкой по крутому полупрозрачному корпусу геоса, я довольно улыбнулась. Скорее бы приступить к новым занятиям.

Ну а теперь запланированное отмокание в горячей воде!

* * *

Уже дома, наплававшись в ванне, я отправилась искать Тиана и обнаружила его на кухне в весьма приподнятом настроении. Он что-то забивал в дисплей, и не знаю, как так получилось, но мой всегда чопорный куратор стоял в одних штанах.

Мой взгляд непроизвольно жадно заскользил по перекатывающимся при каждом движении мышцам, сильному телу и рукам. Встретившись глазами с обернувшимся ко мне дангуром, я залилась краской стыда и постаралась успокоить разбушевавшиеся гормоны.

Вспомни, дурочка, тебе семьдесят шесть лет! Уже можно было научиться держать себя в руках.

— Вы так быстро помылись, — обронил Анрасер, не отводя от меня взор и двигаясь к двери.

А я, наоборот, опустив ресницы, чтобы хоть как-то себя занять и сгладить неловкость, повернулась к маленькой панели и не думая нажала пару кнопок, чтобы вызвать меню и заказать себе воды.

— Да-а… — пробормотала я, с трудом преодолевая смущение. — Ванна замечательная, лучше, чем этот новомодный душ на космическом корабле, но я не сижу до…

Фразу прервали сирена и шорох закрывшихся окон и двери. Комната погрузилась во тьму, пока подскочивший ко мне хозяин дома не нажал что-то на панели, отодвинув меня в сторону. Свет загорелся, и я смогла рассмотреть полностью изолированное помещение. Вздохнув, мужчина взглянул на меня.

— Миа… Гэра Ив…

— Лучше по имени, — прошептала я, понимая, что мне сейчас попадет.

— Миа, зачем вы подошли к этой панели? — очень терпеливо спросил Анрасер, хотя было заметно, что он, мягко говоря, недоволен сложившейся ситуацией.

— Пить хотелось, — вздохнула я, глядя в пространство поверх плеча дангура.

— Заказы вводятся на другом терминале, я ведь вам показывал.

— Да, — прошептала я.

Мне вдруг стало очень обидно, по щеке непроизвольно скатилась слеза.

— Миа! — воскликнул дангур. — Ничего же страшного не случилось, через двенадцать часов придет Индар и откроет нас.

Я всхлипнула, не сумев сдержаться, и Тиан, обхватив меня за плечи, прижал к себе.

— Не плачь, пожалуйста.

Я же еще сильнее зашмыгала носом.

— Мне никогда не освоиться на этой планете…

В следующее мгновение дангур подхватил меня на руки и опустился в кресло, усадив на колени. Поглаживая по спине, утешающе прошептал:

— Первое время самое трудное при адаптации, самое тяжелое. Все наладится, и ты потом будешь смеяться, из-за каких пустяков расстраивалась.

Благодаря происшествию мы незаметно перешли на «ты», и я порадовалась хотя бы этому, немного успокаиваясь. Заодно воспользуюсь нечаянно предоставленной самой себе возможностью выяснить все до конца. Теперь Тиан точно не сможет сбежать от меня. По крайней мере в течение двенадцати часов, а значит, можно устраивать допрос.

— Тебе ведь не нравится быть моим куратором?

Анрасер напрягся.

— Почему ты так решила?

— Ты замкнут и очень сдержан, сторонишься меня. Наверное, зря я тебя обременила.

Некоторое время мужчина молчал, и от осознания, что я права, в груди начал вырастать болезненный ком.

— Все не так, — промолвил наконец Тиан. — Да, я сдержан, но причина не в кураторстве, даю слово. Я рад помогать тебе, объяснять и поддерживать, рад, что ты живешь в моем доме. Однако рассказать, почему ограничиваю себя в общении с тобой, не могу, не вправе.

Прижавшись щекой к горячей груди и слушая его признание, почему-то ни капли не усомнилась в правдивости сказанного.

— Императорский род очень сильный, более сильный, чем знать, не говоря уже об обычных людях. Мы мощные эмоциональные передатчики, чувства в нас бушуют, и мы должны всегда держать их под контролем, чтобы ненароком не причинить вреда окружающим. А сейчас по некоторым причинам мне особенно тяжело это делать.

Я притихла, боясь пошевелиться, чтобы не спугнуть откровения дангура.

— Но ты никогда, никогда не должна думать, что в тягость мне, — приподняв мое лицо за подбородок, горячо заверил Тиан.

А я вновь утонула в темно-янтарных озерах его глаз… И так хорошо стало, так уютно от его взгляда, что даже чуть не забыла о своем желании все подробно разузнать.

— Ты расскажешь о себе? — прервала я затянувшееся молчание.

— Спрашивай, — улыбнулся Анрасер, осторожно проведя пальцем по скуле, будто бы случайно.

Теплая волна окатила все мое тело с головы до ног, и я с трудом смогла сдержать стон удовольствия от мимолетной ласки. Не знаю, понял ли Тиан, что сделал, или же специально так пытался меня отвлечь, но у него ничего не получилось!

На мгновение прикрыла глаза, глубоко вздохнув, собралась с мыслями и засыпала наставника вопросами. Мне хотелось знать все о его жизни, до мельчайших подробностей. И он рассказывал, не таясь и не закрываясь.

В то же время и сам поднимал интересующие его темы. Расспрашивал меня о прошлой жизни, о моих вкусах и предпочтениях. Да вообще обо всем! А я чувствовала, как моя внутренняя сущность откликается на зов души Тиана и мы становимся все ближе и родней.

За разговорами время пролетело незаметно, и, судя по циферблату часов, скоро должен был прийти Индар.

Улыбнувшись своему наставнику, я спросила:

— А что ты будешь делать после завершения кураторства?

Тиан мгновенно напрягся, отведя от меня взгляд.

— После этого я отправлюсь на смерть, как и предписывает наш закон. Дангуры, достигшие тысячелетнего рубежа, но так и не нашедшие свою пару, обязаны завершить свой жизненный цикл, чтобы дать шанс более молодым соотечественникам. Я планировал так поступить сразу, как забрал вас с Земли, но из-за кураторства перенес до твоего замужества.

На миг я, казалось, окаменела от его признания, не в силах поверить в услышанное. Грудь сдавило невидимыми тисками, не давая возможности вдохнуть. Я сама себе напоминала выброшенную на берег рыбу, беззвучно открывающую рот. Обхватив ладонями его лицо, силилась сказать хоть что-то, но пришлось подождать, пока бушующие внутри меня эмоции немного поутихнут.

Вспомнив, сколько Тиану лет, смогла все же прошептать:

— Но ведь до порога тебе еще много…

— Чуть-чуть, и я не вижу смысла оттягивать неизбежное, доводя до крайности.

Вскочив с колен Анрасера, я заметалась по кухне. Немыслимо… Его может не оказаться в моей жизни, он умрет… Нет! Не допущу! Это невозможно! Как он только смеет думать о том, чтобы оставить меня одну?! Я же люблю его!

Резко остановившись, словно налетев на невидимую преграду, я даже задохнулась от осознания правды, которая показалась самой очевидной истиной во Вселенной. Как такая простая мысль не пришла мне в голову раньше, не знаю, зато полностью уверена в принятом решении. Он — моя пара, моя половинка, и я не позволю ему погибнуть!

— Миа, я понимаю, тебе трудно принять наши законы… И понять их…

— А если ты женишься, тебе не нужно будет умирать? — спросила я прямо, желая как можно быстрее приступить к реализации своего плана.

Дангур насторожился.

— Нет. В этом случае я ни за что не оставлю свою любимую.

Это он мне намекает, что женится только в том случае, если втрескается? Значит, я жизнь положу на то, чтобы Тиан меня полюбил. Не могу и не хочу начинать все еще раз, если рядом не будет близкого и дорогого мне человека. Тиан прекрасно подойдет!

В этот момент открылась дверь, и вошел озадаченный Индар.

Он посмотрел на меня, едва прикрытую халатом, на Анрасера, сидящего в одних легких штанах, хотя тот практически всегда ходил в официальной одежде.

— Что-то случилось? — удивленно спросил он, приподняв брови.

Мы с дангуром синхронно покачали головами и смущенно ретировались, размышляя каждый о своем. Мне предстояло обдумать кампанию по завоеванию и порабощению. В конце концов, я в пятьдесят девятом перевыполнила план по просветительской деятельности!

Инопланетянина завоевать точно проще, даже такого упрямого, как мой Тиан!

И у меня уже появилась идея.


ЧАСТЬ ВТОРАЯ
Очарую, околдую!


ГЛАВА 1

Первое время мы немного стеснялись того, что наговорили друг другу, прикосновений, не совсем подобающих подопечной и куратору, но которые мы себе позволили. Того, что, несмотря на наши желания и решения, стена официоза и отстраненности между нами рухнула. Мы больше не чужие, и оба знали это.

Я наконец поговорила с Индаром по поводу смерти Тиана. Эта мысль занозой сидела у меня в голове и сердце, мешая жить дальше. Поэтому, дождавшись момента, когда Анрасер отправился по делам, я решила приготовить что-нибудь своими руками. И пригласила Индара попробовать мои кулинарные изыски.

Тот, конечно, откликнулся, ел с удовольствием и напряженно, немного с хитринкой посматривал на меня. Ждал, и я не обманула ожиданий мужчины.

Осторожно присев напротив, ненавязчиво спросила:

— Индар, подскажите, пожалуйста, правда, что ваши мужчины, достигнув тысячелетнего возраста, отправляются на смерть?

Дангур пристально посмотрел на меня и ответил вопросом на вопрос:

— Это Тиан вам рассказал о своих планах?

— Да, так получилось… — замялась я.

— Это правда, что в тысячу лет мужчины завершают свой круг. Никто, конечно, не гонит их на смерть в день рождения, дается время закончить дела, иногда несколько лет. Но этот момент все равно неотвратимо наступает, если мужчина так и не нашел спутницу жизни.

— Но это же… — не смогла подобрать я слова.

— Вам, жившей в других реалиях, сложно принять подобный закон, но он в первую очередь направлен на благополучие общества, — вздохнул дангур.

Мне слабо верилось в это утверждение, но и изменить что-то было не в моих силах.

— Почему Тиан намерен свести счеты с жизнью так рано? — поинтересовалась я, мрачно рассматривая свои руки. — Ведь впереди еще много лет.

— Это смотря с чем сравнивать. Если мерить вашей жизнью, ему жить еще долго, если его — капля в море. К тому же Тиан зэр Анрасер принадлежит к императорскому роду и по силе своего эмоционального воздействия чуть ли не на втором месте после нашего повелителя. Он уже не верит, что встретит спутницу жизни, которая выберет его и сможет вынести эмоциональный накал его натуры.

Я недоверчиво посмотрела на собеседника.

— Мне пока не приходилось видеть Тиана в сильном душевном волнении, — заметила осторожно.

— А разве вы не ощущаете его эмоции или их давление, находясь рядом? — чуть прищурившись, спросил Индар.

Я пожала плечами.

— Нет. Но я, видимо, в этом плане выносливей остальных, ведь у вас кандидаток в жены отбирают как-то по-хитрому.

— Да, таких устойчивых, как вы, очень мало. А что Тиан не проявляет эмоции… так это благодаря долгим годам тренировки. Дангуры правящей семьи…

— Очень страстные, — закончила я с легкой улыбкой.

— Э-э-э… — растерялся Индар. — Ну, отчасти можно и так сказать.

Немного помолчав, наблюдая, как он доедает очередной пирожок, решилась на еще один вопрос.

— А император может приказать Тиану не умирать?

Индар не смог удержаться от улыбки.

— Такое возможно, если дангур остро необходим нашему обществу, и то это будет очередная отсрочка. Сейчас таких обстоятельств нет. А вам не хочется, что бы Анрасер умер?

— Да, — смогла выдавить я, смущаясь. — Мне подобная практика кажется чудовищной.

Некоторое время собеседник молчал, глядя мне в глаза.

— Ну вот если бы какая-нибудь женщина обратила на Тиана внимание и захотела стать его спутницей жизни, тогда бы ситуация в корне поменялась, — намекнули мне. — И трагедии удалось бы избежать.

— Если бы девушка могла быть уверенной, что ее чувства окажутся взаимными, а не велением долга… — намекнула в ответ.

— Думаю, девушке об этом не стоит волноваться.

Я испытующе посмотрела на Индара, и он добавил:

— А если подтолкнуть Анрасера к пониманию своих чувств, то будет просто прекрасно.

Я умела читать между строк. После нашей Зиночки, которая загадками выдавала шифровку, когда колбасу привезут и где можно шубу достать, эти намеки были совершенно ясны. Но вот чего я не умела точно, так это соблазнять мужчин.

Помнится, у внучки были модные журналы, и чего только там не писали. Имелись и советы из разряда «Как сразить мужчину наповал». Глядя на такие кричащие заголовки, так и представляла перед собой девушку с дробовиком. Вот сколько живу на свете, а до сих пор мне был известен только один способ. Ну, может, еще сковородка…

Эх, жаль, что в свое время не прочитала я те статьи.

— Скажите, Индар, а могу ли я как-то пообщаться со своими соотечественницами?

— Посмотрите информацию в сети. Есть целые группы людей разных поколений. Некоторые даже знакомых находят.

Я немного воодушевилась. Может, там совета спросить?

Обдумав еще раз наш разговор с дангуром, я только больше укоренилась в своем желании спасти Анрасера. Значит, пора было приступать к разработке плана.

Перво-наперво я нашла в сети других землянок. Конечно, получилось не сразу, но терпенье и труд… Опыт оказался очень полезным. Несмотря на то что женщины попали к дангурам из разных стран, ко всем подобрали ключик, все смогли адаптироваться и выбрать супруга по нраву.

В это сложно было поверить, но еще ни одна землянка не развелась. Да и вообще в этом мире распад пар не приветствовался и не практиковался. Семья регистрировалась навсегда, и к заключению брака подходили очень ответственно.

В группах соотечественников я также узнала, что можно попросить доставить с Земли некоторые вещи, которые хотелось бы иметь здесь. Немного подумав, сразу составила список. Я желала получить не какие-то дорогие или редкие реликвии, скорее близкие, личные вещи, с которыми были связаны особые воспоминания. Ну и экземпляр модного журнала. На выбор были представлены несколько выпусков, и я, увидев подходящий заголовок на обложке, сразу внесла его в заказ. Когда кнопка «отправить» была нажата, даже вздохнула с облегчением и старалась себя убедить, что переживать не о чем.

В конце концов, пока я не сделаю выбор, Тиан будет моим куратором, а значит, и помереть не сможет. И пока он меня опекает, нужно соблазнить, как мне кажется, самого сдержанного мужчину во Вселенной. А ведь мне уже за семьдесят!

Вздохнув, я вознамерилась довериться советам Индара. Он давно его знает и, возможно, понимает больше меня…

Пока заказ добирался до планеты Данар, я использовала время с пользой. Начала посещать школу, в которую меня записал Тиан. Мне нравилось узнавать как можно больше о моем новом доме, новом для меня обществе и его законах.

Базовый курс оказался не очень долгим, но плотным. А еще училась сама перемещаться по городу, водить транспорт. Пробовала жить. Тиан сначала отпускал меня с опасением, но потом смирился, хотя мне казалось, он продолжал присматривать за мной.

В один из дней, вернувшись с учебы, обнаружила на постели запечатанную посылку с вещами. В первое мгновение немного растерялась, а потом, нерешительно приблизившись, начала медленно снимать упаковку.

И вот в руках оказались привычные вещи, дорогие моему сердцу. Фотографии семьи, друзей, любимые книги и многое другое. Все это позаимствовали у моей семьи, а им оставили копии. Ну и, конечно, нужный мне журнал. Его я развернула в последнюю очередь.

Заголовок статьи был довольно примечательный: «Как соблазнить мужчину». Открыв сразу на нужной странице, вчиталась.

Список советов оказался… странным. Мне не верилось, что все так просто и сложно одновременно. Но что я понимаю в соблазнении мужчин?

Больше книг на сайте - Knigolub.net

Задача, кстати, делилась на два этапа. Сначала шла подготовка, а потом и сам процесс. Несмотря на сомнения, я решила проявить твердость и начать с первых шагов на пути к своему инопланетянину.

— Итак, приступим, — вслух для смелости сказала я.

Шаг № 1. Ухаживайте за собой.

Нормальной расшифровки этого пункта в журнале не было, там только говорилось, что я должна показывать себя перед Тианом в самом лучшем виде. Вернувшись на следующий день пораньше, я в своей комнате разделась до белья и принялась осматривать фигуру в зеркале со всех сторон.

После омоложения мне грех было жаловаться на формы: тело без лишнего жира, обвисшего живота и целлюлита. Даже белье надела самое эротичное, которое только смогла найти в сети и заказать.

Безусловно, если бы меня увидел земной мужчина, он был бы впечатлен, но вот Тиан… не факт. Тут различных инопланетянок довольно много, и приятным обликом его, наверное, уже не удивить. Разве что волосы необычного ярко-рыжего оттенка.

В этот момент мое уединение прервали. Дверь без стука отъехала в сторону, пропуская Анрасера. Тот, увидев меня, удивленно застыл, застряв взглядом на теле. А я развернулась к нему и, старательно скрывая смущение, наблюдала за реакцией. Все же мне было очень важно знать, как Тиан отреагирует на меня. Вдруг он предпочитает иной тип женщин.

— Что?.. Ты… Как здесь?.. — смог более-менее связно высказать мысль дангур.

— Пораньше ушла с учебы, надо было кое-что сделать. А ты зачем зашел ко мне?

— Я… — начал Тиан и потом словно опомнился. — Миа, а если бы сюда случайно зашел Индар?

— Он всегда стучит, — убежденно возразила я. — Кстати, раз уж ты заглянул, не подскажешь, насколько привлекательно мое тело согласно канонам вашей красоты? Все-таки омоложение я прошла недавно и еще не знаю, какие женщины нравятся дангурам.

— Миа, не уходи от разговора. Индар мог так же легко войти сюда, как и я. Тебе нужно быть осторожнее, — нахмурился Тиан.

— Думаешь, он тоже может дать совет в столь щекотливом для меня вопросе?

Оказалось невероятно приятно стоять под обжигающим взглядом мужских глаз, внутри рождался ток, пробегающий по всем нервным окончаниям. И в то же время хотелось хоть немного прикрыться.

— Миа! — рыкнул дангур.

Анрасер грозно хмурился, маска безразличия неожиданно слетела, показывая страстную натуру, но я ни капельки не испугалась. Так он выглядел еще более притягательным, еще более желанным.

— Так что?.. — Я затаила дыхание.

— Ты очень красивая, — выдавил Тиан.

И я ему поверила, провожая глазами спину быстро ретировавшегося мужчины. Но зачем пришел в мою комнату, он так и не ответил.

* * *

После нашей с Тианом случайной «встречи» прошла пара дней. Мы сделали вид, будто ничего не случилось, как, в сущности, и было. Но мужская реакция мне очень понравилась, и это придало смелости двигаться дальше.

Однако осуществление грандиозного плана несколько затормозилось, ибо случилось неожиданное: от императора пришло личное приглашение в оперу. Анрасер удивился, раньше до окончания адаптации его величество не знакомился с землянками. Что изменилось сейчас?

Однако подобные приглашения игнорировать нельзя, особенно если за нами прислали личный транспорт повелителя.

Я пришла к нашему шаттлу первой. Тиана задержал незнакомый дангур, судя по янтарным глазам, из аристократов. Вообще, оказалось довольно забавным узнавать, кто перед тобой, по цвету глаз. Чем я и развлекалась, пока мой куратор был занят.

По крайней мере это занятие не давало мне предаваться унынию. Ведь мне еще только предстояло соблазнить серокожего упрямца. Не представляю, как я выдержала и не показала, что дико смущена своим практически полностью обнаженным телом. Даже теперь, периодически выуживая из памяти сладкие и яркие воспоминания, каждый раз неизменно краснела.

Хотя стоит признать, что раньше соблазнять тоже никого не приходилось.

Скорее бы вернуться домой, спрятаться у себя в комнате от этих внимательных темно-янтарных глаз и хорошенько обдумать путь к своей цели. Ведь, если подумать, я очень упряма! Особенно когда дело касается будущей счастливой совместной жизни с любимым мужчиной. А в том, что она будет именно такой, я ни на секунду не сомневалась.

За те дни, которые мы провели вместе, у меня о Тиане зэр Анрасере сложилось мнение как о благородном, отзывчивом и мужественном дангуре. И раз такое сокровище почти за тысячу лет никто не прибрал к рукам-хвостам-щупальцам, значит, сам Высший разум оставил этого мужчину для меня!

Тяжело вздохнув, я подумала, что теперь предстоит самое сложное: убедить в правильности выводов моего дангура.

— Миа, мы можем вылетать. — Тиан подкрался неслышно, жутко меня напугав.

Не удержавшись, я даже воровато осмотрелась по сторонам, словно пытаясь спрятать то, что дангуру видеть не следовало. Хорошо хоть мысли пока еще нематериальны.

— Ты решил все свои вопросы? — поинтересовалась с самым невозмутимым видом.

— Да. И раз император выказал желание насладиться оперой в нашем обществе, не стоит заставлять его ждать, — как-то обреченно пояснил дангур. — Сейчас полетим на Варуну. Это небольшой спутник одной из планет нашей солнечной системы. На нем нет ничего, кроме индустрии развлечений и музея, посвященного истории моей расы. Ну и, конечно, гостиниц для тех, кто хочет на несколько дней остаться на Варуне.

— Ого, как масштабно, — пробормотала я, почувствовав предвкушающее волнение. — А почему у вас для отдыха предназначен целый спутник? Может, стоило раскидать развлечения по планетам?

— Когда-то давно так и было, но уже многие тысячелетия Варуна служит пристанищем для этих невероятных строений, — с усмешкой в голосе поведал Тиан.

— И все же — почему?

— Ты ведь уже знаешь, что мы очень ценим окружающую среду, стараясь не сильно вмешиваться в природу и жить с ней в ладу. Для нас это выгодно, так как дангуры являются эмоциональными трансляторами. В окружении растений хоть иногда можно справиться со своей необузданностью и без помощи женщин. Природа благотворно влияет на нас. А еще похожее действие оказывает искусство. Вот мы и создали такое место, где можем по максимуму эмоционально отдохнуть.

Через некоторое время, переварив информацию, я уточнила:

— То есть Варуна имеет атмосферу, пригодную для дыхания, там есть растения, ну и как завершающий штрих — разные театры, оперы, бал… Кхм, прости, увлеклась.

— Ничего страшного, я понял тебя. — Куратор широко улыбнулся, а я как влюбленная дурочка зачарованно на него смотрела, готовая слушать о чем угодно. — Да, ты права, все именно так.

— Слушай, а опера сильно отличается от привычной мне? — продолжила засыпать его вопросами, пока мы поднимались в шаттл и рассаживались в креслах. — Правда, я и в нашей-то ни разу не была, но по телевизору видела!

— Отличается. — Тиан хитро прищурился, отчего мое глупое сердечко сладко заныло.

Вот же ж!.. С возвращением молодости к моему разваливающемуся телу вернулись и определенные чувственные желания. А если по науке, то в нем запустились определенные химические процессы… Гормоны восстали!

Кошмар, вот же намудрила, пытаясь признаться самой себе, что хочу мужика. Причем одного конкретного, потому что на остальных представителей этого вида моя молодость не реагирует.

— А как сильно отличается? — поинтересовалась слегка осипшим голосом и тут же откашлялась.

— Вот прибудем туда, и сама сможешь составить собственное мнение.

— А мы будем сидеть в императорской ложе? Или отдельно?

— В императорской, — пообещал дангур, наверняка про себя посмеиваясь надо мной.

— Да зачем же… стеснять вашего правителя? Могли бы примоститься и где-нибудь… — повела я плечами.

— Он хороший и совсем не кусается, — заверил Тиан, не сдержав улыбки. — Не стоит так переживать по поводу знакомства с ним.

Меня наглым образом раскусили!

Хотя что там раскусывать, если и так все ясно… Ла-адно, где наша не пропадала. Действительно, не съест же он меня. Мы дангурам нужны для другой цели.

Представив себе эту цель во всех душещипательных подробностях, я в который раз за день смутилась. Как-то мои дурные мысли не туда меня завели… Так, Миа, соберись! Если Тиан заметит…

— Ну что опять не так? — обреченно спросил Анрасер.

Заметил! Нужно срочно придумать отговорку!

— У меня платья подходящего нет! — выпалила я первое, что пришло в голову. — Не пойду же я в оперу в этом комбинезоне.

Заметив пристальный и, как мне показалось, жаркий взгляд, брошенный мужчиной на мою фигуру, затянутую в облегающую ткань, в душе возликовала. Все же мое дефиле перед ним в одном нижнем белье произвело неизгладимое впечатление. Наверное…

Или нет? И я себя просто успокаиваю, принимая желаемое за действительное?

— Не волнуйся, я тебя сейчас подключу к сети, выберешь наряд, и его доставят в наш гостиничный номер, — успокоил дангур.

Те полчаса, что мы летели до Варуны, я посвятила выбору платья и аксессуаров к нему. Все-таки мне с императором в одной ложе сидеть, попутно соблазняя одного упрямца! К тому же шопинг отвлекает от откровенных мыслей.

Столько дел, столько дел… Но в итоге своим выбором я осталась довольна. А больше всего мне нравилось, что Тиан при оплате покупок их не видел. Вот ему сюрприз будет!

Оказалось, я как в воду глядела.

Спустя два часа выйдя пред ясные очи своего куратора и увидев его облаченного в ослепительно белые одежды, едва смогла сдержать восхищенный вздох. Статный, высокий, подтянутый, мужественный! Не мужчина — мечта!

И только когда дошло, что в номере как-то уж очень тихо, удивленно посмотрела в глаза Тиана.

Ох ты, а я и не знала, что они умеют менять цвет с темно-янтарного на черный. И взгляд какой-то странный, от которого мурашки бегут по телу…

В тот момент я серьезно задумалась: а точно ли я все знаю об этой странной серокожей расе? Да и хочу ли я все знать?

— Ты прекрасна! — наконец едва слышно и проникновенно сказал Тиан, все еще не в силах отвести от меня взгляд.

Как же мне это льсти-и-ит…

Проведя немного вспотевшими от волнения ладошками по гладкой ткани от талии до бедер, увидела, как дангур непроизвольно, будто приклеенный, проследил за моими движениями.

Видимо, платье я выбрала удачно! Оставляя открытыми плечи и руки, оно мягко облегало фигуру и спускалось практически до пола, приоткрывая носики изящных туфель.

— Благодарю! — Не сдержав довольной улыбки, я подошла к нему практически вплотную. — Ты тоже выглядишь великолепно. Идем?

В итоге мой куратор был задумчив и даже немного заторможен. Поэтому я старалась его не трогать, а когда оказалась в здании оперы, и вовсе забыла обо всем на свете. Ведь оно было непередаваемо прекрасным!

Со множеством арок, наверное, для лучшего распространения звука, с красивой серебристой лепниной на белых стенах строение казалось мне величественным и в то же время воздушным дворцом из сказки.

Пришлось приложить усилия, чтобы не вертеть по сторонам головой, как деревенская дурочка. Взяв себя в руки, решила, что обязательно просмотрю доступные в сети фотографии. Сейчас все разглядеть не полупилось, нас сразу препроводили в ложу императора.

Ну что я могу сказать о правителе галактики?

Он пугал до дрожи в коленях — мне пришлось вцепиться в руку Тиана, чтобы позорно не упасть на пол. Высокий, выше Анрасера на полголовы; с темно-янтарными глазами, в которых вспыхивали желтые искры; с длинными, до лопаток, черными волосами и могучей фигурой император производил просто убойное впечатление.

Теперь мне стало понятнее высказывание Индара об эмоциональных передатчиках. Интересно, а он женат? Неожиданно захотелось взглянуть на его избранницу. Потому что я буквально кожей ощущала его любопытство, направленное на меня. Вот это силища! А ведь Тиан его близкий родственник…

Я и представить себе не могла, что между ними может быть такая пропасть в эмоциональном плане. И в то же время обрадовалась: правителю я точно не подойду, судя по всему.

От подобных мыслей меня отвлекли церемонное представление его величеству, взаимные раскланивания и переглядывания.

— Вы невероятно красивы, гэра Ив, — сделал комплимент император, когда мы присели рядом в удобные кресла.

— Благодарю вас, — смущенно пробормотала я, ощущая неясное беспокойство из-за того, что мы с правителем сидели так близко.

Все остальные дангуры, в том числе и Анрасер, и несколько представительниц других рас отошли, не желая мешать нашему разговору. С ума сойти, я беседовала с повелителем галактики! Сказал бы мне кто об этом месяц назад, решила бы, что передо мной совершеннейший псих. А оно вон как все обернулось…

— Скажите, вам нравится у нас? — продолжил допытываться император.

— Да, очень, — прямодушно призналась я. — Ваша цивилизация удивительна. Дангурами стоит восхищаться хотя бы потому, что вы не «убили» свою планету в угоду прогрессу. Не многие могут похвастаться тем же.

— Все познается в сравнении. — Император загадочно улыбнулся. — Вот и наши далекие предки выбирали между двумя путями развития нашей цивилизации, придя к выводу, что этот самый лучший.

И, склонившись ближе ко мне, чуть ли не вызвав панику у меня, его величество произнес:

— Однако удовлетворите мое любопытство еще в одном вопросе. Приглянулся ли вам уже кто-нибудь из дангуров? Не верю, что возле такой красивой женщины не крутятся толпы поклонников.

«Надеюсь, он не метит на их место? — с испугом подумала я, не представляя, что тогда буду делать. Императорам не отказывают, что бы ни говорил Тиан о свободном выборе. — И как мне тогда быть?»

— Пока присматриваюсь. Не хочу торопиться, тем более мне сейчас предстоит учеба. Не знаю, известно ли вам, но я предпочитаю работать, не хотелось бы в финансовом плане зависеть от мужа.

— Я ожидал чего-то такого, все землянки похожи в своих стремлениях. — Повелитель весело усмехнулся. — Лишь несколько женщин из тех, кого мы забрали, не выказали желания трудиться, а полностью положились на мужа. Кстати, как вам мой родственник в качестве куратора?

Вот тут уж не смогла я сдержать улыбки, принявшись расхваливать Тиана на все лады. И ведь ни слова не соврала!

Анрасер действительно прекрасный дангур. Я безумно рада, что остановила свой выбор на нем. Главное теперь сделать так, чтобы этот великолепный мужчина не совершил самую большую глупость. Ведь, если честно, я уже слабо представляла себе жизнь без него.

— Я всегда знал, что Тиан — выдающаяся личность, но не ожидал, что настолько! — Повелитель рассмеялся, а я смутилась.

— Он правда очень хороший.

— И вы бы могли… рассмотреть его кандидатуру в качестве своего спутника жизни?

Удивившись такому неожиданному вопросу, я пристально посмотрела на императора. И, к своему великому удивлению, увидела перед собой не могущественного правителя, а обычного дангура, в глазах которого светилось беспокойство за своего родственника. Друга?

Только тогда стало ясно, зачем была нужна и эта встреча, и наш разговор. Император тоже волновался о судьбе Тиана и не хотел, чтобы он умирал.

Почувствовав, как в груди потеплело, а в сердце расцвела симпатия к этому мужчине, я еле сдержала улыбку. Даже сразу как-то полегчало, когда поняла, что у меня может появиться такой союзник в борьбе за упрямое сердце Анрасера.

— Да, — тихо ответила, серьезно посмотрев в темно-янтарные глаза.

— Благодарю! — выдохнул император и словно сбросил тяжкий груз со своих плеч.

А мне так захотелось отругать Тиана, чтобы не заставлял волноваться за себя стольких людей!

Когда его величество поднял руку, все вернулись на свои места, а в зале потушили люстры, оставив освещенной только сцену. Это что же получается, все ждали, пока мы с ним наговоримся? Кошмар!

Но вскоре я обо всем забыла, захваченная нереально прекрасным представлением. Заодно выяснила, чем эта опера отличается от земной.

Здесь не было привычных арий — лишь вокализ, пение без слов, когда исполнители голосами насыщали окраску звуков в такт музыке. И тем невероятнее это воспринималось, потому что каждый плавный переход и каждый аккорд, казалось, задевал даже самый тонкий нерв в моем теле, пробуждая непередаваемые эмоции.

Теперь понятно, почему дангуры обустроили для себя райский уголок и с удовольствием посещали его. На Варуне действительно можно было отдохнуть душой.

В перерывах между представлениями Тиан выводил меня в холл, на экскурсию по зданию, иногда представлял своим друзьям и знакомым. Один из них, нереально красивый дангур, тоже оказался родственником императора и, соответственно, Тиана, то есть попадал в круг лиц, из которых мне придется выбирать себе супруга.

Пока мы болтали с Лиаром зэр Зуром, он буквально осыпал меня комплиментами. Нет, как всякой нормальной женщине, было приятно, когда роскошный мужчина тебя хвалит, но не таким же нескончаемым потоком! Полагала, что комплименты нужно дозировать, иначе они теряют свою прелесть, от них начинает мутить. Так вот, за время беседы с Лиаром — как он просил его называть — от сплошной лести и какой-то липкости в словах меня начало подташнивать. Ну что за неуемный тип?!

Именно из-за него после окончания представления пришлось скрыться в дамской комнате: император задержал Тиана для приватной беседы, а я больше не желала выслушивать льстивые речи красавчика. Вот так и получилось, что, выжидая, когда можно будет выйти, я кое-кого встретила.

Сначала вообще не заметила вошедшего человека — так была погружена в свои мысли. А когда подняла глаза на зеркало, так и застыла, узрев стоявшую позади меня женщину. Она выглядела как самая настоящая землянка.

В первое мгновение подумала, что это одна из бабулек с нашего корабля, которых отделили от нас троих, но быстро отказалась от этой мысли. Слишком свободно дама себя вела, не обращая никакого внимания на окружающую обстановку. Значит, привыкла к ней, так как часто здесь бывала!

— Я прямо мысли читаю по вашему лицу, — сказала незнакомка, весело улыбнувшись. — Догадка верна, я уже давно в этом мире.

— Вы с Земли? — спросила охрипшим от волнения голосом.

Ведь общаться с землянами в сети — это одно, а увидеться вживую — совсем другое…

— Да. Можно сказать, я из первого поколения похищенных невест. Попала на корабль дангуров в возрасте восьмидесяти семи лет. И уже семьдесят лет счастливо живу здесь.

— Невероятно! А откуда вы?

— Когда-то моей родиной была Чехия, да и имя другое… Но я уже давно стала Татой зэр Осдар.

— И вы не скучаете по… Земле?

— Нет. — Женщина покачала головой, ласково улыбнувшись. — Я жила в очень тяжелое время, и не сказать, что была счастлива. А сейчас у меня любящий муж, двое сыновей и красавица доченька, очень похожая на отца. Вы знали, что девочки — большая редкость у дангуров?

— Наслышана.

Глядя на эту красивую и довольную жизнью женщину, я не могла винить ее в том, что она не скучает и ни о чем не жалеет, более того, радовалась за нее, ведь моя сопланетница обрела свое женское счастье. Возможно, по прошествии стольких лет я сама буду по-другому относиться к далекой теперь Земле.

— Я заметила, что вы были в обществе Тиана зэр Анрасера, — сказала Тата, с любопытством рассматривая меня.

— Он мой куратор, — подтвердила, не видя смысла скрывать этот факт.

— Какое совпадение! И у меня он был наставником.

— Неужели?

Впрочем, чему удивляться — я же не первая, над кем взяли шефство.

— Да. И поэтому не могу не сказать, что вам очень повезло. Тиан прекрасный дангур, и я рада нашему знакомству. Время, которое мы провели вместе, было просто волшебным!

Чем больше она лепетала, тем неприятнее становился мне этот разговор. Не знаю почему, но я почувствовала антипатию к этой женщине. И вроде бы не было в речах Таты ничего обидного — наоборот, она хвалила и восхищалась Тианом, с доброй улыбкой вспоминая прошлое. Тогда почему я так злюсь?

— Знаете, я даже подумывала остановить свой выбор на нем, но на одном из балов в императорском дворце встретила своего будущего мужа. Как хорошо, что я не успела совершить ошибку и поговорить с Анрасером.

Вот оно! Вот то, что мне подспудно не нравилось!

Наверняка эта… дама поиграла с чувствами Тиана, а потом бросила его! И я была уверена, что права в своих выводах.

«Ну и дура! — с яростью подумала я. — Теперь из-за тебя он не хочет попробовать найти себе избранницу, хотя время еще есть».

— Но, как я уже сказала, вам очень повезло с ним, — все еще заливалась соловьем Тата. — Тиан обязательно поможет найти прекрасного мужа.

Великий разум, видел бы кто, сколько сил мне потребовалось, чтобы сдержаться и не вцепиться этой гадине в волосы! Она же знает о законе, знает, что Анрасер умрет! Если бы не заглянувшие в комнату две инопланетянки, боюсь, точно бы не сдержалась.

— Простите, мне нужно идти, — раздраженно пробормотала я и быстро покинула помещение.

Выскочив в холл, заметила Анрасера, который явно искал меня. И так обидно и горько за него стало, что пришлось прикусить щеку изнутри: если не отвлекусь, то и правда разрыдаюсь!

Подняв взгляд к потолку, несколько раз глубоко вздохнула, успокаивая расшалившиеся нервы. Когда наконец совладала с собой, подошла к Тиану и обхватила пальцами его большую горячую ладонь.

— Мы уже можем идти? — поинтересовалась, глядя на него в упор.

— Конечно, — мягко улыбнулся зэр Анрасер.

Идя рядом с ним к выходу, так и не отпустив его руки, я окончательно решила сделать все возможное, чтобы спасти Тиана. А всякие дуры пусть катятся в черную дыру!


ГЛАВА 2

Новые знакомства в опере и разговор с императором убедили меня, что я на правильном пути и не должна опускать руки. Следующим же вечером, мурлыча себе под нос песенку, я перешла к очередному пункту плана.

Шаг № 2. Подберите соответствующий аромат.

У дангуров было сложное отношение к благовониям. Духов не имелось совсем, они предпочитали ароматические масла, которые сложно использовать в повседневной жизни — возможностей мало. Но, перенюхав полмагазина, я все же смогла выбрать себе несколько понравившихся запахов. Однако, судя по всему, Тиан не обратил внимания на мои старания, поэтому пришлось перейти к следующему пункту.

Шаг № 3. Пересмотрите гардероб.

Вот тут я растерялась. Вспоминала годы своей молодости, в чем тогда ходила молодежь… Сомневаюсь, что здесь продают простоватые брюки, мужские рубашки, которые, модничая, носили в мое время. Столичные женщины одевались все по-разному, не было одинаковых нарядов или определенного модного направления.

С другой стороны, мне все же хотелось иметь красивые, изящные вещи. Поэтому я просто воспользовалась советами в журнале, не забывая при этом об удобстве.

Хм… я или просто не понимаю мужчин, или же не умею за ними наблюдать — никакой особой реакции Анрасера не заметила. Правда, Индар как-то показал мне большой палец, полностью одобряя мои действия.

Может, я желаю снова увидеть те чувства, которые дангур не сумел скрыть перед поездкой в оперу? Но после того вечера добиться такого же восхищения будет труднее. Однозначно пора переходить в наступление!

И тут мне очень повезло — на мое имя пришло приглашение на курсы обучения на одну из самых новейших станций дангуров. Именно на ней было установлено программное обеспечение по глобальному усвоению знаний, которое лишь недавно начали активно внедрять в сфере образования. Это помогло бы мне значительно продвинуться в учебе.

Все эти заумные доводы я привела Тиану во время завтрака, уговаривая поехать вместе со мной.

— Миа, ты уверена? Тебе было сложно освоиться на планете, а тут самый технологически продвинутый объект империи. К тому же если в городе не только я за тобой присматриваю, то там помощников у меня не будет, — усмехнулся Тиан.

Я посмотрела на него с укоризной.

— Может, уже пора дать мне больше возможностей стать самостоятельной?

— Думаешь, тебе уже не нужен куратор?

Меня как огнем опалило.

— Нет, нет, я пока не настолько освоилась и вообще еще не выбрала себе супруга. А ты что, хочешь побыстрее от меня избавиться? — Нахмурившись, посмотрела на дангура.

Он выставил ладони перед собой, словно защищаясь.

— Ни в коем случае. Я рад, что ты выбрала меня куратором. Хоть последние дни будут интереснее.

Я помрачнела еще больше.

— Знаю, Индар рассказал, что ты не одобряешь этот наш закон, но уверяю тебя — он необходим. — Анрасер немного грустно улыбнулся.

Напряженно и пристально вгляделась в глаза наставника. Что его друг мог еще ему поведать? Но чем больше присматривалась, тем яснее становилось — моего секрета дангур не знает.

— Ну так что, мы отправляемся на станцию Норуг? — Я иронично приподняла бровь.

— Конечно, если тебе хочется.

Довольная, что смогла настоять на своем, я откусила тост с джемом, блаженно жмурясь. Пора переходить непосредственно к обольщению!

* * *

Тиан Анрасер


Созерцая, как Миа умиротворенно спит в соседнем кресле шаттла, я любовался ее лицом и фигурой. С момента моего согласия взять на себя обязанности куратора прошло не так много времени, но мне казалось, я уже вечность знаю землянку.

Моей душе рядом с этой женщиной было удивительно тепло и спокойно, словно она была родным существом, словно от меня к ней ниточка тянулась, связывая нас в единое целое…

Тряхнув головой, постарался отбросить ненужные мысли. Я всего лишь куратор, и мои прихоти никого касаться не должны. Да и неподходящая я для нее пара. Тяжело ей будет всю жизнь прожить с таким мощным эмоциональным передатчиком.

Последнее время мне приходится прилагать невероятные усилия, чтобы обуздать свои эмоции и желания. Наверное, Миа чувствует давление моей натуры, поэтому и сторонится.

А я не могу забыть, как ее тело прижималось ко мне, когда мы оказались запертыми на кухне. Помню, как она делилась своими мыслями, рассказывала все без утайки, не зная, что в этот момент одежда не скрывала мягких изгибов ее тела, пышных форм, что я ощущал нежность кожи и притягательность аромата ее женственности.

Хотелось уткнуться ей в шею и просидеть так все оставшееся время.

А когда я увидел ее в одном полупрозрачном белье в комнате, почувствовал, будто стою в центре ядерного взрыва, настолько был оглушен и покорен видом девушки.

Невероятные рыжие волосы Мии падали на белоснежную кожу, тоненькие бретельки поддерживали бюстгальтер, который был столь ажурным, что практически ничего не прикрывал, только дразнил, показывая ореолы сосков. Казалось, можно сделать несколько шагов, потянуть за бретельки и любоваться полными упругими полушариями.

Потом скользнуть рукой ниже — к полупрозрачной ткани трусиков, скрепленных по бокам тоненькой тесемкой. Я практически уверен: если ее слегка подергать, крепление порвется и лоскутки скользнут вниз, приоткрывая самое сокровенное.

Я тихонько застонал и, закрыв лицо руками, лихорадочно потер щеки, словно сбрасывая наваждение. И такие чувства в последнее время бушевали во мне постоянно. Скорее всего, по прилету придется снова обращаться за помощью к биороботу. У меня внизу уже болит все от нереализованных желаний, и избавления не предвидится. Это будет самое мучительное кураторство из всех, что я пережил. Тем не менее я не променял бы и нескольких секунд, проведенных с Мией, даже на самое изысканное наслаждение во Вселенной.

Я все смотрел и смотрел на мерно сопящую девушку, которая, словно почувствовав взгляд, заворочалась и прижалась к моему плечу. Легонько коснувшись пальцами щеки, скользнув вниз и погладив плечо, я склонился и чмокнул ее в макушку. Спи, мое счастье, а я буду рядом.

* * *

Миа Ив


Станция представляла собой огромный стеклянный шар, висящий в пространстве. Я понимаю, что ко всему космическому мне тоже придется привыкать, но сеанс соблазнения начался практически сразу, как только я увидела место нашего «приземления».

Испугавшись, я вцепилась в Тиана руками и ногами, обвив его, будто лиана, и начинала паниковать всякий раз, едва дангур пробовал меня отцепить. В итоге Анрасер выносил меня из шаттла на руках.

— Миа, я полагал, ты уже привыкла к космосу, поэтому такое поведение несерьезно.

А мне было все равно. Я потихонечку учусь, и удивить меня все сложнее и сложнее, но при мысли, что этот шар прямо сейчас треснет в безвоздушном пространстве, я с ума сходила. Вместе со мной терял рассудок и дангур, но уже по другим причинам.

На нас, конечно, обращали внимание, только мне было не до чужих переглядываний, более или менее я смирилась со своим положением в номере отеля, где Тиан подробно описал мне строение станции и ее возможности. И все равно подозрения в ненадежности конструкции остались.

Впрочем, вернуться домой только из-за своих страхов я уже не могла — сейчас было важно вырвать Анрасера из привычного окружения, здесь он будет более подвластен моим чарам. Если такие вообще имеются…

И потекло тихонечко время моего обучения. Каждый день дангур отводил меня в школу, которая располагалась практически в самом центре шара. И там, в комфортных и эргономичных классах, при помощи шлема и компьютерных систем я экстренно овладевала максимальным для меня объемом знаний и сведений. А потом мы с Тианом гуляли по станции, и он показывал на примерах или разъяснял информацию, почерпнутую мной на уроках.

Но однажды наш привычный распорядок дня был нарушен.

Выйдя из сектора, где проводились занятия, я наткнулась на Анрасера, стоявшего в окружении четверых дангуров и что-то весело обсуждавшего с ними. Даже притормозила, не желая прерывать беседу. Если припомнить, то я впервые видела его в компании соотечественников таким расслабленным и довольным.

Я словно по крупинкам собирала личность дангура, и сейчас Тиан зэр Анрасер открылся мне с еще одной стороны. Только вдоволь полюбоваться на него мне не дали. Один из дангуров заметил меня и что-то сказал, после чего уже все обернулись ко мне.

Куратор тут же приветливо махнул мне рукой, подзывая.

— Миа, позволь представить тебе моих друзей, с которыми я когда-то вместе учился, — сказал он, ненавязчиво поглаживая меня по спине горячей ладонью. — Руан нэр Фандер, Киран гэр Ришфол, Алиан нэр Гаре и Марик гэр Нофл. А это моя подопечная, Миа гэра Ив.

Все они учтиво поклонились, пристально меня разглядывая. И, что самое интересное, в их глазах можно было прочесть не только любопытство, но и беспокойство. Особенно когда они кидали быстрые взгляды на Анрасера. И именно этим они меня покорили! Сразу стало понятно, что друзья знали об истории с Татой и теперь переживали за друга. Значит, у меня могут появиться новые союзники в завоевании сердца Тиана.

«Когда только успела стать столь коварной особой?» — подумала я и мысленно усмехнулась.

— Приятно познакомиться!

Открыто улыбнувшись, как можно доброжелательнее посмотрела на дангуров. Главное, не перестараться, а то еще подумают, что они меня привлекают.

— Взаимно, прекрасная гэра, — ответил тот, которого представили как Алиана. — Раз вы здесь, то не согласитесь ли нам помочь?

— Ну уж нет! — наигранно возмутился Тиан, еле сдерживая смех.

— Чем помочь? — поспешила поинтересоваться я.

— Мы прибыли сюда со своими женами, чтобы сыграть в фич-бол, — начал объяснять Марик. — И кстати, звонили Тиану, но он отговорился тем, что очень занят. А тут такая удача — сам навстречу попался! Так, может, вы его уговорите сыграть с нами? Заодно и сами разомнетесь.

— Она не… — попробовал возразить куратор.

— Что такое фич-бол? — с энтузиазмом переспросила, перебивая мужчину.

— О, это великолепная игра, — с восторгом воскликнул Руан. — Там нужны ловкость, хитрость, сила и изворотливость! А еще…

— Так, стоп, это надолго. — Киран успокаивающе похлопал разошедшегося друга по плечу, а остальные рассмеялись. — Не обращайте на него внимания. Он со студенчества влюблен в эту игру. И даже с женой ему повезло, она тоже помешана на фич-боле.

— Но-но, попрошу не оскорблять мою жену! — Руан наигранно обиделся.

— Так все же что это за игра? — напомнила я о себе.

— А мы сейчас все подробно расскажем и даже покажем! — коварно заявил Алиан.

Нас тут же окружили и, взяв под белы рученьки, куда-то повели. Зато по дороге все же удосужились объяснить, что меня ждет впереди.

Оказалось, играют в фич-бол в невесомости, надевая специальные костюмы. Правила довольно просты. Нужно захватить мяч и забить его в кольцо противника, только отталкивать мяч не руками, а при помощи энергетических импульсов, передаваемых особыми перчатками. Противника разрешено пихать, ловить и вообще творить с ним всякие непотребства, кроме тех, что могут быть опасны для жизни игрока. Главное — забить мяч!

У меня даже руки зачесались в предвкушении: хочу-хочу-хочу сыграть в эту прелесть!

Вскоре нас привели в отдельный сектор, выделенный для любителей активных игр. Там уже поджидали верные спутницы четверых дангуров. Все они, между прочим, были представительницами других рас, но по крайней мере не сильно отличались от людей.

Жена Руана золотистой кожей, такими же волосами и глазами цвета меда напоминала статую, отлитую из драгоценного металла. И только губы немного выделялись на общем фоне более темным цветом. Звали эту красотку Злота — вот уж неожиданность, не правда ли?..

Белокожая спутница Кирана отличалась красными как кровь волосами и огромными вишневыми глазами. Такое сочетание производило немного дикое впечатление, но я быстро привыкла. Ее мне представили как Марену.

А вот супруги Алиана и Марика оказались представительницами одной расы. Тела их были похожи на изваяния из голубого мрамора с синими глазами, губами и ногтями, лишь немного отличающимися оттенком. Звали их Кета и Вира.

Изучая расы, я не уставала поражаться их разнообразию. А ведь на Земле даже не знают о других разумных созданиях!

Когда мы наконец перезнакомились, все вдруг вспомнили, что у нас с Тианом нет экипировки. Свою форму куратор приказал доставить из дома, мне же костюм пришлось покупать. Все предлагаемые варианты были светло-серыми, отличали их лишь цветные полосы по бокам.

Именно из-за этих «лампасов» вышла заминка: женщины настолько ответственно подошли к выбору, что были не в силах прийти к общему мнению, какая же расцветка полос будет мне к лицу. С ума сойти!

Спустя полчаса, когда наши мужчины начали уже заметно нервничать, но прерывать нас не решались, я, потеряв терпение, ткнула пальцем в первый попавшийся костюм.

— Ну я же говорила, что нужен зеленый! Как раз под ее глаза, — выдала донельзя довольная Кета, когда мне доставили заказ.

Нет, никогда мне не понять такого фанатизма в выборе одежды, хотя некоторые женские слабости тоже присущи.

Переодевшись и захватив с собой шлемы, мы отправились на площадку для игры. Пришлось, правда, немного подождать, потому что сейчас ее занимали другие команды. Зато я смогла увидеть состязание со стороны. И скажу вам, это было круто, как любит говорить моя внучка.

Я как завороженная следила за полетами в невесомости, то вскрикивая, то ахая, когда мимо нас с огромной скоростью проносились участники игры.

— На подошвах тоже есть импульсные ячейки, — пояснил Тиан, когда я поинтересовалась, как вообще возможно так быстро передвигаться. — Отталкиваясь, мышцы подают команду интерфейсу, а тот уже импульсникам.

— Невероятно! — выдохнула в очередной раз, залюбовавшись кульбитами, что вытворяли в невесомости фичболисты.

Когда настал наш черед, Тиан помог мне надеть шлем, повторно напомнив правила. Было заметно, что он волнуется и уже не считает такое времяпрепровождение хорошей идеей. Но передумать ему не дали. Друзья утащили Анрасера к противоположному краю поля. Сегодня играли мальчики против девочек.

Оказавшись на площадке, я с ужасом посмотрела вниз. Зал напоминал огромную сферу, и если вдруг здесь заработает гравитация, от одной рыжей землянки и пятна мокрого не останется.

— Не волнуйся, здесь нет притяжения, — успокоила меня Злота, догадавшись о моих страхах. — При строительстве станции для фичбольной площадки специально убрали эту функцию. Все будет хорошо.

— Фух, это не может не радовать… — Я с благодарностью посмотрела на златовласую богиню.

— Сейчас немного полетаем, чтобы ты привыкла, а потом начнем играть. — Марена взяла меня за одну руку, а Кета за вторую. — Не бойся, мы тебя подстрахуем!

Включив костюмы, они без предупреждения потянули мою тушку вперед. Ох, как же мне в первое мгновение хотелось заорать! Зато потом я забыла обо всем. Те, кто никогда так не летал, не поймут, насколько же это здорово! Вплоть до замирающего от восторга сердца и спертого от испуга дыхания.

Я отталкивалась и парила, парила и отталкивалась, учась управлять костюмом и владеть своим телом в невесомости. Кружилась в пространстве и громко смеялась от переполнявших меня чувств и эмоций. Возможно, тем, кто за нами наблюдал, казалось, что я сумасшедшая, но мне было все равно!

— Ты готова? — спросила Вира. — Сейчас начнется сражение!

Кивнув, я подлетела к исходной позиции около того трапа, с которого мы прыгали в самом начале. Сейчас его убрали в стену, чтобы не мешал игрокам. Осталось лишь идеально круглое помещение.

В потолке открылся люк, и из него опустился длинный металлический щуп с нашим мячом. Оставив его висеть в центре зала, щуп вернулся на место, и пошел отсчет. Не знаю, как у остальных, а у меня буквально каждая клеточка тела дрожала в ожидании, когда же…

Мы сорвались с места одновременно, стремясь достичь центра и завладеть вожделенным мячом. Сейчас не было ничего важнее этого маленького серебристого шарика, казалось, излучавшего свет.

Нашим мужчинам удалось захватить его первыми. И завязалась жаркая битва! Мы стремились отнять мяч, а они уворачивались, пасуя его друг другу и напористо продвигаясь в сторону наших ворот. Вернее, это девочки стремились, а я сама себе напоминала неповоротливого тюленя.

Все время с кем-то сталкивалась — и не всегда это был противник, отлетала в сторону, когда меня задевали, в общем, приносила одни неудобства своей команде. И вот когда меня в очередной раз отправили в долгий полет и я с трудом смогла затормозить, Злота кинула мяч мне.

Скорее всего, она сделала это от безысходности, так как игрок я была аховый, и все это прекрасно видели. Схватив снаряд, я закрутилась на месте, от растерянности не соображая, что с ним делать.

— Улетай! — заорала Марена, но было уже поздно.

Тиан стремительно приблизился ко мне, обхватив руками за талию.

— Попалась! — возвестил он с довольной ухмылкой.

А для меня время будто замедлилось. Глянув поверх его головы, заметила наши ворота. Значит, их были точно позади меня. Коварно улыбнувшись и покрепче ухватив мяч, я приблизила лицо к прозрачному стеклу шлема и, крепко зажмурившись, громко его чмокнула.

А когда в следующий миг открыла глаза, увидела ошарашенное лицо Анрасера. Но самое главное, он от неожиданности расцепил руки, чем я и воспользовалась. Изогнувшись, оттолкнулась от него, как от трамплина, заодно откинув и дангура, послав импульс ему в живот. Летя в сторону вражеских ворот, краем глаза заметила крупную фигуру, затянутую в костюм.

Ага, значит, противник. Когда он протянул руку в попытке схватить меня, я недолго думая использовала его ладонь для нового толчка и одновременно заголосила:

— Девчонки, спасайте!

Правда, на этот раз полетела кубарем. Видимо, из-за того, что наши импульсы встретились. Когда же наконец остановилась, то с трудом перевела дух, усилием воли унимая тошноту. Но окончательно прийти в себя мне не дали.

— Миа!

Оглянувшись, увидела, что на меня надвигаются и свои и чужие.

— Мать моя! — вскрикнула и, резко повернувшись, закинула мяч в кольцо, что есть дури заорав: — Давай!

Да, да, да-а-а!

Я самый крутой игрок в фич-бол во всей галактике! Снаряд достиг цели и завис точно по центру окружности ворот, а на стене загорелся знак открытия счета.

Крутясь в невесомости, выписывая непонятные кренделя, я орала во все горло. И пусть обо мне думают все что угодно, но останавливаться и успокаиваться не было никакого желания! Вот вам и семидесятишестилетняя старушка! А вскоре на меня налетела моя команда, и теперь мы восторженно кружились уже всей толпой.

Правда, на этом веселье и закончилось. Кажется, мальчики обиделись и буквально задавили нас массой, не дав не то что забить, но даже прикоснуться к мячу!

Ну и ладно! Зато, пытаясь добраться до мяча, я вволю наобнималась с Тианом. Нет, я не ставила перед собой такой цели специально, но почему бы и нет, раз так получается.

А вскоре и этого делать не смогла… Дангуры обратили внимание, что наставник как-то странно реагирует на мои прикосновения, застывая столбом и прекращая сопротивление. Неудивительно, что меня к нему больше не подпускали.

У-у-у, ир-р-роды, такое развлечение испортили! Да еще и матч выиграли.

Но я все равно осталась довольна новыми знакомыми и проведенным с ними временем. Так весело мне не было уже очень давно. А учитывая, во что и с кем играла, так и вовсе можно сказать: это первый опыт в таком безбашенном развлечении!

Возвращаясь с Тианом домой, я беспрестанно улыбалась, вспоминая проведенное с его друзьями время. И искренне надеялась, что таких радостных встреч у нас с ним будет еще много.


ГЛАВА 3

После такого замечательного отдыха наши прогулки с Анрасером продолжились, но никого из друзей Тиана мы больше не видели, а у меня и вовсе своих знакомых не было. Наше время проходило в соответствии с размеренным и спокойным распорядком дня, а я неукоснительно слушалась советов из журнала, пыталась скрывать, что влюблена как кошка, старалась больше слушать и интересоваться мнением и взглядами Анрасера.

И делала я это с удовольствием, а не только из желания спасти дангура, что несказанно меня радовало. Нравилось, что не только стремлюсь увлечь мужчину, но и поглощена им сама, поэтому мы узнавали друг друга все ближе.

Была довольна тем, что влюбилась в него. Всегда считала: самое главное в супружеской жизни — любовь и уважение.

Наконец я набралась смелости для следующего решительного шага и однажды вечером попросила Тиана отвести меня в место развлечений, чем-то напоминающее наш ночной клуб: наверняка похожие цивилизации и отдыхают одинаково.

Анрасер кривился, пытался придумать предлог, чтобы не вести меня в подобное заведение, ссылался на свой возраст, говорил, мол, ему не по статусу и тому подобное. Но стоило мне высказать предположение, что дангур меня стесняется, как тот выдохнул и быстро приблизился ко мне.

Склонившись к моему уху, он очень тихо и проникновенно сказал:

— Никогда так не говори. Ты прекрасная девушка, и я буду счастлив сопровождать тебя куда угодно.

А в глазах огонь. Я аж засмотрелась и не сразу нашлась с ответом.

— Значит, идем?

Пойманный благодаря своему же порыву в ловушку, Тиан тяжело вздохнул и согласно кивнул.

Если верить журналу, к такому знаменательному событию, как поход в ночной клуб, надо было готовиться долго и кропотливо. Вооружившись дорогой моему сердцу инструкцией, я отправилась в ванну с маслами, потом ими же обмазалась. Кремов здесь не имелось, но эффект мне понравился, кожа стала нежнее.

А дальше настал черед выбора платья. Порывшись в сети, решила разузнать, что одевают в клуб, и просмотрела кучу информации. Судя по всему, в вечерней одежде никаких ограничений или модных тенденций тоже нет, и один наряд чуднее другого. Чувствую, женщины ходят в клубы не для того, чтобы соблазнять мужчин. Если призадуматься, у них здесь вообще подобной проблемы нет. Только мне, видимо, так повезло.

Что ж, раз канонов не имеется, оденемся, как советовали в статье. Платье с разрезом до бедра и глубоким декольте. Красивого зеленого цвета наряд оказался приятным на ощупь, обтягивающим, с пуговками на груди. Правильное кружевное белье с застежкой спереди — и вот я уже кручусь перед зеркальной поверхностью, разглядывая себя и раздумывая, не очень ли откровенный наряд я выбрала?

— Ты готова? — Постучав, Тиан вошел в мой номер.

Дангур внимательно рассматривал меня, но по его лицу сложно было понять, нравится ему мое платье или нет. Вот же… памятник!

— Да. Я удачно подобрала наряд?

— Ты очень красивая. — А голос такой, словно он робот.

Впрочем, те, наверное, душевнее.

— Тогда вперед. — Я радостно улыбнулась, внутри дрожа как осиновый лист.

Поздним вечером станция окрасилась разноцветными огнями, которые сияли ярче любых звезд. Такой эффект создавался при помощи фонариков, парящих в воздухе и создающих приятную интимную атмосферу.

До клуба добрались очень быстро, на входе купили билет, как в кино, и я погрузилась в свой фильм, вот только сюжет был мне неизвестен. Внутри оказалось темно, шумно и вполне мило. В отличие от подобных мест на Земле здесь все очень чисто, уютно, и помещение освещается не светомузыкой, а разноцветными звездами.

Пока я довольно осматривалась, Тиан подвел меня к выбранному столику, усадил и подозвал дроида — сделать заказ. Поглядывая на танцпол, на веселящихся и танцующих людей, понимала, что здесь вряд ли удастся отдохнуть.

Двигаться так же, как посетители, я не умею, знакомых у меня практически нет. Смогу ли я когда-нибудь вписаться в новое общество, смогу ли быть счастливой?

— Миа! Ты слышала, что я говорил тебе про напитки?

— Да, все в порядке, — невпопад ответила я.

— Тогда, может, окажешь мне честь и потанцуешь со мной?

Удивленная формулировкой, посмотрела на дангура и увидела смешинки в глазах и нежность. И рада бы согласиться, но…

— Я не умею танцевать ваши танцы, — пробурчала. Было немного стыдно и неловко.

Но мгновение спустя заиграла медленная мелодия, словно благословляя меня и Тиана стать ближе, и я вложила свою руку в мужскую.

Дангур танцевал идеально. А что он вообще плохо делает?! Доверчиво к нему прижавшись, я боялась поднять взгляд, — сама-то наверняка не такая приятная партнерша.

— Что-то не так? — сразу почувствовал Анрасер.

— Ты прекрасно танцуешь… — обронила я.

— Вся императорская семья хорошо танцует, этому обучают с детства и близкую, и дальнюю родню.

— Чем-то это похоже на порядки, которые были на Земле когда-то давно.

— Ну не зря же наши народы столь похожи, — раздался тихий шепот над моим ушком, посылая мурашки по всему телу.

Меня чуть резче повернули в такт музыке, крепко к себе прижав.

— Тиан, лучше помедленнее! — взмолилась, едва успевая за ним. — Я и так чувствую себя не в своей тарелке, боюсь сделать что-то не так. Ну или выглядеть не так.

— Ты очень красивая, тебе не стоит переживать. — Дангур вновь улыбнулся, а я растаяла и от слов, и от его прикосновений, и от улыбки.

Такие комплименты я была готова слушать вечно!

— И держишься просто великолепно.

Поднятый на Анрасера взгляд встретился с темно-янтарными жгучими глазами и непроизвольно так и норовил сползти на твердые и такие желанные губы.

— Спасибо, — пролепетала, не понимая, в сущности, за что. Тиан немного отстранил меня и крутанул в резком пируэте танца. Каким-то чудом ничего не оттоптав и не передавив, я снова оказываюсь в надежных руках. Но слышатся последние звуки мелодии, я вижу, как мужчины склоняются к своим партнершам, и мне кажется, что Тиан в легком поцелуе коснулся губами моей шеи.

Нет, это, скорее всего, сладкая греза.

Меня отвели обратно за наш скрытый от посторонних глаз столик, и дангур отошел на минуточку. Я же сидела и в волнении сжимала и разжимала руки. Что же мне делать дальше?

Теоретически я должна была соблазнять Анрасера, а на деле это он… уже практически соблазнил. Печально, что сам он об этом, судя по всему, не подозревает.

Увидев, что мужчина возвращается, я вспомнила еще один совет из журнала и для придания смелости опрокинула в себя один за другим пару коктейлей. Одернула платье и внутренне собралась. Я как-то у бабушки в деревне быка умудрилась стреножить, когда тот за ворота выбежал, неужели мужчину соблазнить труднее?

Тиан присел рядом со мной, я посмотрела на него каким-то отчаянным взглядом, и сразу резко стало душно, и я не смогла выдавить из себя ни звука.

— Миа, все хорошо? — шепнул мне дангур.

И хотела уверить его, что все замечательно, да вот только не смогла. Дыхание перехватывало совсем не от близости мужчины. У меня началась самая настоящая аллергическая реакция, и я ловила ртом воздух, стараясь втянуть его в легкие.

Анрасер бросил взгляд на выпитые бокалы и помрачнел.

— Миа! Я ведь предупреждал насчет напитков, их нельзя смешивать! — Быстро куда-то побежал, чтобы через минуту вернуться с маленькой ампулой с иголочкой.

Боли от укола я не почувствовала, только приятная прохлада медленно распространялась по всему телу, принося облегчение. Но внешне, видимо, это выглядело плохо. Тиан переминался с ноги на ногу, хмурился, но потом все же решился: склонившись, оторвал пуговички, распахнув платье и расстегнув стягивающий грудь бюстгальтер.

Пока сознание не уплыло в темноту окончательно, я заметила его горящий взгляд, искаженное мукой лицо и услышала шепот:

— Великие силы космоса, помогите мне!..

Почувствовала нежные прикосновения и наброшенный на плечи пиджак. Соблазнение провалилось полностью…

* * *

Смущалась я после происшествия в клубе долго, а Тиан стал меня избегать. Так по крайней мере казалось мне. Мы меньше общались, он как-то странно себя вел. Мог смотреть на меня часами, если к этому располагала обстановка. Когда же я прикасалась к нему, застывал и прикрывал глаза.

А как-то на прогулке я споткнулась и полетела на Анрасера. Упали мы вместе, и я хотела просто посмеяться, но лицо куратора исказила мучительная гримаса. Он извинился, а вот у меня осадок остался. Вывод: пора совершать прогулки одной.

Однажды битый час бесцельно бродила по дому и зверски скучала. Не потому, что заняться было нечем, а потому, что Тиан уехал на какую-то сверхважную встречу, оставив меня одну, и я уже была готова на стену лезть. А ведь раньше спокойно переносила одиночество, занимая себя делом.

А все из-за этого серокожего чудовища, плотно засевшего в моих мыслях! Ну как мне переупрямить этого… нехорошего мужчину? Голой перед ним сплясать? Я же вижу, как он реагирует на меня, а все равно сопротивляется. Может, со мной что-то не так?

Или та история с Татой так сильно на него повлияла, что Тиан окончательно поверил, будто никто не сможет вынести его эмоции? Такой сильный, мужественный, добрый, справедливый. Ну как от такого можно отказаться?

Поняв, что еще немного, и я начну выть на одну из двух лун Данара, отправилась прогуляться, тем более в городе я уже неплохо ориентировалась. Собравшись и захватив с собой карточку для оплаты, настроенная погулять пешком, я покинула дом. Конечно, можно было и покататься, но Тиан почему-то не очень одобрял мои самостоятельные поездки, переживал за меня. Поэтому решила побыть хорошей девочкой.

Я уже почти час бесцельно бродила по утопающим в зелени улицам, но все равно чувствовала себя неприкаянной. Создавалось впечатление, что время убегает, как песок сквозь пальцы, а я ползу к намеченной цели медленней черепахи и катастрофически не успеваю. А успеть надо во что бы то ни стало!

Если бы кто только знал, как же я устала…

Остановившись посреди тротуара, безразличным взглядом осмотрела улицу, на которой оказалась. Отметила краем сознания чистые ухоженные строения, красивые экзотические растения и под сенью деревьев узрела симпатичное кафе с элегантно оформленной летней верандой. Уютное местечко так и манило остановиться, присесть, выпить ароматного напитка или перекусить.

Заняв столик, скрытый от глаз окружающих, облегченно вздохнула. Ноги от долгой ходьбы неприятно гудели, требуя покоя. В центре стола выдвинулся интерфейс с меню заведения — я быстро выбрала салат и сок. Все равно больше сейчас ничего не хотелось.

Приложив карточку к экрану, подождала, пока с нее снимут оплату, и на время выпала из реальности, просто любуясь чудными растениями, окружавшими стол с двух сторон. Вьющаяся по ограде экзотическая лиана радовала глаза нежной зеленью, создавая ощущение умиротворения, что благотворно влияло на мое расшатанное переживаниями сознание.

— Вы меня слышите? — Перед глазами кто-то пощелкал пальцами, вырывая меня из задумчивой созерцательности.

Передо мной стояла красивая ухоженная… дангура? Судя по серой коже, янтарным глазам и губам цвета шоколада, это действительно было так.

Насколько я помнила, у их женщин не было на лице архиона, а глаза были янтарными у всех сословий. Так что эта незнакомка могла оказаться и из императорской семьи, и из семьи простого рабочего. Хотя одежда довольно дорогая и манера держаться уверенная, твердая.

— Вы что-то хотели? — вежливо спросила я.

— К сожалению, вы заняли мое любимое место в этом заведении. — Улыбнувшись, незнакомка откинула за спину темные, гладкие как шелк волосы. — Надеюсь, вы не будете против, если я присоединюсь к вам?

Немного удивившись, я все же согласилась — нет никакой разницы, сидеть мне одной или в обществе этой женщины. С ней даже предпочтительней, иначе я бы совсем скатилась в уныние, а так придется держаться.

Еще минут пять прошло в молчании. Соседка ждала свой заказ, поглощала салат, и мы осторожно присматривались друг к другу. Первое впечатление казалось самым благоприятным, тем более что с редкими представительницами расы дангуров общаться мне еще не доводилось.

— Простите, это, конечно, не мое дело, но… У вас что-то случилось? — первой нарушила молчание незнакомка.

— У всех что-то случается, — философски изрекла я.

— И все же?

В другое время я бы почувствовала раздражение от навязчивых расспросов постороннего человека, но сейчас… Возможно, дошла до той кондиции, когда неважно, кому и что говорить, лишь бы выслушали!

— Даже не знаю, как сказать. — Я грустно усмехнулась.

— А как есть, так и говорите. — Собеседница ободряюще улыбнулась. — Мы ведь совершенно незнакомы, а значит, и последствий никаких. Вдруг я чем-нибудь помогу вам.

— Ну что ж, тогда слушайте. Начнем с того, что я… Как бы это правильнее выразиться?.. Была украдена со своей планеты, чтобы стать женой одного из дангуров.

А дальше слова полились легко и непринужденно. Я говорила и говорила, рассказав и о том, что совсем недавно была старой и немощной по меркам моей расы. И о том, как мне вернули молодость, попросив взамен лишь выбрать себе мужа и родить ему детей. И о том, как присмотрела чудесного мужчину в спутники жизни, перед этим сделав его своим куратором. А потом долго, со вкусом и расстановкой жаловалась на то, что он, зараза такая, сопротивляется привалившему счастью. И этим сводит меня с ума!

— Странно все это, — нахмурилась дангура, — каждый представитель нашей расы был бы только рад, если бы вы выбрали его в супруги. Может, он в кого-то влюблен и у них уже есть договоренность?

— Нет у него никого. Этот… собирается убить себя, так как уже подходит к тысячелетнему порогу!

— Тогда тем более удивительно, что он не схватился обеими руками за такую возможность.

— Мой Тиан просто очень недоверчивый и твердолобый тип.

— Тиан? Красивое имя. Опишите мне его, может, я… Ну не знаю, мало ли какая идея в голову придет.

— Да что его описывать? Две руки. Две ноги. Весь серый. — Задумавшись, добавила: — С татуировками. А страстный какой!.. — Я мечтательно прикрыла глаза. — Немного ку-ку.

— В смысле «ку-ку»? — Дангура шокированно посмотрела на меня.

— Ну… Он со своими представлениями о мире, иногда странными. А еще все время такой абсолютно невозмутимый, будто заледенел. Иногда бывает нормальным, а потом словно застывает, снова обрастая броней.

— Теперь понимаю. — Женщина с любопытством на меня посмотрела. — А какие попытки вы предпринимали по его соблазнению?

Вот тогда мне стало немного стыдно. Вспомнив свои чудачества, я нерешительно замолчала, а потом решила: будь что будет! Ну и рассказала все как на духу…

— Э-э-э… Поначалу думала и старалась разгадать, какие женщины ему нравятся, потом выбирала подходящую одежду, а тут хоп — и он заходит. Очень странное у него было тогда выражение лица, — припомнила я.

— О да… Представляю, — пробормотала женщина, в уголках ее губ притаилась улыбка.

— Ну а потом я попросила его сводить меня в клуб. — Я покраснела. — Ну и там раскрепостить напитками, соблазнить танцами. М-да… Неудобно тогда получилось. Сначала осознала, что не умею танцевать, потом — что пить. В итоге ему пришлось вколоть мне средство против аллергии и помочь… дышать. — Жестом я показала разрыв платья.

— О-о-о… — протянула незнакомка. — И как ваш дангур стал себя после этого вести?

— Странно, скованно, ну и я иногда думаю, что ему как будто больно от моих прикосновений, — поделилась я своими наблюдениями.

— Надо думать, — улыбаясь, пробормотала соседка.

— Потом я предприняла еще пару попыток, но все безрезультатно.

Не выдержав и рассмеявшись, собеседница подтвердила:

— Да уж, нелегко вам пришлось.

— Не то слово, — уныло поддакнула я.

— Не расстраивайтесь. Уже то, что он так на вас реагирует, облегчает задачу. Значит, этот дангур точно к вам неравнодушен.

— Может, и так, но что со всем этим делать, я не знаю.

— Послушайте совета старой, умудренной жизнью женщины. — Заметив мой удивленный взгляд, она усмехнулась. — У нас большая продолжительность жизни, да и современная медицина творит чудеса, но — скажу по секрету — я намного старше вашего упрямого куратора. Так вот, прекратите свои попытки соблазнения и просто поставьте его перед фактом. А если надо, то и поцелуйте. Не бойтесь переходить к активным действиям. Поверьте моему опыту, иногда нужно все взять в свои руки.

Да уж, была бы еще у меня такая уверенность, как у нее. С другой стороны, если подумать, что я теряю? Самой ведь в голову приходила крамольная мыслишка приковать его к… трубе какой-нибудь и пытать, пытать, пытать, пока Анрасер не поймет, какое счастье ему привалило в моем лице!

— Я благодарна вам за совет и обязательно подумаю над ним. А теперь прошу меня извинить, но нужно возвращаться домой. Я ведь никого не предупредила, куда пойду.

— Конечно-конечно, не смею вас больше задерживать. И, в свою очередь, хочу вас поблагодарить за приятно проведенное время, — тепло улыбнулась незнакомка.

Распрощавшись с дангурой, я отправилась домой. И вновь пешком, потому что мне нужно было хорошо все обдумать. Но на этот раз от моего раздражения и чувства безысходности не осталось и следа. Наоборот, я буквально горела жаждой деятельности. Ну, Тиан, держись!

Придя к такой позитивной мысли, успокоилась окончательно. А когда добралась наконец домой и открыла дверь, меня тут же втянули внутрь и внимательно осмотрели.

— Миа, где ты была?! — взволнованно воскликнул Анрасер.

Я бы, не скрою, и от более жарких действий не отказалась. Скоро совсем маньячкой стану.

— Гуляла. Мне было скучно, ты уехал, ну и вот…

— Я очень беспокоился. Все же ты еще новичок в нашем мире.

Нет, ну вы посмотрите на него! Эта зараза серая вновь принял невозмутимый вид и спокойно меня отпустил. Что мне говорила та дангура? Взять все в свои руки? Может, и правда попробовать?..

* * *

Тиан Анрасер


Моя невозможная землянка спала, а я снова любовался ею во сне. Как же изменилась моя жизнь за последнее время! Раньше я мог похвастаться спокойствием и невозмутимостью, а теперь сходил с ума от бури эмоций, что будила во мне эта женщина.

Наверное, я даже смирился бы со своей эмоциональной слабостью. Но с тех пор как мы прилетели на станцию, случилось то, чего больше всего боялся: во мне проснулись инстинкты.

Наша раса довольно развитая и цивилизованная, но шли мы к этому долго. В нас очень сильно животное начало. Чем сильнее дангур, тем он безрассуднее в своих эмоциях, порывах… желаниях.

И как же я вожделел эту землянку! Весь бескрайний космос не в силах представить. У меня проснулись инстинкты собственника, жаждущего создания пары и, чего уж скрывать, продолжения рода.

В моей жизни уже была самая сложная игра в фич-бол. Когда Миа сделала вид, что поцеловала меня. Тогда наши шлемы стали естественной преградой, но я бы все отдал, чтобы оказаться без них. А случай в клубе? Желая помочь и ужасно боясь потерять свою подопечную, я разорвал на ней платье, случайно повредив белье.

И когда увидел ее по пояс обнаженной, мой рассудок едва не помутился. Совсем небольшого толчка не хватило, чтобы не наброситься на Мию и заняться с ней любовью прямо в клубе.

Помимо минут радости и счастья эта прекрасная и недоступная для меня женщина привнесла в мою жизнь еще и невыразимые страдания.

Склонившись, я поцеловал ее волосы необычного ярко-рыжего цвета. Мое самое желанное проклятие.


ГЛАВА 4

Миа Ив


Несколько дней подряд я постоянно вспоминала совет незнакомки из кафе и никак не могла выкинуть его из головы, проигнорировать ее уверенность. И в итоге решила — даже если ничего не получится, лучше попробовать, чем потом жалеть.

И вот вечером я сидела у себя в комнате и внимательно перечитывала предпоследний журнальный постулат по соблазнению желанного мужчины. Надеюсь, хоть на этот раз все пройдет нормально — еще одного позора я не переживу…

Неудивительно, что Тиан на меня не реагирует. Вернее, реагирует, но не так, как надо.

В этот раз продвинутые журналисты советовали приступить к обольщению во время совместного ужина — так сказать, совместить приятное с полезным. И всего-то надо будет жестами показать, что Анрасер мне нравится. Причем не поманить пальчиком, а пококетничать с ним.

Ну ничего же сложного! Я столько в фильмах насмотрелась на всякие тонкости искушения, что теперь, можно сказать, специалист в этой области.

А в дополнение мне всего-то нужно будет, глядя ему в глаза, думать о нашем жарком сексе. Чтобы, так сказать, своим магнетизмом притянуть Анрасера к себе, настроив на требуемый лад. Да уж…

Но раз для дела… Главное, не забыть, что начинать воображать нужно с этой… как ее… Прелюдии, вот!

Окрыленная новой идеей и настроенная на осуществление задуманного, я принялась готовиться к ужину. То есть надела облегающую майку с V-образным вырезом, выгодно приоткрывающим мою грудь; бриджи, идеально подчеркивающие плавные изгибы и очень даже аппетитные выпуклости, и балетки, рассудив, что будет очень удобно и изысканно покачивать их на ноге. Собрав волосы в пышный пучок, чтобы полностью открыть шею, я критическим взглядом осмотрела себя в зеркале.

Ну прямо роковая женщина! Теперь бы стать жизненным роком для любимого мужчины. Желательно навсегда.

В душе труся как заяц, в столовую я входила поступью королевы. Медленно и величественно. По крайней мере надеюсь на это…

Тиан был уже там и даже успел расставить тарелки на столе. В который раз убедилась — идеальный мужчина! Мой муж, да будет ему земля пухом, в жизни бы не сделал, как он говорил, женскую работу.

Встрепенувшись, отвела жадный взгляд от дангура. Складывалось ощущение, что навязчивая идея едва ли не в манию превращается!

— Присаживайся, я сейчас тоже присоединюсь к тебе. — Анрасер отодвинул стул, ожидая, когда я сяду.

Неужели ради меня изучил этикет Земли? А может, знает давно? Решив не гадать, а наблюдать, села на предложенное место.

Интересно, красиво получилось? Или с грацией бегемота на водопое? Тиан же с каменным выражением лица отправился за бокалами. Вот что за мужчина?!

Хотелось бы знать, есть ли у дангуров свои правила «брачных танцев»? Я-то пользуюсь земным подходом, а может, стоило почитать, как принято обольщать представителя новой для меня цивилизации? Однако думать об этом нужно было раньше, сейчас отступать уже нельзя.

Со взглядами точно должно быть все нормально. Только сначала одну ножку на другую закину… Я все делаю правильно. Я самая обаятельная и привлекательная…

Как там было написано? Изящно закиньте ногу на ногу и красиво ее продемонстрируйте, чтобы мужчина смог полюбоваться. Сделала как сказано и даже выпятила ножку для лучшего обзора.

— Все выглядит безумно вкусным! — сделала я комплимент, соблазнительно улыбаясь.

И конечно же, как назло, дангур зацепился за мою ногу, чуть не упав! Хорошо хоть сумел равновесие удержать. Кошмар какой…

— Прости, я не хотела тебе мешать, — убитым голосом повинилась я.

— Ничего страшного, сам виноват. — Покосившись на мою конечность, Тиан присел напротив меня.

Так, нужно успокоиться и приступить к зазывным взглядам. Видимо, действия — это просто не мое. Нужно прекращать, пока Тиан не сбежал от неуклюжей землянки. Я начала пристально наблюдать за тем, как он ест, провожая каждое его движение томным взглядом. Вернее, очень надеялась, что взгляд томный…

— М-м-м, Миа, ты тоже хочешь кираш? — осторожно поинтересовался Тиан, так и не донеся до рта ложку с зеленой субстанцией. — Мне казалось, что прежде это блюдо тебе не нравилось.

— Ты его с таким аппетитом ешь, — выдала я первое пришедшее в голову.

— Дать попробовать еще раз?

— Пожалуй, нет.

Вспомнив неприятный вкус блюда, я передернулась от омерзения. Нет уж, если я вкушу столь «дивное» яство, то после этого точно ничего томно-соблазнительного изобразить не смогу!

Ладно, буду думать о сексе! Восстановить бы еще в памяти, как это было…

Погрузившись в давние воспоминания, начала перебирать моменты, более всего подходящие для моего плана. Вот только не было у нас каких-то экзотических прелюдий. Я вообще с каждым днем все хуже и хуже представляла свою прошлую жизнь.

А если подумать, чего бы я хотела от Тиана? Каких действий?

Ах, если бы он подошел и обнял меня крепко-крепко. Поцеловал бы сладко, быстро утягивая в уединенное место, подальше от посторонних глаз. Немного боязно, чуточку неловко, но волнующе и радостно! А если бы он склонился и…

Глухой стук и последовавший за ним звон вырвали меня из мира фантазий. Оказалось, что я сижу, облокотившись о стол и подперев кулаком щеку. А вот моя балетка почему-то валяется на столешнице.

— Миа, ты зачем обувью в посуду швыряешься? — ошарашенно спросил Анрасер, смотря то на туфельку, то на мою ногу.

— Прости, задумалась, — пискнула в ответ, почувствовав, как лицо обдало жаром.

Да что ж такое со мной сегодня?!

А уж когда он взял своевольную обувь и, присев передо мной на корточки, надел ее мне на ногу, я была готова в тот же момент пасть в его объятия! Но это серое недоразумение лишь спокойно село на свое место и продолжило ужинать. Ну как же так?!

Даже того не желая, всего одним действием Тиан довел меня практически до умопомрачения, а я ничего не сумела сделать. Кроме того, что постоянно попадала в глупейшие ситуации. Даже самым простым советом из журнала не смогла с толком воспользоваться!

Видимо, не судьба мне почувствовать его руки на своем теле. Ощутить горячее дыхание, опаляющее кожу. Впиться в его рот поцелуем… Прерывисто вздохнув, я с досадой прикусила губу. Нагнувшись над своей тарелкой, безразлично повозила в салате вилкой. Есть мне совершенно не хотелось.

Обхватив шею рукой, потерла начавшее саднить от подступающего слезного спазма горло. От безысходности готова была побиться головой об стол, ностыдилась показывать свою слабость перед Анрасером.

Заставив себя поднести вилку с едой ко рту, с трудом проглотила то, что на ней было наколото. Нет, приходится признать: еще один мой план с треском провалился!

Услышав, как что-то упало, я перевела взгляд на куратора, а он в это время полез под стол. И что-то не спешил оттуда выползать. Эх, совсем я мужика довела, даже видеть меня не хочет!

Нервно потерев ногу и еще раз вздохнув, решительно встала из-за стола.

— Прости, что-то голова разболелась, — выдала самую дурацкую женскую отговорку. — Пойду к себе, прилягу.

Да, это было банальное бегство. Только я действительно не могла там больше оставаться. Обида и злость на саму себя взяли верх, и по щекам, прочертив две дорожки, скатились слезинки.

* * *

Тиан зэр Анрасер


Когда Миа покинула кухню, я наконец выпустил многострадальную ложку из рук. Теперь этот столовый прибор можно было только выбросить, я его смял, сжав слишком сильно.

Прижавшись лбом к прохладной поверхности ножки стола, с трудом перевел дыхание. Я так больше не могу! Сегодня вообще подошел к самому краю. Миа стала для меня самым настоящим наваждением!

А ведь так надеялся, что мы хотя бы поужинаем спокойно. Наивный!..

Великий разум, если б кто только знал, чего мне стоило сдержаться и не наброситься на нее прямо в столовой. Я становлюсь помешанным, а для нашей расы это очень плохо. Особенно для тех, кто принадлежит к императорской семье.

А ведь все так хорошо начиналось! Я сам приготовил ужин и накрыл на стол. И даже чувствовал себя абсолютно спокойным, пока не отодвинул стул для Мии. Кто же знал, что это окажется настоящим эротическим испытанием?!

Наблюдая, словно хищник, за ее грациозными движениями, думал, что не выдержу и, обхватив руками ее бедра, прижму к себе так, чтобы Миа сразу почувствовала всю силу моего желания. Но все, что посмел сделать, так это сжать спинку стула, не давая своим рукам прикоснуться к запретному для меня телу.

А ее ноги?.. Я так старался не коситься в ту сторону, что не заметил и запнулся об них. Извиняясь перед своей подопечной, только и мог, что представлять, как она обхватит ими мою талию, призывно прогибаясь…

Застонав, я закрыл лицо руками, пытаясь успокоиться. Захватив с собой погнутую ложку, вылез из-под стола и направился к раковине. Даже не подумав взять стакан, я жадно пил из-под крана, надеясь хоть так немного унять бушующий внутри меня пожар.

— Так дальше продолжаться не может. — Опершись руками о края тумбы, я бездумно смотрел на льющуюся воду. — Если она в скором времени не найдет себе мужа, я сойду с ума. Просто не смогу больше обуздывать свои эмоции.

Не знаю, о чем Миа думала во время ужина, но это мечтательное выражение на ее лице покорило меня. Я давно понял, что пропал, окончательно и бесповоротно, но именно сейчас закрались первые отчетливые мысли — больше держать себя в руках я не в силах.

В тот момент мне до безумия захотелось, чтобы это мечтательное выражение и ласковая улыбка относились ко мне. Чтобы все ее мысли крутились вокруг меня. Я потерял контроль, потянувшись к Мие, желая прикоснуться к сладким губам, заправить за ухо выбившуюся прядь волос, прижать ее к себе и…

Ее обувь, которую она называла балетками, стала моим спасением и проклятием одновременно. Звук сбитого стакана моментально отрезвил меня. А шок от потери самоконтроля получилось списать на удивление ее действиями. Но полностью овладеть собой так и не удалось. Тем более когда Миа окончательно расслабилась.

То, как она прикусила губу, запустило отсчет времени для окончательной потери моего самообладания и решимости держаться от нее подальше. А эта ырхова вилка, которой она так соблазнительно провела по припухшей после укуса губе, вообще чуть не отправила мое сознание в нокаут, оставив только голые инстинкты. И когда Миа обхватила свою шею, я уже плюнул на все, готовый взять ее прямо на этом столе.

Упавшая ложка оказалась последним шансом: неимоверным усилием воли изменив траекторию своего движения, я залез под стол. А там чуть не взвыл, увидев, как Миа небрежно провела рукой по своему бедру. Не говоря уже про открывшийся обзор на красивые стройные ноги.

Я трусливо решил не вылезать обратно. А что? Посижу, доем внизу.

Видимо, высший разум все же сжалился надо мной, потому что она ушла к себе. Так думать, конечно, плохо, но я был рад ее неожиданной головной боли, позволившей мне сохранить лицо.

Вот только как удержать себя в руках при дальнейшем нашем общении?

Посмотрев на оставшиеся сиротливо стоять тарелки с едой, я мысленно махнул на все рукой и пошел к себе в комнату. Холодный душ сейчас был как нельзя кстати!

* * *

Миа Ив


Очередная попытка соблазнения не принесла успеха. Тиан дотошно выполнял обязанности моего куратора, забирал из школы, помогал с заданиями, но за рамки дозволенного не выходил. Я уже была готова кричать от безысходности. Надежда все таяла, и мною овладевало отчаяние.

Единственным, что хоть как-то позволяло отвлечься, стала учеба. У меня начались занятия по выбранной профессии, и это приносило небольшое утешение. И в то же время намекало, что рано или поздно моя адаптация будет завершена.

Учеба оказалась невероятно интересной, профессия все более привлекательной. Но больше всего запомнился первый день, когда я выяснила, что заниматься будем не по одному, а группами.

Благодаря подсказке бледного и худого инопланетянина прошла в нужном мне направлении и нашла дверь в отсек с большой цифрой «2». Около нее уже толпился разношерстный народ, видимо, выбравший такое же направление, как и я.

Моя необычная для них внешность, конечно же, привлекла всеобщее внимание. Землян немногие видели, вот и любопытствовали, тихо перешептываясь. А мне-то что? Пусть смотрят, все равно деваться некуда.

Отойдя к смотровому иллюминатору, я повернулась к ним спиной, как всегда залюбовавшись открывшимся видом. Кажется, моя любовь к звездам не пройдет никогда, меня так и будет тянуть узнать тайны неизвестных миров! Тому, кто летает на прогулку среди звезд, не понять того, кто видел их только через атмосферу планеты.

— Извините, а вы кто? — раздался писклявый голос позади меня.

Обернувшись, я приготовилась выискивать говорившего у себя под ногами и наткнулась взглядом на ботинки размера этак пятидесятого. Медленно поднимая голову, скользила взглядом по бедрам, мощному торсу, обозрев заодно и мускулистые руки, скрещенные на груди.

В итоге, чтобы посмотреть в синюшное лицо визави, мне пришлось очень постараться.

— Вы меня понимаете? — спросило это чудо все тем же писклявым голосом.

— Понимаю, — выдохнула я, все еще пытаясь совместить образ гороподобной гориллы с голосом феи Динь.

— Тогда, видимо, вы не хотите мне отвечать? Извините, я просто никогда не видел таких, как вы.

Да я, в общем-то, тоже…

— Что конкретно вас интересует? Моя планета? Мы называем ее Землей. Я — человек. Пришла сюда, потому что выбрала то же направление, что и вы все. Надеюсь, номер счета вам не нужен?

Вокруг раздались смешки, а мой собеседник заметно смутился. И, скажу я вам, выглядело это довольно устрашающе. Хоть бы разрыв сердца не получить! Пусть меня и омолодили, но годы-то, годы мои при мне остались!

— Не обращай на Гутрока внимания, — сказала краснокожая девушка, похлопав могучего парня по руке. — Его раса вся такая любопытная. А вообще гиронсы — милейшие создания, несмотря на свой устрашающий вид. Меня, кстати, зовут Нота то Ирк, но можно просто по имени.

— Миа гэра Ив, — представилась и я, придя к выводу, что общаться с окружающими все равно придется — так почему не начать прямо сейчас?

— Гэра? — В оранжевых глазах моей новой знакомой промелькнуло удивление. — Так ты одна из невест, которых ищут дангуры? Или уже вышла замуж?

— Еще не вышла. — Я сразу напряглась, не зная, чего ожидать от этого разговора.

— Спокойно, — мне обезоруживающе улыбнулись, — все прекрасно знают о проблеме лидирующей расы и с пониманием к ней относятся. А некоторые так и вовсе мечтают оказаться на твоем месте. — Девушка кивнула головой, указывая на зеленокожую красотку, с интересом посматривающую на двух дангуров расположившихся в стороне от всех.

Если честно, я ее прекрасно понимала. Не была бы так очарована Тианом, сама бы обратила внимание на этих двоих. Потрясающие образчики мужской красоты!

— Ирк, лучше бы и ты подумала о кандидатах в мужья, а то так и останешься одна! — укорила зеленокожая.

— Очень надо! — пренебрежительно фыркнула моя новая знакомая, дернув плечом.

В этот момент шлюзовая дверь открылась, приглашая нас войти, чем мы и воспользовались. И, миновав еще один коридор, оказались перед прозрачной перегородкой, за которой располагались ровные ряды столов нашей будущей аудитории. А перед ней нас ждал… Видимо, преподаватель.

Высокий дангур с янтарными глазами и седой прядью волос в шевелюре. Да уж, такого у мужчин этой расы я еще не видела. Оглянувшись на застывшую рядом со мной Ирк, отметила ее полный восхищенного обожания взгляд и чуть рот не открыла от удивления. А ведь совсем недавно она так пренебрежительно отзывалась о поиске мужа. Или этот дангур такой известный ученый?

— Проходите и садитесь, — тем временем распорядился преподаватель, осмотрев нас недовольным взглядом. — Где сядете, там и будет ваше место до окончания обучения. Если не сбежите раньше.

Добрый дяденька… Я-то думала, что все дангуры такие вежливые и сдержанные, а тут — бунтарь!

Вняв его словам, решила расположиться рядом с Ирк, Гутроком и бледнокожим субтильным инопланетянином, имени которого еще не знала. Кстати, уселись мы как раз пред ясны очи нашего преподавателя.

Посмотрев на странно ведущую себя Ирк, я слегка улыбнулась из-за своей догадки. Девушка смотрела на дангура с таким жарким вниманием, что тот даже начал подозрительно на нее коситься.

— Приветствую вас, студенты нового набора! — громко провозгласил лектор и еле заметно поморщился. — Меня зовут Дэнар зэр Нэоран, и я буду вести ваши занятия на протяжении всего срока обучения. Сразу хочу сказать: тот, кто будет невнимательно и небрежно относиться к предмету, курсы не закончит. Здесь вы столкнетесь не только с безобидными растениями, но также с хищными и ядовитыми. И только от вас будет зависеть ваша безопасность.

— Простите, зэр Нэоран, но разве с нами рядом не будут находиться высококвалифицированные специалисты? — поинтересовался один из студентов.

— Во время обучения, на первых порах — да, — подтвердил куратор. — Ну а после окончания курсов, уж извините, вам придется самому нанимать себе телохранителя.

В аудитории раздались неуверенные смешки, а я подумала, что нам попался хороший учитель. Люблю тех, кто обладает юмором, с ними намного легче найти общий язык.

— Некоторые педагоги на вводных занятиях только знакомятся и объясняют, как и что будут изучать студенты, но я предпочитаю наглядные примеры.

После этих слов половина группы резко насторожилась, а вторая половина предвкушающе подалась вперед. Вот, сразу видно, кто будет влюблен в свою профессию.

— Не беспокойтесь, хищные растения я вам сейчас точно показывать не буду. — Зэр Нэоран довольно улыбнулся, услышав разочарованные вздохи. — Есть много других экземпляров флоры, способных доставить неприятные минуты, так что не расслабляйтесь. Но для начала давайте знакомиться.

В группе оказалось сорок студентов, поэтому процесс занял некоторое время. Сразу всех я, конечно, не запомнила, тем более имена у некоторых, на мой слух, были просто зубодробительными. Зато узнала, что нашего соседа-«Белоснежку» зовут Кован Сторк и он принадлежит к малочисленной расе пирхов, специализирующейся на биотехнологиях.

— Итак, сейчас мы все дружно перейдем в другую аудиторию, отведенную для практических занятий. — Дангур вышел из-за стола и приглашающе махнул рукой. — Там вас ожидает учебный материал.

Когда мы оказались в практически идентичной аудитории, на столах обнаружили растения в небольших горшках. Пройдя каждый к своему месту, мы выжидающе посмотрели на преподавателя.

— Нажмите на сенсорной панели красную полосу. — И когда из наших рабочих мест выползли прозрачные пластиковые перегородки, продолжил: — А теперь вы познакомитесь с милейшим растением с планеты Кува. Мы его назвали михалом, что на древнем наречии нашей расы означает «затейник». Михал — полуразумное растение, имеющее зачаточную форму разума.

В сомнении покосившись на зелененькие листики, я продолжала слушать учителя.

— Оно совершенно неприхотливо, не ядовито. Не является хищником, поэтому опасаться его не стоит. Вам нужно, следуя инструкциям на своих сенсорных панелях, удобрить почву и протереть два самых верхних листка, имеющие бордовые жилки. При помощи этих листков михал получает полезные вещества прямо из окружающей среды. И больше с ним ничего делать не надо! Все меня услышали?

Когда нестройный хор голосов подтвердил, что все все поняли, зэр Нэоран разрешил приступать. Вот только мне показалось, или в его глазах затаилась хитринка?

С опаской осмотрев этот полуразумный цветок, я не заметила в нем ничего подозрительного. Конусообразный красный бутон восседал на тонкой, но крепкой ножке в окружении зеленых листьев, кроме двух самых верхних с бордовыми прожилками и двух нижних салатного цвета, казавшихся невероятно мягкими и бархатистыми.

Руки так и тянулись погладить их, но я себя сдержала. И, как оказалось, совсем не зря.

Мы уже минут десять работали, когда раздался женский вскрик. Оглянувшись, я увидела, что по лицу Мивы, нашей зеленокожей красавицы, стекает прозрачная субстанция.

— Он в меня плюнул! — возмутилась она, тыча пальцем в цветок.

— Студентка Рейс, прекратите кричать. — Нэоран смотрел бесстрастно, а в глазах его — всем, чем хотите, поклянусь — прыгали чертенята. — Я же ясно вам объяснил нынешнее задание. Так зачем же вы гладили михалу нижние листья? А когда он вас отблагодарил, еще и возмущаетесь! Так недолго и психологическую травму цветку нанести. Идите умойтесь.

Когда за вылетевшей пулей Мивой закрылась дверь, все начали перешептываться. А я осторожно отодвинулась от этого цветка-извращенца.

— Вы закончили свое задание? — поинтересовался дангур. — Можно проверять?

Студенты тут же замолчали. И до конца занятия больше никаких проблем не возникло. Видимо, пример Мивы оказался очень наглядным. А когда преподаватель нас покинул, как и ожидалось, никто не спешил уйти, делясь впечатлениями после первого дня.

— Почему он не сказал? — возмущалась наша пострадавшая. — Он обязан был предупредить!

И несколько студентов с ней согласились. А я почувствовала глухое раздражение. Терпеть не могу, когда кто-то пытается свалить с больной головы на здоровую.

— Ты не права, — громко возразила я, привлекая к себе всеобщее внимание, — зэр Нэоран еще в самом начале занятий сказал, что не потерпит невнимательности и небрежного выполнения его заданий. Прекрасно понимая, что многие из учеников пропустят наставления мимо ушей, учитель на безобидном цветке продемонстрировал, какие неприятности могут произойти с невнимательными. Ведь он четко разъяснял задание, предупредив, чего делать не надо. Значит, в том, что случилось, полностью твоя вина.

В этот раз большинство одногруппников поддержали меня. А Мива, яростно сверкнув глазами, вышла из аудитории. Да уж, подругами мы точно не станем. Ну и ладно, у меня и без нее забот полон рот.

— Молодец, что поставила ее на место, — похвалила меня Ирк. — Ведь зэр Нэоран такой… Такой…

— Он известный ученый, — пояснил Кован, пока девушка восторженно вздыхала. — Много путешествует по разным планетам, изучая их флору. Нам невероятно повезло, что Нэоран ведет нашу группу.

— Это действительно чудо! — согласилась Ирк, вновь расплываясь в блаженной улыбке.

Все с ней ясно…

Распрощавшись с новыми знакомыми, я поспешила на встречу с Тианом. У меня был свой дангур, которым я готова восхищаться и днем, и ночью.


ГЛАВА 5

Тиан зэр Анрасер все свои обязательства по работе выполнил еще до того, как принял кураторство, но сегодня его вызвали в связи со старым делом, по которому сейчас вдруг возникли вопросы. Уезжал дангур неохотно, словно что-то его останавливало. Я после его отбытия отправилась гулять, тем более мне было о чем подумать.

Вызвать ревность — таков был следующий пункт в инструкции по соблазнению, но мне совсем не хотелось прибегать к этому методу. Если Тиан ко мне равнодушен, то останется безразличен, а если испытывает хотя бы крохотную симпатию, ему будет неприятно. А мне не хотелось мучить своего дангура.

Да и по опыту жизни на Земле я знала, что ревность — это зеленое чудовище, которое часто разрушает отношения и редко когда сближает. Видимо, советы по соблазнению из земных гламурных журнальчиков не для меня, раз ничего не получается. Не зря у нас придумали поговорку: насильно мил не будешь.

Вот только необходимость выбора супруга, как и решение Тиана уйти из жизни никуда не делись. И что с этим делать, я пока не знала.

Не заметила, как прошла мимо парка, мимо любимого кафе, брела все дальше и дальше и очнулась от размышлений, лишь когда уже стемнело и зажглись фонари. Меня окружала пышная растительность, но место было незнакомым. Осмотревшись по сторонам, я решила, что очутилась в очередном парке и надо просто идти по дорожке — где-нибудь да выйду. Однако чем дольше я всматривалась в окружающие меня зеленые кущи, тем больше понимала, что местность более заросшая, чем обычный парк, но и лес не напоминала.

А потом показались силовые экраны, за которыми носились симпатичные черненькие существа — некрупные мохнатые животные, похожие на меховые помпоны с глазами. Никогда такой прелести не видела! Видимо, у всех женщин на подсознательном уровне заложена любовь ко всему пушистому и мягкому.

Пока я их рассматривала, местная живность обратила на меня внимание. Я подошла к ограждению, три помпона тут же подбежали ко мне и стали радостно подпрыгивать. Прочитав сбоку надпись «Гладить не запрещено», я осторожно протянула руку к силовому полю и, проникнув сквозь него, погладила пушистика. Остальные два тоже запросили ласки.

Переполненная чувством невероятного восхищения, я нежно гладила жмущихся к барьеру зверьков. Наверное, они не прочь выбраться на волю и погулять, но поле было проницаемым только с моей стороны.

— Вам, скорее всего, нельзя покидать клетки, — утешала я их, — а правила нарушать не стоит, особенно в таком идеальном обществе. — Усмехнулась, подумав, что даже не знаю, существует ли тут полиция.

Пушистики крутились вокруг меня, а я гладила и гладила, пока меня не отвлек крик:

— Сто-о-ой!

Обернувшись и встав с корточек, увидела, как ко мне несутся два дангура, совсем молоденькие. И что они тут делают?

— Что же ты натворила?! — взвыл первый, с черными глазами и небольшой татуировкой на щеке.

— А что такое? — спросила, нахмурившись.

— Пронов нельзя гладить, пока вам не поставили прививку эмо-базис, — пояснил второй. — У вас ведь ее нет?

Судя по бейджикам, мерцающим на груди дангуров, оба работали и были студентами, а значит, скорее всего, проходили практику. И сейчас они смотрели на помпончиков с каким-то непонятным мне отчаянием.

— Нет. А где же предупреждение? — удивилась, так как не заметила никаких подозрительных плакатов.

— Да на входе, большими буквами, — пояснил парень, пятясь.

Обернувшись, я увидела, что помпоны за силовым полем распухают на глазах.

— Что это с ними? — напряженно спросила я, следуя примеру дангуров.

— Проны хищники вполне безобидные, если их не кормить эмоциями в ночное время суток. Тогда они вырастают и могут пройти через силовой барьер.

Именно это пушистики сейчас и затевали, и у двоих, как мне кажется, точно получится пролезть.

— Бежим! — завопила я, и мы понеслись к ближайшим деревьям.

С детства не умела лазить по стволам, падала, разбивая коленки, но, видимо, если имеется правильный стимул… то все резко меняется. Сидя высоко на ветке, я поразилась собственной невезучести. Видимо, отношения с растениями у меня на этой планете складываются намного лучше, чем с животными.

Ребята с тоской смотрели вниз, приютившись на соседнем дереве.

— Не видать нам теперь зачета, — пробормотал янтарноглазый дангур.

Под каждым деревом сидело по прону, сторожившему нас.

— А мне придется познакомиться с вашей полицией.

— Службой контроля, — поправили меня.

— Эх, Тиан опять будет ругаться, — взгрустнулось мне.

С другой стороны, вечер теплый, дерево крепкое, пушистик-ужастик внизу… Когда еще такое будет?

* * *

И снова я сидела в белой комнате, как когда-то на космическом корабле. Только рядом не было бубнящих старушек, не томила неизвестность. Не знаю почему, но я верила, что Тиан придет и все решит. Я так ждала его!

Меня вновь настигло ощущение дежавю. Вот дверь отъехала в сторону, пропуская незнакомого дангура в форме, который препроводил меня сюда.

— Миа гэра Ив, прошу вас пройти со мной.

Тяжело вздохнув и чувствуя себя ужасно виноватой, отправилась за своим провожатым — или конвоиром? — я ведь даже не знаю, что у них здесь полагается за подобный проступок. Одна надежда на мой пол, может, из-за дефицита женщин меня пожалеют.

Когда мы вошли в один из безликих кабинетов, я сразу обратила внимание на силовой экран, разделявший комнату пополам. А за ним находился мой Тиан. Он сидел за столом и был как всегда спокоен и невозмутим.

Меня же внимательно разглядывал подошедший ко мне незнакомый дангур.

— Добрый день. Позвольте представиться — Шерам гэр Арум. Я занимаюсь разбирательством этого мелкого правонарушения.

— Мелкого? — Я кашлянула и оглянулась.

Мой сопровождающий уже исчез.

— Как же у вас разбираются крупные правонарушения? — Неприятная обстановка заставила меня поежиться.

— Как и любые спорные моменты или нарушения — в зале суда. — Мужчина пожал плечами. — Сейчас же лишь небольшая провинность. Анрасер был очень недоволен, узнав, что вас задержали и препроводили в зал ожидания.

Так вот как у них называется та комната!

— Нам много чего здесь высказали, начиная от неправомерности задержания и заканчивая недопустимостью причинения вам неудобств.

Я растерялась.

— Почему неверно? Я ведь нарушила запрет, была невнимательна.

— Вина за любые ваши проступки ложится на вашего куратора. Это его обязанность адаптировать вас и предотвращать подобные происшествия. Значит, и отвечать за это будет тоже он.

— Но… но это неправильно! — возмутилась я, подойдя к силовому полю.

Сейчас Тиан беседовал с незнакомым мне дангуром.

— Таковы наши законы. Если вы не хотите, чтобы Анрасера наказывали за ваши проступки, не совершайте их.

Повернувшись, я встретила цепкий взгляд гэра Арума. Он словно изучал меня.

— Поняла вас. — Я поджала губы. — А что случилось с теми ребятами, которые сидели на соседнем дереве?

Дангур улыбнулся.

— Им вынесли выговор и наложили штраф.

Я облегченно выдохнула. Безопасность в их империи строится на жестких законах и их строжайшем соблюдении.

— Могу я услышать, о чем они говорят? — Кивнула в сторону Тиана.

— Конечно.

Арум подошел к стене и нажал пару кнопок, сняв изоляцию.

— Теперь, когда я рассказал вам о происшествии, вы готовы признать свою оплошность?

— Первым делом я желал бы уточнить, почему после задержания Миа гэра Ив не была отправлена домой, где она могла бы прийти в себя после потрясения и отдохнуть. Она не несет ответственности за происшествие.

Когда я услышала эти слова, во мне боролись сразу несколько чувств: стыд за свою невнимательность, вина и возмущение. Обо мне говорили так, словно я недееспособная. С другой стороны, раз не умею следить за собой, наверное, так и есть.

— Мы получили вашу жалобу и оштрафуем виновных. Вам тоже придется внести существенную сумму в качестве штрафа и оплатить работу по устранению ущерба, — продолжал вещать собеседник дангура.

— Безусловно. — На лице Тиана не дрогнул ни один мускул.

А я развернулась к Аруму и спросила:

— Я могу идти?

— Да. Думаю, Анрасер будет рад, если вы подождете его в приемной.

Не в силах более выносить этот разговор, я покинула кабинет, не представляя, как теперь буду смотреть в глаза своему куратору.

* * *

Шерам гэр Арум


Едва девушка вышла, как я сразу связался с нужным мне дангуром, который отдал вполне конкретный приказ.

— Арум, — раздался голос императора. — Можешь меня порадовать?

— Пожалуй, да, ваше величество. Девушка и Анрасер, несомненно, влюблены друг в друга. Но пока не проявляют своих чувств.

— В ком причина?

— Скорее, в Анрасере.

— Понял тебя. Больше ничего не нужно.

И собеседник отключился, а я тяжело вздохнул. Нет ничего неприятнее, чем вмешиваться во внутрисемейные отношения императорского рода. Никогда не знаешь, с какой стороны может прилететь неприятность, если сделаешь что-то не так.

* * *

Миа Ив


Некстати вспомнилось: в журнале один из советов сводился к тому, что женщина должна показать избраннику свою непредсказуемость и загадочность. Видимо, сейчас я продемонстрировала Тиану все это на пару веков вперед, вот только результат должен был быть совсем другим.

Когда дангур появился в приемной, я бросилась ему навстречу.

— Извини. Я не хотела! — взмолилась, всматриваясь в лицо Анрасера.

— Все в порядке, Миа. Мне нужно было предупредить тебя обо всех тонкостях пребывания на станции, но… В общем, я не прав, но мы это исправим. — Дангур сжал мою руку и повел на выход.

— Ты тратился из-за меня и защищал, заботился, а теперь не хочешь принять благодарность.

— Это моя обязанность, — заметил дангур и решительно добавил: — К тому же ты стала для меня важным человеком, и я никому не дам тебя в обиду.

Мое сердечко после этих слов встрепенулось и радостно забилось. Может, стоит перестать мучиться и признаться Тиану в своих чувствах? Он тоже очень дорог мне, и тем приятнее наконец осознавать, что я ему небезразлична.

Мне давно уже не семнадцать лет, чтобы смущаться, а женщина за семьдесят должна быть более бесстрашной.

— В отношении одного из моих прошлых дел всплыла неприятная история, и я ездил разузнать, что и как, хотя должен уделять тебе больше внимания. Ведь после адаптации предстоит выбрать супруга…

— Я уже выбрала, — непреклонно перебила я Тиана.

Зажмурилась, словно прыгая с обрыва, — чем завершится мой прыжок? Но в ответ была тишина…

— Могу ли я узнать, кто это? И уверена ли ты в своем решении? — после очень долгой паузы как-то сдавленно спросил Тиан.

— Да… — протянула я и выдохнула. — Я люблю тебя и хочу, чтобы и дальше ты всегда был рядом со мной.

И снова тишина. Так чем же завершится мой прыжок?..

Дангур, все еще удерживая мою руку, сдавил ее как в тисках.

— Ты стремишься меня спасти, — прошептал он так тихо, что я едва расслышала. — Поэтому так говоришь.

— Да, я не желаю твоей смерти, но мои чувства к тебе никак не зависят от этого. И да, я абсолютно уверена в своем решении.

— Нет. Я тебе не подхожу…

Внутри меня все оборвалось. Столько надежд и сомнений было связано с этим разговором, чтобы он всего лишь одной фразой перечеркнул все на корню!

Нет, нет и еще раз нет! Быть такого не может, чтобы я ошиблась в его чувствах ко мне. Тиан действительно хотел меня. Так в чем же тогда дело?

— Не нужно судить о том, чего не знаешь. Лучше скажи мне прямо, не мучая: что ты ко мне испытываешь?

— Ты мне небезразлична и очень дорога…

— Все! — вскинула я руку, прерывая дангура. — Больше ничего говорить не надо.

Как же больно… Я даже не смогла удержать спокойное выражение на лице, его искривила гримаса боли.

— Миа, — склонился ко мне Тиан, — ты должна понять, что среди всей императорской семьи и родственников я самый сильный эмоциональный передатчик после повелителя. Сомневаюсь, что какая-нибудь женщина сможет выдержать меня.

— Откуда ты знаешь? — глухо спросила я.

— Был уже в моей жизни инцидент. Сейчас ты благодарна мне, со мной ты общаешься чаще всего и привыкла. Тем более я постоянно сдерживаюсь, но, если перестану, ты тут же убежишь. А я не переживу этого, только не с тобой.

— Просто ты не можешь разделить мои чувства, — прошептала я, все еще не желая верить в отказ.

— Неважно, что я чувствую. Со своей суженой дангур не может сдерживаться, и… все разрушается.

Мне уже неважно было, что скажет Тиан. Все потеряно. Я использовала свой последний козырь, и он не сработал. Это терзало душу, разрывая на лоскутки.

Прыжок завершился неудачно. Сердце разбилось, разлетевшись осколками, а внутри стало так пусто и холодно…

— Миа… — начал дангур.

— Тиан, не стоит переживать, — освободила руку из его пальцев, — со мной все будет хорошо.

Наверное.

— Ты пока не осознаешь все до конца, но потом поймешь и скажешь мне спасибо.

Я криво улыбнулась.

— Конечно. Когда твои чувства не находят отклика, об этом лучше узнать сразу.

Тиан хотел сказать что-то еще, но в этот момент мы подлетели к дому, и я, выскользнув из кабины, воспользовалась возможностью скрыться с глаз долой. Сердечные раны лучше зализывать в одиночестве.


ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
Звездный отбор


ГЛАВА 1

Наконец-то я возвращалась домой. После нашего рокового объяснения Тиан еще пару раз пробовал со мной поговорить, я молча выслушивала его рассуждения о подходящих и неподходящих парах, о том, что я ему бесконечно дорога, и так же молча с улыбкой кивала.

Главное я для себя уяснила: Тиан не хочет быть со мной рядом, разделить жизнь, и причины неважны. А еще, как бы дорога я ему ни была, он меня не любил. От этого было грустно, больно и обидно. Но ничего не поделаешь, придется как-то жить дальше, хоть я пока и не знала как.

Любовь, так нежданно нагрянувшая в мою жизнь, сделала меня сильнее. Правда, теперь, зараженная вирусом неразделенной любви, я испытывала лишь горечь поражения. Но ведь время лечит… По крайней мере так говорят.

Ожидающая меня перспектива выйти замуж за совершенно незнакомого и чужого дангура пугала до дрожи в коленях. Осознание того, что выбора нет и не будет, вызывало чувство беспомощности. А прожитые годы неожиданно напомнили о себе неподъемным грузом.

Хотя что это я? Тут многим по тысяче лет исполнилось, и я со своим опытом… смотрюсь жалко.

Чтобы хоть как-то отвлечься от переживаний, с головой окунулась в учебу, спокойно окончив курсы с повышенной нагрузкой. Преподаватели хвалили меня, а я не могла радоваться, просто плыла по течению.

Наши отношения с Тианом изменились. В чем-то мы отдалились друг от друга, в чем-то, как ни странно, стали намного ближе. Нас связывала общая тайна и сила моей привязанности, все это создавало напряжение, которое сложно было игнорировать. Поэтому всю дорогу домой я проспала, приняв успокоительное.

А потом Анрасер бросил попытки объясниться, видимо, приняв сложившуюся ситуацию как данность. Вот только Индар тоже заметил что-то неладное и при первой же возможности отловил меня, чтобы поговорить. Как-то утром, когда я пила кофе на балконе, он принес аппетитные пирожные и как бы между делом поинтересовался:

— У вас с Тианом все хорошо?

Я безразлично пожала плечами, но пироженку попробовала.

— Думаю, да, но вы ведь не это хотели узнать. — Я решила не ходить вокруг да около.

— Именно так. Что у вас произошло в поездке?

— Сначала все было хорошо, а потом… случилось небольшое происшествие, — немного запнувшись, все же ответила на вопрос.

И сейчас, спустя некоторое время, мне было тяжело вспоминать тот разговор.

— Я призналась Тиану в любви, а он сказал, что нам не быть вместе, так как является неподходящей мне парой.

Индар был ошеломлен и совершенно обескуражен новостями, так что несколько минут не мог вымолвить и слова.

— Не может быть! Он же любит вас! — выйдя из ступора, воскликнул дангур.

— Видимо, вы ошибаетесь. Тем более сейчас это уже не имеет значения. Второй раз предлагать себя ему я не буду. Это унизительно, не говоря уже о том, насколько больно. В конце концов, он ведь тоже имеет право голоса.

— Я могу поговорить с ним, — не пожелал сдаваться Индар.

— Вот только этого не надо, — вспыхнула я. — Тиан все четко мне объяснил. Больше я не вынесу этих разбирательств. Сначала нужно завершить адаптацию, а дальше уж будет видно. Но умереть я ему не дам. Хотя бы до тысячи лет.

— А что будет потом? — шепотом спросил огорченный мужчина.

— Найду ему жену, — с болью ответила я. — Он должен жить. Не со мной, так с другой.

Индар посмотрел как-то недоверчиво, удивленно, а потом тихо ушел. С того дня Тиану недовольных и осуждающих взглядов перепадало в два раза больше. По всей вероятности, друзья о чем-то поговорили, и их беседа закончилась не очень хорошо.

Я же пробовала жить, смирившись с новыми реалиями. Удерживала себя от того, чтобы попросить императора вернуть меня обратно на Землю, стерев память. Иногда даже возникала предательская мысль, что лучше бы я осталась старой и умерла.

* * *

А потом я сбежала из дома.

Не в прямом смысле слова, конечно же. Просто не могла видеть Тиана. От нашего общения становилось только хуже. Что бы я ни твердила изо дня в день, но пока смириться со сложившейся ситуацией мне было трудно. И даже принятое мной благородное решение все-таки найти Анрасеру жену…

Нет, лучше сейчас об этом не думать, иначе я точно сойду с ума!

Видя, что моего наставника тянет ко мне, и поверив в совет той незнакомой мне дангуры, я действительно поставила на кон все! Как оказалось, упрямство некоторых намного сильнее моего желания быть с ним…

Вот потому-то в медицинский центр я отправилась совершенно одна. Мне нужно было сделать еще несколько прививок, особенно после происшествия с пушистиками. До этого сюда водил Анрасер, но сегодня я отважилась на самостоятельный поход, так как видеть своего куратора сейчас не горела желанием. Все-таки девочка большая, вполне справлюсь и одна.

Быстро добравшись до места назначения, еще некоторое время стояла перед входом, пытаясь успокоиться. В мыслях был полный сумбур, а сердце болезненно сжималось, стоило вспомнить то, что сказал мне Тиан. Никогда бы не подумала, что тот, в кого я влюблюсь, причинит мне столько страданий.

— Вам помочь?

Оглянувшись, я увидела участливо смотревшего на меня дангура. Видимо, мое состояние со стороны выглядело довольно странно.

— Нет-нет, простите, я просто задумалась. — Смущенно улыбнулась и прошла внутрь, чтобы никому не мешать.

Поднявшись на второй этаж, приложила идентификационную карточку к сенсору, оповещая о своем прибытии. Не успела присесть, чтобы подождать, пока меня вызовут, как дверь приглашающе открылась.

Вот же не везет! А я надеялась, что пробуду здесь намного дольше. Ну и ладно, прогуляюсь потом по городу, чтобы не возвращаться домой.

— Удивительного дня, гэра Ив! — Доктор оказался из расы краснокожих науров.

— И вам того же! — любезно ответила я, усаживаясь в специальное кресло, где меня должны были подготовить к прививке.

Вот это я понимаю, сервис! Перед каждым уколом пациента обязательно сканировали, чтобы удостовериться в безопасности лекарства. Поэтому, уже зная, что меня ожидает впереди, я с удобством откинулась на спинку и прикрыла глаза.

И конечно же, перед моим мысленным взором тут же появился Тиан. Он, как всегда невозмутимый, твердил и твердил, что мы не пара, заставляя сердце кровоточить. Почему он так со мной?

Неужели я не достойна даже маленького шанса? Почему Анрасер так уверен, что у нас ничего не выйдет? Мало ли как было раньше! Ведь эти серые гады специально похитили меня, чтобы я стала женой одного из родственников императора. Значит, я сильная и все выдержу.

Но нет же, Тиан все решил за нас двоих! А как же я? Как же мои чувства и желания? Можно не обращать внимания или вообще отмахнуться от них?!

Противный громкий писк неприятно резанул по ушам, заставив открыть глаза и испуганно заозираться по сторонам. А ко мне уже спешил доктор.

— Гэра Ив, все хорошо, не волнуйтесь так, — начал успокаивать меня науранец. — Сейчас я вас отсоединю, и можете идти домой.

— А как же прививка? — удивилась я, наблюдая за его действиями.

— К сожалению, сегодня мы ее сделать не сможем. Вы эмоционально перегружены, а это как раз категорически противопоказано при вакцинации.

— Почему?

— Давайте пройдем в мой кабинет, и я все вам подробно объясню.

И когда в соседней комнате я присела на удобный белый диван, науранец, видимо, привычным жестом погладив свою лысую голову, сказал:

— Дело в том, что эта прививка делается от маританки.

— И что это такое? — насторожилась я.

— При данном заболевании зараженный начинает слишком сильно перевозбуждаться. Громко говорит, активно жестикулирует, нервничает, злится и вообще очень ярко выражает свои эмоции. При этом проявляются и побочные эффекты. Легкое покраснение кожи, сухость во рту, а у некоторых рас еще и обильное потоотделение. Если вовремя не помочь, то у больного страдает нервная система, из-за чего он сначала впадает в кому, а то и умирает. Если же летального исхода удается избежать, то пациент проведет остаток жизни в виде овоща.

— А если вакцины не будет в досягаемости? — Я нервно передернула плечами. — Неужели остается только смиренно ждать конца?

— Нет, ни в коем случае! — возмущенно воскликнул доктор. — Дело в том, что такая возбудимость неестественна для организма. И чтобы помочь перебороть ее, нужно просто испытать сильный всплеск эмоций, который уйдет в космос. Человек разгрузит свою нервную систему, чтобы та смогла принять и правильно среагировать на прививку.

— Может, лучше все-таки сделаем сегодня? — испугалась я. — Заболевание довольно опасное. Не хотелось бы откладывать.

Тем более неясно, в каком эмоциональном состоянии я буду находиться рядом с Тианом в ближайшие месяцы.

— Как я и говорил ранее, из-за того, что обследование выявило сильный стресс, вакцинацию придется отложить.

— Вы хотите сказать, что проверяли меня на уровень спокойствия? — ошарашенно спросила я, недоверчиво посмотрев на эскулапа.

— Да, именно так и было, — подтвердил он. — Раз есть противопоказания, которые могут привести к неприятным последствиям, мы обязаны проверять все. Нам эксцессов не нужно, — улыбнулся доктор, — поэтому, дражайшая гэра Ив, если вы хотите именно сегодня получить вакцину, вам нужно прогуляться, успокоиться и прийти в норму! Мы будем вас ждать.

Вот так и получилось, что я снова оказалась перед входом в медицинский центр в еще более взвинченном состоянии, чем была до этого. Это надо же! Из-за всей этой дурацкой ситуации я теперь как неврастеничка хожу и ищу свой дзен. Следующий шаг — уже антидепрессанты.

Да что ж такое-то?! Может, меня прокляли, и поэтому все идет наперекосяк?

Сжав кулаки и зажмурившись, я принялась глубоко и размеренно дышать. Ибо чувствовала: еще немного — и начну кричать в голос от злости и безысходности! Никогда не была истеричной особой, но все когда-то случается впервые.

Самую чуточку успокоившись, я решила отправиться в парк. Может, среди растений смогу обрести столь желанное спокойствие. Добропорядочно бродила по аллеям около получаса, пока не поняла — похоже, мне ничего не поможет.

Переживания унять не получалось, буря эмоций бурлила внутри и не давала настроиться на нужный лад. А уж когда я увидела медленно фланирующие по аллеям парочки, и вовсе почувствовала жгучую зависть.

Ну почему некоторым все, а мне — разбитое сердце? Я что, и в самом деле родилась под несчастливой звездой, как утверждала моя тетка, «добрая» от природы женщина?

— Наверное, сегодня прививку действительно делать не стоит, — обреченно пробормотала я.

Присев на скамеечку, осмотрелась по сторонам в отчаянной надежде найти выход, и наткнулась взглядом на инопланетянина. Тот, кстати, тоже пристально меня разглядывал. Но не это было важно, а то, к какой расе принадлежал незнакомец. Передо мной стоял типр!

Вот оно, мое спасение!

Типры — уникальная раса, представителей которой на нашей старушке Земле назвали бы энергетическими вампирами. Они, кстати, напоминали своих собратьев из кинематографа. Такие же бледные и субтильные, все сплошь черноволосые, с ярко-алыми губами и двумя маленькими клычками. Только глаза были не красные, а цвета ртути.

Представители этой расы в основном являлись или докторами душ, как модно было здесь называть психологов и психиатров, или же военными. Причем, несмотря на свою субтильность, они довольно сильны.

Но ценность их, конечно же, была в другом. Типры могли избавить вас от негативных эмоций, попросту впитав их. И им, и представителям других рас это только шло на пользу.

Питаясь чужими эмоциями, эти вампиреныши помогали обновляться своему организму. Ну а те, кем они «питались», избавлялись от негатива, успокаиваясь и приходя в норму. В общем, сплошное удовольствие для обеих сторон.

Вот только чтобы отдать отрицательные эмоции, нужно обнажить душу. А на это не все были согласны.

— Извините, я вам не помешаю? — Пока я пребывала в эйфории оттого, что, кажется, нашла выход, незнакомец подсел ко мне. — Я заметил, вас что-то гложет.

Типр начал издалека, и я пока не была уверена, что он нуждается в обмене.

— Вы совершенно правы! — не стала отрицать, глядя в удивительные глаза, подобно ртути переливающиеся серебром. — И даже более того, я никак не могу обрести душевное равновесие… из-за некоторых событий.

— Тогда, возможно, вы согласитесь поделиться своей бедой и… принять мою помощь.

А вот это уже более прозрачный намек. Ну что ж, раз правила этикета этой расы не позволяют сразу перейти к деловому предложению, значит, начнем издалека. Тем более домой мне все еще не хотелось.

— В моей жизни случилась некоторая неприятность. Я призналась мужчине в любви и… не встретила взаимности! — выдала я и внимательно посмотрела на незнакомца в ожидании реакции.

— Это же прекрасно! — Типр улыбнулся, но потом опомнился. — То есть, конечно, печально, печально.

А я глубоко вздохнула. Надо как-то быстрее договариваться, а то у меня произойдет нервный срыв из-за долго сдерживаемых эмоций.

— Но я могу вам помочь освободиться от негативных переживаний, — предложил мужчина.

Плюнула на все реверансы и перешла к делу.

— Если вы хотите предложить мне эмоциональный обмен, то хорошо бы приступить к делу побыстрее.

— Извиняюсь за полемику, — усмехнулся типр, — не все на наши предложения реагируют адекватно. Если вы согласны, то я заберу ваши отрицательные эмоции и заменю их спокойствием, — протянул мне руку инопланетянин.

И я крепко ее пожала, чувствуя, как от меня потекла эмоциональная энергия, оставляя после себя покой.

— Вы должны сказать мне, прекрасная гэра, что случилось, облеките свою боль в слова.

— Дангуры крадут для себя любовь. Эта раса устроила у себя звездный отбор, но сами не готовы отпустить свои эмоции, идти на риск, гореть и сгорать.

Погрузилась в себя, вытаскивая на свет божий все, что накопилось за долгое время. А потом для меня уже больше ничего не существовало. Ни боли, ни горя, ни злости, ни обиды.

Совершенно ни-че-го!

Как же это прекрасно — перестать в один миг чувствовать все то, что так мучило меня! Я успокоилась, а на задворках сознания даже мелькнула удивленная мысль, с чего было так злиться?

Когда вновь открыла глаза, увидела перед собой замершего и зажмурившегося типра.

— С вами все хорошо? — переполошилась я.

— Да, не беспокойтесь. — Он открыл глаза. — Простите, кажется, я немного переборщил. Ваши эмоции оказались такими вкусными, что… Никогда такого не пробовал!

— Ничего страшного, не беспокойтесь. — Я счастливо улыбнулась, ощущая в себе невероятную легкость и беззаботность. — Наоборот, вы очень помогли мне. Теперь все будет отлично.

Распрощавшись со своим нечаянным помощником, довольная отправилась… домой. Нет, про вакцину не забыла, но мне так захотелось увидеть Анрасера, чтобы понять, екнет ли сердце при виде его или же теперь мне будет абсолютно все равно.

Хорошо бы, конечно, чтобы такое состояние продлилось подольше, но…

А дома никого не оказалось. Безразлично пожав плечами, решила принять душ и переодеться, прежде чем возвращаться в центр за положенной мне прививкой. Даже вспомнила несколько песен времен своей молодости, напевая их на всю ванную комнату. Вот только мое благое намерение вернуться в медицинский центр пропало втуне.

Выйдя из ванной, я как была в одном халате на голое тело, так и упала на постель, моментально засыпая. И снилось мне что-то странное. То ли белые слоники в лиловую крапинку, то ли лиловые крокодилы в белый горошек… Но проснулась я, чувствуя неимоверную злость.

Резко встав с кровати и осмотрев комнату еще сонным взглядом, недовольно поморщилась. Ругнувшись из-за того, что не смогла с первого раза попасть ногами в тапочки, я почесала щеку и вышла из комнаты.

Странное состояние раздражения на все и вся продолжало разрастаться в неконтролируемый пожар. Умом-то я понимала, что у меня явно какие-то проблемы, но аффект брал верх, не давая времени остановиться и подумать.

Скорее всего, из-за непривычки к эмоциональному обмену я получила аллергическую реакцию, которая проявилась таким вот образом.

Услышав, что кто-то ходит по кухне, я, громко шлепая, направилась туда же. При виде Тиана мои губы презрительно скривились. Резко захотелось взять в руки стул и несколько раз «нечаянно» опустить его дангуру на голову.

Эта мысль мне настолько понравилась, что я даже потянулась за нужным мне предметом мебели. Все вокруг вызывало глухое раздражение.

— Миа?

Посмотрев на Анрасера, я заметила его настороженный взгляд. И это еще больше взбесило меня.

— Что-то хотел? — недовольно спросила, скрестив руки на груди.

— Ты себя нормально чувствуешь?

— Чудесно!

Тиан поставил на стол кружку, которую до этого держал в руках. Не знаю, почему именно это стало последней каплей, но я потеряла контроль над собой. На мгновение мои глаза застлала кровавая пелена.

Спокойно подойдя к столу, схватила кружку и запустила ею в стену. Ошарашенный наставник не мог понять, что со мной случилось. А я хотела крови и, когда Тиан попытался дотронуться до меня, ловко увернулась, схватила стул за ножку и порывалась им замахнуться.

— Миа, да что…

Не договорив, дангур пристально посмотрел на меня. Я же отбросила стул и направилась к раковине — во рту была ужасная сухость.

— Миа, ты ведь ходила сегодня в медицинский центр? — требовательно спросил Тиан, пока я жадно пила воду. — Пожалуйста, ответь.

— Не твое дело! — недовольно рявкнула я, и по телу неожиданно прокатилась удушающая волна жара.

Анрасер вовремя успел меня подхватить, иначе бы я растянулась прямо на полу.

— Миа, прививка!

— Нет, — с трудом прохрипела в ответ — слабость все нарастала, — все было не так. У меня мысли путаются.

— Что случилось?

— Я пыталась успокоиться, и типр помог мне. Не понимаю, сначала все было хорошо.

— Как же ты так неосторожно?! — укоризненно воскликнул Тиан, придерживая меня одной рукой за талию, а другой гладя пылающее лицо.

— Что со мной?

— Не волнуйся, я помогу. Прости меня, Миа.

Когда Тиан поцеловал меня, даже не сразу дошло до меня, что происходит. А потом стало безразлично, лишь бы он не останавливался.


ГЛАВА 2

Тиан Анрасер


Я заподозрил неладное, едва только увидел ее на кухне. Такая красивая и такая недовольная. Родная… И словами не передать, как испугался, когда до меня дошло — она сделала прививку после обмена эмоциями с типром. Зачем вообще ей это понадобилось?

Но сейчас нельзя было терять время. Если не принять крайние меры, она или сойдет с ума, или умрет. И я видел только один выход.

Ее губы на вкус оказались даже лучше, чем я представлял, тело нежнее, и страсть накрыла меня — уже через секунду я потерял голову, сжимая самую желанную женщину, сминая ее губы и впитывая дыхание.

Сейчас я впервые не чувствовал привычной уверенности в себе. Мечтая долгое время об одном — слиться с ее телом так тесно, что уже будет непонятно, где заканчивается она и начинаюсь я, страшился оттолкнуть ее своим вожделением.

Подозревала ли она, какие бешеные чувства пробудила в моем сердце? Насколько жарки мои порывы и сокрушительны эмоции? Выдержит ли Миа?..

«Она убежит от тебя на другую сторону Вселенной. И будет права», — горькая мысль слегка отрезвила, но не остановила.

Отказаться от нее и ее ласк сейчас было уже выше моих сил, и, подхватив на руки, понес ее в свою комнату.

Несколько быстрых бесшумных шагов, и я остановился рядом с кроватью. В серебристом ночном освещении женская фигура, прикрытая одним лишь полотенцем, казалась такой хрупкой… такой желанной.

Перед моими глазами уже стояла картина, как я, поддавшись душевным порывам, отчаянно желая слиться с этой женщиной, прикасаюсь к ней…

Как много ночей мне снились наши занятия любовью, и теперь все стало реальностью. И я снова впился в податливые губы, отвлекшись лишь на то, чтобы стремительно стянуть с себя одежду.

Вдруг до меня дошло, что сдержать горячность и исступление я уже не способен. И изменить ситуацию невозможно.

И сегодня нежности не было места. Мы упали на кровать, жадно лаская друг друга. Я только на секунду оторвался, чтобы сдернуть с нее халат, и замер в миллиметре от ее тела, полностью охваченный ощущением фантастического восторга. Она так близко… Уже почти моя!

Жар ее кожи оплетал, лишая воли, аромат волос одурманивал. Словно почувствовав мою заминку, Миа со стоном подалась вперед, прижавшись ко мне. Этого прикосновения оказалось достаточно, чтобы меня накрыло с головой. Против воли вырвался стон удовольствия.

Не в состоянии справиться с желанием, мои ладони скользнули к женской груди, и, судя по ответной реакции тела Мии, устоять перед моими ласками она не смогла. Так пылки и нежны были прикосновения, так сладки поцелуи и тесны объятия.

— Тиан, — выдохнула она, выгибаясь.

— Я позабочусь о тебе, девочка. Только доверься мне. — Мои пальцы уже гладили ее грудь.

Увидев ее широко распахнутые глаза, темнеющую радужку, которая выдавала нарастающее возбуждение, я почувствовал, как долго сдерживаемые эмоции начинают брать надо мной верх.

Теснее вдавив женское тело в матрас, положил ладонь на шею, желая ощущать каждый вдох, и поцеловал ушко, щеку, слегка закушенную нижнюю губу. Взгляд Мии стал растерянным, смятенным. Словно она все еще до конца не постигла, что это не сон…

— Я буду всем, что тебе нужно… этой ночью, — мой горячий шепот ей в ушко.

Миа задрожала. Приняв наконец мою решительность и неизбежность выполнения намерений, отозвалась упоительной радостью. Эмоции меняли и ее тоже. С каждым моим прикосновением ее тело откликалось все откровеннее. Грудь набухла, соски бесстыдно торчали, сердце быстро стучало под моими ладонями. Миа словно оживала — ее порывы выходили из-под контроля. Как и мои…

— Не останавливайся, — застонала она.

— И в мыслях не было…

Наоборот, я сам терял рассудок, ощущая ее, распростертую подо мной.

Больше книг на сайте - Knigolub.net

Скользнув рукой между нашими телами, глубоко погрузил пальцы в жаркий плен ее плоти. Стремительно преодолев едва ощутимую преграду, принялся двигать ими все быстрее… глубже. Взгляд Мии замер, устремленный куда-то в неведомые дали. Она отдавала мне все, не меньше требуя взамен.

Судорожный резкий вдох и инстинктивно выгнувшееся навстречу моим прикосновениям женское тело сводили с ума.

Едва ощутимо поглаживая ее влажную плоть, подул на шею, заставив Мию вскрикнуть, часто дыша и не позволяя опомниться, губами обхватил напряженный сосок. Моя землянка содрогнулась, подавшись бедрами мне навстречу. Страсть все сильнее порабощала ее.

В этот же самый миг я сам мог думать только о том мгновении, когда на смену моим пальцам придет твердая плоть. О том наслаждении, что испытаем мы вместе. С десяток раз до конца ночи, и каждый новый раз оно будет сильнее предыдущего.

Не в силах больше терпеть, я приподнял ее бедра, подсунув под них ладони, а затем одним быстрым движением вошел в нее и резко выдохнул, стараясь не сорваться. Губы чертили узор из поцелуев на бурно вздымающейся груди. Чуть отстранившись, я вновь глубоко погрузился в Мию, стискивая пальцами ее бедра.

Эмоции бушевали в груди шквальным ветром. Ураганом! Я чувствовал, что разум начинает выключаться, единственное, что волновало меня сейчас, — это ощущение собственного и ее восторга. Он струился и бурлил, переливаясь между нашими телами.

После очередного движения вдруг осознал, что мы стонем вместе. Миа тяжело дышала, кровь прилила к высоким скулам, делая ее еще прекрасней.

Душа сгорала в экстазе, инстинкты требовали покорить эту женщину, отдать ей все: свою разрядку, страсть, жизнь… С каждым движением я все яростнее придавливал Мию собой, одновременно впиваясь поцелуями в ее губы. Они были такими мягкими и податливыми. А ее язык встречал мой, проникший внутрь, и они переплетались в горячечном исступлении, не давая дышать.

Миа выглядела так, словно плавилась от ласк. Обвив мою шею руками, чтобы никогда не отпускать, как будто желала быть как можно ближе ко мне.

Как это могло быть настолько сладостным и выворачивающим душу? Сказки о близости с любимой оказались правдой?! Удовольствие и воодушевление были беспредельными. Слишком! С одержимой беспощадностью я вновь и вновь погружался в нее, пока Миа не взмолилась о пощаде, с готовностью приподнимая бедра мне навстречу.

— Люблю, — шепнула она.

— Единственная моя, — откликнулся я одними губами.

Я сейчас сказал бы ей все что угодно, лишь бы не прерывать такого необходимого нам наслаждения. Спроси меня она — не сдержался бы, признавшись, что нахожусь на пределе. Но ее шепот словно освободил какую-то пружину в груди, окрылил, усилив и так зашкаливающие эмоции. Зарычав, я с животной безжалостностью вдавил Мию в матрас. Звуки нашей страсти стали оглушающими: неумолкающие стоны, трение тел, мое шипение и грохот сердец.

Обуздать это влечение уже не было возможности. Я не помнил о причинах, которые привели меня сюда, Миа наверняка забыла о том, кто она есть. Мы оба были на грани исступления. И спустя миг, содрогнувшись, способны были лишь шептать имена друг друга.

Только наполнив женщину своим жаром, я наконец-то рухнул на нее. Миа прижалась ко мне, целуя влажный висок. Слушая синхронный стук сердец, я вдруг ощутил необъяснимую близость. Сейчас мне отчаянно не хотелось отпускать от себя самую дорогую и любимую, не хотелось обрывать ниточку, что соединила нас. Неужели все так закончится?

Мы оба одновременно потянулись губами навстречу друг другу. Сладчайший поцелуй, колыбель объятий… И дикое отчаяние.

Эмоции Мии схлынули, девушка спасена. А я впервые за свою долгую жизнь понял: порог и смерть будут для меня не карой — спасением.

Ибо без нее нет смысла жить.

* * *

Миа Ив


Тяжело дыша, я уткнулась в шею Тиана, прижимаясь к нему всем телом и не желая расставаться ни на мгновение. Мне было так сладко, так радостно, душа парила в счастливой неге.

Мой дангур перешагнул ради меня через свои принципы, через свои решения и останется со мной! Только теперь я в полной мере осознала, что такое страсть Анрасера, необузданная, обжигающая и всепоглощающая. Никогда не испытывала ничего подобного!

— Миа, как ты? — шепнул мне Тиан.

— Прекрасно. — Я удивилась, обратив внимание на встревоженное лицо дангура. — Давно не чувствовала себя такой счастливой. А почему ты спрашиваешь?

— Тебе недавно поставили блокатор космического фона, а при этом запрещено обмениваться эмоциями с расой типров, иначе во время эмоциональной перегрузки люди сходят с ума.

— Я не совсем понимаю тебя. — Нахмурилась, отстраняясь.

Сейчас меня уже не смущало, что мы находимся в комнате обнаженными, а наши вещи раскиданы по всему полу.

— Пока действует блокатор, человек не может сбрасывать свои эмоции в космос, особенно при обмене с типрами, и секс — это… прекрасный способ снять подобное напряжение, — запинаясь, пояснил дангур.

А во мне, едва до меня дошло сказанное, вскипела целая буря переживаний. Неверие, разочарование, боль и следом опустошение.

Отстраняясь, я как можно спокойнее сказала:

— Думаю, для начала я должна тебе сообщить, что твоя жертва оказалась напрасной, блокатор мне так и не поставили. Как я уже сказала, меня отправили домой, не проведя ни одной процедуры. То есть на обмен с типром я пошла осознанно.

— Миа, это совсем не жертва, — резко сказал дангур, тут же замолкая, боясь меня напугать.

— Ну что ты, не сдерживайся, — усмехнулась я. — Я тебе уже говорила и готова повторить, что ощущаю твои эмоции, но они не имеют на меня никакого влияния. А по поводу твоего ко мне отношения и так все ясно. Не нужно напрягаться и разъяснять мне ситуацию, я ее и во время прошлого нашего разговора по душам поняла.

— И что именно?!

Тиан внял моим словам и теперь уже неприкрыто рычал. Вот она, его страстная и сильная натура! Именно такой он настоящий, живой и потрясающий.

— Ну, что я тебя недостойна. Ты пойми меня правильно, — продолжила я, не давая мужчине меня перебить, — это же бред — говорить девушке в ответ на признание в любви, что ты плохой вариант. Я после того разговора все проанализировала: это действительно чушь, причина должна быть в другом. И единственное, что приходит в голову, — я тебе не подошла, не понравилась, не пара. А значит, сейчас, когдастоль самоотверженно спасал меня, ты совершил очень смелый поступок.

Скривившись, я отвернулась и начала собирать вещи на полу, но меня прервали, развернув и оторвав от пола.

— Когда мы с тобой объяснились, я сказал тебе правду. Я для тебя стар, и ты просто не задумывалась, как долго сможешь выдерживать мои эмоции. Видел уже, как женщины через какое-то время отступали от своих слов. И не переживу, если так же сделаешь и ты. Поэтому выбери, пока можешь, мужчину, более подходящего для себя, — выдавливал Тиан, и его слова вырастали между нами каменной преградой.

Разозлилась я невероятно и, чуть прищурившись, припечатала:

— Верно! Вот ты как мой куратор и подыщи подходящие кандидатуры, а я выберу. Это что бы уж наверняка во второй раз с выбором не ошибиться.

— Что? — хрипло выдавил Анрасер, отпуская меня.

— Как подберешь подходящих дангуров, меня с ними лично и познакомишь. А то, судя по первому результату, мне такое ответственное дело доверить нельзя. Значит, я прошу помощи у куратора.

Сообщив опешившему дангуру эту радостную новость, я продолжила собирать разбросанные по полу вещи, одновременно размышляя, каким образом дойду до своей комнаты голышом.

* * *

Последующие пару дней наши отношения с Анрасером были… непростыми. Когда мы находились рядом, воздух между нами был наэлектризован так, что, казалось, летели искры, и даже Индар чувствовал себя неуютно.

Он не понял, почему произошли очередные изменения, но личный и интимный подтекст ощущал. Тиан же, хитрая вредина, внял моей просьбе и стал готовить меня к выбору мужа. Хмурился, мрачно посматривал, но делал.

И вот в один из вечеров его инициатива привела меня на императорский прием. Настроения ходить на увеселения у меня, естественно, никакого не было, однако Тиан привел неоспоримый довод: чтобы выбрать себе мужа, нужно быть официально представленной императорской семье. Такова традиция.

Я провела немало времени в салонах, где меня приводили в соответствующий случаю вид, а Индар обеспечил нарядом, неодобрительно качая головой в ответ на мое безразличие и отсутствие энтузиазма.

И уж не знаю, о чем дангур думал, но сейчас я стояла в очереди рядом с прибывшими на бал и чувствовала себя очень неудобно. Наряд мой был шикарный, классический и одновременно с этим непристойный.

В голове постоянно крутилась мысль, не слишком ли я оголена сзади? Обнаженная кожа на спине ощущала горячую руку мужчины, сопровождающего меня. И это наводило меня на непристойные мысли ровно до того момента, пока я не начинала беспокоиться: не выпаду ли я из платья спереди.

Еще и два разреза по бокам открывали при ходьбе ноги. Не знаю, кому Индар насолил этим платьем больше, мне или моему куратору. В последнее время мы сильно расстраивали верного слугу и друга своим упрямством.

Одно утешение — увидев меня, Тиан не смог сохранить свою невозмутимую маску. В этот момент я в который раз убедилась, что Анрасер меня хочет, страсть полыхала в темно-янтарных глазах не хуже живого огня.

Для меня это было как анестезия в моей агонии, и я даже малодушно подумала, что мне будет достаточно и секса, но в следующее мгновение отогнала подобные мысли прочь. Не смогу согласиться на крохи, когда всей душой жажду заполучить дангура всего без остатка в свое безраздельное владение.

Тиан, когда впервые увидел платье, взглянул на Индара чуть ли не с ненавистью. А потом вновь нацепил на себя маску безразличия. И вот мы уже стоим перед императором, и я изображаю поклон, как учили, с трудом удерживаясь от желания придержать лиф платья.

— Зэр Анрасер. Гэра Миа. Я рад приветствовать вас у себя на приеме, — кивнул нам император.

— Для меня это большая честь, ваше величество, — чуть улыбнувшись, ответила я на приветствие.

— Мы рады быть здесь, — вторил мне Тиан.

На этом официальная часть была закончена, а вот знакомство с императорской семьей мне только предстояло.

Выдохнув в волнении, я постаралась отвлечься, рассматривая убранство дома, где проходил прием. Как объяснил Тиан, это была летняя резиденция его величества.

Меньше дворца, стоящего в центре столицы, это здание все равно впечатляло своим величием и изяществом архитектуры. Как и все постройки на планете, оно не слишком выделялось на фоне природы, наоборот, гармонично вписывалось в окружающую среду.

Уже одно то, что здесь не было вычурной лепнины, которой грешили земные зодчие, заставило меня влюбиться в резиденцию. Строгая изысканность, огромные окна, пропускавшие много дневного света, и как всегда ослепительно белые стены, уже яснее любых слов показывающие, кому именно принадлежит этот великолепный особняк.

А вот бальный зал можно было охарактеризовать как праздничный. Все пространство помещения, казалось, переливалось разными цветами за счет парящих под потолком светильников. И это не выглядело глупо и несуразно, потому что свет не был ярким и агрессивным, напротив, он мягко и ненавязчиво освещал все вокруг.

У стен были установлены небольшие диванчики, где гости имели возможность передохнуть, а романтично настроенные парочки могли уединиться в альковах. Полностью в них, конечно, не скрыться, но определенную атмосферу таинственности они создавали.

На втором этаже тоже находились места для отдыха и неспешной беседы. Мельком глянув наверх, я обратила внимание на небольшие группки гостей, расположившихся там.

Как я и думала, мужчины были одеты в костюмы всех оттенков белого. Видимо, это был своеобразный дресс-код. А вот женщины радовали нарядами всех цветов, размеров и вариаций. И кстати говоря, мое платье не сильно выделялось среди множества таких же откровенных нарядов. Но мне-то от этого было не легче!

Ну и ладно! Если я все-таки из него вывалюсь, пусть Тиан сам с Индаром разбирается.

Разглядывая присутствующих, я неожиданно зацепилась взглядом за знакомое лицо. Дангурка не сводила с нас глаз.

Повернувшись к Тиану, я полюбопытствовала:

— А кто та женщина в углу комнаты?

Проследив направление моего взгляда, мужчина ответил:

— Алара зэр Ронсер. Это наша с императором тетя.

Осознав, с кем я беседовала в кафе и кому рассказывала о любимом мужчине, чуть не умерла от смущения. Нет никакого шанса, что она не заподозрила, на кого направлены мои чувства.

Когда я снова на нее взглянула, Алара слегка улыбнулась, как мне показалось, приглашающе.

— Познакомишь нас?

Мой дангур странно на меня взглянул, но ничего не сказал, просто повел в нужную сторону. Мы поклонились, приветствуя женщину. Слова знакомства прозвучали, и совершенно неожиданно для меня тетушка дангура с улыбкой обратилась к Тиану:

— Дорогой племянник, думаю, тебе нужно оставить нас вдвоем. Мы с твоей подопечной посекретничаем, поговорим о своем, о девичьем, — добавила она.

И наставник еще более задумчиво взглянул на нас, но просьбу выполнил. А мы некоторое время просто смотрели друг на друга и молчали.

— Вы не злитесь, что я не представилась? — спросила Алара и двинулась по залу, жестом предлагая мне следовать за ней.

— Нет. Наверное, сейчас это уже не имеет большого значения, — ответила я, немного смущаясь.

— Понимаю ваши чувства, но мне очень хотелось познакомиться с подопечной Тиана. В этот раз отобрали всего трех женщин для императорской семьи. Одна из них довольно сильная — та, что была постарше, вторая послабее, но ни одна не подходит моему первому племяннику. Он самый старший мужчина в семье по возрасту, и мне тяжело думать, что такой хороший дангур скоро умрет.

Я резко вздохнула, мне невыносимо было слушать объяснения Алары.

— А потом я познакомилась с вами, и то, что вы мне рассказали… — Тетушка запнулась, подбирая слова. — Я уже догадалась: вы любите Тиана и, надеюсь, не позволите ему умереть.

Скосив взгляд на дангурку, я увидела, что та выжидательно посматривает на меня.

— Во мне вы не ошиблись, — постаралась ответить сдержано и не показывать свою боль. — Я люблю Анрасера, но он не любит меня.

— Неправда, — нахмурилась собеседница, — я знаю своего племянника.

— Совсем недавно я призналась Тиану в своих чувствах. И не получила ответных. Он сказал, что не подходит мне и… Не знаю, согласится ли он стать моим спутником, если я его официально выберу, но мне страшно. Если он откажет, это будет очень унизительно.

Дангура молчала, явно шокированная моими словами.

— Наверное, я бы пошла и на этот шаг, но не знаю, как поступить верно. Мои чувства не должны приниматься в расчет, ведь на кону жизнь Анрасера, сравнение здесь неуместно. Только вот будет ли он благодарен мне за такую возможность?

— Раньше я была очень высокого мнения о Тиане, — наконец заговорила Алара. — Но теперь считаю, что в некоторых вопросах он просто дурак!

Женщина злилась, только вот я никак не могла помочь в ее тревогах. Свои были такими же.

— Как ты?

Услышав подобный вопрос от дангурки, я удивленно посмотрела на нее. Еще никто до этого не интересовался моим состоянием.

— Мне-то что? — попробовала улыбнуться. — Это Тиану умирать.

— Да, но тебе жить со своей любовью. Я очень давно живу на свете и многое повидала. Твои чувства очень глубоки. Причем я уверена, что не безответны. Просто у кого-то мозги повредились!

Решив сменить слишком болезненную для меня тему, я спросила:

— А кто после Тиана идет по возрасту?

Алара посмотрела на противоположную сторону зала.

— Мишель Сумон. Он дальний родственник, но все равно довольно сильный эмоциональный передатчик. Не сравнить, конечно, с императором или Тианом, но обычные женщины ему тоже не подойдут.

Проследив за ее взглядом, я увидела симпатичного мужчину с короткими черными волосами. Татуировки у него поднимались по виску на лоб, создавая красивый узор. Сейчас он, чуть улыбаясь, смотрел в нашу сторону.

— Мишелю осталось двести лет до порога, — сообщила Алара. — И если вы, Миа, чувствуете, что именно он — ваша судьба, то должны следовать велению сердца.

И она, и я понимали, кого я люблю на самом деле, но и Сумон мне понравился, я ощутила какое-то странное расположение к нему. А ведь мы еще даже не знакомы! Что за блажь такая?..

Я не обратила внимания, как заиграла тихая музыка и некоторые пары перешли в другую комнату, чтобы закружиться в танце. Неожиданно к нам подошел Тиан.

— Миа, не согласишься ли со мной потанцевать? — пригласил меня Анрасер, в то же время бросив взгляд на Мишеля.

Дангур заметил мой интерес к своему родственнику.

— Да, конечно, — пробормотала я.

Несмотря на наши напряженные отношения, я не могла отказать себе в удовольствии оказаться в объятиях любимого мужчины. Второй наш танец отличался от того, который был в клубе.

Тогда меня вели надежды, стремления, любовь, теперь осталось только последнее. Сейчас хотела просто касаться, просто быть рядом. Чувствовать, как руки любимого обнимают, прижимают, слышать его дыхание около своего ушка.

И так легко было представить: на самом деле все не так и это мой дангур, Тиан любит и жизни не мыслит без меня и готов на все ради нашего счастья. А я могу касаться его, когда захочу, как захочу и где захочу. Что во всех вселенных есть только мы друг для друга и больше никого.

А мелодия льется, и мне так хорошо, когда он рядом, когда я знаю, что он есть на этом свете. И пронзает душу холод, едва подумаю о возможности его смерти. Я не вынесу этого. Если нужно будет, стану умолять быть со мной или с другой женщиной, лишь бы рядом, чтобы я хоть изредка могла смотреть на него…

Музыка затихала, последними аккордами пролившись по залу, сильные родные руки стиснули меня крепче, и в следующее мгновение Тиан отстранился, оставляя меня снова одну.

— Спасибо за танец, — прошептали его губы, и наша близость закончилась.

В реальность меня возвратил голос императора.

— Тиан, позволь, я украду твою прекрасную спутницу. Нам с ней нужно пообщаться. Как я понял с твоих слов, Миа в скором времени будет готова выбрать себе спутника жизни.

— Да, — натянуто улыбнулась я.

Анрасер лишь поджал губы.

— У вас уже есть кто-то на примете? — спросил его величество, когда мы отошли чуть в сторону от танцующих пар.

— Ну… Мне нравится Дэнар зэр Нэоран, который вел у нас курсы по ботанике.

Император посмотрел на Тиана.

— Очень достойный дангур, — сухо обронил тот. — Правда, несдержанный по характеру.

— Лиар зэр Зуром, — вспомнила я нового знакомого по опере.

— Очень загадочный мужчина, — прокомментировал его величество. — Мало бывает в обществе, и всего двести пятьдесят лет до порога.

— Будем надеяться, что он не станет ждать такого же затворничества от жены, — хмыкнул Тиан.

Мы с императором подозрительно на него покосились.

— Еще хочу познакомиться и пообщаться с Мишелем зэр Сумоном, — сама для себя решила я.

Правда, имела в виду не совсем то, что подумал Тиан.

— Всего двести лет до порога, ученый. Тебе придется мотаться с ним по галактикам, он много летает, занимаясь исследованиями.

Не выдержав критики любого предложенного мной дангура, воскликнула:

— Замечательно! Приключения, тем веселее!

— Кхм-м… — вымолвил император. — Ладно, Тиан, мы отлучимся.

И, подхватив меня под руку, увлек от хмурого дангура.

С его величеством я всегда чувствовала себя не очень уверенно, я бы даже сказала, побаивалась его. Вот чьей жене будет не по себе, это точно. Уверенность, сила, власть… все это словно давило на окружающих.

— Гэра Ив, хотел бы попросить вас об одной мелочи.

— Да, конечно. Если это в моих… — начала я.

— Не верьте Тиану.

— Что? — Я растерялась.

— Он обманывает вас относительно своих чувств.

Замерла в нерешительности.

— Вы так переживаете за Тиана… — Запнулась, не зная, что сказать.

— Он старше меня, и было время, когда мои родители много летали по империи, налаживая работу. В тот момент он был для меня дядей, а после гибели отца с матерью как никто поддержал меня. Мне очень тяжело думать, что скоро он нас покинет.

— Боюсь вас разочаровать, ваше высочество, но от моей веры мало что зависит.

Как же тяжело постоянно всем рассказывать, что твоя любовь не нужна. Мучительно…

— Я в курсе сложившейся ситуации и просто прошу не совершать необдуманных поступков. Только вы можете спасти Анрасера.

Очень вдохновенные слова. Знать бы еще как?!


ГЛАВА 3

Найти Тиана после разговора с императором я не смогла и вышла на веранду — посмотреть на вид, открывающийся на город. Летняя резиденция находилась на возвышенности чуть в стороне от мегаполиса, и поэтому тысячи огней были как на ладони.

Теплый ветер овевал лицо, нежно теребя пряди в прическе. Красота!

— Скучаете? — раздался сзади приятный голос с легкой хрипотцой.

Обернувшись, я увидела недавно заинтересовавшего меня дангура.

— Немного. А вы?

— Мне всегда скучно на подобных мероприятиях. Другие интересы. — Усмехнулся, вставая рядом, и представился: — Мишель Сумон.

— Миа Ив, — с улыбкой ответила я.

— Мне столько рассказывали о вас… — задумчиво промолвил дангур.

— Что, проснулся интерес исследователя? — приподняла я брови.

Мишель рассмеялся.

— Вижу, и про меня вам кое-что рассказали.

— Я спросила, — призналась я прямо.

Мне было очень спокойно с этим мужчиной, а еще внучка сказала бы, что я флиртую.

— Почему? — полюбопытствовал он.

— После Тиана вы единственный мужчина, который здесь вызывает у меня искреннюю симпатию и расположение.

— Тиан… — задумчиво пробормотал Мишель, криво усмехнувшись.

Мы переглянулись с Сумоном понимающе, и он что-то попытался сказать, но нас прервал Анрасер.

— Миа? Я бы хотел… пригласить тебя на танец.

Прислушалась — сейчас звучала ритмичная мелодия. И откуда он знает, что следующим будет медленный танец?

— Анрасер… — кивнул моему дангуру Мишель.

— Сумон…

Что-то мне в новой атмосфере как-то неуютно…

— С удовольствием потанцую с тобой Тиан, — просияла я и, повернувшись к Мишелю, сыронизировала: — Спасибо за содержательную беседу.

— Продолжил бы ее с удовольствием. Согласитесь со мной пообедать через три дня?

— Почему бы и нет, — улыбнулась и отправилась со своим куратором в танцевальную залу.

И то ли Тиан угадал, то ли знал, но вскоре зал наполнила тихая музыка, и меня, обняв, прижали к себе. Правда, в этот раз насладиться танцем не удалось.

Анрасер, склонившись ко мне, шепотом спросил:

— Ты уже определилась с выбором?

— Еще нет. Поэтому ты великодушно можешь помочь мне в сближении с мужчинами, имена которых я озвучила ранее.

— Из этого вряд ли что-то получится, — процедил дангур.

И так больно меня задели его слова!

— Если я не нужна тебе, это не значит, что не могу понравиться кому-то другому, — выдохнула я, стараясь сдерживать слезы.

Разорвав объятия, рванула прочь, оставив спутника среди танцующих. Он окликнул меня, но я даже не обернулась. Его реакция на мой поступок, как, впрочем, и окружающих, мне сейчас была безразлична. Я желала побыть одной.

В этот день я впервые настолько подавленная добиралась до дома самостоятельно.

* * *

На следующий день в душе царил настоящий сумбур. Было стыдно за то, что оставила куратора посреди танцующих, ясно всем продемонстрировав, что между нами произошла ссора. Горечь, которая затопила меня вчера, схлынула, оставив наедине с последствиями своего поступка.

Также не оставляли мысли и о ревности Тиана, если это, конечно, была она. Но надежда покидает нас последней, и мои предположения значительно улучшили настроение — ведь если ревнует, значит, я ему небезразлична.

Но Анрасер, несмотря ни на что, оставался невозмутимым и вежливым, из-за чего все хорошее настроение испарялось, и мне уже хотелось вцепиться ему в волосенки. Сразу вспоминалось, как сильно Тиан обидел своим отказом.

Не подходит он мне, видите ли! Хорошо, тогда я найду того, кто подходит!

Хотя, конечно же, это по большей части только громкие слова. От мысли, что мне придется выбрать другого мужчину на роль мужа, становилось тошно. Но уж неприятные минуты по крайней мере я Анрасеру точно доставлю. А там будь что будет.

Поймав себя на таких размышлениях, еще раз признала неистребимость оптимизма русских женщин. Тиан практически уничтожил меня своим отказом, растоптав сердце, а я все еще надеюсь на благоприятный исход. Никогда не думала, что можно так сильно любить кого-то.

Спустившись вниз в совершеннейшем эмоциональном раздрае, решила испечь пирог и пошла на кухню. Давно этим не занималась, а ведь внучка очень любила мою выпечку, утверждая, что я готовлю лучше всяких там шеф-поваров. Льстила, конечно, безбожно, а все равно приятно.

Да и готовка обычно успокаивает!

Когда спустя два часа на кухне объявился Тиан, привлеченный вкусными запахами, я как раз приготовила кофе, а на столе уже стоял мой кулинарный шедевр. Медленно потягивая горячий напиток, я жмурилась от удовольствия.

— Доброго утра! — поздоровалась, покосившись на дангура.

Тот оценил обстановку, посмотрел на меня — явно с намерением определить мое настроение и выбрать линию поведения. Только вот в своих переживаниях я и сама разобраться не могла.

— И тебе, — ответил дангур, полюбовавшись на результат моего кулинарного эксперимента. — Ты приготовила сладкое на десерт. Не воспользовалась общепитом…

Он не спрашивал, скорее констатировал.

— Пирог с начинкой из ягод иришника. Попробуй, вроде бы я не должна была разучиться печь, пусть и делала это крайне редко.

С умилением наблюдая за тем, как Тиан сначала осторожно, а потом войдя во вкус уплетает выпечку за обе щеки, я даже на время забыла о наших проблемах. Так хотелось хоть ненадолго представить, что мы вместе и это обыденное семейное утро… Эх, мечты, мечты!

— Благодарю, было очень вкусно! — Тиан отодвинул от себя опустевшую тарелку.

— Если хочешь, могу потом еще что-нибудь сотворить. — Довольная похвалой, я и вовсе расплылась в улыбке.

— Я забыл тебе вчера сказать, что договорился с Лиаром зэр Зуром о вашей сегодняшней встрече, — ошарашил меня дангур. — Ты ведь указала на него как на одного из возможных кандидатов в мужья.

Улыбка застыла на лице, с трудом не превратившись в злобный оскал. С крысиным ядом вместо начинки приготовлю! Вот же зараза серая! Ну хорошо же, в эту игру можно играть и вдвоем.

— Хорошо. Когда он хочет встретиться? Мне нужно подготовиться.

— Часа через три, так что время еще есть.

— А куда он планирует меня вести? — Я намеревалась ответственно подойти к предстоящей встрече. — Или мы здесь с ним общаться будем?

Пусть люблю Тиана, пусть мне совершенно не понравился зэр Зуром — лучше мыть полы, чем общаться с претендентом в женихи, — но раз уж решилась на такой шаг, значит, надо идти до конца.

В это мгновение у меня возникло очень странное ощущение. С одной стороны, Тиан оставался все столь же невозмутимым, а с другой — я почувствовала необъяснимую волну гнева и ярости. Удушающей, разрушающей и сминающей все эмоции в душе.

Я точно знала — это не мой порыв и, анализируя напряженность между мной и дангуром, посмела предположить, что, несмотря на упрямство и дурость, его не радуют мои поиски мужа.

— Думаю, Лиар захочет пообщаться с тобой наедине. — С застывшим, ставшим уже привычным выражением лица Тиан налил себе еще кофе. — Только где это будет происходить, я не знаю.

— Тогда пойду к себе. — Встав из-за стола, с довольной физиономией направилась прочь. — Нужно еще подумать, что надеть, чтобы не прогадать с выбором.

Интересно, мне показалось, или я действительно услышала скрип зубов? Если да, то надеюсь, они у него крепкие. Еще не один раз скрипеть ими придется, обещаю!

Когда кандидат «номер раз», как я его окрестила, прибыл в дом Тиана, я уже была давно готова и все это время, нервничая, расхаживала по своей комнате. Но пришедший за мной куратор увидел перед собой спокойную и уверенную в себе женщину.

— Ты… прекрасно выглядишь, — пристально на меня смотря, сказал дангур.

— Благодарю.

Видимо, я не прогадала, выбрав легкое длинное платье приятного желтого цвета и босоножки на небольшом каблучке. Вроде должно смотреться очень романтично. Главное теперь — проявить смелость, чтобы отправиться на свидание с первым звездным женихом!

Лиар, как и в прошлый раз, рассыпался в комплиментах. Но сегодня, как ни странно, я отнеслась к ним более благосклонно. Хотя чему я удивляюсь? Это все из-за Анрасера. Да, он снова был невозмутим, но я воочию, хоть и очень слабо, видела бурю эмоций. А настроившись на их волну, даже почувствовала, как руки потянулись к шее моего кавалера.

— Благодарю вас! — Искренне улыбнувшись, я подошла к мужчине практически вплотную. — Ваши комплименты как всегда невероятно изысканны.

— Это ваша красота сама настраивает на нужный лад. — Дангур согнул руку в локте, предлагая опереться на нее. Заметив мое удивление, пояснил: — Я изучал традиции вашей планеты. И некоторые из них мне очень пришлись по душе, вот я и взял их себе на заметку.

Мило переговариваясь, мы покинули дом. Усадив меня в леорд последней модели, Зуром занял место водителя, и мы полетели так, словно за нами гналась вражеская эскадра. Вот же любитель быстрой езды!

Я вцепилась в сиденье и смотрела круглыми глазами, как мы огибаем один за другим строения и едва не встречаемся «лбами» с другим транспортом.

Если он всех своих пассий так возил, тогда понятно, почему до сих пор не женат. А ведь Лиар действительно очень красив — и атлетически сложенной фигурой, и темно-янтарными глазами, и вычурной татуировкой, которую дангуры называют архионом.

Когда подумала, что еще немного — и мои рыжие волосы вновь приобретут белый цвет, более подходящий моему возрасту, мы наконец остановились. Я даже немного сползла вниз, едва не разрыдавшись от облегчения. А когда дангур обходил леорд, чтобы открыть дверь с моей стороны, быстро провела рукой по волосам и испытала невероятную радость оттого, что они не стоят дыбом.

— Дорогая гэра Ив, позвольте помочь вам выйти из салона, — вежливо предложил Лиар и тут же подхватил на руки, когда ноги отказались держать меня после пережитого стресса.

— Простите, так неудобно получилось, — пискнула я, не зная, куда деваться от смущения.

— Все хорошо, гэра Ив, это моя вина. — Дангур так и продолжал держать меня на руках. — Я очень люблю быструю езду и все время забываю, что не все разделяют мое увлечение.

— Ну, могу сказать, что этот опыт был довольно любопытным. — Я постаралась соскользнуть на землю, и мне это все же удалось. — Только повторить его соберусь еще очень не скоро.

— Я учту ваше пожелание, — заверил зэр Зуром. — А теперь давайте пройдем в это здание. Хочу вас пригласить пообедать в один очень уютный ресторан.

Осмотревшись по сторонам, я увидела, что мы находимся около горного кряжа. Давно хотелось побывать в этих живописных местах, которые привели меня в восхищение на голограммах, но все никак не получалось.

— Ох, как же здесь красиво! — выдохнула я, прижав руки к груди.

— Из ресторана вид будет еще лучше, — заверил меня мнимый жених и увлек в сторону красивых кованых ворот.

А вот за ними оказались четыре лифта, которые должны были поднять желающих отобедать в ресторане наверх. Задрав голову, я оценила расстояние от земли до здания, выстроенного почти на самой вершине. Кажется, экстрим продолжается.

Лучше бы я оказалась не права!

Нет, сначала мне даже понравилось. Мы поднимались в лифте со стеклянной стеной, под тихую расслабляющую музыку наслаждаясь открывшимся видом. Да уж, дангуры знали толк в отдохновении.

Затем нас встретил работник ресторана и, обаятельно улыбаясь, проводил в зал. Вот тут и начался страх, ужас и кошмар… Ведь пол оказался прозрачным!

Господи боже мой, я, когда увидела… это, думала, прямо на пороге получу разрыв сердца! Нет, теперь я точно знаю: Лиар зэр Зуром самый настоящий садист.

— Я выбрал столик у обзорной стены, чтобы вам было все прекрасно видно, — тем временем сказал дангур и, подхватив меня под руку, повел через все помещение.

Я была настолько напугана прозрачным полом и видом, открывающимся под ним, что впала в прострацию. Из-за этого Зуром и не встретил никакого сопротивления с моей стороны. А когда усадил в уютное кресло и присел напротив, я только и могла смотреть на него огромными от страха глазами.

— Гэра Ив, может, мы перейдем на «ты» для удобства общения? — поинтересовался этот садист и ослепительно улыбнулся.

Да все что угодно, только уведи меня отсюда!

— Этот пол стеклянный? — спросила, проигнорировав его вопрос.

— Это не стекло. — И столько в его темно-янтарных глазах было удивления и укора, что на короткий миг я даже почувствовала себя виноватой.

— А из чего же тогда он сделан?

— Из того же материала, что и космические станции на орбите планеты.

Вот тогда мне немного полегчало. После посещения одной такой станции и игры в фич-бол я уже спокойнее относилась к подобным сооружениям.

— Вы испугались этого пола? — наконец-то догадался Зуром. — Может, тогда уйдем отсюда? Я бы не хотел, чтобы наша встреча стала для вас неприятным воспоминанием.

Представив, куда он может меня отвести с его-то наклонностями, я еле сдержала нервную дрожь и быстро заверила:

— Нет-нет, все хорошо, просто так непривычно… На моей планете тоже есть постройки из прозрачных материалов, но я в них никогда не бывала.

В принципе дальше наша встреча проходила вполне спокойно. Только я все же старалась не смотреть под ноги. Зато узнала много интересного об этом кандидате в мужья. Оказывается, Лиар уже очень давно увлекался экстремальными видами спорта. Я так удивлена, так удивлена…

А еще он разводил чудесных пушных зверей, называемых смуфами. Их ценили за мех, который спокойно выдерживал пятидесятиградусные морозы. Правда, по большей части в шубах из меха смуфов ходили модницы, потому что он был красивого серо-белого цвета.

Разведение зверьков приумножило и так немаленькое богатство дангура. Да помимо этого он владел сетью гостиниц на пятнадцати планетах. Также организовывал туристические туры для любителей экстрима. Помогал нескольким общественным организациям. Был вхож во многие знатные дома в империи. И вообще спортсмен, красавец, комсо… Так, это из другой оперы.

За все то время, что дангур расхваливал себя на все лады, я уже неоднократно задала себе один и тот же вопрос: неужели ему совсем неинтересно, кто такая его потенциальная жена? Чем она живет, дышит, увлекается?

Лиар так ни разу и не спросил меня ни о чем, кроме предпочтений в еде. Да и то, можно сказать, поставил перед фактом, что выберет все сам, для проформы поинтересовавшись, не буду ли я против.

Зато я лишний раз убедилась в правильности сделанных ранее выводов. Этот дангур мне точно не подошел бы, даже не люби я Тиана.

Покидая ресторан, Лиар предложил мне съездить на Радужное озеро. Об этом месте я тоже много чего слышала и видела его изображения в сети, поэтому с удовольствием согласилась. Ну не дура, а?!

Могла бы уже понять, что мы вряд ли будем просто любоваться красотами озера как обычные посетители. Или стоило заподозрить неладное, когда работник центра, помещая нас в обзорный шар, пообещал полное погружение в окружающую среду.

Я-то по своей наивности решила, что нас просто опустят на дно полюбоваться его обитателями, фосфоресцирующими рыбками фуару. Ан нет, при этом нам действительно устроили незабываемое «погружение», когда открыли несколько створок сферы, впустив внутрь озерную воду вместе с ее обитателями.

А я-то все удивлялась, зачем нас покрыли тонкой прозрачной непроницаемой пленкой и вручили странные затычки для носа? Когда к нам начала поступать вода, я испугалась, что тут и найду свою смерть. Даже успела мысленно попрощаться с Тианом, сожалея о невозможности теперь спасти его.

И вот, когда я уже приготовилась с достоинством помереть, совсем позабыв о надетом на мне костюме, эта садистская дангурская морда радостно поинтересовался:

— Вам нравится, моя дорогая?

— Зашибись! — выдала я одно из любимых выражений внучки. — Просто море непередаваемых ощущений!

По окончании подводной экскурсии, которая, кстати говоря, мне понравилась, стоило только к ней привыкнуть, мы наконец отправились в обратный путь. И даже то, что Лиар опять гнал как сумасшедший, нисколько меня не расстроило.

Наоборот, я восприняла это как возможность поскорее попасть домой и избавиться от его общества.

Распрощавшись с горе-кандидатом «номер раз», я скрылась за надежными дверями дома Анрасера. И конечно же, совершенно случайно (кто бы в этом сомневался!) встретила Тиана в холле первого этажа.

— Ты уже вернулась? — Мой любимый упрямец удивленно выгнул бровь. — И как тебе прогулка?

— Я впечатлена! — ответила не покривив душой и, больше ни слова не говоря, отправилась к себе в комнату.

Мне нужно было время, чтобы прийти в себя и пересчитать появившиеся на голове седые волосы.


ГЛАВА 4

Так получилось, что к Мишелю я пришла на работу. Не хотелось встречаться в ресторане, а к себе не пригласишь, все-таки это дом Тиана. А тот ведь вернется, забыв о делах, стоит только заикнуться о моем новом друге. К тому же у Сумона оказалась очень интересная профессия. Он исследовал землян.

Не наш организм, а мир и уклад жизни. А я обещала помочь в исследованиях. Вот так и получилось, что в один из дней я входила в научно-исследовательский центр дангуров.

Это было необыкновенное здание. Если вы видели в научных фильмах фантастические строения невероятной формы из металла и пластика, то здесь все именно так и было.

Меня тщательно проверили, выписали пропуск, и через пару минут я уже входила в нужный кабинет. Мишель сидел, полностью погруженный в свою работу, рассматривая диаграммы на стене.

— Добрый день, — поздоровалась я.

И дангур тут же с улыбкой поднялся мне навстречу. Ну хоть кто-то рад меня видеть.

— Гэра Ив…

— Просто Миа, — попросила, присаживаясь за стол.

— Тогда уж и вы зовите меня по имени. Вам за это по крайней мере никто не захочет открутить голову.

— А кто должен захотеть открутить голову вам? — удивилась я, принимая чашку с незнакомым мне напитком. — Кстати, что это?

— Земной чай, — усмехнулся Мишель.

— Спасибо! — Улыбнувшись, я пригубила напиток.

До этого момента даже не представляла, насколько по нему соскучилась.

— Относительно того, кто именно хочет моей смерти… Думаете, я не заметил, как ваш куратор прожигал меня взглядом?

— Тиан очень беспокоится за меня, — попробовала я оправдать действия наставника.

— И это тоже, — подтвердил мужчина, а потом, поколебавшись, спросил: — Извините, что лезу не в свое дело, но почему вы не хотите остановить свой выбор на Анрасере? Он вполне достойный дангур.

Пристально посмотрела на Мишеля, чтобы убедиться: он серьезно или просто издевается? Но, кажется, и правда хотел знать.

Я сжала зубы. Неужели снова придется рассказывать, что мной пренебрегли?

— Вам самому совсем немного осталось до порога, а вы заботитесь о Тиане? — попыталась уйти от ответа.

— Не думайте, что я такой альтруист. Просто я же вижу, когда у меня есть шанс, а когда его нет. Вы не выберете меня.

— Вы мне очень нравитесь, — обронила я.

Почему-то Мишелю признаться в симпатиях было легче, чем Анрасеру. И я не соврала ни слова — Сумон шикарный мужчина, с таким была бы счастлива любая женщина. Но не я.

— Может быть, — улыбнулся дангур, — однако не думаю, что у меня есть шанс.

— Неужели за все время ни одна девушка не выбрала вас? — спросила я с недоверием.

— Почему же, выбрала.

Я замерла, совершенно ничего не понимая. То есть я флиртовала с женатым мужчиной? Мишель наблюдал за моей реакцией, и следующий вопрос мне даже не пришлось задавать, он ответил сам:

— Я отказался от выбора.

Немыслимо!

— Э-э-э… — протянула я, растерявшись.

— Она не понравилась мне, да и хотела быть со мной лишь по расчету. А я женюсь или по любви, или никак.

Я не верила в услышанное. Этот мужчина больше всего ценил то, что так и не научились ценить на Земле. В принципе такими были все дангуры, как я успела заметить.

— Даже не знаю, что сказать, — пробормотала я.

Этим признанием он дал понять: если я его все же выберу, он не будет со мной, ведь мое сердце несвободно.

— Давайте лучше вы мне расскажете о вашей цивилизации, — сменил тему Мишель.

И начался мой допрос с пристрастием! Я рассказала много о своей семье, вкусах, о Земле, то, о чем он еще не знал. А ему все равно было мало. Оказывается, много лет назад по приказу императора была создана целая группа исследователей.

Они переняли и перенесли многое с Земли сюда. То, что понравилось дангурам: напитки, некоторые слова-паразиты, привычки и даже отдельные традиции. Все, что могло пригодиться или быть применено в империи, было скопировано, позаимствовано и внедрено.

Эта невероятная раса изучала нашу и другие культуры, чтобы их представители могли быстрее адаптироваться, прижиться и стать частью общества. Чем больше я узнавала о дангурах, тем сильнее восхищалась ими. Они не сдались и не опустили руки, а, наоборот, продолжали развиваться и искать пути спасения для себя и будущих поколений.

Я сама не заметила, как засиделась до позднего вечера, и, вынырнув из разговора, принялась поспешно собираться домой.

— Надеюсь, центр еще не закрыли, — уже выходя, усмехнулась я.

И когда была около двери, последняя фраза Мишеля заставила замереть.

— А на мой вопрос про Анрасера вы так и не ответили.

Посмотрев на Сумона через плечо, тихо ответила:

— Я ему не нужна.

* * *

Куратор не стал меня ругать за позднее возвращение домой, даже слова не сказал по этому поводу, лишь встретил в холле и окинул тяжелым взглядом. И сейчас, без всякого сомнения, был в ярости.

Я потопталась у порога, не зная, как оправдаться, и непонятно почему ощущая вину. Не представляла, как теперь поступить, хотя до этого строила план своих действий. Но дангур не дал мне возможности на что-то решиться или спросить. Просто развернулся и, чеканя шаг, удалился в свою комнату.

Пройдя следом, я постояла около его двери, чувствуя себя некомфортно, желая войти, объяснить, возможно, даже накричать. Нахмурившись, попыталась разобраться в себе, но так и не смогла. Одно было неоспоримо — Тиан вел себя глупо и как-то по-детски.

Тихо вздохнув, отравилась спать.

Несмотря на все наши недопонимания и взаимные обиды, я продолжала ходить на занятия. Тем более что вводный курс на станции был закончен, и теперь мы переходили к теории и практическим занятиям непосредственно на планете.

Как объяснила мне восторженная Ирк, мы будем практиковаться в одном из исследовательских ботанических садов, курируемых лично императорской семьей. В принципе ничего удивительного, раз наш преподаватель сам является родственником повелителя.

Хотя стоит отдать ему должное, Дэнар зэр Нэоран очень редко пользовался своими связями и не отсиживался за чужими спинами, когда нужно было лететь на другую планету для изучения флоры. Наоборот, как мы уже давно заметили, наш преподаватель очень переживал, что из-за обучения не может сейчас отправиться в исследовательскую экспедицию. Некоторые ему даже сочувствовали.

Кстати, Ирк в этом плане так и не определилась. С одной стороны, ей было искренне жаль Нэорана, а с другой — она столь же искренне не хотела терять такого учителя. Глядя на ее метания, мы — соседи по парте — единогласно пришли к выводу, что наша отличница попросту влюблена в него.

Я даже загорелась идеей разузнать о совместимости этих двух рас. Как оказалось, если осторожно, под постоянным наблюдением врачей, то Ирк вполне была способна родить Нэорану маленьких и здоровых дангурят.

Правда, когда я сообщила радостную весть подруге, она из красной стала бордовой с синеватым отливом и посоветовала не заниматься глупостями. Даже обиделась, когда я попробовала уговорить ее на благое дело охмурения наставника. Да уж, фиговый из меня купидон получился…

И все бы было хорошо, если бы в один из дней Тиан не сообщил мне, что Дэнар зэр Нэоран выделил время в своем плотном графике для встречи со мной. Это было бы смешно, если бы не было так печально…

Как же неудобно перед подругой! Чтобы она там ни говорила, но я видела ее влюбленные взгляды. Да их все видели! И как мне после такого признаваться о свидании с преподавателем?

Гутрок и Кован попытались узнать, что со мной происходит, но я все списала на усталость. И чем ближе становился «день икс», тем сильнее я нервничала. А еще и этот Нэоран, начавший пристально за мной наблюдать.

Нет, я понимаю — он приближается к порогу, после которого только один выход — смерть. Также понимаю, что Дэнар не только блестящий ученый, но и прекрасный дангур, с ним было легко и просто в общении.

И в то же время у меня был любимый, от которого я никак не желала отказываться. А еще подруга, которой ой как не хотелось делать больно! Даже при условии, что Нэорана я не выберу именно из-за нее, страх неприятия со стороны Ирк остался.

И вот когда я уже была готова выть сразу на два спутника планеты, друзьям окончательно надоела моя нервозность. Окружив меня после занятий, они сообщили, что мы идем развлекаться.

— Отказ не принимается! — веско сообщил Гутрок своим писклявым голоском.

Ну как после такого не пойти?

Кстати, с нами увязалась большая часть группы. Даже моя «добрая подружка» Мива, с которой у меня было состояние вооруженного нейтралитета, пошла с нами. Видимо, потому что двое наших красавцев дангуров тоже изъявили желание прогуляться. Она ведь так и продолжала строить им глазки, проявляя завидное постоянство и не обращая внимания ни на кого другого.

— Ну что, куда пойдем? — поинтересовалась Ирк, когда мы вышли на улицу.

— Это же вы вытащили меня, значит, вам и предлагать, — заявила я, устранившись от поисков места отдыха для такой большой компании.

— Я знаю отличное открытое кафе рядом с парком в районе деловой части столицы, — сказал Кован, поравнявшись с нами.

— Я тоже знаю этот парк, — откликнулся Нагор, один из наших дангуров. — Хороший выбор.

Спустя час мы веселой толпой расположились на открытой площадке, составив пять столов. Получилось маленькое застолье. Вот только оказалось, что нам вроде как и поговорить не о чем в такой большой компании.

Раньше мы никогда не собирались вместе, кроме как на занятиях. А там по большей части все давно разбились на группы по интересам.

— Как-то скучно сидим, — пробормотала я, попивая сок из высокого стакана.

— И не говори. — Ирк вздохнула и посмотрела на одногруппников.

— Ну почему же, кому-то весело, — откликнулась еще одна девушка из расы золотых богов, как я мысленно их окрестила. — Мива вовсю развлекается, окучивая дангуров. Хотя я ее понимаю, сама бы не отказалась от такого мужа, но не судьба.

— Почему? — удивилась я.

Вообще-то раньше мы с Каритой не особо общались, и это первый раз, когда она сама начала разговор. Тем более на интересовавшую меня тему.

— Я из знатной семьи, — пояснила девушка. — Мои родные не допустят мезальянса, пусть даже это будет представитель доминирующей расы. А попробовать выбрать жениха из знати или императорского рода… Я, если честно, трушу. Не уверена, что смогу справиться с его темпераментной натурой. Да и неизвестно еще, смогу ли я родить ребенка от дангура. Вот и остается облизываться издалека на этих красавцев.

Никогда не задумывалась о том, что думают женщины других рас по данному вопросу. Как-то привыкла считать себя сильной и идеально подходящей дангурам. А оказывается, многие просто не верят в себя и боятся попробовать.

— Знаешь, мне кажется, с таким настроем не стоит и пытаться, — горячо заявила моя подруга. — Если ты изначально думаешь о провале, значит, ничего и не выйдет. И даже если не получилось сразу, надо пробовать второй, третий и даже, если понадобится, десятый раз, пока не добьешься своего.

— Какие пламенные речи! — Карита беззлобно рассмеялась.

А я задумалась. Ведь Ирк была права, нельзя опускать руки! Ну и пусть Тиан мне отказал. Я же знала, легко совсем не будет. Подумаешь, обидел своими словами.

На обиженных воду возят и балконы падают!

Значит, нужно не сдаваться и не сворачивая идти вперед. А то такое чувство, словно я беременна и меня кидает из крайности в крайность. То все плохо и жизнь не мила, то готова вгрызться в свое счастье зубами и не отпускать до последнего.

— Да уж, вы были бы прекрасной парой! — отвлекла меня Карита.

— Ты о чем? — удивилась Ирк.

— Не о чем, а о ком! — Наставительно подняв палец вверх, одногруппница насмешливо фыркнула. — О нашем преподавателе, о ком же еще.

— Да что за глупости?! — Подруга вновь начала приобретать равномерный бордовый цвет.

— Да ладно тебе, все и так знают, что ты в него влюблена, — понизив голос до шепота, заговорщицки сказала Карита. — Миа, подтверди!

— М-м… Ну как бы… — Как назло, я вспомнила, с кем мне предстоит свидание в скором времени.

Вот ведь напасть какая! Настроение вновь испортилось, и мне захотелось вернуться домой. Оставалась надежда на то, что подруга ничего не узнает о нем, — подумаешь, одно малюсенькое свиданьице! Посидим, поговорим за жизнь, да и разбежимся по домам! Главное, чтобы наши с Нэораном мнения в этом вопросе совпадали.

— Да сколько ж еще раз нужно повторять, что я не влюблена в него! — воскликнула Ирк, чем привлекла всеобщее внимание.

— В кого? В Нэорана, что ли? — спросила Мива, сумев отвлечься от парней. — А зря, он тебя заметно выделяет среди общей массы студентов.

— Так она же отличница. — Синар, второй дангур в нашей группе, удивленно посмотрел на нас. — Я вообще не помню, чтобы Ирк хоть раз неправильно ответила или не выполнила поставленную перед ней задачу.

— Зато ты недавно знатно повеселил всех, решив погладить лиану артрума, — заявил Кован, вызвав у нас смех.

— Да кто ж знал, что у нее именно в этот день начнется период размножения и она захочет поближе пообщаться со мной, — растерянно ответил дангур, получив в ответ взрыв уже неприлично громкого гомерического хохота. — Любит наш куратор полуразумные растения!

— Кстати, да, я слышал, что он специализируется как раз на таких видах, — подтвердил Гутрок. — Говорят, именно благодаря Нэорану на спутнике Сиритины появился заповедник с подобными растениями.

— Тот еще дом ужасов, наверное, — пробормотала я. — Нет, они, конечно, все очень интересные, но только когда обитают по отдельности. Представьте, что будет, если в том заповеднике падут барьеры, отделяющие виды друг от друга?

— Однозначно сначала произойдет видовая война. — Кован с серьезным лицом принялся выстраивать примерную цепочку событий. — Хотя нет, сначала под раздачу попадут работники заповедника, а уж потом война. И наконец, как апофеоз всего, они начнут скрещиваться между собой. Тогда, как мне кажется, проще выжечь на поверхности все подчистую, чем разбираться кто, с кем и почему.

— Смотри, чтобы тебя куратор не услышал, а то устроит внеплановую проверку знаний, — предупредила Мива. — Как мне кажется, Дэнар был бы только рад такой неразберихе и с удовольствием изучал бы все эти «кто, с кем и почему».

В этом зеленокожая красавица была права, что мы единодушно и подтвердили. Дэнар зэр Нэоран действительно являлся маньяком от науки. А покосившись в сторону Ирк, я по взгляду заметила, что она тоже была бы не против такой вакханалии. Ну идеальная же пара получится!

— Гэра Ив, какая приятная неожиданность!

Только не ты… Почему именно тебя сюда занесло? Я еще не отошла после нашего свидания!

Но кто ж меня послушает?..

Передо мной стоял и лучезарно улыбался мань… сади… извра… в общем, Лиар зэр Зуром, дангур, с которым я бы предпочла больше никогда не встречаться.

— Зэр Зуром, что вы здесь делаете? — вполне искренне удивилась я.

— Был по делам в головном офисе своей компании, — ответил он, с интересом осмотрев собравшихся. — А вы?..

— Решили прогуляться с одногруппниками после занятий.

— Похвальное стремление. Нужно развлекаться, пока молод и не обременен обязанностями.

Что?.. Это он сейчас о ком? Обо мне? Вот даже не знаю, обидеться или посмеяться.

— Кстати, я слышал, что вы скоро встречаетесь с еще одним кандидатом — Дэнаром зэр Нэораном? Желаю приятно провести время.

Выдав меня перед всеми сокурсниками, жадно прислушивающимися к нашему разговору, дангур спокойно ушел. А я, втянув голову в плечи, боялась поднять взгляд на Ирк. Образовавшаяся тишина и вовсе пугала меня до дрожи в коленях.

— Вот это поворот, — выдохнул Синар, и тут же все заговорили разом.

— Так, тихо! — властно сказала Ирк, положив руку мне на плечо. — Миа, давай отойдем, поговорим.

Почему-то я сразу представила себе школьные разборки, как показывали в американских молодежных фильмах. Понадеявшись, что инопланетяне не так сильно похожи на нас, поплелась следом за… все еще подругой? Мы ведь взрослые сложившиеся личности. Я же смогу ей все объяснить?

— Так ты из-за встречи с нашим куратором переживала все это время? — тихо спросила Ирк, когда мы присели на скамейку в парке.

— Да, — откровенно призналась я, неуверенно посмотрев на нее. — Прости, я не хотела…

— Ох, Миа, Миа, я думала, что ты обо мне лучшего мнения. — Ирк укоризненно посмотрела на меня своими оранжевыми глазами. — Да, признаю, Нэоран мне нравится. Да им и невозможно не восхищаться! Этот дангур настолько выдающаяся личность… И в то же время я — совсем не истеричная особа, чтобы устраивать склоку с подругой, не выслушав ее. Может, расскажешь, как так вышло?

Почувствовав себя полной дурой, я шмыгнула носом и заговорила:

— Дело в том, что я и еще две женщины как нельзя лучше подходим для дангуров из императорской семьи.

— Ого, да вы, оказывается, действительно сильны, — искренне восхитилась девушка.

— В общем-то да, но… Я не хочу замуж за Нэорана, ведь у меня уже есть тот, кого я люблю.

— А он что, не из императорской семьи?

— Как раз наоборот, но там все сложно.

— Он не хочет видеть тебя своей женой?

Я ничего не сказала, лишь выразительно посмотрела на подругу. Вот же догадливая!

— Да этот дангур дефектный какой-то! — возмутилась она. — Как можно отказаться от тебя? Неужели совсем безразличен к твоей красоте?

Я жалобно вздохнула и опять шмыгнула носом. Простыла, что ли?..

— Ничего не понимаю… Но, знаешь… Благословляю тебя на свидание с Дэнаром. Погуляй так, чтобы твой дефективный локти от досады кусал!

Не удержавшись, я рассмеялась и обняла девушку.

— Спасибо тебе! И прости, что вела себя так глупо. Ты самая лучшая подруга на свете!

— Вот и помни об этом, когда тебе в следующий раз опять какая-нибудь блажь в голову придет!

Вернулись мы назад к своим весьма довольные собой, друг другом и всем миром в целом. Одногруппники, не увидев на нас никаких следов драки, тоже успокоились и возобновили прерванный разговор. Теперь я могла в полной мере расслабиться, перестав волноваться попусту, чем и занялась.


ГЛАВА 5

Через пару дней меня и Анрасера ждало неожиданное потрясение. Император пригласил меня на обед как возможную невесту. Такого Тиан точно не ожидал, но сделать ничего не мог.

Несмотря на мою убежденность, что его величество не рассматривает меня в качестве будущей супруги, я немного побаивалась предстоящей беседы. Но все равно чувствовала себя довольно уверенно, когда на личном транспорте императора меня доставили… в лес.

Нет, можно понять — чистый воздух, красивые пейзажи, очень оригинальный подход… Но в лес?! Я стояла, рассеянно осматриваясь, пока ко мне не подошел мужчина в безликом сером костюме.

— Удивительного дня. Прошу вас пройти со мной.

Да куда же я денусь?..

Пока летела на встречу, думала, мне придется ждать императора, но на самом деле, когда меня подвели к плато, за которым начинался обрыв и открывался изумительный вид на зеленые леса, правитель уже был на месте.

А на каменной поверхности располагались два удобных стула и стол, уставленный яствами.

— Добрый день, ваше величество, — поздоровалась я.

Повинуясь жесту дангура, присела напротив. В это время император отправил свою охрану и слуг прочь, и мы остались наедине.

Заметив, как я осматриваюсь, и обратив внимание на мое удивление и восхищение, его величество поинтересовался:

— Вас удивляет выбор места для обеда?

— Признаться, да, — вздохнула я. Здесь безумно красиво, но улетать далеко от дворца, чтобы поесть…

— Вполне логично, если в собственном доме тебя замучили чуть ли не до смерти делами и визитами. Роскошь побыть одному для меня практически недоступна.

Отчасти я понимала монарха, и мне было его немного жаль, но в то же время интересовала и причина, по которой его величество позвал меня сегодня на обед.

Поглядывая на меня с хитринкой, собеседник рассказывал о различных новостях империи, событиях, не гнушаясь даже сплетнями. А я вкушала еду и молча кивала. Наконец первым не выдержал он.

— Вы догадываетесь, для чего я пригласил вас сегодня?

— Право слово, не знаю. О событиях, которые происходят в нашей жизни, вы можете узнать без проблем…

— Но о ваших чувствах — нет. Все видели, как вы оставили Тиана прямо посередине танца. Было заметно, что вы расстроены. Между вами произошла ссора?

Я поджала губы, не желая говорить об этом. Почему на этой планете каждый считает своим долгом покопаться в моей душе ради Анрасера, не задумываясь, каково мне в этот момент?

— Во всех моих или своих расстройствах Тиан виноват сам.

— Что вы решили относительно ваших отношений?

— Вы же знаете, я сейчас ищу другого кандидата в супруги.

— Знаю. Но вы его не нашли, — заметил император.

— Временно. — Я безразлично пожала плечами.

— Гэра Ив, вы совершите большую ошибку, отказавшись от Тиана.

Я глубоко вздохнула. Ну все, с меня хватит.

— Ваше величество, это не я от него отказалась, а он от меня. При всем моем к вам уважении, я больше не собираюсь унижаться и настаивать. Мне очень неприятно, что меня используют словно орудие для обеспечения счастья Тиана, я ведь тоже человек. Может, вам лучше поговорить с Анрасером по этому вопросу?

— Он не станет меня слушать. — Император совершенно спокойно отреагировал на мою вспышку. — Однако я уверен: вы оба любите друг друга. Глупо упускать такой шанс, ведь жизнь скоротечна.

Вдруг я увидела в императоре удивительно одинокого человека.

— Если то, что вы говорите, имеет место быть, тогда я не понимаю, почему Тиан так поступает? — Я нахмурилась.

— Зато я понимаю.

Услышав такой лаконичный ответ, сразу навострила ушки: император намеревался рассказать что-то важное.

— В начале нашей экспансии, когда мы забирали первых старушек и омолаживали, наша система адаптации еще не была столь хорошо настроена… Тогда то ли в третьей, то ли в четвертой партии прибыла девушка.

У меня не осталось сомнений в том, о чем мне сейчас поведают, и многорукое зеленое чудовище под названием ревность проснулось внутри, сжимая меня своими ручищами.

— У нее были золотистые волосы, светлая кожа, да и вообще она была очень миловидной. Ей определили куратором Тиана. Он очень долго занимался дипломатией, вернее, возглавлял военно-исследовательский корпус. Это было логично.

Слушая дангура, я чувствовала, как с каждым его словом ревность душит меня все сильнее.

— Да уж…

Император бросил на меня быстрый взгляд.

— В то время за всей адаптацией внимательно следили, но помимо того, что Анрасера часто видели с его подопечной, ничего более не намекало на случившееся потом.

Ну, произнеси это…

— И тут я узнаю, что Тиан с этой девушкой решили объявить о помолвке.

Ох…

— Я думал, что вроде бы у них все хорошо, но потом на одном из мероприятий неожиданно произошла ссора… публичная, — обронил его величество.

И я почувствовала, как запылали щеки. Я не знала и не специально тогда ушла от Тиана во время приема. Но чувство вины все равно просачивалось сквозь мои доводы и логику.

— Она отказалась от помолвки. Как я узнал, на Земле выбор супруга бывает по расчету, и девушка, видимо, выбрала мужа с более перспективной должностью и положением, хотя ей было сложно выносить его эмоции.

Мои руки сжались в кулаки. Когда ту же историю рассказывала Тата, преподнесла мне ее совсем по-другому. Впрочем, кто же признается посторонней женщине в нелицеприятных деталях своего прошлого.

— И как сложилась судьба этой… предприимчивой дамы? — сдавленным от ярости голосом поинтересовалась я.

Император бросил на меня насмешливый взгляд.

— Она живет с супругом на соседней планете, периодически бывает на Данаре, но ее муж никогда не займет высокого положения.

Гадина получила по заслугам, жаль только дангура, которому не повезло жениться на ней и отправиться в ссылку.

— С тех пор мы стали более серьезно относиться к отбору девушек, которые могут составить партию представителям императорской семьи. К сожалению, сильно сократилось и их количество. Эта история публичная и в то же время очень личная. Дангуры не пересказывают ее без нужды. Мы очень похожи на землян, но в чем-то совершенно другие, особенно в ценностях и приоритетах.

— Я никому не скажу, — замотала я головой.

Теперь мне многое стало понятным, но все равно я не могу согласиться с некоторыми выводами и опасениями Тиана.

— Не сомневаюсь в вашей тактичности, — еле заметно улыбнулся император. — Но теперь вы знаете все, и я очень прошу вас просто подумать над этим.

Мы еще некоторое время беседовали, а потом его величеству нужно было улетать, его звали дела. И мне не удалось сдержать вздоха облегчения: все-таки император «тяжелый» дангур.

Некоторое время просто любовалась пейзажем — было о чем подумать и решить нечто важное для себя, прежде чем возвращаться домой. В первую очередь — прекратить эти изматывающие поиски женихов. Если понадобится, я отсрочу свое намерение и на семьдесят лет.

Сейчас мне нужно усмирить эмоции и просто выпить чаю.

* * *

На следующий день я уже полностью успокоилась и даже с нетерпением ожидала встречи с Дэнаром. Мне было интересно посмотреть на него и пообщаться в неофициальной обстановке. Тем более с Ирк мы все прояснили, поэтому препятствий к развлечению не было никаких. Кроме хмурого лица Анрасера…

У, собака на сене! Нечего было отказываться от меня, сейчас бы не пришлось ходить с такой постной миной. Вот и сиди дома один, а я буду веселиться! Наверное…

— Я смотрю, сегодня ты прямо светишься, — не удержался от замечания Тиан. — Что-то хорошее случилось?

— Конечно же! — заявила воодушевленно. — Ты посмотри, какой чудесный сегодня день! — Анрасер скептически покосился на плывущие по небу грозовые облака. — А еще мне предстоит прогулка с поистине удивительным дангуром.

— Это ты про Нэорана? — Уровень скептицизма на лице моего любимого мужчины начал зашкаливать.

— Ну да, а о ком же еще? — вполне искренне удивилась я.

— И когда это ты успела выяснить, что он настолько… удивителен?

— Я же говорила, Нэоран мой преподаватель. Естественно, у меня было время познакомиться с ним поближе.

Увидев, как лицо Тиана приобрело ставшее уже ненавистным равнодушное выражение, еле сдержалась, чтобы не чертыхнуться. Ну вот, опять закрылся.

— Вы настолько сблизились? Не знал.

Ого, а это новенькое! Раньше бы он свернул разговор и оставил меня одну, а теперь продолжает расспрашивать. Так, Миа, главное — не спеши! Хватит, один раз уже рискнула и чуть с ума не сошла из-за отказа. Значит, надо дожимать так, чтобы сам признал, что не может без меня.

Эх, мечты, мечты…

— Тиан, мы постоянно видимся и общаемся на занятиях. Было бы удивительно, если бы мы не узнали друг друга получше! Все же с моей профессией в молчанку долго не поиграешь. Тут нужно доверие и открытость, а иначе схарчит какой-нибудь отросток, и поминай как звали!

Сама не совсем поняла, что наплела ему, ну так и быть! Зато теперь пусть голову поломает, какие все же отношения у нас с Нэораном. Или просто служебные, или нечто большее. Важно не переборщить, а то еще подумает, будто я влюбилась в Дэнара.

Ох, как же с Тианом сложно! С него станется сделать неправильные выводы, убедить себя в том, что я нашла свое счастье и… А вот о том, что будет потом, я категорически запретила себе думать. Нужно настроиться на позитивный лад!

Мантры, может, почитать? Одна моя подруга с Земли, такая же старушенция, как и я, утверждала, что они ей очень помогали, когда уж совсем в уныние впадала от своей беспомощности.

— Ну ладно, тогда тебе точно не будет скучно на этой встрече. Только погода подвела, скорее всего, начнется гроза.

— Не беспокойтесь, с вашей подопечной ничего не случится, — раздался голос Нэорана. — Она ведь моя ученица, и я в ответе за нее.

Оглянувшись, увидела стоявших на пороге Индара и Дэнара. Верный слуга немного смущенно улыбался. Интересно, как много услышал Нэоран из нашей беседы.

— Я на вас полагаюсь, — заверил Тиан и покинул гостиную.

Почему мне каждый раз так больно, когда он уходит? И до безумия хочется плакать. Скоро стану неуравновешенной истеричкой…

— Гэра Ив, вы готовы? — поинтересовался мой кандидат «номер три».

— Зовите меня как обычно, по имени. — Встав с дивана, я решительно подошла к Нэорану.

— Тогда и вы зовите меня по имени. Но только не на занятиях, — строго добавил куратор, — а то испортите мне весь имидж!

Тихо хихикнув, я почувствовала, как тяжесть на сердце немного отступила. Все же Дэнар — прекрасный дангур. Даже жаль, что я люблю другого.

Не к месту вспомнив, как на прошлом занятии этот «прекрасный» заставил меня удобрять кариницу, противное растение, оставляющее ожоги на открытых участках кожи, и ореол «великолепия» этого мужчины заметно поблек. Еще один садист на мою голову!

— Я хотел отвезти вас в свой любимый ресторан на берегу океана, но испортившаяся в том районе погода внесла свои коррективы. Миа, скажите, хотели бы вы увидеть поющие ирисы?

— Хочу! — воскликнула я прежде, чем даже поняла, что он мне предложил.

Вот это Нэоран нас натренировал, раз я подсознательно среагировала на знакомое название.

— Что?! Поющие ирисы? Мне правда можно посмотреть на них?

— Отличная реакция, — рассмеялся Дэнар, подводя меня к своему легкому и юркому леорду. — Как ваш учитель я доволен и горд вами.

— Не отвлекайтесь! — Сейчас мне было совсем не до комплиментов. — Меня пропустят к ним?

— Со мной — пропустят, — пообещал дангур.

Невероятно! Это же… Это!.. Ирк и остальные умрут от зависти, когда я расскажу, что видела эти удивительные растения. Их вывел совсем недавно один ученый из расы типров, а это уже само по себе примечательно. Разработка до сих пор держится в секрете. Вернее, все о ней знают, но никто не видел, кроме допущенных сотрудников и чиновников.

Суть в том, что во время непогоды цветы начинали издавать мелодичные звуки, словно пели о чем-то своем. Дэнар как-то рассказывал нам, что это непередаваемо восхитительное зрелище. И теперь я смогу сама в этом убедиться!

Всю дорогу до лаборатории, где разводили ирисы, я чуть ли не подпрыгивала от нетерпения. Хотелось скорее добраться до этой красоты. Нэоран же, глядя на меня, только тихо посмеивался. Ну и пусть, главное — пропуском обеспечит.

Нас действительно легко пропустили, видимо, куратор договорился обо всем заранее. Правда, заставили пройти дезинфекцию, объяснив тем, что влияние окружающей среды на цветы еще не до конца изучено.

— Сейчас мы пройдем в обзорную комнату, откуда сможем полюбоваться ирисами, — пояснил Дэнар, захватив мою ладошку своими пальцами. — Оттуда открывается потрясающий вид!

Покосившись на наши руки, я решила не возмущаться — мало ли для чего он это сделал. Может, боялся, что потеряюсь в извилистых коридорах. И не зря, кстати, опасался. Не лаборатория, а натуральные катакомбы!

В смотровом зале, оказавшемся полностью из прозрачного материала, я сразу же приникла к одной из стен, рассматривая удивительные цветы, о которых столько слышала. Стебель у растения оказался очень высоким, метра полтора высотой. А листья были длинными и жесткими на вид. Зато большой бутон радовал глаз пышными лепестками и мягкими переливами от сиреневого у основания до лавандового и нежно-фиолетового на кончиках.

— Как вам их «песня»? — поинтересовался дангур, тихо подойдя ко мне.

Удивленно взглянув на него, я прислушалась и уловила приглушенный мелодичный перезвон. Словно тонкие хрустальные палочки ударялись друг об друга, ритмично выбивая только им одним известный мотив.

— Как… непередаваемо красиво! — выдохнула я, очарованная завораживающей песней.

— Я рад, что вам понравилось, Миа. — Дэнар ненавязчиво приобнял меня за плечи, тепло улыбнувшись.

— Жаль, здесь нет наших. Им бы тоже очень понравилось.

— Знаете, а вы мне подкинули одну интереснейшую идею. Не пойму, как я раньше до нее не додумался?..

— Вы хотите приводить сюда студентов, если они… М-м-м… Ну, например, хорошо справились с заданием. Или сдали экзамен.

— Совершенно верно! А вы, моя дорогая, мне в этом поможете, восторженно рассказав, как побывали здесь и услышали песню ирисов.

— Вы коварный преподаватель! — Рассмеявшись, я тем не менее согласилась с его планом.

Потом мы все же отправились в ресторан на берегу океана. И я в который раз убедилась, что дангуры знают толк в отдыхе.

Невысокое двухэтажное здание, как и все на этой планете, чем-то неуловимо напоминало виллы из бразильских сериалов, так трепетно любимых моими земными подругами и так же истово ненавидимых мной. Балконы со столиками на двоих, широкие лоджии для отдыха компаниями или же уютные залы с непонятно по какой системе расставленными столами. А вокруг редкие невысокие деревья, серебристый песок пляжа и… лазурный океан, к горизонту приобретающий насыщенно-синий цвет.

Я была покорена и этим местом, и своим спутником, умело развлекавшим меня во время нашей трапезы. То, что у Нэорана отличное чувство юмора, я знала уже давно. Теперь же он открылся мне еще с одной стороны — как обаятельный, обходительный, чуткий и внимательный собеседник.

Этот дангур был невероятен! И тем удивительнее оказался для меня тот факт, что Дэнар до сих пор холост. Да за таким великолепным экземпляром наши земные женщины табунами бы ходили!

Хотя если по справедливости, то все мужчины расы дангуров были хороши. Можно сказать, что бедственное положение просто обязывало их быть такими. Ведь женщины для них действительно представляют ценность.

И пусть так думать очень плохо, но я рада случаю, благодаря которому смогла встретить и влюбиться в самого лучшего для меня мужчину.

— Дэнар, скажите, почему вы до сих пор не женаты? — решившись, задала мучивший меня вопрос.

— Потому что не могу жить без любимой профессии, — прямо ответил куратор. — А не все женщины согласятся делить мужа с работой. Тем более иногда она бывает очень опасна.

— Неужели ни одна не захотела попробовать? — Моему удивлению не было предела. Да уж, зажрались тут бабы…

— Ну почему же, была одна, лет двести назад. — Нэоран кривовато улыбнулся. — В итоге выбрала моего старшего брата, не сумев смириться с моими частыми отлучками. И, положа руку на сердце, я ей благодарен. Китару до порога оставалось всего два года, а мы все слишком сильно любили его, чтобы пережить это.

Сказать, что я была шокирована, значит, вообще промолчать. Неожиданно сердце сжалось от сочувствия к этой такой сильной и в то же время несчастной расе. Ведь на самом деле очень много историй таких, как у Нэорана. И еще больше — с несчастливым концом.

Не хочу, чтобы история Тиана закончилась так же печально!

За исключением этого грустного момента, я осталась довольна нашей встречей. Дэнар подарил мне сегодня настоящее чудо, показав поющие ирисы, за что я ему безумно благодарна!

Было уже темно, когда дангур привез меня домой. Поэтому, попрощавшись, я отправилась к себе в комнату, желая лечь спать. И нисколько не удивилась, встретив на подходе к спальне чем-то недовольного Тиана.

— Уже очень поздно, — укорил меня наставник. — Где вы были?

— В раю! — Лучезарно улыбнувшись опешившему мужчине, я быстро скрылась за дверью.

Некоторым полезно поревновать!

* * *

С момента резких перемен прошло несколько дней. С одной стороны, никаких серьезных событий не случилось, но в то же время что-то неуловимо изменилось в Тиане.

Находясь дома, я чувствовала, что начинаю сходить с ума. Если раньше наши отношения поддерживались в рамках приличий, то сейчас разговаривали мы мало, да и то в основном по делу. Зато часто встречались друг с другом глазами, и от этого казалось, что воздух между нами можно было резать ножом. Даже Индар самоустранился и поглядывал на нас с опаской и неодобрением.

Складывалось впечатление, что у нас затишье перед бурей, и чем все это закончится — неизвестно. У меня внутри бурлил водопад эмоций, но я, как Скарлетт О’Хара, подумаю обо всем завтра. А сегодня хотелось просто отдохнуть, поэтому я отправилась погулять и встретиться со своими старыми знакомыми.

За обедом Тиан сначала молчал и сверлил меня взглядом, а потом мрачно поинтересовался:

— Ты решила снова встретиться с Сумоном?

— Почему ты так подумал? — Я нахмурилась, растерявшись от его логики.

— Мне показалось, что из всех женихов именно он тебе понравился.

— Да, — подтвердила я, — Мишель чудесный. Я в некотором роде восхищаюсь им, он дангур с принципами, занимающийся важным делом.

Я говорила все совершенно бесхитростно, но, посмотрев в лицо Тиана, подумала, что, наверное, зря была столь откровенна. Дангур сидел, прикрыв глаза, как всегда, невозмутимый. Вообще ничего подозрительного, но я же чувствую его эмоции, особенно в тот момент, когда они уже готовы вырваться из-под контроля.

Мне даже стало немного страшно. Но усилием воли поборола то воздействие, которое оказывал на меня Тиан, и поинтересовалась:

— С тобой все хорошо?

— Все в полном порядке, — ответил Анрасер, не меняя позы.

— Тогда я пойду собираться?

— Иди, — отпустил меня куратор, оставаясь все так же неподвижным.

А вот мне все больше хотелось выпрыгнуть в окно, чтобы спастись от надвигающейся бури. И я, настороженно покосившись на дангура, быстренько собралась и отправилась на встречу.

Клава и Соня уже ожидали меня в небольшом кафе, где обычно проводятся женские посиделки и обмен сплетнями.

Соня была светловолосой и очень спокойной, ее голубые глаза смотрели на мир с задумчивой радостью. Клава — темноволосая задира и хохотушка — подмигнула мне, когда я приблизилась и присела за их столик.

— Ну, как отметим нашу встречу? — спросила Клава, в ожидании посмотрев на нас. — Кто что будет?

В итоге я заказала чай — он нравился дангурам меньше кофе и был здесь менее распространен. Девушки взяли себе сок. Можно было, конечно, удивиться, почему мы не решились заказать спиртное, но на Данаре оно было запрещено. Только местные алкогольные напитки. Менее вредные и… менее вкусные.

Какое-то время мы сидели и болтали, рассказывая друг другу, что же с нами случилось с момента расставания в космопорте.

Клаву куратор перевез к себе в столицу. Она выбрала молодого парня, который с удовольствием ей все объяснял, показывал и вводил в курс дела. Юному дангуру еще рано было жениться, хотя он и не стал бы откладывать, но Клава на второй день после прибытия в столицу влюбилась в летчика, вернее, в командира крейсера.

Девушка призналась, что восхищалась летчиками еще с сорок первого, и теперь, когда ее мечта сбылась, не желает надолго разлучаться со своим героем. В общем-то, поэтому мы и собрались именно сегодня — через два дня Клавдия улетала с планеты бороздить космос.

И мы ей даже немного позавидовали.

Соня, как и я, влюбилась в своего куратора, только ей достался адекватный мужик, а я своего… в общем, сама выбрала. Сонин дангур оказался исследователем и работал в научном центре. Некоторое время он присматривался к ней, а потом признался в любви.

Она не поверила, но ухаживания не принять не смогла, очень ее подкупили его непосредственность и прямота. Сейчас пара проходила стадию конфетно-букетного периода, но уже было ясно, что у них все сложится.

В общем, у всех все было как у людей, только не у меня.

Вынырнув из своих мыслей, я заметила, что девочки с любопытством смотрят на меня.

— В чем дело? — удивилась я.

— Рассказывай! — возмущенно потребовала Клава.

— Мы очень хотим послушать о страстной безудержной любви и нежном воссоединении, — смущенно улыбнувшись, попросила Соня.

— А? — Что-то я плохо соображаю. Что за страстное воссоединение? — Вы о чем вообще?

— О вашей с Тианом любви! — напомнила мне Клава.

Я едва не застонала в голос. Снова. Итак, кому я еще не призналась в своих чувствах к Тиану? И не рассказала, что тот меня отверг?

— Не знаю, готова ли поведать, — промямлила, опустив глаза.

— А ты попробуй, — мягко начала Соня. — Может, требуется взгляд со стороны.

— Мы от тебя не отстанем! — припечатала Клава.

— Ну ладно, — сдалась я. — Когда я увидела Анрасера, мое сердце поразила бешеная аритмия.

Девушкам была нужна не чистая правда, а просто красивая история.

— А когда мне предложили сделать выбор, я сразу для себя предопределила, что должна быть только с ним.

— Ах… — протянула восхищенно Соня.

— И потом, когда я оказалась у него дома и узнала про этот порог, то поняла: я — точно его счастье и должна спасти любимого!

— И что же ты сделала? — жадно спросила Клава.

— О-о-о… Я решилась использовать самое коварное женское оружие — хитрость и красоту. Я обольщала его, используя самые мудрые советы от самых искушенных женщин. Он держался, как мог, а потом я призналась ему в любви.

Немного поменяла события местами, чтобы история выглядела более красочной.

— Ах! — вырвался уже дружный вздох у девушек.

— Он пока не согласен связать со мной свою судьбу, беспокоится, не поспешила ли я со своими чувствами, и мне сложно будет с ним. Но я как-то сделала квартальный отчет в собесе за три дня, уж с этой задачей точно справлюсь!

— Ты такая молодец! — Соня восхищенно покачала головой. — Знаешь, чего хочешь, и борешься за свое счастье.

— Знай, подруга, мы с тобой! — подбодрила меня Клава.

Я благодарно улыбнулась, не ведая, что меня ждет в будущем.

— Миа, но что случилось между вами на балу? — спросила Соня. — Поговаривают, будто Тиан сделал тебе предложение, а ты отказала.

Услышав это, я похолодела.

— Это неправда, — выдавила я, еле шевеля губами.

— Ну то, что вы поругались, это ясно, — вздохнула Клава. — Если честно, сейчас вся общественность следит за вашими отношениями. Поэтому ты просто обязана уложить своего дангура на обе лопатки.

Я лишь криво усмехнулась. Меня саму не раз преследовали сны и мечты о том же. Но как это можно сделать? Воплотятся ли они в жизнь?

— Предлагаю тост, — сказала я, поднимая чашку. Девушки приободрились.


— Царевнами мы были и остались,
Пленяя красотою наших тел,
Пусть плачут те, кому мы не достались,
Пусть сдохнут те, кто нас не захотел.

И в кафе раздался веселый звон чашек.


ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
Я согласная!


ГЛАВА 1

Поздно вечером, уставшая, но довольная, я вернулась домой и, встретив в гостиной Тиана, что-то рассматривавшего в кружке, очень удивилась.

— Почему не спишь? — с улыбкой спросила я.

— Решил дождаться и удостовериться, что ты добралась до дома, — мрачно ответил дангур.

— А что со мной могло произойти?

В ответ — молчание. Немного подождав, я не выдержала и спросила напрямую:

— Тиан, скажи мне, тебе не нравится Мишель?

— Нет, не нравится. — Он с вызовом посмотрел на меня.

— Почему?

— Есть причины. — Анрасер поджал губы.

Я тоже почувствовала, что начинаю злиться.

— И теперь ты будешь неодобрительно смотреть на меня, но молчать? Ты специально, да?

— А тебе так сложно поверить на слово, что эти причины есть?

Чувствуя, что раздражение достигло апогея, я ринулась на кухню. Как же Тиан достал меня своими глупыми подозрениями и недовольством! Негативные эмоции клокотали в душе, не давая успокоиться и подумать.

Какой же он несносный! Несговорчивый! Непримиримый! Действительно, как собака на сене! И самое скверное то, что я все равно люблю его…

Опираясь руками о стол, безразлично рассматривала свое отражение в глянцевой поверхности. Зачем нужна молодость, если я не могу стать счастливой с тем, кто мне дорог?

Правда, сейчас мне больше всего хотелось как-нибудь досадить Анрасеру. Но ведь это не выход, а совсем даже наоборот — замкнутый круг! К чему мы тогда придем? К вечному, никому не нужному противостоянию?

Как же мне хотелось покончить с этим нелепым недопониманием. Иметь возможность касаться его, обнимать и быть уверенной, что мы принадлежим только друг другу. Как отчаянно необходимо почувствовать его крепкие объятия, прижаться так тесно, словно мы слились в одно целое.

«Мне никогда не разлюбить его!» — в очередной раз призналась себе в простой истине.

Как бы Тиан ни пытался меня оттолкнуть, я все равно смотрела только на него. И даже теперь, после этой абсурдной и обидной сцены ревности, готова была простить, только бы он наконец понял, что нам друг без друга не жить!

И тут, словно в ответ на мои мысли, послышались тихие шаги, а затем сильные мужские руки легли мне на плечи. Сердце, выполнив невообразимый кульбит, бешено застучало. Застыв, в настороженном волнении, я вслушивалась в его дыхание, не имея сил и смелости оглянуться.

Мне не хотелось, чтобы дангур прочел по моему взгляду все те чувства, которые я сейчас испытывала к нему. Бывают такие моменты, когда обнажить душу перед другим слишком больно и страшно.

— Прости, — раздался глуховатый голос Тиана у меня над ухом. — Пожалуйста, прости меня.

В первое мгновение я подумала, что ослышалась, а потом… Защипавшие от подступивших слез глаза и сбившееся дыхание не позволили мне ничего ответить ему. Но, кажется, Анрасер и не ждал ответа.

— Я идиот, сходящий с ума и не знающий, что со всем этим делать. — Уткнувшись носом в мою макушку, Тиан тяжело вздохнул.

А по моему телу пробежала стая мурашек, вызванная его опаляющим дыханием. Откинувшись назад, я оперлась о широкую грудь и прикрыла глаза.

— Я так боюсь не сдержаться в твоем присутствии и, отпустив свои чувства на волю, причинить боль. Моя сила для тебя чересчур велика. Но и ты, словно магнит, притягиваешь меня, не давая возможности хоть немного отстраниться.

Его горячие ладони, начавшие медленно спускаться с плеч к моим запястьям, посылали волны тепла по всему телу. На короткий миг переплетя наши пальцы, Тиан переместил руки на талию. Теперь пульсирующая тяжесть оседала внизу живота, заставляя мелко подрагивать.

— Мое наваждение. Мое проклятие. Мое чудо…

Я плавилась от его чуть хрипловатого голоса, нашептывающего мне такие безумно приятные и нужные израненному сердцу слова. Но еще большее удовольствие доставляло его участившееся дыхание. Оно ясно показывало — Тиану тоже нравится то, что происходит сейчас между нами.

Отведя мои волосы в сторону, дангур приник губами к яростно пульсирующей жилке на моей шее. Охнув, я сильнее задрожала, теснее прижав ладонями его кисть, придерживающую меня за талию.

Немного прогнувшись в спине, отчетливо почувствовала, что мужчина не меньше меня охвачен желанием и его тело тоже стремится к близости. И это знание еще сильнее возбуждало меня.

Прикрыв вмиг потяжелевшие веки, призналась себе: нет сил противостоять этим сводящим с ума прикосновениям. Хорошо, что я стояла, опираясь на него. Ноги совсем ослабли, когда Тиан принялся целовать открытые участки кожи, понемногу освобождая меня от одежды. А я и не сопротивлялась, лишь тихо постанывала, когда волны чувственной истомы прокатывались по телу. И чем сильнее он сжимал меня в своих объятиях, тем больше я погружалась в сладкое марево желания.

Все переживания отошли на задний план, и я с замирающим от предвкушения дыханием следила за тем, как Анрасер медленно избавляет меня сначала от кофточки, а затем и от юбки. Наблюдать за тем, как его руки скользят по обнаженной коже, оказалось непередаваемым удовольствием.

Иногда он ненадолго замирал, словно опасался, что я передумаю и оттолкну его. Но я не собиралась уходить, трепеща от сводящей с ума близости его тела. Только немного наклонилась вперед, навалившись на стол и чувствуя, что ноги готовы подвести.

А Тиан, словно получив мое безмолвное согласие, неторопливо принялся избавлять меня от нижнего белья, лишая своими ласками остатков разума. И уже не имело значения, что мы находимся на кухне. А значит, если Индар сегодня придет, то может застать довольно фривольную картину. И едва я это осознала, как мужские ладони потянули меня назад, беспрекословно требуя откинуться на широкую мускулистую грудь дангура.

Его сердце стучало ошеломляюще мощно, заставляя меня забыть о страхе быть пойманной в пикантной ситуации, погружая в свой быстрый ритм. Я догадывалась, что Тиан все больше начинает терять самообладание. И все равно он старательно сдерживался, не желая спешить.

Его ладонь трепетно легла на мою обнаженную грудь, накрывая упругое полушарие. Не удержавшись, я выгнулась навстречу, впитывая жар этого прикосновения, и еще одна волна тепла прокатилась по телу.

И Тиан застыл, поверх моего плеча завороженно уставившись на скрытую его ладонями грудь. Его дыхание сбилось, а пальцы, ласково погладив кожу, нежно сжали ноющие соски, вырывая из моего горла тихий всхлип.

— Миа… Моя Миа, я еще никого и никогда так не желал, как тебя. Мое сладкое проклятие…

Его слова пробились сквозь затуманенное желанием сознание, пролившись бальзамом на истосковавшееся сердце.

Прерывисто вздохнув, я плавно развернулась в его руках, чтобы наконец-то посмотреть в глаза моему мужчине. Сейчас внутри меня полыхало пламя, совладать с которым мог только он. Тем более во взоре Тиана я видела ответный огонь, бушевавший не менее ярко, готовый спалить все преграды на своем пути.

Ничто в дангуре сейчас не напоминало того холодного и отстраненного куратора, который маской безразличия старательно отгораживался от меня все эти дни. Страсть и неприкрытый голод в его глазах сказали мне обо всем: он признал! Признал ту невероятную и невообразимо прочную связь, которая возникла между нами уже давно.

Сердце застучало как сумасшедшее. По алчному взгляду, жадно скользившему по моему телу, я поняла, что пощады не будет. В нем была смесь удовлетворения, желания и обещания в его глазах… М-м-м… Сейчас я сполна получу за собственное коварство, за все те мгновения, когда старательно соблазняла его. Одна эта мысль заставляла меня сгорать от нетерпения!

Тиан уже снял рубашку, позволяя мне восторженно любоваться мощью его сильного рельефного тела. Не разрывая зрительного контакта, чуть отступив и повозившись с застежкой, стянул штаны. А я, как зачарованная, следила за каждым его движением, любуясь хищной грацией, когда Анрасер вновь приблизился ко мне.

Я в полной мере осознала, что это поворотный момент в наших отношениях, и неожиданно испугалась. Не его, себя… Смогу ли я, жившая совсем в другом мире женщина, соответствовать ему — непоколебимому и решительному воину другой расы?

Ну не глупо ли? Столько всего сделать для того, чтобы он обратил на меня внимание, и в такой момент струсить. Мысленно обозвав себя дурой, сама потянулась к нему, желая коснуться красивого тела.

— Не сегодня, — прохрипел он, перехватив мое запястье.

Прежде чем я осмыслила его слова, Тиан рывком обхватил мою талию руками, мгновенно приподнял и усадил на стол. Гладкая поверхность, в которой я еще совсем недавно разглядывала себя, приятно холодила кожу бедер.

Эта прохлада оказалась жизненно необходимой, ведь я плавилась под пылким взглядом мужских глаз, чувствуя, как жар тела Тиана обволакивает меня вслед за его собственническими объятиями.

По тому, как он стискивал меня, перемежая долгие поцелуи и нежные ласки с порывами едва сдерживаемой страсти, было видно, что дангур подошел к черте, за которой его покинет самообладание.

И я с нетерпением ждала этого мгновения, желая узнать его настоящего, а не скованного железным самоконтролем.

Огрубевшими ладонями Тиан надавил на внутреннюю сторону моих бедер, заставляя шире развести ноги. На миг прохлада коснулась и влажной плоти лона.

— Ты бесподобна! — Подавшись вперед и обнимая меня одной рукой, Анрасер пристально посмотрел на меня. — И как только я выдержал все эти дни?

— Да, как? — растерянно пролепетала я, сосредоточившись только на том, что пальцы другой его руки погрузились в меня.

Накрывший с головой восторг совершенно одурманил. Истинный пир ощущений, нестерпимое наслаждение — вот что я испытывала, позволяя Тиану делать с моим телом все, что он пожелает.

Дангур оказался фантастическим возлюбленным, в чем у меня уже была возможность убедиться. Но сейчас, когда он отринул все барьеры и позволил собственной страстной натуре возобладать над сдержанностью, я поняла это в полной мере.

Временами казалось, что я взмываю, паря где-то очень высоко, столь воодушевляющим был восторг от ласк и поцелуев Тиана. Вцепившись в плечи дангура, я сама не замечала, как с моих губ почти непрерывно срываются стоны и мольбы…

Противостоять Тиану было невозможно. Казалось, он был везде и сразу: его руки, губы, его тело, его аромат — они были повсюду, и снаружи, и внутри меня. Потребность в чем-то большем нарастала с каждой секундой, с каждым вдохом — я бессознательно подавалась навстречу мужчине, жаждая почувствовать его еще глубже. Он настолько распалил мое желание, сделал податливой как воск, что я готова была отдаться ему немедленно и без остатка. Но оказалось, это не входило в планы дангура.

Когда он бережно уложил меня на стол и, еще шире разведя ноги, коснулся языком пульсирующей желанием плоти, на мгновение показалось, что я потеряю сознание от пронзившей вспышки наслаждения.

Это было похоже на агонию!

Мое тело выгибалось дугой, стремясь навстречу его рту. Язык Тиана то легко и чувственно, то напористо касался нежной кожи моего лона, стараясь проникнуть как можно глубже. Я совершенно потерялась от накатившего наслаждения, никогда не испытывала ничего подобного раньше.

Тиан следил за моей реакцией, бросая быстрые взгляды на лицо. В его глазах я видела не только бесконечный голод и жажду обладания, но и удовлетворение — ему нравилось, как содрогается мое тело в лихорадке удовольствия.

Обхватив руками бедра, дангур рывком притянул меня ближе — к самому краю столешницы. Испытывая болезненные ощущения от ищущего выхода напряжения, я с трудом осознала его маневр. Думала лишь о том, что грудь отчаянно нуждается в прикосновении его губ. Вновь прогнувшись, я так попробовала привлечь к ней внимание Тиана.

Он откликнулся мгновенно, приникнув к соскам жадным поцелуем. Если я жаждала испить, впитать каждой клеточкой тела его сумасшедшую страсть, то он стремился отдать мне все, на что был способен!

Его бедра подались вперед, и я почувствовала усиливающееся давление на свою плоть, а вскоре вслед за ним сводящее с ума ощущение наполненности.

Спазм удовольствия стал таким ошеломляющим, что у меня перехватило дыхание. Никогда раньше я не испытывала такого упоения, столь крышесносных ощущений!

И только Тиан смог мне их подарить.

Стоило мне немного успокоиться после так внезапно накатившего восторга, как Тиан полностью отпустил себя, и от его пресловутой сдержанности не осталось и следа.

Я знала, что навсегда запомню этот момент. Его яростное исступление и безумную страстность.

И вновь я почувствовала, как меня наполняет приятная истома, все сильнее закручивающаяся в тугую пружину. Я настолько была захвачена волной нахлынувших эмоций, что едва ли воспринимала происходящее.

А потом мы вместе застыли в вечности.

Приходила в себя очень медленно, с трудом выплывая из вязкого марева неги и довольства. А когда открыла глаза, Тиан склонился надо мной и нежно поцеловал.

— Моя. Никому не отдам! — раздался его хриплый голос.

Я самая счастливая женщина во Вселенной!

* * *

Укутавшись в покрывало, я сидела на подоконнике, глядя на лениво начинавшийся день, и думала обо всем произошедшем со мной. Рассвет окрашивал белые дома в розовый цвет, принося с собой чувство щемящей сердце ностальгии.

После того, что случилось на кухне, мы с Тианом так и не смогли поговорить. Сначала нам было немного не до этого. Когда он принес разомлевшую меня в спальню, мы просто лежали рядом, лениво целуясь. Разговаривать не хотелось, нам было достаточно находиться в объятиях друг друга.

А потом Тиана срочно вызвали посреди ночи, выдернув из моей постели. Произошло что-то серьезное, но что и где, так и не выяснила. Анрасер, поцеловав на прощание, пообещал поговорить, когда вернется.

Вот я и ждала его, попутно вспоминая прошлое.

Почему-то сейчас пребывание на Земле казалось далеким и немного нереальным. Особенно с трудом и неохотой вспоминалась моя жизнь в образе старушки. Нет, я прекрасно сознавала, сколько мне лет, но очень быстро привыкла к молодому и полному сил телу. Видимо, поэтому старательно гнала от себя прошлое немощное состояние.

Зато очень хорошо помнила свою первую встречу с Тианом. Тогда он показался мне даже немного устрашающим, хоть и не лишенным привлекательности. И это относилось к серокожему инопланетянину, когда всю жизнь видела вокруг себя только людей!

А ведь со временем дангур стал для меня вообще самым красивым и самым лучшим. Хотя, если подумать, я почему-то с самого начала испытывала к нему непонятное расположение и доверие. Неужели судьба?..

Правда, нервы он мне потрепал знатно! В принципе, как и я ему… Ну нельзя же отказываться от своего счастья, когда оно само к тебе в руки плывет!

Соскочив с подоконника, прошлась по комнате, чтобы немного размяться. И тут же почувствовала приятную ломоту во всем теле, вызвавшую мечтательную улыбку на губах. Покружившись по комнате, я тихонько рассмеялась из-за переполнявших меня эмоций. Жизнь прекрасна!

Через полчаса все же спустилась на кухню, решив позавтракать. Напевая себе под нос, шустро поставила вариться кофе и сделала несколько тостов. Что, кстати говоря, тоже вызвало мой довольный смех. Ведь прошло много времени с тех пор, как я пользовалась дорогими моему сердцу подсказками. Теперь разобраться с инопланетной техникой не составляло труда. Более того, я водила машину, спокойно передвигалась по городу, изучала профессию, которая мне нравится! Просто ожившая мечта какая-то.

Кто бы мне еще полгода назад сказал об этом, точно покрутила бы пальцем у виска и сбежала от сумасшедшего. Ну как сбежала… поковыляла бы потихоньку.

А теперь я себя чувствовала полноправным гражданином империи галактического масштаба. Впереди — радужное будущее: увлекательная жизнь, интересная работа и, самое главное, любимый дангур под боком. По крайней мере я искренне надеялась на это.

Оставалось дождаться возвращения Тиана и все обсудить. Ведь игнорировать произошедшее между нами не получится. Как и не получится отговориться тем, что секс был необходимой помощью в тот момент.

— Это ж надо было такое ляпнуть! — возмутилась я, вновь почувствовав глухое раздражение. — И пусть тогда на самом деле было так, но все же…

Прижавшись лбом к прохладной столешнице, тут же резко подняла голову, вспомнив, чем мы вчера занимались на этом самом столе. Прикрыв ладонями запылавшее от смущения лицо, тихо захихикала. Хорошо, что меня сейчас никто не видел, выглядела я, наверное, довольно глупо!

И вот надо было так упрямиться и даже договариваться о встрече с другими дангурами, чтобы все равно сдаться на мою милость? А ведь мне тот маньячина так и звонит, пытаясь назначить еще одну встречу!

Кажется, я сильно приглянулась Лиару зэр Зурому, раз он так настойчиво жаждал увидеть меня. Надеюсь, не в качестве первоклассной жертвы…

Я уже устала придумывать причины для отказа, а он все не отставал. Конечно же, проще всего было сказать, что он не пришелся мне по душе, а значит, может не надеяться на продолжение общения. Вот только что-то меня останавливало.

Скорее всего этим «чем-то» было мое мягкосердечие. Мне не хотелось обижать дангура, зная, как им важно найти свою пару. Понимаю, это глупая отговорка, но мне казалось не таким обидным поставить перед фактом, что я выбрала другого, чем отказать кому-то, еще не определившись окончательно с будущим мужем.

А вот Нэоран таким настырным не был. Он вообще не стремился остаться со мной наедине, кроме как по необходимости, из-за занятий. Как раз на недавно открытой планете нашли новый вид плотоядных лиан, одурманивающих своих жертв ароматом цветов, и преподаватель с головой ушел в исследования.

Правда, перед этим воплотив в жизнь свою идею поощрений в виде посещения поющих ирисов. Я думала, что не выживу, погребенная под лавиной вопросов любопытных одногруппников! Пришлось не раз и не два пересказать в мельчайших подробностях, что я видела в лаборатории. Хорошо хоть они не заставили описывать поминутно все свидание…

Кстати, нужно проверить, не прислал ли кто свою часть предстоящей нам презентации. Недавно Нэоран озадачил нас новостью, что мы должны разбиться на группы и сделать обширную презентацию — каждая по своему виду растений.

Правда, поразмыслив немного, Дэнар сам составил списки групп. В итоге в мою входили Кован, Нагор, Мива и я. Против первых двоих я ничего не имела против, а вот наша зеленокожая красотка тоже была не в восторге от перспективы сотрудничества со мной. Однако преподаватель оказался неумолим и ничего не пожелал менять в составах групп. Пришлось смириться и по требованию парней стать главной в нашем проекте. Это, кстати, Миве тоже энтузиазма не прибавило.

Вот и приходилось мне теперь не только свою часть делать, но и остальных контролировать. Ну ничего, мне даже понравилось заниматься этим. Заодно и время можно убить, пока Тиан не вернется.

Как чувствовала, что нужно проверить почту. Мне написала Мива, предложив встретиться на одной из ферм, как я их называла, где как раз выращивали необходимые нам для презентации цветы. У нее оказалась самая трудоемкая часть работы. Нужно было самой сделать гало-снимки, а не натаскать их из сети, и затем наложить на эти снимки выдержки и цитаты из нашего текста.

Я решила, что будет несправедливо, если ей придется одной таскаться по «фермам» и садам. Чем Мива тут же и воспользовалась, заявив, что я буду ездить с ней. Если честно, я думала, она затребует в напарники Нагора, и была удивлена ее выбором. Но раз так, придется поехать.

Через час я, взяв выделенный мне леорд, отправилась на встречу с одногруппницей, опять забыв оставить записку Тиану. Оставалось надеяться, что надолго не задержусь. Сегодня меня ожидал чрезвычайно важный и долгожданный разговор с моим дангуром.

До места встречи мне пришлось ехать еще добрый час. А все из-за того, что я умудрилась заблудиться! В моем случае топографический кретинизм проявляется весьма неожиданно и всегда не вовремя.

Прибыв на место встречи слегка во взвинченном состоянии, я сразу же направилась на поиски девушки.

— И зачем она захотела встретиться прямо на поле? — недовольно пыхтела я, плутая по узким тропкам между аррозиями, высокими кустовидными цветами. — Где мне ее здесь искать?

Пройдя еще немного и поняв, что так я ничего не добьюсь, написала ей сообщение, требуя подать хоть какой-нибудь знак. Ответа, конечно, не получила — интересно, и почему я не удивлена?

— Ну погоди у меня! Дай только встретиться с тобой на занятиях. Что за детский сад, в самом-то деле?!

Пришла в голову мысль, что таким способом Мива просто поиздевалась надо мной, заставив меня понапрасну заехать в такую даль. Сама уже наверняка давно набрала нужный материал, а теперь отдаст его в последний момент.

Резко развернувшись, я направилась назад к машине, кипя праведным гневом. И когда в очередной раз повернула в нужном мне направлении, на кого-то налетела.

— Ох, простите меня, я не хотела! — сразу принялась извиняться, даже не взглянув на того, с кем столкнулась.

Когда незнакомец, придержавший меня за талию, и не подумал отпустить, я гневно на него посмотрела. Да так и обмерла…

Вот уж кого я здесь точно не ожидала увидеть, так это его!

— Что вы…

— Скоро все закончится, — ответили мне, прижав к лицу тряпку, пропитанную жидкостью с резким запахом.

«Как банально», — успела я подумать, прежде чем погрузиться во тьму.


ГЛАВА 2

Тиан зэр Анрасер


Вернувшись совершенно измотанным через сутки после того, как меня экстренно вызвали на межпланетную конференцию и только зря промучили, я устало прислонился к стене.

К тому же эти часы были непростыми — я все время думал о наших с Мией отношениях. Я руководствовался благими намерениями, но надолго меня не хватило.

Обречен ли я был с самого начала или после первого поцелуя, но то, что я больше не могу без нее, уже очевидно. Мне и страшно за Мию, и нет сил быть вдалеке от нее.

Что мне сказать ей сейчас? Согласится ли она быть со мной, пойти на риск? С того момента, как она поселилась у меня, произошло многое. И теперь…

— Тиан, почему с тобой нельзя было связаться? — вышел ко мне Индар.

— На этой конференции блокировали… — но не договорил, почувствовав неладное. — Что случилось?

— Миа пропала.

В первые мгновения я даже не осознал, что именно сказал друг, а потом мир покачнулся, пришли паника, боль и страх.

— Как пропала? Что случилось?!

— Я отлучался ненадолго по делам, а когда вернулся, ее дома не было. И нет уже больше суток!

Я рыкнул. Нужно думать, сосредоточиться и проанализировать ситуацию. Просто так она пропасть не могла. Обязательно вернулась или предупредила бы… А потом промелькнула страшная мысль: неужели ушла к Мишелю?

Пелена злости затмила мне глаза, жажда крови стала нестерпимой. Я готов был разорвать мужчину на клочки и бросить тварям. Первобытные инстинкты сдерживать едва удавалось.

Он не может быть с ней, не имеет права! Она моя!

Оставив вещи, я едва ли не бегом бросился прочь. Найду Сумона, и если она с ним…

Даже думать не хотел о таком варианте событий. И уже неважно было, что на ревность я не имею права, что статус мой не позволяет считать ее своей и следить, чтобы никто больше не покусился на мое сокровище.

Той ночью она так страстно отвечала мне, целовала, ласкала… Не хочется думать, что ей все равно и причина лишь в физиологии. Отмахнувшись от назойливых мыслей, я старался не сойти с ума от страха и ревности. Не помнил дороги к сопернику, не помнил, как зашел в дом. Но стоило ему открыть дверь, как я ринулся на него и, подняв над полом за горло, процедил:

— У тебя десять секунд, чтобы сказать, где Миа.

— Не знаю, — прохрипел Мишель, и его губы исказила усмешка. — Что, потерял свое сокровище? А не надо было от него отказываться.

Я сдавил горло сильнее, и Сумон захрипел.

— Не тебе меня учить, я знаю о твоих отказах и прошлом. Просто ответь мне, где она?

Чуть ослабил хватку, позволяя говорить.

— Мы с ней не виделись уже несколько дней, — просипел Мишель, с трудом откашлявшись. — Что произошло?

Я пристально смотрел на него, стараясь вникнуть: говорит ли Мишель правду или нагло врет. Впрочем, несмотря на мою неприязнь, Сумон был не тот дангур, чтобы лгать в подобной ситуации. К тому же я понимал — он симпатизирует Мии и желает ей добра.

— Миа пропала. Я решил, что она отправилась к тебе. Если это не так, мне нужно начинать поиски и расследование, — пробормотал я, уже выстраивая план действий.

— Погоди, я помогу, — сказал Мишель, потирая шею, и, поймав мой взгляд, добавил: — Не глупи, сейчас важно найти ее. А там… Может, это научит тебя сильнее дорожить своим сокровищем.

Скрепя сердце я вынужден был признать: как у ученого у Сумона есть хорошие друзья, которые могут помочь с научной стороны. Я же связался со своим другом, который ранее, как и я, служил в военном ведомстве, а сейчас был в верхушке контролирующих служб.

В империи завелась крыса, и пора ее отловить и прихлопнуть.

* * *

Миа Ив


Я проснулась, сладко потянулась и… замерла, испуганно осмотревшись по сторонам. Спальня была не моя. Более того, дом тоже не мой! Вернее, не Анрасера, потому что там точно не было такого интерьера.

В глубине души даже шевельнулось слабое чувство ностальгии, настолько убранство комнаты неуловимо напомнило земное. В смысле, таким оно могло быть в особняке какого-нибудь земного аристократа или олигарха.

Лежала я на широкой кровати, укрытой балдахином, — не знала даже, что на Данаре есть такая мебель! Слишком фантастически современным все выглядело.

А в этой комнате стены были задрапированы бархатной тканью, окно закрывали плотные шторы, а на полу лежал ковер с густым ворсом. Кто-то сильно постарался, обустраивая спальню. И я даже знаю кто!

— Лиар зэр Зуром, какого черта вы творите?! — прошипела я, сжимая кулаки от злости.

Именно он похитил меня с той фермы, на которую Мива попросила приехать. Неужели они в сговоре? Но когда успели сблизиться? И вообще, неужели Мива так сильно ненавидит меня, что отважилась на такое?

Я надеялась обязательно узнать ответы на свои вопросы, особенно на один. Зачем я понадобилась этому сумасшедшему дангуру?

С облегчением отметив, что полностью одета, встала с кровати и сразу же направилась к одной из двух дверей. За нею оказалась ванная комната, тоже отделанная в земном стиле. Вторая, как я и подозревала, была закрыта. Значит, все-таки пленница, а не гостья, таким экстремальным способом доставленная сюда.

Походив кругами по комнате, выглянув в окно и оценив всю прелесть второго этажа, а также каменную мостовую под окном, я даже стены пыталась простучать, надеясь найти тайный ход. Все оказалось напрасным! Пришлось пока признать безвыходность положения и ждать появления своего похитителя. А в том, что он придет, сомневаться не приходилось.

Только ждать пришлось довольно долго. По моим ощущениям, прошло часа четыре, когда входная дверь наконец открылась. За это время я успела составить кучу планов побега и почти от всех отказаться. В результате своего похитителя встретила уже порядком уставшая от мыслительных процессов, а потому спокойная. Даже немного апатичная, что явно не вязалось с ситуацией в целом.

— Гэра Ив, хорошо, что вы уже проснулись, — невозмутимо сказал Зуром, присаживаясь в кресло у окна. — Вы что-нибудь хотите?

— Да, объяснений, — лаконично ответила, следя за каждым движением дангура.

Нет, я не думала, что смогу справиться с ним. Все-таки Лиар был представителем императорской семьи, а значит, очень сильным. В крайнем случае можно попытаться спрятаться в ванной. Правда, старалась не думать, что мужчина меня оттуда легко достанет.

— А вы не догадываетесь, почему оказались здесь? — спросил Зуром, потерев подбородок.

— А должна? — искренне удивилась я и все же спросила: — Так зачем вы меня похитили?

— Чтобы сделать своей женой.

Я даже опешила от такого ответа. Наглости этому дангуру точно было не занимать!

— А если я не хочу становиться вашей женой?

— Простите, но у вас нет выбора. Так же как нет его и у меня.

— Ничего не понимаю… Меня ведь будут искать, вы знаете это?

— Да, но к тому времени, как найдут, будет уже поздно.

И тогда мне впервые стало страшно. Не в тот момент, когда он усыплял меня, и не тогда, когда я очнулась и сообразила, что меня похитили. А именно сейчас, когда дангур говорил с такой уверенностью.

— Почему именно я? — Все же попробовала узнать причины.

— Потому что я устал ждать, — ответил Лиар, встав из кресла и направившись ко мне.

— Чего именно ждать? У вас впереди еще уйма времени, и обязательно найдется…

— Нет!

Схватив меня пальцами за подбородок, мужчина пристально всмотрелся в мое лицо, словно искал что-то. А я еле сдержалась, чтобы не оттолкнуть его. Не стоило злить хищника, находясь на его территории.

— Вы хоть знаете, сколько их уже было таких, выбравших не меня? — Дангур склонился ко мне, обдавая горячим дыханием.

— Но вы не один такой! Да и сердцу не прикажешь, — с убежденностью в голосе ответила я.

— Прикажешь, еще как прикажешь! Советую быстрее привыкнуть ко мне самой, а иначе я заставлю…

— Но почему именно сейчас?

— Потому что вы мне понравились, и я очень надеялся на успех. Но как только в ответ на мои предложения встретиться начались разнообразные отговорки, я понял, что и в этот раз выбрали не меня. Скажите, это ведь Нэоран, так?

— Я действительно была занята. — Не желая откровенничать с ним, решила не вдаваться в подробности.

— Зато теперь у вас будет полно времени для меня, — усмехнулся дангур.

— Так боитесь смерти? — Знаю, что это опасно, но не смогла удержаться.

— Нет, не боюсь, но не хочу умирать из-за глупых правил. Тем более я не виноват, что женщины у нашей расы рождаются так редко.

Надо было все-таки прямо отказать ему, а не жалеть! Вот только что бы это изменило? Раз Зуром сейчас украл меня, тогда и подавно сделал бы то же самое.

— Тиан найдет меня, и тогда вам не поздоровится.

— С чего бы это? — Зуром скривил губы в насмешливой улыбке. — Анрасер слишком чтит закон, а значит, не посмеет забрать то, что будет принадлежать мне по праву.

— Я никогда на это не соглашусь!

— Согласишься, — заверил он, переходя на «ты». — Я умею убеждать, а там… Главное, чтобы ты забеременела. Вас, землянок, сильнее всего при муже держит потомство.

Глядя в его уверенное лицо, поняла, что единственный выход — бежать отсюда. А как именно бежать, обязательно придумаю!

— Я никогда не буду вашей женой!

— Значит, ты выбираешь принуждение. — Лиар с сожалением вздохнул и отошел от меня. — Бежать не советую, здесь на многие километры — ни одной живой души. Это место — частная территория, и без лишней нужды сюда никто не забредет.

Как же мне хотелось огреть его чем-нибудь тяжелым по голове, чтобы стереть эту самодовольную ухмылку с лица, и затем спокойно вернуться домой. Усилием воли подавив свою кровожадность, я дождалась, пока он покинет мою «камеру», и только потом начала метаться по комнате.

Злость переполняла меня до краев. Никогда не думала, что смогу ненавидеть кого-то так сильно. Самоуверенность Зурома выводила из себя, но сейчас было не время для истерик.

Вновь подойдя к окну, я увидела, как дангур покинул меня, куда-то улетев на своем спортивном леорде. Значит, бежать нужно было прямо сейчас, пока он не вернулся!

Убедившись, что дверь, как и прежде, надежно заперта, осмотрелась сторонам, решая, чем ее можно выбить. И тут наткнулась взглядом на ножку кровати. Массивная железяка натолкнула меня на одну очень интересную мысль.

Скинув на пол постельное белье, я отправилась потрошить шкаф, очень надеясь найти там еще несколько комплектов белья. Видимо, удача благоволила мне, так как на полках я обнаружила все необходимое для побега.

Связав простыни и одеяла между собой, привязала их к ножке кровати и сбросила свободный конец конструкции через открытое окно. Свесившись с подоконника, увидела, что до земли не хватило около метра. Ну и ничего страшного, метр — не два и тем более не три!

Ободренная этой мыслью, я перекрестилась, хоть в бога никогда и не верила, проверила крепость узлов, подергав за импровизированный канат, и полезла в окно. Спуститься мне удалось быстро, а спрыгнув на землю, тут же воровато осмотрелась по сторонам.

Первый этап был удачно пройден, я оказалась на улице. Теперь осталось найти место, где бы можно было перебраться через совершенно гладкий трехметровый забор. Но, обежав по периметру, разочарованно выдохнула. Я даже через ворота перелезть не смогу, потому что там не за что зацепиться.

А ведь время уходит, и мой похититель может вернуться в любой момент. Не зная, что предпринять, я еще раз обошла все по кругу.

— Тебе еще не надоело? — раздался позади меня насмешливый голос дангура, заставивший сердце испуганно замереть.

Медленно обернувшись, я уставилась в темно-янтарные глаза Зурома.

— Значит, я не зря повесил на тебя маячок, — продолжал рассуждать дангур, скрестив руки на груди. — А еще меня очень радует, что ты не лишена авантюрной жилки. Хорошая из тебя жена выйдет.

Отчаянные времена требуют отчаянных мер!

Как там рассказывала моя внучка про объяснения своего тренера по самообороне? Бей и беги?

Ну я и ударила в самое болезненное для мужчин место. И пока Зуром, согнувшись, хватал ртом воздух, припустила изо всех сил.

По правде, я даже не понимала, куда бегу. Сейчас было важно не останавливаться, потому что Лиар мне этого точно не простит!

С облегчением заметила на площадке его крат — вот оно, мое спасение, совсем близко! Главное, успеть, так как позади меня слышался топот и злой рык разъяренного мужика.

Вот только удача оказалась дамой капризной. У самого крата дангур меня настиг и, не тратя время на разговоры, нажал на какую-то точку на моем теле. Сознание я не потеряла, но и двигаться не могла — тело оказалось парализованным.

Резко повернув мою безвольную тушку к себе лицом, Зуром посмотрел на меня взбешенным взглядом и, взвалив на плечо, как мешок с картошкой, понес в дом. А я подумала, что теперь мне точно несдобровать.

* * *

Тиан Анрасер


Внимательно изучая всю информацию, я скривился. Имя похитителя стало для меня неожиданностью, но не удивило. Как он мог?

Если ты решил составить пару, это должен быть выбор обоих.

— Вот крысеныш! — пробормотал Сумон, сидевший напротив меня. — Ну что, Анрасер, не будешь больше мучить Мию?

Я посмотрел на него с откровенной неприязнью. Может, поймет?

— Тебе очень повезло, что она тебя выбрала. Чудесная, честная, преданная женщина, способная на искренние чувства.

Нет, не понял…

— И любит тебя.

— Ты же знаешь мою ситуацию, Мишель, знаешь, что произошло в прошлом, и не факт, что этого не повторится сейчас. Вернее, действительно не повторится. Миа замечательная женщина и скорее пожертвует собой, чем бросит меня. Ты будешь рад, если она сойдет с ума?

— Я как сторонний наблюдатель и как ученый должен тебе сообщить, что считаю: ты тот орешек, который Мие точно по зубам. Она, можно сказать, уже расколола тебя.

Я не успел ответить, пришло сообщение, что для операции все готово.

— Пора, — пробормотал, вставая.

— Удачи, — кивнул Мишель, и в этот момент я ощутил к нему почти симпатию, но это чувство быстро исчезло, будто его и не было.

Сейчас мне нужно отрешиться от всего и начать охоту. Дождись меня, Миа. Об одном прошу — только дождись.

* * *

Миа Ив


Прошло уже два дня с тех пор, как я оказалась в плену у Лиара зэр Зурома. И, по правде, начала терять не только терпение, но и надежду.

Этот дангур меня откровенно пугал. Особенно когда приходил, чтобы в очередной раз рассказать, как мне повезло быть выбранной им. Я уже уразумела: Лиар даже мысли не допускал о моем неприятии его в качестве будущего супруга.

В тот первый день, когда я попыталась сбежать, попутно чуть не лишив его мужского достоинства, дангур был близок к тому, чтобы овладеть мной, пока не могла двигаться. И ведь даже раздевать начал, поганец!

В те страшные мгновения я чуть не лишилась разума от ужаса. Сколько себя помню, всегда больше всего боялась именно изнасилования. Даже не знаю, почему так, ведь никого из моих близких эта участь не постигла. Просто страх плотно укоренился в моей душе.

И только благодаря звонку, отвлекшему дангура, я была спасена. А когда он вышел, испытала неимоверное облегчение. Правда, пришлось неподвижно проваляться еще около часа, постоянно опасаясь возвращения Зурома.

Он и вернулся, но уже вечером, принеся ужин для меня. Если кто-то считает, что я должна была гордо отказаться от еды, то будет не прав. Есть хотелось зверски, а силы мне точно понадобятся.

Хорошо хоть дангур больше не предпринимал попыток к активным действиям. Просто указал на мою виновность, попросив больше так не делать, и тогда у нас все будет хорошо.

Маньяк сумасшедший!

Но и то, что он постоянно стремился прикоснуться ко мне, сильно пугало. Все эти поглаживания моих рук, убирание за ушко выбившейся пряди или поцелуи в щеку вызывали во мне дрожь омерзения и неприятия. Приходилось очень стараться не показать своего истинного отношения к нему.

Вот тебе и дангур, который должен трепетно относиться к женщинам. Дефектный какой-то…

Кстати, я узнала, что Мива была непричастна к моему похищению. Вернее, она не знала о планах Лиара на похищение. Они встретились случайно, и Зуром наплел моей одногруппнице с три короба, рассуждая о своем желании устроить сюрприз. Вот она и помогла ему.

Оставалось надеяться, что Тиан в скором времени меня найдет. По крайней мере я на это очень рассчитывала, но надежда с каждым проведенным здесь часом все больше таяла.

Устав лежать на кровати, я прошлась по своей комфортабельной камере. За эти два дня изучила здесь все до мельчайших подробностей, но способа спастись так и не нашла.

Зато обнаружила маячок, по которому Зуром отследил меня. Он был прикреплен к вороту моей рубашки, представляя собой неприметный металлический кругляш — если не знать, что ищешь, можно вообще не обратить на него внимания.

Он так и продолжал висеть на воротнике, смысла убирать маячок я не видела. Дангур тут же навесил бы на меня еще один.

Выглянув в окно и увидев, что солнце клонится к горизонту, недовольно скривилась. Значит, скоро ко мне в гости заявится этот горе-жених. Как же я от него устала!

И словно в ответ на мое недовольство раздался грохот, а затем и… взрыв? Да что вообще происходит?!

Бросившись к двери, я прислушалась к шуму, но слышно было плохо, лишь неразборчивые крики и звуки выстрелов. Во всяком случае, я именно так подумала. От этого увлекательного занятия меня отвлекла неожиданно открывшаяся дверь и вбежавший в комнату Зуром.

Он безумно осмотрелся по сторонам.

— Тебя пришли спасать, — заявил Лиар, развернувшись ко мне лицом и улыбнувшись.

— Я так и предполагала, — буркнула в ответ. — Единственное, чего я не понимаю, — чему ты радуешься?

— Опасности! Она будоражит кровь и разнообразит жизнь.

Вот теперь окончательно убедилась, что мой похититель сошел с ума. Но решить, как же поступить дальше, не успела. События развивались стремительно: мой похититель бросился вперед и прикрылся моим телом, а дверь снова открылась, и в комнату вбежал Тиан.

О, мой герой! Наставив бластер на Зурома, он тихо, но проникновенно приказал:

— Отойди от Миа.

— Тиан, — вмешалась я, — у него нет оружия.

— Дорогая, — шепнул мне Зуром, когда Анрасер поджал губы, — я могу свернуть вам шею голыми руками.

По моим волосам скользнули пальцы похитителя, словно предупреждая, чтобы не делала глупостей. А я что? Я абсолютно ничего. Стою. Жду, пока меня спасут.

— И ваш куратор правильно опасается, зная мои возможности.

— О-о-о… — протянула я.

— Лиар, прошу тебя, будь благоразумен. Ты же знаешь, как важны для нас женщины.

— Вот именно, Анрасер, — неожиданно зло зашипел негодяй, и я вздрогнула. — Мне нравится жизнь, я ею упиваюсь. Да, рискую, но это мой выбор, и я не готов, не согласен с этим порогом. Почему я, а не ты, должен буду умереть?

— Дело не во мне, — нахмурился Тиан. — Ты ошиб…

— Вот только не надо мне врать. Думаешь, я не заметил, как ты на нее смотришь? Словно она — центр Вселенной и все для тебя.

Он так смотрит? Эх! Не то сейчас время, чтобы слушать сладкие признания. Безусловно, я бы поддержала такой интересный разговор, но моя жизнь, висящая на волоске, волновала значительно больше. И я намеревалась воспользоваться неожиданностью.

— Ты же знаешь, мне скоро идти на смерть… — начал Анрасер.

А я, не дав договорить, рухнула перед ним на колени с криком:

— На кого ж ты меня покидаешь!

Оба мужчины опешили, но, на мое счастье, Тиан очнулся первым и выстрелил в Зурона. Тот упал как подкошенный и так и остался лежать без движения. Анрасер его что, убил?

— Миа… — Передо мной опустился Тиан.

И столько чувств было в его глазах! Переживаний, страха, боли, нежности и… любви!

— Я так рада тебя видеть! — Бросилась в его объятия и крепко прижалась, обвив шею руками.

— Я так испугался! Хорошая моя, как же ты настрадалась… Пойдем?

— Да, забери меня отсюда, — тихо попросила я и счастливо вздохнула, когда меня подхватили на руки и вынесли прочь.

Мой звездный принц!


ГЛАВА 3

Очутившись дома, я испытала невероятное облегчение. Во время суматохи и моего спасения мы с Тианом перебросились всего несколькими фразами, и сейчас мне было немного не по себе.

Искупавшись и завернувшись в полотенце, я сидела на кровати и не могла заставить себя выйти из комнаты. Что он мне скажет после всего? Наша страстная ночь, похищение, спасение и… теперь необходимо все обсудить.

Тогда почему мне так страшно?

Не знаю, сколько я так просидела, но вдруг почувствовала, как матрас прогнулся, и на мои плечи опустились руки, такие горячие… родные.

— Я тебя люблю, — тихо прошептал Тиан, а я замерла, боясь спугнуть момент и не веря в то, что услышала.

Неужели это правда, неужели все наяву? То, о чем я так мечтала и ждала, наконец произошло? Он действительно признался мне, а значит…

— И я тебя, — выдохнула и, накрыв его руки своими, откинулась назад, на грудь мужчины.

— Я должен тебе во многом признаться, а ты, пожалуйста, внимательно выслушай. Потом скажешь о моей дальнейшей участи.

Это что-то новенькое. Сразу настраивает на серьезней лад.

— Не вопрос, — согласилась я.

— Когда я увидел тебя впервые, ты была очень милой старушкой, уже тогда я предполагал, что станешь настоящей красавицей. А когда прошла омоложение, у меня не было слов передать чувства, которые ощутил в тот момент. Ты — само совершенство.

Мои щеки опалило румянцем, но я пока не перебивала и внимательно слушала. А то вдруг спугну откровения!

— Я удивился, когда ты выбрала именно меня в кураторы. Понимал, как трудно быть беспристрастным рядом с девушкой, от которой нельзя взгляд отвести, а своей назвать тоже не получится. Но и отказаться от назначения не мог, хотя мысли о том, что со временем о тебе будет заботиться кто-то другой, сводили с ума.

Не удержавшись, подняла руку и погладила дангура по щеке, а он доверчиво к ней прижался.

— Первое время я честно старался выполнять обязанности куратора и не думать о тебе как о женщине, не мечтать о несбыточном… — продолжил Тиан свою исповедь. — Но ты была такая забавная, добрая, немного неуклюжая и откровенная. Устоять перед тобой было практически невозможно. Страшась физиологической привязанности и желаний, я не заметил душевную. Из женщины, которая мне очень понравилась внешне, ты превратилась в любимую, завладевшую сердцем, душой и разумом.

— Почему же ты отказался быть со мной? — не удержалась я от вопроса.

Немного помолчав, Тиан ответил:

— Тебе наверняка рассказали историю о том, как одна землянка решила выбрать меня мужем и не смогла выдержать накала моих эмоций. Система может давать осечки, именно из-за этого нам выделяется время, чтобы пожить со своей парой, привыкнуть и понять, сможем ли мы составить счастье друг друга.

— Но мы жили…

— Думаю, ты понимаешь, что есть разница, и большая, между личными и официальными отношениями. Та землянка на момент расставания была доведена до нервного срыва и после этого долго проходила курс лечения, но это не афишировалось. Ей просто очень хотелось выйти замуж за чиновника, каким являюсь я. Вот она и затянула, доведя себя до крайности, хорошо хоть обратимой.

— Этого мне не говорили, — прошептала я.

— Об этом мало кто знает, спасибо императору. Тогда я был привязан к своей невесте. В тебя же я безумно и безоговорочно влюблен. Мысль, что ты тоже можешь сойти с ума, меня самого едва не лишала рассудка. Я бы на все пошел, лишь бы не допустить этого.

— Что изменилось?

— Ты мучила меня и превратила мою жизнь в страдания до того нашего первого раза. Тогда я безумно испугался за тебя и решился на близость только ради помощи, но в душе был безумно рад такому шансу. Не знаю, сколько бы еще выдержал. Однако, склонив подопечную к близости, я тем самым совершил бесчестный поступок согласно нашим традициям и правилам. Воспользовался своим положением.

— Чему я, откровенно говоря, очень рада! — Не смогла удержаться от улыбки и прикрыла глаза, вспоминая тот невероятный день.

— А уж как я был рад, дорвавшись до самого желанного. Потом все время сдерживал себя, жестко контролируя, чтобы не проявлять свои эмоции. Особенно тяжело это стало, когда ты начала искать себе жениха.

— Тебе в отместку.

Тиан рассмеялся, взъерошил мне волосы, а затем поцеловал в висок.

— Так и думал. Но, с другой стороны, я также понимал: рано или поздно буду вынужден передать тебя жениху. Старался и не мог с этим смириться. Боролся с собой, пытался внушить, что опасен для тебя, но все было тщетно. Прости меня, Миа, но я не могу быть вдали, не могу без тебя.

Как бы я ни желала броситься Тиану на шею и задушить в страстных объятьях, но пришлось умерить свои чувства. Вдруг еще чего интересного скажет…

— Почему я? — раздался шепот над ухом.

— Ты был единственным, кого я знала хоть немного. Да еще такой шикарный мужчина! Спустя какое-то время я и сама не заметила, как стала нуждаться в тебе все больше и больше. Можно сказать, ты стал моим наваждением. И я была полностью уверена: кроме тебя мне больше никто не нужен. А ты против?

— Ты что! Я рад! Я уже все дела завершил и начал потихоньку прощаться с жизнью, а тут подарок.

— Вот такая я фея.

— Согласишься ли ты назвать меня мужем? — спросил мой дангур, чуть сильнее сжимая руки на моей талии.

— Мне тоже есть о чем рассказать тебе, Тиан. Твои опасения с самого начала были беспочвенными. Как я уже говорила, ты очень мне понравился. И мне не нужно было долго раздумывать над тем, кого я хочу видеть своим мужем. Ты пленил меня, украл мое сердце, и я больше не могла им распоряжаться. Но ты злил, выводил из себя своим упрямством и делал мне больно. Именно своим поведением, а вот твои эмоции, наоборот, никак на меня не влияют.

Анрасер недоверчиво нахмурился, и я припечатала:

— Совсем. Ты сводил меня с ума… но своими поступками. Я ощущаю твои эмоции редко, если ты в бешенстве и не сдерживаешь себя. Но и только.

— Неужели это и вправду возможно? — Он помолчал, не в состоянии подобрать слова. — Но ты же знаешь, что я стар душой. Мне скоро тысяча…

Склонившись к любимому мужчине и увидев беспомощное выражение его лица, я шепнула в губы:

— Ну так и я душой не молода.

Не в силах сопротивляться, он нежно и в то же время жадно слился со мной в поцелуе. Я обвила руками его шею, оседлав, уселась к нему на колени, и наши объятия сразу же превратились в страстные.

Оторвавшись от своего дангура и тяжело дыша, не могла не поддеть:

— Неужели ты отдашь меня кому-то помоложе? А вдруг он будет недостаточно хорош?

Увидев, как хищно заострились черты лица дангура и опасно блеснули глаза, поняла, что победила.

Мой звездный отбор был завершен.

* * *

Прошла неделя с того дня, как Тиан спас меня и мы наконец смогли с ним все обсудить. Зурома предадут суду и, если верить Тиану, скорее всего, приговорят к пожизненной ссылке. Дангуру повезло: я отделалась испугом, иначе наказание могло быть более жестоким.

Зато теперь в его жизни экстрима будет достаточно, можно не сомневаться.

У меня же с тех пор все наладилось, и я жила словно во сне. Добром, светлом и сказочном, в котором меня окружают любовь и нежность.

Я даже не представляла, что мой любимый мужчина может быть таким страстным, нежным и ласковым. Теперь я ощутила в полной мере, что значит пылкая натура дангура. Особенно такого сильного, как Анрасер.

Оказывается, это безумно приятно — каждый день чувствовать эмоции, которые испытывает любимый при виде тебя. Мне казалось, он ласкает меня ими, когда смотрит, как я чем-нибудь занимаюсь. Тиан может неподвижно сидеть долгое время, наблюдая за мной и улыбаясь своим мыслям. Сначала я немного смущалась от такого пристального внимания, но быстро привыкла. И даже начала находить в поведении моего дангура особую прелесть.

А еще Анрасеру, казалось, было жизненно необходимо прикасаться ко мне. Когда он решал во время важных звонков свои дела, то, пусть даже мимолетно, обязательно проводил рукой по моим рыжим волосам. Или вообще шутливо щелкал по носу, при этом выглядя безумно довольным. И целовал, целовал, целовал тогда, когда был полностью свободен.

Любовь дангура действительно невероятна! Ты словно погружаешься в чувства и желания партнера, с головой окунаясь в этот притягательный водоворот. И его прикосновения становятся необходимы, как воздух, без которого невозможно жить.

Индар, впервые увидев нас уже как пару, даже впал в прострацию. Как он потом нам объяснил, смотрелись мы невероятно. Но мне кажется, верный друг был просто рад за нас. Да уж, нервишки мы потрепали не только себе, но и ему. И еще неизвестно, кто из нас больше переживал.

Я и раньше подозревала, а теперь лишь убедилась — мой Тиан жуткий собственник. Хотя мне стоило уже давно догадаться, что так и будет. Он очень ярко это продемонстрировал, когда ревновал меня к Мишелю.

Все было хорошо, пока мы эти дни проводили дома. Анрасер отпросил меня у Нэорана с занятий, нагло заявив, что мне нужно прийти в себя после похищения. А на все мои заверения об обратном только отмахивался. Правда, я не слишком-то и настаивала.

Проблемы начались тогда, когда мы первый раз вышли на прогулку. Мне захотелось прогуляться в том парке, в который любимый водил меня после моего прилета на Данар.

Сначала Тиан подозрительно смотрел на каждого дангура, рядом с которым не было женщины. А я, видя, как он ревниво прижимает меня к себе, тихо посмеивалась и в то же время чувствовала себя до умопомрачения счастливой.

Долгое время находясь без внимания Тиана и желая его, теперь принимала это как дар.

— Прекрати сверлить бедолагу взглядом. — Ткнув Анрасера локтем в бок, я нарочито недовольно нахмурилась. — Еще немного, и он признается во всех своих прегрешениях. Даже в тех, которые не совершал!

Положив свои ладони мне на талию, Тиан недовольно воскликнул:

— Вот и славно! А то что-то лицо у него больно подозрительное.

— Тиан! — шепотом возмутилась я. — Прекращай себя вести как ребенок! Я хочу спокойно погулять в парке, не привлекая к себе лишнего внимания.

— Прости, не получится, — расстроенно ответил дангур.

— Это еще почему? — всполошилась я, мгновенно успев надумать себе всего самого плохого.

— Больно уж ты красивая! — Склонившись, он самым наглым образом при всех меня поцеловал.

Я, конечно же, возмутилась такому произволу! Потом, когда смогла хоть немного здраво рассуждать и отойти от мужчины…

— Как тебе не стыдно! — смущенно глядя по сторонам, отчитывала я довольно улыбавшегося дангура.

Внимание к себе мы точно привлекали. Многие отдыхающие смотрели на нас с любопытством.

— Почему мне должно быть стыдно, если я хочу тебя поцеловать? — с самым невинным видом поинтересовался Тиан.

— Но не при всех же!

— Вот именно при всех! Зато некоторые наглые личности, с удовольствием поедающие тебя взглядом, теперь побоятся подойти.

И действительно, я заметила, как несколько мужчин других рас быстро отвели от нас взгляды, стоило только Анрасеру посмотреть на них.

— Было бы достаточно, если бы ты просто обнял меня, — продолжала я бурчать, хотя в душе млела от счастья.

— Так я и обнимал, но до них все равно не дошло.

И ведь не поспоришь! Пришлось смириться с тем, что меня постоянно целовали в самых неожиданных местах. А под конец прогулки я и вовсе перестала обращать на окружающих внимание.

Да и какое значение могли иметь для меня сторонние наблюдатели, когда во взгляде любимого мужчины, казалось, загорались звезды. И все это великолепие было предназначено одной мне.

* * *

Когда настало время вернуться к учебе, мы немного поспорили. Из-за похищения Тиан настаивал, чтобы меня везде сопровождали охранники. Пришлось долго и нудно уговаривать его отказаться от этой идеи. А когда убеждения не подействовали, пригрозила сбежать от них при первой же возможности. Если же и это не поможет, отправиться в путешествие с Клавой и ее бравым капитаном.

Тиан впечатлился. Даже вообще хотел перевести меня на домашнее обучение. Пришлось доказывать, что я пошутила, а потом полночи уговаривать простить меня.

Как я подозреваю, простили меня сразу же, но сам процесс уговоров ему очень понравился. В принципе как и мне.

В итоге на учебу я пошла как обычно. А там меня окружили одногруппники, узнавшие о похищении. Пришлось коротко, особо не вдаваясь в подробности, рассказать, что со мной приключилось. Уже после занятий ко мне подошла Мива.

— Прости, я не знала о его планах. — Судя по лицу одногруппницы, она с трудом пересиливала себя и с большим удовольствием вообще не начинала бы со мной разговор. — Думала, этот дангур и правда твой друг…

— Поняла тебя и извинения принимаю. — Я не стала затягивать наш разговор, ибо все равно злилась на нее.

И пусть знала, как не права, ничего не могла с собой поделать. Возможно, потому, что Мива, хоть и косвенно, все равно была причастна к похищению.

Затем ко мне подошел Нэоран — справиться о моем самочувствии. Но первыми же своими словами завел меня в тупик.

— Я хотел пригласить вас еще раз посмотреть на поющие ирисы, только, боюсь, теперь это будет неуместно.

— Почему? — обиженно спросила я, сожалея, что еще раз увидеть удивительные цветы мне не удастся.

— Я лучше вам выпишу пропуск на двоих, — дангур по-доброму улыбнулся, — сходите… в чьей-нибудь компании.

— Благодарю, конечно, но почему…

— Вы задаете слишком много вопросов.

Удивленно посмотрев в спину удаляющемуся преподавателю, я лишь недоуменно пожала плечами. А потом довольно улыбнулась, представив, как буду любоваться цветами, стоя в объятиях любимого.

Осталось только придумать, как поделикатнее сообщить об этом Тиану. С этого ревнивца станется устроить допрос с пристрастием! А я и сама понять не могу, с чего вдруг Нэоран так расщедрился.

Правда, когда я пришла домой, мне стало немного не до странностей преподавателя. Ведь в холле меня ждал Тиан с сообщением, что в эти выходные будет прием у императора.

— А нам обязательно идти на него? — Я недовольно сморщила нос. — Может, они обойдутся без нашего участия? Я бы с удовольствием провела эти выходные с тобой.

— Прости, родная, не получится. — Тиан виновато улыбнулся. — Тем более тебе он точно будет интересен. Этот прием император проводит каждый год в своем личном ботаническом саду, где собраны…

— Можешь не продолжать, я готова отправиться туда хоть сейчас! — Мои глаза излучали фанатичный огонь влюбленного в свою профессию человека.

В этом царстве флоры мечтал побывать каждый студент на нашем потоке. Если задуматься, то трудно сказать, что больше всего мы бы хотели увидеть: поющие ирисы или сад императора. И то и другое вызывало неподдельный интерес.

— Как тебя, оказывается, легко уговорить. — Анрасер рассмеялся и поцеловал меня в кончик носа. — Нэоран мог бы гордиться тобой!

Успокоенная его словами, улыбнулась.

— А он и гордится, — честно призналась я. — И даже пообещал выписать пропуск на двоих в лабораторию поющих ирисов.

— Значит, мы обязательно туда сходим, — заверил Тиан.

Обрадовавшись, я чмокнула дангура в губы и отправилась в душ, чтобы уже через полчаса приготовить для любимого что-нибудь вкусненькое. Мне нравилось баловать его земными блюдами.

Вернее, не совсем земными, ведь некоторые продукты с моей родной планеты очень редки, их сложно достать. Да это и неважно, главное — видеть, как твои труды с удовольствием уплетают, не забывая нахваливать повара.

Может, кому-то такое времяпрепровождение покажется нудной бытовухой, но мне нравилось. Я прекрасно знала: Тиан в состоянии и безделушку дорогую подарить, и на курортную планету свозить. Для него это не было проблемой. Только мне, наоборот, вот такие моменты уютного домашнего тепла были намного дороже. Я ни на что бы их не променяла! И, думаю, мой жених был со мной полностью согласен.


ГЛАВА 4

Когда мы прибыли в ботанический сад, там уже собралось приличное количество гостей. Кто-то пришел сюда действительно любоваться необычными растениями, кто-то для того, чтобы в процессе прогулки решить важные дела, а кто-то и просто от скуки. Последних можно было легко узнать по кислым лицам и недоуменным взглядам, словно спрашивающим, что они здесь забыли.

Мы же с Тианом, несомненно, относились к первой категории гостей. Вот только некоторые приглашенные так не считали, упрямо пытаясь отнести Анрасера ко второй. Он недавно вернулся на свою должность, и для меня открылась другая сторона его жизни.

Я едва выдержала час, а потом нагло украла своего мужчину прямо из-под носа у очередного дельца. Перебьется, мне Тиан тоже очень нужен!

— И как я обходился без тебя все эти годы? — притворно грустно спросил дангур, приобняв меня за талию и сворачивая на одну из тропинок.

— Как, как… Плохо! — выдала я, с превосходством во взгляде посмотрев на спешащего в нашу сторону гидранца.

А вот и не успеешь, мужчина мой, и только мой! А то с вашими бесконечными делами я здесь вообще ничего не увижу.

— Нагнись ко мне, мой хороший, — проворковала, подойдя к Тиану вплотную.

— Что случилось? — Дангур немедленно выполнил мою просьбу.

— Буду от тебя работу отваживать, — откровенно призналась я и, обвив руками его шею, приникла к губам в легком поцелуе.

Это я думала, что он таким будет… А вот у Тиана сразу же сработал хватательный рефлекс. Сильнее прижав меня к себе, он углубил поцелуй, и мне стало совершенно неважно, где мы находимся и кто на нас смотрит.

Я так долго ждала, когда дангур станет моим, что до сих пор с трудом верила в реальность происходящего.

— Еще немного, и я нанесу оскорбление императору, покинув прием и так и не повидавшись с ним, — прошептал Тиан мне в губы. — Ты сводишь меня с ума одним своим присутствием.

— А нечего было из себя неприступного строить, — наигранно возмутилась я, нежась в крепких объятиях любимого. — Давно бы уже мог наслаждаться моим обществом… во всех смыслах!

— Я благородный, — покладисто согласился Тиан.

Стукнуть его, что ли?

Но вместо этого я утянула своего дангура на одну из садовых дорожек, взяв под руку и мило улыбнувшись всем, кто некультурно пялился на нас. Наконец-то я могла спокойно рассмотреть ботаническую коллекцию императорского сада.

Вернее, я рассматривала, а Тиан меня активно отвлекал. Поцелуями, прикосновениями… Легкими и невинными, но от этого не становящимися менее ощутимыми или чувственными.

А то и вовсе не хотел подпускать к интересующим меня растениям, если около них находился хоть кто-то мужского пола помимо Тиана. Ревнивец мой… И ведь он доверял мне, зная, что не предам. Просто не желал, чтобы рядом со мной находились дангуры вообще.

— Слушай, а как я работать буду? — ехидно поинтересовалась, когда он не пустил меня к клумбе с нашими земными васильками.

— Я обязательно привыкну. — Анрасер виновато мне улыбнулся. — Только дай мне время привыкнуть к тому, что ты действительно моя.

Ну и как на него можно обижаться?..

Прижав ладонь к его лицу, пальчиками ласково погладила архион. В такие моменты испытывала щемящую душу нежность к этому сильному мужчине, умеющему честно признаваться в своих слабостях. И я невероятно счастлива, что он любит меня.

Заметив краем глаза какое-то движение, посмотрела в ту сторону, пока Тиан нежно целовал мое запястье. Под сенью дерева невдалеке от нас стояла Соня и энергично махала мне рукой. А когда увидела, что я на нее смотрю, широко улыбнулась и подняла большой палец вверх.

Я улыбнулась в ответ и подмигнула, после чего, не удержавшись, прижалась к плечу Анрасера. Чувство невероятного счастья затопило меня и грозилось выплеснуться наружу.

— Родная, пойдем, нас зовет к себе император. — Тиан ласково погладил меня по спине и немного отстранился.

Ну, раз его величество хочет поговорить… Тем более он будет счастлив узнать, что мы наконец-то вместе. Правитель слишком сильно переживал за своего родственника, не стоило и дальше держать его в неведении.

Когда мы подошли к самому сильному дангуру в Галактике, он с преувеличенным удивлением посмотрел на наши переплетенные пальцы. Не удержавшись, я тихо хихикнула. Эйфория переполняла меня и все никак не желала идти на спад.

— И что же интересное мне так спешил рассказать Тиан зэр Анрасер? — поинтересовался правитель.

Шутник, однако… Но мы поняли, прониклись и устыдились. Вот его давно уже можно было бы поставить в известность о наших отношениях.

— О том, что мечта моего императора осуществилась и его непутевый родственник обрел свое счастье, — с самым серьезным видом заявил Тиан, и только весело поблескивающие темно-янтарные глаза выдавали его с головой.

— Хорошо, что хоть кто-то об этом мечтал, если горячо любимый родственник сам давно отказался от жизни. — Император широко улыбнулся и, положив руки на плечи Анрасера, сказал: — Поздравляю! Ты не представляешь, как я счастлив!

Наблюдая со стороны эту сцену, я улыбнулась и вспомнила, как много людей переживало за нас. Надеюсь, очень скоро найдется та, которая сможет по достоинству оценить нашего императора.

— Гэра Ив, а перед вами я вообще в неоплатном долгу, — обратился ко мне властитель, по-доброму усмехаясь. — Даже не представляю, через что вам пришлось пройти, чтобы переупрямить Анрасера.

Да-да, конечно же, не представляешь!

— Это все неважно, — призналась я. — Ведь главное — результат! А он превзошел все мои ожидания.

— Что ж, я рад слышать это, но также хочу попросить у вас прощения за поведение моего другого родственника. Лиар повел себя недостойно и низко и будет соответствующе наказан. Ни один дангур не имеет права так поступать с женщиной, особенно когда он принадлежит к правящему роду.

Я приняла извинения и заверила, что не таю обиды, но… Как бы странно это ни звучало, я понимала мотивы Зурома. Это и в самом деле несправедливо, когда многие уходят из жизни лишь потому, что ни одна женщина не выбрала его себе в спутники. И тот дангур мог быть не таким уж плохим. Нет, просто предназначенная судьбой не успела встретиться ему на жизненном пути. И уже никогда не сможет этого сделать.

Я вообще считаю, что ни у кого не должно быть такой власти над другим существом, только изменить ничего не могу. Но в моих силах родить дочерей, которые обязательно составят пару таким же достойным дангурам, как и их отец.

Сообразив, о чем думаю, искоса посмотрела на Тиана. Интересно, каким отцом он будет? И тут же сама себе ответила: самым лучшим, иначе ведь и быть не может!

Когда мы отошли от императора, чтобы продолжить осмотр сада, Анрасера все-таки отвлекли от меня. Вот же ж… дельцы!

Смирившись с тем, что на некоторое время останусь одна, решила все же немного прогуляться. Тем более, судя по указателям, дальше должны были начаться зоны с плотоядными растениями. Наверняка очень интересно!

Правда, когда я подошла к границе с хищными цветами, пожалела, что вообще двинулась в эту сторону. У одной из клумб с пышными оринскими рощами стояла Тата. Вот уж кого мне совсем не хотелось видеть, так это ее! Но женщина меня уже заметила и приветливо улыбнулась. Пришлось подойти…

— Гэра Ив, рада вас видеть, — воскликнула Тата и быстро осмотрелась по сторонам. — Вы тоже остались одна?

— Моего спутника ненадолго забрали, — вежливо проронила, чувствуя все возрастающую неприязнь.

— А мой муж ушел к этим плотоядным тварям. Как ими вообще можно восхищаться?

— У каждого свои интересы и предпочтения, поэтому особенно ценно, когда есть тот, кто разделяет твои увлечения. Или хотя бы проявляет внешний интерес.

— Но не к этой же пакости! К сожалению, тут я уже не смогу себя пересилить, лучше подожду его здесь, чтобы не портить прогулку ни себе, ни мужу. А как ваши дела? Выбрали себе будущего супруга?

Мне так хотелось нагрубить ей, но сдержалась. Лучше сделаю вид, что ничего не знаю о том, как она поступила с Тианом. А значит, надо включать режим «дурочки».

— О да! — с восторгом выдохнула я. — И просто невероятно счастлива, что до меня его никто не выбрал. Даже удивительно, какими дурами могут быть женщины, раз не смогли разобрать, какой это самородок!

— Рада за вас. — Тата искренне улыбнулась мне. — Уверена, ваш дангур действительно очень хорош. Ну а тем женщинам можно только посочувствовать, что сокровище досталось другой.

— Не могу с вами не согласиться! — В душе я просто ликовала, ведь она попалась на мою удочку. — Некоторые… м-м-м… дамы в погоне за лучшей, как им кажется, долей остаются у разбитого корыта. Или же страдают от своего выбора, потому что у них с партнером нет ничего общего.

Когда улыбка женщины немного увяла, я испытала чувство злорадного удовлетворения. Видимо, она прекрасно поняла мой намек. Так ей и надо!

— И кто же ваш избранник? — через силу поинтересовалась она. — Возможно ли, что я его знаю?

— Конечно же, знаете! — заверила я, мысленно потирая руки.

— Миа? — раздался за спиной голос Тиана.

Да! Не иначе само провидение послало его ко мне в этот момент. Ведь намного лучше показать, чем сказать, правда же?

Развернувшись, я приникла к своему мужчине и спросила:

— Ты уже освободился? Как хорошо, а то мне не хотелось идти в сектор с хищниками без тебя.

— Ну я же обещал, что мы обязательно туда сходим. — Анрасер поцеловал меня в макушку, а я чуть не запищала от восторга. — Здравствуйте, зэра Осдар. Давно не видел ни вас, ни вашего мужа.

— Доброго дня, зэр Анрасер, — выдавила Тата, широко раскрытыми глазами глядя на обнимающихся нас.

— А вот и тот, о ком я вам говорила, — заявила я с самой лучезарной улыбкой. — Но прошу нас извинить, мы и так задержались, а некоторые хищные растения бывают в активной фазе всего несколько часов в день, потом впадая в спячку. Не хотелось бы пропустить то время, когда они еще охотятся.

Я с видом триумфатора увела от шокированной женщины своего дангура. А в душе расцветала мстительная радость. Всегда приятно утереть нос тем, кто принес горе дорогому тебе существу.

— Миа, скажи… откуда ты знаешь зэру Осдар? — нерешительно поинтересовался Анрасер.

— Познакомилась, когда мы посещали оперу, — как можно более безразлично ответила я, а затем сменила тему: — Слушай, а когда ты планируешь восстановить ту часть дома, которую я нечаянно ликвидировала?

— Нечаянно, говоришь? — насмешливо передразнил дангур. — В ближайшее время хотел этим заняться. А что такое?

— Да просто пока мы разговаривали с императором, мне в голову пришла одна интересная мысль. Ты ведь не будешь против, если там будет не рабочая зона, а, например, детские комнаты, игровая?..

— Неужели?..

— Нет, нет, еще рано, но в будущем…

Договорить мне не дали. Не знаю как, но одна из хищных лиан преодолела барьер и, обвив мою ногу, потянула добычу к себе. От падения меня спас Тиан, подхватив за талию, а потом и вовсе закинув меня на свое плечо.

Извернувшись, я попыталась рассмотреть происходящее внизу. Не заметила, что сделал Тиан, но эта упитанная тварюшка предпочла не связываться с ним и вернуться под защиту барьера. А ведь эти лианы довольно пакостные и так просто никогда не отпускают свою жертву.

Какой все же замечательный мужчина мне достался!

— Зэр Анрасер, с вами все в порядке? — взволнованно спросил один из прибежавших работников ботанического сада. Видимо, им поступил сигнал о проникновении за барьер.

— Да, только проверьте эти сектора, — отдал распоряжение Тиан. — Не хотелось бы, чтобы кого-то из гостей императора употребили в пищу.

Работники тут же рассыпались в заверениях, что все будет сделано в лучшем виде. А я так и висела у дангура на плече, изображая… неизвестно кого!

— Может, все же отпустишь меня? — поинтересовалась, когда мы остались одни.

— Прости, не могу. — Тиан быстро шел по дорожке, унося меня прочь от опасных растений. — Нам срочно нужно домой.

— Зачем?

— Приближать будущее!

В ответ по саду разнесся мой смех. Как же я люблю его!

* * *

Никогда не задумывалась о том, какие у дангуров свадьбы. Даже с этим отбором женихов и выбиранием мужа такая мысль не приходила мне в голову. Но настал момент, когда мне пришлось поинтересоваться данным вопросом.

Однако обо всем по порядку. Для заключения брака на Данаре пара должна не менее года прожить вместе и испытать себя и свои чувства, а уж потом они или вступали в брак, или расходились.

Я растерялась, услышав об этом, но не была против и лишь полюбопытствовала, зачтут ли нам прожитый совместный месяц как один из тринадцати. Оказалось, что такое возможно, и начались самые счастливые дни в моей жизни.

Я чувствовала настроение Тиана, уже научилась разбираться в его мимике и жестах. И тот Анрасер, который не сторонился меня, не сдерживался и не опасался свести меня с ума, нравился мне еще больше.

Он продолжал работать в своей сфере, и наши дни были полны приятных забот, а вечера уюта и любви. Хотя случались между нами и ссоры. Именно в эти моменты Тиан раз за разом убеждался: его эмоции не оказывают на меня никакого влияния.

Первый наш конфликт произошел из-за Мишеля. Анрасер был категорически против нашего общения, а я не хотела отступать, так как считала Сумона очень достойным дангуром. У меня и так было очень мало друзей и знакомых, а после похищения вообще стала настороженно ко всем относиться.

В итоге был достигнут компромисс: теперь Мишель друг семьи и общается с нами обоими. Были у меня подозрения, что если он захочет встретиться со мной наедине, мой дангур пригрозит сломать ему шею. Но зачем нам такие провокации?

Также я встречалась с тетей Тиана, с Клавой и Соней, когда те появлялись на планете. А еще очень любила иногда выбираться в какую-нибудь кафешку с друзьями из группы. Правда, из-за занятости встретиться вне занятий получалось крайне редко. Хотя и этого было достаточно для моего душевного спокойствия, а счастье дарил мне жених.

Именно поэтому считала большой удачей, что друзья Тиана и мои смогли собраться вместе, когда он перестал быть женихом и стал мужем. Даже император присутствовал, пусть и инкогнито. Чтобы не сорвать нам свадьбу, как он выразился.

Но я вновь забегаю вперед. Свадьбы у дангуров проводятся только ради молодых. Первым делом мы зарегистрировали свои ДНК в общем семейном реестре и затем отправились в Вортун — находящийся на орбите небольшой прозрачный шар. По древней традиции, расписавшись на планете, обязательно нужно было зарегистрировать свой брак и в космосе, чтобы наши души не смогли затеряться в бесконечном пространстве. И лишь потом присоединиться к друзьям и отметить это событие.

На небольшом спутнике регистрировал наш брак сам император. Мы на передвижной платформе выплыли в центр зала, в котором не было пола, и нас со всех сторон окружали звезды. Красивая, в изящном платье бирюзового цвета, я стояла напротив жениха. Тиан надел парадный мундир и выглядел в нем как принц из сказки. Правда, серокожий и с татуировками на лице, но для меня все равно самый лучший!

Я лепетала слова ритуала, утонув в его глазах, наполненных безграничной любовью ко мне. А еще я осознала простую истину. За любовь стоит сражаться и, обретя ее, защищать до последнего вдоха.

Более того, любовь даже стоит украсть.

* * *

Мы не полетели домой после ночи любви, а отправились в горы. Там у Тиана был маленький домик, совсем не похожий на его городскую резиденцию. Строение среди гор и невысокой растительности словно сошло с картинки уютной летней резиденции.

Едва нас высадили, как Тиан доказал, что знает о землянах больше, чем я думала.

Подхватив на руки, он перенес меня через порог и шепнул:

— Я ненадолго отлучусь, нужно разобрать вещи, а ты располагайся.

Волнения не было, поэтому я, улыбнувшись, отправилась исследовать скромный дом, который оказался очень уютным. Две спальни и ванная наверху, внизу — кухня и гостиная с камином.

Странно, очень уж похоже на земное шале. Надо расспросить Тиана.

— Я изучал красивые дома на Земле, задавшись целью сделать тебе свадебный подарок, — поведал муж.

Я почувствовала море благодарности и укол совести, сама-то ничего не приготовила, но, когда коснулась губ супруга, у меня появилась одна идея. И, вывернувшись из его рук, я отправилась наверх.

Ванная оказалась довольно большой и удобной, а времени на омовение потребовалось совсем немного. И через некоторое время, нежась в теплой воде с воздушными шапками пены, решилась на коварный шаг — позвать мужа.

Почувствовав прикосновение его рук, обернулась. Тиан стоял очень близко, прямо за спиной.

— Потрешь спинку? — Улыбнувшись, я смахнула осевшие капли воды с его великолепной груди и шагнула навстречу.

Муж нетерпеливо прижал меня, позволяя вслушаться в убыстряющийся стук сердца. Я тоже была в предвкушении. Сегодня, кажется, впервые с момента моего появления на планете и за все время нашего испытательного срока перед браком, я не ощущала волнения, лишь напряженность между нами. В прошлом остались борьба, страхи и сомнения. Отныне все ясно — мы вместе навсегда. И сегодняшняя ночь — наша.

Пусть она станет главной в череде ночей, посвященных любви и друг другу, ночей длиною в жизнь. Никто и никогда раньше так не действовал на меня. Тиан же… Не было во Вселенной другого мужчины, который был бы способен заставить меня ощутить себя такой счастливой. Каждое прикосновение Тиана, взгляд, даже звук его голоса волновали меня, вызывая дрожь в предчувствии наслаждения.

И сегодня — в нашу первую брачную ночь — я не сомневалась, что испытаю его сполна. Глубоко во мне всегда жила потребность в сильном мужчине. Я нашла его после такого невероятного поворота судьбы, как похищение инопланетянами. Тиан завораживал, пленял, заставляя влюбляться в себя с каждым днем все безогляднее.

Привстав на носочки, потянулась к губам супруга, намекая тем самым, что готова немедленно следовать за ним. С первой нашей близости я поняла: это мужчина, способный воспламенить меня, заставить ощутить пустоту, которую только он может заполнить. Мне было бы одиноко в новой жизни, не появись в ней Тиан!

— Миа, мое совершенство, моя нежная любовь. — Он обнял так крепко, что на секунду мое сердце остановилось, пропуская удар.

Спинку мне так и не потерли. Устремившись в спальню, он так и нес меня, прижимая к себе на весу.

— Ты вернула моей жизни краски. Теперь выбора у тебя нет — не отпущу никогда, — шепнули мне.

Сегодня руки Тиана не торопились, не было яростной стремительности, давления силы. Наоборот… Супруг, казалось, решил ошеломить меня нежностью. Смахнув оставшуюся после душа влагу ладонями, он медленно опустил меня на кровать. Грудь скользнула по его торсу, вызвав вспышку острейших ощущений, каждая клеточка моей кожи замерла в предвкушении его страсти. Меня уже переполняло желание!

Перехватив мои руки, Тиан приподнял их над головой, предупреждая:

— Не хочу, чтобы ты помешала мне сделать эту ночь незабываемой. — По его губам скользнула лукавая улыбка.

Потрясенная этим чудом, я замерла, уставившись на него: определенно, многое еще предстоит узнать о муже!

— Тиан…

Но закончить мне не позволили, дангур жадно припал к моим губам, углубляя поцелуй. Заражая меня своей страстью, он властно пил мое дыхание, давая понять, что я вся в его власти.

Это открывшаяся сторона мужа безумно возбуждала, заставляя замирать в ожидании. Наконец я почувствовала, как рука Тиана накрыла мою грудь, нежно лаская, поглаживая или зажимая между пальцами сосок и пуская ток наслаждения по всему телу.

Я выгибалась, льнула к мужчине, желая большего и ощущая себя будто во сне.

Сейчас я была в таком положении, что любая попытка высвободиться оказалась бы недостижимой — Тиан крепко сжимал мои руки. Его пальцы, оставив грудь в покое, скользнули ниже по талии на бедро, а затем сместились на внутреннюю его сторону… и начали медленно подниматься все выше и выше. По пути не уставая властно ласкать и поглаживать кожу.

От движений мужа мысли путались, я словно погрузилась в вязкий эротический туман, откуда вырваться было не в моей власти.

Едва ощутив горячую мужскую ладонь между своих бедер, я рефлекторно попыталась сжать ноги, но мне не позволили. Тиан продолжил свои ласки, будто рисуя таинственные спирали вокруг заветного места, но не приближаясь к нему. И это сводило с ума.

Оторвавшись от моих губ, дангур провел цепочку поцелуев от шеи вниз, к груди, припав к ней губами, стал ласкать, слегка посасывая.

— Тиан, пожалуйста, — выгнулась я и ощутила утешающий поцелуй на губах.

А муж перешел к более дерзким ласкам, перестав дразнить. И нежащая меня внизу рука коснулась средоточия моего напряжения, действуя осторожно, но нетерпеливо, поглаживая и срывая с губ стоны наслаждения.

Я часто дышала, была практически на пике возбуждения, тело сотрясала легкая дрожь, щеки пылали румянцем.

— Тиан, — вновь мучительно простонала я, желая сподвигнуть его на более решительные действия.

И мольба была услышана. Чуть шире раздвинув мои бедра, Тиан одним слитным движением вошел внутрь. Сдержать крик удовольствия я не могла, как и стоны от резких и быстрых толчков.

Мы оба были на грани и понимали это. Я, прикусив губу и зажмурившись, предвкушала приближение блаженства. Впившись ногтями в плечи мужчины, прижалась к нему что было сил…

В это время наши взгляды встретились, и я увидела жгучую страсть, неукротимое желание и жажду обладать. А еще бесконечную любовь.

Тиан склонил голову, припав к моей шее, словно ставя метку, и этот собственнический жест подтолкнул меня к краю. Тело забилось в судорогах наслаждения, им вторил ответный отклик мужа.

Чувствуя на губах нежный, трепетный поцелуй, не могла поверить, что все это наяву. А если и нет, то я не хочу просыпаться!



ЭПИЛОГ

Вот так Данар стал мне домом, а моя сказка подходит к концу. Об одном еще я не могу не рассказать. Это событие произошло спустя несколько лет нашей семейной жизни.

Был у дангуров древний обряд, который они бережно пронесли сквозь века и очень уважали, — Самран. Когда женщина могла поведать о чувствах, которые она испытывает к супругу, всем мирам. Это мероприятие широко освещалось, но не каждая решалась его пройти.

Для жены это было серьезным испытанием и демонстрацией своих чувств любимому. Посторонние же могли увидеть силу их любви и притяжения, ведь супруга должна была узнать своего мужа из тысячи дангуров.

Наткнулась я на этот обычай случайно, потом уточнила у Анрасера и, немного подумав, решилась. Была и еще одна причина. Я все никак не могла забыть поступок той землянки, так бесчестно поступившей с моим Тианом.

Конечно, я была рада такому исходу, ведь теперь он мой, но и забыть его унижение мне было сложно. Одну землянку интересовали в нем только его власть и деньги, другая пред ним преклонилась. Возможно, мне удастся искупить поступок своей соотечественницы.

Тиан очень удивился моему намерению, но нисколько не встревожился, он был абсолютно уверен в наших чувствах, и его вера придавала смелости и мне.

И вот в одно прекрасное утро моего мужа рано забрали из дома, чтобы подготовиться к обряду, а потом настала и моя очередь. Раздался сигнал в дверь, а когда я открыла, на пороге стоял незнакомый молодой мужчина, который мне поклонился и попросил разрешения войти. Посторонившись, пропустила его в дом.

— Почему вы мне кланяетесь?

— Женщинам, отважившимся на обряд, принято оказывать почтение. Мне нужно привести вас в порядок и подготовиться к церемонии.

— Одеться я сама могу!

Гость улыбнулся.

— Нижнее облачение, может, и сами, но не думаю, что вы будете в состоянии облачиться без посторонней помощи.

Посмотрев на гору тряпок и обреченно вздохнув, я ушла сполоснуться и натереться специальными кремами, благодаря которым через полчаса моя кожа словно изнутри светилась.

В дверь ванной постучали.

— Поторопитесь, нас поджимает время.

Быстро одевшись, я вышла к моему «стилисту».

— Слушайте, пока причесываете меня, расскажите про обряд. Надеюсь, сейчас можно узнать подробности, главный день уже настал.

— Муж уважает жену, а жена — мужа. Мужчина занимается заботой о жене и воспитанием ребенка, обеспечивает семью. Но именно женщина хранительница очага и чувств, поэтому отдавать дань традициям именно ей. Вы полетите в специальное место, где, дождавшись своей очереди, пройдете обряд. Но как именно женщина выбирает своего мужчину, никто не знает, это индивидуально.

Очень помог, ничего не скажешь.

— Ваш муж занимается военными исследованиями и дипломатией, он близок к императору и очень силен эмоционально. Ваш обряд, скорее всего, будет последним.

Вздохнув, я постаралась успокоиться. Я справлюсь, все будет хорошо!

Летели мы к месту действия недолго, после чего меня провели через черный вход в огромное каменное здание. Ежась от холода и попутно рассматривая просторные аскетичные залы, я двигалась за провожавшими меня дангурами. На них были надеты плащи, на лица наброшены капюшоны, поэтому было невозможно рассмотреть, есть ли среди них кто знакомый.

Оставили меня в небольшой комнате с двумя входами. Там уже томились шесть женщин, они волновались и нервничали. Присоединилась к ним и я. Чуть прикрыв глаза, вспоминала все, что со мной произошло с того момента, как меня украли.

Прежнюю жизнь, до омоложения, я уже плохо помнила, а вот после… Как драгоценные камушки перебирала воспоминания, все прожитые с любимым моменты, яркие, непередаваемые.

И то, что раньше раздражало, делало больно, сейчас просто казалось гранями наших отношений, к которым мы шли своим путем, и, может, как раз благодаря ему они сейчас именно такие — неповторимые.

А потом пришло время ритуала. Одна из дверей открывалась, называлось имя женщины, она уходила и потом или не возвращалась, или приходила заплаканная. Мы понимали — не узнала.

Конечно, никто не будет разлучать ее с мужем, но объявить на все миры, что, несмотря на любовь, нет в браке единения душ, очень больно. Мы утешали, как могли, но чем дольше шел обряд, тем тревожнее мне становилось. Кроме первой девушки, которая не вернулась, остальные сейчас сидели передо мной заплаканные.

Когда назвали мое имя, я на негнущихся ногах двинулась по коридору, и через минуту свет ударил в глаза. Я увидела огромное количество мужчин, похожих друг на друга. Одетые в серые костюмы, на головах — стальные серые шлемы, закрывающие пол-лица и архион.

Выбор сложный, но передо мной он не стоял.

Где именно находится мой Тиан, я определила сразу и, отыскав его глазами, направилась к нему. Он сидел в самом дальнем ряду, практически в середине, и смотрел в пол, как все остальные.

Убедившись в правильности своих ощущений, сделала первые шаги. Со всех сторон сидели недвижимые как статуи мужчины, а я, лавируя между ними, шла вперед к своей цели. Подойдя вплотную к мужу, присела сзади и обняла его, услышав тихий смех.

— Я же говорил, что тебе не о чем переживать, — шепнул мне Тиан. — Наша любовь особенная.

Супруг встал и, поцеловав меня, взял за руку. Довольно улыбаясь, повел мимо все таких же неподвижных мужчин прямо к императору. Тот был рад за нас, но смотрел с затаенной тоской.

— Поздравляю тебя, Тиан зэр Анрасер, — громко произнес его величество. — Любовь к тебе больше условностей и выше предрассудков. Ибо сегодня одна душа узнала другую.

Тиан лишь поклонился, и мы ушли.

Я потом еще долго пересматривала запись обряда, удивляясь себе со стороны. Но то, что я тогда ощущала, невозможно описать, только почувствовать.

— О чем думаешь? — спросил Тиан, когда мы вернулись домой.

— О любви. О том, как дангуры меня украли, о своем звездном отборе, который принес волшебный подарок в мою жизнь. Ну и о тебе немножко, — усмехнулась я.

— Значит, немножко?! — шутливо рыкнул Тиан, заваливая меня на спину.

Впился в губы страстным поцелуем, и я с удовольствием ему ответила.

* * *

Вот так началась моя новая жизнь. Конечно, я еще долго привыкала к разным общественным тонкостям, все же их было слишком много. Зато на Дакаре я никогда не слышала о реалити-шоу «Дурдом-2», чему была несказанно рада.

Моим хобби стало изучение традиций нового мира. А еще у меня были замечательные друзья, со временем появилась и любимая работа. Но главной все же оставалась семья, которая была моим счастьем и утешением.

Я получила то, о чем не могла и мечтать: второй шанс, чтобы прожить свою жизнь ярко и необычно. А вскоре преподнесу своему мужчине самый замечательный подарок: нашего малыша. Чего еще от жизни надо?

Больше книг на сайте - Knigolub.net


Оглавление

  • ЧАСТЬ ПЕРВАЯ Второй шанс
  •   ГЛАВА 1
  •   ГЛАВА 2
  •   ГЛАВА 3
  •   ГЛАВА 4
  •   ГЛАВА 5
  • ЧАСТЬ ВТОРАЯ Очарую, околдую!
  •   ГЛАВА 1
  •   ГЛАВА 2
  •   ГЛАВА 3
  •   ГЛАВА 4
  •   ГЛАВА 5
  • ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ Звездный отбор
  •   ГЛАВА 1
  •   ГЛАВА 2
  •   ГЛАВА 3
  •   ГЛАВА 4
  •   ГЛАВА 5
  • ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ Я согласная!
  •   ГЛАВА 1
  •   ГЛАВА 2
  •   ГЛАВА 3
  •   ГЛАВА 4
  • ЭПИЛОГ
  • X