Юрий Николаевич Мерлянов - Литрпг [СИ]

Литрпг [СИ]   (скачать) - Юрий Николаевич Мерлянов

Мерлянов Юрий Николаевич

Литрпг






Глава 1




Вот уже битые минуты три я без особых успехов отбивался от нападок непойми чего или кого, сначала банально отпихивая это ногой, потом отпинывая, а затем и вовсе, наклонившись, сграбастал за шкирку и легонько, чтобы не навредить, зашвырнул в ближайший куст, выглядевший довольно густым и мягким. Шелест сминаемых веток, дрожание листвы и неумолимое чудо-юдо несется ко мне с еще более яростным оскалом. Неужто еще больше обиделся? Даже не знаю, что тут впору, плакать или смеяться. По идее, и так ведь понятно, но рука не поднимается, ну, не могу, и все тут. А монстрик и не думает отступать, и плевать видно зверьку, что даже до голени мне не дотягивает, и навредить-то особо ничем не может, зубки крохотные, явно насекомых грызет, но норов словно у берсерка, не остановить. И получилось-то как все неудачно, сам не хотел, так случай заставил. В реале бы даже не обратил внимания, ну, шуганул бы кошку там, или собаку, не специально же, и забыли, а тут все, край, была б его воля, уже давно сгрыз бы или порвал меня как Тузик тряпку. И опять висит на штанине, безрезультатно ее теребя.

- Господи, куда я попал?

Но ощущения были просто бесподобные, более того, ничего такого не то, что не ожидал, а даже не подозревал о возможности подобной реалистичности. Продумано было просто все и вся, виртуальный мир поражал каждую секунду хотя бы тем, что требовалось приложить усилие, дабы понять, что это всего лишь игра, а не более. Графика потрясала: каждый стебелек, каждая травинка, будили водоворот эмоций, а их колыхания на ветру, цвет и смена оттенков при изменении угла освещения, то, как они прогибаются, когда на них садится насекомое, о котором можно также не менее получаса рассказывать. Да тут все приводило в дикий, просто неописуемый восторг. Плавность движений, порывы воздуха на коже и тепло, когда солнце пробивалось лучами сквозь буйную зелень листвы, то, как ощущается напряжение ног при ходьбе или сжатые в кулак пальцы - я чувствовал их все и каждый по отдельности. Словно и не лежал в кресле, обвитый десятками проводов и прочих примочек. А когда, делая первые шаги в этом мире, запнувшись и полетев вперед, шуганул из травы нечто маленькое, пушистое и стремительное, то даже расхохотался от избытка чувств, пока не пришла бяда в виде рассерженного маленького демоненка. И тут уже был край, даже не знаю, что реальнее, это место или...

Они появились в магазинах совершенно неожиданно, будто по какому-то волшебству, без длительной рекламной компании и всеобщего зомбирования. Наши деятели, обычно, такое раскручивают задолго до полного представления, и тут вдруг вот, не по шаблону. Было несколько странно и не менее интересно. Никакой рекламы по телевиденью или в интернете, ни одного плаката или еще чего подобного я так и не увидел. А появившиеся, со временем, фансайты, оказались единственным источником информации, коей, по сути, были сущие крохи. Но крохи исключительно положительные, ни одного отрицательного отзыва, ни одной жалобы или чего такого, народ будоражило с каждым днем, и новинка становилась все популярнее и популярнее. А потом выяснилось, что мы не единственные и далеко не первые, что, чуть ли, не в половине цивилизованного мира уже несколько недель представлена эта эпопея, все набирающая и набирающая обороты.

Виртуальная реальность, что б ее, о ней лишь разговоры да пересуды были, новости от ученых какого-то института и простенькие, не впечатляющие программки, не более. А потом, в один прекрасный день, узнаешь, что с прилавков магазинов буквально разрывают запасы нового наркотика, оказавшегося совершенно недорогим и вполне доступным. Естественно, начались выяснения, стали снимать репортажи и тому подобное, но суть сводилась лишь к одному. Есть компания, никому почти не известная и развивающая данную технологию на свой страх и риск, прошедшая все необходимые проверки и получившая добро и выход на рынки сбыта. Все. Информационная пустота. Я такого никогда еще не видел и предпочел подождать недельку-другую, авось выплывет что печальное. Да куда там, как ни крути, а сам, периодически, заходил на все возникающие форумы и, почитывая тамошнюю писанину, таки не выдержал.

Комплект оборудования стоил как хороший, но, все же, не настолько дорогой компьютер, что бы его не мог позволить себе, чуть ли, не каждый третий. Другое дело, что при покупке возникала проблема иного рода, приходилось проходить тест на совместимость, вернее, зрелость покупателя, что обуславливалось какими-то совершенно непонятными научными объяснениями, заключавшимися, проще говоря, в том, что чуть ли каждый второй в силу своей, эмм, неразвитости, просто не смог бы пользоваться данным девайсом. Криков и воплей было море, особенно от детей, так как их забраковывало чаще всего - не созрели, не доросли, не окрепли, и все в таком духе. Обуславливалось, по общей версии, это тем, что вход и слияние с виртуальным миром напрямую затрагивали действие сознания, не влияя на него напрямую, а лишь позволяя совместное содействие. А юный и неокрепший разум не настолько прочно держался за настоящую реальность и чаще витал в мире сказок и всевозможных волшебностей, что могло повлечь за собой разнообразеные расстройства. В общем, тут все оказалось четко и вполне логично - виртмир был местом отдыха для шестнадцати плюс и редко, когда пропускал кого иного. И то попадались такие индивиды, что не могли пройти тест и в свои двадцать, тридцать, а то и более. И скандалы возникали один за другим. Мне же повезло, надетый на голову виртшлем, свет в глаза и гул в ушах показали полную пригодность и через какое-то время, оформив все бумаги, я оказался счастливым обладателем вирткресла и довеска в несколько коробок поменьше. Быстро, просто и качественно, так что в тот же вечер и началось мое путешествие в неизведанное.

Разум будоражило еще то, что производитель так и не заимел ни своего собственного сайта ни, какой-либо, службы поддержки пользователей, ничего. Просто выбросил продукцию на рынок и продолжил следить за ее своевременным поступлением, так как товар на полках не заканчивался. В общем, пустил все на самотек, оставив потребителям самим вникать в аспекты игры и выяснять все закономерности и нюансы. Да только кому в здравом уме при таком великолепии оформления придет в голову, пройдя пару шагов, покидать игру и бежать на форум строчить свои выводы. Так, разве что в рабочее время или в перерывах на обед, не более. В общем, инфы почти не было, перед всеми лежал, судя по всему, невероятно огромный, непознанный мир с неограниченными возможностями. И это заставляло кровь кипеть, будоражило интерес и приковывало к себе не хуже какого-нибудь наркотика.

Я, в свою бытность заядлым геймером, переиграл в столько игр, в стольких рпг гонял по локациям мобов, да и не только, что, со временем, это все наскучило, и даже не представлял себе, что могу еще чем-нибудь вроде такого заинтересоваться. Да и время то ушло, вырос, поменялись интересы, взрослая жизнь сменила приоритеты и все такое, не было уже желания бегать, суетится, крафтить и сражаться. Перерос. Думалось мне тогда. Теперь же...

В итоге, пришлось опять наклоняться, брать зверька за шкирку и, вытянув маленького воина перед собой, сердито погрозить ему пальцем:

- Ты меня не трогай, мал еще, стукну пару раз, и окочуришься, понял? - грозно сведенные вместе брови результата не принесли, да и палец был воспринят, скорее, как угроза, в которую тут же поспешили вцепиться, да только не достали, в общем, пока провал.

- Ты меня слушай, чертенок, я тебе не враг, и отстань от меня уже, надоел, - и несильным броском вновь зафутболил его в куст, теперь уже подальше, а сам, не теряя времени, тут же направился в другую сторону, ну, не может же он вечно за мной бегать, у каждого моба своя территория. И оказался прав, сзади еще злостно пошуршали листвой, выискивая мои следы, грозно попищали и успокоились. Враг был изгнан, враг бежал. Я лишь в который раз покачал от восхищения головой, ну, разрабы, ну, геймдизайнеры, такое создать умудриться.

Спустя некоторое время любования окружающими со всех сторон райскими кущами, решил-таки разобраться с игровыми настройками и меню - старая еще привычка, все под себя, что б удобнее, да и ознакомиться с ассортиментом никогда не помешает. А уж в том, что тут он просто обязан быть более чем богат, я не сомневался, с таким-то началом.

И так. По умолчанию в обзоре никаких окон и никаких баров не предусматривалось, ни карты, ни кнопок, ничего. В инструкции же было прописано слишком мало, и опять-таки отдано в разбор полетов самому игроку. В принципе, я только "за", так даже интереснее. Хватало и того, что дали, а именно краткий экскурс, так сказать, по взаимодействию. Для входа - сесть, принять удобное положение, одеть виртшлем, подсоединить с два десятка накладок с проводами, дождаться, когда вирткресло обтечет вашу тушку на подобии кокона и вдавить пальцем кнопку входа. Сам процесс соединения занимал пару минут, пока настраивался контакт с сознанием и начинали работать протоколы связи - это, кстати, было тоже прописано, чтобы народ не думал, будто легкое гудение и длительная темнота начало эпического надувательства. Все происходило в соответствии с нормами о безопасности и здоровье потребителя. Далее тьма светлела, и перед взором на пару секунд возникал яркий, белесый канал входа, будто затягивающий в себя и пропихивающий в игровое меню. Ни заставок, ни роликов, кстати, тоже не было.

Просто приятный глазу, тьфу ты, восприятию, фон и предложение по созданию аватара. Да, да, именно так, не персонажа, а аватара, причем слепить можно было лишь одного и только в соответствии со своим полом. Вроде бы, все вполне предсказуемо и понимаемо, да вот только дальше начиналось совсем непонятное и меня, сначала, это ввело в ступор. Раса - только одна, человек. Долго смотрел на этот абсурд, но так и не нашел скрытых меню или проставленных галочек с ограничениями. Взгляд шарил по всему доступному пространству и не находил, за что зацепиться, а именно так здесь было все устроено. Уперся в интересующее, и тут же выпадает контекстное меню, просто и эффективно. Хотя, если просто мазнуть глазом, не останавливаясь, или уставиться, но будто в прострации, ничего не происходило, в общем, удобно, чего уж тут. Что же, ладно, человек, так человек.

Далее: рост, цвет кожи, телосложение, лицо, прическа и так далее. И ели на первый взгляд с этими пунктами все было понятно и просто, то из-за более детального ознакомления начались конфузы. Какие бы варианты не предлагались, сколько бы вариаций не перепробовал, но, взять, хотя бы, тот же фэйс - он хоть как-то, но походил на мой собственный. И все, что я мог, это лишь немногим скруглить, сделать его более худым, немногим уродливее или наоборот, располагающим к себе. Но основа оставалась неизменной и узнавалась без труда. Это, что же, получается, оборудование считывает и такое? С ростом та же самая ерунда, в общем, вся внешность, хоть и претерпела частичные изменения, но в целом осталась прежней, разве что стал чутку симпатичнее. Затем, наконец, дали хоть сколь что-нибудь проясняющий выбор, ведь даже названия игры не было, и с каждым мгновением происходящее казалось все страньше и страньше.

Предлагалось определиться со стартовой локацией, показав сначала двухмерную карту огромнейшего материка и разбив ее на доступные, как я понял, зоны. Более того, был, также, предложен альтернативный вариант, скорее всего для игроков, не особо разбирающихся в тонкостях подобных игр. Ткнет такой пальцем в лесистую местность, выбрав ее точкой старта, и замается продираться сквозь густые буреломы и непроходимы чащи, а потом еще окажется, что и поселений никаких рядом нет, не то, что городов. Кстати, обжитых мест на карте действительно не было. И мой взгляд уперся в альтернативу.

Итак, какую местность предпочитаете: холмы, равнины, леса, джунгли, пески, горы, пещеры и еще с десяток наименований. Круто, действительно есть, где развернуться. Выбираю третье, и тут же выпадает очередной список: доступно семь наиболее заселяемых представителями вашей расы мест, желаете выбрать? И бегать в толпе, деля мобов, в толкучке и все такое? Ну, уж нет, да и перерос я эти порывы, хочется чего-то более спокойного, так-с, ага, вот - малозаселенные районы и незаселенные. Хотя слегка смутила формулировка "представителями вашей расы", а что, имеются и другие? Для выбора был доступен лишь человек, может, спецом так раскидали, в одних странах одно, в других другое. Ладно, выбираю последнее. И, все, больше для выбора не дали абсолютно ничего, а кнопка "Готово" тут же отправила меня на перерождение, выкинув в мир игры. Однако!

Однако сказать, что этот момент никак не запомнился, значит нагло соврать, хотя бы потому, что тушка моя из полной темноты меню создания вмиг проявилась на чудовищной высоте, в облаках, и стремглав ухнула вниз, не избежав ни единой вполне закономерной прелести. Свист проносящегося мимо воздуха оглушал, напор ветра заставлял щуриться и отводить, мигом начавшие слезиться, глаза, а нутро буквально прилипло к груди, вжалось, пытаясь выбраться через горло наружу. Реалистичность ощущений одновременно и пугала, и вызывала щенячий восторг, даже захотелось проорать нечто матерное, задорное, но, не успел. Зеленый массив приблизился неожиданно быстро и буквально впечатался в меня, погасив свет, все звуки и ощущения. Через мгновение мрак начал не спеша светлеть и истаял вовсе, явив взору то, от чего до сих пор пребывал под впечатлением.

Так-с, посмотрим, задерживаюсь взглядом в правом верхнем углу, вызывая панель с иконками менюшек, позволявшими получать инфу о мире и персонаже, а также творить со своим детищем все, что только допускала игра. Ну, и по порядку.

Персонаж. На фоне буйства зелени прямо передо мной, тут же, в воздухе, проявилось полупрозрачное окно, явив моему взору ни много не мало, а самое что ни на есть настоящее зеркало. При желании и с помощью все того же приема можно было менять интенсивность прозрачности, а также размеры меню, уменьшив его до более компактного варианта, что я и сделал. Задумка с отражением была великолепна, хоть и перекрывала почти весь обзор, я же, как приверженец старой школы, больше тяготел к хардкору и минимизировании помех, так что в будущем вряд ли буду созерцать себя в полный рост. Справа от куклы, которая выглядела теперь скорее как виртобраз, а не зеркальное отображение, в столбик были перечислены известные и имеющиеся у меня параметры. "Известные" потому, как ниже, при желании, шло к прокрутке достаточно свободного места с явным намеком на получение чего-то еще. И уже одно это наводило на вопрос - что можно было еще всунуть в игру помимо и так немало значащих характеристик? Выносливость, сила, ловкость, харизма, мудрость, удача, интеллект, восприятие - неужели мало? Видимо, да, ох, и накрутили же разрабы, чем дальше в лес, тем толще партизаны, так, что ли? Значения уже оказались заданы и к распределению ничего дано не было, вот как, то есть, меня, по сути, как и с внешностью, скорее всего, отсканировали и выдали соответствие в игре, весело.

Также присутствовали показатели урона, защиты, уклонения, игнорирования, сопротивления и прочее, и прочее, судя по которым, игра сулила просто-таки невероятное разнообразие или же жуткий хардкор, с учетом всех представленных условностей. А еще отдельными графами были представлены жизнь и выносливость аватара. В итоге, после общей оценки, передо мной предстала следующая картина:

- Раса - человек, с этим все понятно, как и то, что я 1 уровня;

- Жизни - 50, вопросительно наведенный взгляд выдал вполне ожидаемое объяснение: показатель живучести аватара, когда параметр станет равен нулю, наступит смерть;

- Выносливость - 5, отображает вашу способность к действию, когда параметр станет равен нулю, аватар не сможет выполнить ни единого действия;

- Сила - 7, отображает физические возможности аватара;

- Ловкость - 8, отображает... стоп, а это еще что, более длительная задержка на характеристике тут же выдала небольшое подменю с перечнем вторичных характеристик, явно завязанных на основной. Присматриваюсь к остальным статам, и в них также, со временем, раскрываются подобные дополнения, каждое со своим списком. Бред, очень, очень сильно намудрили разработчики, выходило, что ловкость, как таковая, имела влияние на координацию, уворот и - перечень бы явно еще продолжался, но пока был пуст. Значит, очередные скрытые значения, потому как неизученные, насколько я понимаю;

- Интеллект - 6, бяда, не шибко умный, выходит;

- Мудрость и Харизма оказались равны - 4;

- Восприятие - 8;

- Удача - 3, самый маленький показатель, печаль, я думал о себе как о более везучем. С чего вдруг аппаратура решила отсчитать мне так мало, ума не приложу, сделали из меня неудачника какого-то, понимаешь.

Вторичные характеристики пока не имели значений, видать, появятся со временем. Все защиты были по нулям, сопротивляемости тоже, как и уворот - везде ноль процентов. Даже урон пока не отображался, что странно, бить-то я могу даже рукой, почему нет хотя бы показателя для рукопашного боя?

Следующее меню открыло, собственно, рюкзак, вернее, как открыло - показало доступ ровно к десяти ячейкам, абсолютно пустым, гол как сокол, так сказать.

Далее шли достижения, и вот тут я застрял минут на десять, пытаясь разобраться в хитросплетениях возможных комбинаций, и сказать, что их было много, значит не сказать ничего. Однако, ни для удобства пользования, ни для сортировки, не было предоставлено никаких градаций, хочешь - ройся, ищи, подбирай и сопоставляй, вариаций сотни, если не тысячи. Не один день уйдет на перелопачивание подобного списка. Причем часть из них ставила крест на других или открывала доступ к закрытым, усиливала одни и ослабляла иные. Очуметь возможностей, и прибавки-то в некоторых весьма ощутимы, если судить по собственным первоначальным статам. Тот же "Терпила", дающийся не пойми за что - кстати, да, условия ни для одного не прописаны - сразу увеличивал количество жизней на сто пятьдесят единиц. Только вот как его получить, пойди догадайся. Наверняка есть какое-то логично объяснение, только вот ни на одном форуме я ничего конкретного не нашел. Разве что невнимательно искал, мелькнула мысль, но была тут же отметена, смотрим дальше - таланты.

- О, - все, что и смог из себя выдавить, меню талантов было девственно пустым, ни веток развития, ни вкладок, ни-че-го. Походу, уже начинаю привыкать к подобной чертовщине и "логике" разрабов, так как почти сразу же закрыл это и открыл следующее меню - "Задания". Ну, хоть тут все ясно, пусто потому, что их и нет, ладно, к черту. Надоело биться лбом, слишком много непонятного, а мир вокруг так и манит своим великолепием. Вызванная карта показало лишь ту область, которую уже видел, причем там, где прошел, все было четче, чем где успел лишь взглядом мазнуть. В принципе, понравилось, местность рисуется параллельно ее разведке, а значит, вполне будет пользоваться спросом та же профессия картографа, если она тут есть, возьмем на заметку.

А пока, пока, надо бы, прикинуть, куда идти и чем, в случае чего, отбиваться, совсем ведь не факт, что тут вся живность на уровне того ненормального хомяка. Хотя хомяк ли, скорее помесь котенка с ящерицей, или чем еще похуже, больно хорошо уж у разрабов вышло, натурально и убедительно. Настоящая гроза лесов - я улыбнулся. Окинув взглядом буйные заросли и плотный ковер из трав под ногами, пришел к выводу, что так даже дубины какой не найти. Придется-таки углубляться в лес, не торчать же на месте. И попер напролом, ломая кусты и создавая вокруг себя поистине грандиозный шум. А что, вокруг все так заросло, что по-другому никак, совсем. И буквально пару минут спустя поплатился за свою беспечность - меня атаковали.

Я даже не заметил начала боя, просто правую ногу слегка обожгло и не понять, что происходит, было невозможно, к тому же брошенный вниз взгляд тут же вычленил в траве сердито выгнутую шерстяную спинку. Ба, опять старый знакомец?! Хотя... похож, крупнее, разве что, да и не бросается бездумно как тот. В следующее мгновение зверек резко скакнул в мою сторону и попытался вновь вцепиться зубами в прорванную ткань штанов, кстати, слегка окрасившуюся красным. Черт, ах ты ж! И, совсем не размышляя, скорее на рефлексах, чем осознанно, быстро поднял и опустил обутую в сапог ногу на голову не успевшей увернуться блохе. Громко хрустнуло. И затихло. Меня же изнутри тут же заполнила легкая щекотка, едва-едва ощутимая, почти на грани. Встряхнув головой и так ничего и не поняв, вновь открыл панель менюшек и принялся разбираться с настройками. Так, вывести и закрепить, ммм, слева в углу: полосу жизни, полосу выносливости и опыт, пока хватит, забивать себе обзор всем остальным не видел смысла.

Итак, жизни уменьшились на единицу, то бишь маленький поганец наносит именно столько урона. А уровень опыта обозначен сейчас как пять из ста пятидесяти, ясно. Нагнувшись, подтянул брючину - укусы почти затянулись, кровь не идет, а штаны не жалко, явно барахло, как и рубаха с сапогами, начальные шмотки, как ни как. А вот это непорядок - нижнее белье явно зажали, самое ценное болтается из штанины в штанину, словно колокол на ветру, и ведь ничего не поделаешь, ладно, наверстаем со временем. Попытка подобрать что-либо с трупика успехом не увенчалась, видать, не хватает нужного навыка.

Следующие полчаса тупо брел, не разбирая дороги в сторону выбранного ориентира, да и какая вообще разница, куда идти - ни поселений, ни НПС, никого в округе кроме меня, осознанно выбравшего путь одиночки. И раз уж тут все для меня одного родимого, будем, как говорится, обживать все по порядку. А пока попробуем добраться вон до той гряды. По пути в гуще разлапистых трав и прочей широколистой флоры таки сподобился найти себе нечто, похожее на дубинку. Пару взмахов, воздух гудит, рассекаемый новым оружием, и мне уже на некоторую толику спокойнее, не всех же сапогами давить. Что интересно, птиц слышалось море, просто какофония из щебета, трелей и посвистываний, но не видно ни одного взмаха крыльев, ни единого разноцветного перышка. Это что, тупо пустили звук фоном и все? Со зверьми тоже глухо, ни звука, ни вида. Еще меня одолевала тревога по поводу такой скрытности по множеству параметров, характеристик, достижений и прочему и прочему. К чему это все, в чем смысл? Если попытаться объяснить логически, выходило что-то вроде следующего: принцип игры был завязан на всестороннем познании мира и развитие своего аватара в режиме, так сказать, пошаговости. Никогда подобного не делал? Значит, нет и описания соответствующего навыка, кстати, ну ка, попробуем.

Открыв меню персонажа, сразу же увидел и изменения. Кукла довольно понтовито сжимала в руках точную копию моей дубины, периодически помахивая ею и приноравливаясь, будто готовясь для удара. Дебил какой-то, а не я - увиденное слегка огорчило, неужто мир игры видит меня таким придурком? Выходило, что да, хотя первый уровень всего, параметры базовые, минимальные, расти есть куда. А вот и графа с уроном, цифры в ней говорили, что с руки я выдам от восьми до десяти единиц урона, то есть с противником, равным мне, придется долбануть по нему шесть раз минимум. И то, если не будет никакой порезки от защиты и прочего.

Вокруг же все еще ни души и невероятная реалистичность и красота окружающей природы, понемногу начавшие приедаться. И ведь из-за чего? К делу не приставлен, заняться нечем, топаю и топаю, словно турист какой-то. Был бы хоть травником, уж точно насобирал бы хоть чего-нибудь, благо зелень прет как ненормальная изо всех щелей, и разнообразие ее велико. Но опять не судьба, мал да зелен. И словно накаркал, услышали меня или почуяли еще как, но спустя какое-то время все переменилось кардинально, и я драпал что есть мочи. А меня все равно нагоняли. Трещали сминаемые кусты, что-то повизгивало, затем раздавались взрыки, словно тварь не могла определиться, запеть ей или заорать. Меня же гнал вперед не столько страх, сколько нежелание принимать бой с неизвестным противником, да еще в такой тесноте, как все эти кусты, ветви и прочая хрень, при которой толком даже не размахнешься. И первая же попавшая полянка стала нашим местом схватки.

Как только впереди забрезжил просвет, и я заприметил столь искомое, сразу же направил свои стопы туда, и с разворота, придав замаху еще большую силу, с надсадным хеканьем опустил свою дубину на то, что вылетело в просвет вслед за мной. Оп! Оружие треснуло и приказало долго жить, отлетев предавшей меня половиной далеко в кусты. Я же за доли секунды таки смог понять, кто и что меня так азартно все это время гнало. Хряк, обычный лесной хряк, то бишь кабан, и он был бы им, не будь покрыт чешуей, начиная от середины туловища и заканчивая задними ногами. А к груди шла коричневая и, по-видимому, довольно жесткая шерсть, так как топорщилась она знатно. В ярости что ли, зверь ужасный?

И я отвесил ему пинка, попав по рылу и заставив взвизгнуть, мотнуть башкой в сторону. Похоже, от дубины ему сильно поплохело, по крайней мере, не такой он уже резвый, жаль, не видать его полосы хитпоинтов.

После пинка умудрился сразу же отпрыгнуть, охватывая поле боя цепким взглядом, нет ни палок, ни камней, придется вручную или драпать. Второе не вариант, да и сколько может быть жизней у моба в стартовой локации, всяко не больше чем у меня. Будем считать, что десятку-таки ему снял, дубиной-то, плюс пинок, ну, на пятерочку потянет, хотя... Меню открылось мгновенно и, позволив ухватит взглядом нужную графу, тут же закрылось, ага, четыре единицы без оружия если. Выходит, был прав, пока что-либо не сделаешь, характеристика не проявится.

В следующее мгновение я уже был сбит с ног и с натугой удерживал морду монстра прямо над своим лицом. Отвлекся, понимаешь, и прозевал. Из такого положения ни ударить толком, ни что-либо еще, кроме как сверлить животину взглядом, всячески ругая себя за халатность. Хряк вдруг резко и сильно мотнул башкой в сторону, и меня тут же обожгло, черт, рука! Рукав рубахи не спеша окрашивался красным. Ловя появившуюся возможность, тут же перекатился вправо и получил ожег уже в спину, показывающий прямое попадание недружелюбного моба. Полоска жизней, мигнув, просела почти на треть, высветив тридцать семь из пятидесяти. Это же сколько он наносит, по семь, где-то? Но валяться времени не было и, стиснув зубы от продолжающих печь попаданий, я вновь перекатился в сторону, пропуская очередную атаку моба.

В общем, прыгал и скакал до тех пор, пока мои пинки и тычки не довели-таки бедного моба до каления и тот благополучно не скончался, а я смог, наконец, перевести дыхание и подвести итог. Выносливость оказалась потрачена почти на половину и теперь медленно и не спеша восстанавливалась, параллельно убирая и одышку. Ясно, слишком много прыжков и прочих ненужных движений, еще немного, и тупо валялся бы на травке, беспомощно наблюдая, как тварь терзает мою бренную тушку. По хитпоинтам просел до пятнадцати и это очень и очень невесело, собственная халатность раздражала и удручала. Впрочем, первый бой, как ни как, ожидать много не стоило. И оружие подберу себе получше, и не одно. Кстати об этом, вспыхнувшее перед глазами очередное меню смогло меня, наконец, порадовать. Дробящее оружие, полоса навыка - один из ста. Вот! Как и предполагал, значит, нужна дубинка, и нужно копье, буду качать еще и колющее.

Теперь по хитам моба, десятка с дубинки, и моих восем тычек по четыре единицы урона, итого выходит сорок два хита, если не было никаких защит или чего-то еще, о чем пока не знаю. Мда. Эх, дубинка, дубинка, четыра удара, поджопник и я в дамках, а ты подвела так не вовремя. Лечиться-то мне теперь как? Оглядев себя с боков и констатировав изменение цвета одежки с серой на грязно-серую, а местами даже хуже, ближе к бордовому, да еще порванную, пришел к выводу, что так дальше играть нельзя. Нублю по страшному.

Следующие полчаса, а то и больше, были потрачены на приведение себя в порядок, обзаведение оружием, причем проверенным. Для чего битых минут пять терроризировал им местные деревья, пока оно не сломалось, и не было признано годным. После чего оказался выломан брат близнец потерпевшего поражения от моих проверок оружия и, спустя еще некоторое время, к нему присоединилось небольшое копьецо, хотя, скорее, все же, посох, заточить то его было нечем. Но штрыкать с расстояния вполне можно, так что пойдет. И только после этого занялся поиском еды, благо лес изобиловал всевозможными фруктами с тем лишь подвохом, что все они произрастали на достаточно большом удалении от земли. Пришлось лезть. И вот тогда я, наконец, увидел обитающих здесь пернатых. Мать моя женщина, сколько их тут, наверное, сотни видов, и это только те, что попадались на глаза.

Первый попавшийся в руки плод прошел скорую проверку методом капельки на кожу, потом на язык, а когда увидел, с каким аппетитом их трескают пернатые, плюнул на все и с удовольствием вгрызся в податливый фрукт. Полоса жизней тут же, мигнув, неуверенно поползла вправо, и пока я ел, не останавливалась. Фуух, ну, хоть с этим-то решили. Перед спуском все десять ячеек инвентаря забил этими же плодами, сочными, вкусными и неплохо восстанавливающими хиты. С пятнадцати до полных пятидесяти вытянули всего три штуки, то есть, где-то, по двенадцать жизней с каждого, запомним.

Со спуском проблем не возникло, царапаться было не о что, а ветви представляли собой довольно удобную лесенку, знай себе ноги вовремя переставляй только, и все. Дубинка и копьецо были на месте, прислоненные к стволу, да и кто бы их тут взял, так что, продолжаем движение к выбранной цели. Честно говоря, сам не знаю, почему решил идти к скале, просто - а куда еще? Примерно минут через десять я уже сам заприметил возможность подраться, не выдав себя никак и ничем: копия покойного хряка, один в один, рыла у одного из деревьев носом землю, явно что-то выискивая. Упускать такую возможность не хотелось и, присев, стараясь издавать как можно меньше шума, стал красться к жертве.

Не тут-то было, видать, опять отсутствие какого-то навыка, меня заметили даже не на подходах, а шагов за двадцать и, яростно взвизгнув, ринулись в атаку.

- Что б тебя, - и сам встаю в полный рост, прикидывая, с чего лучше начать. Моб добежал за считанные секунды, враз преодолев небольшую канавку и мастерски лавируя между молодыми деревцами, едва-едва задевая их боками. Прыжок! И тут же сильный, резкий удар дубиной, целивший в голову, но попавший по спине. Ничего, и так сойдет. Затормозил противник, лишь пробежав еще пару метров, развернулся, нашел меня взглядом своих красных бусинок и, словно предупреждающе, взвизгнув, скакнул на сближение.

Удар! Копьецо выстрелило и укололо моба, совсем чуть-чуть промазав и угодив левее правого глаза, тому не понравилось, и вновь попытка атаки. Я же, не будь дураком, после каждого удара делал пару шагов и отходил к ближайшему дереву, становясь под его защиту. В случае чего, просто спрячусь за него, тем более что и с линии атаки этой бестии, оказалось, довольно легко уходить. В общем, бой занял не больше пары минут. Отступил, ударил, отступил - и вся тактика, ни единицы жизни моб мне так и не снял, плевое дело. Полоска опыта заполнилась еще больше, показав двадцать из ста пятидесяти. Кстати об этом.

Опять настройки, взгляд бежит по возможностям корректировки и в нужных местах проявляются галочки: отметить, отметить, отметить...

Вот, теперь все как надо, ну, или почти. Во время боя над противником теперь будет отображаться полоса жизни, а удары по нему станут высвечивать цифры урона, выскакивающие над его головой. Криты же вообще вылетят более жирным и более быстро, будто выплюнутые системой, это тоже, оказалось, можно настроить. А после драки, перед глазами всплывет надпись с сообщением о полученном опыте, впрочем, любое системное сообщение теперь будет видно сразу, а не как в начале, что все отключено в режиме тотальной реальности, что б его, и поди догадайся, что к чему. Голосовое сопровождение отмечать не стал, не нужно оно мне. Итак, до следующего уровня осталось всего девять кабанов, найти бы только их. В меню же персонажа, все по-прежнему оставалось статичным, ничего нового не появилось, даже во вторичных умениях, печаль.

На пятом кабане, оказывается, у них тут у каждого своя территория, просто знай себе, ходи от одного к другому, как раз по пути, случилась неприятность. Вернее, неожиданность. Хряк оказался самкой, и не подозревавший о такой подлянке, я получил, в итоге, сразу двух противников. И меня чуть не слили в первые же мгновения, удачно завалив назем и буквально засыпав с двух сторон ожогами от попаданий. Еле выкрутился, уложив-таки наземь обоих и поспешно открывая инвентарь - подлечиться, а вдруг тут еще один отпрыск бегает, внутри же снова, словно щекотка распространяется.



"Получено 30 единиц опыта"



Да знаю, знаю, взгляд уже метнулся вверх и влево, следя за пополнявшимися жизнями, а также отмечая рост опыта - еще трех мобов, и все. А теперь о печальном, сам бой показал недостаток восприятия, иначе бы второй моб не оказался незамеченным. Недостаток меткости - промазал ударами аж два раза, хотя цель и находилась, чуть ли, не перед самым носом. Да и умение владения оружием, что тем, что тем, просто аховое, иногда почти само с рук выскользнуть пыталось, особенно при прямых ударах, когда моб еще вроде и отбивать его пытался, мотая башкой. Короче, нуб я еще, и ох какой. Пришедшая в голову мысль тут же сменила течение настроения и, быстро дожевав последний необходимый плод, принялся за ее проверку.

Опер копье об одно из деревьев, оставив лишь дубинку, выбрал другое и принялся не так, чтобы и сильно, но довольно ощутимо колотить по нему своим оружием. До начала процесса навык владения "дробящим" показывал две единицы. Удар, замах, удар, треск, удар, еще замах, снова удар, и так минут десять, пока выносливость не упала до половины и уверенно не поползла в ноль. Одышка была - мама не горюй, дыхание участилось, стало более сиплым, в боку предательски начало покалывать. Вот ведь реалистичность, ну, разрабы, ну молодцы, настолько все подогнать и выверить. В итоге своего махания дубиной навык таки удалось поднять до трех, сразу обломав мои чаяния быстрой прокачки. Выходит, своего рода, альтернатива, только урезанная по эффективности в несколько раз. Хочешь, пожалуйста, колоти по деревьям сколько душе угодно, только в бою, где ты и сам можешь получить в ответ, профит несоразмерно выше. То есть вариант годен лишь при определенных условиях, тратить же на него время сейчас я посчитал довольно глупым. Кстати, а что хоть дает эта тройка в навыке? Опять меню, взглядом останавливаюсь на интересующем, и разу справка:


"Навык владения дробящим оружием, ранг Новичек. Штраф к шансу критического удара - 100%. Штраф к шансу парирования - 100%. Штраф на износ оружия - 100%. Штраф к меткости - 10%"


О, как, и с копьем не лучше, там у меня единица из ста, так как бил, в основном, дубиной. И поднять навык до получения уровня или, хотя бы, вровень с ним, никак не получится. Да и качать сразу оба умения не вариант, долго, лучше выбрать что-то одно. В итоге пришлось искать и выламывать запасную дубину, буду дробящее развивать. И снова в путь. В новых боях проблем не возникало, в худшем случае мазал по разу, да и только. После гибели последнего моба щекотка усилилась и дополнилась ощущениями тепла, а перед глазами вспыхнуло особо ярко, на миг отвлекая от всего:



"Получен 2 уровень"



Ну, наконец-то, что там с персом? Оппа, в меню персонажа в графе свободные очки красовалась целая десятка, более того, стали доступными некоторые вторичные характеристики, а выносливость, сила и ловкость приняли новые значения, поднявшись сами по себе. Не говоря уже про жизни, увеличившиеся до шестидесяти. По всему выходило, чем разнообразнее будет мое здесь пребывание, тем больше всевозможных плюшек откроется, да еще и сами по себе будут, похоже, апаться. Теперь к очкам, куда же вас деть? Зависит от того, что думаю развивать. И я задумался, надолго так, с сомнением перебирая одну идею за другой.

Не было ведь никакой информации даже о том, что в этом мире вообще возможно? Маги, стрелки, воины ближнего боя, лекари, монахи, а вдруг тут даже огнестрельное оружие есть? Тяжело, очень тяжело, не хотелось вбивать в потом даром оказавшийся бы ненужным стат. Ладно, будем отталкиваться от того, что уже есть - дубина. Значит, воин ближнего боя, нужна ловкость, сила, выносливость, это основное, плюс их вторичные производные, которые, кстати, тоже уже открылись и их можно прокачивать. Жизни здесь пополнить было нельзя, походу, сами растут ну, или от шмота еще в дальнейшем какого. Тогда так, в силу - три, в ловкость - два, в выносливость - пять, итого каждая из трех характеристик по десятке. Урон тут же поднялся до одиннадцати-тринадцати за удар, значит, одно очко силы считается за единицу повреждения, ясно. По ловкости так и не нашел, что отметить, зато меткость получила значение в один процент, не давший мне никакого пояснения. Или все само собой должно разуметься, или пока еще рано, мал уровнем слишком. Ох, как же все разрабы тут засекретили, и зачем, спрашивается? Но я-то уже знал, вернее, догадывался, подобная система лишь распаляла интерес, по крайней мере, меня буквально тянуло посмотреть, что будет дальше, чем все обернется. Неизвестность манила и распаляла, буквально вынуждая играть дальше - хитро, ничего не скажешь.

Теперь навыки, и тут сюрприз, не знаю, какова тенденция и принцип прокачки, однако "дробящее" замерло на отметке семнадцать из ста, более того, вверху так же была графа с количеством доступных к распределению очей. Думать тут особо было и не над чем, к тому же, логика игры становилась постепенно понятной - сейчас у меня показывало лишь навыки прокачки "дробящего" и "колющего". А значит, все доступные десять очей в первое, итого - двадцать семь. По всему выходило, что каждый поднятый уровень персонажа дает по десять очей распределения в оба меню, или же возможно что-то еще. Но уже хоть какая-то конкретика, тем более что и этого на форумах не было.

А потом, когда спустился с очередного склона, лес словно подменили, во-первых, больше старых деревьев и расстояния между ними также шире, ковер травы под ногами меньше и не такой густой, да еще и коряг всяких, корней полным-полно, споткнуться раз плюнуть. Но и видимость улучшилась, теперь просмотр лесного массива значительно увеличился, уже хоть что-то. Ну, и мобы, их тут стало больше, их тут стало чаще, и скучать я перестал совсем. Более того, благодаря настройкам, мог уже видеть их названия и уровень, так вот теперь мне противостояли с первого по четвертый, и не только хряки, оказавшиеся обычными "Кабанами лесными", но еще и куда менее приятные особи. Нечто вроде волка, только сильно уж измененного - небольшие рожки на голове, шипы на хребте и вдоль боков, на ребрах, а хвост и вовсе, представлял из себя пучок плетей, причем длинных и довольно гибких. И если со вторыми и третьими уровнями еще более-менее справлялся, то с четвертыми все было куда как проблемнее.

Пришлось застрять и тупо чистить местность, иначе дальше пройти совсем никак, а мобы оказались еще и социальными, тюкнешь одного, и к тебе бежит сразу два, а то и три. На дерево взбираешься, они попрыгают, повизжат, и ходу. Но попробуй только слезть, вмиг визг и топот, и снова внизу караулят. В общем, искусственный интеллект у тварей заставил меня попотеть. Был бы лук, и тот бы не помог, без возможности достать уходят ведь, твари такие. А когда добрался до "Волка проклятой земли", опять чуть не слился, слишком уж необычными оказались атаки твари. Во-первых, верткий, мазать я стал гораздо чаще, во-вторых, монстр оказался существенно быстрее кабанов и умудрялся бить даже тогда, когда получалось забежать ему за спину. Хвосты мгновенно щелкали, рассекая воздух и, слава богу, что мимо, пройди по мне такие удары, даже не знаю, выжил бы, учитывая, что жизней и так половина оставалась. Крутились мы друг с другом довольно долго, волчара - из-за моих попыток увернуться, отпрыгнуть и отбежать, я - приноравливаясь и подыскивая оптимальный стиль боя. Хороводы давно пора было заканчивать, так что сделал то единственное, на что хватило ума - подобрал с земли отброшенную ранее дубину и стал молотить тварь сразу с двух рук, полностью игнорируя его атаки. И таки передамажил, заскулив напоследок, тварь истошно всхрапнув, бессильно распласталась на земле. Череп деформирован и заляпан кровью, сочащейся из множества трещин и мест, где дубины счесали, буквально сорвав кожу. Бока и спина тоже получили свою серию ударов, обломавших добрую половину шипов, в общем, намолотился я знатно.

Да и сам получил не мало, восемь жизней в остатке, выносливость упала ниже половины, руки гудят, в висках набатом стучит кровь, то еще состояние. Все-таки, четвертый уровень противника для второго совсем не подарок, если бы еще не мазал, а так...

Догнавшись фруктами и наблюдая, как пекущие, словно от ожегов, места укусов и рваных ран затягиваются прямо на глазах. Кусаешь, жуешь, и края вспоротой кожи сходятся, прекращает идти кровь и все заживает. Чудеса, да и только. Потом вновь лезу в менюшки, ага, с персонажем все по-старому, а вот в навыках появилась новая графа - "Парное оружие", получившее в шкалу развития единицу опыта. Дробящее же поднялось до тридцати пяти. Выставить, что ли, что бы система объявляла о поднятии навыков? И потом вечно отвлекаться на каждую единицу апа, всплывающую перед глазами? Нет, буду, лучше, так смотреть. А теперь вывод, с одноуровневыми мобами можно и одному против двух, с остальными только дуэли, никакой халатности больше от себя не потерплю, слишком рискованно. Да и не понятно вообще, что будет со смертью, информационный голод тут дай бог, все методом тыка, да только не все хочется проверять.

Спустя час-полтора игры и сражений с фауной нутро вновь ощутило приступ щекотки и тепла, а перед глазами высветилась надпись:



"Получен 3 уровень"



Естественно, ту же полез в меню персонажа, ага, те же десять очей. Итого, после распределения, имеем показатель жизни - семьдесят, ловкости - тринадцать, выносливости - двенадцать, силы - пятнадцать. В остальное не вкладывался осознанно, во-первых, для ближника пока это самые основные характеристики, остальные не вижу смысла качать. Во-вторых, они за собой тянут и вторичные, в которые если вбивать очки, то только при выборе какой-нибудь узкой специализации. А так оно все понемногу подтягивается следом. И шкала жизней увеличилась до семидесяти, значит, по десятке за уровень. В навыках опять все вбросил в "дробящее", подняв его до сорока пяти. "Парное" решил качать само по себе, в бою, орудуя теперь только обеими дубинками. Кстати, справка по "парному" показывала следующее:


"Парное оружие, ранг Новичек. Штраф к меткости - 10%. Штраф к урону - 10%. Штраф к парированию - 10%"


И тут же сам собой возник вопрос - а почему нет, к примеру, того же блокирования, могу ведь на скрещенные дубины принять удар? И уворота как таковой себя никак не проявляет. Но долго мозг ломать не пришлось, открытое меню перса оказалось более чем красноречивым. Да и прошлые догадки лишь подтверждали наиболее вероятный ответ на данный вопрос. У меня просто не было графы блокирования, а уворот, по-прежнему, красовался нулем в процентах. Вывод ясен, надо пробовать блокировать, пытаться уворачиваться, парировать и вообще все, что только в голову взбредет. Игра затягивала все больше и больше, и уже не столько своей красотой и разнообразием, сколько продуманностью и возможностями. Но надо было и меру знать, сколько уже в ней торчу, часа три или больше? Пора бы и перерыв сделать, так что, нашарив в мгновенно выскочившей панели менюшек символ выхода, с трудом попрощался с игрой.





Глава 2




В реале пробыл не долго, приготовил поесть, принял душ, так как уж очень хотелось, не знаю даже, почему, а потом, сытый и готовый продолжить, с нетерпением полез в вирткресло.

И снова светящийся тоннель, утягивающий сознание куда-то вглубь себя, а вот падения с высоты уже не было, картинка плавно и мягко растворилась зеленью окружающего меня леса. И я тут же оказался атакован, болван распоследний, давно не играл, и на тебе. Умудрился выйти из игры на месте респа моба, совершенно не подумав о том, как буду возвращаться. Получи, гадина, на, на!

Обмен ударами показал мое явное превосходство, даже была попытка блокирования, правда неудачная и увенчавшаяся укусом - скрещенные перед собой дубины были банально сбиты в сторону, открывая мобу простор для атаки. Но уровни равные, да и с тактикой поведения противника я знаком, так что замутузил бедолагу в три счета, подняв немного опыта и таки получив долгожданную графу "блокирование" со значением в один процент. Как и думал, делаешь - получаешь. Все просто. А кто не знает, будет ой как расстроен со временем, на форумах ведь об этом тоже ни слова.

И тут же удивился сам себе, ведь все разложил по полочкам, почему так торможу-то? Наклонившись, попытался обшарить тушу мертвого моба, нет, видать, лут тут не так собирается. Неужели разрабы хотят, чтобы игроки реально вспарывали животных, копаясь в их внутренностях и получая необходимые ресурсы? Да ну, быть такого не может, игра ведь перестанет приносить удовольствие - копаться в трупах, мараться кровью, вонять потом, брр. С травничеством тоже ничего не вышло, сколько бы растений не рвал, ничему новому персонаж не обучался, никаких навыков не приобретал. Выходит, таки нужен учитель, обучающий основам, так сказать, или еще что, чего пока не знаю или упускаю.

В итоге, до скальной гряды добрался, лишь почти получив новый уровень, да еще дубинки пришлось искать новые, взамен старым, не выдержали усердного пользования. Рубаха висела лохмотьями, штаны тоже еле держались порванные во множестве мест и прикрывавшие, слава богу, хотя бы срам. Сапоги лишь почти не пострадали, так, слегка только. Но это и понятно, начальные шмотки нубские, всегда сплошной хлам. И только теперь я понял, как накосячил, выбрав незаселенную локацию местом старта. Ведь ни НПС кругом, ни заданий, ничего. Тот же шмот купить или отремонтировать просто не у кого. Да и денег-то нет, мог бы мобов убивать и таскать тем же кожевникам или еще кому. А так - с гулькин нос вместо всего этого. Но удалять персонажа и начинать заново не хотелось, ностальгия по былым временам, по-старому хардкору манила и прельщала куда больше возможных благ при развитом социуме. А, ну их к черту, буду качать монаха отшельника, аскета или еще кого, подальше ото всех, так даже интереснее. А то, что нормального обмундирования мне не видать, ну, так это, во-первых, далеко не факт, вдруг на руины какие натолкнусь, а, во-вторых, мир этот явно полон неожиданностей, в нем все не так, как мы привыкли. Значит, можно извлечь выгоду из всего, и искать ее совсем не обязательно там, где и остальные.

И словно опять накаркал. Нет, не руины, могильник, причем прямо в скале выдолбленный, и старый, очень старый, даже древний, я бы сказал. Символы на стенах почти стершиеся, камень тверди крошится, целыми пластами отваливается, вон, какие куски повсюду валяются. А то, что чье-то захоронение, так тут и сомнений нет, вон, куча выдолбленных вокруг входя черепов и прочей ужасти. И, пока стоял и разглядывал все это великолепие, по позвоночнику начинал бежать неприятный холодок, место нравилось мне все меньше и меньше. Если допустить, что там может быть нечто живое или полуживое, или мертвое, но способное мне наподдать, вопрос лишь в том, смогу ли ему наподдать в ответ, и я? Если скелеты, то дробящее, по идее, самое то. Да и зверье вокруг склепа моего уровня, ну, почти, четверок мало совсем бегает, и то один на один рву их в легкую. Не думаю, что тут что-то выше пятого или шестого может обретаться. Но боязно было, реалистичность уже перестала потрясать, почти привык за это время, но от этого эффект полного погружения не стал менее эффективным. Пальцы скользнули по одному из черепов и ощутили его шероховатость, прошлись по глазницам, носу, и замерли, вместе с взглядом, наткнувшимся на, казалось бы, сущую мелочь. Зубки у черепков были или слегка подпилены, специально, или соответствовали своей природе. Ого, так там что, вампир, или вампиры захоронены? И какой шанс у новичка справиться хотя бы с одним? Мне резко расхотелось ступать под каменные своды.

Во-первых, полнейший мрак, во-вторых, муторно мне от всего этого и, в-третьих, да пошло оно. Развернувшись, сделал пару шагов от скалы, а потом, резко дернувшись назад к проему, что есть силы, гаркнул:

- Эгегей! - и тут же отпрянул, пораженный своей выходкой. Тишина, ни звука в ответ, лишь позади щебечут птицы, а солнце ласково обтекает лучами, но теплее от них не становилось, кожа буквально за считанные мгновения покрылась пупырышками, а я с холодеющим нутром отшатнулся еще дальше. В темноте провала раздался скрип.

Вся беда именно что в реальности, ощущения были такие, будто смотришь какой-то навороченный ужастик, а когда нервы начинают звенеть, словно натянутые струны, от появляющегося монстра, вдруг осознаешь, что ты там, внутри, в одной комнате со всеми обреченными бедолагами. Я сейчас чувствовал примерно то же, мне явно не послышалось, и развернуться и дать деру, хотелось больше всего. Но тут уже в позу стало мое взрослое "я" - играешь в игру, так играй, выйдет что, засунь дубину ему в череп и проверни по часовой, или слетай на респ, вернись и добей гадину. Из принципа. Делов-то, нашел, чего пугаться. Но мурашки не проходили, да еще по спине, словно холодным чем плеснули, атмосфера игры поражала вновь.

И как-то так получилось, скорее от неожиданности, чем от страха, первое, что я сделал, когда во мраке прохода наметилось движение - это со всей дури метнул туда одну из булав. И попал. Звук соприкосновения вышел глухой и жесткий, удар явно пришелся в броню или еще что-то твердое. Затем мое оружие упало наземь, а вслед за ним шлепнулось и что-то еще.

- Ахгррр, - хриплое, горловое, оно донеслось до меня и словно отрезвило, напрочь стерев все мысли и приготовив к схватке, если смогу, или к бегству, если нет. Все просто, бей или беги, ну, есть, еще, и умри, но этот вариант мне не нравился.

А потом на границу тени и света ступило нечто, нечто невысокое, сутулое и худое, в каких-то обмотках и явно, не особо поворотливое, учитывая шатающуюся походку и необходимость существа придерживаться за стену. Лица видно не было, сплошные обрывки свисающего лохмотьями капюшона скрывали личину появившегося существа, едва ли, не лучше, чем при своей былой целостности. Хотя кое-что разглядеть мне, все же, удалось, и я лишь покрепче сжал дубину - живым оно не было и, судя по всему, уже очень давно. Надпись же над головой показывала лишь имя, без уровня - Арргат. Некоторое время мы стояли друг напротив друга, продолжая игру в гляделки, затем существо вытянуло руку и бросило за границы тени мою дубинку. В прорезях свисавших лохмотьев что-то черное разошлось в стороны, и тварь просипела:

- Меткий, какой, может, зайдешь ко мне в госсти, и повторишь броссок? - и только тогда я понял, что это нечто ехидно скалится, растянув черные губы в слишком широком для человека оскале и обнажив почти такие же черные зубы и десна. И зубки, если меня не подводит зрение, острехонькие, прямо как у черепов вокруг входа. И еще, похоже, выйти из могильника оно не может, или притворяется таким, в общем, осторожность лишней не будет.

- Знакомиться будем? - выдал первое, что пришло на ум и, как ни странно, голос при этом ни разу не дрогнул, хотя внутри комок неуверенности никуда не делся, казалось, еще миг и он, разбухнув, покроется липкой патокой страха.

- Знакомитьсся, - просипело существо, - поссле этого, - и черный палец указал на дубину у моих ног. Бинтов на все тело, походу, не хватило, или сгнили, не знаю, да и из одежды были лишь остатки капюшона, так что руку я рассмотрел вполне неплохо. Обнаженная до локтя, плоть была вся иссушена и покорежена, словно чернослив, и еще матовая, она не отражала, а поглощала свет, хотя собеседник тут же убрал ее из-под прямых солнечных лучей.

- Так напугал ты меня, - и наклонился за дубинкой. Собеседник тут же сделал рывок вперед и остановился, когда понял, что я даже не шелохнулся. Фокус не удался, новому испугу я не поддался, не дрогнув и также спокойно распрямившись, лишь внутренне слегка похолодев.

- А, теперь что не так? - существо, наклонив голову, пристально посмотрело мне в глаза.

- Все так, Арргат, все так.

- Гхсссс, знаешь меня, - тон монстра выдал его озадаченность, - и не боишьсся?

- Ну, ты ведь там, - киваю на линию света у его ног, - а я здесь.

- Но ссветило не вечно будет на небоссводе, - вновь оскалилась тварь.

- Ага, - и, соображая, во что же я вляпался, начинаю искать варианты спасения, драться уже не хотелось вовсе, - а ты поглупел, выходит, раз хочешь зарезать курицу, которая несет золотые яйца.

Мгновение стояла тишина.

- Кхакие яйца? - и недоумения в его голосе было столько, что сразу понял - оппонент ни черта не понял и отнюдь не прикидывается.

- Сам подумай, - киваю в ответ, - наступит ночь, ты, ну, сам знаешь, и что дальше? Опять склеп, опять одиночество и вечное прозябание, - надеюсь, он сам додумает все, о чем я не сказал по незнанию, боясь ляпнуть лишнее и не в тему.

- Тхебе-то что? - после некоторой заминки просипела тварь.

- Мне - ничего, а может и что-то, зависит от того, чего хочешь ты, - и жду, выгорит или нет? Если второе, драпать буду, не останавливаясь, не с моим жалким третьим уровнем пытаться соперничать с тем, у кого даже его определить не могу. Как на меня, стоящее напротив нечто больше смахивало на лича или еще кого-то из не мертвых. Может и вампир какой разновидности, зубы-то острые.

Опять молчание, и глазами сверлит так, словно пытается мне в черепушку забраться. Наконец, затянувшая пауза прерывается, и я слышу:

- Окажешьсся полезным, будешь жить, но ты сслаб, и до насступления ночи должен сстать ссильнее, иначе окажешьсся бессполезным, - каламбурит, гад, но мурашки по коже так и бегут от его голоса.

- Насколько сильнее-то? - а сам думаю, если заломит нереальный уровень, можно еще будет выйти из игры до утра, а там просто свалить куда подальше, авось не найдет.

- Вдвое, - гаркает сипло и тут же, развернувшись, скрывается во тьме.

Меня же будто отпускает, озноб, периодически пробирающий все нутро, стихает, и я начинаю соображать уже как человек вне опасности, более спокойно и взвешенно. Хотя меч над головой все еще висит. Итак, какой-то мертвый придурок, по сути, дал задание, и если я его выполню, то - что? Награда, по идее, опыт там или еще какая плюшка, ну, и дальнейшая цепочка квестов, не зря же все это. И чем больше обмозговывал происходящее, тем больше уверялся в том, что следует принять предложение и, хотя бы, посмотреть, что будет дальше. Ситуация-то действительно интересная, лишь бы, гад, не затаил на меня зло за тот бросок, ночью, как я понял, буду в полной его власти. Итак, качаться до шестого уровня. Что же, это мы можем.

Четвертый уровень добил довольно быстро и, распределяя характеристики, заметил нечто новое, появление нового параметра - "Отвага", получившего значение в 1%. И тут же подвел базу. Страшно было? Было. Со трахом боролся? Боролся. Получи отвечающий за это параметр, блин, а ведь круто, ничего не скажешь.

Волки, кабаны, волки, кабаны и снова волки и кабаны. Чем дальше от первого уровня, тем больше опыта требовалось для перехода на следующий, тем сильнее они били и разнообразнее становились их атаки. Между зверьем второго и пятого уровней разница была весомой, казалось бы, один и тот же хряк, а бой отличается кардинально. Как я понял, тут у них ареолы обитания целые, и уровень моба вовсе не означает, что это уже другая тварь, нет. Просто, более матерая, дольше прожившая, что ли, и существенно больше умевшая. Шестой уровень принес уже совсем теперь привычные ощущения, да, приятно, но и только, не более. Привычно открываю меню и распределяю очки, ничего нового не появилось, а старое не спеша растет, все ожидаемо и вполне обычно. Взгляд на солнце дал понять, что до его заката не так уж и много времени, светило уже давно намылило лыжи свалить куда подальше и довольно успешно следовало своему плану. А я, со всем этим, довольно сильно забрался в чащу, и до могильника мне еще топать и топать. Так что, кругом, и шагом марш к возможному работодателю, ну, или убивцу, тут уж как карта ляжет. Шестой уровень повысил мои хитпоинты до ста пяти, сила стала равна тридцати, ловкость - двадцати двум, а выносливость - восемнадцать. Я решил и дальше так все распределять: в силу пятерку, а в остальные по три и две единицы соответственно.

Когда же открыл навыки, меня ожидал сюрприз. В "дробящем" насчитывалось уже девяносто шесть очей из ста, а сверху ждали готовые к распределению еще десять. Ни мгновения не думая, вбухал четыре единицы, и перед глазами тут же всплыло сообщение:



"Навык "Дробящее оружие" достиг ранга "Ученик"




Ага, теперь уже не сотню надо набить, а все двести, тенденция ясна. Так, а что с характеристикой? И снова в воздухе, в полупрозрачном окне всплывает информация:


"Навык владения дробящим оружием, ранг Ученик. Штраф к шансу критического удара - 50%. Штраф к шансу парирования - 50%. Штраф на износ оружия - 50%. Штраф к меткости - 5%"


Понятно, в половину, потом вообще без штрафов и пойдет, наконец, прибавка. Вообще принцип ясен и для увеличения уровней, и для всего остального тоже. С каждым новым шкала опыта растет на те же сто очей, то есть при ста пятидесяти на первом, на моем шестом уже требуется накопить шестьсот пятьдесят. А жизни получают прибавку ровно в десятку, что абсолютно не сопоставимо с хитпоинтами мобов. Их полоски жизни все еще не имели никаких обозначений, и размер жизней тварей приходилось высчитывать только по урону по ним. Причем с пятых уровней у мобов появился показатель защиты, режущий мой показатель атаки, и удары наносили немногим меньше, чем были должны. То есть о чистом уроне теперь можно забыть. И вот, выходило, что еще и по жизням я проседать начал, у тварей их прирост оказался существенно выше, правда, урон не так рос, но мне уже надоело лазить на деревья за фруктами. В общем, все тяжелее и тяжелее.

Оставшиеся шесть пунктов вбил туда же, качаем одно, толку будет больше. Итого в "дробящем" - сто шесть из двухсот, а в "парном" - тридцать семь, не густо. И урон тридцать один-тридцать три. Это при моих-то хитах, да обладай мобы таким повреждением, улетала бы моя тушка с двух тычек. Но баланс игры им такого не позволил, зато дал около двухсот пятидесяти жизней. Вот и получается уже, что хочешь, не хочешь, а тупо стоять и кто кого передамажит совсем не вариант.

К склепу вернулся почти вовремя, Арргат уже был вне могильника и расхаживал взад-вперед, смешно разминаясь и потягиваясь. Выглядело все достаточно комично, если бы не распространяющееся вокруг нечто муторное и мрачное. Взгляд этого не охватывал, но ощущения приходили именно такие - будто аура какая, наконец, получила свободу и подминала под себя метр за метром. Хотя днем этого совершенно не ощущалось.

- Агсс, явилсся таки, вижу, окреп, - прошипел работодатель, и сразу же перед глазами всплыло:



"Получено 70 единиц опыта"



Ого, а это выгодное дело, за моба дают по-прежнему пятнадцать, а тут почти в пять раз больше, выгодный парниша.

- Как ты и сказал, все сделал, - чинно киваю, останавливаясь в паре метров.

- Ну-ну, - и смотрит, оценивающе так, как кошка на мышку: сожрать, или не сожрать, вот в чем вопрос. Но, походу, я тогда-таки на нужную мозоль наступил, так что ждем продолжения, - пойдешь, куда сскажу, ссил должно хватить, заберешь оберег в форме ссолнца и принессешь мне.

Смотрит.

- Пойти, забрать, принести, - киваю.

- Туда, не ссворачивая, - указывает рукой, - будет роща, и алтарь, ты еще здессь?

- Ориентиры, может, есть, вдруг мимо пройду?

- Какие ориентиры, сказал же, туда, - и Арргат вновь махнул рукой, - и к утру что б был.

Мужик серьезный, шутить и повторять не любит, что-либо еще спрашивать я попросту не решился, не буду зря его сердить. Потому молча развернулся и, стараясь прикинуть, как буду шастать по ночному лесу при редком свете луны, с возможностью нарваться на мобов, да еще успеть все нужно к сроку. И уже отходя от склепа вновь зашел в настройки и включил отображение мини-карты. С ней хоть проще будет ориентироваться, увижу, по прямой все еще чешу, или нет. Потом вызвал меню заданий и совсем не удивился, когда перед глазами вплыло лишь скудное описание взятого квеста и - все. Ни награды, ни куда топать, только название искомой вещи, упоминание рощи и обозначение сроков. Аскетичность зашкаливает просто, или же... или же игра подталкивает к тому, чтобы больше полагались на себя, на свою память, учились общаться, развивали кругозор - еще парочка подобных мыслей, и начну как родитель о правильном питании, полезности прогулок на воздухе и физических нагрузках. Короче, тут, в этом мире, клювом не щелкать, смотреть внимательно, все запоминать и мотать на ус. Подсказки мизерные, если вообще есть, и напрягать мозги придется постоянно. Не дай бог отклонюсь от "сказал же, туда" - и банально не успею к утру. Думаю, завязка на этом, а еще на мобах, могущих меня задержать, плюс сама охрана рощи, не зря же работодатель велел подкачаться. В общем, не отвлекаться, а то споткнусь еще.

Как ни странно, но мобов почти не было, видно везенье этой ночью было на моей стороне, лишь кабан четвертого уровня, да волк пятого, и расправился я с ними довольно-таки быстро. Вялые они оказались, будто сонные. А, может, и вправду дневные создания, впрочем, не суть важно. В очередной раз, сверившись с мини-картой и удостоверившись, что направление держу верное, полез вверх по склону. И спускаться с него, было не в пример легче, пришлось рискнуть и закинуть дубины наверх, потом кое-как вскарабкаться, а затем еще битых пять минут искать свое добро. И по-другому, главное, никак, склон мог тянуться в обе стороны довольно далеко, а у меня время. В общем, худо-бедно, но шел. Потом пришлось взять слегка влево, а то по карте сразу стало видно, что начал забирать в сторону. Если бы не она, вообще не знаю, как бы добрался, ориентиров ведь ни одного. А так потихоньку прогрызал на ней светлую дорожку посреди полного мрака, и все искривления сразу становились видны.

Роща нашлась лишь тогда, когда уже и не знал, дойду ли до нее вообще этой ночью. Казалось, отмахал с десяток километров, петляя в этой чаще и выбирая более-менее проходимый путь. Плюс темнота, когда лунный свет не осиливал густоту листвы, и приходилось, чуть ли, не на ощупь, спотыкаясь и падая брести почти на автопилоте, по мини-карте. И вот, лес заканчивается полумесяцем, обхватывающим небольшое, плотно стоящее скопление не то берез, не то еще чего, короче - роща. Но выходить из-под прикрытия деревьев почему-то не хотелось, складывалось впечатление, будто только этого и ждут. Пространство-то открытое, выйду, покажусь, и все - драка неизбежна, причем сколько там противников, неизвестно. Мне бы эффект неожиданности, разведку какую, а наобум переться как-то страшновато. Ладно, вариантов все равно нет, и я, перехватив дубинки поудобнее, направился вперед.

Расстояние сокращалось, а напряжение все росло и росло. С каждым шагом увеличивалось чувство тревоги, будто сам иду в ловушку, но, ни шороха, ни каких-либо иных посторонних звуков нет, только ночная тишина и ничего более. И это напрягало тоже. В Рощу входил почти на пике, нервы чуть не звенели от натяжения, пискни рядом мышь, и я бы или элементарно обделался, или разразился бы безостановочной серией ударов, лупя все, до чего смогу дотянуться. Атмосфера игры пробирала до костей, казалось, даже пятки вспотели за эти пару минут, что крался от дерева к дереву. И, по-прежнему, никого и ничего. Затем был ступор, когда роща закончилась и на небольшой полянке, перед глазами предстал окутанный лунным светом каменный, полу обвалившийся алтарь. Некоторое время я тупо пялился на него, затем, напомнив себе, что время не ждет, не спеша и осторожно направился к явно искомому. Ведь где еще быть оберегу, как не на своем алтаре?

И точно, в специальном по форме углублении, ничем особо не примечательный лежал амулет, выполненный в виде солнечного лика с глазами, носом и ртом, обрамленными пламенными языками. Каменная побрякушка не казалась чем-то особенным, я бы такую не купил даже кому-нибудь в подарок. Но раз Арргату она нужна, что же. Закинув правую дубинку под мышку, протянул руку и осторожно поднял с алтаря безделушку. И тут же со всех сторон шибануло яростным визгом, будто сдувалась одновременно тысяча воздушных шаров, а по поляне начал гулять безумный воздушный поток, причесывающий все сначала в одну сторону, потом в другую, да так, что меня чуть ли не к земле пригибало. Под впечатлением у меня снова, наверное, выбросился адреналин, а когда заметил выпрыгнувшую на поляну здоровенную тень с ярко красными, сверкающими на темном фоне глазами, адреналина стало еще больше. И я на карачках, с трудом преодолевая бушующий ветер, погреб прочь, периодически бросая затравленные взгляды на ужасающую фигуру. Та же стояла во весь рост, даже не покачиваясь, и сверлила меня глазами так, что по спине толпами начали бегать мурашки. Под конец я выпрямился и дал такого стрекача, что в ушах только ветер свистел. А позади уже трещали деревца и раздавался утробный рев - погоня началась.

Я петлял и лавировал, пару раз чуть не расшибаясь о деревья из-за бешенного марафона в попытке оторваться, уйти, избежать столкновения с тем, с чем явно не смогу справиться. Если моб продолжит также ломиться напролом, нагонит еще до выхода из рощи, про лес вообще молчу, но не останавливаться же из-за этого. Происходи все это за монитором, дал бы бой и умер, не моргнув и глазом, тут же все воспринималось совсем иначе, слишком реально, слишком глубокое погружение, все слишком. И я бежал, выносливость постепенно начала приближаться к половине, появились признаки одышки, а потом деревья кончились, и моя тушка кубарем покатилась в траву. Причем ни оружия, ни оберег так и не выпустил. А когда стороны света перестали меняться друг с другом местами, тут же бросил взгляд назад и оцепенел, запечатлев миг, когда из недр рощи, ломая последнее на пути деревце, в прыжке взметнулась чудовищная тень.

- Хана, - все, что и смогли выдавить губы, и в тот же миг в чудовищную фигуру, прямо в воздухе, врезалась тень поменьше, легко подправив ей траекторию и покатившись с ней по земле. Я даже понять ничего не успел, заметив лишь смазанный силуэт, вскочивший на ноги и почти мгновенно оказавшийся рядом с монстром. Обмен ударами и более мелкая фигура уже стоит несколько поодаль, а чудовище не подает признаков жизни. Скоротечность схватки потрясла до глубины души, и мне даже пришлось захлопнуть рот.

- Не думал, что ты ссправишьсся, - послышалось от спасителя.

- Арргат? - в моем голосе было предостаточно хрипотцы, чтобы понять все правильно. Тот рассмеялся:

- Исспугалсся!

- Еще бы, такая тварь на меня вылезла, постой, - наконец сообразил я, - так это была проверка?

- Можно и так ссказать, - работодатель снова издал смешок и направился ко мне, - оберег.

- Юмор у тебя, - буркнул и сунул ему в руку побрякушку.

- Отлично.



"Задание "Добыть Солнечный оберег" выполнено"




"Получено 300 единиц опыта"




"Получено 100 репутации"



Ого, шкала опыта заполнилась больше, чем на половину, а мужик реально крут, да еще щедр, даром, что нежить какая-то. Так еще и репутация капнула, обязательно гляну, только чуть попозже.

- Чем дальше займемся? - встаю с земли, отряхиваясь и подхватывая дубинки.

- Ну, - шепчет тот, - похоже, ты и вправду на что-нибудь да ссгодишьсся.

- Зря ты так, между прочим, я единственный, кто будет тебе помогать, - пытаюсь набить себе цену.

- Почему это? - он подозрительно уставился на меня, и я впервые увидел его глаза, лунный свет открыл мне больше, чем смогло солнце. Черные, без белков, и матовые, поглощающие свет, как его кожа, глаза мертвеца.

- Ну, сам посуди, - продолжаю в том же духе, - я не бегу прочь. Выполняю твое поручение без лишних вопросов. Да и просто потому, что на многие километры вокруг ни души. Разве этого мало?

- Вот как, а куда же вссе делиссь?

- А, я откуда знаю, вокруг сплошные леса и ни одного поселения, - и сразу понял, что ляпнул это зря.

- Тогда откуда ты ссам, и как нашел меня? - ну вот зачем мой язык сморозил это, в его голосе будто инеем все покрылось, сплошной холод и подозрительность.

- Скажу честно, издалека, и твой склеп нашел совершенно случайно, к тому же, ты первый, с кем я могу нормально говорить, не отбиваясь дубинками. Плюс даешь задания, а значит, будет и награда, - озвучил интересующий меня вопрос. Опыт опытом, но материально тоже поиметь не помешает. К тому же, думаю, такая постановка вопроса будет ему понятна - корысть, выгода и все такое, какой никакой, а мотив для моей помощи.

- Что ж, пуссть так, жду тебя у ссклепа, - и, мазнув по мне еще раз взглядом, буквально растворился в воздухе.

Поверил ли он мне? Вряд ли, подозрительности в голосе хоть и поубавилось, но холод остался, да и плевать. С ним интересно, есть интрига, к тому же явно нежить, да еще дающая задания, и вокруг ни одного конкурента, вдруг на что-то стоящее наткнулся. Это не пойди собери десяток ромашек, не принеси пару писем и не испеки пару булок. Неет, тут все по-взрослому, хардкор. И я двинулся назад, не особо спеша, и не забывая поглядывать на мини-карту.

По пути оприходовал трех кабанов и одного волка, после пережитого, они уже не казались мне такой уж угрозой, просто уходил с линии атаки, взмахи - и дубинки синхронно опускаются на хребет или макушку. Трещит, и отнюдь не мое оружие. Атаки в головы еще и сбивали противника с толку, заставляя слегка плыть, иногда это позволяло провести еще одну атаку. В общем, рос я не только физически и для боя, но еще и морально, получая от этого ни с чем не сравнимое удовольствие.

К могильнику добрался лишь к рассвету, солнце еще не встало, но светало уже порядком. Совсем скоро, и его лучи начнут прощупывать весь горизонт, а там и само подтянется, начав выбираться куда повыше.

- Арргат, я тут, - негромко позвал, приблизившись ко входу и не решаясь переступить незримую черту.

- Ты не торопилсся, - из мрака, мгновения спустя, появилась знакомая фигура, и я сразу заметил у него на груди оберег. Безвкусица, но настолько ему нужна, что же он, интересно, дает?

- Так пройти сколько, плюс зверье. У тебя как, есть для меня поручение? - решил брать быка за рога, чего время тянуть, чай, не ради общения меня позвал.

- Бысстрый какой, - хмыкнул тот, - а награду за выполненное получить, видать, и не хочешь.

- Тебе решать, - лучше так, чем поза требовательного выскочки, думаю, прокатит не хуже.

Арргат улыбнулся:

- Что же, вижу, понимаешь правильно, ладно, ссделаешь еще кое-что, а там поссмотрим.

- Я весь во внимании.

- Нужно еще одну вещицу досстать, вот карта, пойдешь на воссток, найдешь пещеру, окруженную бегущими ручьями, - он помолчал, - вссе, дальше ссам разберешьсся.

- Понял, это все?

- Вссе, - прошипел собеседник и скрылся в проеме.

Что же, надеюсь, будет не как в предыдущий раз, хотя, не думаю, что своего единственно исполнителя он отправил бы на верную смерть. Ведь проникся, походу, тем, что сказал ему тогда. Идти пришлось теперь в другую сторону, и слава богу, опять карабкаться по тем склонам мне совсем не хотелось. По пути забрался на одно из деревьев и заполнил пустующее место в ячейках рюкзака плодами. Если повезет, еще до цели получу седьмой уровень. А если еще больше повезет, то по окончанию задания мертвый мужик выдаст мне, помимо опыта, о котором он, конечно же, не знает, еще и нечто материальное. На деньги мне было плевать, тратить их здесь некуда, а вот шмотку какую взял бы с радостью. На мне уже и так все разлазилось, рубаха лишь на добром слове держалась, штаны тоже. А у обувки начали протираться носки, в общем, беда.

Первый же встреченный моб пятого уровня улетел секунд за десять. Мне все проще и проще давались бои с такими противниками, затем был еще один, и еще. Они появлялись, будто по указке, стоило мне лишь расправиться с кабаном, как пару шагов, и бежит его точная копия, или даже две. Кач шел безостановочно. Седьмой уровень набежал как-то сам собой, а потом еще и треть восьмого, как я, неожиданно для самого себя, замер на месте, ухватившись рукой за ближайшее дерево - пути вперед просто не было. Ну, или можно сделать еще шаг и сверзиться с довольно приличной высоты, как-то слишком резко сменился пейзаж. И пещера, ее было видно просто прекрасно, как и то, насколько меня завело в сторону. Черт!

- Вот ведь, - я раздраженно оглядывал утес, на который меня непонятно как занесло. Он весь зарос деревьями и травой, да так, что и не понял, куда иду, и если бы вовремя не ухватился за ствол ближайшего дерева - трындец, лежал бы уже там внизу. Прямо магия какая. И тут же сзади раздалось мерное постукивание, легкие щелчки, почти на грани слышимости. Что за?

Глаза шарили по плотно стоящим друг к другу стволам, всматривались в редкие щели между ними, но видимость была отвратная, не в пример просторам позади. И тут я увидел его, сначала не поверив, а потом - радостно осклабившись, везенье или нет, сейчас проверим. И атаковал, пока противник не продрался сквозь чащу полностью.

Первый же удар был довольно мастерски отбит, да так, что чуть не выбил дубинку из руки. Кисть слегка обожгло, а полоса жизней, мигнув, потеряла пять очей. Черт, надо и на себя настроить урон, каждый раз отвлекаться, бросая взгляд на бар хитпоинтов не так уж и удобно. Противник же умудрился вылезти уже чуть больше, чем на половину, следовало поторопиться, он явно не чета кабанам. Да еще в латах, хоть и местами ржавых, но булавой своей отмахивается более чем умело. И особо не раздумывая, обрушился на частью застрявшую тварь, начав колотить ее, как только мог.

Над врагом периодически вспыхивали и, взлетая немного повыше, рассеивались красные цифры нанесенного мной урона: двадцать восемь, двадцать шесть, двадцать семь, блок - и я опять чувствую жжение, отнимающее у меня семь единиц жизней. Конечно, своей деревяшкой по его железке, а что будет, когда он вылезет? То, что чертова костяшка разделается со мной быстрее, чем я с ней, сомнений почти не вызывало, не ожидал я, честно говоря, от скелета такой прыти. Если бы не его доспехи, уже б давно трещали его кости, но тогда бы он не застрял между деревьями, мда. Двадцать семь единиц урона, двадцать пять - режет броня мои атаки, ох, режет, чистым бы проходило все тридцать восемь. Скелет, изловчившись, умудрился отбить оба моих удара и ткнуть в меня шипом булавы, я отскочил, и тут же из дерева выпросталась нога, закованная в поножи и такой же пластинчатый сапог, и попыталась перетащить следом и все остальное тело. Да вот нагрудник никак не пускал.

- Что, раньше не так плотно росли? - насмешка не вышла без ответа, и скелет что-то гневно заклацал, затрещал, а потом с силой рванулся и частично-таки прорвался вперед, вновь умудрившись чем-то зацепиться.

- Э, нет, брат, я тебе не дам сюда вылезти, - и вновь стал осыпать его ударами, правда, уже больше пристально следя за его булавой, слишком уж ловко он ею отбивался. Постепенно жизни моба ушли за половину, его полоса хитов потемнела еще больше, став темно красной, а под конец так и вообще черной, и перед глазами всплыло сообщение:



"Получено 55 единиц опыта"



И я, не веря тому, что все получится, мгновенно кинулся к поверженному противнику, занявшись мародеркой. Никогда бы не подумал, что в какой-нибудь мморпг такое возможно - булава из безвольно сжимающих ее пальцев свободно перекочевала в мою руку. Тяжесть метала мгновенно придала уверенности и поставила под вопрос дальнейшую прокачку парного оружия. Менее длинная, чем мои палки, с приличным и шипастым набалдашником на конце и пятисантиметровой иглой на самой вершине. Именно ею скелет пытался меня достать. Очуметь, мое первое настоящее оружие, причем полученное совершенно случайно, в дуэли на открытой местности мне вряд ли было что ловить, а если тварь и бегала б еще быстро, то точно каюк настал бы. Но это ведь не конец, подарки еще не закончились.

И появилась проблема, сколько не дергал, как не пропихивал обратно, а тварь не сдвинулась ни на йоту, засела намертво. Черт, черт! Ладно, а если так - и принялся сдирать то, что было возможно: сапоги, перчатки, поножи и брюхо оказались цельными вместе с юбкой, так что тоже неудача, ну, и шлем - его таки содрал. Блин, большая часть брони осталась на скелете. Ну, уж нет, такой подарок, и уйти без него. Следующий час я потратил на то, что банально сбивал, ломал и крушил зажавшие мои трофеи деревья, стараясь разбить древесину в местах зажима. Иногда попадал по броннику, вызывая соответствующие звуки, и чертыхался, понимая, что гроблю его прочность. В общем, мытарство длилось и длилось, пока, наконец, я не пропихнул этого неудачник и сам не покатился за ним следом, лишь чудом удержавшись на краю утеса.

- А, ты не хотел, - радостно шепнув, принялся обдирать мертвяка дальше. Через пару минут передо мной лежал полный комплект хоть и плохонькой на вид, но, все же, брони. И понеслась. Застежки простые, ума много не понадобилось, на мне осело как влитое, что панцирь, что сапоги, что пластинчатая юбка. Все сидело как на заказ шитое, да и кто бы сомневался, было б тут еще все по размерам, с ума бы все посходили. Последним делом водрузил на себя шлем, и начались проблемы. Мать честная, как скелет во всем этом двигался, так, посмотрим.

Открыл сразу оба окна: персонажа и навыков, и в глаза тут же бросилась новая графа - "Тяжелая броня", одно очко из ста, затем вывел более подробную информацию:


"Навык ношения тяжелой брони, ранг Новичек. Штраф к передвижению - 50%. Штраф к меткости - 50%. Штраф к скорости ударов - 50%. Штраф к шансу уворота - 100%. Штраф к ловкости и ее вторичным параметрам - 30%. Штраф к выносливости - 30%. Штраф к восприятию - 30%"


Количество минусов поражало, да, первый раз надел, да, новичок, но такие штрафы - это просто ужас какой-то. Взгляд тут же прыгнул на статы, так и есть, ловкость понизилась, но ее вторичные неизменны, слишком маленькие там проценты. Нашел графу со скоростью передвижения - пятьдесят процентов вместо законных ста. Да я теперь как черепаха, и то она меня обогнать сможет. Кошмар, из плюсов только все три защиты от физического урона, поднявшиеся на три процента. Я даже скривился от такой несправедливости, мой первый доспех и такая подлянка. Мда, не стоит оно того, однозначно не стоит.

И единственное, что таки радовало - это булава или, вернее, моргенштерн, как было сказано в описании. Если дословно, то "Некачественный моргенштерн", характеристики которого давали приличную фору любой моей дубинке. Прочность - сто шестьдесят из двухсот. Урон - от двадцати двух до двадцати восьми. А с моей силой этот показатель вырос до пятидесяти-пятидесяти шести, да я крут как никогда. Причем было еще такое подозрение, что из-за моего нубства на предметах, да и у самого перса открылись далеко не все плюшки, слишком уж игра неохотно все выдавала и была прижимиста, как не знаю кто. Небось, уровню, так, к десятому, моя палица получит еще парочку полезных характеристик. А броня, ну, что же, не качать же ее в лесу, да и не таскать за собой - глупо, так что пусть лежит, где респится скелет я примерно понял, будет нужда, заскочу еще разок.

А пока придется исправлять сделанный крюк, обходить прилично придется, и мешкать отнюдь не стоит. В целом, оставшись довольным и по пути восстановив хиты плодами из рюкзака, я, помахивая из стороны в сторону оружием и привыкая к его весу, пробирался к своей цели. Топать пришлось прилично, солнце уже во всю стояло в зените, лаская своим взором и начиная жарить так, что о его ласковости я бы поспорил. Все-таки в лесу с этим было попроще. Хорошо еще разработчики не ввели в игру такой эффект как "потение", совсем не нужный дискомфорт, на мой взгляд, реалистичности и так хватает.

Вблизи пещера оказалась еще более впечатляющей, чем издалека, это была своего рода насыпь с темным зевом прохода, уводившим куда-то в недра земли, без единого намека хоть на какое-то освещение. С обеих сторон холм окружали весело бегущие ручейки, соединяющиеся в один прямо перед самим входом, и выглядело все это совсем не обычно. Сразу складывалось впечатление, будто вода не спроста взяла кольцом этот вход, словно заточение какое, вопрос лишь в том, для чего? Что бы что-то не выпускать, или не впускать? Того же Арргата, например. Возьмем на заметку и, возможно, как-нибудь проверим, мертвый мужик может бояться воды. А водичка ничего так, освежает.



"Получен баф: Выносливость увеличена на 10%"




- О, как, - приятная неожиданность, только вот нигде не написано, сколько он продержится. Кстати, пока вспомнил, тут же полез в настройки и выставил отображение урона по себе, изменив цвет белый.

- Но что с темнотой-то делать? - взгляд порыскал по округе, будто ища готовое решение, но так ничего и не нашел. Потом достал из рюкзака карту, полученную от работодателя, повертел и так, и этак, с какой стороны ни посмотри, по всему выходило, что это некий лабиринт, причем подземный, иных вариантов я не видел. Но шастать там в темноте, брр, стремно. Альтернатива? Нет, отказываться не хочется, тогда так, по бумажке видно, что нужно пробраться в левый дальний конец, значит, одну руку на стену и пляшу вдоль нее, всячески прислушиваясь. Мда, план не радовал, вовсе, но ждать было нечего, так что спустя мгновение я уже двигался во тьму прохода.

Шероховатая поверхность под рукой оказалась каменной, но достаточно гладкой, без сколов, рытвин и других сюрпризов. Глаза закрыл, так оказалось проще, и тупо вслушивался в каждый доносящийся до меня звук, пока лишь это были собственные шаги, шорхавшие по такой же явно скальной поверхности, и только. Тишина вокруг и будоражила, и успокаивала одновременно. Если не давать волю фантазии, то получалось, что иду по давным-давно всеми заброшенному и никому не нужному коридору, и нет тут ни живых, ни мертвых, никого. И бояться совершенно ничего. Но нет, нет, а мурашки умудрялись пробегать по спине. Что интересно, даже с закрытыми глазами мог пользоваться игровыми меню, в том числе и мини-карта видна была, как и прежде. Оп, поворот, и если меня не подводит память, то их еще будет ровно семь: четыре внутренних угла и три наружных. Затем дверь, не знаю, как буду ее открывать, и, собственно, сама комната, в которой, как сказал Арргат, сам разберусь.

После очередных двух поворотов я уже окончательно уверился, что мне ничего не грозит. Под ноги не попалось ни одного уступа, ни одной подлянки, заставившей бы кубарем покатиться по полу или еще чего. Знай себе переставляй ноги, и свет тут действительно совершенно не нужен. Так и шел, мерно, не спеша, но уверенно. А потом сквозь веки пробрались лучи света, вынудившие мгновенно открыть глаза и замереть. Что за?!

За поворотом, на противоположной стороне, горел настенный светильник, язычок пламени горел ровно и спокойно, давая освещение на небольшом от себя расстоянии. Я насторожился, откуда здесь такое, кто-то еще тут бродит? Не мог же огонь гореть здесь вечность, а значит, черт... что, значит-то? Игровой мир, тут это могло означать что угодно, как и то, что за углом, вытянувшись и замерев, стоит десяток стражи с алебардами наперевес. Хотя, скорее, мечами, тут особо не помашешь, не те размеры помещений.

Но там никого не оказалось, как и дальше, и за следующим поворотом тоже. Зато на протяжении всего пути стены теперь украшали точно такие же светильники, один в один. Кто же в них поддерживает жизнь? Чертовщина какая-то, но идти стало проще, и до искомой двери удалось добраться намного быстрее, чем я шел до этого. А если бы не карта, мог ведь и правую сторону выбрать, а там плутать, наверное, можно было сутками, да и по моему маршруту тоже имелись ответвления, в общем, Арргат не зря мне эту бумажку дал.

Створки дверей разошлись с еле слышным скрипом, тяжко ерзая в петлях и мало по малу, но поддаваясь и лишь еще больше накаляя атмосферу. Чую, нервы у меня понемногу вновь натягиваются в струны, хотя до звона еще далеко. Передо мной зал, идеально круглый, с теми же светильниками на стенах, выложенных затейливой мозаикой. Какие-то создания возносят хвалу солнцу, потом в других позах и большим количеством, и далее по возрастающей, пока цикл не замыкался. В центре же, на абсолютно гладком полу, замерев и не подавая признаков жизни, замерла кукла, или тело, уж и не знаю. Но угрозы я не ощущал, хотя и не сводил некоторое время с нее глаз. Ни единого движения. По всему выходило, что если нет скрытых ловушек, а труп не оживет, то я пришел за тем, что может быть только у него. Взгляду просто не за что было здесь уцепиться, стены, пол, и мертвый мужик или баба, не понять, в тряпках все. И первый же шаг изменил ситуацию полностью.

- Сука! - выдал глухо и с перепугу, когда тело на полу резко дернулось и принялось подниматься. Я ожидал чего-то более ужасного, но противник, а это был именно он, оказался всего лишь мумией, а они меня не очень пугали. Другое дело, насколько это "лишь" оправдано, еще посмотрим, уровень у твари девятый, на два выше моего, хотя росточком она явно ниже, да и не шибко прыткая, наверное...

- Черт! - бросок врага заставил меня уклониться в последний момент, а потом я еще и кубарем ушел в сторону, разрывая дистанцию и уворачиваясь от мелькнувших над головой корявых конечностей.

- Шаааа, - донеслось от монстра и, нелепо хромая, тварь двинулась ко мне.

Пятьдесят пять урона, пятьдесят шесть, пятьдесят три - и мне поплохело, жирная тварь шо ппц. Неповоротливая, неуклюжая, единственное что - атаки руками быстрые, но можно уворачиваться и бегать кругами, периодически нанося удары. Однако жизней - я почти скис, хватит ли у меня выносливости? На моей булаве об этом информации не было, но еще, когда шел сюда, заметил, насколько быстрее она стала убегать при взмахе новой железякой. А при нуле я просто упаду, и кирдык, тварь заломает в считанные секунды, жизней-то всего сто пятнадцать, не чета её. Три удара сняли монстру полторы сотни, а полоска жизни уменьшилась едва ли на двадцатую часть. Мааргх - так звали это чудище в бинтах, теперь совсем не походило на мумию, да и не было человеком при жизни, слишком странные пропорции тела. Но то, что без определенной тактики я проиграю, понимал точно, и мумия это, или нет, меня совершенно не спасет. Не было даже за что прятаться, были б колонны, водил вокруг них, какая-никакая, а защита.

Пятьдесят три, пятьдесят - и снова в сторону, скрюченные ладони хватают лишь воздух. Был бы в той броне, уже б давно помер, а так хоть круги нарезаю. А выносливость медленно, но верно сходила на нет, всем своим видом показывая, что не то я качал, совсем не то, и сейчас придется расплачиваться. Двери же в коридор оказались закрыты, наглухо, даже не уследил, когда и как. В общем, печаль.

А потом, совершенно случайно, сделал дающее хоть какую-то надежду открытие, так как одышка уже шла во всю. Удар пришелся не по рукам, туловищу или голове, как целил до этого, а по колену, и тварь тут же захромала еще больше. О, как, ну, держи еще. Опасность заключалась в том, что повышался риск подставиться под удар, чем Мааргх не преминул воспользоваться. Глухой удар и моя тушка отлетает в сторону, плечо горит огнем, словно в костер попало, а полоса жизней не досчитывается сорока единиц. Ахренеть противничек, ну, спасибо тебе, Арргат, сволочь ты мертвая, даже не предупредил, опять проверки твои гребаные? Чуть не скуля, но заставил себя встать и двинуться по кругу, скорость моба замедлилась, колено на вид казалось слегка вывернутым, но и только. Нужны были еще прямые попадания. Вот только и тварь ждала наверняка именно этого. Ладно, будем рисковать.

И сделал совсем уж невероятное и тупое, но таки сработавшее. Буквально на карачках подлетев к твари сбоку и проносясь мимо, шандарахнул навершием моргенштерна, с оттяжкой, все по тому же колену, благополучно выйдя из-под контратаки. Ба, да у тебя свои слабые места есть, губы криво растянулись в ухмылке.

- Хана тебе, Мааргх.

- Шаааа! - пронеслось по залу в ответ, но меня это уже не пугало, лишь бы хватило выносливости. Хотя бы на это, ну пожалуйста, ну же, очень прошу, плиииз. И ее хватило, я с трудом оперся о стену, наблюдая, как тварь предпринимает жалкие попытки ползти, и как такой оказавшийся нужным мне параметр медленно, не спеша, ползет вправо, восстанавливаясь. Легкие, словно меха, надсадно гоняли воздух, в боку кололо, хотелось даже блевануть, и такая реалестичность мне совсем была не по нутру. Ну, погоняла меня эта тварь минут десять по кругу, ну, помахал я этой чертовой железякой от души, попрыгал и поскакал, получил по загривку, но не до такой же степени. Кстати, сколько она там весит? Вызванное меню тут же дало ответ - девять килограмм, ого, так вот оно что, черт, а я даже и не предполагал, погорячился, походу.

- И как же мне тебя теперь разделать, а? - спросил у медленно ползущему ко мне мобу.

- Шаааа! - прозвучало в ответ.

- Я тебе сейчас шакну, я тебе так сейчас шакну, - пообещал, отделившись от стены и начиная заход на атаку. С какой бы стороны тебя так лупануть, что бы совсем издох? Но рисковать не буду, отхреначу тебе вторую ногу, затем руки, а потом и до черепушки дойду. Как-то все слишком просто получилось, или ты уже давно не так крут, как должен быть. Хотя четыре твои удара - и меня нет, повезло мне с тобой, ох, повезло. Второе колено продержалось ровно столько же, с десяток ударов, и монстр замедлился еще больше. Не знаю, почему он такой тормоз, руками размахивал он достаточно быстро, и что мешало ему ползать по полу, ума не приложу. Зацепился чем, что ли, ну да там уже все давно отсохнуть должно было, хе-хе.

Продолжил экзекуцию с правой руки, напрочь перебив ее в локте и оставив безвольно волочиться. Мааргх, таки поняв, чем для него все это грозит и к чему идет, стал оглашать зал беспрерывными орами. И тут же получил моргенштерном в морду, за два удара вмявшему ему фейс куда-то в середину черепа. Но не убило. Отбив и вторую руку, сделал перерыв, выносливость опять дала сбой и пришлось усаживаться под стеночку, давая себе обещание следующие уровни вбить именно в нее. Спустя полчаса с Мааргхом было покончено, и я опустошенно уставился на теперь уже точно труп.



"Получено 170 единиц опыта"



- Жирная сволочь, мне б твои хиты, - устало покачал головой, опуская булаву на пол и протягивая к нему руки. Понятия не имею, что там нужно Арргату, но это явно на нем, и обыск подтвердил мои выводы полностью. Не сразу, правда, но, помучавшись и буквально размотав до гола мертвого уродца, на левом предплечье, скрываемый под кучей тряпок, нашелся вырезанный из камня браслет

с оттисками солнечного лика. И больше ничего, а в купе с тем, что было добыто в роще, это, скорее всего, именно то, что и нужно моему работодателю. Отлично.

Двери поддались совершенно свободно, не знаю, что их удерживало до этого, но ни замков, ни засовов видно не было, даже торцы оказались цельными. Да и не важно, мыслями я уже был не здесь, сдавая НПС выполненное задание. Ирония была еще в том, что до восьмого уровня после победы над Мааргхом, мне оставалось всего десять очей, чуть-чуть не дотянул, смешно даже. Кстати баф исчез, только сейчас заметил, значит, где-то около часа висел. Запомним.

У выхода вновь его на себя повесил, напившись из ручья, и зашагал дальше, внимательно вглядываясь по сторонам. Первый попавшийся же моб меня апнет, а там, глядишь, еще треть уровня по дороге набью, да и за квест капнет, может, и девятый получу. Сказано, сделано:



"Получен 8 уровень"



И, как и планировал, всю десятку в выносливость, а в навыках - в дробящее. Если триста опыта еще набью по пути, будет шикарно, правда разница с мобами уже не радовала, вокруг могильника, в лучшем случае, четвертые да пятые бродят. Ладно, разберемся.

Бои же теперь проходили вообще просто сказочно, и хоть капало с них уже не очень, по моим теперешним меркам, но скучно не было, и побеждал вообще без проблем. Хватало пяти-шести ударов максимум, мобов шатало после них и корежило, иногда даже уворачиваться не было необходимости, знай бей себе по оторопевшему противнику. Кстати об увороте, так и не дали даже единички процента, в чем суть? Или проворачиваемых мной периодически кульбитов и нырков в стороны недостаточно? Логика игры меня ставила в тупик в такие моменты.

К могильнику добрался лишь к вечеру, когда солнце вновь намастырило лыжи и готовилось помахать всем ручкой, уйдя к себе за небосвод. Арргат ждал у входа, присев и прислонившись спиной к каменной арке. В зубах у него порхала травинка, а вид показался мне ну уж слишком умиротворенным.

- Ты меня явно убить хочешь, - буркнул ему вместо приветствия, протягивая браслет.

- Ну, ты ведь живой, и оружием обзавелсся, - довольно осклабился тот, чуть ли не рывком забирая квестовый итем. Осмотрел его со всех сторон, чуть ли не обнюхал, потом споро навинтил на левую кисть и закрепил на запястье, - так-то лучше.

- А та мумия на предплечье носила, - заметил вдруг.

- Сстраж? Жалкое ничтожессство, надеюссь, ты его изрядно покалечил... - и взгляд собеседника тут же оледенел, меня прямо морозом по хребту обдало.

- Ну, если интересно, сначала отбил ему ноги, он ползать начал, потом руки, а там и до черепушки добрался, - начал я живописать подробности.

- Хорошо, будем ссчитать, даже перевыполнил, - Арргат позволил себе улыбку.



"Получено 250 единиц опыта"



Я мазнул взглядом по шкале, до следующего уровня оставалось немногим больше половины, жаль, думал, награда повкуснее будет. И, словно читая мои мысли, собеседник продолжил:

- О твоей награде, думаю, это ссойдет, - и бросил мне нечто сверкнувшее в заходящих лучах солнца.



"Кольцо теневого дракона"




Поймав, я озадаченно уставился на кольцо, выполненное в форме, кусающей себя за хвост шипастой ящерицы, работа искусная, сразу видно, а глазки сверкают красными камушками. Ого, а барин щедр, колечко-то не простое: бонус к выносливости - две единицы, бонус к жизни - десять, и самое вкусное - баф на ночное зрение, это был просто шик!

- Спасибо, - ошалело кивнул ему, - никак еще подземелья какие ждут?

- Ждут, и не одни, - расплылся тот в улыбке, - будешь чесстно вссе выполнять, награда будет рассти.

- И не думал тебя обманывать, - сказано было искренне, от души, и он это понял, удовлетворенно кивнув. Похоже, лед тронулся, подозрения я у него больше не вызываю.



"Получено 50 единиц репутации"



О, как, даже не за задание, а за простой разговор? Ну, разрабы, ну, молодцы, не ожидал. Кстати об этом, окно репутаций открылось моментально, высветив всего лишь одну графу с фракцией "Арргат", достигшую ста пятидесяти из пятисот, и ранг "Нейтралитет". Бонусов никаких, штрафов тоже.

- Засснул, что ли? - ворвался в сознание недовольный шепот.

- Что, а, прости, кольцо просто, такое, - нашелся я, - мне бы его в тот лабиринт. Кстати, вот карта, - протянул ему листок бумажки.

- Не нужна уже, выброссь, - ладно, как скажет хозяин, мне не трудно.

- Готов к очередному заданию, - выдал первое, что пришло на ум, чего, ждать-то, время идет, перерыв пока не хочется делать, слишком все вкусно и интересно развивается.

- Какой бысстрый, - но вижу, что ему это импонирует, - для начала мы отссюда уберемсся, там, - он махнул рукой в сторону, - в дне пути мой замок, буду ждать тебя в нем.

Оппа, а вот это уже круто, я, когда падал вначале вниз, никаких замков не видел и даже не рассчитывал так скоро увидеть хоть что-нибудь подобное. Могильник уже был для меня открытием, а теперь еще и замок, ну и ну.

- Не уверен, что за день доберусь, дорог-то нет, но дойду обязательно, - киваю, уже решив, что таки выйду в реал, интерес интересом, а здоровье губить не хотелось.

- Твои проблемы, - и закрывает глаза, давая понять, что аудиенция окончена.

И мне ничего не остается, кроме как вновь пуститься в путь. На пальце, плотно обхватив фалангу, сидела ящерица, запихнувшая глубоко себе в пасть собственный хвост. Почему была выбрана именно она, а не змей какой, понятия не имел, но смотрелось красиво, и древне, казалось, она как живая, глазенки блестят, еще немного, и действительно начнет жевать собственную плоть. Красивое. По сторонам уже особо не смотрел и не любовался, период восхищений если и не прошел, то поутих точно. От реальности окружающий мир отличался лишь в более выгодную сторону - больше красок, ярких, насыщенных, меньше серости и невзрачности, глаз радуется всему, куда не попадает взгляд. А еще нет голода, и любое ранение можно залечить, просто наевшись в изобилии растущих вокруг плодов, и виртуальный рюкзак, в который запихнуть реально все, что угодно. Правда, у меня в нем ограничение по весу стоит, не больше сорока килограмм, что будет с перебором, не знаю, да и не интересно. А теперь перерыв, а то вообще не выйду из игры, замок ведь ждет.





Глава 3




Ого, засиделся я порядком, хорошо еще, что завтра выходной, а потом я в отпуске, прямо судьба подгадала со всем этим. И никаких обязательств, никому ничего не должен, никуда ехать не нужно, красота! Но сон еще никто не отменял, так что, замок подождет до утра. Ах, да, персонаж-то все еще без имени, вот ведь тоже странность какая, неужели и его предстоит заслужить? Залез в душ, ополоснулся и, не ужиная, не хотелось, полез в кровать.

С утра, наскоро перекусив, словно наркоман полез опять в вирткресло, нацепил на себя все необходимое и вдавил кнопку, вот ведь затянуло как.

Оказался на том же самом месте, в нескольких минутах ходьбы от могильника, в руке булава, на пальце кольцо, а в остальном все также печально, рванина рваная. Ничего, с этим НПС и оденусь, и раскачаюсь, и репутацию с ним набью, освоюсь - в общем, планы большие. Да и квесты, что дает, явно последовательные, по цепочке возникают, а значит, и награда будет расти. Интересно только, что будет, когда соберем ему весь комплект этих каменных безделушек. В меню заданий, кстати, так и значится: "Посетить замок Арргата" и стоит значок в виде четверки, оплетенной цепью. После недолгих размышлений, пришел к выводу, что это лишь подтверждает догадку о цепочке квестов - это будет четвертое задание, за которое получу от него опыт.

Добирался долго, сменилась густота леса, деревья теперь росли на большем друг от друга удалении, появилось множество кустарников, часть из которых позволяла лакомиться своими ягодами, к сожалению, никаких бонусов не дававших. Трава стала гуще, но еще ниже, словно газон какой недавно стриженный, в общем, перемены налицо. Да и мобы сменились, теперь дорогу мне преграждали уже медведи и нечто на подобии лис, причем прямоходящих, и если первые бросались в атаку сразу же, едва завидев меня, то последние предпочитали преследовать, сбиваясь в стаи по две-три особи, и вот с ними выходило сложнее. Все были седьмого уровня, со своей тактикой боя и нюансами, вкурить которые полностью я так и не смог.

Здоровых и тучных медведей лупил и бегал вокруг, стараясь не попасть под удар, когда моб опускался на все четыре, это значило, что будем играть в доганялки, в общем, прелестно проводил время. А когда замечал слежку, тут уже было не до прелестей, так как втроем они вполне могли меня слить, и бить пакостных тварей нужно сразу же, пока одна или еще две. Да вот только бегали, заразы, не хуже меня, и еще был риск нарваться на нового моба - особо не погоняешься. Приходилось прятаться, устраивать засады и ждать, пока потерявшие меня из виду мобы не начнут проводить разведку. Так и шел, то замедляясь, то ускоряясь, и совсем пропустил момент, когда внутри родилась щекотка и в каждую клеточку тела потек ручеек тепла.



"Получен 9 уровень"



Ну, наконец-то, только вот моба второго добью и займусь персонажем. Кстати, тут халявы не было, жизни не восстановились, хитпоинты не добавились, видно, из-за того, что все еще в бою. И еще, если здесь все такое реальное, почему же параметры, к примеру, сила, не растет от моего махания этой железкой, должна ведь прокачиваться. Но разрабы, видно другого мнения.

На распределении очей после победы над оставшейся последней лисой я опять задумался. На обычных мобов выносливости хватает, да и урона пока, в принципе, тоже. Мажу редко, во вторичные все еще не вижу смысла вкладываться. Другое дело, если вновь нарвусь на кого-то типа той мумии, короче, пятерку в силу, и пятерку в выносливость. В навыках все также - уже сто восемьдесят четыре из двухсот, совсем немного осталось.

Мне бы профессию еще какую, столько всего по пути мог бы сделать для травника, кожевника, не знаю, следопыта, там, да кого угодно, кроме мордобоя ведь вообще ничем не занят. А вокруг явно полным-полно ресурсов, даже жаба давит немного.

Потом сверзился в какую-то канаву с протекавшим в ней ручьем и изгваздался по самые уши, пытаясь выбраться наверх. Рубахе окончательно пришел конец, и я ее выбросил - радовало лишь, что погода самая что ни на есть летняя, высохну быстро, не простыну и даже насморк не подхвачу, если он тут возможен. Потом опять схватки, снова мой моргенштерн сминал бока и черепа лесному зверью, агрессивно бросавшемуся при первой же возможности. А их хватало: заметят, или услышат, или на помощь своим прибегут, тогда дело вообще становилось дрянь. Пару раз спасался, забираясь на деревья, а потом ждал, пока один не отбежит подальше, оставив мне на растерзание второго. В общем, разделяй и властвуй, иначе никак. К медведям и лисам добавились олени, с зубами и довольно острыми копытами, вот с ними оказалось труднее всего. Мало того, что десятые и одиннадцатые уровни, так и атаки какие подлые, без того, что ответит, и не подберешься. В общем, почти десятый взял, пока дальше, внизу, не увидел развалины старого то ли храма, то ли замка, по виду и не разберешь. Но, раз Арргат сказал замок, значит, пусть будет замок.

Спуск не занял много времени, цепляясь за стволы деревьев и всячески тормозя ногами, я почти слетел вниз, толком не понимая, как не переломал себе все.



"Получено достижение "Ловкач"



Оппа, это что-то новенькое, в открывшемся меню сразу же нашел достижения на "Л", ага, вот и оно:


"Ловкач: Ловкость +1"


И больше никакой информации, можно лишь предположить, в следствии чего мне его дали, и доступно ли улучшение. По всему выходило, это когда сверзился вниз и хочешь, не хочешь, а пришлось спускаться, цепляясь за все подряд, мог ведь и убиться. Скорее это и стало причиной, другого ничего не вижу. Встав и отряхнувшись, поднял взгляд на виднеющиеся сквозь небольшое редколесье стены замка - руины, да и только. Кладка местами не просто обвалилась, а просто рассыпалась в труху, вон, целые кучи на земле насыпаны. Это же сколько ему лет? Но делать нечего, встреча назначена именно здесь, разве что в округе еще какой замок найдется, в чем сильно сомневаюсь.

Ворота искал не долго - обвалившаяся арка, такие же башенки по краям, сложившиеся внутрь на подобии карточного домика, остатки деревянных креплений, непонятно как еще сохранившихся и кое-как удерживающих все это вместе. И всюду запустение, поросль травы по колено, а местами, на стенах, даже плесень видна, и не маленьких размеров, причем. И тишина, ни птиц, ни зверья какого, лишь шелест крон и шепот ветра, да уж, атмосфера та еще.

- Добралсся таки, - Арргат появился, словно из ниоткуда, - медленный ты, думал, ссъели тебя уже.



"Получен 10 уровень"



- Не шути так, у меня большие планы на наше сотрудничество, - я прошел под аркой, слегка беспокоясь о ее состоянии, как бы не засыпало меня тут, и принялся осматривать внутренний двор, - ремонт не помешает, - выдал, наконец, оценку.

- Вот и займиссь, - мне показалось, что ослышался.

- Прости, что?

- Инсструмент там, - Арргат кивнул на строение за спиной, вполне подходившее на роль сарая или какого-нибудь склада. Правда, там тоже все обвалилось, крыша просела, стены частью накренились, беда, в общем.

- Сделаю, что скажешь, - не стал отнекиваться я, - только опыта в этом деле у меня нет.

- Не проблема, к вечеру будет тебе насставник, гха, гха, гха, гха, - и зашелся подозрительно ехидным смехом, от которого у меня чуть мурашки по спине не побежали, - а пока ждешь, бери топор и руби вон там, - черный палец указал на стену замка, подразумевая, что деревья за ней не нужны.

- Сделаю, - и, больше не переча, направился к складу, попутно открывая меню заданий. Негусто, как и всегда, руби, и будет тебе счастье, плюс пятерка, обвитая цепью. Ладно, походу, стану еще и лесорубом, а вот обещанная помощь заинтриговала, и озадачила. Явно не игрок, а НПС, а кто будет работать у такого хмыря, только не менее странный хмырь, я не в счет. Ладно, где тут у нас топоры, вилки, ножи?

Мгновение спустя, хмуря брови и чуть ли не вздыхая, пер на плече насквозь проржавевший топор с треснувшей ручкой. Как бы он не развалился после пары-тройки ударов. Но Арргату, как всегда, на это плевать, задание дал и исчез. Что же, начнем с тебя - замах, удар, замах, удар. Выносливость ушла за середину после восемнадцати ударов, неплохо я ее таки прокачал, кстати, а распределить очки? И чуть не выпал в осадок, это что за хардкор такой? Свободной была всего одна единица, и взгляд шарил по ней, словно в надежде найти позади еще спрятавшийся ноль. Вот, черт, неужели с десятого теперь всегда так будет? То есть, начальные очки были ой как важны, и теперь это придется прочувствовать в полной мере. Хотя за раннее распределение и был спокоен, все-таки также вбил бы, но одно очко на уровень?! Трындец...

Благо в навыках все те же десять оставили, добиваем "дробящее", совсем немного до уровня осталось, всего 4 единицы не хватило, а в статах вкидываю очко в ловкость. Отстает она у меня, как бы мазать дальше не пришлось с такой жадностью у разрабов, поднять-то будет нечем. И снова: замах, удар, замах, удар. Параметры у топора паршивые, урон никакой, в три раза хуже, чем у булавы, а сколько нужно дереву - понятия не имею, но щепки летят только так, и инструмент пока цел. Магия прямо какая-то. Первое дерево, истошно затрещав, рухнуло параллельно стене, я специально подрубил сначала немного ниже, а потом уже добил лесного исполина с другой стороны, выше, дав ему возможность упасть в "указанную" сторону, додавив сбоку собственным весом. Последние удары загоняли выносливость в катастрофически опасную зону, и ощущалось это вполне красочно. Казалось, руки и ноги просто повыпадают из суставов, продолжи я и дальше так издеваться над собой. Вывод, одно дерево - и я почти труп, в переносном смысле, конечно.

До вечера удалось завалить подобным образом еще шесть штук, когда, во время перерыва, меня осенило зайти в навыки, и я тут же чуть не подпрыгнул от радости. Блин, ну какая красота, не игра, а прелесть.


"Навык владения рубящим оружием, ранг Новичек. Штраф к шансу критического удара - 100%. Штраф к шансу парирования - 100%. Штраф на износ оружия - 100%. Штраф к меткости - 10%"


А чуть ниже появилась строка в разделе умений:


"Лесоруб, ранг Новичек. 1/100"


Вот и все, умение получено, но вопрос в том, получил бы я его, если просто сам, без задания, взял бы в руки топор и пошел кромсать деревья? По идее, да, навыки владения оружием ведь именно так и появились, тогда почему не сработало с травником? Я ведь тогда несколько охапок нарвал для пробы, или нужно что-то еще? А потом меня отвлекли:

- Это ты, букашка, помощник? - повернув голову в сторону говорящего, замер, пытаясь сообразить: бежать или нет.

- Арргат сказал нарубить деревьев, - выдавил сипло и, несколько нервно, слегка взбледнув лицом, так как ко мне двигалось нечто невообразимое и огромное. Как оно вообще сумело до этого так бесшумно подобраться, ума не приложу. Ростом почти со стену замка, лишь чуть-чуть не дотягивает, громоздкое, нескладное и - каменное, что б меня. Каменный голем или великан, не знаю, грубо стесанная грудь, ноги, руки, да и голова тоже, все казалось незаконченным и на скорую руку непонятно как соединенным воедино. Получилось не очень, но внушительно, очень внушительно, да еще фигура местами поросла мхом, а на макушке торчал зеленый побег какого-то деревца. И вся эта гора сейчас двигалась ко мне, с каждым шагом заставляя почву слегка вибрировать, судя по расходящимся по земле мелким волнам, и еще, следов на земле не оставалось, огромные вмятины тут же словно зарастали, выравниваясь позади исполина.

- Значит, ты, - пробасило все тем же растянутым голосом существо. И только тогда я, наконец, увидел то, на что сразу, почему-то, не обратил внимание. Во-первых, у моба было имя - Ннард, и, во-вторых, отсутствовал показатель уровня, что означало огромную между нами разницу. Ну, не мог я его определить, в обычных рпг просто знаки вопроса иногда ставят, а тут пошли куда дальше, пойди теперь догадайся, на десятку уровней разница, или на все сто.

- Арргат сказал, ты будешь наставником, Ннард, а я помощником.

- Так и сказал? - исполин замер и оценивающе осмотрел мою работу, - этого мало.

- Сделаю, как скажешь, - пожал плечами, - мало, нарублю еще.

- Нарубит он, - теперь уже в голосе было больше ворчания, - до скончания веков будешь этим прутиком махать.

И просто, без затей, протянув руку, Ннард выдернул ближайшее дерево, словно травинку. Комья земли брызнули в стороны, словно град, а треск по округе разнесся такой, что хотелось упасть и зарыться в землю, казалось, лопнул сам мир. Грохот - великан бросил дерево в кучу к остальным, и потянулся за следующим, и опять все повторилось. Пришлось бежать под защиту стен, за угол, чтобы не быть убитым земляными снарядами или голова не лопнула от чудовищного треска.

- Букашка испугалась? - довольно пробасил великан.

- Еще бы, ты слишком могуч, чтобы быть рядом, когда что-то делаешь, - немного лести не повредит, думаю.

- Ну-ну, может, Арргат и прав, и ты не бесполезен, хоть и мал, и юн, - и все таким басом, что не проникнуться ну никак не получалось, когда с тобой говорит гора, ты слушаешь, киваешь, и со всем соглашаешься. Но вот как он про возраст узнал-то? Или это на фоне его, игровых, любой персонаж покажется бабочкой однодневкой?

- Если юность - это недостаток, то она быстро проходит, особенно, если есть кому учить, - не преминул вставить пять копеек на интересующую тему. Не зря ведь работодатель упомянул про "наставничество", значит, этот Ннард может многое из того, чего мне, наверняка, хотелось бы. Надо постараться заслужить доверие этой глыбы, расположить к себе.

- Гха, гха, гха, гха, - упав наземь и закрыв уши руками, я не сразу понял, что это был смех, а не звуковая атака, - блоха, ты думаешь, мне не видна суть твоих потуг? Арртаг старше тебя в разы, а я старше в разы него, но ты смешной, гха, гха, гха, гха.

- И честный, - опять ввернул нужное, - и еще не ленивый и знаю, чего хочу.

- Вот как, - исполин замер, повернув в мою сторону голову, - и чего же ты хочешь?

- Расти и развиваться, становиться сильнее, мудрее, познавать мир, существ, что в нем живут, радоваться и удивляться, да того же, что и все, - чую, разговор нужный, нельзя ударить в грязь лицом, может уже сейчас впечатление удастся хорошее произвести.

- Не все, - голова великана мотнулась в отрицательном жесте, - но ты забавен, малек, тем более, здесь, с нами, мдаааа, - и вновь треск лопающейся древесины, земляной дождь и мой поспешный прыжок за угол стены. Больше мы не разговаривали, а я слегка расстроился, думал, разговор будет более плодотворным. Но "малек" уже лучше, чем "блоха". Шум стоял до самого вечера, а когда Ннард закончил, насчитал сорок три бревна и огромную просеку перепаханной земли. И уже не знал, поражаться еще или нет.

- Теперь ты, - обернулся ко мне исполин, - обруби все сучья, оставь только стволы, а я подремлю пока, разбудишь потом.

И там же, на месте, стал складываться в некое подобие каменного утеса, то бишь попросту сел и подтянул колени к подбородку, и тишина. Не увидь я все это собственными глазами, прошел мимо и ни за что не поверил бы, что совсем недавно вот это двигалось и дергало деревья как ромашки на лугу. У меня слов не хватало для описания того, что чувствовал, и какие впечатления получил за последние часы игры. Но время не ждет, топор в руки и бегом выполнять, работы до самого утра хватит. Но я ошибся, как только начало темнеть, справа от полоски жизней тут же появился значок шипастой ящерицы, внимательно что-то выглядывающей. И мир вокруг мгновенно поблек, убавил красок и яркости, одновременно став светлее и отчетливее, и взгляд сам собой нашел колечко на пальце - работает ведь, подарок. Дальше проще, вернее, так думалось, срубать торчащие кверху ветви оказалось не трудно, а вот те, что в бока и вниз - доконали меня очень быстро. На них уходила львиная доля времени, подлазить, примериваться, чертыхаться и искать другие варианты, а если стволы лежали одно на другом, то вообще беда. Короче, сделал, что смог, и работа, по моим меркам, вышла колоссальная, остальное без помощи Ннарда никак, но там крохи по сравнению с остальным. Пора будить.

- Ннард, ты сказал разбудить тебя, - не особо громко и не решаясь приблизиться позвал я, вдруг он буйный спросонья, раздавит одним пальцем и все.

Тишина.

- Ннард, без тебя дальше никак.

Тишина.

- Ннард!

Голова исполина дернулась:

- Чего кричишь, малек? - прогудело глухо.

- Без тебя дальше никак, где смог, сделал, как ты сказал, дальше не добраться, не пролезть.

- А? - каменная фигура медленно и не спеша обвела взглядом нашу любительскую лесопилку, зацепилось на пару мгновений за кучу веток, которые чуть ли не час стаскивал в одно место, очищая место работы, и удивленно хмыкнуло, - а ты и впрямь шустрый, малек.



"Получено 230 единиц опыта"



Отлично, значит, задание выполнено и сдано, но бросив взгляд на шкалу опыта, недоверчиво нахмурился - не понял. До десятого оставалось совсем немного, пару мобов убить, и я рассчитывал не только получить уровень, но еще и лишек сверху, тут за квесты довольно неплохо дают, а сейчас в шкале ровно двести тридцать, ровно на левелап. Это что же, уровень не перекрывается и гасит все лишки? Черт, знал бы, лучше б еще крипов прибил парочку.

- Ты как, устал, наверное, - гора камня не сводила с моей персоны глаз.

- Нет, Ннард, надо работать, говори, что, я сделаю, - если лесть не канает, проканает трудолюбие, не мытьем, так катанием.

- Странный малек, теперь найди Арргата, у него для тебя что-то есть, а я пока других помощников подожду.

- Понял, - честно говоря, только рад был такому повороту, не хотелось больше носиться с топором, тем более, что ремонт замка предполагал просто уйму подобной работы. А так хоть какое-то отвлечение.

Арргат нашелся в главном зале, занимая, насколько понял, свое законное место, а именно - трон. Помещение было в ужасном состоянии, ничем не уступая обдертости и поруганию временем стенам снаружи. Окна зияли пустыми провалами, барельеф обсыпался, ступени скрошились в песок под ногами, в общем, проще снести и все заново отстроить, чем так. Хотя, им виднее.

- Закончили там? - хозяин замка увидел меня раньше, чем я его.

- Ннарду я пока не нужен, он сказал, у тебя для меня задание.

- Ннард - как он тебе, сстарый булыжник? - работодатель внимательно уставился на меня.

- Пока не знаю, очень сильный, с деревьями расправился быстрее меня, как дальше пойдет - без понятия, замки не чинил.

- И ты не нарекаешь, не жалуешьсся, тебя вссе усстраивает?

О чем это он, очередной приступ подозрительности? Да я, можно сказать, молюсь на него, столько за последнее время увидел с его подачи, такие впечатления. И какая альтернатива - бегать среди себе подобных, собирать цветы и охотиться на волков, Ннарда у них точно не будет, как и мумий, и тебя, в конце концов, тоже, вокруг слишком все уникально, что бы от такого отказываться.

- Да нет, с чего вдруг. Ты справедлив, и не скучно тут, всегда есть чем заняться, и знакомые у тебя необычные, - я улыбнулся, давая понять, что не вижу смысла в его вопросе.

- Значит, усстраивает тебя вссе?

- Ну, да. Поручение есть для меня какое?

- Ладно, ессть, вон, фляга, полная, не открывай. Сспусстишьсся в подвал замка, на ссамое дно, там будут криссталы, разобьешь вссе, а когда появитьсся сстраж, выплесснешь на него ссодержимое.

- Спуститься, уничтожить кристаллы, выплеснут на стража флягу, понял.

- И тебе не интерессно, что внутри?

- Ну, думаю, если посчитаешь нужным, сам скажешь, - репутацию, очки репутации дай, жадина, лоялен к тебе, как никто, неужели не видно?

- Хорошо, иди, - кивает, указывая куда-то в сторону.

Фляга легкая, в отсутствие света не проблема, а стертые ступени, уводящие куда-то вниз, не такие уж и крутые. Вход был сразу у стены, когда-то тут имелись перила, но, видно, их время давным-давно вышло. По бокам, в стены иногда были вмурованы светильники, но, ни один из них не горел, а потом стали попадаться и ответвления, рукавами коридоров открывающие новые помещения и уводящие неизвестно куда. Иногда были видны целые залы, иногда каморки на несколько метров, по-разному. Но ступени уводили все ниже и ниже, и я шел, шел, шел, шел...

Думал, они бесконечные, но вот, последняя ступень наполовину вошла в землю, не скалу, что странно, хотя я и не спец, но всегда думал, что на такой глубине уже лишь одна каменная твердь. И небольшой тоннель стал уводить меня дальше, стены и потолок были укреплены каменными балками, массивность которых поражала воображение, зачем тут такая мощь? Идти долго не пришлось, не было даже поворотов, просто прямой и длинный как кишка коридор, закончившийся пещерой, где-то десять на десять метров, грубо выкопанной и все с теми же монструозными подпорками. По периметру слабым светом тлели кристаллы, все, как и говорил Арргат, а в центре находилось нечто вроде огромного постамента или алтаря, не знаю, как правильнее сказать. И все испещрено непонятными символами, светящимися в такт кристаллам. Как я понял, с последним камнем появится страж, значит, пора заняться вандализмом.

Булава довольно легко крошила и била в дребезги слабо трепыхающиеся белесым светом камни, а когда остался последний, на всякий случай открутил с фляги крышку, и опустил моргенштерн на кристалл.

Порыв воздуха швырнул меня на стену, и я чуть было не выронил все из рук, оружие-то ладно, но расплескать все - это уже явный провал задания. А в центре, на постаменте, творилась магия, самая что ни на есть настоящая. Символы вспыхивали особенно ярко и гасли навсегда, лопаясь, трескаясь и разрушаясь, а над ним зарождался ярко белый вихрь, хлещущий по сторонам нестерпимо ярким светом. Всполохи были не постоянны и редки, но достаточно ощутимы, чтобы рефлекторно прикрыть глаза. А когда гул и тряска закончились, и я разлепил веки, то единственное, что успел, это в мгновение ока плеснуть из фляги в тянущуюся ко мне фигуру. По ушам шибануло затяжным и ужасным криком, и я, со страху, плеснул остатками еще и еще, с каждым разом наблюдая все убыстряющийся процесс распада светлой материи существа, и зарождение вместо нее мрака, пожирающего плоть незнакомца. Что интересно, мне его не было жалко, что белым, что как сейчас, чернеющим, морда у него была противная и мерзкая, я бы даже сказал жестокая. Если бы еще не вопил так, вообще хорошо, но приходилось терпеть, по ушам саднило нещадно. Думал, оглохну, и даже не заметил, как все стихло, и в пещере уже сам, один, в полном и гордом одиночестве.

Поднимался со смешанными чувствами, как сказать нанимателю, что случайно угробил этого стража, или так и должно быть? По крайней мере, от инструкций отклонений не было, так что с меня взятки гладки. И поднимаясь по последним ступенькам, сразу начал заготовленное:

- Арргат, там страж этот, он исчез и... - дальше говорить не имело смысла, тень у трона, точ-в-точь передающая очертания встреченного мною внизу существа, снимала все вопросы, - думал, испортил все.

- Исспортил? - и улыбается, ага, доволен, что же, чудненько, - ты вссе ссделал правильно, молодец.



"Получено 250 единиц опыта"




"Получено 100 единиц репутации"



- Отлично, можно поздравить с пополнением?

- Пополнением? - не понял он.

Киваю на тень:

- В нашем полку прибыло?

Он молчит, потом кивает, довольно ухмыляясь:

- Прибыло, и еще прибудет.



"Поучено 50 единиц репутации"



И не поверил глазам, откуда такая щедрость, промолчи я, и не перепало бы ничего, а тут на голом месте, значит, скрытая ветвь разговора, как и в тот раз, просто угадал. Ну, вот как можно в такое не играть, сколько же потеряли те бедолаги, коих отшил тест? Да волосы на себе пусть рвут. Некоторое время мы помолчали, и я не выдержал:

- Арргат, мне к Ннарду идти или еще задания есть?

- Неугомонный какой, - однако, по голосу понял, что наниматель доволен, - пока ссвободен, и наберись ссил, ессть для тебя кое-что, однако мал еще.

Оппа, чую, шмотками запахло, а то до сих пор бегаю в подранных штанах, с голым торсом и уже начавшими расползаться сапогами. Давно пора меня одевать, только вот до какого уровня качаться?

- Сильно нужно вырасти? - спрашиваю.

Арргат оценивающе окинул взглядом, потом бросил:

- Ссилы ссовссем немного не хватает.

И больше на меня не взглянул, повернувшись к тени и о чем-то с ней зашептавшись. А мне только того и надо, сейчас перекур, а потом качаться, непонятно только, немного - это сколько? Ладно, выбежав за стену и пройдя немного в лес, нажал выход.

Все дальнейшее было отработано: душ, еда, побродить-походить в процессе пережевывания по комнате, разгоняя кровь, проверить телефон, и, с чувством выполненного долга снова залезть в кресло.

Ну, что, мобы, я иду, бить вас буду до посинения, а уровне на тринадцатом, гдето, придется вернуться, спросить, авось уже достоин. Первая же местная особь крипа нашлась сама, да еще умудрилась цапнуть, оставив на плече ранки укуса, жгущиеся огнем. Черт, зараза такая, и тут же была удостоена внимания моргентштерна, со всей дури въехавшего ей по лбу. Пятьдесят четыре очка урона, отлично, брони почти нет, продолжаем. Противником оказалось нечто не совсем понятное, что с чем скрещивали определить было довольно трудно, но имелись мех, жвалы, жучиные лапы, пушистый хвост и неразвитые стрекозьи крылья, коими монстр постоянно гонял ветер. "Гаррот" - прочитал я название, одиннадцатый уровень, не шибко ловок, не сильно кусюч, да и жизней, не так что бы очень. В чем же твоя фишка, друг? А в том, что она была у каждой твари, уже давно не сомневался: если не огромное количество хитов, то какая-то атака, или просто скорость, или компания таких же мобов, или еще что. Но с этим крипом все вышло иначе, по-новому и совсем неожиданно для меня.

Когда у противника оставалось едва ли треть, тварь, что-то проскрежетав и особо быстро застрекотав крыльями, вдруг особо широко распахнула жвалы и буквально плюнула в меня чем-то, похожим на рой гнуса. И хорошо, что я пригнулся вовремя, так как тучка не спеша пролетело над головой, мимо... а потом пошла на разворот, и стало все понятно. А моб снова готовился отрыгнуть подобную гадость, пришлось заткнуть его парочкой ударов и вновь уходить с траектории движения роя. В общем, убил паршивца лишь тогда, когда за мной гонялось четыре тучки, и стоило их родителю скопытиться, как они сразу же потеряли ко мне интерес и рассеялись, разлетаясь кто куда.



"Получено 60 единиц опыта"



Проведя неложные расчеты, прикинул, что при такой экспе, гриндить придется прилично, для тринадцатого уровня мобов семьдесят, а то и больше. Что же, за работу. Однобокий надоедливый фарм никогда мне особо не нравился, но это сидя за монитором, без личного участия, так сказать, тут же все было иначе, по-другому. И попробовать стоило всем. Одиннадцатый уровень порадовал возможностью улучшения навыка по дробящему оружию, и я все очки вновь вкинул в него.


"Навык владения дробящим оружием, ранг Продвинутый"


И никаких штрафов, а когда вбивал очко в силу, тут увидел и кое-что новое. Появилась графа "шанс критического удара" со значением в один процент. Значит, все криты каким-либо оружием действуют только с третьего уровня соответствующего навыка, и возьми я копье, критов мне опять не видать. А если парное? Поднятая через мгновение с земли палка за оружие игрой не посчиталась, пришлось порыскать взглядом и найти что посущественнее, да поувесистее. Ага, графа с критами поблекла и проценты исчезли, но уже хоть не скрывается полностью, и то хорошо, хоть с этим разобрались. И снова гринд, снова геноцид мобов, эх, если бы еще лут какой с них падал, вообще бы замечательно стало. Спустя час с копейками, все-таки наловчился я этих химер бить, система выдала:



"Получен 12 уровень"



Распределив навыки и не успев отправиться на поиски очередного моба, услышал сзади легкий шепот:

- Хозяин ждет тебя, - а повернувшись, успел заметить лишь истаявшую тень, теряющую очертания с каждым мгновением. Новый слуга Арргата, стало быть, кого же я ему освободил, и освободил ли? Интересно, интересно. Проходя мимо лесоповала, с удивлением окинул взглядом снующих между частью распиленных уже на брусья стволов безобразных существ, явно тех, кого ждал Ннард. Больше всего они походили на уродливых большеголовых карликов, с сильно обвисшей и почему-то темно-коричнево или бурой кожей. Коротышки суетливо оббегали стволы, обступали их со всех сторон, синхронно поднимали руки и резко опускали вниз. Одновременно с этим ствол дерева лопался, и получался идеально ровный срез, половинки переворачивал Ннард, и процедура повторялась, пока не получалось то, что исполин оценивал, как годное и не убирал на отдельную кучу. Брусьев там уже было прилично, чувствую, скоро придется и мне присоединиться к общей работе. Снующие уродцы, как и исполин, внимания на меня не обратили.

- Ну, что же, вижу, ты посстаралсся, - Арргат кивнул на столик у входа, - возьми, а то бегаешь голодранцем.

Опыта на этот раз мне не дали, видно, не квестовый кач был, да я и не заглядывал в список заданий, ничего бы это не изменило. На краю столешницы лежало богатство, по крайней мере, для меня, и я не мог отвести взгляда от подарка. Проклепання кожаная куртка, такие же штаны, перчатки и сапоги, а довершением всего оказалась повязка на голову, тоже из кожи, все темно бурого цвета, а торс и ноги защищали еще нашитые металлические бляхи. Вот это да, одним махом все проблемы, а бонусы-то какие, погодите-ка, да это же сет, хоть и низкоуровневый, но сет! И название какое: "Паломник темной луны"!

- Арргат, спасибо, - даже голос дрогнул, а наниматель ехидно улыбнулся.

- Сслез только не надо, иди уже, тебя Ннард ждет.

Выйдя наружу, я тут же скинул с себя нубское тряпье и облачился в подарок - ну, черт возьми, ну, Арргат, ну услужил. Помимо брони, каждая шмотка давала еще бонусы к характеристикам, а полностью одетая навешивала бафом дополнительные пятьдесят единиц жизни. Да я просто монстр в таком прикиде. Защита от физического урона с ноля процентов тут же поднялась до десяти, причем по колющему, рубящему, и по дробящему, по всем трем. Сила и ловкость поднялись на пять единиц, меткость, которая до сих пор показывала один процент, выросла до шести. В общем, земля и небо по сравнению с тем, что было.

- О, Арргат тебя приодел, - Ннард сразу оценил мое преображение, а бегающие у его ног карапузы лишь стрельнули глазками и продолжили раскалывать стволы.

- Хоть голым уже себя не чувствую, - киваю согласно.

- О, он умеет награждать, - и мне или показалось, или в голосе исполина промелькнуло нечто скрытное, недосказанное, - ты пришел помогать?

- Да, я полностью в твоем распоряжении.

- Тогда иди с ними, будешь охранять, - и кивнул в кучку мнущихся особняком уродцев. Перечить не стал, работа есть работа, и двинулся напрямую к подопечным. "Ургл" - прочитал над головой одного из карликов, недовольно жмурящегося в мою сторону, восьмой уровень, и кивнул, не доходя:

- Выдвигаемся.

Те споро развернулись и неуклюже, вразвалочку, но довольно быстро посеменили в сторону леса, я за ними. Охранять, думаю, придется от мобов, лишь бы их много не было, а то могу и не справиться. Но пока все шло гладко, и если какая тварь агрилась, то в одиночку, и много времени бой не занимал. Урглы тут же отходили в сторону и прижимались друг к другу, неотрывно таращась на происходящее действо, параллельно начиная комментировать. Каждый мой особо сильный удар сопровождался особо возбужденными вскриками, а болтали они довольно прикольно, выдавая что-то на подобии своего имени с разными интонациями и в вариациях. В этих стычках с мобами у меня впервые прошел крит, увеличивший урон вдвое, урглы буквально заголосили от этого, да так, что бросил в их сторону взгляд, неужто еще моб приперся? В общем, проблем пока не возникало, и продвигались мы довольно шустро. Лысые карлики достигали мне едва до ключицы, и это макушками, и вскоре я перестал их воспринимать, как возможную угрозу, до этого постоянно стараясь держать их в поле зрения. Они чем-то напоминали мне канадских сфинксов, есть такая порода кошек, только кожи у них обвисшей побольше, и на вид существенно более мерзкие.

Потом пришлось вместе с ними карабкаться в гору, и очень удобной оказалась петля на боку, не знаю, для этих ли целей, но булава там держалась прекрасно, освободив мне обе руки. Хотя, думаю, пояс подошел бы лучше, но пока без него. И вот сверху начались уже трудности.

Во-первых, новые мобы, верткие и быстрые, они нападали парами и тут же отступали, стараясь лишний раз не подставляться. Что-то на подобии ящериц, но очень неприятных. Ни одну так и не убил, пару раз попал, а потом просто отгонял, угрожающе помахивая моргенштерном и позволяя урглам убежать дальше. Потом относительно спокойным шагом и без каких-либо нападок пересекли высохшее русло реки, густо выложенное галькой и булыжниками побольше. Уродцы, пересекая эту местность, почему-то все время затравленно косились влево, словно опасаясь чего-то. Но обошлось.

И вот мы добрались, здоровенный дуб, или не дуб, но листья похожи. Все зеленое, красивое, а ствол-то какой широченный, человек пять нужно для обхвата, не меньше. Обойдя его против часовой, тут же увидел, ради чего был затеян этот поход. Что-то вроде кокона, грязно зеленого цвета, всего в прожилках, да еще настораживающе пульсирующего. Урглы, постоянно озираясь, обступили его со всех сторон и выжидающе уставились на меня, мол, готов?

- Давайте, ребята, действуйте, страхую, - кивнул им и поднял перед собой булаву. Что бы и откуда сейчас не выползло, его ждет коронный удар, надеюсь, критовый, и надеюсь, ошеломляющий. Ведь давно уже привык, почти каждые десять ударов в череп несут один особый, сбивающий с толку и позволяющий двинуть по башке безнаказанно еще один раз. И я был готов на все сто, так что давайте ребята, дерзайте. Но к тому, что произошло следом, готовым я не оказался.

Уродцы вновь подняли ручонки и начали что-то там белькотать, и когда я повернулся в сторону возникшей угрозы, на которую мои подопечные отозвались испуганным курлыканьем, дико косясь широко раскрытыми глазами, у меня дрогнули колени. Вот же ж хрень!

"Каргулл" - тринадцатый уровень, так еще полоса жизней и ник были стилизованно объяты языками пламени, босс, элитка? Твою ж налево, я лихорадочно облизнул губы, продолжая наблюдать, как огромный, с хороший внедорожник паук, плавно спускается на землю. В глаза тут же бросился черный матовый панцирь - не пробьешь, длинные, заканчивающиеся внушительными когтями лапы, и приличных размеров жвалы - помещусь между ними целиком, даже за шею хватать не будет. Черт, черт! Думай, голова, думай, должно же быть у него слабое место, у мумии нашел, и тут найду. А белькотание за спиной набирало панические нотки, урглы явно были не в восторге от происходящего, но мне было не до них. Самого колотило не меньше, выживу - отвага хоть на единицу, но прокачается точно, страшно ведь до жути!

И все, до чего смог додуматься, это бить по сочленениям лап, но их, сука, восемь, восемь, черт возьми, пока одну расхреначу, он меня на ленточки распустит своими когтями. А тварь уже прочно стала на землю и, подняв высоко вверх переднюю пару лап, двинулась на меня. Вернее, к кокону и урглам, но я-то стоял на пути, и хрен поймешь, драться в лоб, пропустить и напасть с боку, а то и сзади, или ну его к чертовой матери. Но тогда задание провалится, а, в пень все! И, яростно заорав, кинулся вперед, будь что будет:

- Ааааа! - и первый же удар выдает крит, восемьдесят очей урона. Эта тварь что, почти вполовину повреждения режет?! Моя атака не оказалась незамеченной, не знаю, почему гадина не двинула меня так еще на подходе, но сейчас все произошло настолько быстро и болезненно, что почти ничего и не понял. Вот, булава опускается на сочленение лапы, вижу выскакивающую жирную цифру крита, потом острое жжение в боку, переходящее на живот, и небо начинает сменяться землей несколько раз подряд. Удар о ствол попавшегося на пути дерева вызывает еще один "ожог", а вскользь брошенный взгляд на бар жизней заставляет сдавленно застонать - сто двадцать единиц из ста восьмидесяти за удар, два попадания, и я не жилец.

И еще агро все на мне, с одной стороны и правильно, я ведь защитник, с другой - охохо.

- Продолжайте, я его уведу! - ору что-то от страха лопочущим урглам, со стоном поднимаюсь на ноги, ощущая, как печет все нутро. Неужели ребра сломал, гад? И, кривясь от простреливающей боли в боку, начинаю судорожно перебирать ногами, паук чешет за мной, оставляя кокон с уродцами по правой стороне.

- Сволочь, быстрая, - шепчу, то ли от страха, то ли от боли или даже злости, не знаю, но восьмилапое чудовище постепенно меня нагоняет, да и некуда тут бежать, разве что сверзиться с горы.

Сам того не ведая, загоняю себя в тупик, по сторонам особо не побегаешь, места нет, а размах лап у твари позволит ей выловить меня на любом здесь расстоянии. Скриплю зубами от досады, и понимаю, что единственный шанс сделать хоть что-то, это прорваться обратно, и вижу лишь один путь, не менее опасный, чем другие, зато хоть на время выводящий из-под атак. Этот рывок я долго потом буду вспоминать, ох, и натерпелся же тогда, адреналин буквально накачивался в организм. Не знаю, каким чудом я отбил метнувшуюся ко мне лапу, руку тут же обожгло, но меня удар твари не задел, а оружие тут же перекочевало в левую, не пострадавшую. Тушка же моя буквально вытянулась в струну, на спине заезжая под брюхо чудовища. Этот фортель стоил мне еще нескольких жизней, так как спину, зад и бедра обожгло, видать приложился сильно. И - удар, скорее на рефлексе, бить из такой позиции неудобно, но получилось. Тварь вздрогнула, переступила лапами, но, видно, так и не поняла, куда я делся. Глаза-то у них на башке в круговую, а жертву нигде не видать. Ступор, мозги оказались несоразмерно меньше самого хозяина, и сложить два и два тварь пока не смогла. И хотя размахнуться было невозможно, я знай себе ковырял вздрагивающее от каждого попадания брюхо и ждал, ну, когда же ты уже поймешь. Ведь не может быть такого подарка. Радовало еще то, что урон проходил почти полностью, по шестьдесят, шестьдесят пять и почти не резался. Почти треть жизней мобу так сбил. А потом тот допер, и началась потеха.

Я, поначалу, думал, он просто сядет на землю, прижав меня своим весом, и раздавит, как блоху. Мне что так, что так, крышка, не убегу, догонит, вот и не вылазил. Но гадина оказалась, все же, тупее, чем предполагал. Перебирая ногами, паук принялся семенить в сторону, да только на карачках я вполне успевал следом за ним, и все еще находился в его слепой зоне. Частота ударов уменьшилась, зато стал возможен замах, и начали проскакивать криты, тоже почти не режущиеся. Несколько раз даже под сто двадцать выбил, монстр от этих плюх вздрагивал особенно сильно, и вертеться начинал активнее. Но мы успевали и бегать, и лупить.

На половине хитов тварь пару раз умудрилась шваркнуться о каменные стены, довольно удачно прижав к ним лапы, и я сориентировался почти мгновенно, с благодарностью приняв подарок. Одно дело бить без упора, и другое так, когда моб сам предлагает помощь - буквально в три резких замаха сочленение на одной из лап хлюпнуло, брызнув ихором, попав мне на лицо и в рот, да так, что от неожиданности проглотил. А потом таким же макаром, но минут десять спустя разделался с еще одной лапой, и все это по правому боку. Монстра накренило, пришлось переместиться влево и, ловя заминку, продолжить ковырять брюхо. Со временем броня дала трещину и меня вновь обдало отвратной жижей, зато криты стали буквально сыпаться, а булава нет-нет, и застревала в ране, погружаясь все глубже и глубже. Тупая тварь начинала дергаться сильнее, и все, что мне требовалось, это ухватиться и держать покрепче, а монстр сам разрывал себе брюхо. В конце всего этого на меня просто вывалилось требуха, покрыв с ног до головы, и больше от омерзения, чем от страха, рванул в сторону.



"Получено достижение "Один на один"




"Получено достижение "Гроза насекомых"




"Получено достижение "Выживший"




Бой вышел эпический, если бы чудовище оказалось умнее, то просто опустило бы брюхо назем, или ускорилось и банально соскочило бы с меня. Но тварь выбрала метание в узкой, огражденной с двух сторон скальными выступами местности, и только это спасло жизнь мне, позволив забрать ее у монстра. Причем чувствовал я себя настолько паршиво, что не передать словами. Выносливость билась в красной отметке, голову повернуть, и то было невероятно тяжело, воздух казался почти каменным и грызть его не получалось, думал, подыхаю. Но нет, вне боя эта жесткая характеристика росла существенно стремительнее, но лучше мне не становилось. Выходит, не из-за нее, и тут же вспомнил о проглоченном ихоре. Твою ж мать! Как только смог, залез в инвентарь и начал поедать плоды один за другим, стало полегче, но мутило все равно. И хотя полностью вылечиться не получилось, не хватило запасов еды, но до сотни довел. Затем поднялся. Окинул взглядом распластавшийся на земле труп, и как только успел из-под него выбраться? Пара секунд осмотра, и без трофеев решил не уходить, обязательно попробую что-нибудь отчекрыжить.

Сначала сбил все восемь когтей с лап, каждая из которых заняла по ячейке. Потом, обойдя чудовище вокруг, остановился у головы и принялся долбить в место стыка, не особо надеясь на успех. Но, получилось, и башка монстра, которую и поднимал-то с трудом, удивительным образом перекочевала к лапам, заняв сразу четыре ячейки, лишние когти пришлось нести в руках, положив их вместе с булавой на сгиб локтя.

Покидая труп поверженного врага, чувствовал себя так, будто спас целый мир, защитив и дом родной, и сексапильную красотку у двери, ожидающую меня с благодарностью в тончайшем пеньюаре, и вообще, что герой и никак не меньше. Вымотался, одним словом, хотелось отдохнуть от всего этого, морально.

Урглы встретили меня гробовым молчанием, даже с места не двинулись, прожигая меня взглядами. Словно призрака увидели, что, не ожидали, лысое племя?

- Готовы? Двинули, - бросил устало и, не обращая на них внимания, направился в сторону замка. Сзади тихонько семенили карлики, таща что-то у себя над головой, кокона там уже не было, скорее, сверток, да мне и плевать было, хотелось поскорее сдать задание. Миновали русло, ящериц прошли вообще без проблем, несколько раз они высовывались посмотреть, кого к ним принесло, но, едва завидев меня и, наверное, мои трофеи, тут же прятались. Тоже самое и с мобами по дороге, нас пропускали, нам смотрели в след, и ни грамма агрессии, видать, хороший был паучок, злой. Ннард, завидев нашу процессию, лишь что-то глухо промычал, я расслышал только басовитое и низкое:

- Мдааа.

И мы втянулись под арку, урглы явно намеревались сдать добытое Арргату, походу, и по заданию тоже ему отчитываться. Встретили нас такой же мертвой тишиной, а наниматель лишь покачал головой, затем бросил:

- Шусстрый.

- Задание выполнено, Арргат, будешь трофеи принимать?

- Какие трофеи, - он даже подался вперед, слегка привстав на троне.

Я подошел ближе и вывалил к его ногам восемь когтей монстра и чудовищную голову с не менее чудовищными жвалами.

- Не верю, ссам убил?

- Ну, а кто еще, - киваю устало.

- Не верю, - еще тише повторил Арргат, - но эта мелочь точно не могла.

А мелочь уже споро затаскивала принесенное на лестницу, явно собираясь уволочь в один из коридоров этажами ниже. Да уж, они бы точно не одолели, лопотали так, будто уже смирились со смертью. Арргат вдруг довольно хлопнул по ручке трона, заставив тень стража с другой стороны невольно отшатнуться.

- Удивил ты меня, еще больше, чем раньше, такая отвага досстойна награды, держи, носси и помни, кому сслужишь.

На его раскрытой ладони тут же появилась тончайшая, словно паутинка, цепочка, с крохотным, матово черным камушком в простенькой оправе. И как только я принял подарок, перед глазами тут же всплыло:



"Получен 13 уровень"




"Получено 100 единиц репутации"




"Получено достижение "Владыка теней"



А я, почти не обращая внимания на системные сообщения, с застрявшими в горле словами благодарности, пялился на чудо в своей руке.

- Арргат, ты...

- Нравитсся? - довольно рассмеялся тот.

- Он, великолепен... - только и смог вымолвить я.

- Ладно, на заднем дворе колодец, иди, приведи ссебя в порядок, а то воняешь ссильно.

И мои ноги покорно понесли меня прочь, глаза же продолжали неотрывно сверлить амулет, бусинку камушка в центре и тончайшую оправу, вчитываясь и вчитываясь в характеристики.


"Амулет Темного неба. Эпический. Неразрушимый. Привязываемый. Растущий в уровнях. Сетовый. Параметры: открытые базовые +5, открытые вторичные +1, все сопротивления +1%, выносливость +1%, жизни +1%, скорость бега +1%, бонус к опыту +1%, шанс критического удара +1%, наиболее прокаченный навык получает увеличение бонусов на 1%, баф "Ночное зрение", баф "Плащ теней", баф "Яростная кровь", шанс отразить заклинание обратно +1%"


Я выдохнул, вспомнив, наконец, что нужно дышать, на душе было тотальное смятение, в один день и сразу столько всего - ощущения просто зашкаливали. Если я сейчас это одену, то все, оно мое навеки, даже с трупа не снять - привязываемое. И починке не подлежит- неразрушимое. Замена тоже не потребуется - амулет будет апаться вместе с хозяином, и страшно предположить, что будет на том же пятидесятом, к примеру. И это ведь только одна вещь из сета, а в собранном состоянии - даже представить не могу показатели такого комплекта, они будут буквально зашкаливать. Ну, что, с богом, и медленно, словно венец на коронации, продел голову в невесомую цепочку, амулет плотно прижался к шее, и тут же самостоятельно скользнул под куртку. Около жизней мгновенно высветилось три новых иконки, причем иконка ящерицы исчезла. Значит, ночное зрение, более мощный баф перебивает более слабый. Почитаем, что они там дают?


"Ночное зрение - усиление высшего порядка, игнорирует сокрытие тьмы высшего порядка, эффект постоянен, бонус к восприятию ночью +10%"


Ни хрена себе, восприятие как базовый параметр уже получает плюшки, а ночью еще и бонус, прямо чит какой-то. А вот что такое тьма высшего порядка, понятия не имею.


"Плащ теней - бонус к сокрытию в тенях +10%, шанс быть обнаруженным в тенях -10%, сопротивление магии света +10%, сопротивления остальным стихиям +5%"


Ну, тут у меня опять нет слов, куча сопротивлений, какие-то тени, скорее для инвизников полезно, но и я не откажусь. Удивил Арргат, ох, удивил, а я еще в него вначале дубиной запустил.


"Яростная кровь - бонус к умениям на ярости +20%, прирост ярости +20%, сопротивление заклинаниям, действующих на разум +1% за каждую набранную единицу ярости"



И это на жалком тринадцатом уровне? Отслежу тенденцию за пять, и можно будет, думаю, вешаться от радости. Хотя бафы, скорее всего, останутся неизменными, но это ничего не меняет. Уровней через двадцать амулет станет бесценным. Еще ведь и достижений дали, и немало, и описание появилось, с чего вдруг игра так расщедрилась, хотя, скорее, просто уровень уже позволяет:


"Ловкач: Ловкость +1. Вы спаслись только благодаря врожденной ловкости"


"Один на один: Жизнь +20. Вы одолели существо имея 10% шанс на победу"


"Гроза насекомых: Урон по насекомым +1%. Убит один из королей насекомых"


"Выживший: Выносливость +10, Жизнь +10. Вы выжили в бою с существом, имеющим пятикратный перевес в мощи"


"Владыка теней: Бонус к репутации с темными фракциями +5%. Вы первый в этом мире, кто получил эпический предмет темной фракции"


Сегодня какой-то день подарков, честное слово, наверное, глупая и счастливая улыбка навеки приклеилась к моему лицу. И хотя разработчики опростоволосились - пауки это не насекомые, даже такой огрех не значил ровным счетом ничего. Я был счастлив.

Колодец нашелся довольно быстро, и в довольно неплохом состоянии, по сравнению со всем вокруг: рабочий ворот, ведро не дырявое, и цепь, по идее, выдержит, не порвется, звенья не проржавели еще напрочь. Мылся просто - поднял, перевернул, вылил на голову, холодно, но терпимо, процедуры повторились три раза и закончились. А пока сох на солнце, позволил себе прикрыть глаза и сам не заметил, как слегка задремал.

Что за хрень, сон в игре?! Как такое возможно, точно помню, что-то видел, да только мозаика по кусочкам не собирается. Или это какой-то вид магии был, влияющей на разум? Тогда кто со мной так шутит, и шутит ли вообще? Ну, дела...

Просохнув, встал, окинул взглядом задний дворик, отметив, что в целом он весь сохранился получше всего остального. Строения не обвалились, не было ни плесени, ни мха, так, разнотравие под ногами, не более. Но что-то смущало или, вернее сказать, не укладывалось в общую, привычную картину мира. Минуты три подозрительно оглядывался, пытаясь вычленить несоответствие, зацепившее глаз, и таки нашел. Проемы строений, арочный коридор на задний дворик, навес, достаточно обширный, чтобы скрыть все внутри густой и непроглядной темнотой. Я все это видел, не задумываясь и не отдавая отчета. И только когда зацепился взглядом еще раз за активный баф "Ночного зрения" - до меня дошло -эффект постоянен, даже при солнце в зените. Причем никакой блеклости оттенков, никакого проседания тонов, все цвета оставались яркими и четкими, позволяя рассмотреть любую мелочь вплоть до деталей. Да уж, поистине эпические возможности, но кольцо не отдам, там тоже полезные бонусы остались.

Идти решил сразу к Ннарду, они там явно со всем уже справились, и моя помощь лишней не будет. Арргат же к нему зайти потом не просил, или не велел? Даже хмыкнул в такт мыслям, его брошенное "помни, кому служишь", явно намекало на уровень выстраиваемых между нами отношений. Но получаемые от него награды того стоили, пока можно и не придавать значения, а вдруг у него и остальные части комплекта сыщутся? Ннард с уродцами, казалось, только меня и ждали, все уже было расколото, рассортировано и разложено, походу, задания-цепочки на том и строились, что с определенного момента без вмешательства игрока дело дальше не двигалось.

- Готов к работе, - отрапортовал, как только подошел к ним поближе.

- Вижу, - растянуто пробасил исполин, - и вижу, Ааргат тебя вновь одарил, и щедро, - и опять скрытая насмешка, да что с ним такое, да, знаю, да покупают меня этим шмотом, ну и что? Осознанно ведь на подобное введусь, или ты знаешь что-то, чего не знаю я? Жаль, напрямик не спросить, явно еще не те у нас отношения.

- Ладно, будем дальше трудиться, - пророкотал великан, - заодно и силенок тебе прибавиться.

- Сражаться с кем будем? - понятливо киваю.

- Зачем сражаться, нет, - каменная башка покачалась из стороны в сторону, - носить будешь, - и толстый, с хорошее дерево палец ткнул в горы подготовленного бруса, - а потом и строить, и чинить, много чему научишься, сил наберешься.

Я замер, не совсем улавливая суть, причем тут сила и, видно понимая мое замешательство, исполин тяжело вздохнул:

- Мелкий ты, и глупый, все бы бегать, суетиться да кулаки чесать. Вот, подрос, стал умнее, теперь сможешь более разносторонне развиваться, поносил тяжести - сила и прибавилась, побегал - стал выносливее и быстрее, понял, малек?

Я же словно прозрел, ухватив суть, и еле сдержался, чтобы не разорвать рот улыбкой. Ну, наконец-то, о чем мечтал, чего хотел - нате распишитесь. Так что, с тринадцатого уровня это доступно, или еще к критерию добавить его "поумнел", сколько там интеллекта - одиннадцать? Черт, да я теперь параметры конвейером смогу поднимать, было б время.

- Чего, застыл-то, малек, - вклинилось в сознание басовитое, - помогай.

Легко не было, совсем, причем никому, не знаю, почему булыжник сам не перетаскал все это, ему на это хватило бы пять минут. Подозреваю, что дело в неуклюжести, больше бы разрушил, чем отработал, так что ладно, но нам-то от этого не легче. Работали группами, в моей было четыре ургла, они становились с одного конца бруса и поднимали его вместе, мне же приходилось свой край тащить одному. И при моей силе в полтинник с хвостиком давалось это достаточно тяжело, брусья были толщиной с мое туловище и длиной метров в пять, иногда четыре или вовсе, длиннющие, по десятке. Все это, конечно, на глаз и примерно, но хорошо, что в игре не потели, я б взмок еще на первой ходке. Складывали все это добро во внутреннем дворе, а Ннард следил за работой через пролом в стене. Я периодически открывал меню персонажа, в надежде увидеть изменения по силе, но, увы, там все было по-прежнему. И мои планы халявной раскачки меркли с каждым часом. Перетаскали все лишь ближе к вечеру, и когда последний брус упал на ожидающее его место, система высветила:



"Получено 120 единиц опыта"



- Все, малек, пока можешь быть свободен, - и интерес ко мне тут же потеряли. Зашел к Арргату, авось у него что для меня имеется, но и он лишь отмахнулся:

- Иди, погуляй, не мешай.

В итоге, так и не найдя себе задание в замке, ну, не батрачить же бесплатно с его восстановлением, решил выйти на перекур в реал. Попил кофейку с бутербродом, прошвырнулся в магазин, прикупив еды еще на пару дней, по привычке залез в душ. И еще не включив воду, вдруг понял, что как-то это уже не нормально, слишком чистоплотный стал, с перебором. После игры прямо-таки какое-то ощущения нечистоты, что ли, появлялось. А потом махнул, да ну его, бред, что за сказки, и снова в кресло, снова в игру.





Глава 4




Как уже давно понял, время у нас тянулось одинаково и почти час в час, в смысле ночь в игре соответствовала по протяженности ночи в реале, ну, или примерно. И тут меня еще хватиться не успели. Кстати интересно, могут из-за моих выходов потом начаться расспросы типа куда исчез, где пропадал и тому подобные? Вот ведь конфуз будет, что я им отвечу?

Первый моб даже не сопротивлялся, показалось даже, что тварь специально подставляется под удары и издохла прежде, чем вошел во вкус, на шестой или седьмой тычке, вроде. Я так и не смог понять, к какому виду она относиться, вроде и насекомое, и рои из пасти выпускает, но есть хвост, есть шерсть, химера не определялась совершенно никак. По любому в игре есть какое-то знание, позволяющее выявлять принадлежность, и если найду - выучу обязательно. В общем, моб за мобом, все дальше и дальше удалялся от замка, покидая его окрестности и забираясь неизвестно куда. Лес менялся, становясь гуще и мрачнее, что ли, яркая светлая зелень сменилась более темной, а сквозь увеличившуюся плотность листвы не пробивалось почти ни единого лучика солнца. Сменились и мобы, что было лишь на руку - тринадцатые и четырнадцатые уровни, и опыта с каждого по семьдесят одной единице, видно, амулет процент прибавил. Треть уровня набил на одном дыхании, выносливости хватало на трех, а то и четырех противников подряд. Работал как машина, сожалея по-прежнему лишь о том, что никакого лута мне до сих пор не видать.

А потом зарядил дождь, да такой, что густые кроны, хоть и справлялись, но только у самых стволов - пришлось сделать перерыв. Так реалистичность зашкаливала и тут, намокшая почва вмиг становилась ловушкой, ноги разъезжались, скользили, а на особо неустойчивой поверхности еще и дебаф вешался - штраф к передвижению и ловкости. В общем, прикольно, в боях можно будет использовать, знание здесь тоже сила. Когда сидеть надоело, мелкими перебежками стал продвигаться дальше, с удивлением обнаружив, что мобы тоже не дураки мокнуть. Запримеченный издалека грызун, размером с хорошую овчарку, мокрый, нахохленный и явно жутко сердитый, судя по ссутулившейся фигуре, пережидал хляби небесные, сидя на корнях одного из лесных исполинов. Насколько я понимал, вся эта вода и шум должны были существенно снижать радиус агра крипов и их восприятие. Ну, по идее.

И оказался прав, полностью незамеченным подобраться не удалось, тварь развернулась в мою сторону, когда был уже в паре метров позади, по задумке хотел подкрасться сзади и напасть с эффектом неожиданности. Во многих играх выполнение этого условия дает стопроцентный крит. Но, не судьба. Схватка с мешающими передвигаться корнями, мокрая, скользкая земля и отсутствие маневра - мы почему-то оба не горели желанием выбегать под дождь, толкаясь у дерева - растянули бой чуть ли не в два раза. Крыс пугал здоровенными зубищами, громко клацал, делал прыжок вперед и мелко семенил назад, я же постоянно оскальзывался и чертыхался, и как эта тварь так цепко по корням бегает. В ней же килограмм под восемьдесят, если не больше. Затем плюнул и прыгнул вперед, сбил тушу наземь, получив ряд неприятных попаданий когтистыми лапами и, удерживая моба прижатым к земле, за шею, что есть дури лупил по черепушке.



"Получено 71 единица опыта"



Не сказать, что изгваздался, но чистым тоже себя не чувствовал, а потому вышел под проникающие сквозь листву потоки и тупо побрел вперед. Если мобы агрились и выбегали, лупил, ленились - ленился и я к ним идти. Надо же как, пара капель на нос упали, и они уже не бойцы, территорию защищать не хотят. Ай да игра, сколько всего интересного понапихано.

Совершенно неожиданно, блуждания вывели на берег небольшого озера, полностью скрытого густой чередой кустарников и редких, но разлапистых деревьев, больше похожих на растущие рядом кусты, чем на своих сородичей вокруг. И тихо-тихо вокруг было, водная гладь даже не рябила от гуляющего по коже ветерка, странное место, "замершее" какое-то. Не знаю, что меня надоумило пройти вдоль берега, растительность не особо этому способствовала, но ноги сами понесли по часовой стрелке и остановились только тогда, когда сам, опомнившись, с удивлением воззрился на ступени. Под водой. Или не ступени, вели-то они не вниз, а к центру зеркальной поверхности, но выглядело все еще более странно, чем пару минут назад. Черт, идти-то по ним стремно, с булавой и в кожаной одежде - не выплыву, если что. И только повернулся спиной, как мощный поток воды сбил с ног, буквально бросив наземь, а тишину разорвал заливистый, женский хохот.

- Твою... - нос, подбородок и щеки плотно упирались в размокший чернозем, ну, или чем оно тут было. Пахло не очень, не навозом, но и не фиалками. Одежда тоже, скорее всего, вымазана тем же, просто прекрасно. Попытка подняться вызвала еще одну волну хохота, так как руки и ноги вдруг разъехались, и я вновь шмякнулся вниз. Уяснив суть, переполз правее, где трава была гуще, и почва не так блестела, и встал, моментально обыскав взглядом кусты и спуск к воде. Никого.

- И кто меня так? - почти обижено бросил в никуда, вытирая лицо и стряхивая с себя прилипшие комья земли.

- Еще хочешь? - тут же раздалось откуда-то из-за кустов.

- Увидеть тебя хочу, проказница, - а голосок ничего, красивый, хоть и шутки у его хозяйки препаскудные. Попади струя такой силы мне в лицо, глаз лишился бы однозначно.

- А ты на ступени пройди и увидишь, - и смешок.

- А ты возьмешь и сбросишь меня в воду.

- Какой догадливый.

- Так кто ты будешь, красавица? - ладно, пойдем другим путем.

- Так уж и красавица, ты ведь меня не видел.

- Зато слышу, с таким голоском и быть некрасивой? - льщу, как могу.

- А вдруг я страшная, ты еще больше перепугаешься? - вот ведь упертый НПС, не поддается.

- Я не из пугливых, да и тебе меня бояться нечего, не злой я.

Собеседница вдруг заливисто рассмеялась, раскаты ее смеха разносились по водной глади, и вскоре гуляющее эхо было слышно со всех сторон.

- Ну, у тебя и голосище, таким бы петь, - качаю головой, параллельно подбираясь и готовясь к чему угодно, кусты справа и слева, еле заметно, но покачивались. Окружают, берут в клещи, а эта голосистая отвлекает, что ли?

- Так я и пою, могу и тебе, хочешь?

- Нет уж, привык смотреть глаза в глаза, а раз ты такая стеснительная, то мне не интересно, ухожу.

- Ну, куда же ты, не уходи, все равно ведь НЕ УЙДЕШЬ! - рявкнуло вдруг с такой силой и алчностью, что внутри все екнуло, полный ядовитой злобы голос саданул по ушам и приморозил к месту. Оцепенение спало лишь тогда, когда из кустов в мою сторону покатилось панцирное месиво из множества отвратных ракоподобных и прочих панцирных, щелкающих и клацающих челюстями, клешнями и множеством суставчатых лап. От такого мурашки на коже выстроились в ровные шеренги и замаршировали с небывалой отдачей. Струхнул я конкретно, и сильно, мгновенно оценив обстановку и решив, что воевать - себе дороже. А когда на ступени вывалилось то, что я принял за женщину, волосы чуть ли не дыбом встали. Мерзкое белесое порождение дна, червеобразная мокрица с человеческим, перекошенным от злобы лицом, продолжающая орать и издеваться.

- ДАВАЙ СПОЮ, ИДИ КО МНЕ, ИДИ, Я УМЕЮ ПЕТЬ, ХОЧЕШЬ ПОСЛУШАТЬ?! - и жуткий, мерзкий хохот.

Спринт с места взял резкий, и бежал быстро, размахивая булавой и особо не глядя, попадаю или нет, только б выбраться из окружения, перемахнуть через все растущий по краю вал, явно призванный остановить жертву и захлопнуть ловушку окончательно. Тараном врубился в кишащую мерзость, выстроившую блокаду уже мне по грудь и взбирающуюся снова и снова, толкнул, опрокинул, и полетел кубарем вслед за ними. Ноги тут же попали в тиски клешней, на голени, бедра и спину уже лезли новые твари, а я с силой отбивался от наседающего прямо перед лицом не то краба, не то помесь рака с улиткой с довольно опасными на вид жвалами. Еще немного, и погребения хватит, что бы уже не выбрался.

- Твари! - плюю на недоноска и рывком отталкиваюсь от земли, переворачиваясь задом вниз и плюхаясь им на землю. Спину тут же обжигает укус, в руки впиваются чужие клешни, жала, начинают давить, вынуждая вновь распластаться на полу. Подняться со всем этим грузом стоило огромных усилий, хиты ушли в красную зону, меня шатало, видно, еще и ядовитые твари были, а монстр на ступенях все орал и издевался, противно гогоча совсем не миловидным голоском.

- Саэт! - порыв холодного ветра мигом сбил с меня всю жующую и давящую к низу мерзость, расчистил пространство вокруг и заставил заткнуться чудовище у воды. Я еле стоял: двадцать хитпоинтов, семь выносливости и целый набор дебафов, даже булаву удерживать в руке было неимоверно сложно. Скосив взгляд, не поверил собственным глазам - страж, страж Арргата покачивался рядом со мной, паря в полуметре над поверхностью. Его лицо кривила жестокая усмешка, глаза смотрели недобро и со злым прищуром, что на меня, что на тварей.

- Ты вовремя, - прохрипел я.

- Ты нужен Ааргату, поторопись, - и прямо на глазах растаял, словно призрак, истончившись и пропав.

Пару мгновений ничего не происходило.

- Ты слуга Арргата, - снова приятным женским голоском пропела тварь, - мы не хотели обидеть темного лорда.

Не знаю, что меня надоумило, но губы сами собой буркнули:

- Выкуп.

И тишина, тварь скривилась еще больше, было видно, что ей очень не понравилось то, что услышала, и я повторил.

- Нападение на слугу Арргата, выкуп, - а сам еле шатаюсь.

- НО ТЫ СААМ ПРИШЕЕЛ! - вновь перешла на ор тварь, - ТЕБЯ НЕ ЗВАЛИ!

- Это все, - обвел рукой лес, кусты, озеро, - было ли, есть ли, но будет принадлежать ему. Осмотр территории после длительного отсутствия, и тут же нападение на его слугу, - что я мелю, ведь нарываюсь конкретно, сейчас от щелчка по носу подохну, выносливость еле-еле успела восстановиться, даже убежать не смогу далеко.

Мнется, мнется, гадина, вижу, как пытается найти выход, но и боится, и войско ее гадское почти втянулось в озеро, а Арргат, все же, не простой мужик, оказывается. Ну, это и так было понятно, но вот и лишнее подтверждение, не хочет монстр ссориться, ох, как не хочет.

- Как хочешь, - последняя попытка, ну же, сволочь, ну, что б ты сдохла у себя там на дне.

- ХОРОШО, СТОЙ! ХОРОШО, ВЫКУП, БУДЕТ ВЫКУП! - и бултыхнулось в воду.



"Получено достижение "Черный певчий"



Что за певчий еще такой? Открываю меню достижений, нахожу нужные графы, ага, вот:


"Черный певчий: Харизма +3. Вы силой слова, буквально запугав, одолели противника, семикратно превосходящего вас силой"


Ясно, нашел на кого нарваться, семикратная разница в мощностях, я бы даже поцарапать его не смог, за него все бы эти твари мелкие сделали. Хотя какие они мелкие, с кошку или даже с собаку, и много, и дебафы еще эти. Как только тварь вынырнула, я первым же делом заметил:

- Твои мелкие отравили меня, - и стою, нарочито пошатываясь сильнее, чем было.

- ХОДЮТ ТУТ, ХОДЮТ, ВЫКУПЫ ПОТОМ ТРЕБУЮТ, - если бы монстр не продолжал быть таким громогласным, его ворчание оказалось бы к месту, а так эти сомнительные причитания разлетались далеко вокруг, даже смешно стало, - ВЫКУП, - к ногам упал укутанный водорослями комок, - ОТ ЯДА, - рядом плюхнулась склянка с какой-то жижей внутри.

- Претензий нет, ссора улажена, - киваю, поднимая вытребованное и медленно, все также пошатываясь, бреду прочь. Сзади тут же отчетливо раздается бултых, все, можно уже так не притворяться. Открыв крышку, оказавшуюся обычным деревянным стручком, понюхал содержимое и, скривившись, влил себя, как стопарик водки. Махом, чтобы не чувствовать и не ощущать. Куда там, прогорклой кислятиной обдало так, что дыхание сперлось, а на глазах выступили слезы. Прошло секунд через пять, и все пять секунд хотел родиться обратно. Кошмар, это что же такое было?!

Затем развернул водоросли, содрал какие-то белесые нити, мгновенно уползшие в землю, от чего меня тут же передернуло - черви какие-то, что ли? В руках ведь держал. Последним слоем защиты оказалась обычная льняная ткань, скрывающая какую-то выпирающую во все стороны хренотень. Что-то вроде проволоки, только из явно дорогого металла, светящегося и хитроумно сплетенного в некую конструкцию, абсолютно непонятного предназначения. И ни названия, ни характеристик. Вроде камень у дороги подобрал.

Раздумывать особо не стал, было бы что для меня ценное, может, и зажал бы, а так отнесу Арргату, выкуп-то за слугу, а не слуге, так правильнее будет. По пути залез на дерево и отожрался плодами, опять пополнив их запас в сумке. Если бы это была обычная рпг, этих десяти ячеек ни на что бы не хватило, а тут, вроде, и не надо больше.

До замка дотопал ближе к вечеру, судя по тому, как низко находилось светило, хотя для меня лично ничего не поменялось, вокруг все оставалось таким же ярким и красочным. Ннарда с урглами по пути не встретил. А переступая порог залы, сразу понял, что что-то не так, судя по тому, как Арргат и страж на меня уставились. Ясно, заложил меня, гад, однако все пошло совсем по иному пути, работодатель не выдержал:

- Гха, гха, гха, ну, ты даешь, молодец, - и театральным жестом вытер невозможную на его мертвом лице слезу, потом вскочил, рассмеялся еще громче прежнего и, растаяв в воздухе, оказался возле меня, - как только додумалсся к нему ссунуться?

И морда довольная-довольная, с чего веселье-то такое.

- Ну, гулял, зверье гонял, а тут озеро, а потом голос приятный, - вспоминаю последовательность.

- Да, голос, гхе, гхе, это он может, - Арргат подмигнул стражу, и тот чинно поклонился, мол, понимаю, да.

- Поговорили, а потом эти полезли, и, в общем... - я замялся.

- Чуть не ссхарчили тебя, - еще шире улыбнулся наниматель.

- Да, - кивнул с кислой миной, - он вовремя появился, - киваю на Стража.

- Ох, ну, ты и циркач, - Арргат, развернувшись, не спеша побрел к трону, бубня что-то веселое себе под нос.

- Так не все еще, - вспоминаю про выкуп, лежащий в рюкзаке.

- Ты еще куда-то вляпаться умудрилсся? - ему что, вторую серию подавай, не комедийный сериал, чего разошелся-то так, только одному здесь и смешно.

- Да нет, ситуацией воспользовался, стребовал в роли выкупа кое-что.

Арргат явно не выдержал, опять переместился в пространстве и грохнулся на трон уже хохоча, причем не на сиденье, а на ручку, да так и сполз на пол, продолжая глухо кудахтать, смех у чувака был жуткий.

- Гха, гха, гха, ты сслышал, нет, ты сслышал, гхе, гхе, гхе, он еще и шантажировал его, ну, кадр, ну что за кадр, - и все это полушипя, полусвистя, глухо, иногда надсадно, в общем, юмор одного, когда только он и понимает, что смешного, а другим или попросту все равно, или немного не по себе, как мне вот сейчас. Затем, отсмеявшись, он поднялся и умостился на трон:

- Ладно, рассказывай, что там было.

- Да что рассказывать, вот, - и протянул ему в полуразвернутом виде полученный выкуп. И тишина, причем мертвая, ни намека на смех.

- Ты сстребовал сс него за нападение это? - по тону вопроса стало понятно, что с юмором точно покончили.

- Твой выкуп, - киваю утвердительно, - а что, не сстоило?

Он откинулся на спинку, внимательно меня разглядывая, потом потер переносицу, явно, скорее, для разнообразия, чем по необходимости, чесаться по определению там ничего не могло. И выдал:

- Ты ведь понятия не имеешь, что у тебя в руках.

Прозвучало не как вопрос, и я лишь кивнул, затем пожал плечами:

- Ну, твоих распоряжений на этот счет не было, сделал, как посчитал нужным.

- И ты вссе правильно ссделал, - он кивнул стражу, и тот забрал у меня сверток.



"Получено 100 единиц репутации"




"Получено достижение "Инициативный"




"Получено 14 уровень"



Ох, ни хрена себе, опыта на целый уровень отвалил, это что же я такое ему принес? Святой грааль? А Арргат все так же сидел и молча меня рассматривал. Молчал и я, начав слегка переминаться с ноги на ногу. А Стражу явно было наплевать на всех и вся, он чем-то мне робота напоминал, только злого. Когда же сидевший на троне заговорил, сперва подумал, что ослышался:

- У тебя ведь до ссих пор нет имени?

Ступор длился недолго:

- Пока нет, - да и где я его добуду, при создании перса не дали возможности, в игре не дали, беспредел с этим вопросом какой-то.

- Тогда я дам его тебе, - и по тому, как это прозвучало, внутри меня все содрогнулось. События развивались слишком быстро. В зале словно сконцентрировалась некая энергия, густая, могучая и равнодушная. И эпицентром этой силы, насколько мне понималось, являлся именно Арргат, - за верную службу!

Над замком вдруг низко и грозно пророкотало небо.

- За исполнительность и отвагу!

Второй раскат грохнул еще ниже, еще мощнее.

- Нарекаю тебя!

Грохнуло так, что сложилось впечатление, будто прямо под окнами взорвалось что-то, в самом дворе.

- Гаумат! Что значит - не сворачивающий с пути! Гордись и помни, кто дал тебе имя!

И мир померк, громовой раскат взорвался прямо у нас над головами, тугой и неумолимой волной швырнув меня на колени и вжав лбом в пол. Полоска хитов, жалобно моргнув, слетела на три четверти. И затрещали кости, хлынула носом кровь, глаза, не выдержав, полопались, расплескивая по лицу и орошая его горячей слизью - агония!

Темнота буквально лезла со всех сторон, забивая и затмевая все ощущения, вливаясь потоками и заполняя все мое нутро, выдавив звуки, запахи, да вообще лишив всего, оставив лишь непроглядную черноту и - вспышка!

- Ты чего разлегсся? - все исчезло, передо мной насмешливо замер Арргат, и не было ни крови, ни крошащихся костей, ни глаз, упаси господи, лопающихся в одно мгновение, что все это значит, иллюзия, магия?

- Да так, привиделось, - судорожно вздохнув, поднялся с пола.

- А, да, сслышал, бывало такое, если долго без имени, иногда и смерть наступала.

И только теперь я заметил, что над опустевшей полосой здоровья, виднеется мой новый ник - Гаумат. Твою ж мать, так вот как тут имена получают, от НПС, и придумать ничего получше ты не смог? Внешне это никак на мне не отразилось, но в душе был самый настоящий переполох. И от имени, которое не особо нравилось. И от жуткого видения, пробравшего до самого нутра. И от грохота, который, судя по всему, эти двое не слышали. Вокруг происходит какая-то чертовщина, ей богу, а я ни черта не мог понять. Ладно, хоть не Гавноедом назвал, и то спасибо, Гаумат, так Гаумат, где-то даже прикольно звучит.

- Благодарю тебя, Арргат, за имя, - чинно поклонился ему в пояс, все-таки завишу от него очень сильно, это стало вдруг понятно только сейчас, и дань уважения отдать, совсем не помешает. Да и роль отыгрывается, все интереснее.

- Ладно, ладно, - тот натянуто улыбнулся, - не люблю вссе это раболепие.

Я тут же выпрямился.

- Думаю, у меня ессть теперь для тебя задание, но ты слишком мал, - и он уже недовольно осмотрел меня с ног до головы, - в общем, пока ссвободен, поднаберешьсся ссил, пришлю за тобой.

Кивнул, несильно, помня о его неприязни к подхалимажу, развернулся и вышел наружу. Поздний вечер сменил расстановку сил, и сейчас, вполне возможно, дневных мобов заменяли ночные. Такое происходило не везде, но иногда доводилось попадать на такие территории, и вылезшие из своих нор хищники оказались существенно свирепее и опаснее. Со ступенек сходить не стал, отошел в сторону от входа и уселся под стеночку, прикрыв глаза. Нужно было подумать, причем хорошенько, взвесить все, да и просто дать мыслям свободно побегать. Что-то все слишком непонятнее и непонятнее в последнее время. Нет, это как раз и интересно, предложи мне кто махнуться аккаунтами, послал бы подальше, но, черт возьми, что же тут не так-то?

Открыв меню перса, вбил очко в силу, потом залез в репутации и убедился в новом уровне - "Признание" - и в необходимости набрать теперь уже тысячу очей. То есть с каждым разом умножаем на два. Хотя с навыками тоже так, походу, было сто, потом двести, теперь уже четыреста требуется, тот же модификатор подсчета. А вот достижение меня удивило.


"Инициативный: Удача +10. Опыт +10%. Вы смогли выполнить задание троекратной или выше для вас сложности из цепочки заданий до его получения и способом, отличающимся от стандартного"


И пометка достижения - "уникальное", черт, а я реально везучий, походу. За что там удача отвечает? Ну, да, описания характеристик все еще нет, не заслужил, мал, или... а может, действительно "или" и просто не хватает ума, в смысле, интеллекта? Сила полсотни уже, а там всего одиннадцать единиц. Как бы мне не пожалеть вскорости о его нехватке.

За стеной вдруг раздались довольно непривычные звуки, вроде как у обвала, когда с горы начинает катиться разнообразный камень, только тут этому негде было случиться, да грохот еще и нарастал. И интерес заставил выйти и посмотреть, что же там такое происходит. Увиденное впечатляло, и даже очень. Ннард, зависнув над дорогой, которой раньше не было, кстати, водил головой из стороны в сторону, словно ведя пересчет, и казался очень и очень занятым. А по дороге, безостановочно, и непонятно как, катились каменные булыжники, иногда в половину меня размером, затем разбивались на ручейки и отправлялись каждый к своей куче. По всему выходило, что процессом руководил именно Ннард, заставляющий все это двигаться и послушно выполнять его волю. Неужели магия земли с наглядным примером? Черт возьми, круто!

Новосозданная дорога состояла из тех же самых булыжников, очень плотно друг к другу подогнанных и явно довольно прочно засевших в земле. Не без щелей, конечно, не тротуарная плитка и не мостовая какая, но для дороги в лесу, для тех же, телег с лошадьми - в самый раз. Не желая отвлекать великана, просто стоял и ждал, когда это закончится, с интересом продолжая наблюдать весь этот цирк. Иногда камни "ссорились", пытаясь вытолкнуть друг дружку и занять освободившееся место, но это быстро пресекалось первым же взглядом исполина. А поток камней все пер и пер, не иссякая, я уже даже стал прикидывать, какие куда пойдут: на арку ворот, на починку стен, на внутренний двор, там как раз больше всего требовалось, хотя и передняя стена прямо-таки просилась на снос и замену новой. Конца, в общем, так и не дождался, как бы до утра не затянулось все это.

Мне дали четко понять - уровень слишком мал, так чего просиживать-то? И только собрался уходить, как тут же услышал:

- Погоди, - басовитое гудение могло принадлежать только Ннарду, - есть разговор, закончу только.

Вот и сходил на гринд, покачался. Заканчивал исполин еще час, а то и больше, я уже и сидел, и лежал, и пару травинок сгрызть успел, а каменный поток все не иссякал. Со временем стало тесно, гранитные глыбы вытеснили меня к арке, но и там не постоишь, стремно было, что обвалиться. В общем, забил болт и уселся во дворе под стеночкой.

- Гаумат, спишь, что ли? - прогундело сверху.

А, что? Продрав глаза, помотал головой, восстанавливая резкость и наводя фокус, что за ерунда, неужели действительно прикорнул? Грохота слышно больше не было, видать, прикатило достаточное количество, и Ннард хотел о чем-то поговорить. Заставлять ждать исполина не хотелось, так что вскоре вышел из ворот и кивнул:

- Я был тебе нужен?

- Да, пошли.

И никаких объяснений, куда, для чего, зачем, да и что мне оставалось, я у них тут действительно как помощник, а то и слуга, правда, на особом счете, если можно так выразиться, награды не медяки, небось, оценили по достоинству. Шли недолго, правда в гору, и там, где гигант делал пару шагов, я блохой и на карачках прыгал минут пять, но добрались. Пещера. И, судя по тому, как она уходила круто вниз, глубокая.

- Туда?

- Спускайся.

Вопросов нет, сказали - сделал. На всякий случай настроился дать отпор кому бы то ни было, кто захочет полакомиться гауматиной, но все прошло быстро и без эксцессов, я вышел к подземному озеру с небольшим водопадом, и великан был уже там. Очень хотелось узнать, как он сюда добрался, ведь проход всего один, да и не пролез бы он в него, но решил пока не наглеть, пусть сначала о своем скажет, чего хотел-то?

- Вижу, тебе и имя дали, - гудит Ннард.

- Дали, - согласно киваю.

- Хорошо, и как, ничего необычного не случилось? - оппа, к чему такие вопросы, да, случилось, но тебе-то зачем?

- А что?

- Ты, видно, не совсем понял, кто такой Арргат.

- Ну, может и так, но он работодатель, а я наемник, и ничего дурного мы не делаем.

- Ясно, ясно, - создалось впечатление, что великан пожевал губами, до того реалистично все прозвучало.

- Так что случилось, я тебе нужен помочь с чем-то?

Он молчит, ну, ладно, помолчим.

- Что мы здесь делаем, Нард? - наконец, не выдерживаю тягостной тишины.

Тот вздыхает:

- Я тебе сейчас кое-что скажу, а ты запомни, и забудь, вспомнишь, лишь когда придет время, - от его баса своды пещеры задрожали, что-то он темнит, да что происходит?

- Ну, давай, - соглашаюсь.

- Арргат, ни одно оружие в этом мире не сможет его одолеть.

- И?

- Запомнил?

- Да.

- Теперь забудь.

- Забыл, - подыгрываю великану.

- Хорошо, теперь иди.

Из пещеры я выбрался, ощущая себя дураком, или же булыжник дебил, или вообще тогда ничего не понимаю. Допустим, сказанное важно, из этого следует, что Ннард предостерегает, намекая на то, что рано или поздно отношения с Арргатом изменятся, или изменится он сам, в общем, будет конфликт. Тогда суть в том, что никто вообще убить его не сможет, так как оружия против такого врага нет. Если все правда, конечно. И смысл тогда вообще подобное говорить, что так, что эдак мертвого чувака не одолеть. Не понимаю, в чем соль.

Тогда другой вопрос, что мне с этим делать? Стукачом не был и не собираюсь без особой для себя выгоды становиться. Изменится ли мое отношение к Арргату и его заданиям, наградам и прочему вместе взятому? Нет, пока точно нет, без него тут со скуки помру. Самое смешное, что придется поступить, как и хотел Ннард - забыть.

И, наконец, пошел гринд, безостановочный и беспощадный, прибавка к опыту в десять процентов показала себя на отлично, окупаясь на каждом седьмом мобе. Мне опять пришлось отойти подальше от замка, но уже ни к каким озерам и в прочие дебри я не лез, знай бил себе одних и тех же зверюг, попросту наворачивая круги по одной и той же местности. Так был взят к утру пятнадцатый, а к обеду и еще один уровень, и оба раза я вложился в силу, плюс два очка. Проверил амулет, но тот ни капли не подрос в характеристиках, что же, значит, пока рано.

Что мне еще импонировало в этой игрушке, так это почти полное отсутствие требований к уровням и параметрам на шмотках. То есть одеть можно было что угодно, вот только сможешь ли ты этим владеть, будет ли комфортно? Тот же панцирный комплект со скелета, более чем уверен, что в обычной игрушке там стояло бы требование по силе. А где-то может быть указан и уровень, но, судя по имеющемуся у меня в наличии, такое больше свойственно более качественным вещам. И то не всем. К примеру, кольцо - требует шестой уровень. И амулет, не было бы у него свойства роста по уровням, уверен на все сто - требования зашкаливали бы. Ладно, на перекур.

В игру вернулся лишь спустя два часа, пришлось спускаться во двор, болтать и пить пиво, у соседа сын из армии вернулся, второй день отмечали, а тут я мусор вышел вынести. Обязали-с, так сказать, по душам, то да се, и я еле дождался, пока стало удобным слинять.


"Получен 17 уровень"




И опять в силу, какая, все-таки, была халява с десятью очками на уровень. Хоть бы не сильно затупил с их распределением.

- Дерзы!

- Лави!

- Хватаи!

- Гаамат!

Недоуменно повернувшись на крики, я с удивлением уставился на бегущих в мою сторону пяток урглов, смешно машущих мне ручонками и выкрикивающих какую-то чушь. Кого ловить-то? Моб издох пару минут назад, и на поляне, кроме меня, никого больше не бы... ах ты ж твою налево. И с трудом поборол желание раздавить гадину ногой. Но, видимо, именно за ней эти уродцы и гнались.

- А ну, замри! - рявкнул грозно, теряясь в догадках, как можно остановить хрупкого, на тонюсеньких лапках паука нежно бирюзового оттенка, в ширину и высоту с ладонь. И в руки не взять, брезгую, да и ядовитое, может. И эти орут, что б не упустил. На удивление, паук тут же замер, подняв две передние лапки и явно не сводя с меня взгляда всех своих глазенок. То, что маленькая пакость очень похожа на покойного Каргулла, заметил сразу, значит, все-таки за яйцами тогда ходили.

Подоспевшие урглы тут же, без боязни, обступили существо и осторожно, словно оно было хрустальным, подняли на руки. Смотрелось забавно, два уродца бережно несут слегка покачивающееся создание, а остальные бегают вокруг, что-то бессвязно лопоча. Паучонок же неотрывно смотрел в мою сторону, и меня слегка проняло. Чует, что ли, что мамку его грохнул, или еще что?

- Гаамат! - внезапно донеслось от ушедшей пятерки, и я, взглянув в их сторону, чертыхнувшись, бросился на помощь.

И успел, одному карлику был уже почти трындец и ему никто помогал, моб рвал его, тряся в пасти так, что казалось, на куски разлетится. Хрясь! Дубина вошла в череп, выбив критом сто пятьдесят единиц. Хрусь! Чвак! И монстр благополучно скончался, одарив меня крохами опыта, качаться здесь становилось все невыгоднее и невыгоднее.

- Цел, жить будешь? - обратился к пострадавшему.

Тот, всхлипнув, кивнул и встал в строй, лады, пошли, ребята, провожу, все равно мне тут уже противников нет. Добравшись до замка, поинтересовался у тусовавшегося у стены Нарда, не помочь ли чем. Тот отказался. Ладно, пойду теперь на юг, только там еще и не был. Вообще не представляю, как бы играл в этой глуши, не встреть я этих всех образин, сколько интересного бы был лишен.

И интересное нашло меня само. Углядев впереди виднеющиеся развалины какого-то домика, непонятно зачем выстроенного на таком отшибе, лесничий, может, какой обитал, тут же решил проверить, что почем. И проверил. Не успел переступить порог развалин, как из земли тут же выпросталась костяная рука, напрочь лишенная плоти, и крепко вцепилась в ногу. Через мгновение, я даже отреагировать не успел, тоже повторилось и со второй. Рывок - и мир катится кувырком, только вот плавали, знаем. Хотя кинули меня сильно, да вот вылезти вам не позволю, и пока парочка скелетов дружно прорывала себе путь наружу, я юлой крутился вокруг, охаживая их булавой.

Первыми не выдержали руки, кости брызнули осколками сначала у одного, потом у другого, прорываться из земли наружу стало нечем. Ага, черепушки-то пустые, или расчет был на то, что испугаюсь и дам вам время выбраться? Ага, щаз, разбежались.


"Получено 120 единиц опыта"




"Получено 120 единиц опыта"



Шестнадцатиуровневая нежить впечатлила лишь опытом за нее, не более. Дробящее оружие больше всего подходило для борьбы именно с таким врагом, так что тут все в ажуре, другое дело, что булавка уже несколько нубская для меня, но другой не имеем. Обшарив развалины с окрестностями, единственное, что нашел - это ржавый ключ под одним из камней.

- Так, и что же ты открываешь? - но никаких замков и дверей поблизости я не припомню. Может, просто от самих руин, тут же был когда-то вход. И сразу же отмахнулся от этой идеи, слишком просто. Ключ перекочевал в рюкзак на место одного из плодов, который я тут же и съел. И опрометью полез вверх, по огрызкам стен, срываясь и вновь устремляясь забраться как можно выше. С двумя скелетами я, может и справлюсь, даже если они и не торчат из земли, а бегают с мечами и палицами наперевес. Но вот с четырьмя сразу не было и смысла вступать в бой, порвут как тузик грелку. Черт, откуда вы тут нарисовались?

На печную трубу я таки вылез, и горестно уселся на ее край, а внизу, клацая челюстями, завели хоровод неугомонные костяки.

- Э, заткнулись быстро! - их клацанье выводило из себя, и я периодически кричал им, что б замолкли, но твари меня мало праздновали. Походу, застрял тут надолго. И вариантов не вижу. Был бы уверен в выносливости, уже б давно деру дал, а так, догонят ведь, тот первый в доспехах резвый какой был, а эти голые, можно сказать. Правда, четырнадцатые, но оружием махать умеют явно, по удару сделают, и нет меня.

- Да заглохните вы когда-нибудь? - их мельтешение начинало раздражать. Прошло какое-то время. Я развлекался, пытаясь плевками попасть на лысые, блестящие на солнце черепушки, но выходило слабо. Потом пялился в небо. Пытался выломать кусок из печной трубы, и мне это удалось, снаряд попал одному из карауливших в ребра и отлетел, не причинив тому ни единицы вреда. А потом я свалился, и стало уже не до того.

Хрясь! Хрясь! Дзынь! Больно, суки, больно, с карачек встать мне почти не дают, гоняют, как сидорова козлика, постоянно ставя в одну и ту же позу - раком, когда все уклонения и прыжки заканчиваются на четвереньках. Но ситуация не патовая, как я ожидал, один соколик уже не досчитывается правой руки, а двуручным мечем махать одной ему не привычно. У другого жизни вообще в красной зоне, добил бы двумя ударами, так не дают. Ну а остальные, остальные целехоньки, в отличие от меня, две трети хитов как не бывало, выносливость на половине, все тело саднит. Зато блокировать научился, иначе давно бы уже на тот свет улетел. Хрясь! Еще семьдесят жизней снял у самого резвого, теперь целый у них лишь один, с дубиной.

Вообще не представляю, почему еще живу, только благодаря их тупости и не иначе. Да, пытались окружить, да, прижимали к развалинам, да, еще что-то там хитрили. Но, черт возьми, два раза этот, с дубиной двуручной который, целил по мне, а попадал по своим, нанося полный урон. Потом умудрился столкнуть их друг с другом, полетели как кегли, не все, но было весело, руку тогда и отхреначил мечнику. А потом просек фишку с низким стартом и сейчас вовсю ею пользовался.

Орудовали костяки своим оружием грамотно, получше, чем я булавой, но стоило мне оказаться ниже их тазобедренных косточек, как двуручные тут же теряли резкость и силу ударов, а из-под замахов сверху вниз уйти было не проблема. Другие два, с одноручными мечом и булавой по типу моей, пытались почему-то сначала колоть, и замахиваться для удара я им уже не давал: пинался, сбивал с ног, в общем, отбивался со всем усердием. И таких проколов насчитал уже больше десятка, давно бы меня покрошили, да котелки пустые.

В следующее мгновение опять повезло, двуручный меч застрял в кладке, а троица других еще не обошла забор, разделяй и властвуй, как говориться. Хрясь! Минус семьдесят. Хрясь! Минус семьдесят три. Дзынь! Руку обожгло, когда моргенштерн напоролся на выставленный в блоке двуруч, и полоса хитов дрогнула, уменьшившись еще немного, да только одной рукой такой замах, как у меня, не сдержишь. И оружие падает наземь, вместе с оторвавшейся рукой. Черт, не успеваю добить. Через мгновение в проем залетают остальные архаровцы, а я рыбкой выпрыгиваю в окно, приземляясь точнехонько на невзрачный такой булыжник. Есть попадание, еще минус десять хитов. Сука, в метре вокруг нет больше ни одного камня, ну как так!

Через семь секунд у меня снова гости, недоеденный плод летит в траву и салочки возобновляются. Если в скором времени ничего со всем этим не решу, эти твари решат со мной. Выносливость не вечная, и больше уходит, чем восстанавливается. Но случай все не подворачивался, и лезть на трех вооруженных мобов, было сродни прыжку в пропасть. Опять забег в руины, но твари урок выучили, поодиночке не ходят, да еще... блин, ну, не дебилы? Зная про окно, которым я и намеревался улизнуть, они втроем пошли меня гасить со входа, а что бы не убежал, оставили четвертого сторожить у окна. И оставили калеку, он что, ногами меня запинает, безрукий этот?



"Получено 120 единиц опыта"



Сказочные простофили, хотя второй раз номер вряд ли пройдет, залажу опять в окно и позволяю крупицам выносливости упасть в мою копилку. Теперь все намного проще, тактика ясна. С четырьмя я бы такое не стал проворачивать, а с тремя - это прямая дорога к успеху. С одной стороны, могу так лазить до беско -нечности, не дерусь ведь, и выносливость копиться. С другой, раньше двое могли оставаться у окна снаружи, а другая пара заходила бы сквозь проем двери. Но мозгов не хвтаило. Теперь же, хочешь, не хочешь, а с какой-то стороны останется всего один скелет. И ему тут же кирдык, в своих возможностях навалять одному костяку я не сомневался. Так и получилось, втроем бегать они не захотели, оставив снаружи "парнишу" с одноручной булавой, и я его почти оприходовал, буквально пары ударов не хватило, но он уже не противник, причем их два таких уже. Да и третий покоцаный. Жаль, в окно не лезут, очень быстро бы отучил.

Еще парочка кульбитов через оконный проем в обе стороны, и добиваю одного из подранков. Ну, дальше вообще просто, падает третий, а за ним и четвертый. Я же никакой радости от победы не чувствую, ну, не чистая она, нечем гордиться. И еще, урок на будущее, любой вооруженный моб - гораздо опаснее обычного зверья. Просто по тому, что урон выше.

Капнул опыт, и я стал обладателем двуручного меча, такой же палицы, с набалдашником поболее моего, и их одноручных собратьев. Оружие неказистое, плохонькое и местами ржавое, но по урону моя булава ни с одним из них и рядом не лежала. Попробовал помахать двуручником и понял сразу - не мое. Меч да, получше, и урон неплохой, да только сложнее с ними, а набалдашником булавы как не попади - всегда больно. Да и навык качается нужный, нет, не мое. Так что прощай ты моя нубская булавушка, привет булавушка новая. Оставлять добро не хотелось, а потому занес в руины и затолкал все под рухнувшую стену, авось не исчезнет, заодно и проверим.

Оставался ключ и направление, откуда прибежала эта братия, и не пойти проверить я не мог. Сразу же нашлась тропка, несильно петляющая и довольно приметная, выходит, топтали ее часто, патрули тут ходят, что ли? Не на зверей же скелеты охотятся, значит, что-то охраняют. Становилось интереснее. Не спеша и стараясь особо не шуметь, продвигался вперед - растительность густая, дальше трех-четырех метров редко, когда что видно, того и гляди, застукаю гадящего под кустом скелета, и по кумполу его, по кумполу! Если бы все так просто, уже б давно паровозы набирал и гасил молодецкими круговыми ударами по несколько рыл сразу. Но тем этот мир и отличался от всех прочих игрулек, что подобной лажы не имел. А если и имел, то уже не лажу, а достаточно сложную и качественную вариацию ведения боя. И мне она доступна не была. Оппа, а это уже что-то.

Тропинка, со временем, начала забирать круто вниз, и внезапно обзавелась каменными ступенями, придавшими моему походу еще больше интриги. Кто станет в лесу делать такие удобства? Вариантов в голове крутилось масса, от тупых и недалеких мобов, до сокрытых под землей от чужих взглядов целых катакомб и лабиринтов с полчищами нежити и горами ценных трофеев. А через пару минут я уже стоял и теребил в руках ключ, пытаясь найти для него замочную скважину.

Спуск вывел в небольшое каменное ущелье, полностью поросшее мхом и какой-то ползучей растительностью, да еще все кустарником поросло, хрен пролезешь. Но ступени упрямо шли вперед и заканчивались ровно посередине этого буйства зелени. Пахло, кстати, одуряющее, чем-то сладким и свежим, а еще были крохотные белые цветочки, редкой россыпью покрывавшие все скалы - так цвел вьюнок, причем, очень красиво, захвативший всю твердую поверхность в округе. Даже деревья, и те, не избежали его объятий. Я осмотрелся, и ничего не увидел. Стал на карачки и принялся лазить по периметру, постепенно сужая радиус поиска, к сожалению - ничего. Пришла очередь каменюк, и хоть вьющаяся поросль изрядно мешала, но с третьим выходом гранита на поверхность мне повезло, и должен признать, маскировка была что надо. До этого стоял в паре метров и ни черта не видел. В общем, была дверь, массивная, оббитая железом и сильно поржавевшая, поросшая мхом и прочей зеленью, полностью сокрытая ими, короче. И ни замка, ни засова, а значит, или мне повезет и есть замочная скважина, или там засов изнутри и это какой-то тайный выход откуда-то еще. Будет смешно, если из Арргатова замка.

Тыкал, мыкал, сдирал мох, но отверстие таки нашел, потратив кучу нервов и ободрав чуть ли не половину двери. Это ж кем надо быть, что бы доступ к замку оказался почти у самой земли, черти тупорылые, в общем, ключ внутрь и - думал, старая ржавая развалюха вся закисла там и слиплась от времени в единый ком, но нет, даже не скрипнула. Тихий щелчок, и массивная дверь бесшумно отворилась на меня. Ну, ни хрена себе толщина, почти в ладонь и еще зазоры каменные такие же, что для прохода оставляло совсем немного пространства, как раз одному, и то если бочком. Что за хитрости дебильные?

Вопрос "идти или нет" не стоял вообще, и вскоре я уже месил неровную поверхность с толстым слоем пыли. Воздух был слегка затхлым и прелым, проветривать тут видно было не кому, да и использовали проход тоже очень и очень давно. А значит, врагов нет. Со временем проход стал изгибаться вниз, стены окрасились красноватым, и я уперся в тупик. Слегка скругленная комнатушка имела всего один вход, и он был за моей спиной. И ни щелей, и ничего такого, что намекало бы на еще какой-нибудь сокрытый вход. По сценарию должен чесать затылок и с глупым выражением лица обшаривать помещение взглядом еще несколько раз. Однако хватило и одного, сразу заметив больно ровную каемку на потолке, словно рукотворный вырез с крышкой, от времени который вполне мог и срастись воедино. По крайней мере, иного объяснения я не видел и, сделав шаг в центр, с громким матом полетел в разверзшуюся под ногами ловушку.

Полет оказался недолгим и закончился приземлением в водную стихию, огласив гробовую тишину вокруг громким всплеском и, когда вынырнул, еще одной матерной тирадой.

- Что за на хрен, - прошипел сквозь зубы, выбираясь на небольшую полоску суши под самой стеной. Взгляд, быстро оббежавший приютившее меня нечто, ничего положительного не вынес, вход только один, и он вне досягаемости. Я зло уставился на дыру в потолке - метра четыре, не меньше, да еще над водой, сука! Потом уставился на водную гладь, есть еще мизерный шанс, что там, на дне, кроется вариант спасения, да и моя булава тоже, выпавшая во время падения. Слишком уж неожиданно все произошло.

Пришлось опять лезть в воду, благо видимость в ней оказалась на удивление приличной, а не как с поверхности, от края до края водоема было метров семь, может, восемь, была видна и булава, и не особо широкий лаз, не знаю, удастся ли мне в него ввинтиться. Сплавал за оружием, потом вернулся и приблизился к лазу - ну, постараться и протиснуться попробовать стоит, дальше идет расширение и уводит он вроде вверх. Да и что думать, будто есть другой выход, или рискнуть и выбраться через него, или помереть в нем, или помереть там, сверху. Вынырнув, набрал в легкие кислорода побольше - и понеслась. Вытянувшись в струну, аккуратно влез в неровное отверстие, ощущая, как сжимается хватка на плечах, потом на бедрах и, наконец, свобода, пролез-таки, слава тебе господи.

Проплыв еще некоторое время, пришлось вновь извиваться червяком, протискиваясь в подобное предыдущему отверстие, вышло и на этот раз, будто под меня делали, и вновь водоем, до поверхности, правда, уже существенно больше, да и краев его не вижу, муть начинается. Выныриваю, осматриваюсь, и тут же беру курс на бережок, выносливость в воде тоже, оказывается, расходуется. И только выбравшись, понял, сколько умудрился пробыть под водой, эх, разрабы, ну это уже совсем не реалистично, хоть и спасибо, конечно.

Здесь уже было попросторнее, да и не так тоскливо, хотя цвета и краски глаз не радовали вовсе: серое, коричневое, бурое и темно желтое, ну никакого праздника души. Зато имелся выход, и я воспрянул духом, заметив его еще из воды. Странности начались немногим позже, когда после нескольких поворотов на стенах и потолке начали появляться явно рукотворные пометки: то крестик, то загогулина с черточками, то еще какая-то хрень. Кто-то здесь, все-таки бывает, следовало быть настороже. Пришлось замедлиться и почти красться, вслушиваясь в каждый шорох, издаваемый пока мной самим, посторонних звуков не было. А проход петлял слишком часто, и просмотр был возможен от угла до угла, метра два-три, не больше. И еще иногда приходилось сгибаться чуть ли не до земли, на карачки, правда, не становился ни разу еще.

И потому первым, что смог выдать во всей этой вязкой и гнетущей тишине, когда за очередным поворотом буквально нос к носу столкнулся с крупноносой образиной - это смачный и быстрый удар по кумполу. Ту сразу повело, глаза разъехались, и я, понимая, что разговор уже не удастся, так как лапки моба рефлекторно потянулись к ножнам, врезал ей по черепу второй раз, потом третий и четвертый. Этого хватило, полоса жизни обнулилась, и противник бездыханной куклой свалился у моих ног.



"Получено 100 единиц опыта"



"Пещерный пуль" - гласила надпись, шестнадцатый уровень. Что-то мало жизней у этой твари для такого уровня, четыре по семьдесят с мелочью, это, получается, около трехсот хитов, слабый противник. Обыскав поверженного врага, обнаружил лишь дрянной костяной нож и пованивающую набедренную повязку, без карманов, что и логично. Помародерствовать не вышло, а жаль и, переступив тушку, двинулся дальше. И понеслась, твою ж мать!!!

Не знаю, кого я убил и куда вообще попал, но кишка коридора вывела меня в огромную пещеру и, не знаю, как, но меня тут же заметили, хотя выглянул, высунувшись лишь чуть-чуть. К проходу уже шла небольшая делегация, а заприметив чужака, тут же заголосила, и их ор подхватила вся округа. И стало ясно, почему у них такое название.

- Пуль!

- Пуль!

- Уль!

- Пуль! - неслось со всех сторон.

- Пуль!

- Пуль!

Я же лихорадочно прикидывал свои шансы, по всему выходило, что даже такой слабый противник сомнет меня, банально задавив числом, и даром что в проход могла протиснуться лишь одна особь, ну, две, если ужаться. Выносливость ведь не бесконечна, рано или поздно выдохнусь, какие бы заторы из их трупов не делал. А есть выбор? Нет. Черт, черт!

Хрясь! Хрясь! Хрясь! Хрясь! Пару секунд передышки и опять заново. Хрясь! Хрясь! Хрясь! Первого уже пытаются оттаскивать, стараюсь не дать и добиваю противника, укладывая его сверху, все - пробка. Но ее тут же растаскивают, за ноги и руки, и снова враг, и снова тупо лезет вперед, пытаясь достать меня своим ножичком. Хорошо хоть копий у них нет, хрясь! Хрясь! Убиваются быстро, без особого напряга, но за одним идет второй, потом третий, четвертый и так далее. Уже даже не смотрю на системные сообщения, опыт сыпется через каждые четыре-пять секунд, ровно столько требуется, чтобы отправить к предкам Пещерного пуля. И задолбали они уже своим ором:

- Пуль!

- Пуль!

- Пуль!

- Пуль!

Действовало это на мозги довольно сильно, и на нервы, да и вообще сколько можно орать! Хрясь! Хрясь!



"Получено 100 единиц опыта"



А еще меня теснили, постепенно выдавливая к водоему, и как только я сдам им этот коридор - мне хана. Смогу, конечно, уйти в воду, но что дальше? Конец очевиден, но попытки остановить наше продвижение пока успехом не увенчались, хотя бы потому, что твари падали вперед, а не назад. Поняв это, стал с последним ударом еще и с силой пинать их в живот, отталкивая от себя, вроде, помогло. Но и по ноге тут же чиркнул нож, голень обожгло. Урон копеешный, десятка, но неприятно, и обидчик тут же получил шипастым набалдашником моргенштерна в ответ. Что примечательно, они даже от боли, когда кривились, орали все то же "Пуль", изменяя лишь интонацию. Схватка продолжалась. И выносливость постепенно приближалась к опасной черте, одышка уже минут пять, как драла легкие, еще немного, и буду учиться их выплевывать.

Попробовал сменить тактику, уложив еще двух, плюхнулся рядом на колени и, ухватив их за руки, уперся ногам в стены тоннеля, благо были они отнюдь не гладкие. И сработало! Карлики оказались не особо сильны, беря количеством, а тут, в узком проходе, стаскивать своих всем скопом они уже не могли, и в перетягивании трупов лидировал однозначно я, причем выносливость умудрялась еще и расти немного. Вот он, выход! На душе тут же полегчало, шанс выжить найден, потягаемся с ними так чуток, потом отпущу, и перебью еще с десяток, затем снова на пол и ноги в стены, пусть тащат. И так до упора, авось и удастся перебить их всех. Правда, тут был и неприятный вариант, они могли все бросить и вернуться в пещеру, банально дожидаясь меня там, и это было бы очень некстати. Но пока битва шла, и заканчиваться не думала.

Уже потом, выбираясь на поверхность, до меня дошло, в чем дело - за моей спиной оказался единственный их источник воды, и оставлять меня в живых никто не собирался. В общем, кому расскажу, не поверят, в пещеру, ступая по устланному телами полу, я выбирался двадцатым уровнем. Впереди меня врассыпную бежал с десяток оставшихся уродцев, истошно вопя свое "Пуль" и с ужасом в глазах оглядываясь. Однако гнаться за ними не хотелось, пусть уходят, и так геноцид устроил, вон, достижение даже дали:



"Получено достижение "Коса смерти"



"Коса смерти: +1% к урону и скорости атаки после убийства в течение тридцати секунд, бонус накапливается десятикратно. Вы смогли одолеть равного вам по силе противника, количеством орда, не умерев и лишь за половину отведенного времени"


Вот это бонус, на губах заиграла довольная улыбка, если правильно себя раскачать, в массовых замесах цены мне не будет. Еще достижение дало кроху полезной информации, определив соотношение уровней как равные, при разнице в единицу. То есть, если и есть какие штрафы на опыт там, или еще что, то не в этом диапазоне. И еще интересно, половина отведенного времени - это сколько? И если бы управился еще быстрее, цифры оказались бы вкуснее?

Пошарив взглядом по трупам, потом прошелся по пещере и с сожалением констатировал, что и брать-то у них нечего. Ну, зато три уровня с хвостиком набил, и ачивка, довольно неплохо вышло. Спустя полчаса я с трудом продирался сквозь совсем уж бесстыдно зауженные коридоры, отчетливо различая смену оттенков и ощущая на коже дуновение ветерка. Совсем немного осталось до моей свободы, сзади нагнать никто не пытался, боялись, а спереди все зависело лишь от меня и шуток судьбы, которая могла банально не дать мне выбраться, хотя бы сузив выход. Но, нет, вдыхать полной грудью оказалось слишком сладко и приятно, мрачность давящих на сознание стен со всех стороны сменилась безграничным пространством вокруг и невероятной голубизны небом. Хотелось даже петь, и я бы так и сделал, продекламировав парочку куплетов, если бы не незнакомая местность и опаска быть услышанным.

Плохая новость заключалась в том, что понятия не имел, куда попал и в какой стороне замок. Пришлось выбрать дерево повыше и карабкаться на него, словно обезьянка, пока качать не стало особенно сильно, и дальше лезть я просто струсил, опасаясь сверзиться. И так, впереди ничего, кроме леса, справа тоже голяк, слева - оппа, и что там у нас? Что-то виднеется, только что, белое вроде, или серое. Но так как сзади от меня тоже был только лес, решение оказалось принято мгновенно, и ноги понесли в выбранном направлении. По пути набрел на рощу с плодами, наелся и затарился по полной, параллельно распределив доставшиеся очки в выносливость и, как обычно, в "дробящее".

А потом чуть не влетел в кусты с перепугу, отпрыгнув, когда над головой достаточно громко и неожиданно прошелестело:

- Пойдешь со мной!

Страж темной кляксой висел над землей и насмешливо буравил меня своими глазенками. Я чертыхнулся:

- Тебе нравиться издеваться надо мной, да?

- Не без этого, - удовлетворенно кивнул тот.

- Ну, веди тогда, - а у самого на языке вертелось несколько колкостей, да и без того было непонятно, с чего вдруг ко мне такое отношение, или он ко всем так, кроме Арргата. Того хозяином называет. Может, тогда, когда обливал его из фляги, светлого еще, боль какую причинил, а он запомнил? Больше так, вроде, не пересекались.

Парящий впереди страж молчал всю дорогу, и я не решился нарушить негласную тишину, в нашей паре он лидер, тут было и так все понятно. Скажет, сделаю, ну, если не совсем безумное, конечно. А пока тупо пялился по сторонам, сверлил взглядом его исходящую туманом фигуру, чужеродным черным пятном смотрящуюся на фоне окружающей нас зелени, и ни о чем, по сути, не думал. Да и что гадать, и так все увижу, как доберемся. Шли, кстати, в сторону от выбранного мною ранее маршрута, углубляясь все дальше и дальше в лес. Потом был спуск и начало каменного ущелья, достаточно широкого, чтобы провести автостраду в четыре полосы. Красно-белый камень был теперь повсюду, и только небо над головой напоминало о том, что в мире остались и другие цвета. Не росло ничего, абсолютно, просто голые камни, и только. И когда уже хотел, было, начать расспросы, увидел и вероятную цель нашего похода, по спине тут же пробежал ряд мурашек, так как нас заметили тоже.

- Сражаюсь только я, в бой не вступаешь, подбираешь яйца и складываешь сюда, далеко от меня не отходишь, - под ноги полетел увесистый и грубо сделанный, судя по толщине и косым швам, мешок из кожи.

- В бой не вмешиваться и не подставляться, не отходить, собирать яйца, - кивнул понятливо, опасливо косясь на ринувшуюся к нам делегацию встречающих.

Слева, под полосками хитов и выносливости, тут же появилась иконка, и я чуть не ахнул: "Темный страж", сто тридцать восьмой уровень, пятьдесят шесть тысяч жизней, и целый набор бафов. На меня, кстати, тоже навесилась парочка - "Защита Тени" и "Хор Ужаса". Первый, по описанию, увеличивал сопротивляемость ментального порядка, я такой у себя даже и не видел. Второй замедлял атаки по владельцу любым холодным, не усиленным магически оружием. Честно сказать, ступор слетел не сразу, пришлось осознавать происходящее постепенно.

А Стража, видно, мой ответ удовлетворил, и он, развернувшись, не спеша поплыл навстречу приближающимся тварям. Ох, ну и заданьице, хоть стой, хоть падай. Да еще и в группе с НПС, и каким, опыта, наверное, совсем не будет. Но я ошибался.

Встречали нас знатно, с размахом, молча и яростно, да только не по зубам им оказался монстр, почти сто сорокового уровня. Чудовища именовались как "Скальные жилоплеты" и были неизвестного мне уровня, возвышались над землей метра на три и выглядели соответствующе своему названию. Складывалось впечатление, что разработчики накурились, взяли костяк лягушки, натянули на него мясо и густо-густо перетянули жилами, вынудив мясо вздуваться и вылезать в прорехи. А потом забыли добавить кожу. Далее все это закрепили, снабдили жизнью и выпустили наводить страх и ужас. И не прогадали, хоть и находился позади Стража, но коленки еще немного, и начнут выдавать чечетку друг о друга. Хорошо еще противник молчуном оказался, квакни такая тварь, и стирка штанов мне обеспечена.

Мой напарник же, подпустив парочку жилоплетов поближе, просто и без затей, резко взмахнул рукой, и проявившаяся мгновенно ринувшаяся на них тень клинка, перерубила тварей пополам.



"Получено 370 единиц опыта"




Получено 370 единиц опыта"




Я сглотнул, ощущая себя букашкой, ничтожной и не растоптанной лишь потому, что полезна. И заметил, как исчез грызший меня ужас, пришлось сложить два и два, что привело к вполне закономерному выводу. Вот почему он сказал не отходить далеко, что бы баф не исчез, сопротивление ментальному воздействию, то есть, эти сволочи меня еще и осознанно пугали. Не без брезгливости взглянув на разваленные туши, истекающие и сочащиеся всяким непотребством, бросился вдогонку удаляющемуся Стражу. И понеслась потеха. Из громадной пещеры выпрыгивало то по одной особи, то по две, и по три случалось, и всегда результат был одним и тем же. Опыт, опыт, опыт, я рос буквально на дрожжах, наблюдая, как заполняется полоска уровня. Машина смерти впереди меня так ни разу не остановилась и не замедлилась, да и яиц пока не наблюдалось, так что продвигались достаточно быстро, оставляя позади себя лишь трупы.

Почему разработчики не заткнули такую дыру в каче, понять не мог, да и не пытался, слишком сладкой была халява. Оппа, а это, случаем, не оно? Под стеночкой, окруженное булыжниками с мою голову, величественно возвышалось яйцо весом, наверное, килограмм под пятьдесят. Я озадаченно перевел взгляд на Стража, тот все понял правильно и бросил:

- Поднеси к горловине, быстрее!

Послушавшись, нагнулся и буквально накрыл пятнистую сферу мешком, полностью, и яйцо исчезло. А спутник плыл уже дальше. Ничего себе дела, руки даже не почувствовали прибавившегося веса, но отставать не хотелось, да и раздумывать особо было не над чем - магия - и бросился дальше. Как я понял, спешка таки была, мы торопились, напарник начал ускоряться и просто идти следом уже не получалось, с противником он расправлялся еще быстрее и пер дальше, замирая, разве что, только для сбора мной яиц. Причем за дальними мы не бегали, подбирая лишь ближайшие.

Пещера спиралью уходила вниз, на этажах оказываясь просто невероятных размеров, что и понятно, твари тут жили те еще. С каждым спуском кладок становилось все больше, и иногда они вмещали по два-три яйца, а один раз так и вообще пять нашли, правда, очень уж крупных. Что еще заметил, напарник старался не приближаться к ним больше, чем на пару метров, и кривился даже с такого расстояния, явно ощущая нечто, недоступное мне. А потом вышла настоящая резня и я, чуть было, не попрощался с белым светом. Атаковавшие ранее жилоплеты хоть и перли со всех сторон, но добегали до нас не скопом и не в таких количествах, Страж справлялся, и безжизненный этаж больше ничем нам не угрожал. Тут же все вышло несколько иначе, мне даже пришлось отползти на десяток метров назад, так как ноги уже не держали, а хребет буквально обвили холодные, липкие щупальца ужаса. И хотя умом понимал, что это все твари, что они такое чудят, но телу было плевать, даже дышать становилось трудно, а монстры все прибывали и прибывали.

И я первый раз увидел, как хитпоинты напарника не спеша поползли влево. Он по-прежнему за удар выносил трех, а то и четырех сразу, крутился как мог и, за что я ему особенно благодарен, никого ко мне не подпускал, четко следя за расстановкой сил. И когда ко мне дернулась одна такая туша, то сразу же выбросил руку в ее сторону, расчленяя надвое. И тут же получил несколько плюх, от которых его отбросило на пару метров. Думал, план дал трещину, переоценил Арргат своего слугу, но тут Страж смог удивить меня еще больше. Вернее, повергнуть в шок! Брошено было одно лишь слово:

- Суррат! - и мертвецкая тишина, жилоплеты попадали там же, где и стояли, Страж пошатнулся, и опустился ниже к земле, а у меня запестрило перед глазами, выдавая системные сообщения. Однако времени обращать на них внимания не было, как и разглядывать учиненную вокруг бойню. Я кинулся, оббегая завалы из трупов, к кладкам яиц у стен, начав быстро набивать мешок. С виду он так и оставался просто грубой и безвкусой поделкой, и узнай кто, что в нем находится сейчас почти полсотни яиц весом примерно где-то от тридцати до семидесяти килограмм, а то и больше, не поверил бы.

Ноги носили меня из стороны в сторону, туши тварей перекрывали видимость и вскоре даже Страж стал подсказывать направление. Чего же он боится, раз так торопится, что даже помогать начал? Потом был еще этаж, и еще, но живоглотов на встречу вышло всего с десяток на каждом, не больше, походу, все свои силы они сосредоточили в той чудовищной бойне. Это же какая дикая мощь подвластна этому сгустку тени, хорошие у Арргата последователи, словно бомбу на этаж сбросили: трупы, трупы, трупы.

Последний этаж оказался совсем ничем не примечателен, гораздо меньше остальных, посередине неправильной формы водоем с кучей всплывающих кверху пузырьков и все. Страж тут же выпростал руку, уронив наземь черную, изредка выбрасывающую в пространство клубы дыма, пирамидку, что-то шепнул повелительным голосом, и воздух над ней в то же мгновение поплыл, принимая вид закручивающегося против часовой стрелки водоворота.

- Прыгай! - с натугой просипел напарник, и я, понимая, что лучше всего сейчас подчиняться и выполнять все беспрекословно и в точности, сиганул прямо в центр разрастающейся воронки. И растянулся на твердом каменном полу, прижимая мешок к себе, сзади ухнуло, окатив воздушной волной и отфутболив к стене, у которой я достаточно чувствительно приложился головой. Минус двадцать хитов.

Рядом раздались шаги и тихий голос поинтересовался:

- И как?

- Собрали, что успели.

- А он?

- Неплох, исполнителен, целеустремлен, полезен.

- Отлично.



"Получено 200 единиц репутации"



Муть в глазах прошла, и я, наконец, смог различить босые черные ноги у себя перед носом. А рядом и чуть выше парящую невысоко над полом дымку, добрались-таки, фух, ну и денек.

- И долго ты ссобираешьсся валятьсся? - боже, Арргат, ты и не представляешь, как я рад тебя видеть, будто домой вернулся, в тепло, уют и безопасность. Последнее, пожалуй, главное. Кое-как поднявшись, кивнул и осторожно положил у ног нанимателя мешок:

- Задание выполнено.

- Вижу, ты сславно потрудилсся.

А потом откуда-то издалека донеся небывалой злобы, боли и полный ненависти взрык, потонувший в пришедшем следом еще более громком и жутком грохоте. Казалось, сама твердь застонала от произошедшего.



"Получен 26 уровень"




"Получен 27 уровень"




"Получен 28 уровень"




"Получен 29 уровень"




"Получен 30 уровень"




"Получен 31 уровень"




"Получен 32 уровень"




"Получено достижение "Пособник смерти"




"Получено достижение "Один на один с Богом"




"Получено достижение "Гроза пресмыкающихся"




"Получено достижение "На пути к бессмертию"




"Получено достижение "Неуязвимый"




"Получено достижение "Уникум"



- Издох, - довольно осклабился Арргат, а у меня чуть глаза из орбит не вылезали, пока читал сообщения системы.

- Я еще к пещерным пулям забрел, - вспомнил вдруг, - перебил почти всех, извини, не знал, есть ли у тебя на них планы, - а даже если и есть, все равно отреспятся, так что не проблема.

- Какой кадр расстет, - покачал головой наниматель, явно довольный, - они мне тоже никогда не нравилиссь, орут вечно, и да, ксстати, твоя награда, - кивает на один из столиков у входа.

- Благодарю, - чинно склонив голову, подошел и не глядя забрал со столешницы какой-то сверток, - распоряжения будут?

- Пока нет, но можешь сспроссить у Ннарда, он опять за работой.

Еще раз склонив голову, развернулся и вышел. Сердце, если бы оно тут было и ощущалось, выпрыгнуло бы наружу уже давно, еще там, в зале. Я словно чумной спустился по ступеням, и буквально плюхнулся наземь под стеной у сарая, крепко зажмурившись. Ну, и денек. Пару минут посидел так, привыкая, пытаясь проникнуться атмосферой спокойствия и безопасности, надо бы перерыв сделать, что-то подкосило меня все это. Но это после, а пока посмотрим, что мне там набросала система.

Твою за ногу, тридцать второй уровень, двенадцать раз апнуться успел, кошмар просто, не забанили бы за такое. Хотя логи поднимут, разберутся, так что не должны, по идее. По очкам, даже не знаю, ловкость как-то проседает, не начал бы мазать, подниму ее пока. Далее навыки, "дробящее", триста сорок шесть из четырехсот, ранг "Ученик" и еще сто восемьдесят очей свободных. Ну, ни черта себе! Это где-то с четырнадцатого, примерно, забыл вбивать, а потом и некогда было, дела...



"Навык "Дробящее оружие" достиг ранга "Специалист"



"Навык владения дробящим оружием, ранг Специалист" - и что, никаких бонусов?! Только штрафы убрали и все, ну, бред же чистой воды, третий уровень навыка просто нулевка. У меня не было слов, рассчитывал на нечто полезное, а вышел пшик, и тут же расстроился еще больше, вспомнив о штрафе на износ оружия, перевел взгляд на свою железяку - твою мать! Я остался без средства переговоров, недолго же она мне прослужила. Еще пара ударов и, не знаю, рассыплется, развалится или просто испарится. Вот она, ложка дегтя в бочке меда. Потом перевел взгляд на нечто в другой руке и слегка приободрился, ты смотри, сумка. И тут же перед глазами всплыло:



"Добавить в основное пользование: Да/Нет"



Конечно "Да". Ого, не уверен, правда, что награда соответствует выполненному заданию, я рассчитывал на нечто большее, но рюкзак сейчас показывал сорок шесть ячеек вместо десяти, и еще бонус в виде снижения веса на двадцать процентов. Интересно, насколько редкой посчитали бы такую сумку другие игроки. В целом остался доволен и открыл меню достижений.


"Пособник смерти: Аура Боли, проявившие к вам и вашим союзникам агрессию существа, находящиеся не далее, чем в пяти метрах от вас, каждые пять секунд теряют 1% жизней. Вы победили противника, превышающего вас суммарной мощью более чем десятикратно, не нанеся ни единицы урона"


"Один на один с Богом: Жизнь +300. Вы одолели существо с 0% шансом на победу"


"Гроза пресмыкающихся: Урон по пресмыкающимся +1%. Убит один из королей пресмыкающихся"


"На пути к бессмертию: Выносливость +50, Жизнь +100. Вы выжили в бою с существом, имеющим тридцатикратный перевес"


"Неуязвимый: все защиты и сопротивления +10%. Вы победили в бою противника, тридцатикратно превышающего вас по мощи, не получив ни единицы урона"


"Уникум: бонус опыта +5%. Получено десять уровней подряд в рекордные сроки"


Первая ачивка еще и уникальной оказалась. Я вновь перечитал полученное - превращаюсь в какого-то монстра, ей богу. Защиты, ауры, дополнительные параметры и бонусы к ним, в игре вообще кто-нибудь имеет хотя бы половину этого? Если не ошибаюсь, то игра вышла в свет полтора месяца назад, у нас в городе она появилась вообще недавно. То есть, те, кто стартовал с самого начала, имеют приличную фору, интересно, как у них с прогрессом, сравнить бы.

Затем мазнул взглядом по амулету и совсем не удивился изменениям и там. Со всеми этими буквально сыплющимися на меня подарками, иначе это никак не назовешь, уже начал привыкать ко всему подобному. Итак, растем? Растем, причем вполне понятно, все, кроме бафов, получило увеличение на единицу: или очков, или процентов, где что, и в следующий раз, думаю, ситуация будет та же. Потом перевел взгляд на характеристики и некоторое время тупо на них смотрел. Особой скудостью на общем плане выделялись интеллект, восприятие, удача и мудрость с харизмой. По идее они мне и не нужны, но выглядят плачевно, и подтянуть никак, не влаживая очки. Охо-хо, дела наши грешные, дела наши тяжкие. Выход.





Глава 5




- Ннард, тебе помощь нужна? - спросил, не доходя до следящего за процессом исполина. Поначалу я просто стоял, чуть ли рот не разинув, наблюдая, как каменные блоки в составе замка и его построек, явно требующие замены, не спеша, по очереди, чинно и неторопливо выскакивают со своих мест и кубарем скатываются в кучу б/у, насколько понимаю. Там их уже накопилось приличное количество. А все новье, что прикатилось не так давно, споро сменяло их на должности, каким-то образом подгоняясь по размерам и намертво замирая в новой кладке. Дыры так вообще зарастали буквально на глазах, вон, сейчас как раз стена латалась, гупанье и уханье стоит - дай бог. И как это все крутится, взмывает в воздух, Ннард просто виртуоз какой-то, ни за что не поверю, что игрокам доступно подобное.

- Да, малек, скоро придут урглы, будете балками все укреплять, - растянуто пробасил исполин, - а пока обожди.

Ну, понятно, сказанное значило одно, а по факту можно было и час прождать, и два, и три. Свалить мобов пинать не вариант: некрасиво, мобы тут маленькие для меня, да и нечем, разве что за мечом сгонять.

- Ннард, а у тебя никакого оружия ненужного нет, что бы мне подошло? - чем черт не шутит, а вдруг.

- А с твоим что? - прогудело в ответ.

- Сломал, - и театрально повесил голову, булаву-то зашвырнул, куда подальше в лес, сразу как из-под арки вышел.

- Гм, гм, могу и помочь тебе с этим, тебе палицы нравятся.

- Ага, проще мне с ними, - не верю услышанному и боюсь спугнуть удачу.

- Но ты ведь не умеешь с ними обращаться, - и смотрит, а я туплю, соображая, что он только что сказал.

- Да вроде нормально с дробящим оружием наловчился.

- Так, то дробящее, оно все им может быть, - задумчивый бас Ннарда тут же прервался легким обвалом у одной из стен. Похоже, пляшущие там булыжники что-то не поделили, или исполин, отвлекшись на меня, потерял контроль, но часть участвующих в ремонте каменюк посыпалась вниз, и крутилась теперь как юла, бодая друг дружку. Взгляд каменного великана тут же пресек этот беспредел и все вернулось на круги своя - работа продолжилась.

- Так что с оружием? - напомнил о своей проблеме.

- Тебе, для начала, стоит определиться, какое по руке, а не брать все подряд.

- Так я и не беру, - вновь не понял сути сказанного, - мечами не пользуюсь, копьями тоже, только булавами и то одноручными.

- Глупый малек, - Ннард склонил в мою сторону голову, - булавы разные все, и выбрав одну, ты научишься пользоваться именно ею. А пока ты просто учишься владеть тупыми и дробящими предметами, понял?

Где-то вдалеке забрезжил свет истины, постепенно усиливаясь и приобретая смысл. Но понятно, все же, было, не все.

- Но я уже пользовался двумя булавами, и никакой разницы не заметил, - озадаченно бросил в воздух, скорее для себя, чем в ответ.

- А ты и не заметишь, этому только научить можно. А самому - жизни может не хватить, да и незачем, когда знания уже есть.

И я прозрел. Дробящее - это и двуручные, и одноручные, и даже сковородки со скамейками, потому что дробят. А конкретного навыка владения булавами у меня нет. Да никакого навыка владения оружием я не удостоился получить, качая лишь, походу, бонусные показатели. Тоже важные, не спорю, но не основные. Сравнить если с обычной игрой, уже б давно были спецудары и прочая лабуда, но у меня их нет, потому как не выучено ни одно оружие. Вот почему не получаются нормальные круговые удары и все остальное. Я слепец, тугодум и баран.

- А, кто же может меня обучить, Ннард? - и слышу вполне ожидаемое:

- Тут, никто.

Я поник, руки повисли вдоль тела сами собой, плечи опустились - толку от кучи достижений и крутого шмота, когда твоя мощь урезана на две трети, если не больше.

- Не переживай, толк есть всегда, - прогудела скала.

- Да в порядке все, просто... - и повел в воздухе рукой, мол, правда не особо приятна.

- Иногда усилия от обратного, отрицаемые остальными, приносят неожиданные плоды, - и добавил, уже тише, - и это запомни, и забудь.

Я вздрогнул, подняв на него взгляд, но Ннард уже вовсю был поглощен строительством. Отойдя к лесу и выбрав дерево почище, прислонился спиной и принялся ждать урглов, наблюдая за процессом издалека. Итак, на данном этапе любой из игроков заселенных областей и моего уровня надает мне по щам и даже не вспотеет. Только за счет того, что с самого начала определился с оружием и знает не просто, как махать режущим, колющим и так далее, но и какие приемы соответствуют именно его клинку. А значит и те четверо скелетов, показавшиеся мне серьезными противниками, были, всего-навсего, такими же неумехами, как и я сам. Это факт.

Далее, научить меня этому тут никто не сможет, и у меня появляется выбор: остаться или уйти в соцзону, найти учителя и исправить персонажа. Второй вариант подразумевает явную порчу отношения с Арргатом и невозможность получать в дальнейшем от него плюшки, шмот и все такое. И я ни за что не поверю, что там у игроков наберется и треть моих бонусов. Про эпик вообще молчу, добыть его в течении полутора месяцев со дня выхода игры невозможно ни в какой игре. Вот и выходит, будь неполноценным по прокачке с возможностью исправиться в дальнейшем. Или откажись от возможных бонусов, и весьма редких, и стань как все, один из серой массы.

Как только разложил по полочкам перспективу, тут же все заиграло иными красками, стало понятней и проще. Все сразу иметь не получится, и это правильно. И сюда, в незаселенную местность, я захотел попасть именно из-за возможной хардкорности и шанса отличаться ото всех. Так вот это оно и есть, отличие, так чего же я страдаю? И на губах заиграла легкая улыбка.

- Гаамат!

- Гаамат!

- Гаамат!

Запричитали на множество голосов поодаль, ага, пришли-таки работничики. Пришлось подниматься и плестись вслед споро переваливающейся на своих коротких ножках группе урглов. И пошла потеха, сам особо не понимая, что и куда надо, тупо брал, где и все, тащил вместе со всеми, держал, как и все, в общем, чернорабочая лошадка. Сотня выносливости оказалась просто бесподобным подспорьем, да и силы, вроде, хватало, так что перекуров не делал, а даже когда Ннард поинтересовался, не устал ли малек и не передохнуть ли ему, лишь покачал головой:

- Пока могу что-то делать, буду это делать, лень никого не красит, - и понес, помогая урглам, здоровенный брус под задумчивый взгляд исполина.

Сначала укрепляли арку и башенки, все старые и ненужные каменные блоки были сменяны, и мы в готовые пазы вставляли распорки. И это оказалось куда сложнее обычной переноски, особенно если речь шла о крыше. Перекрытия там имели свою, гораздо более густую структуру, и я не совсем понимал, честно говоря, зачем в некоторых местах вообще распорки. И не преминул спросить у Ннарда, на что был получен ответ - типа у разной магии разная восприимчивость к материальному проявлению. Короче я ни черта не понял, кроме одного, из-за магии, а значит то, что делаем мы, это только начало. Потом еще тут все магией какой укрепят, может, охранной или боевой. Да и толку гадать, на одни ворота с башенками часа четыре угрохали, а таким макаром весь замок нужно прошерстить.

В реал я выходил еще два раза за двое суток, и все это время мы безостановочно пахали как папы карло. Пару раз видел Арргата, тот постоял, посмотрел, как мы трудимся, приметил меня, кивнул сам себе о чем-то, и свалил. В общем, не лентяй, чувак, не лентяй, пашу на тебя без обедов и перекуров, ну почти, ты то меня за этим не видишь, так что цени.

Проще всего оказалось с сараем и прочими постройками вокруг замка, там схема конструкции наиболее простая и распорки становились на свои места в два счета. Потом происходило непонятное мне шевеление, камни ужимались, в некоторых местах доски протыкались насквозь, и вылезшая каменная спица загибалась. За время работы я такого насмотрелся предостаточно. А с замком мы вообще ничего делать не стали, так, кое-где камень поменялся и все, никаких распорок, никаких древесных усилителей. Порадовало увеличение силы к концу второго дня, все ждал - ну, когда же, напрягался ведь не по-детски. Единица капнула сама собой, подразумевая реальную возможность прокачки любого параметра, было бы время и желание. Ннард не обманул.



"Поучено 340 единиц опыта"




"Получено 200 единиц репутации"



Ага, растет мое отношение с Арргатом, как ни как, его замок строю, естественно плюс к репе будет. В конце работы большой начальник обошел часть построек, осмотрел стены, башни у ворот, проверил еще по мелочи кое-где, и выдал:

- Теперь ворота, - и скрылся в главном проходе, я вопросительно уставился на каменного великана, ну, чего ждем, булыжник, что дальше делать.

- Ладно, - прогудел тот, - выдвигаемся.

И мы пошли, сначала исполин, потом урглы, а там и я в конце пристроился, правда, вскоре нагнал Ннарда и, чтобы не перегибать палку, осведомился:

- Ты не против поговорить?

- Отчего же не поговорить, давай поговорим, чего тебе, малек?

- Да я все о том же, неловко мне тебя просить как-то, - замялся для приличия.

- А, ты же без оружия, - вспомнил сам великан, - ну, да, есть у меня кое-что. Да только надо ли оно тебе?

- В смысле? - не понял я.

- Да думаю, не помрешь ли ты там, Арргат огорчится.

- Эм... - не придумал, что ответить.

- Ладно, сам схожу, пока будете на ворота добывать.

Если бы я знал, что за этим последует, прикусил бы язык и держал его за зубами, крепко на крепко, причем. Как же не вовремя мне приспичило задаться поиском новой железяки, ой, не вовремя, но тогда все казалось совсем по-другому, а игра, она, видно, такое любит, и любое "дай" тут же оборачивается сплошной чертовщиной. Ну, или, по крайней мере, у меня. Вон, было скучно, хрен меня какой-то занес к озеру. О, развалины, и к ним, и чуть скелеты не обглодали, а потом и из-под земли еле выбрался. Ничему, в общем, не учусь.

Топали довольно долго, даже локация, судя по окружающему миру и новым, неизвестным мне ранее мобам, сменилась неоднократно. И теперь вокруг обступала сплошная хвоя, густая и высоченная, от чего мир казался несколько более мрачный, чем я привык. Что еще интересно, злобно провожавшие нас взглядом мобы, а было то еще зверье, не по моему уровню, конечно, но твари страшненькие. Так вот, даже не пикнули и не вякнули, лишь буркала гневно сверкали и, думаю, отнюдь не из-за численности урглов или моего над ними превосходства, подумаешь, десяток уровней. Ннард словно колосс шел впереди всех, не выбирая дороги и оставляя после себя погнутые, а то и, чуть ли, не с корнем вываленные деревья, втоптанные в землю, причем заподлицо, коряги, камни и прочую выступающую сомнительность. Короче пер напролом, и чхал на всех и вся, или просто не придавал значения, но даже урглы, трусливые, как я понял, по своей сути существа, ни разу встревожено не вскрикнули. Ургыкали себе тихонечко по пути, явно что-то обсуждая, и только.

Честно говоря, поход мне нравился, спокойно, тихо, шелест леса, мерными убаюкивающими мелодиями уволакивающий душу, словно в иное царство. Казалось, именно здесь и должно находиться, только тут можно почувствовать себя тем, кем ты есть или можешь стать, раскрыться более полно, без условий и рамок настоящей жизни. Хорошо. И именно в тот момент, четко осознал, что не прочь и вовсе остаться в этом мире, жаль, что это всего лишь игра, осознал - и тут же стало не по себе. Реальный мир не тянул назад, не заигрывал, маня и обещая кучу плюшек, затравленное биение сердца и смертельно опасные повороты судьбы, в нем столько обыденности, сколько и грязи от приключений, тут же, даже самое страшное и отвратительное выглядело, одновременно еще и притягательным. Нет, не сравниться этим двум мирам, никогда. И почему-то сразу стало грустно.

Хвоя сменилась низенькими, плотными и густо разросшимися кустарниками, я бы даже сказал - вышли на поле, если бы не это буйство флоры, слишком уж круто тут все росло. Хорошо еще, что шли в компании с собственным утрамбовочным катком, проделывавшем во всем этом великолепии широкую, только и того, что не асфальтную, просеку. А так бы пришлось продираться, угробив не один час, а то и вовсе до вечера промучались бы, и кто знает, что тут вообще обитает в этих зарослях.

После обширных кустарных наделов, едва только вошли в опять более-менее нормальный лес, где всего вперемешку и много, я такие больше всего люблю, хлынул дождь, не сильный, но довольно долгий и упорный, заливая каждую прореху между листвой и каждую щель. Вымокли все, однако идти не перестали, хорошо хоть под ногами утоптано, а вмятая трава не давала земле скользить. Зато куртка липла к телу, да и в сапогах начало похлюпывать, а тот факт, что внизу лишь штаны и без нижнего - ну, в общем, тоже приятного мало. Вот ведь, а где-то там, это не то, что даже не проблема, а само собой разумеющееся и явно стоит гроши, любой купит при необходимости. Я же, как хардокрный игрок, иду своим путем, мда.

И стали, даже не понял из-за чего, воруг все тот же лес, впереди спина замершего Ннарда, а урглы, урглам явно пофигу. И ни хрена не видно, что, почему и как.

- Думаю, здесь начнете, - пробасил, наконец, исполин, потом повернулся в мою сторону, - ты тут присматривай за округой, а я пойду гляну, может, и помогу с твоей проблемой.

- Спасибо, Ннард, выложусь по полной, - киваю, не зная, что еще сказать, такая мощь и вняла моей просьбе, даже неудобно как-то.

- Не мнись, малек, - хмыкнул колосс, - мне не трудно, а ты и впрямь славный, как для человека.

Я чуть не зарделся, лишь кивнул, повесив голову. Не знаю, но услышать это от него оказалось очень приятно и, необычно, что ли, да ив груди вроде как потеплело. Неужто сантименты проснулись? И дошло, ведь сколько уже здесь, а ни друга, ни товарища, никого нет рядом, игра-то социальная, сам себя обрек на одиночество, и тут первое искреннее слово. Арргат не в счет, у того чистый расчет и служба, здесь же другое. Ннард еще раз задумчиво хмыкнул и двинулся вправо, протаптывая новую просеку. Нашим же взорам открылось поистине удивительное - лес словно упирался в скалу, подойдя к ней максимально близко, деревья росли именно что в полуметре от скальной породы, упираясь в ту ветвями и довольно качественно ее маскируя. В нашем же месте, в смысле ниже сонма устремленных к небу веток, каменная стена оказалась густо задрапирована вьюнками, лианами, другой какой-то зеленью, торчащей из земли и облепившей всю округу ярко желтыми бутонами. В общем, пройди я в паре метров - и ничего бы не заметил, а так Ннард сам отметил нужное место, содрав часть зеленого покрова. И что еще примечательно, внизу, прислоненным к камню, нашлась десятка кирок. Вывод - место как минимум рабочее, инструмент был оставлен когда-то ранее и никем не стыбрен, что и понятно, зверью в округе оно без надобности.

Дальше проще, урглы разобрали кирки, оставив на видном месте и явно специально лишь одну, и разошлись в стороны, принявшись молотить по камню. Ну и я не дурак, нагнулся, поднял, глянул: "Кирка рудокопа, обычная, неуничтожимая, урон по камню: двойной модификатор силы" - последнее особо понравилось, и слегка удивило, даже такое есть. А обычный урон, не по камню, ей же можно и в череп кому засадить, что, не предусмотрено игрой?

Ответа не ждал, да и кто бы его дал, так что встал между двумя карликами и, замахнувшись, сделал свой первый удар. Крэнк! Сказал инструмент, выбивая небольшой кусочек породы. Крэнк! Повторил мгновение спустя. Крэнк! Потихоньку стала убывать выносливость, но с моим ее теперешним запасом в сотню единиц это случится не скоро, чай, не бой ведем, даже приятно в каком-то смысле так постоять, подолбить, да и по бокам урглы прикольно белькочут. Привык уже к ним, неплохие, в принципе, ребята, хоть и страшненькие, послабее меня, менее проворные, но у них есть свой стиль, свои особенности, даже различать некоторых стал. Особенно после того, как спас одного от моба, вон он, через двух от меня, слева машет киркой, постоянно что-то урглая себе под нос, трудяга.

Трудились около двух часов, без перерывов и ни на что не отвлекаясь, а потом пришла беда, вернее, заставила побросать рабочий инструмент и живо отскочить от стены, глянув из нее множеством выпученных глаз. Урглы тут же принялись озабоченно лопотать, а потом тихонечко заголосили:

- Гаамат.

- Гаамат.

- Гаамат.

- Да понял, понял, - шикнул на них, не сводя взгляда с происходившего впереди, да и кирку свою единственный, кто не выпустил из рук, будет, чем отбиваться при случае. А на нас уже не глазели, наземь, прямо из зеленовато-красного камня, выпросталось с пяток лап явно наскемоподобного типа, утвердилось и потащило следом за собой и остальные части. Бог мой, я-то думал, тут штук пять-шесть мобов, а это все один?! И затравлено начал оглядываться по сторонам: сражаться, бежать, кайтить, да где же Ннард?! Тварь же не спеша выдиралась наружу, цвет в цвет повторяя тона камня и поражая своей маскировкой, хотя какой там, она и сама была из камня. Последнее словно выстрелом в голову пришло мгновенно, усвоилось, обработалось и принудило к действию.

- Так, слушать, - зло прошипел, - я его уведу, вы снова за кирки и работать, ясно?!

- Ургл, ургл, ургл, - чуть ли не шепотом отозвалось со вех сторон, вместе с покачиванием лысыми головами. Отлично, как буду справляться с монстром, еще не вылезшим полностью, но уже заставляющим задуматься о вечном, даже не представлял. По всему выходило, что тварь жила в камне, жрала камень, а мы приперлись на ее территорию и теперь будем биты. И завалить ее у нас ну никак не получится, семьдесят восьмой уровень, полоса жизней и ник, явно именной - "Баарз" - все было обвито каменной шипастой лозой и светилось бледным изумрудным светом. Элитка или босс, да без разницы, только и вариант, что увести до прихода нашей тяжелой кавалерии. Булыжник тоже ведь каменный, вот пусть две горы и разбираются, кто тут право имеет. Осталось лишь заагрить на себя и остаться в живых, мертвым не побегаешь.

- Ну, что, Баарз, может, разойдемся миром? - слабая, конечно, попытка, но все же.

Бусинки глаз устремились на меня, сфокусировавшись и начав сверлить так, что стало неуютно, а по спине побежали мурашки. За эту игровую неделю я уже к ним почти привык, вечные спутники, надо бы заглянуть в статы, проверить, как там отвага, давно уже не прокручиваю список вниз, авось и поднялось что. Там сначала идут первичные параметры типа ловкости, силы и тому подобное, потом, отдельной графой и уже не в зоне видимости, я ведь все минимизировал, скорость бега, удара и прочее. Потом вторичные навыки, защита, сопротивления, короче, прокрутка там длинная, но зато обзор не перекрывает.

- Не получится по-хорошему? - и, уже зная ответ, сделал шаг вперед. Теперь лишь бы изловчиться, сделать пару ударов и деру. А то слишком уж у него много рук и ног, по любому зацепит. Тварь частью походила на краба, частью на медузу, растопырив сонм конечностей к верху и колыша ими, словно в ветреную погоду, хотя не представляю себе ураган, способный пригибать камень.

Монстр лениво, даже как-то показушливо вытянул вперед длинную конечность, вгрызся ею в землю и повел в сторону, я даже чуть не ахнул. Ну, ни хрена себе, все и так было понятно - вот черта, за нее не лезть, убьет.

- Но нам очень нужно, - все еще удивленным голосом сопроводил продолжающую расти полоску, - на ворота, ну дай немного. Лапа дрогнула и ткнула в мою сторону, а затем резко пошла вверх и с силой грохнулась в почву, да так, что комья полетели в стороны. Ответ оказался более чем ясен, что же.

- Обойдите его и делайте, как сказал, - и, памятуя о быстроте ударов твари, сделал то единственное, что мог. Резко крутанулся вокруг своей оси и, надсадно хекнув, запустил кирку в тушу монстра. Десять единиц урона!

Бежал, как мог, мог бы быстрее, бежал бы еще быстрее, но не мог. Глаза лихорадочно вглядывались вперед, ноги мелькали по земле на пределе, а та только и того, что не тряслась, хотя дрожь ощущалась вполне прилично. Баарз не стал спускать мне подобной выходки и тут же ринулся проучить обнаглевшую блоху. Хотя это я преувеличил, скорее микроба, так как по росту чудовище превосходило даже Ннарда, правда, и двигалось так же не спеша. Но мне хватало, оторваться не получалось. Плюс лавировать приходилось, далеко отбегать было нельзя, еще отагрится и хана урглам, а удары кирок слышались вполне отчетливо. Потому и решил водить его по дуге, выдерживая некий радиус, однако совсем не был уверен, что у меня это получится.

Несколько раз он меня нагонял, и тогда жуткие лапы в буквальном смысле входили в землю чуть ли не на метр, и попади по мне такой удар - Арргат бы, надеюсь, долго плакал, хотя вряд ли. Я ведь даже респа в игре в глаза ни разу не видел и привязки никакой не делал, да и не дох еще, короче, ужас гнался по пятам. Прыжок, овражек оказался по пути и могу поспорить, тут же сравнялся по уровню с почвой вокруг, Баарз иногда умудрялся еще и пузом елозить, а звук оказался ой какой характерный, видать, не всегда выдерживали конечности веса такой каменюки. Слева с треском разлетелась сосна, а в спину градом застучали земляные снаряды, черт, как, близко-то. Вильнул вправо, надеясь, что чуть более густая, чем обычно, рощица, задержит погоню. Куда там, только треск погромче и снова совсем рядом очередное дерево терпит фиаско, разлетаясь к чертям собачьим в щепки. Оборачиваюсь и ору:

- Ты чего злопамятный такой, а поговрить?

Тварь тут же ускорилась, и тут же плюхнулась на пузо, я даже приостановился, гадая, к чему это. Ага, несколько конечностей по правой стороне безвольно повисли, явно сломанные, не выдержав чудовищного веса хозяина. Вот, кстати, чем мне еще Ннард нравился, за ним земля ровнехонькая, словно под линеечку, а за этим уродом все перепахано, взрыто, как после бомбежки, сплошная катастрофа ходячая. Вот и попался в одну из устроенных собою же канав, угодив туда лапами.

Со спины твари тут же опустились на замену негодным несколько новых и в большем количестве, не столь толстые и, значит, не столь крепкие. И у меня начала зарождаться идея - а что, переломать ему все ноги, сам же и поможет, не подохнуть бы только в процессе этого всего, потом вернуться за киркой и затюкать это чудовище до смерти. Тюкать долго придется, ну а мы и не спешим, тем более, урглы то же самое добывают, пригоню их сюда, чем не вариант? И достижение какое дадут явно. В общем, побежали.

Просчитался лишь в одном, в собственных силах, и если уворачиваться и скакать подобно сайгаку у меня еще получалось, буквально за секунды уходя из-под ударов, такие кульбиты выписывал, наверняка убивших бы меня моментально, то выносливость бесконечной не была. И хоть и много ее, но, все же, недостаточно. А сломанные еще раз несколько ног твари отняли едва ли 1% жизней. Была еще Аура Боли, да только больше той же секунды рядом с монстром не проживу, в общем, беги, Форест, беги, пока можешь. Задача со временем усложнилась еще и тем, что маршрут был выверен, дальше забегать опасался - может сорваться, ближе - стремно, урглы там его собственность потрошат, а ну как перекинется? И приходилось носиться не по лесу уже, а по вспаханному этим уродом полю, и чем дольше, тем сложнее, правда, тварь и сама нередко отставала, завязая в рытвинах и теряя конечности, но радости с этого было мало. Выносливость уверенно доползла до половины и показала намерение спуститься еще больше.

Не радовали и жизни, тварь, хоть ни разу и не попала по мне, зато способствовала иному: шрапнелью разлетающиеся комья земли и камней в месте удара, щепки буквально взрывающихся деревьев, чуть ли не со свистом прошивающие округу, мои падения и кувырки головой вперед, нередко заканчивающиеся у ближайшего дерева. Все это не спеша, но верно отнимало хит за хитом, и из полных восьмиста с копейками трети уже как ни бывало.

Зайдя на очередной полукруг, уже знал, в следующем дотяну лишь до половины, и там или случиться чудо, или подоспеет Ннард, или я помру, а может даже и раньше окочурюсь, понемногу стала проявляться одышка и колики в боку. Рывок в сторону вновь спас мое бренное тело, земля сзади вспоролась могучей косой и пошла в стороны каменным крошевом. Этого я не любил больше всего, такая шрапнель мне всю спину уже отбила, пришлось инстинктивно вжать голову в плечи, но не спасло. Тварь, больно же!

А в стороне все стучали и стучали, глухо так, на пределе слышимости, но без остановок. Мне вообще повезло найти и это расстояние, и способ отделаться от твари, да и вообще столько продержаться, но я выбивался из сил и понимал это прекрасно. Ну же, Ннард, где тебя носит?

- Кррркссккс! - раздалось вдруг сзади, слава тебе господи, несколько секунд передышки, не спасут, но все же. И обернулся. Ну, да, проблемки, опять поломка, оппа, а это уже что-то новенькое. Тварь дернулась на перекинутых со спины к земле новых лапах, неуверенно подогнувшихся под ее весом, и принялась опускать вниз все остальные, оставшись без абсолютно резерва, совсем. Потом, вздрогнув еще раз, привстала и, уже не так бодро, посеменила в мою сторону.

- Да ты тупое, как пробка, - озадаченно пробормотал я, качая головой и понимая, что Арргат, возможно, не потеряет в моем лице такого полезного приспешника. И гонки продолжились, хотя теперь это больше походило на бег трусцой, что совершенно меня не устраивало. Твари нужен был мотив, требовалась нечто, что заставит ее ускориться и переломать к чертям собачьим и остальные свои ходули, пришлось почесать языком. Благо, Баарз явно понимал каждое слово.

- Ты и дальше собираешься так волочиться, как беременный, право слово!

- Что, уделала тебя блоха, как пить дать уделала, загоняла моська слона.

- Раз ты не торопишься, я посплю пока, ты не против?!

- Да что ж ты за улитка такая тихоходная, пойду лучше камень твой подолблю!

И это стало последней каплей, Баарз вдруг ускорился, быстро-быстро засеменив лапами, а потом, словно кит, выбросившийся на берег, грохнулся на пузо и проехал так с десяток метров. Почти вся правая сторона лап была подмята жуткой тушей, с левой стороны слабо дергалось четыре покалеченных отростка, уполовиненных и явно не способных вести бой. И лишь одна, чудом уцелевшая лапа скребла по земле. Я замер, привалившись к земляному холмику, пытаясь отдышаться и все еще не веря, что смог, и что получилось. Руку бы дал на отсечение, была бы группа игроков там, или рейд, все перли бы драться в лоб, и никакой тактики, никакой хитрости. Игра продолжала удивлять меня все больше и больше.

- Гаамат? - встревожено выдал первым меня приметивший ургл.

Я кивнул, дойдя до брошенной мною кирки и поднимая ее:

- За мной.

Уродцы безропотно подчинились, выстроившись позади в цепочку и немного отстав. И наш паровозик двинулся по маршруту: травка, травка, рытвина, травка, травка, рытвина, яма, ров, воронка, рытвина, котлован и так далее. Местному пейзажу урон был нанесен колоссальный, но зато я жив, да и подопечные тоже, а Ннард сам виноват, все веселье пропустил. Когда же они увидели лежащего без движения Баарза, позади будто птичий рынок образовался, галдеж и периодическое "Гаамат" забило всю округу и мне стало даже как-то стремно. Если раньше агрессивных мобов отпугивал Ннард, а потом и Баарз, то теперь мы на собственном попечении. И если эти раскудахтавшиеся образины не угомоняться, у нас могут начаться проблемки.

- А ну, тихо все! - прикрикнул на них, и шуму слегка поубавилось.

- Он вылез из скалы, а значит и сам как скала, и у нас есть кирки, - подняв свою, потряс для солидности, - а еще нам нужен камень, вот с него мы его и заберем.

И опять кудахтанье, опять цирк на проводе, да что с вами такое. Плюнув, повернулся спиной и направился к поверженному монстру, зайдя к нему с левого бока. Потом размахнулся, и зафигачил в отливающую красно-зеленым бочину, сколок неплохих размеров кусок. Монстр даже не дернулся, походу, о существовании боли тварь даже не знала, а глаза имела лишь спереди. Так что скребущая с той стороны лапа так и продолжала свое бесполезное занятие.

- Ну, чего встали, тут безопасно? Ты, - указала на ургла, кому спас ранее жизнь, - иди сюда!

Тот опасливо, мелкими шажками и судорожно сжимая в ручонках кирку, приблизился лишь на половину и замер, расширившимися от ужаса глазами уставившись на поверженную громадину.

- Бог мой, - проворчав, пошел ему на встречу и, не побрезговав, схватил за руку, теплая, значит живой, не нежить какая, и потащил к монстру. Ургл пытался упираться, но не особо ретиво, а когда остановились у самого бока, пару мгновений даже не дышал, бедолага. Однако ничего не происходило, да и те, что остались, повытягивали шеи и вовсю таращились на своего собрата. А тот стоял себе вполне живой и невредимый. Потом, взяв кирку в обе руки, легонько стукнул по каменюке, затем еще раз и еще. А потом и вовсе шандарахнул, как у скалы, в общем, чувак явно просек всю фишку и тут что-то залопотал, продолжая долбить по монстру, отбивая от него кусок за куском. У меня, почему-то, тут же возникло предположение, что убить тварь обычным оружием и не получилось бы вовсе, а лишь таким, ремесленным, да и неспроста же оно было "неуничтожимым", вот ведь как все хитро. Спустя пять минут мы уже все были в работе, упорно стуча кирками.

Бок монстра постепенно поддавался, опадая под ноги и чаще кусками величиной с кулак или даже больше, а не "кусками сахара" или вообще песком, как первоначально у скалы. И так бы мы и дальше его мутузили, пока к вечеру не наметилась тенденция - ровно посередке каменная броня монстра дала трещину, и все последующие по ней удары лишь расширяли ее. Работавшие там урглы тут же всполошились, начав кудахтать, чем и привлекли мое внимание. Оппа, а внутри он что, полый? И, не особо раздумывая, начал расширять отверстие, примерно за пару часов додолбив его до метра в диаметре, да так и замер, уставившись на открывшуюся мне картину. Там, в самом центре монстра, а он таки действительно оказался не цельным, полым, мерно вспыхивал бирюзовыми всполохами перевитый красными прожилками камень. И что более странно, находился он в подвешенном состоянии, без каких либо подборок, абсолютно не касаясь стенок каменной тюрьмы. Это одновременно и завораживало, и пугало, а когда прочитал название - "Умаккард" - перевитое все той же шипастой лозой, что и ник монстра, решение принял окончательно. Поначалу хотел просто разбить киркой, угробив Баарза, но тут теперь просто рука не поднимется.

Еще полчаса ушло на увеличение проема, затем, отбросив инструмент, перекинулся через край и пополз вперед под вдруг заголосивших на все лады урглов. Туша монстра дрогнула, раз второй, начала наливаться дрожью, я тут же ускорился, оказавшись почти целиком внутри чудовища, протянул к камню руку - и все поплыло, я лишь отметил начавшие вплывать системные сообщения:



"Получен 33 уровень"




"Получен 34 уровень"




"Получен 35 уровень"




"Получено достижение "Вредитель"




"Получено достижение "Разрушитель"




"Получено достижение "Ходячая катастрофа"




"Получено достижение "Бессмертная грация"




"Получено достижение "Гроза камня"




"Получено достижение "Родство с...




... и свет померк.




Глава 6




Очнулся от легкого покачивания, будто вишу в гамаке и меня приятно так, расслабляющее колышет из стороны в сторону. Еще и птички где-то верху щебечут, а уж ветерок как приятно кожу охаживает, умиротворение было полным. И тут вдруг знакомое "ургл" откуда-то снизу, и прилично так снизу, в памяти тут же всплывают последние запечатлевшиеся мгновения, и меня буквально подбрасывает на ноги. Что бы в следующее мгновение я мог тут же распластаться вновь - до земли было метров пять, а то и шесть, если не больше. И еще возлежала моя тушка на каменной ладони не спеша шагающего Ннарда, нашелся-таки, прогульщик, сопровождаемого толпой урглов, тащащих на себе несколько уже однажды виденных мною мешков, правда эти помельче оказались.

- Уже очнулся, малек, - и каменная длань пошла вниз, давая мне возможность спрыгнуть наземь.

- Привет, Ннард, - как ни в чем не бывало, поприветствовал я великана.

- Ишь, бодрый какой, - прогудел исполин, - ты как додумался ему в нутро забраться?

Ага, значит, в курсе произошедшего, хотя, конечно, в куре, не карлики ведь меня тащат. Кстати, а ведь это именно он должен был защищать нас от каменного монстра, и слинял, оставив на растерзание, так сказать, но напоминать об этом не буду, не хочу наглеть.

- Да, так... - неопределенно пожал плечами, а сам тут же открыл рюкзак и с облегчением выдохнул, "Умаккард" оказался внутри, заняв сразу четыре ячейки. Не успел ведь тогда проверить, получилось или нет, отключился.

- Забрал сердце? - словно прочитал мои мысли исполин.

- Ага, - отвел глаза.

- Глупый ты, малек, - покачал Ннард головой, - "Сердце зверя" никому не дается, тебе повезло, что жив остался.

У меня тут же стали торчком уши, поймав нужную волну и настроив локаторы, сто пудов сейчас прозвучит нечто очень интересное.

- Что за Сердце?

- Старая история, - громыхнуло в ответ, - то, чему не положено жить, внезапно обрело эту возможность, - и замолчал.

- И? Что было дальше, Ннард? - я задрал на него голову.

- Камень, вода, огонь и воздух пришли к жизни, теперь камень вновь свободен от вечного плена, - мне показалось, что он даже вздохнул, - ты сделал хорошее дело, малек.



"Получено 100 единиц репутации"



- Надеюсь, что так, - согласно кивнул, соображая, это что же, пошла капать репа и с ним? Ну и ну...

- Поверь, так лучше, и так правильно, - задумавшись, он что то хмыкнул себе под нос и продолжил, - и я отблагодарю тебя, внимай же, маленький Гаумат!

И мир вдруг сузился до нас двоих, урглы, лес, щебет птиц и прочие звуки растворились на общем фоне, мы словно замерли в центре некой стабильности, а все, что дальше, расплывалось и множилось, становясь неважным, мелким и не стоящим внимания. Где же ты, сердце, почему не бьешься учащенно, пытаясь вырваться из груди, ощущения были те еще. С окружающим нас миром что-то происходило, причем понятно по чьей воле. А ведь и ты не так уж и прост, и уж точно не слуга Арргату, пришла вдруг мысль, но тут исполин продолжил:

- Я научу тебя "Родству с Землей", так как "Сердце", прежде чем угаснуть, приняло тебя! Но ты молод, и кто знает, в какие края тебя занесет твой путь, однако знай, за каждое погашенное из оставшихся "Сердец" я буду благодарен, и награжу тебя соответствующе! - его голос грохотал подобно лавине, сминая и оглушая.

- Получи же свою награду! - и я начал заваливаться на спину, потому как сознание поплыло, как свечка под напором паяльной лампы. Ноги сделались ватными, руки ослабли, обвиснув плетьми, и сознание схлопнулось.

В себя пришел от того, что надо мной сгрудились и жалобно причитали урглы. Открыв глаза, я вновь крепко зажмурился, едва сдержавшись, чтобы не заорать благим матом. Черт возьми, увидеть их в первую очередь не полностью придя в сознание, вот чего никому не пожелаю. Первой мыслью было - капут, уже жрут! И только потом очухался, взяв себя в руки, и медленно сел.

- Ты крепок, малек, думал, будешь дольше отлеживаться, - довольно сообщил басом Ннард, замерший неподалеку.

- Что это было? - повернулся к нему.

- Все в твоих руках, прислушайся к себе и поймешь, - загадочно прогудело в ответ, - а теперь пойдем, у нас еще неоконченные дела есть.

Кое-как поднявшись и отряхнувшись, кивнул карликам, мол, все в порядке, подхватил с земли один из мешков и пошел вслед великану. В голове же просто роилось от догадок. Арргат - маг, Ннард - маг, Страж - очень сильный НПС и верен Арргату, вокруг ни одной нормальной души, лишь монстры и нежить, та же тварь у озера - явно с ней не так все просто, наведаться надо будет, пообщаться еще разок. Раньше, как-то не обращал на это все внимание так, в целом, окинув взглядом и обобщив, и зря. Картинка-то выходит занимательная.

Безлюдная местность, все тихо, мирно, для этих мест, по крайней мере, и тут появляюсь я. Сидевший до этого в своем могильнике мертвый чувак, выбиравшийся лишь по ночам, получает недоступную ему никак безделицу и начинает гулять под солнцем. Потом еще одну, опять-таки с моей помощью, и покидает склеп, переезжая в замок. Занимается его восстановлением. Поучает чертовски мощного слугу, и снова благодаря моему участию. В округе его знают и бояться. На геноцид подгорного племени ему плевать, сам сказал, а может, и помог бы даже с этим, если бы захотел. Плюс яйца пауков, которых урглы явно начали разводить в подвалах замка. Все складывается в довольно занимательную картину. Если не повелитель зла, то уж какой-нибудь лорд зла точно, никем иным по канону и по тому, что я вижу, нежить вроде Арргата быть не может. И моя служба у него, выходит, пособничаю усилению его могущества. Плюс булыжник упомянул про его неуязвимость к оружию. Как бы, не пришлось мне со временем вести его армии в земли людей, а то всяко может случиться. Игра она такая...

Но изменять хоть что-то смысла пока не видел, а по принципу "потом будет поздно" имел иное мнение - да пусть будет, все интереснее. Потом открыл менюшки и распределил свободные очки. В параметрах все в силу, в навыках - в "дробящее". Три уровня дали, круто, как ни как. Затем добрался до достижений, вчитываясь в выплывающие передо мной характеристики.


"Вредитель: увеличение разрушительной мощи, мир страдает от вашего гнева. В следствии ведения вами боевых действий, окружающий мир понес ощутимые разрушения"


"Разрушитель: увеличение разрушительной мощи, мир трепещет от вашего гнева. В следствии ведения вами боевых действий, окружающий мир понес чудовищные разрушения"


"Ходячая катастрофа: увеличение разрушительной мощи, мир ужасается вашего гнева. В следствии ведения вами боевых действий, окружающий мир понес катастрофические разрушения"


Ну, дела, это из-за того, что мы там с Баарзом натворили? Ну, тогда понятно, больше километра перепаханного леса, уничтоженной растительности и места обитания мирных мобов, не знаю, как за обычных, может и вовсе респится перестанут. Участок леса угроблен начисто, кстати, а достижения-то из одной цепочки, а вот и эпогей. Взглянув на выскочившее описание, чуть не споткнулся - ну, ни хрена ж себе, и как это понимать?


"Смотритель мира: ваше влияние на мир превышает его влияние на вас, остерегайтесь прилагать сил больше, чем необходимо. Получены все достижения на разрушение мира. Выполнено скрытое условие - пассивное участие"


"Бессмертная грация: Ловкость +5, Уворот +3%, Скорость бега +5%. Неоднократное выживание в бою с десятикратно и более превосходящим вас по мощи противником благодаря ловкости, стремительности и быстроте реакции"


"Гроза камня: Урон по каменным существам +1%. Убит один из каменных королей"


"Родство с Землей: в вас вошла искорка Земной сущности, растите ее и развивайте"


И ели с бонусами и прочим тоже все в ажуре, вкусно и приятно, то о "Родстве" я такого сказать не мог, это что, магом тал, что ли? Смешно, с моим интеллектом только и могу, что пасочки лепить да куличики делать. И Ннард, зараза, отказался что-либо объяснять, а приставать с расспросами повторно не имел ни малейшего желания, еще репутацию снизит. Так, а это что, вроде неактивным было. И в следующее мгновение я таки споткнулся, выронив мешок и только чудом не полетел мордой вниз, жутко раскарячившись и замерев.

- Гаамат? - тут же пришло сзади.

- Я в норме, - поднял мешок и тут же занял свое место в походе.

Обалдеть, мое первое активное умение! Захотелось расцеловать эту шагающую впереди каменюку, ибо кого же еще, но я быстро взял себя в руки. Нука-с, нука-с!

"Каменная плоть: сопротивление стихие Земли +5%, пассивное, не считается бафом. Принцип действия - впитывает десятую часть любого входящего по вам урона, при достижении определенной границы повреждения должны быть отданы Земле, иначе умение уходит в откат на три минуты. Сброс урона возможен не чаще чем раз в три минуты. Обязательное условие - нахождение рядом со стихией Земли. Развиваемое. Активация - любое резкое движение с мысленным посылом"

О, как! Еще десять процентов защиты, причем от всего, и знай только вовремя сбрасывай накопленное. Ну, булыжник, ну, удивил, такой подарок умудрился сделать. Ты же, получается, мой первый в этом мире учитель! Так, а где шкала или что там, ага - внизу под полосками жизней и выносливости появилась еще одна, обозначенная как "каменная плоть", вот и отлично. В первом же бою и опробую.

Добравшись до замка, стали ссыпать содержимое мешков около арки и, как и думал, вместительность у них была поистине колоссальной. С одного такого выходила гора камне мне почти по грудь, а то и выше, и это не считая сыпавшегося еще песка.

- Хорошие, крупные, - довольно качал головой Ннард, - отличные ворота получаться. А с последним упавшим булыжником пришло и системное сообщение:



"Получено 320 единиц опыта"




Внезапно выплывший из-под арки Страж прошипел в пространство:

- Гаумат, к хозяину, - я глянул на исполина.

- Иди уж, сами управимся, - пробасил тот, отпуская меня пред светлые, тьфу ты, темные, мертвые очи начальства. Небось опять какую работенку для меня выискал, интересно. О, заодно и трофей ему сбагрю, вдруг что ценного перепадет в награду.

- А, Гаумат, как там мои ворота? - разнесся по залу шепот восседающего на троне Арргата.

- Камень добыли, будут ворота, и, Арргат, у меня тут трофей, не знаю, нужно ли тебе такое.

- Трофей, - он встал, - я уже ничему не удвиляюссь, Гаумат, что там у тебя?

- Да вот, - подойдя, вытащил из рюкзака "Сердце Земли".

- И где ты такой на мою голову взялсся? - его губы разошлись в улыбке, а руки бережно приняли явно не простой камень, впрочем, иначе бы я его не пер.

- Разве ж плохо? - пожал плечами.

- Не то слово, Гаумат, не то слово, - потом обернулся к Стражу, - видишь, а ты говорил.

Что там про меня наговаривала эта летающая наволочка в форме доспехов, знать не знал, да и не хотел, но то, что не особо нравлюсь ему, понял еще первых дней нашего, так сказать, знакомства. Даже констатация моей полезности у него выходила сухо и неохотно. Помню, помню я такое, так теперь еще и наговоры пошли. Вот ведь вредный НПС, как же с ним замириться?

- И ты снова понятия не имеешь, что принесс? - вновь обернулся ко мне Арргат.

- Неа, просто показалось, что может быть важным, выкинуть-то всегда не поздно.

- Выкинуть, я тебе выкину, - однако прозвучало вполне довольно, - опять удивил, и порадовал, это досстойно награды.

Оглядев меня и явно отметив отсутствие оружия, сделал правильные выводы, и через мгновение у него в руке блеснула темным металлом странной формы полностью черная булава. Легкий бросок, и я ловлю ее на лету.

- Держи, пусть знают, за кого ты ссражаешьсся.



"Получено 100 единиц репутации"




Я молча склонил голову в поклоне.

- Будут ли распоряжения?

- Пока нет, свободен, - и вновь уставился в баюкавшее на сгибе локтя "Сердце Камня".

Нет, так нет, у меня уже были идеи насчет того, куда себя деть, а с новым оружием и подавно. Итак:


"Карающая длань Теней: уникальное, неразрушимое, дробящее. Урон: 110 - 140. Шанс наложения "Слабости" - 5%. Шанс наложения "Немоты" - 5%. Шанс вызвать "Оглушение" - 5%"


Вау, какая красота, урон тут же прыгнул, задрав мой показатель с руки в пятьдесят восемь, в среднем, в три раза. Сто шестьдесят четыре - сто девяносто четыре, конфетка просто, а не оружие, и чинить не надо, и дополнительный шанс оглушения. Выходя наружу, из-под арки, остановился посмотреть на творимое Ннардом священнодействие. Добытые нами камни уже были сложены в одну громадную кучу, и сейчас исполин явно собирался слепить из них ворота, интересно только как.

- А, совсем забыл, держи, - обратился ко мне Ннард, едва увидев мою обновку, - и ты не напомнил.

- Так э... - и с его пальцев мне под ноги упало еще одно чудо, правда, на этот раз полностью сотворенное из камня, судя по виду, - спасибо большое, - тут же опомнился я, нагибаясь и подбирая подарок.

- Все, не мешай, иди, погуляй где-нибудь.

Ясно, под ногами не мешаться, в процесс не встревать, даже издали и даже глазами. Подарочек хоть и был несколько хуже Арргатова, но оказался тоже с сюрпризом, и приятным.


"Каменная стража зари: редкое, дробящее. Урон: 100 - 120. Прочность: 300/300. Сила +5. Шанс вызвать "Оглушение" - 3%"


И вот я снова обеерукий, и опять вооружен и опасен, так что поход за двуручной палицу к развалинам откладывается на неопределенный срок. И вполне можно наведаться к знакомому уже озерцу, есть пара мыслишек насчет его обитателя. Сказано, сделано, с моим уровнем и новым оружием мобы улетали с полпинка, даже не интересно оказалось, тупо походя стукнул одной, второй, выписал ногой под зад и тварюшка благополучно издыхает. Только ни лута, ни опыта нормального, ерунда, в общем.

Добравшись до озера, тут же пошел в сторону знакомого по печальным событиям спуску, решив обозначить свое присутствие заранее:

- Эй, хозяин озера, разговор есть, пообщаемся?

Поначалу, никакой реакции не наметилось, но я не сдавался:

- Никаких плохих вестей, возможно, даже рад моему приходу будешь!

- Ты ведь все равно сам постоянно, неужели поговорить не хочется?

- И неужели не интересно, почему вновь к тебе пришел?

Наконец, монстр таки подал голос:

- Я ТЕБЯ НЕ ЗВАЛ! ВЫКУП У МЕНЯ СТРЕБОВАЛ! ЧЕГО ТЕБЕ ЕЩЕ?! - опять орет, я скривился, что за манера у этой твари, и злопамятная еще какая, у, гадина, но дипломатия она такая, буду улыбаться, пока терпения хватит. И, подойдя к просеке, ведущей вниз, к ступеням, остановился:

- Давай, для начала, не будем кричать друг на друга, - предложил спокойно, - а пришел с предложением, думаю, тебе понравится.

- С ПРЕДЛОЖЕНИЕМ! ТЫ! - и уже тише, нормальным голосом, - ты выкуп требовал, чего ты можешь мне предложить?

И перевалился через ступени, осев на них всем своим грузным, червеобразным телом, какое же ты мерзкое и уродливое. Но на лице ничем своей неприязни не выдал, ни один мускул не дрогнул.

- Есть предложение какого рода - у тебя могут быть интересы вне твоих владений, а я могу помочь тебе в их исполнении, если это не будет во вред моему господину и окажется соответственно вознаграждено. Как тебе такое?

Если честно, я совсем не был уверен в том, что Арргат одобрил бы мою возможную халтурку на стороне. Но, во-первых, я обязательно стребую награду не только для себя, но и откат для него. А, во-вторых, смогу мотивировать это еще и тем, что копаю информацию об интересах этого водника, вдруг ему такое пригодится. Всегда полезно знать, кто у тебя в соседях. Кстати, звали эту пакость "Урргаз", я тогда не сподобился прочитать, все на него самого смотрел, разглядывал красавца этого. Но что-то тишина затянулась, не заснул он там часом?

- Что скажешь, есть такое, чего бы тебе хотелось, и с чем я мог бы тебе помочь?

- Хотелось, хотелось, - лицо твари корчилось, гримасничая, но ясно было одно - она взвешивает все "за" и "против".

- Я не тороплю, могу зайти и через недельку, - показательно равнодушно развернувшись и играя оружием в обеих руках, я не спеша потащился прочь.

- Стой, СТОЙ! Есть, есть у меня, а если ты того, и меня потом, - опять кривится, ну, понятно, чего опасается.

- Ты меня туда насильно не гнал, за руки не тащил, если расскажешь все, как есть и не будет ловушек и неожиданностей, то любой провал уже моя вина, - спокойной констатировал, обернувшись к нему.

- Ну, да, ну, да, так, так, - замерла тварь, потом, таки, родила, - в мое озеро уже давно ослаб ток воды, я знаю место, и что сделать скажу, но что и как не знаю.

- В смысле, что там может поджидать, ты имеешь в виду? - переспросил на всякий случай.

- Да, это, убьют, не убьют, могут, не могут, - ишь ты, а как бабой прикидывался куда как красноречивее был, что ж такое, нервничаешь никак, да?

- Хорошо, информация не полная, тогда давай разделим задание на две части, - предложил возникшую тут же идею.

- Чего? - непонимающе зыркнул на меня Урргаз.

- Предлагаю отдельно провести разведку, и отдельно исправить там все, как ты скажешь.

- А? В чем разница?

- Ну, если там будет что-то такое, с чем я не смогу справиться, то у тебя останется лишь один вариант - обратиться за помощью к Арргату, так как только он тебе в этом случае поможет. Или не обратиться, твое дело, но ты будешь точно знать, что там и как. Естественно, когда я вернусь и все расскажу, нужно будет наградить меня, как исполнителя, и чем-то отблагодарить Арргата, я ведь ему служу.

Урргаз тут же открыл рот, намереваясь явно опять раскричаться, но я резко поднял руку, прерывая не начавшийся монолог.

- Естественно, тут награда на твое усмотрение, просто за информацию, сам решишь, с учетом того, что в дальнейшем тебе опять может потребоваться моя помощь, так что дурить не советую.

- Дальше, если я справляюсь и полностью выполняю твое задание, то тут награда будет уже иная, посолиднее, заранее оговоренная для меня, и что-то в благодарность Арргату, ну, ты понял. За просто принесенные тебе слова одно - за выполненную работу что-то получше.

Думал Урргаз долго, я уже и переминаться начал, прикидывая, а не сглупил ли, что вообще сюда пришел. Инициатива она не всегда полезна, может и что плохое обломиться. Да и как игра вообще воспримет мое вмешательство в процесс получения заданий, этот вопрос меня тоже интересовал, и даже очень. Потому как если выгорит, можно банальным общением выявлять интерес и возможности на этом навариться. Золотая жила, блин!

- Хорошо, хорошо, согласен, согласен, - наконец выдала образина.

- Я весь во внимании.

И следующие полчаса меня инструктировали по поводу проблемы поступления воды в водоем. Короче, я уже даже знал, где это примерно находится, мы туда за коконом Каргулла ходили - пересохшее русло реки. Урргаз хотел, что бы я добрался до перекрывшей все это дело плотины и разнес ее к чертям собачьим, так как в каком-то месте что-то там втекало или не вытекало, толком из его объяснений понять было невозможно, но именно опустевшее русло и было причиной всех горестей.

Потом перешли к обсуждению наград. К моему удивлению, жлобом тварь не оказалась, или ценила возможную выгоду куда выше, чем тупо валяющиеся у нее на дне побрякушки. Как ни как, а вода это ее жизнь, вон, мутная какая, чуть ли не болото даже. За разведку Урргаз посулил рассказать мне то, чего я о себе еще не знаю. На мой скепсис он лишь заметил, что этого гораздо более достаточно, чем я могу себе представить, пришлось поверить. Арргату же перепала бы некая шкатулка, содержимому которого он явно обрадуется.

В случае же полного выполнения задания, к тому, что узнаю нечто о себе, он добавит очень, очень хороший, по его словам, оружейный пояс. Арргату же, вместе со шкатулкой, достанется еще старый обсидиановый шар для его работ. Тоже очень ценный, и редкий, и вообще это и так уже много, даже слишком, в общем, согласился и с этим.

Заглянув же в список заданий, удовлетворенно хмыкнул - прав на все сто! Теперь к урглам, повыспрашиваю, чего они там так боялись в прошлый раз, может и Ннард что подскажет, а потом и за дело уже возьмусь.

Но с карликами ничего не выгорело и совсем не потому, что отмалчивались, нет, наоборот даже, сказано оказалось столько всего, что голова кругом шла. Галдеть они умели, да и любили, вот только не понимал я их. Почти все выдаваемое ими имело созвучный с их именем корень "ургл", в тех или иных вариациях, конечно. И единственное, что они оказались годны выдавать более-менее сносно, это чужие имена: Гаамат, к примеру, или Аард, вместо Ннарда. Хотя каменный исполин понимал их прекрасно и лишь кивнул мне:

- Иди, справишься.

И я успокоился, добравшись до места едва ли не быстрее, чем до озера. По слабенькой и тонкой ниточке ручейка, пробившего в широком руле отсутствующей реки свою канавку, обозначил нужную мне сторону. Потом еще рез проверил запасы еды, напомнил себе о необходимости проверить новее умение, и спорым шагом двинулся навстречу опасности. В том, что она будет, сомневаться не приходилось.

Плотину, составленную из всевозможного хлама: камней, бревен, каких-то досок, непонятно откуда взявшихся, хвои и прочего мусора, а так же целого куска черепицы - что заставило меня удивленно хмыкнуть, надо же, откуда, интересно - найти оказалось совсем не трудно. А вот что дальше делать, я не совсем понимал, вернее, сомневался в последовательности. По всему выходило, что затор кто-то устроил, а значит, как минимум, разобрать завал и прибить негодника или негодников. И вот что зачем, ставило в тупик. Заняться физическим трудом сейчас - могу просесть в выносливости и пропустить нападение. Пойду сначала на поиски - могу тупо никого не найти, не следопыт же, заблужусь еще. В общем, беда.

Но все, как всегда и во всех играх, решилось само собой. Меня нашли первого, не оставив времени на раздумывание вообще. И честно скажу, Ннард меня, похоже, переоценил. На меня надвигалась стена щитов, и длинные острия копейных жал, и все, что я мог рассмотреть - это пучки хохолков сверху и босые, перепончатые лапы снизу. А также названия мобов: "Рргул водоемный", двадцать восьмой уровень.

- А поговорить? - предпринял попытку уладить все миром, но был проигнорирован, и пришлось срочно менять дислокацию. Ага, а вы думали, я буду стоять и ждать, пока вы меня окружите и банально заколете? Нет уж, бой будет по моим правилам. Спустившись в русло, быстро перебежал на другой берег и, стараясь не шуметь, зашел к бравым ребятам во фланг с другой стороны. Особо мне это ничего не дало, зато показало противника во всей красе - ну, не то что бы и ах, но и не ох, хотя их копья от этого менее острыми не казались. Разбить строй вряд ли удастся, значит, надо атаковать самых крайних и пытаться смешать их, пусть путаются и атакуют хотя бы не все сразу.

Наступавшая пятерка мобов действовала, на первый взгляд, довольно слаженно, и даже с моим преимуществом в уровнях это могло оказаться проблемой. Пока достану кого, уже нашпигуют железом, так еще и щиты. Вот как тут к крайним подобраться? А еще лучше в тыл, ладно, надо пробовать, а то вечность от них буду бегать. И рванул к правому от меня рргулу. Левые два тут же выбросили копья, но поздно, выпад среднего я умудрился отбить, а вот остальные два ужалили, причем довольно больно. А потом атаковал и сам - саданув плечом в щит и повалил горе-противника наземь. Затем тут же, с размаху, зарядил Арргатовым подарком в череп ближайшего моба, крит! Оглушение! И пошел делать мясорубку, что в моем случае означало как можно сильнее и быстрее размахивать оружием во все стороны в окружении превосходящего меня числом противника. И тут у них вышла проблемка, да еще какая - копья в ближнем бою не очень эффективны оказались, а вот я крошил их знатно. Первый слился буквально на двадцатой секунде боя, да и тактика оказалась уже ясно, так что особых проблем и не возникало. Да, попадали, да, жгло, и довольно больно, только их уже ничего не спасет. Упал второй, потом третий, а дальше я ощутил легкое покалывание во всем теле и тут же, интуитивно, скосил глаза вверх и влево - ага, пора. И резко крутанул кистями, заставляя воздух загудеть от пришедшего в движение метала с камнем, сброс! Мгновения не прошло, как покалывание со скоростью молнии ухнуло в ноги и исчезло, а полоса "Каменной плоти" вновь засветилась девственной белизной.

- Вы сами напросились, - буркнул замершим поодаль противникам, вновь смыкающим щиты, и ринулся заканчивать этот бой.

Не так уж и плохо для двадцать восьмых, должен заметить, две трети, паршивцы, сняли с меня таки, да и хитов у них даже с нашим разрывом в уровнях оказалось по более моих. Причем в два раза, другое уже дело урон и интеллект, все же, туповаты, собственно, только это и спасает, причем в который раз.

По луту. Щиты - дерьмо, и явное, кое-как связанные и сколоченные дощечки и ветки, плотно, правда, но пять процентов защиты даже не смешно. Копья чуть лучше, наконечники не металл, каменные, довольно острые, но и только, я бы себе такое не взял, урон мизер. Ну, еще были набедренные повязки и всевозможные кулоны, цепочки, медальоны и прочий украшательский хлам, в общем, пусто. Единственный плюс - опыт, за каждого почти по три сотни дали, я вот, кстати, в упор не могу просчитать эту делягу с экспой, может, из-за того, что скачу совсем уж дико по квестам и уровням?

А потом черт меня дернул пройти вдоль русла еще дальше, мать моя женщина! Глазам открылось то, что ну совсем никак не вписывалось в мои планы. Я-то думал, пара мобов, по башке им, потом завал, и все. Ага, щаз! Тут деревня целая, мать твою! Русло реки делало хороший такой крюк и резко уходило вниз, и вот там, в низине, стояло порядка десятка домишек из камыша и прочего плетения, а еще сновало около двадцати аборигенов. Что-то жарилось, где-то чем-то стучали, раздавались еле слышные окрики на абсолютной непонятной мне тарабарщине, в общем, жизнь кипела. А я стоял и никак не мог взять в толк - и что теперь со всем этим делать? Более того, не было понимания, к чему вообще понадобилась гать, и куда девалась вода, неужели где-то отвод есть?

И пока жевал плоды, пачкая руки и подбородок, прикидывал шансы. Мало их, шансов - сомнут, затопчут и не заметят, авось и съедят еще потом. Вот кабы по одному два их выманивать, тогда да, все становиться вполне реально. Ага, вон еще двое из кустов вышли, с оружием: те же щиты и копья. Итого уже двадцать два, но кустов в округе много, так что...

Вообще игра мне все больше и больше напоминала реальную жизнь, отдаляясь от аксиом и стереотипов стандартных мморпг, довольно ощутимо выделяясь на их общем фоне. Тут можно было одолеть гораздо более сильного противника, приложив к этому делу ум, а не просто силу или еще какие боевые навыки. Плюс местность, выполненная разработчиками с поразительной дотошностью, ее правильное использование тоже могло дать ощутимую выгоду, да и вообще, сравнивать то, и ЭТО, просто невозможно, абсолютно разные весовые категории. Тетрис и Истребитель, примерно, где-то, так. И под все эти мысли, не спеша, вытерев о себя руки - кстати, они не липли и пятен на куртке не оставили - поднялся и направился назад, к запруде, решив принимать на плечи проблемы по мере их наступления.

А потом началось и вовсе уж странное. Первый же мой толчок ногой, пробный и довольно не сильный, должен сказать, примерочный, вывалил из общей массы целый пласт и выпустил в давно пустующее русло приличный такой ручеек.

- Че за?

Пнул ногой чуть правее и ближе к берегу, прямо в центр засевшего по диагонали к запруде бревна и еле успел отскочить, больше от неожиданности, чем из-за опасности. Половина самодельной плотины тут же ухнула вниз, с каким-то долгожданным ревом увлекая за собой тонны и тонны воды, напрочь вымывающие весь оставшийся заслон. Я же ахреневал, два тычка и столько простоявшая преграда сносится, словно песчинка какая. И хорошо хоть мозг еще соображал, мгновенно оценив ситуацию и поссоветов бежать-прятаться-хорониться. Нетто как набегут сейчас лишенные и обездоленные, вовек не отобьюсь. А вот поодиночке самых любопытных упокоить будет в самый раз. Сказано, сделано, и уже потом, замерев и почти не дыша, выжидая появления главного противника в произрастающих повсюду густых и довольно остро пахнущих кустах, до меня, наконец, дошло. "Смотритель мира", так его растак, ваше влияние на мир увеличено и все такое, бла-бла-бла и будьте осторожны. Я-то думал все несколько иначе и это простая бравада, а выходит. Лежавший неподалеку камень был тут же цепко схвачен рукой и медленно раздавлен, в порошок, насовсем, и без труда.

Случившееся осознавал секунд пять, потом повторил эксперимент с еще одним, побольше и посолиднее - конец тот же, окатыш даже не трещал, правда, лопнул, распавшись на куски, но те скрошились довольно быстро и абсолютно не упираясь. Я вздохнул, вот тебе и конечная ачивка за выполнение всей цепочки, я теперь что же, любую крепость смогу руками разломать? Нет, наверняка есть какие-то ограничения, но полученная возможность впечатляла. И еще, светить ее не стоит, ни к чему это.

А впереди, из кустов, уже вовсю выбегал народ, кто с оружием, кто без, а одно чудо и вовсе плошкой и ложкой вылетело, явно не успев довести трапезу до конца. И все лопотали, переглядывались, осматривались, в общем, никто ничего не понимал, благо тела их "друзей" я додумался оттащить куда подальше, да и исчезли они уже, небось, никто не найдет. О том, что среди жабьего народца, а ни к кому другому определить я их не смог, окажутся следопыты, совсем не думал. И зря. И следующие три минуты решили многое.

Пришедшие с оружием два моба тут же метнули копья в кусты, правда, те, что правее, но направление оказалось выявлено правильно, меня вычислили! Тут же часть рргулов кинулась обратно, явно за оружием, а та парочка и еще трое метнулись к кустам. Идиоты!

Такого подарка судьбы даже и не ждал, и всего делов-то, не дать себя завалить, а значит очень быстро, и сильно, и точно размахивать по сторонам булавами. И хоть умений никаких у меня выучено не было, но по дробящему оружию уже являлся специалистом без всяких там штрафов. Так что: хрясь, хрясь, крит, мимо, хрясь! И почти все по головам, мобы плыли, начинали шататься, видать, удачно проходил шанс оглушения, а затем упал и первый уродец.



"Получено 280 единиц опыта"



Мобы пытались кидаться в ноги, в попытках повалить наземь, я отскакивал и бил по черепушкам, окружали, не давая сосредоточиться на ком-то конкретном, постоянно перемещаясь и атакуя, но вот интеллекта у программы просто отступить и дождаться помощи не хватало. Ну, тупая, и все тут. Так что подставлялись и дохли, а удары кулаками вреда почти не наносили при моих-то восьмистах тридцати с копейками хитах. Не бой - сказка, закончившаяся к тому же, очень быстро, как и начавшийся потом бег, с набежавшей вскоре оравой справиться я не смог бы никак. И сейчас ломился вперед с одной единственной целью - выжить, вот ведь как бывает: тут ты герой и ваще все пучком, и вот, уже бежишь поджав хвост и только и того, что не скуля. Рядом просвистело копье, над плечом, еще бы на ладонь влево и, я чертыхнулся, какая меткая сволочь. Принялся петлять, сбивая прицел, и покатился кубарем, теряя сначала одну булаву, потом вторую и прощаясь с жизнью.

Спины мобов увидел, уже приземлившись, тупые твари явно дошли до границ территории и повернули назад, а меня добить-то было, всего ничего. Вздох облегчения показался слишком нервным и я прикрыл глаза, считая до десяти. Потом резко встал, нашел взглядом так постыдно потерянное оружие, и двинулся вслед удаляющимся мобом. А что делать, задание такое, твою за ногу!

Провозился с ними до вечера, и еще середину ночи потратить пришлось, кстати, в темноте они оказались слепы, как не знаю кто, крошил их прямо в деревеньке ихней. Валишь, зажимаешь рот и мутузишь, а в десятке метров и если не шумим никто даже и не рыпнется. Партизанская война дала результат: все пункты задания выполнены, уровень поднят почти на треть, а в сумку уложено с десяток жареных рыбин - единственное, что мне здесь приглянулось. Больше брать у них оказалось нечего. Сейчас к Урргазу, сдам квест, отнесу Арргату откат и на выход.

- Урргаз, ты тут?! - обозначил свое присутствие, не доходя до ступеней. Все-таки, побаивался я его, да и не доверял, плюс брезговал, мерзкий он и противный. Тварь выползла на берег, не на ступени, причем довольно быстро и морда какая довольная, прям светиться почти, неужто и впрямь такое важное дело сделали.

- Гаумат, хорошо постарался, хорошо, молодец, все сделал, вода идет, медленно, но идет, - зачастил довольный монстр.



"Получено 400 единиц опыта"



- Медленно, так, может, вернуться расчистить еще где? - спросил для проформы.

- Нет, - махнул рукой, - русло старое, нужно время, само размоется.

- Ну, ты дал задание, я выполнил все в точности, - намекнул на продолжение, - ко мне претензий нет?

- Какие претензии, все хорошо, хорошо, ты молодец, молодец, награду хочешь? - с прищуром и ехидной улыбочкой уставилась на меня тварь.

- Все, как договаривались, - киваю.

- Хорошо, хорошо, заслужил.

На берег тут же выползло два здоровенных ракообразных, я таких еще не видел, даже в том бою, когда Страж едва успел спасти, и оба тащили ком из водорослей и ила, видать, мой пояс и начальнику взятка.

- Твое и Арргату, - словно читая мои мысли, выдал Урргаз.

- Отлично.

- Теперь, что и обещал, о тебе, - вновь затараторил монстр, - я тебя отравил, я тебя вылечил, но и не только. Изменения будут, уже есть, уже заметить мог, с водой проще, дышать проще, видеть проще, все будет проще.

- Постой, постой, - у меня внутри все похолодело, - ты что же, превратить меня в кого-то решил?

Глаза сузились, недобро на него посмотрел, но Урргаз, тут же, быстро-быстро замахал руками:

- Нет, нет, ты слушай, слушай! Не внешне, не внутренне, это как понимание, но ты не поймешь, глуп, и мал, и еще, - тварь лукаво ухмыльнулась, - есть и другие, с ними, если договоришься, получишь больше.

И тут же, развернувшись, полез в воду, бултых, и нет гадины. Я же стоял с открытым ртом, переваривая и осознавая услышанное.

- ДНЕЙ ЧЕРЕЗ ПЯТЬ ЗАХОДИ! - разнеслось вдруг над рекой, да так, что вздрогнул, сволочь, опять напугал.

Твою за ногу, вот что это сейчас было? То есть, та бутылочка с противоядием оказалась не просто противоядием, и теперь, благодаря ее содержимому, у меня что - хотя нет, сказал же вроде, что не мутирую. Ни ласт, ни хвоста ждать не придется. А если вспомнить, как нырял там, пол землей, и действительно какова видимость была, ведь удивился еще, то и вправду что-то происходит. Но хуже себя не чувствую. Как понимание, говоришь?

Развернув ком, тут же отделил от грязи и травы пояс, не побоявшись спуститься к воде и хорошенько его прополоскать и, мокрый, тут же нацепил на себя. Толстая кожа была оббита бляхами, а по бокам еще спускалась на бедра кольчужной сеткой, к которой там и там крепились петли. Булавы в них вошли просто идеально, в общем, я был доволен, особенно, когда взглянул на характеристики вещи:


"Пояс водной глади: уникальное. Защита от критического попадания +5%. Уворот +3%. Скорость бега +3%. Прочность: 250/250"


Причем тут только водная гладь, было не понятно, но то, что, оказывается, есть еще характеристика, которую я банально проморгал, было неприятно. И точно, защита от крита - пять процентов, невнимательный я, однако. Затем провел водные процедуры со шкатулкой и шаром, кстати, довольно увесистым, и потопал к замку. По пути пришлось оприходовать несколько мобов, они даже с такой разницей в уровнях продолжали агриться, но это их проблемы, а когда дошел, почувствовал себя бараном, уставившимся на новые ворота.

Изделие даже издалека казалось внушительным и невероятно прочным, гигантские створки оказались также, как и сам материла, зеленовато-красного оттенка и еще заимели барельеф по периметру, довольно замысловато отображающий неизвестных мне сражающихся друг с другом существ. Причем место стыка отнюдь не прерывало действие картины и поднятая с занесенным в воздух мечем рука на нем совсем не казалась разделенной надвое. Даже головой покачал, оценив толщину просвета - его почти не было, работа оказалась выполнена мастерски, и если бы не знал, что тут вход, так бы и подумал, как есть картина.

Только как бы мне теперь попасть внутрь. Подойдя, пихнул правую рукой, ага, размечтался и, не долго думая, крикнул:

- И как мне теперь внутрь попасть?!

Мгновение ничего не происходило, потом одна из створок бесшумно отошла внутрь, родив щель и позволив мне в нее протиснуться. Ого, да тут чуть ли не локоть толщины, тараном не пробьешь, да уж, постарался Ннард.

Арргата нашел все там же, мой наниматель НПС, походу, вовсе отсюда никуда не выходил, разруливая ситуацию и отсиживая зад на троне. И меня это вполне устраивало, хоть не надо бегать по всем этажам и искать, и то хорошо.

- Выводок молодой, разбегаетсся, - кивнул он мне, едва завидев и поясняя только ему и понятно, хотя потом и до меня дошло, паучки, как и тот, первый, видно деру уже не раз давали, - ты что-то хотел?

- Да, заработок принес, - киваю, выкладывая у окна на стол добычу. Кстати, а ведь его здесь не было, обживается, видать, скоро поуютнее станет.

- Это откуда? - проскрежетал он с не вполне понятными для меня интонациями, вцепившись взглядом в шар.

- Ну, ты заданий не даешь, Ннарду помощь не нужна, я и подумал, где и как могу для нас подзаработать, вот, себе пояс выбил, и две трети с добычи тебе, - киваю на вещи.

А что, представил в лучшем виде, для нашего же общего блага тружусь, вон, шмотки какие тебе знатные притащил, и гораздо больше, чем себе, ты ж начальник, тебе все самое лучшее и вкусное. Надеюсь, примерно так он это все и воспринял, а то может и прикрыть столь выгодную работенку, не хотелось бы. Но Арргат молчал, явно ожидая продолжения.

- К Урргазу ходил, ну, на озеро, у него там проблемы оказались, русло реки просил очистить от заводи и пустить воду обратно. Кстати, он тебя боится и явно не хочет ссориться, причем, возможно, даже под твою руку перейдет со временем, я над этим работаю.

Последняя фраза явно попала в цель, мертвые губы, наконец, разошлись в подобии улыбки:

- Так это сс него ты сстребовал?

- Ну да, заранее договорился об оплате, были, конечно, опасения, что подсунет ерунду какую-то, но ему ведь это не выгодно, вдруг еще что понадобиться.

- Понадобитьсся, за сстолько веков у него много чего накопилоссь, а проблемы ссоздать не проблема, - и захохотал, вот ведь, жук, сразу просек фишку, только с явно более гаденькой стороны, - молодец, продолжаешь удивлять.



"Получено 100 единиц репутации"



- Если ты не против, он просил еще через недельку зайти, - решил закрепить успех, пусть уж сразу дает добро.

- Хорошо, помогай, только ессли захочет что-нибудь раздобыть, ссначала мне покажешь, - и смотрит.

- Понял, как скажешь, - киваю, а чего же не понять, да и правильно, тут вокруг одни монстры, и отношение у них ко всему соответственное, но поэтому мне и интересно с ними, - задания?

- Нет пока, найди чем занятьсся ссам, - и уже в спину, - у тебя это хорошо выходит, - и легкий смешок.

Выход.



Глава 7




Проспал долго, впрочем, вполне соответственно проведенному в игре времени, очень, кстати, надеюсь, что все НПС мое отсутствие вообще не воспринимали и не замечали, по идее, так было бы логично и разработчики должны были этот нюанс учесть. А то как бы не нарваться мне на неприятности в связи с долгим отсутствием, так как в игру зайду еще не скоро.

Разбудил телефонный звонок, и пришлось внести в график еще и пункт помощи утопающему: знакомый просил подсобить с переездом, мебель там и все такое, отказывать не хотелось. А потому встал, принял душ, поел, и попер в город. Вернулся лишь четыре часа спустя, уставший и взмыленный, фу ты черт, сэкономил один на грузчиках, так спины чуть не понадрывали. Хоть накормил перед уходом и то хорошо.

В игру входил, словно спасение получил, с облегчением и предвкушением, и с осознанием появившейся зависимости. Впрочем, если бы меня там все гнобили и намазывали тонким слоем на асфальт, думаю, отношение было бы другое.

- И где тебя носсит, не сскажешь? - раздался над ухом не очень дружелюбный голос, - хозяин тебя ищет, ищет, вот где ты был?

Скосив глаза, в немом удивлении уставился на не то гнома, не то еще какого карлика, с бородой и в одежде, причем добротной такой, подогнанной и, главное, чистой. И ник сверху - "Лубь", тридцать восьмой уровень, и больше ничего.

- Ты кто? - наконец, выдавил из себя первое пришедшее на ум.

- Кто, кто, распорялитель местный по велению хозяина, ты где был, паршивец?! - нечто под конец даже взвизгнуло, перейдя на крик. Оппа, влиянием давить пытается, интересно, но пока спускать наглеца на землю не будем, рано еще.

- И где Арргат? - вновь проигнорировал ее вопрос.

- Хозяин Арргат, хозяин! - коротышка чуть ли не слюной брызгал, сверля меня глазенками и быстро-быстро переступая ногами.

- Ладно, сам найду, - не выдержал-таки я этого прессинга и помахал ручкой намерению не портить вот так сразу отношения с новым управляющим замка. Думаю, эта скотина мелкая не мне одному не нравится, впрочем, а каким он должен быть, распорядитель, у явно не добродушной нежити? Кто такой Арргат и в чем его цели, я примерно уже понял: власть, сила, богатство. Как обычно, в общем, и со мной, или без меня, но это у него будет. А так откормлюсь у этого пирога, благо калорийный оказался и вкусный, ну просто очень.

- Ты куда?! Хозяин у себя в кабинете, на втором этаже!

Вот оно как, однако, не было меня всего ничего, а как поменялось. И точно, в зале никого, трон пуст, а бывшая разрушенной каменная лестница, уводившая свои ступени наверх, оказалась полностью исправной. Что же, там мы еще не были.

Сам по себе замок большим не был, скорее эдакая трехэтажная домина в готическом стиле, правда, высокая, обнесенная здоровенной каменной стеной и имеющая задний двор, и передний. А свободного пространства было совсем чуть, от сарая к сараю, не более, вот и сейчас, поднявшись на этаж, тут же сообразил, куда: коридор шел до самого конца и заканчивался приличных размеров окном, укрепленным толстой и вычурной решеткой. Справа и слева располагались двери или просто проемы в виде арок, и в одном из помещений явно кто-то был.

- Арргат, ты хотел меня видеть?

Начальство, занятое непонятными манипуляциями с обсидиановым шаром, получившим, кстати, витую треногу и контур из горящих свечей, ответило незамедлительно:

- Да, проходи, ссадиссь.

Я послушался и сделал шаг вперед, подавив в себе нечто вроде "вау" и, найдя глазами довольно древнее на вид деревянное кресло, молча сел, ожидая продолжения. Помещение оказалось обставлено полностью и явно служило неким заклинательным покоем, судя по алтарям у стен, чашам и густой вязи непонятных символов на стенах. Плюс свечи, обсидиановый шар и несколько единиц деревянной мебели: кресла, стулья, столы и тумбочки. Также присутствовали книжные полки, занятые едва ли на треть. В общем, впечатление производило.

- Что сскажешь? - бросил он мне, наконец, не оборачиваясь. Похоже, весь наш разговор, о чем бы он ни был, мне придется лицезреть лишь его спину.

- О чем, о замке? Ннард вроде бы закончил уже, еще обставить мебелью, помыть везде, слуг нанять, ну, не знаю, - пожимаю плечами.

- Я не об этом, а присслуга уже ессть, я о тебе.

- Обо мне, а что я? - не пойму, куда он клонит.

- Как тебе сслужить у меня?

- Отлично, - тут же выдаю без раздумий, - есть задания, есть награда, отношение, опять же, хорошее, прости, не совсем пойму, о чем ты.

Про отношение, конечно же, брякнул для проформы, непись явно что-то задумал, и подсластить пилюлю будет не лишним. Пусть считает, будто меня все устраивает, что, в принципе, и так не далеко от истины.

- Мне нужен эмиссар на воссток, - и добавил, спустя мгновение, - в земли, где живут подобные тебе.

Оппа, в голове тут же сложилось два и два, а чувак ведь беспокоится, не свалю ли от него к своим, если пошлет, и миссия окажется не выполненной. И вот тут он прав, соблазн есть, но, с другой стороны, уже ведь прикидывал, что получу взамен, и меня это нисколечко не радует.

- Как скажешь, ели надо - поеду, - но озвучит свои опасения пусть сам, не дело слишком умным казаться.

- И я задаюссь вопроссом, нассколько ты верен мне, и могу ли я тебе доверять?

А еще, внезапна пришла мысль, кроме меня, тебе и послать-то некого, всяко на клинки возьмут, вой поднимется, монстры, чудовища. Выходит, как ни крути, а нужен, очень нужен.

- Это уже только тебе решать, - начал уверенным, спокойным голосом, - только вопрос странный, сколько всего было, а я еще здесь, и продолжаю быть полезным, смею надеяться.

- Это так.

- Да и куда я денусь, даже с меркантильной точки зрения с тобой мне всяко выгоднее, чем неизвестно где, с кем и как. А если судить о минусах, то для меня он лишь один, - ну же, чувак, давай, если ты решишь для меня эту проблему, тебе цены не будет.

- И какой же?

- Драться не умею, а научить некому, оружие хорошее, а машу им, словно оглоблями, иногда обидно даже, - и повесил голову, блин, ведь и самого проняло, ну, что скажешь?

Повисшая тишина длилась недолго.

- Что же, ессли только это, Лубь! - гаркнул Арргат, и когда карлик прискакал, вытянувшись и поедая начальство глазами, продолжил, - пойдешь сс ним в сстарую библиотеку.

- Но хозяин, там ведь... - новоприбывший округлил глаза, недоговорив.

- Вот и рзберетессь, васс двоих должно хватить.

- Да хозяин, - печально пролепетал управляющий.

- Ксстати, - он ненадолго задумался, - очисстите ее полносстью, Гаумат, поможешь ему, а потом будет тебе и награда.

- Как скажешь, - я встал, - прикажешь выполнять?

- Выполняй, - фигура у шара кивнула и вновь принялась в него всматриваться.

Мы тихонечко вышли, стараясь не шуметь, и я тут же заработал гневный взгляд и тихое, чуть ли не змеиное шипение:

- Кто тебя просил, из-за тебя все, вот чего ты полез, дылда тупоголовая?

- А что не так?

- Что не так?! Что не так, спрашиваешь? - мы уже спустились на пол пролета и Лубь позволил себе повысить тон, - а то, что из-за тебя нас теперь сожрать могут! Хозяин сам собирался разобраться, да ему и сил-то прикладывать не пришлось бы, но где он, и где мы, дубина ты бесполезная.

Так, пора ставить этого наглеца на место, а то, чего гляди, наши отношения заостряться настолько, что накипит у бедолаги, и пырнет он меня где-то в закоулках замка, оно мне надо?

- Послушайте уважаемый Лубь, - я ускорился и, обогнав его, замер напротив, почти лицо в лицо, - понятия не имею, с чего вы с самого начала так на меня взъярились, но у меня к вам предубеждений нет. И делить нам нечего. Более того, мне выгодно хорошее отношение с управляющим, - и сделал паузу, давая ему время переварить услышанное, - к тому же служим одному хозяину. А еще, как выяснилось, придется сражаться плечом к плечу, и я бы хотел прикрывать спину тому - кто прикроет, в случае необходимости, мою.

Наши взгляды встретились и словно сцепились посередине, только и того, что никаких спецэффектов не последовало. Но я видел, что мои слова до него таки дошли, карлик скривился.

- Ладно, может, ты и не такое полено, как я думал, пошли, в общем, а там посмотрим, - и, обойдя меня, двинулся дальше. Что же, надеюсь, хоть будущая драка растопит этот лед, и когда я ему только на мозоль успел наступить, ума не приложу.

Выйдя наружу, проплелся вслед за скрывшейся в одном из сараев спиной и не поверил своим глазам. Внутри уже стояли кровать, стол и сундук, похоже, все налаживается даже еще быстрее, чем предполагал. Боюсь представить, что нас ждет, когда выйдем наружу - покрашенный замок?

- Тебя не звал, но можешь остаться, - буркнул Лубь, копаясь в сундуке. Было видно, что въехал жилец совсем недавно, и вещи с мебелью лишь занесли, не расставив.

- Ты это, если нужна будет помощь с расстановкой там, зови, - подал голос, - помогу. А что с дверью, когда будет?

Ни в одном строении в обоих дворах еще не было дверей, все проемы пустовали, хотя в замке некоторые помещения уже были закрыты даже на замок, видел их, увесистые такие. Интересно, что же там за ними такое, ну, да не мне совать туда свой нос, по крайней мере, пока.

- Посмотрим, может, и сам обойдусь, - опять бурчание, однако было видно, что Лубь явно борется с собой.

Вскоре на свет появились кольчужка, такие же штаны, перчатки и зачехленный топор. Карлик споро накинул все это поверх себя, смешно попрыгал, влезая в нижнюю часть "доспеха", натянул перчатки и, расчехлив топор, кивнул:

- Двигаем.

- А у тебя может выйти уютный домик, печку какую поставить, шкуры, окно застеклить, хорошо выйдет, - задумчиво прикинул объем работ.

- Себе такое сделай.

- Не могу, - на его колкости решил внимания не обращать, - у меня нет своего места здесь.

- В смысле? - не понял тот.

- Ну, в смысле, у меня кровати даже нет.

Лубь встал, обернулся, заглянул в лицо:

- А спишь где?

- Да, где придется, но чаще по заданиям мотаюсь, то Арргат куда пошлет, то Ннарду помочь надо.

- Ясно, - в его лице явно что-то переменилось, - чего стоим, пошли.

Пройдя в главный зал, свернули направо, к ведущим вниз ступеням. Что хорошо, светильники на стенах уже вовсю пылали, хотя мне свет был и без надобности, однако замок оживал. А учитывая, сколько сам приложил усилий, даже радость какую-то ощущал, причастность, так сказать. Эх, глянуть бы на все в законченном варианте, ну да время, дай бог, еще будет, успеется.

Спустившись на два пролета, попали в небольшую комнатушку с двумя светильниками и внушительных размеров дверью. Лубь, остановившись перед ней, почему-то сразу прислушался, но оттуда не доносилось ни звука, и карлик, горестно вздохнув, впихнул ключ в замочную скважину.

- Готов? - бросил он за спину.

- Всегда, - не преминул с ответом.

И дверь с клацаньем открылась, явив моему взору такой бедлам, такой беспорядок, что следующие слова вырвались сами собой:

- Тут не оружие надо было брать, а метлы.

- Метлы потом будут, сначала изведем то, что все это устроило, - проворчал Лубь и не спеша двинулся вперед, крепко сжимая в руках топор. Я пошел следом. В общем, библиотека строилась с размахом, это понял сразу, как только стало хоть что-то видно. Огромная пещера со сводом высотой в три-четыре метра над полом, с два десятка в длину и столько же, примерно, в ширину. И везде, абсолютно везде заваленные, поломанные, а то и погрызенные полки, про то, что творилось внизу, под ногами, лучше вообще не упоминать. Сплошной хруст и шелест: книги, пергаменты, свитки, рулоны, все вперемешку и в жутком беспорядке.

- Это же какая тварь такое учудила?

- Какая, какая, вот и увидим, какая, - он щурился в темноту, пытаясь что-то определить, и я не выдержал.

- Что ищем-то?

- Треноги ищем, с шарами такими, - после небольшой паузы выдал карлик.

- Одна там, под полкой, - указал рукой на завал в паре метров от нас. В кипе книг и прочей макулатуры явственно проглядывались кованые ножки, а чуть дальше выглядывало и белесое полушарие.

- Так чего стоишь, двинули.

Но мы не двинули, а почти что прокрались, причем я лишь за компанию, а Лубь на полном серьезе и отставив легка в сторону топор. Но опасности я пока не видел, как и не слышал тоже, создавалось впечатление, что кроме нас тут вообще никого нет.

- Надо ее поднять, ты давай, действуй, а я прикрою.

Спорить не стал, тем более доказывать, что прикрывать должен все видящий, а не только слышащий, и принялся за дело. Булавы легли рядом, что бы в случае чего тут же оказаться в руках, и пошло поехало. Растаскать в стороны книги, не забывая посматривать по сторонам, убрать все лишнее и то, что может повредиться при вытаскивании кованой конструкции, потом слегка приподнять довольно тяжелую и массивную полку, и, зацепив ногой, сделать последний финт. Есть, по виду напоминает лампу и, думаю, скорее всего это она, только почему-то не рабочая. Закончилась манна, или что у них тут вместо батареек?

- Ставь уже, - сипло буркнул карлик, - долго возишься.

- Да ставлю, ставлю, - да будет свет сказал электрик, и перерезал провода, как только конечности треноги прочно встали на твердую поверхность, внутри сферы тут же забрезжил легкий огонек, постепенно начавший разгораться. Я тут же подхватил с пола свое оружие и отошел в сторону, еще рванет как.

- Это безопасно?

- А кто его знает, хозяин сказал, они полные.

Последовавшая вслед за этим вспышка чуть не ослепила нас, в глазах полыхнуло, пошли круги, захотелось зажмуриться, но Лубь уже зло шипел, часто моргая:

- Не закрывай глаза, сейчас вылезет! - и точно, секунд через десять, в дальнем конце библиотеки послышался сначала шелест, а потом и грохот, что-то завалилось на пол, наверняка еще одна полка, с нее посыпалась макулатура, а я уже приметил несущееся к нам нечто.

- Лубь, справа!

- Вижу, черт, до сих пор круги!

- Я оттяну на себя, проморгайся, - и хотя сам еще толком не отошел после светового надругательства, оказался, более к нему устойчив.

Удар! Словно кеглю, меня отбросило к ближайшей полке и ощутимо приложило спиной, хиты моргнули, уменьшившись, а через мгновение послышалось "Ёк" и напарника, видимо также совершившего небольшой перелет. Что за монстр нам противостоит, так и не смог усмотреть, лишь только ник - "Книжный демон", да еще отмети его скорость и силу. И вот куда эта тварь опять делась?

- Лубь, цел? Это книжный демон какой-то.

- Уверен? - карлик уже почти выбрался, отпихивая в сторону пару толстенных томов.

- Да, успел заметить.

- Плохо, быстрые и живучие твари.

- Уже встречался с такими? - я медленно шел в его сторону, прислушиваясь и оглядываясь.

- Нет, но читал, хитрые, и прячутся еще, - он таки вылез и тоже прислушался.

- И наш спрятался, идеи есть? - голова была пустая.

- Держимся вместе, ищем треноги и поднимаем их, они загораются только так.

- А тварь?

- И тварь, но сначала треноги, - и я понял, что он банально боится оказаться в кромешной темноте. Много он тогда не навоюет, а враг хитер и наверняка ударит в спину, да даже если и в лоб, все равно Лубь ничего не заметит.

Дальше двигались спина к спине, у каждого свой сектор обзора и карлик периодически шептал:

- Ну что, видишь?

- Нет, пока нет, - он уже понял, что тьма для меня не помеха, но расспрашивать не стал, и я был ему за это благодарен. Наконец, под одним из завалов удалось углядеть уже знакомые ножки, и мы осторожно двинулись вперед. Процедура повторилась, и опять, когда свет жахнул по сторонам, издалека раздался шелест, а затем смазанная тень ударила нам во фланг. Вернее, попыталась повторить удавшееся ранее, но только уже с двумя сразу. И просчиталась, хотя и не сильно, нас таки отбросило в стороны, но задеть мы ее успели.

- Ргхаа! - взрыкнула тень и в считанные мгновения скрылась из глаз.

- Лубь, его, походу, раздражают эти вспышки, - сделал я предположение, - и знаешь, у меня есть идея.

- Идея, черт, с твоими идеями, я себе зуб выбил, - карлик недовольно морщился, обследуя челюсть, - что ты там надумал уже?

- Находим две треноги, одну ставим сразу, вторую - как он начнет бежать, тогда лупанет и по нему.

- Можно попробовать, но ели разозлим его только и подохнем, виноват будешь ты, - он хмуро глянул на меня и я кивнул, а что, резонно.

Следующие полчаса блужданий ничем особо интересным не запомнились, тварь не нападала, а мы знай себе пробирались от завала к завалу. Впрочем, обе треноги нашлись не так что бы и быстро, зато откопались довольно легко. Оттащив их на более-менее свободное пространство, заранее прикинули, куда отскочить, и кто как будет бить. Лубь предложил мочить монстра не сверху вниз, как в прошлый раз, а сразу в морду, боковым, плюс его скорость - попадания должны были выйти солидные. На том и порешили.

- Готов?

- Ставь уже, - буркнул напарник, и я поднял треногу, - глаза.

Мы синхронно отвернулись, зажмурились и прикрыли лица руками. Вспышка! И опять шелест вдалеке, опять что-то с грохотом отлетает в сторону, рано, рано, пора - ставлю вторую! Два синхронных прыжка в стороны и два удара лились в один, и тут же зубодробительная отдача в руки, думал, хана, кисти полетят, сжимая оружие, в одну сторону, а я в другую, развернуло меня знатно.

- Глаза! - орет уже Лубь, я зажмуриваясь и даже сквозь веки ощущаю, как их пробивает чуть ли не насквозь слепящим, ярким и обжигающим светом.

- Ргхаа! - ревет монстр совсем поблизости.

- Беей его!! - вопит карлик, бросаясь к бьющейся на полу туше. Одна тренога тут же улетает в сторону, и я понимаю, что на очереди вторая, слишком рядом они стояли, и что потом напарник буквально ослепнет, и с монстром останусь лишь я, один на один. Рывок, и обе булавы с глухим стуком вгрызаются в парящий темным дымком контур. Тут же рядом опускается топор, коротышка выкрикивает какую-то ерунду и вдруг быстро-быстро начинает шинковать беснующееся перед нами тело. Что характерно, так и не понял, как оно выглядит, все расплывчатое, мутное, но четыре лапы, голову и куцый хвост я выделил отчетливо. И снова повторил серию ударов, вливая почти не режущийся урон и даже выбивая один крит. Полоса жизней твари уверенно ползет к середине. Лубь продолжает орать, работая топором, как сумасшедший, словно берсерк дорвавшийся до боя, а может, так оно и было. У меня даже мелькнула мысль, что сойдись с ним один на один, лежать остался бы точно я, а он ушел. Но размышлять было некогда, и мы снова били его, били, били, пока у твари, наконец, не прошло оцепенение после вспышки, и она вновь раскидав нас, не ускакала вглубь библиотеки.

- Фух, тяжко, - Лубь сидел, тяжело дыша и сплевывая кровь.

- Зацепило? - мне, судя по всему, досталось меньше, умудрился оказаться у головы и лупил лишь по ней, напарник же стоял со стороны лап, за что и поплатился.

- Жить буду, - он сплюнул еще раз, - идея рабочая, повторить бы.

- Согласен, - и, не задавая больше вопросов, поплелся искать треноги.

Если с двумя так хорошо вышло, то стремя выйдет еще лучше - логика была проста, а с пятью, так вообще прекрасно. Карлик, правда, ждал всего одну, но когда я вернулся, таща в подмышках и на руках целых четыре, лишь одобрительно кивнул. Разместили их с учетом трепыхания противника, но и не далеко, что бы успеть поднимать новые - ему две и мне три. Затем я подлечился плодами, на НПС, оказывается, такая фича не действовала, и карлик лишь бурчал, дожидаясь, пока я не доем очередной фрукт.

- Ты только во время боя жрать не захоти, - буркнул он на последок, - давай.

И все повторилось, чуть ли не один в один, Лубь даже к лапам опять подошел. Но предупредить я его не успел, бросился поднимать лампу. Кстати, тварь выбежала к нам полностью излеченная, отметил краем сознания.

- Глаза!

- Ргхаа! - вновь взревела тварь, и мы получили еще секунд тридцать относительно безопасной рубки.

- От лап отойди! - ору уже вошедшему в раж напарнику, но тот не слышит, черт, время.

- Глаза!

Крит! Триста семьдесят единиц урона. Шмяк! Сто восемьдесят единиц урона. Хрясь! Сто сорок единиц урона. Бам! Я отлетаю в сторону, тварь умудрилась извернуться и каким-то чудом выстрелила лапой именно в меня. Я-то думал, вспышки ламп слепят ее.

- Глаза! - орет уже Лубь и я, даже не попытавшись встать, тут же крепко зажмуриваюсь.

- Ргхаа!

И снова вперед, снова в бой, мы словно мясники вокруг туши, рубим ее, кромсаем, но она все не дохнет и не дохнет. Вновь наступает мой черед, я отскакиваю и на долю секунды в ступоре замираю - лампы нет. Наверное, монстр таки умудрился задеть лапой.

- Лубь, лампы нет, твои! - ору что есть мочи и вновь кидаюсь на монстра, пытаясь выиграть карлику пару лишних секунд. Книжный демон внезапно ловко подсекает меня и придавливает сверху лапой, намереваясь встать, в грудь давит, словно каменная плита сверху упала.

- Глаза! - вспышка.

- Ргхаа! - давление тут же исчезает и я поднимаюсь, пошатываясь и пытаясь сфокусировать взгляд, провожаю отлетевшего в сторону напарника, причем существенно дальше, чем обычно, сжимаю покрепче в руках булавы, и как только их не выронил, и прыгаю вперед.

На, на, на, гадина! Получай, на, тварь, вот тебе, вот! Походу, психанул, так как тупо вылез сверху, усевшись на спину или живот, тут не поймешь, и принялся безостановочно и остервенело лупить по всему, куда только можно. Голова, шея, мечущиеся вокруг лапы, голова, шея, голова. Крит! Удар, удар, удар! В бочину неслабо прилетело, таки попала, тварь, делаю резкий взмах и мысленно: "Сброс!" По телу прошла освежающая волна. Удар, крит, крит! И еще, помимо моих атак, здоровье твари явно тикало в минус и само, редко, но убывало, и лишь потом, оглядывая труп, вспомнил про полученную Ауру Боли. И прикинул, сколько времени я находились рядом, по проценту каждые пять секунд. Выходило - только ею снес монстру около двадцати процентов, остальное поделить между карликом и мной, как итог - Книжного демона убил я.

Прихромавший спустя некоторое время Лубь снова подключился к избиению, я же уже даже не задумывался, почему монстр почти не брыкается, а передние лапы лишь слабо подрагивают, знай шинковал его ударами. Булавы опускались одна за другой, неумолимо и гулко вгрызаясь голову и основание шеи.



"Получено 620 единиц опыта"



Я тут же замер, осознавая произошедшее, и, переведя взгляд на продолжавшего разносить на куски уже мертвого монстра карлика, негромко позвал:

- Лубь, все, одолели мы его, прекращай, - и только тут заметил, что рядом с моими жизнями красуется иконка напарника.

- Это тебе за зуб! - Лубь еще пару раз саданул его топором и, тяжело дыша, остановился. Потом перевел уставший взгляд на меня и выдал, - ладно, не такая уж ты и бесполезная дубина.

Я улыбнулся, с трудом осознавая, что, скорее всего, подобные речи в его устах значат существенно больше, чем может показаться. И то, как он скривился, явно пытаясь неумело скрыть намек на улыбку, лишь подтверждало это.

- Ты тоже неплох, - киваю, - тебе помочь со всем этим?

Киваю на бардак и хаос вокруг нас, но он лишь еще раз кривится, затем тоже оглядывается и вздыхает:

- Помощь не помешает, и урглов, пожалуй, пригоню еще.

Потом он ушел, а я, принявшись уплетать оставшуюся еду, взялся за поиск треног. В течение двух часов нашлись все тридцать две штуки, и за это время сделано оказалось не так уж и мало. Лысые уродцы работали быстро и качественно, сначала поподнимали все полки, потом принялись разгребать завалы макулатуры, складируя по кучам отдельно книги, свитки и все остальное.

- Глаза! - привычно крикнул в пространство и отвернулся сам, зажмурившись, все, последняя, походу.

Нашел потом Лубя и принялся помогать ему с сортировкой, отмечая, что ни одна загогулина ни в одной книжке мне не знакома. Какой-то древний язык, что ли, но доставать карлика вопросами по этому поводу не стал.

- Все книги с такими мордами, - короткий палец уткнулся в яростно оскаленную морду твари, искусно вырезанную из дерева и прилепленную на обложку, - туда кидай, кстати, та тварь из одной из них вылезла.

- Сама? - решил уточнить, а то кто его знает, держишь такое в руках, и тут на тебе, "здрасьте и досвидание" в одном томе, и твое тело падает на пол.

- Да нет, тут другое, уже не опасно, туда, короче, - и кидает свой экземпляр.

- А эти давай сюда, и осторожно, проблем потом не обреешься, - и убирает в сторону тоненькую, почти как брошюрку, книженцию, - даже не дыши на них.

Я киваю и продолжаю разбирать сносимую урглами макулатуру. Чуть попозже Лубь пригнал еще и припахал их тоже заниматься разбором, вдвоем бы мы и за неделю тут вряд ли управились. Как объяснил управляющий, сначала нужно все распределить по тематике, потом по классам, а далее составить план-схему выставления всего этого на полки. И когда все уйдут, ему тут еще пару деньков точно торчать придется. В общем, пахали мы, пахали.

- Ты это, вот, - протянул он мне вдруг что-то жутко старое и начавшее уже рассыпаться, - отнеси хозяину, он тебя ждет.



"Получено 300 единиц опыта"



Кивнув, я встал, спорить с неписями касательно заданий было верхом глупости, да и выбраться отсюда вполне соответствовало моим желаниям. Этот шелест, пыль и постоянная болтовня урглов начали уже раздражать. Не для этого, как ни как, начал играть, уборкой еще тут не занимался.

- Арргат, я с докладом, - начальство нашлось все там же, похоже, это фишка такая, всегда на одном месте находиться, только с тронного зала теперь переехали в более комфортное помещение.

- Ссправилисссь?

- Да, там Книжный демон был, Лубь сказал, ты эту книгу ждешь.

- Не я, ты, - прошелестел Арргат, - и еще, у тебя не так уж много времени, готовьсся, ты отправляешьсся на воссток.

- Как скажешь, - легкий поклон и шаг назад, разворот и неспешным шагом удаляюсь, оставляя работодателя наедине с его мыслями. Руки же с нетерпением мнут твердую, иногда даже казалось, местами окаменевшую обложку. Что же это за подарок такой, читать-то по ихнему и не умею, а на вид тот еще рариет. Выскочив наружу, во двор, тут же усаживаюсь на ступени и, с замиранием сердца вглядываюсь в почти стертый, но все еще проглядывающийся символ кулака. Только вот когти на пальцах, да и кисть, почему-то четырехпалая, странно. Но в голове уже бродят мысли типа: ну не может Арргат выдать мне какой-то хлам, тут явно нечто особо ценное и редкое. И сердце замерло бы в предвкушении, будь оно у меня в груди, по крайней мере, дыхание участилось точно, а я все не решался перевернуть обложку, смакуя момент.

Наконец, свершилось - и глаза с разочарованием уставились на титульную страницу, напрочь испещренную волнистыми линиями во всевозможных конфигурациях. Второй лист - и с обеих сторон то же самое, третий, четвертый - черт, это что, стеб такой? Пятый, шестой, седьмой - рисунок, плохонький, тоже наполовину стертый, как и вся писанина, но уже хоть что-то. Рука с растопыренными, опять-таки, четырьмя пальцами, ниже уже сжатая в кулак, и опять волнистая тарабарщина, опять мне ничего не понятно. Да что за на хрен?

Молнией скользнул в подвальные этажи, добрался до библиотеки, нашел Лубя, все так же зарывающегося в завалы макулатуры.

- Чего тебе? - скосил глаза тот.

- Ты, случаем, не в курсе, что это за язык такой? - протягиваю ему раскрытую книгу.

- Ну, знаю, только не читаю, - сразу же предупредил карлик.

- Блин, мне Арргат в награду дал, а я ни гу-гу в этом, - растерянным взглядом вновь пробегаю по ничего не говорящим мне строчкам.

- Это и не удивительно, мало кто в мире вообще помнит их язык.

- Кого их-то? - присаживаюсь рядом и начинаю помогать с книгами, авось услышу что полезное.

- Да были когда-то, давно, только хозяин и застал, ну, и Ннард, конечно.

- Так кем они были? - а работы вокруг, океан, урглы даже трети еще не разобрали, а его , бедолагу, уже не видно от входа было за многоэтажными построениями книг, кип со свитками и стопками прочей бумажной мудрости.

- Воинами, и говорили, сильными, только... - замялся карлик, ухмыльнувшись.

- Что?

- Безоружными, - и скосил хитрый взгляд.

- В смысле, в рукопашную сражались? - не понял я.

- Да, вера у них такая была.

- С кулаками против меча, - покачал головой, - и много они навоевали?

Карлик хмыкнул:

- Ты пойми, остались лишь сказки, да легенды, и то - в общем, верить особо нечему. Давай я вот топор возьму, а ты с кулаками на меня пойдешь.

- Нет, ну тут я не спорю, даже и с булавами не уверен, что одолею тебя, - не преминул польстить собеседнику, - но ради интереса, как там было?

- Да как, весь материк покорили, только магией и можно было противостоять, а на оружие и броню врага, рассказывают, чхать они хотели.

- Да ну? - это что же за воины такие были, может, гиганты или нежить какая.

- Мне еще отец так рассказывал, ну, сам понимаешь, ребенками все были.

Ох, ни хрена себе тут историческая проработка, тут что, у каждого непися своя память "от" и "до", с родословной и прочими нюансами? И я уже по другому взглянул на карлика, ну никак в голове не укладывалось, что вот этот субъект вдруг заговорит о родных, пусть даже вскользь.

- Были, - киваю, - ты кстати, как нанялся-то сюда?

Лубь посопел, явно раздумывая, а не послать ли меня куда подальше, но, все же ответил:

- Долг у моего народа перед хозяином, вот я и пришел на зов.

- Ясно, - продолжать допытываться не стал, не мое дело, да и ему тема не особо приятна, - а я случайно на его могильник наткнулся, потом одно задание, другое, и вот, бегаю, кручусь.

Карлик вытаращил глаза:

- Так ты что, с самого начала с ним?!

- Эм, ну, можно сказать и так, - его реакция меня озадачила, то ли гнев, то ли еще что, не понять, - а что?

- Ничего, - буркнул он, - иди, не мешай мне, потом поговорим, ННарда найди, если с книжкой помощь нужна.

И все, меня явно отшили причем без вариантов, любые попытки лишь усугубят отношения. И что такого сказал или сделал, ума не приложу. Завидует, может, или еще что? Только чему завидовать, странный он, или я глупый, что тоже не маловероятно. Так, где тут у нас булыжник обретается, надеюсь, появился уже. Повезло, вон, опять в скалу трансформировасля и дрыхнет, трансформер каменный. Ассоциации заставили губы разойтись в улыбке, ох, нравиться мне эта игра.

- Ннард, тебя можно побеспокоить? - тишина.

- Ннард.

И опять нет ответа, черт, похоже, у него это надолго, ну, не караулить же мне его. Я опустил глаза на книжку и вздохнул, придется тебе полежать в рюкзаке до лучших времен.

- Чего тебе, малек? - бахнуло над ухом, да так, что даже подскочил на месте.

- Ну, если ты не занят, хотел бы услышать твое мнение.

- Гм, гм, мнение, значит.

- Да, - киваю, - мне тут перепало кое-что, но я безграмотен, язык не понимаю.

- Арргат дал? - каменный утес слегка преобразился, и уже можно было вычленить голову, испытывающее на меня смотрящую.

- Ага.

- Ну, покажи, - пробасило растянуто, и я вытянул раскрытую книгу вперед.

- Пойдем! - вдруг совсем другим тоном прогудел исполин, начав принимать свою обычную форму. Секунд пять, и передо мной уже не кусок скалы, а каменный колосс неизвестного уровня и силы. Почему-то казалось, что по силе он может быть даже и не слабее Арргата, если сойдутся один на один, правда Страж вряд ли останется в стороне, а ведь он тоже силен, и предостаточно. Но явно им не ровня, в этом сомнений у меня не было.

Привел он меня в уже знакомый грот, дожидаясь, пока спущусь, и явно что-то обдумывая, его хмыканье и угуканье были слышны еще на середине спуска. Вот как он так быстро умудрился очутиться внизу?

- Садись, есть разговор.

Я сел, приготовившись слушать.

После небольшой паузы, исполин заговорил вновь:

- Зря он сделал тебе такой подарок, не подумал.

- В смысле, ему может понадобиться эта книга?

- Не понадобиться, а навредить.

Опять пауза, мне же понятнее не стало.

И Ннард явно понял это, вздохнув.

- Смотри, есть наш мир, - его слова густым басом обволакивали мое сознание, - в нем живут множество как разумных, так и нет. Некоторые из них миролюбивые, а другие - хищники. Это не значит, что они плохие, просто, - великан замолчал, явно подбирая слова, - они такие. Запомни это: не плохо, и не хорошо, так есть! - он поднял палец.

Я кивнул.

- Арргат - волк, причем матерый. Его поступки уже определены его естеством. Опять же, он не зло, он просто такой!

Честно говоря, начал прифигевать понемногу, непись читает мне философскую лекцию, и сказать, что меня не пробирает, означает соврать. Его голос словно приковывал к себе, а слова казались непреложной истиной, в то же время, я понимал, это не магия, он просто открывает истину, говорит то, что есть. Абстрактный взгляд со стороны, так сказать.

- И он уже однажды становился один на один с миром, и пал! - Ннард замолк, явно что-то вспоминая. Ух, дорого бы я отдал, что бы увидеть мельтешащие перед ним картинки.

- Его остановили они, сторонники кулака, - пророкотал он наконец, - народец, ставший родоначальником этого искусства был малочислен, но не жаден, и обучал всех желающих. Арргат же, Арргат получил то, к чему и стремился, власть, силу, неуязвимость. Но все это не вечно и не абсолютно, там, где ничего не могло поделать оружие, справился кулак.

- Его заточили, - свел воедино услышанное и то, что знал сам.

- Да, хотя могли и убить.

- Не захотели?

- Не стали, потому что... - и Ннард взглянул на меня, да так, что мурашки по коже побежали, - но тебе это не нужно, все в прошлом.

Я сглотнул.

- И ты выучишь их язык, - и мир поплыл.





Глава 8




Очнулся в полном одиночестве, там же, в гроте, вокруг стояла полная тишина, но я каким-то внутренним чутьем знал, наверху сейчас жутко хлещет, буквально заливая тоннами воды всю округу. Дождь, не редкий гость в этих краях, зарядил вновь. Это не показалось мне странным, не показалось опасным или еще чем-то из ряда вон выходящим. С происходящими вокруг чудесами и необычностями я уже начал постепенно свыкаться, привыкая воспринимать их как должное.

Рядом, около ноги лежала книга, потертая, огрубевшая и начавшая уничтожаться временем, но все еще читабельная. "Путь руки" - значилось на обложке. Перевернул. История начала, история сотворения пути, избравших господство баланса. Их надежды и взгляды, устремленные в будущее, их сила в их руках и руках товарищей. Не важен пол, не важна раса, важен только путь. Красота обретается в силе и самодостаточности. Нет смысла претендовать на чужое, если это все уже есть в тебе. Нет смысла идти куда-нибудь в поиске, не посмотрев сначала вниз - вдруг уже найдено то необходимое, что не давало спать по ночам, тревожа душу и будоража мысли.

Я читал и читал, не останавливаясь и с каким-то упоением, книга рассказывала об утопии, охватившей часть материка. Здесь не было речи о подвигах, о существах, их свершавших, так, лишь вскользь, не более, но историческая справка, а именно так я ее воспринимал, оказалась куда как занимательной. Потом дошел до азов учения, наставники, все как один, поначалу принадлежали одной расе - расе четырехпалых, их так и называли, потому, как все иные разумные имели по пять пальцев на конечностях. Впрочем, не суть.

Я буквально прикипел взглядом к строкам, описывающим боевые наставления и уроки мастеров, но, к моему сожалению, никакой кнопки "выучить" не было, и более детально рассказывалось лишь на примере всего одного умения. В картинках, с объяснениями и разбором полетов и ситуаций применения. Дальше часть листков была откровенной трухой, тут же рассыпавшейся при попытке перевернуть или отлепить от склеившейся массы. Много чего было просто затерто или заляпано чем-то кранным, перекрывавшим всю текстовку. В том, что это была чья-то кровь, я не сомневался, как ив том, каким образом Арргату досталась эта книга. Кто-то явно вынужден был умереть. В конце удалось разобрать лишь наставление: "Не останавливайся на достигнутом, ищи, и никогда не навязывайся".



"Получено достижение "Адепт забытого пути"



Вау, еще и достижение дали, и история, конечно, занимательная, но я рассчитывал, признаться, на нечто большее. Ладно, что там нам перепало?


"Адепт забытого пути: бонус к урону в рукопашной +1%. Вы изучили первую ступень забытой техники рукопашного боя"


И что с этого, убрать булавы и начать лупить всех кулаками? Да я по урону просяду раз в пять, если не больше, а эта прибавка, хоть и начальная, в один процент, просто смешная. Скривившись, полез проверять менюшки персонажа - все по старому, все тоже, оппа, оппа-па! Взгляд с удивлением уставился на активное умение, соседствовавшее с "Каменной плотью" и, читая характеристики, чуть не вскочил на ноги от нахлынувших эмоций. Вообще такого никогда не видел:


"Удар кулаком: сила и грация естества. Урон: 2-й модификатор силы, 1,5-й модификатор ловкости. Дробящие повреждения. Шанс критического удара - 10%. Затраты - 10 единиц ярости. Условие - отсутствие оружия. Применение: сжатая в кулак рука, мысленный посыл"


Взгляд наверх тут же обозначил появление новой полосы значений, прямо над "Каменной плотью" красовался бар "Ярости", пустой. Ну, ни хрена ж себе, а как его заполнять-то, мутузить булавами, а потом переходить к рукопашной? Стоп, у меня ведь, вроде, аура была на ярость эту, нет? Вон он, "Яростная кровь":


"Яростная кровь - бонус к умениям на ярости +20%, прирост ярости +20%, сопротивление заклинаниям, действующих на разум +1% за каждую набранную единицу ярости"


Ахренеть, тут уже сам эпик велит качать кулачный бой, но все равно, по сравнению с булавами выглядит не очень. Как долго копить эту ярость, как быстро она тратиться, плюс сокращается радиус атаки, хотя скорость, по идее, выше должна стать, ведь минус вес оружия, а значит и выносливость меньше расходоваться будет, по идее. Черт, как-то все вроде и вкусно, и непонятно, тестировать надо, только тестировать. Книгу, перед выходом, решил спрятать в гроте, не зря ведь Ннард меня сюда привел, место явно укромное и мало кому известное. Есть даже подозрение, что конкретно Арргат о нем и не ведает. В общем, нашел щель, всунул в нее древний фолиант, авось еще пригодится, и опрометью бросился наверх.

Первый же попавшийся моб и стал тушкой для битья. Но чтобы не снести его сразу, разрыв-то в уровнях не мал, пришлось пинать ногами и отвешивать тумаки, следя за набором этой самой ярости. Ну, что сказать, не так уж и плохо, или это из-за бонуса амулета, но каждое попадание по противнику, пусть и не сильное, наполняло полосу на двенадцать единиц. В общем, по сути, беспроигрышное дело, лупи нон-стоп, да еще в плюсе будешь. Скорее всего, мне опять-таки повезло, досталось начальное умение с минимумом затрат, иначе применять не было бы никакого смысла. Или игрой так задумано, что чтобы в руки не плыло - всегда нулевка, и далее по возрастающей.

Оплеухи по противнику проходили не сильные, по пятьдесят урона в среднем, и когда полоса ярости заполнилась примерно на половину - для максимума должна быть сотня, походу - решил опробовать навык. Для активации умения требовалось ударить кулаком и мысленно его обозначить, надеюсь, только, в дальнейшем не придется использовать все эти мыслеформы. "Удар кулаком" - крит, триста шестьдесят единиц урона! "Удар кулаком" - сто воемьдесят единиц урона. Удар, уже без мысленно посыла, и снова крит!



"Получено 30 единиц опыта"



Черт, а мне понравилось, опыт порезался, конечно, но скорость ударов, шкала выносливости и частота критов - у меня не было слов! А ярость потихоньку спадает, взгляд заметил убывание полосы - где-то, через пять секунд после окончания боя, запомним. Проморгал я, выходит, двадцати процентный бонус с амулета к урону, так что никакого проседания нет, как считал, а есть прирост в скорости, ну, и размен на бонусы. Там оглушение, немота и прочее, а тут криты, так что и думать нечего, буду развивать - кстати, как там правильно - "Путь руки", да, его и стану качать. А это что?

Взгляд, задержавшийся на названии стиля, вызвал небольшое окно с характеристикой, что-то не помню такого. Точно, "Каменная плоть" имела свое место в списке умений и свой заголовок, так сказать - "Сила Земли", и тоже выпадающая характеристика. И как я проморгал только?

"Сила Земли: успешное применение навыков категории увеличивает их потенциал и переводит в более качественные формы"

"Путь руки: получает бонусы от навыков "Дробящее оружие", "Парное оружие", "Рукопашный бой" и напрямую зависит от показателей силы и ловкости на начальном этапе развития"

Вот, уже более понятно, хотя и так ясно все было, удары дробят, расчет урона прописан, зависимость от навыков тоже логична, хотя наводит на определенные мысли. А именно, что стилей рукопашного боя явно несколько, и можно будет совмещать, надеюсь, это ж не как с мечом - если двуручный, то финты одноручного им никак не сделаешь качественно, а кулак он везде кулак, с какой стороны не посмотри. И жрать, наверное, будет ту же ярость. Предстающие передо мной возможности радовали все больше и больше, вот и появилось у меня воинская стезя, буду воином руки!

И попер в лес, набить инвентарь жратвой и найти приключения на свой зад, хотелось как можно быстрее оседлать равного соперника и навешать ему люлей. Была еще гаденькая мыслишка, что имей я возможность сравнить приобретенное с умениями любого другого оружия, восторгу бы поубавилось. Но тешил себя тем, что, во-первых, сравнивать не с чем, и, во-вторых, "Удар кулаком" лишь начальное умение, дальше может быть круче. Плюс играющий народ явно не захочет хардкорить, как я, и будет развивать клинки, то есть уже не как все буду. Да еще и стиль у меня забытый, явно не простой, короче, расстраиваться не из-за чего, я крут и все у меня впереди!

Найти мобов своего уровня оказалось не просто, повсюду мелочь, не стоящая времени и внимания, и складывающаяся максимум с четырех ударов. Первый для набора десяти единиц ярости, остальные буквально разрывающие обреченных мобов на куски. Если последним выходил крит, то так и происходило: голова, а попадать старался всегда по ней, буквально взрывалась ошметками и брызгами, хорошо хоть в стороны от меня, и тварь отлетала на добрые пару метров. И это будоражило, черт возьми!

Идти решил за озеро, как раз рядом буду, спрошу, может, чего еще надо, вдруг повезет? Но Урргаз не ответил и не появился, видать занят чем у себя там на дне, или, даже отсутствует, кто знает, какие и куда у него могут быть ходы на дне. В общем, забрался в такие дебри, что если бы не карта, дорогу назад вовек не сыскал бы. Но что хотел, нашел - "Кровавая улитка", тридцать восьмой уровень. Даже больше, чем требовалось, но, попробовать стоило, к тому же "Ауру Боли" мою никто не отменял, да я и сам не знал, как ее отключить.

Обитали эти совсем ничем не примечательные на вид существа, обычные улитки, только большие, во впадинах и рвах, исполосовавших все доступное глазу пространство вдоль и поперек. Зелень вокруг не поднималась выше колен, хоть и была густая и сочная, ею, походу, мобы и питались. У меня даже возникло сомнение, а стоит ли, травоядные, как ни как. Но первая же оказавшаяся на пути улитка вдруг довольно быстро и агрессивно кинулась в мою сторону.

Минус один процент ухнул сразу, пинок для набора ярости, удар - сто шестьдесят единиц урона. Передняя часть твари разошлась вертикальной щелью и показала ряд мелких, но довольно острых зубов, ого, да ты тут все жрешь, а не только траву, всеядное, никак? Из образовавшейся пасти тут же ударила струя, только и успел, что рукой прикрыться.

Минус сорок единиц здоровья, и кулак весь красный, вот дрянь, и жжется больно! Как оказалось, это был не единственный фортель в ее репертуаре, помимо плевков гадина еще кусалась, пряталась в панцирь, который я ей, все же, умудрился проломить, а еще драпала, и быстро, еле догнал сволочь. Хорошо были бонусы на скорость бега, а то пойди, добей среди остальных ее товарок, мигом сожрут.


"Получено 220 единиц опыта"



Отлично, хотя мне и казалось, что как-то с перебором, на моем тридцать пятом всего и нужно-то было набрать три тысячи и хвостик в пятьдесят очей опыта. Так с какого роя тут кач такой быстрый? Или недосмотр разработчиков, или все та же стратегия, мол, заброшенные незаселенные никем территории, хардкор, повышенная сложность, отсутствие торга, учителей и, соответственно, бонусы для баланса. Я видел лишь эти два варианта и склонялся больше ко второму. Ну не могли разрабы всего этого великолепия, столько продумавшие и сделавшие, погореть на таком.

За час с лишним добил тридцать шестой уровень, начисто подъев все свои запасы: восстанавливали они мало, а били меня часто, сильно и больно. Особенно когда умудрялся сразу двух улиток сагрить, и если бы не "Аура Боли", пришлось бы мне совсем туго. Так что апнувшись, отправился набивать инвентарь плодами, потом вернулся и продолжил гринд.

Чем дальше, тем больше приноравливался махать кулаками, напрочь позабыв о мысленных посылах и используя умения лишь на голом наитии. Со временем стал выманивать тварей, попросту бросая в них камнями, при броске которых также наносился урон, хоть и мизерный, но и росла ярость. А потом сглупил и сагрил сразу четырех - пришлось драпать, и черт меня дернул не бежать дальше, а влезть на дерево. Слава богу, следом твари не поперли, но плеваться они не разучились, и я метался на этом карликовом "бонсае" как белка в колесе, уворачиваясь и прикрываясь ветвями.

Урок не прошел даром, если бы не аура, там бы и помер, улетев на респ неизвестно куда, но твари дожглись быстрее, что меня и спасло. Больше не рисковал, только по одной, и только по краю, никаких забегов вглубь и прочей отсебятины.


"Получено 37 уровень"




"Получено 38 уровень"



Апался быстро, уверенно и уже просчитывая, до какого доросту, если останусь тут еще на сутки. Очки все вбивал в силу, там прирост урона выше был. В навыках решил десятку не разделять и начал качать "Рукопашный бой", стремительно росший от "Новичка" к "Ученику", впрочем, "Парное оружие" тоже ощутимо подскочило, тянясь вслед всему остальному. Потом был перерыв и выход из игры.

Но через час как штык вернулся на место и продолжил угнетать улиток, благо, твари успели возродиться. И как только я взял сороковой, даже очки распределить не успел, сзади прозвучал голос:

- Хозяин ждет тебя! - Страж дождался моего утвердительного кивка и растворился в своей манере.

Значит, игровой момент, достиг нужного уровня, запускается очередной скрипт и: получите-распишитесь. Что же, выходит, настало время той самой экскурсии на восток, и я был только рад этому. Хотя и улитки превосходно пинались, думаю, до полтинника на них точно дополз бы, но наниматель ждет.

- Ты звал? - Арргат, как и ожидал, находился у себя. З время моего отсутствия замок успел перемениться еще больше, появились недостающие двери, перила, мебель, светильников в разы стало больше, хотя он явно в них и не нуждался. По всему выходило, что пока мои глаза здесь - все идет чинно и не спеша, а как только отлучаюсь, сразу "Бум!" и все готово. Боюсь представить, что тут будет, когда вернусь, хоть бы не город только, оставьте мне хардкор, очень вас прошу!

- Да, ты сстал ссильнее, и готов выполнить мое сследующее задание, - он вперил в меня взгляд, - на восстоке ессть город, где ссмешение расс это норма, они его так и назвали, Фадаан, что значит вольный, хотя и забыли это значение.

Я внимательно слушал, устроившись в кресле, с накинутой на него шкурой. Интересно, где ее взяли, подобного зверья в округе не видел, но мягкая, и на ощупь приятная, и зад не против.

- Там найдешь алхимика, Гареллая, он сскажет, что делать дальше.

Киваю:

- Понял, добраться до Фадаана, найти Гареллая.

- Добиратьсся недолго, впрочем, найди моего управляющего, он в курссе осстального.

Лубь оказался в своем домишке, что-то сосредоточенно записывающий в толстенную книгу на столе. Расходы-приходы, что ли, бухгалтерией занят: сколько свечек в туалет поставить?

- А у тебя тут шикарно, - присвистнул, зайдя внутрь после стука и не дожидаясь приглашения, - устроился дай бог!

- А то, по заслугам и награда, - в привычной сварливой манере отозвался карлик, - чего себе не выпросишь, небось, тоже баклуши не бьешь.

- Не знаю даже, - пожал плечами, привык как-то, да и некогда, - к тебе вот сказал наведаться, в поход меня отправляет, - и чуть не ляпнул туристический, думаю, непись бы этого не понял.

- А, ну да, - отложив перо, он уставился на меня, - бывал хоть раз там?

- Нет, - покачал головой.

- Плохо.

- Почему?

- А ты думаешь кто для них, брат, сват или еще родня какая? Значит так, будет тебе сейчас небольшая лекция, а то, чувствую, и хозяина расстроишь, задание не выполнишь, и сам пропадешь.

Ну, вот, мне еще НПС нотации не читал, очень хорошо, хотя в брифинге поучаствую, как ни как, новая инфа о мире будет, может, интересное что расскажет.

- В общем, так, там все строго, везде стражи и порядок, в драки не ввязывайся и нос никуда не суй. Язык общий, но нравы разные, и рас всевозможных полно, так что будь осторожен, начеку, и смотри не влипни ни во что. Фадаан поделен на жилые кварталы, ремесленные, торговые и кварталы знати. Тебе нужны ремесленные, там спросишь этого, как его, - он пощелкал пальцами.

- Гареллая, - подсказал я.

- Да, его, ну и имечко, - скривился карлик, - а там действуешь дальше, строго по плану, ниже травы и тише воды, понял?

- Понял, сложностей возникнуть не должно.

- Ну, это еще как сказать, - побарабанил пальцами по столку собеседник.

- В смысле?

- В смысле искать будут, - поставил он меня ответом в тупик.

- А, погоди, не понял, а с чего вдруг кому-то меня искать?

- Ну, ты же не пешком в Фадаан пойдешь, через все наши горы, леса и болота, полгода только в одну сторону добираться будешь, а потом еще и назад, - и постучал себя по лбу, выразительно на меня утавившись, - хозяин тебя порталом перекинет, и его открытие засекут, не сразу, правда, но ты должен будешь за это время ноги в руки, и свалить оттуда подобру-поздорову.

Киваю, уже начинает проясняться, все-таки я засланец и риск будет, слушаем дальше.

- Когда все на месте выполнишь, получишь у этого, черт, опять имя забыл, алхимика, знак, и по нему хозяин вернет тебя обратно, понял?

- Понял, мне как, кстати, переодеться или еще есть какие предосторожности?

- Это само собой, не хватало еще перед стражей в форме темной луны расхаживать, все равно, что самому пойти и сдаться. А бояться больше и нечего, ты человек, их там полно, одет будешь как они, никто и не прицепиться, если сам глупить не начнешь, - и внимательно так на меня посмотрел.

- Чего, я себе не враг, - поднял руки, - в каталажку не хочу.

- Не хочет он, - пробурчал карлик и полез в шкаф, - на, вот, примерь.

На кровать упали штаны, рубаха, куртка, пояс под оружие, сапоги и, не поверил своим глазам, нижнее белье. Ну, наконец-то, а то все голый и голый, назад точно не отдам.

- Это тебе, так сказать, с барского плеча, подарок.

- Спасибо, - я уже натягивал обновки, слегка кривясь не впечатляющим характеристикам.

- А ты думал, - заржал Лубь, - я тебе что-то равноценное этому дам?

Обмен был неважнецкий и даже очень, кроме небольшой защиты в один процент новые шмотки не обладали больше ничем, кроме характеристик типа: удобное, стильное и так далее. Да уж, только для города и годиться, но, как ни как, мой второй комплект одежды за всю игру, с трусами причем, подумалось ехидно. Что еще оказалось забавным, когда переодевался, Лубь тактично отвернулся, вау, даже такое прописали неписям, радует!

- Все, теперь к хозяину, вещи только, как вернешься, не забудь забрать, у меня тут не склад, - раздалось ворчливое в спину.

- Готов? - начальство встретило меня чуть ли не на ступенях и, не дожидаясь ответа, провело в бывшую ранее закрытой комнату, - становись в центр.

Я подчинился, замерев между двух вырастающих из пола колонн, испещренных неизвестными символами, аналогичными тем, что были и под ногами. Наши взгляды встретились, и я кивнул, готов. Арргат кивнул в ответ и воздел руки, меня тут же ощутимо сжало с боков, потом еще сильнее, и сознание мигнуло, всего лишь на долю мгновения, но этого хватило. Вокруг был лес, густой, зеленый и явно чужой. Не в смысле враждебный, а какой-то другой, непривычный: другие деревья, кусты и трава, цвета и оттенки тоже очень сильно отличались от того, к чему привык. Нет, зеленый, конечно, зеленым и остался, просто вот, ну, не знаю, другое и все тут. И тут же вспомнив, что надо драпать, вломился в кусты.

Несся, не разбирая дороги, примерно с полчаса, петляя, как заяц и игнорируя кидавшихся следом низкоуровневых мобов. С моим сороковым на их пятые и шестые можно было вообще плевать с высокой колокольни, плевками попришибал бы. Но время дорого, и чем дальше окажусь от точки выхода, тем лучше, Лубь это четко дал понять.

А потом шум в стороне, я притормаживаю, и на меня с широченными от страха глазами выскакивает белоснежное чудо, врезается в грудь и мы вместе, кубарем, улетаем дальше в кусты.

- Какого, - только и успел прорычать, как прикусил язык, заметив милое личико, острые ушки и те же широко распахнутые глаза.

Через мгновение кусты вновь затрещали, и на нас сверху свалился кабан пятого уровня, я крякнул, принимая сверху еще и этот вес. А потом от всей души впечатал кулаком в коричневый бок.



"Получена 1 единица опыта"



- Это как понимать? - спросил у чудного создания, хотя и так все было ясно с первого взгляда. Нубка, не рассчитала, испугалась, да и до сих пор в шоке, кстати почему?

- Ты чего? - вновь призвал "Анали", а именно такой ник был у эльфийки, спуститься с небес на землю.

- Ой, прости, прости пожалуйста, - ее будто переключили и остроухая тут же соскочила слезла с меня, вскочила и отошла на пару шагов, - я не специально, честно.

- Угу, - буркнул в ответ, вставая, - ладно, бывай, и не прыгай на людей так больше, не поймут.

А в груди было радостно, игроки, наконец-то, хоть посмотрю, как у них тут все устроено. Локация явно нубская, кабаны, зайцы и прочая дребедень, вон, малышня какая качается. Эх, жизнь!

- Постой, ты в город? - за рукав дернули.

- Ну, - кивнул неопределенно.

- Можно с тобой? - на лице напротив появилось страдальческое выражение, неужто действительно боится?

- Да ради бога, - почему бы и нет, хоть к Фадаану выведет, уже хорошо, - а чего не сама, потерялась?

- Да нет, карта же есть, - спутница направилась в сторону, - просто зверье, - и передернула плечами, - ты идешь?

Поравнявшись с ней, потопал рядом, слегка отставая, вразвалочку, путь ей лучше кажется, что не спешу, чем не знаю куда идти. Подозрений вызывать не хотелось. Да она и не заметила бы, думаю, та еще балаболка попалась, как заведенная о красоте игры жужжит и жужжит.

- Послушай, Анали, - наконец не выдержал я и надеясь сменить тему, - а почему одна качаешься, если не нравится сам процесс, найди себе друзей, вместе и быстрее выйдет.

- Ну, пыталась, - девушка кивнула, - да тут или неадекваты, или молчуны, или уже в группах.

- Да ладно, - мне слабо верилось, что так уж трудно найти напарников, пусть даже посредственных.

- Я тебе серьезно говорю, - отозвалась собеседница, - это ты когда тут бегал, все могло и быть по другому, а сейчас вот так, - и развела руками, мол, печаль да и только. По пути нас пару раз пытались атаковать мобы, но улетали на перерождения с одной моей тычки, иногда даже смешно выходило, когда даешь мобу пинок под зад, и он обижено опадает.

- А ты чего здесь забыл?

- Да искал кое-кого, не нашел, видать, сам выбрался, - соврал, не сводя глаз с поворота дороги, откуда доносился все нарастающий грохот.

- Стража на выезде, странно, - произнесла девушка, - вроде прорывов не было.

- И часто они теперь в нубской локации происходят? - вопрос простой, в тему и не подкопаешься, и я простой гуляющий подругой сорокоуровневый игрок, вы не за мной, я вам не нужен. Вылетевшие на дорогу рыцари мгновенно сократили между нами дистанцию и унесли прочь, подняв после себя тучи пыли, Анали закашлялась.

- Не часто, но бывают, и пыль эта, в горло прямо лезет! - раздражения в голосе собеседницы прибавилось, - ну зачем было это в игру вводить?

- Так реальнее, - пожал плечами, с облегчением прислушиваясь к топоту удаляющегося отряда, наверняка посланного по мою душу.

- К разрабам такую реалестичность, у людей, может, аллергия на это.

- У тебя? - вскинул удивленно брови, про реальные болезни, перенесенные в игру, я еще не слышал.

- Да нет, конечно, это я так, - улыбнулась спутница, - просто гадости могли бы и не добавлять.

- Ну, каждому свое, - покачал головой.

- Как там, кстати?

- Где, - иногда мне ее было очень трудно понять.

- Ну, на сороковом, - пояснила эльфийка.

И что ей ответить?

- Так же, как и на твоем пятом, только на тридцать с лишним уровней больше, - улыбнулся в ответ.

- Небось, с самого начала играешь?

- Ну, да, - кивнул, пусть сама мне легенду выстраивает, поглядим, что выйдет.

- Тяжело было?

- Относительно, зависит от точки зрения, да и возраста тоже, - между прочим, не мои слова, но я с ними полностью согласен, мне их еще в моей самой первой рпгшке точно на такой же вопрос сказали, эх были ведь времена, про вирт ни сном, ни духом никто.

- Ясно, а тебе сколько? - ну, вот, началось.

- Столько, сколько и персонажу.

- Ага, ролевик, значит, - выдала догадку девушка. Почему у нее мой ответ ассоциировался именно с этим, ума не приложу, но влезать в ее головку и объяснять очевидные вещи не стал, не хотелось.

- А почему без клана? - смотрит испытующе.

- А должен?

- Ну, вы, хаи, обычно кучкуетесь, данжи там всякие, рейды.

- Так уж и хаи.

- А то нет, - кивает серьезно, - я выше пятидесятого у нас никого и не видела.

- Прячутся, может?

- Ну да, в столице попрячешься, - смеется, - странный ты, конечно.

Оппа, что за неприятный поворот.

- И чем же, что провожу тебя?

- Ну, и это, до маленьких дела обычно ни у кого из старших нет, если не клановые.

- Вот тебе и ответ - найди клан, будет с кем качаться.

- Рано, с десятого только можно.

- Да сколько тут осталось, еще пять поднимешь, и привет фан, прощай уныние.

- Если бы, - вздыхает, - может ты какой посоветуешь?

- Что, клан, нет, я потому и сам, не нашел по себе еще ничего.

- А был?

- И не был, - улыбаюсь, вот ведь настырная, любопытная и остроухая, к тому же.

Дорога впереди вильнула и, наконец, стала видна и цель моего путешествия, мгновенно отобразившаяся на мини-карте. Высокие стены из желтоватого камня, огромные, оббитые железом ворота и настоящий цирк на выезде перед ними: шатры, лавки, телеги, еще какие-то ряды с ящиками, шум, гам, и это тут, что будет в городе, боюсь даже представить.

- Ладно, спасибо за эскорт, - мило улыбнулась эльфийка, - еще увидимся, - и побежала прочь.



"Получено предложения добавиться в друзья от Анали: Да/Нет"



Вздыхаю и жму "Да", почему бы и нет, удалить всегда смогу, а информации обо мне она никакой не получит, по идее, вон я у нее даже уровень не вижу, значит, и я инкогнито останусь. Просто ник в списке и все.

- Скупаю заячьи лапки, скупаю заячьи...

- Ищу танка на кач от пятого уровня!

- Набор в группу!

- Куплю травы...

- Наложу благословение, недорого!

- Чиню бесплатно, подходи!

- Айрис, ты где, Айрис!

- Долгоните серебра...

- Ах, ты паскуда, я тебя чмырить буду!

Ор, шум, гам - какофонию творящегося вокруг невозможно было описать, сначала была радость от ощущения себя среди своих, потом голова стала пухнуть, а далее и вообще приставать стали, одному денег, другого качни, еще кому-то подари что ненужно. Вкрай нубье ополоумело, вроде и не пускают в игру школьников, а такое впечатление, что они тут все поголовно из-за парт повыскакивали. Дурдом солнышко!

В ворота проскочил, и даже дух перевел, сразу заметив улыбающихся мне стражников, кивнул в ответ.

- Что, оглох? - спросил один, пряча улыбку в усы.

- Да ужас какой-то, галдят как воронье, себя не слышно.

- Ага, есть такое, - довольно закивали, проходя мимо

Так, ну, у них спрашивать про ремесленный квартал явно не стоит, лишние точки соприкосновения с законом мне не нужны. А вот у одного из прохаживающихся неподалеку НПС, коих было вокруг просто пруд пруди, вполне безопасно, думаю. И, выбрав цель, направился к забавно одетому толстячку, явно никуда не спешащему и ничем не занятому.

- Простите, не уделите мне пару минут? - обратился я, подойдя почти вплотную.

Тот окинул меня взглядом, словно раздумывая, отвечать или нет, что то для себя, видимо, решил, и кивнул:

- Чем могу помочь?

- Не подскажите, как к ремесленным кварталам не плутая добраться?

- К ремесленным, ну, - НПС на миг задумался, - по главной, - машет рукой, - потом свернете налево у дома с синей черепице и вдоль него, по ступеням, наверх, а там дальше увидите вывески, думаю, так быстрее всего выйдет.

- Благодарю, - киваю и немедленно удаляюсь прочь. Черт, какой странный тип, и дернуло же меня именно к нему подойти. Однако спустя пару минут мысли о чудаке, настырно пялящемся мне в спину, выветрились окончательно. Франт не соврал, добрался я быстро и сразу же заметил вывески, оставалось лишь найти нужного мне алхимика.

- Извините, не подскажете, где мне найти алхимика Гареллая? - этот вопрос был задан мною уже три раза, и никто не мог сказать ничего определенного, лишь головами качали. И только зайдя в одну из лавок, торговавшую всякой мелочью типа пуговиц, скрепок, шпилек и прочего барахлом, а также предлагавшей услуги по их пришиванию и изготовлению, получил вполне сносный ответ:

- По этой улице до конца, потом направо и первый поворот налево - это их проулок, там найдете.

- Спасибо, - кивнул с облегчением, - а у оружейников тоже свои улицы?

- Конечно, - улыбнулась хозяйка лавки, - только это вам в торговый квартал нужно.

В общем, лавку Гареллая нашел уже без проблем, правда, поначалу сунувшись к его конкуренту и еле выбравшись наружу. Дотошный дядька никак не мог взять в толк, чего у него нет такого, что есть у Гареллая, и допытывался, вцепившись как клещ, предлагая и скидки, и доставку и вообще, качество у него отменное.

- Фух, вы Гареллай? - ввалившись внутрь очередного магазинчика, остановился взглядом на высоком и худом мужике, слишком бледном, что бы казаться здоровым, но это его дела, не мои.

- Да, я Гареллай, чем могу помочь?

- Мне поручено найти вас.

- И кем же? - глаза стоящего напротив человека прищурились.

- Вы знаете, - тут у меня были сомнения, стоит ли называть имена, но раз инструкций на этот счет не давали, то, - Арргат.

Глаза напротив согласно прикрылись. Я осмотрелся: полки, склянки, мензурки, но ценников нет ни одного, значит, не продает. Гареллай открыл глаза, оценивающе осмотрел меня еще раз и произнес:

- Ну, что же, приветствую у себя в лавке, - и растянул губы в ухмылке.



"Получено 180 единиц опыта"




- Хорошо, - киваю, - но я бы предпочел не задерживаться дольше необходимого, поэтому давайте приступим сразу к делу.

- Что же, как скажете, пройдемте, - и он поманил меня за собой, вглубь магазина. Обнаружившаяся дальше дверь была открыта, а потом закрыта с другой стороны. Настенные лампы при нашем приближении вспыхивали, освещая небольшой участок прохода, и тут же гасли за спинами, стоило немного отойти. Никогда бы не подумал, что в таких лавочках могут быть столь длинные и витиеватые задние помещения. Кишка коридора закончилась именно тогда, когда уже сам хотел поинтересоваться - что за шутки, на хрен? Арка, под ногами каменные плиты, стены исписаны какими-то иероглифами и больше похожи на детскую возню, нежели на что-то серьезное. Но вот под стенами и на полках - тут явно было на что посмотреть, и могу поспорить, стража бы точно заинтересовалась подобным.

Начиная от неизвестных тварей в бадьях в половину меня размером, и заканчивая вполне свежими на вид отрубленными головами с дико вытаращенными глазами и распахнутыми в криках ртами. Требуха, развешанная под потолком, своим сизым видом прекрасно дополняющая антураж комнаты смерти. Заспиртованные части тел: руки, ноги, уши, носы и прочие остатки бедолаг, распрощавшихся жизнью наверняка только из-за этого жуткого заказа, и многое-многое другое. Признаться, первым порывом было добавить ко всему этому великолепию и самого хозяина, уложив его по кускам в каждую банку, и каждую бадью. Однако пересилил себя, напомнив, что все это игра и отыгрыш роли, и все вокруг не более чем специально воссозданная атмосфера для явно негативного персонажа. И только.

- Осторожно, свежее, не выпачкайтесь, - провожатый махнул в сторону кишок, будто и так не было видно, что с них до сих пор капает.

- Опасный бизнес, - процедил, стиснув зубы.

- Еще какой опасный, стража вынюхивает уже который месяц, да пока золото решает все, - осклабился Гареллай.

- К делу, - напоминаю, вновь еле сдерживая порыв расколоть голову этому НПС, благо уровни позволяли.

- Не вопрос, для начала, - на столе была разложена карта, - необходимо пробраться в Пещеры Отчаяния, как, ваше дело. Но в конце, - его палец прошелся по небольшому лабиринту и замер посередине идеально круглого помещения, - когда одолеете того, кто там обитает, вам придется вскрыть его грудную клетку и добыть сердце.

- А сами? - тут же выдал я, - нет желания прогуляться?

-Гм, - Гареллай прищурился, - Арргат обещал помощь, и это ваша плата за мои услуги.

Вот оно как, значит, не слуга, а лишь наемный исполнитель, так сказать.

- Оно будет у вас, - киваю, - подробности?

- Туда иногда ходят, но явно безрезультатно, так как попытки все повторяются и повторяются, - скривился алхимик, - вы же выглядите достаточно сильным, - он замялся, - когда пойдете?

Ясно, данж какой-то, знать бы еще, на какой уровень, да и моя одежка совсем не подходит для подобного рода занятий, как бы не улететь на перерождение. И прицениться еще хотел, булавы продать, по воинским учителям пройтись, может, магию какую прикупить, в общем, планы были, когда еще сюда попаду?

- Мне нужно знать, как туда добраться, плюс эта карта, - киваю на стол, - плюс снаряжение от вас, - ну, хоть зелья какие-нибудь с него удастся-то выбить?

- От меня?

- От вас, - киваю нагло.

- Ладно, посмотрю, что есть, погодите, - и алхимик метнулся к одному из вычурных сундуков у стены. Щелкнул замок, крышка со скрипом отошла вверх, и Гареллай принялся долго в нем копаться - судя по всему, жадность боролась с необходимостью и, в конце концов, таки проиграла. Передо мной на стол с явным сожалением упала небольшая сумочка, полная и довольно тугая на вид.


"Алхимическая сборка: вес -30%. Сопротивление к ударам +100%. Сопротивление огню +100%. Сопротивление воде +100%"


- Очень удобная вещь, - пояснил хозяин, - не бьется, не тонет, да и в огне целехонькая останется, подарок, в знак уважения вашему хозяину.

- Годится, - обновка тут же пропадает в моем рюкзаке, возникает, правда, мыслишка еще попробовать что-нибудь сбить, но тут уже здравый смысл берет верх и говорю совсем не то, что собирался, - карты?

- Да, конечно, - свернув в рулон схему данжа, подает мне, - и еще вот, - соседнего стола перекочевывает в мои руки довольно внушительных размеров сосуд, - для сердца.

- Теперь...

- Как добраться, да, через главные ворота, по прямой и на развилке увидите знак, не ошибетесь.

- Хорошо, - киваю, - будет вам желаемое.

И только покинув лавку ужасов, вздохнул свободно, кабы не Арргат с его заданием, уже б давно бежал к страже и заложил этого гребаного алхимика. Но нельзя, союзник, так его за ногу, интересно, что же он пообещал такое моему мертвому чуваку, что тот отрядил меня аж за тридевять земель?

- Простите, - обратился я к идущему мимо НПС, - как пройти в торговые ряды?

Узнав дорогу, поблагодарил, получив в ответ улыбку, и отправился уже по своим делам. Перво-наперво хотелось найти оружейную и прицениться, узнать, сколько могут стоить мои красавицы, потом сдам их на аукцион и, пока буду бегать по данжу, авось и купит кто. Появятся деньги - будет смысл пообщаться с наставниками, авось что нужно смогу приобрести, план прост, как три копейки, буду надеяться, что так все и получится.

Пока же шел, вертел головой по сторонам, что сумасшедший, город поражал архитектурой и размахом построек, своей чистотой и продуманностью планировки. Почти на каждом углу стояла стража, ну, или бродила в патруле, неписи вокруг были улыбчивы и общительны, слуха постоянно доносился чей-то говор, смех и даже пение. У одной из лавок некто в довольно ярком и экстравагантном наряде занимался тем, что бренчал на миниатюрной гитаре, поодаль шел яростный галдеж за доской в незнакомую мне игру. Кричали проходящие мимо зазывалы, расхваливая то очередную лавку, то какой-то товар знаменитого на весь город торговца. В общем, жизнь кипела и бурлила нескончаемым потоком, все куда-то двигались, спешили, создавая невероятный контраст с привычной мне лесной тишиной и мягким шепотом крон над головой. Тут же зелени почти не было, так, цветы в горшках, редкие деревца у кого-то за забором, небольшие газончики, встречающиеся, впрочем, не так уж и часто. А в остальном кирпич, камень и резное дерево. Впрочем, смотрелось все замечательно, просто другой мир, со своими вкусами и предпочтениями.

Убив полчаса на дорогу и еще пару раз обратившись за помощью, вышел-таки к торговому кварталу, вновь подивившись размаху построек. Вместо ремесленных лавочек - целые магазины в треть, а то и в половину кварталов. Большая часть снующего народа имела над головой ники с уровнями, почти полностью выжив с улиц неписей, тех можно было увидеть лишь за прилавками или в форме посыльных со всевозможными свертками, коробками и прочей тарой в руках. Про шум и гам вообще молчу, все в разы сильнее и громче.

- Продам лунный порошок!

- Скупаю любую траву локации, опт!

- Эй ты, покажи, чего есть!

- Почем этот меч?

- А ну, стой, куда побежал?!

- Подходи, налетай...

И все в таком духе. Первая попавшаяся на глаза оружейная с вывеской, изображающей скрещенные меч и обоюдоострый топор, ясности в мой вопрос не внесли. Продавец, дородный толстый непись, кивнул улыбчиво и развел руки, мол, смотри, выбирай, спрашивай. Но весь представленный товар и близко не лежал по параметрам с моими булавами: урон едва за полтинник, выше "хорошего" ничего нет, а цены - цены были странные, резко прыгающие с медяков до серебра за совсем уж смешные различия. Я покачал головой, явно расстроив хозяина, и покинул лавку.

Следующие две почти ничем не отличались от первой, лишь другие неписи за прилавком и отличия в ассортименте, а так все то же, те же цены, то же качество, печаль, в общем. Перешел на соседнюю улицу - ситуация чуть прояснилась, по ходу, тут присутствовала градация, и в моем случае требовалось пройти еще как минимум парочку, а то и тройку кварталов дальше.

И вот:

- День добрый, - киваю занятой чем-то под прилавком спине.

- А? - непись тут же разогнулся, вперил в меня недовольный взгляд и прогундел, - чего изволите?

- Прицениться пришел, - вновь киваю, уже на товар, и вижу явное соответствие моим нуждам, - во сколько оцените мои булавы?

Выдернув их из петель, передаю ему в руки.

- Ну, - поцокал тот языком, - качество отменное, по двадцать золотом за каждую отдам, - и крутит их так и эдак.

- Всего по двадцать? - делаю изумленное лицо, явно ведь дурит, гад.

- По двадцать, а вы думали, что принесли что-то невиданное? Нет, друг мой, - НПС покачал головой, ухмыляясь, - на большее и не рассчитывайте, везде вам дадут лишь такую цену.

Ну, ясно, неписи, как всегда, все скупают в разы дешевле, чем оно того стоит, а выставит на продажу наверняка по полтиннику, а то и по сотне. Я улыбнулся в ответ, забирая оружие, нет уж, если и продавать, то только на аукционе.

- Спасибо, милейший, я к вам загляну попозже, если что.

- Да, да, пожалуйста, - интерес ко мне был утерян тут же, и владелец магазинчика вновь полез под прилавок. И ведь не боится, вдруг тисну чего, пойди потом найди меня, не воруют у них тут, видать, прав был Лубь, порядок.

Аукцион нашелся без труда, огромное здание, с характерным обозначением молотка и жмени монет соседствовало с не менее внушительной постройкой местного банка, и то и то занимали по половине квартала. И стражи вокруг было едва ли не в два раза больше, чем везде, патрули стояли на углах, ходили по дорожкам небольшого скверика у квартала, да и вообще их цепкие взгляды можно было заметить почти из каждой щели. Облава какая-то, что ли? Почему-то резко перехотелось туда идти, только вот аукцион мне действительно был нужен...

- Простите, - сзади в спину вдруг несильно толкнули, я обернулся, уставившись на едва ли достающее мне до пояса и во всю шмыгающее нечто: гном, хоббит, карлик или еще кто?

- Ты чего на людей бросаешься? - спросил первое, что пришло в голову, стараясь не заржать при виде низкорослого "Леголаса" девятого уровня. За плечом у малыша торчал лук и колчан со стрелами, явно для него великоватыми, но парнишку это нисколько не смущало, он то и дело поправлял свое добро и невозмутимо шмыгал.

- Прости, пожалуйста, торопился, - я отошел в сторону, давая возможность, явно великому лучнику в будущем, пройти дальше и покачал с улыбкой головой.

- Радуют такие моменты, - раздалось с боку.

- Еще как.

- Кряж, - протянул руку закованный в латы широкоплечий гном, под ником которого красовалась гордая надпись: "Легионеры" - вот и первый мною встреченный клан, вернее, его представитель тридцать восьмого уровня. А имя он и вправду выбрал подходящее, кряжистый, широкий, почти квадратный персонаж явно отыгрывал роль танка, судя по доспехам и щиту, закинутому за спину.

- Очень приятно, - пожал его руку, решив, что называться не стоит, и так все видно.

- Тут таких шалопаев бегает знаешь сколько? Иной раз за день челюсть сводит, даже стража уже коситься начинает, - поделился впечатлениями легионер.

- Да уж, весело, - киваю согласно.

- А ты как, по делам или просто, прогуливаешься?

- Да все понемногу, - в подробности вдаваться я не собирался.

- Я чего это, собственно, уровень у тебя порядочный и без клана, что так?

- А что? - улыбаюсь, уже давно поняв его к себе интерес.

- Ну, так, если сам, давай пару деньков вместе побегаем, присмотримся друг к другу, а там и решим, вдруг тебе судьба с нами, - гном разошелся в явно искренней улыбке, но мне пришлось остудить его пыл.

- Извини, другие планы.

- Уверен? - хмыкнул собеседник, - с нашими уровнями не так уж и много народу бегает, - явно намекая на то, что альтернатива не так уж и велика.

- Учту, но за предложение спасибо.

- Как знаешь, - не стал настаивать гном и отошел.

А я, таки добравшись до аукциона, промониторил лоты на мой уровень, прикинул соотношение цен и выставил обе булавы с начальной ставкой в восемьдесят золотых. На выкуп - сто пятьдесят и сроком на два часа, огласив в приписке, что спустя означенное время оружие будет снято с продажи и больше доступно не будет. А затем с чувством выполненного долга направился на выход, предстояло воплотить в жизнь следующую часть плана, а именно - поход в данж.





Глава 9




Пещеры Отчаяния нашлись без проблем, все, как и рассказывал алхимик - дорога, перекресток, указатель и, собственно, сами пещеры, вернее, вход в них. А подле него...

- Ой, смотрите!

- Никак заблудился, - подал голос еще один.

- Привет хаям, - махнул рукой третий.

Я подошел ближе:

- Ждете трамвая? - улыбнулся, оглядывая собравшихся. Так-так, четверо, средний уровень десятый и, судя по лицам, в данже уже были, да всплыли, причем к верху животами. В принципе, на нечто подобное я и рассчитывал, чем самому всех пинать, пусть уж лучше молодежь, околачивающаяся поблизости, выполнит основную работу, а мне лишь подстраховывать придется.

- Ждем, - кивнула девушка, или маг, или лекарь или еще кто, судя по посоху у ног.

- Безбилетника возьмете? - киваю на вход.

- Ты серьезно?

- А почему нет, только я лишь страхую, идет?

- Конечно! Но и танкуешь босса, идет? - вскочил единственный, кого удалось определить без проблем - лучник, эльф, и наверняка главный, шмот выглядит более качественно, да и лук слегка светится. Неужели уже точат на таких уровнях?

- Идет, - киваю, - но про опыт придется забыть, резаться будет.

- Ерунда, - отмахивается парень, - нам шмот нужен.

Я примерно так и думал, одеваются.



"Получено предложение о вступлении в группу от Алладин: Да/Нет"



- Отлично, ух ты! - лидер группы тут же ошалело уставился на меня, заставив недоуменно поднять бровь.

- Это что у тебя, откуда такие бафы?! - народ буквально пожирал меня глазами, казалось, еще немного, и накинуться, как голодные вурдалаки, разденут и растащат по кусочкам бренное тело. Черт! Как же я совсем забыл-то про них, а, ведь собирался не палиться!

- Никогда такого не видела, - подключилась еще и девушка, слегка увеличив ложку дегтя.

- Что за цирк, - недовольно оборвал их любопытство, - мы идем или нет?

- А, да, да, идем, идем, - тут же закивали головы, а я клял себя на чем свет стоит, вот ведь память дырявая, теперь слухи пойдут, судачества, ник запомнят наверняка. Надо быстрее со всем заканчивать и валить подобру-поздорову, пока не началось.

Данжи, насколько я понял, были общими, так как никакого перехода или еще чего, намекающего на выделенную специально под нас локацию, не было. Просто перешагнули невидимую черту, и в правом верхнем углу пошел отсчет времени, наверняка отмеряющий бонусы за прохождение.

- Командуй, - кивнул моментально обернувшемуся ко мне эльфу, тот кивнул.

- Так, я тяну, разбираем как всегда, Элина позади, Гаумат около нее, страхует, готовы?

Все кивнули.

- Тогда поехали!

Эльф достал лук, наложил на тетиву стрелу, довольно изящно, должен признать, красуется, что ли? И пошел вперед, позади, отставая на пару метров, обнажив оружие, шли два гнома воина: один с двуручным топором и мечник со щитом. Элина, оказавшаяся таки лекарем, мгновенно наложила на всю группу благословение и пристроилась в конце, оглянувшись, иду ли? Ну, что сказать, действовали слажено, видно было, что уже не раз сражались бок о бок и каждый знает свою роль. А еще мне понравилась магия, выглядело очень красиво и запоминающееся: девушка раскинула в стороны руки и, резко соединив их над собой, ухватилась за посох двумя руками. Что-то выкрикнула, воздух вокруг нее тут же заискрился, засверкал и налился некой тягучей нотой, зазвучавшей так, словно поет само пространство, густо, с переливами, в общем, эффективно. А потом посох устремился вниз и ударился нижним концом в пол - и нас тут же словно теплом окатило, причем о всех сторон, пробрало до самих внутренностей.


"Благословение: Жизнь +3%. Выносливость +3%. Скорость бега +3%"


Прочитал я характеристику появившейся у меня иконки бафа, а что, недурственно так, если еще и прокачивается, могу представить, какие проценты будут ближе к сотому.

- Есть один! - послышался голос эльфа, и буквально мгновение спустя в дело пошло оружие гномов.

- Ха! - левый крутнулся вокруг своей оси и с разворота, удивительно для меня точно прописал набравший силу разворота топор в брюхо выбежавшему из тумана мобу. И явно крит! Тварь тут же сложилась пополам, потеряв добрую половину жизней, а явно ждавший своего часа мечник, в два удара закончил дело.

- Однако, - выдохнул одобрительно, четверка заулыбалась, одобрение хая им импонировало.

- Ну, так, не первый раз, - подал голос один из гномов, - тут и кач хороший, и вещи падают.

- В основном, - добавил второй.

- Разговоры, - тут же оборвал всех эльф, имечко у него, конечно, то еще.

Гномы тут же замолкли и отошли от трупа, "Потерянный искатель", гласила надпись, десятый уровень и выглядел он как обычный НПС. С той лишь разницей, что не бывает у мирных и добрых неписей когтей по пять сантиметров и клыков, непонятно как умещающихся в челюстях.

Следующего и еще пятерых эльф вытаскивал довольно-таки грамотно, стрела в спину, моб агрится и бежит к нему, игнорируя поджидающих по бокам гномов. Игра в одни ворота, в общем, бедолаги так и не успевали добраться до обидчика, быстро и качественно шинкующиеся воинами, причем не абы как, а умениями: красиво, с финтами, разворотами и прочими воинскими штучками. Единственное что, туман не позволял видеть более чем на десяток шагов, а долбанный алхимик об этом даже и не упомянул. В принципе, и карта его не понадобиться, чувствую, лабиринты тут хоть и путанные, но эльф ведет группу четко, ни разу не выказав растерянности. Правда, и конфуз случился, не без этого, из-за плохой видимости проморгали справа очередного моба, и тот сагрился на ближайшего к нему - на Элину. Улетел с двух тычек, причем первая была конкретно подзатыльником, заставившим агрессора хорошо так пошатнуться, даже клыки у бедняги клацнули.

- Ох ты, это что за класс такой, - подал голос гном, - монаха каешь?

- Типа того, - не стал вдаваться в подробности.

- Не отвлекайтесь, - вновь встрял эльф, - сейчас элитки пойдут.

И правда, следующий же вытянутый моб красовался обвитым туманной дымкой ником, хотя название имел то же, но возни у ребят с ним было больше. Более того, в дело пришлось подключаться Элине, подлечивая то одного гнома, то второго. Эльф же в это время делал из противника ежа, шпигуя его по одной стреле в секунду, и выходило у него это очень уж складно. Вытрел, рука плавно, по дуге уходит за плечо, пальцы хватаются за оперение, миг - и тетива уже вновь натянута, готовая послать колючий гостинец. Что интересно, все свои стрелы лучник всегда собирал, вновь отправляя в колчан.

- Если захочешь поучаствовать, не откажемся, - просипел после седьмой элитки мечник, полоса его жизни опасно ушла в красную зону, только благодаря лекарке и выжил.

- Будет неплохо, - согласился эльф, - дальше по одному сложнее вытягивать, можем лечь.

- Не вопрос, - похоже, не отсидеться в задних рядах, - а почему лут не подбираете, - задал давно интересующий меня вопрос, столько трупов позади, а ни один из них так и не нагнулся пошарить.

- Да там хлам сплошной, копеечный.

- Только место занимать будет.

- Ясно, - киваю.

И словно напророчили, хлопок тетивы прозвучал всего один раз, туман же выпустил сразу двух монстров, мгновенно определившихся с обидчиком и жутко клацая челюстями понесшихся за ним следом.

- Перехватывайте! - сипло крикнул лучник, пробегая мимо, затем резко развернулся и припал на одно колено с уже натянутой тетивой. Ну, талант! Хотел было еще прицокнуть языком, но пришло время раздать парочку тумаков, и мобы легли.

- Давно бы так, - проворчали гномы.

- Ну, ребят, вы же за шмотом идете, а я так, прицепом, - развел руками, мол, ну, а что вы хотели, что бы за вас всю работу делал?

- Все отлично, - вставил тут же эльф, так и не выпустивший стрелу, - блин, сломали-таки, - он раздосадовано вытянул обломок с опереньем из одной туши, расстроено качая головой.

- У тебя колчан еще полон, - напоминаю.

- Да знаю, просто делать их сложно, - отмахивается парень, - а покупные та еще дрянь на наших уровнях.

Выходит, ремесло под себя взял, и стрелы делает и, наверное, не ошибусь, если и луки тоже, а может и чинит даже. Вот что бы мне такое взять, вроде и не нуждаюсь ни в чем, а хочется...

Через пару боев мы чуть не потеряли эльфа, и опять-таки из-за этого пакостного тумана. Слишком быстрым и резким был бросок, слишком сильны оказались элитки, едва ли не в двое превышающие по показателям своих обычных родичей. Как он не улетел на респ от тех тычек, ума не приложу: пошатывающийся эльф и яростно потрошащий его моб вместе вскриком Элины оторвал меня от своего противника и бросил назад. Ярость была уже набрана, и вкусивший чужой крови моб отдал концы довольно быстро, и очень вовремя, еще одного удара лучник просто не перенес бы.

После этого решили больше не чудить, меня выпихнули вперед, а сами сгруппировались сзади, и так и шли, вплоть до самого боса: я отпинывал всю попадавшуюся на пути мелочь, а они курили, эльф даже лук натягивать перестал.

- Не заснули? - периодически оборачивался к ним.

- Нет, все путем, двигаем, - картинно позевывая, давали ответ.

В общем, те еще ребята, веселые.

- Все, стали! - скомандовал эльф, когда очередной поворот впереди, до этого во всю петлявшей кишки прохода, оказался с обеих сторон освещен настенными светильниками.

- Дальше босс, не сложный, но жирный, мобов нет, лишь под конец, когда останется четверть, призовет две свои копии. Гаумат, твое дело держать босса, с остальным мы сами разберемся, - я кивнул, давая понять, что согласен.

- Тогда по местам, агри, - дал отмашку лучник.

Фантазия разработчиков порадовала, и даже очень. Едва я вылетел за поворот, туман вокруг вдруг скачком съежился, сжался и начал с умопомрачительной скоростью убывать, оглушительно шипя.

- Все в порядке! - крикнул сзади эльф, - Сейчас всосет и начнется!

Бум! Поток воздуха чуть не сбил меня наземь. Бум! Белесое марево рывком втянулось в рваные раны на чудовищном теле исполина. Бум! Тварь открыла глаза...

"Отродье Глубин Отчаяния" - двенадцатый уровень, сокращенно ОГО, я даже чуть не рассмеялся получившейся аббревиатуре, но пришло очередное "Бум!" и тварь двинулась в атаку, шутки кончились. Четыре, а то и более метров в высоту, внешность давно лежалого трупа, всего изрытого ранами, язвами и сочащимися какой-то дрянью наростами. Первый же удар я пропустил, банально не ожидая от подобной туши такой скорости. Зубы клацнули, а выставленные вперед руки заныли от полученного по ним удара, пришедшегося, должен заметить вскользь. Минус тридцать единиц жизней, ну, ни хрена себе, я думал, вообще буду стоять-курить, непробиваемый и непоколебимый, да только фиг.

Пришлось идти на сближение, уворачиваясь и отскакивая, в принципе, ничего сложного. Монстр бил или справа налево, или наоборот, пронося кулак над самой землей. Еще бил сверху вниз, тогда лапа застревала в земле и можно было выписать несколько плюх. Единственное что - жизней просто до хера, десять тысяч, не представляю, как малыши его проходят. Спустя какое-то время избиений, тварь взревела и выпустила из себя несколько дымных струй, мгновенно разлетевшихся по сторонам. Краем глаза тут же отметил добавившейся работы соратникам, они во всю отбивались сразу от четырех элиток.

- Черт! - вырвалось у меня.

- Не отвлекайся, добей! Иначе он еще восьмерых призовет! - эльф пускал стрелу за стрелою, выкрикнув все скороговоркой, и пошел кайтить, на нем повисло сразу двое. Ну, тварь, на, на, получай!



"Получено 10 единиц опыта"



- Вы как, жив... - черт, на меня устало, печально улыбаясь смотрел эльф, прислонившийся спиной к каменной стене и выглядевший, скажем так, не очень хорошо. Ни гномов, ни Элин не было, а их иконки матово серели, давая понять, что игроки на перерождении, твою за ногу, слились-таки!

- Не бери в голову, - махнул лучник, - мы знали, на что идем.

- Уверен?

- А то, все в порядке, - он вяло поднялся и, пошатываясь, поплелся к туше, - надо лут проверить, а то набегут сейчас...

Я кивнул, хотя и не думаю, что кто-нибудь из малышей рискнет обворовать нас, как ни как, мой уровень кое-что да значил, побоялись бы. Лучник постоял у трупа, поводил в воздухе руками и, блаженно улыбаясь, оповестил:

- Щит и посох, редкие, не зря ходили.

- Отлично, - затем подошел сам и вытянул руку, воздух поплыл, образовав ячейки на подобии моего рюкзака, а в них - "Сердце Отродья", то, что и требовалось

- А что ты взял, я ведь ничего не оставил, - удивленно посмотрел на меня эльф, и получил лишь улыбку.

- Оно? - поставил на стол перед алхимиком полчаса спустя добытое сердце.

- Что ты, что ты, - замахал руками тут, косясь на дверь и торопливо пряча сосуд пол прилавок, - а если бы зашел кто?

- Ну, ведь не зашел, да и не было никого рядом с лавкой, не пользуются твои услуги спросом, - поддел я непися.

- У кого надо, у того и пользуются, - сварливо ответил тот.

- Как скажешь, теперь твоя половина договора, - напомнил о главном, мне потом еще в аукцион бежать, затем, если продалось все, наставников найти и только после этого мотать из города, да побыстрее.

- Справедливо, вот, - и я непонимающе уставился на клочок бумаги, явно вырванный из книги.

- Это что?

- Ключ, - охотно пояснил Гареллай, - а это знак связи, - и рядом плюхнулась резная дощечка, искусно выполненная из чьей-то кости и полностью испещренная неизвестными мне письменами.

- И? - оторопело переспросил, начиная догонять, что по прибытию меня, скорее всего, опять куда-то зашлют.

- И все, - развел алхимик руками, - договор обеими сторонами соблюден и выполнен полностью.

- Понятно, - буркнул, забирая и пряча в рюкзак бумажку с дощечкой, - как ею пользоваться-то?

- Да как, как и всеми - сломай, - пожал он плечами.

- Ясно, бывай, - и попер к двери, странное какое-то задание, думал, назад нечто грандиозное тащить буду, а тут...

- Стойте! - окликнули вдруг сурово, я нехотя замер и повернул голову на голос, черт, стража.

- Вы были в этой лавке?! - скорее утвердительно, нежели в форме вопроса высказался страж, подходя поближе. Над головой так и светилось, "Стража", без уровней, значит, хрен я ему что сделаю в случае драки, придется вести себя хорошо.

- Ну, - киваю.

- И что вы там делали? - его глаза на манер рентгена впились в мои.

- Дрова рубил, - таким же тоном, как и раньше, ответил я. Сдавать того, кто может еще быть полезен Арргату, не хотелось, хотя было бы правильно, алхимик того явно заслуживал.

- Чего? - выпучил тот глаза.

- Дрова рубил, - повторил еще раз, - а вам зачем?

- Какие дрова, вы покупали у этого господина что-нибудь?

- Нет, - и был искренен, как никогда.

- Хм, а что же... - начал было страж, и осекся, сообразив, что сейчас услышит.

- Что-нибудь еще?

- Нет, извините за беспокойство, - ну да, как же, прямо так и сочишься извинениями. Иди лучше внутрь и проверь дальнюю дверь, авось найдешь что интересное - но вместо этих слов лишь вздохнул и потопал в сторону аукциона. На душе было гаденько, это мое первое попустительство в игре подобного рода, то, что поступил вразрез с совестью, давило на мозг и портило настроение даже тогда, когда узнал об удачной сделке - оружие было выкуплено, причем одним и тем же игроком. Однако, триста золотом это неплохие деньги, судя по всему тому, что видел в лавках.

- Еще что-нибудь есть? - раздалось вдруг справа.

Около меня, возвышаясь чуть ли не на две головы, замер здоровенный орк, оскалившись в явно доброжелательном оскале. "Бамут", сорок восьмой уровень, стоп, да это же он и выкупил мое оружие.

- Нет, - с сожалением развел руками, - кстати, по братски, я сильно продешевил?

Гигант весело заржал, окатив помещение аукциона раскатистым басом, затем, нагнувшись, еле слышно шепнул:

- Ну, так, немного, - и вновь разразился хохотом, я же слегка скис. Его "немного" скорее всего, означало как минимум полтора раза, а то и все два, вот я лопух...

- Ладно, нет, так нет, если что, пиши сразу мне, здесь долго ждать придется, а я куплю, - и подмигнул, - не боись, цену хорошую дам, не как сейчас.

И явно довольный собой утопал прочь, мне же к мукам совести добавилось еще и это, ну что за день такой?

- Извините, не подскажете, как мне найти наставника воионов? - обратился к первому попавшемуся стражу, да и что толку от них теперь бегать, разве что Гареллай сдаст, но это вряд ли, закладывать эмиссара Арргата он явно не захочет. А больше меня трясти и не за что, вроде бы. Внимательно выслушав объяснения патрульного, поблагодарил и потащился в другой конец города. Вот всем Фадаан хорош, чисто, культурно, планировка есть, но размеры - пока дотащишься куда-нибудь, полдня пройдет.

Район наставников оказался самым цветущим и буквально купающимся в необузданном буйстве зелени, каждая пядь в обязательном порядке была засажена чем-то тянущимся к солнцу, иногда даже создавалось впечатление, что по ошибке покинул черту города, а вокруг простирается самый настоящий лес. Контраст с оставшимися позади каменными джунглями впечатлял и настраивал на особый лад, успокаивая и привнося в душу умиротворение, еще бы вдобавок щебет птиц да журчание ручейка поблизости, и я бы точно усомнился в том, что пришел куда надо.

Наконец, глаза зацепились за первую попавшуюся каменную арку входа и символ над нею - лук со стрелами, являющийся своеобразным маяком для любого, у кого тянулись руки пострелять и кто не особо жаловал ближний бой. Больше рассмотреть там ничего не удалось, каменные плиты дорожки резко петляли, и взор упирался лишь в густые заросли кустарника. А жаль, откуда-то издали явно тенькало не менее десятка натягиваемых и тут же спускаемых луков, видать, обучение шло прямым ходом, вместе с практикой и отработкой всего нужного и ненужного. Черт, если без этого будет никак, мои чаяния просто накроются медным тазом, я-то планировал закупить книг там или свитков, да и учить их потихоньку, как уровни позволят.

Догнав и обогнав меня, под арку нырнуло несколько человек, причем один из них с уже явно точеным луком и в довольно качественно смотрящейся одежке, остальные нубы с начальными уровнями. А народ-то идет, причем явно клановый, доводят, сдают с рук на руки наставникам и сваливают, пока новички все необходимое изучат. А там и прокачка далее, и помощь в квестах, со шмотом подсобят, в общем - все как обычно. Даже вздохнул, провожая группку взглядом, один я такой неприкаянный и ничейный, сам по себе и пока не против всех. Лишь бы Арргат не учудил чего и не пришлось бы выбирать, а то с него станется: Запад против Востока, та еще перспективка.

Пока шел, петляя по неспешно убегающей вдаль аллейке, оставил за спиной арки целителей и друидов, причем у последних, вокруг символа школы, по контуру еще и вьюнок цвел. Что даже на фоне общей зелени смотрелось довольно симпатично, этакий намек на то, какими силами сможет повелевать выбравший их стезю. Замануха да и только, в общем. Народу, кстати, входило и выходило из них гораздо больше, или же время так совпало, или в игре эти классы ценились пока больше всего. Думаю, связано с тем, что оба класса лечащие, по крайней мере, во многих проектах друиды могли восстанавливать жизни себе и своим товарищам. Плюс вызов животных помощников, кто откажется бегать вместе с собственным ручным тигром или медведем? Красота...

Очередная арка, наконец, смогла порадовать - меч, топор и кулак, выполненные все в том же стиле и наверняка ждущие только меня, я с удовольствием ухмыльнулся, замерев и рассматривая на теле прохода потертости и сколы явно искусственного происхождения. Кто-то хорошенько тут прошелся оружием, выказывая то ли свое недовольство, то ли от большой радости и восторга не пожалев прочности своей железяки. А может, дуль какая была или блажь наставников, вылившаяся в конкретную мясорубку, больно уж много было отметин, а дальше камень так и вообще вывалили, вон, до сих пор валяется. Подойдя и наклонившись, поднял - увесистый, килограмм восемь, а то и все десять, - присел на корточки, потом встал на колени и, примерившись, вставил булыжник на место. Несколько раз пристукнул кулаком, все, вроде держится, не выпадет, и ладно.

- Похвально, - тут же раздалось из-под арки, я метнул взгляд, наткнувшись на хитрый прищур старческих глаз.

- Эм, день добрый, - отряхнув колени, поднялся.

- Не часто увидишь подобные стремления.

- Да, мне не трудно, - киваю, слегка смутившись, больно уж старичок к себе располагал, а его похвала воспринималась не как само собой разумеющееся, чудно.

- Вижу, вижу, а что хотел-то, воином решил стать?

- Да нет, отец, - почему-то называть его как должно, по имени и должности - "Наставник Чхангур" - не хотелось, - какой из меня воин, вот защите бы, обучился с удовольствием, только без оружия. Я ведь правильно пришел?

- Безоружным боем, стало быть, увлекаешься, - добродушно повторил тот.

- Ага, да только спешу очень, не подскажешь, к кому обратиться?

Старичок пожевал губами:

- Ну, почему не подсказать, даже провожу, пойдем, - и, кивнув, не спеша двинулся по дорожке.

Странный дедок, ладно, как наставник обозначен, но что бы вот так встречать игроков, чай не дворецкий, не должен. Сгорбленная спина впереди продолжала не торопясь удаляться и я, чертыхнувшись, припустил следом за ней. Внутри поначалу обстановка ничем не отличалась от той, что и снаружи, те же кусты, трава, цветы и деревья, сплошной стеной возвышающиеся с обеих сторон. А потом резкий такой переход и плиты дорожки, упершись в перекресток, разбегаются в четыре стороны без указателей или хоть каких-нибудь намеков о направлении. И пойди догадайся, куда они тебя выведут, что за странная такая планировка.

- Ты идешь? - добродушно бросил назад дедок.

- Да, конечно, а скажи, отец, долго нам еще идти? - интересующий меня вопрос сам собой сорвался с губ, да и не топать же в полнейшей тишине, хватит, успею еще соскучиться без человеческого голоса.

- А ты торопишься? - последовал тут же вопрос, и хитрый прищур глаз мельком окинул меня взглядом.

- Да... не особо, - утвердительный ответ не показался мне верным, уж не знаю и почему.

- Вот и правильно, спешка редко когда бывает полезна, - одобрил тот. Мимо, в сторону арки, проследовал в кожаной сбруе и с двуручным мечом за плечами игрок, оторопело дырявящий нас взглядом, пока шли друг другу навстречу. А потом, словно спохватившись, "Геракл" опустил глаза в пол и двинулся дальше. Однако, и ник он себе выбрал, да и поведение странное, чего пялиться-то? Даже бросил взгляд на себя, авось, что не так и не заправлено, но, нет, все в порядке.

- Чего дергаешься? - мои усилия не прошли незамеченные.

- Да, показалось, - но, все же, странно, неужто уже сдали и ник известен? Начнут еще приставать расспросами, а то и чего похуже, надо бы побыстрее заканчивать, но дедуля еле-еле ноги переставляет, может, ну его? Но портить отношения не хотелось, и я, вздохнув, поплелся дальше, подстраиваясь под его неспешные шаги.

- Эх, молодость, - подал непись вдруг голос, - все вам не сидится на месте, спешите куда-то, летите.

Ну, началось, сейчас будет лекция на тему "Вот в наше время", потом пойдут примеры из его личной жизни, далее, по пику, наверняка наставления и всякая прочая ненужная мне ересь, однако дедок удивил:

- Но это и понятно, сам таким был, ты вот что, расплатиться у тебя есть чем? Обучение у нас не бесплатное, - я радостно закивал, есть, конечно, за так и не планировал даже, и ежу понятно.

- Ладно, тогда сюда давай, - он вдруг резко свернул влево и буквально растворился в густых зарослях, исчез за доли секунды. Черт! Сделав же пару шагов следом, рассчитывая ободрать все лицо ветками и слегка просесть по хитам, чуть не ахнул от каверзности этого места. Зеленый лабиринт скрывал множество переплетающихся с собой дорожек и тропок, не зная о которых, игрок будет тупо и долго тащиться по основным, так сказать, "магистралям", постепенно ахреневая от остающихся позади дистанций. И наверняка к учителям доберется разве что с матами, упреками и явным недовольством. Спрашивается, только, зачем это все? А тут - раз, и вон, куча торцов зданий, и к каждому свой путь, аккуратный, ухоженный, и только для своих, для служебного пользования. Ну, дедуля...

- Чего застыл, давай шустрее, - подзадорил меня НПС, уже поднимающийся к приоткрытым дверям одного из строений. Тот же камень, что и у арки, плюс дерево для ступеней и перил, ничего особо выдающегося в архитектуре не было. Не сарай, конечно, но и не хоромы. Влетев вслед за ним, тут же навел фокус и постарался подобрать челюсть, отпавшую в то же мгновение почти, как сделал первые шаги. Передо мной, во всю стену, мастерски, с великолепной точностью были переданы руины замка, которые сам и отстраивал совсем недавно. Причем с этого ракурса я его не видел, но постройки, проломы в стенах и прочую знакомую до жути разруху узнал сразу же. Как такое возможно?

- Понравилось? - бросил замерший рядом НПС, - закрытые земли, потерянные знания, ушедшие расы. Пейзаж оттуда, с той стороны, кстати, мастер неизвестен.

Прозвучало это несколько грустно, я же будто язык проглотил.

- Как и неизвестно многое другое, наши предки многое что умели, а мы многое из этого забыли, - он удрученно покачал головой, - и вряд ли когда-нибудь достигнем их высот.

- Ну, почему же, старые книги, - попытался выдавить из себя хоть что-то, ну и номер, что за повороты сюжета, скрытое задание какое, - свитки, предания, хоть что-то но явно осталось.

- Молодежь, - старик добродушно улыбнулся, - все правильно, никогда не теряй надежду, все в наших руках.

- Тоже так думаю.

- Ладно, пошли, посмотрю, на что ты годен, - и прозвучало это уже совсем иным тоном, словно стали в него плеснули.

Небольшая комнатка, явно служащая вместилищем для одной единственной картины, выпустила нас в небольшой коридорчик с тремя дверьми и одним арочным проходом, к которому мы и направились. За ним - ступеньки вниз и аккуратная, огороженная каменным заборчиком лужайка, умудрившаяся вместить в себе журчащий ручеек, несколько необычных клумб и деревянный манекен, плотно обмотанный толстой и грубой веревкой. А когда подошли ближе, рассмотрел и более детально, обмотка оказалась сильно изношенной и местами даже расползлась, видать, частенько по ней лупят, и довольно не слабо.

- Ну, чего стоишь, давай, - дедок замер, уставившись на меня, - покажи мне свой лучший удар.

Прошел вперед, остановился перед деревянным чучелом и, хотя на душе было как-то уж слишком странно, сделал два удара. Первый для набора ярости, второй - крит! "Манекен", содрогнувшись, отпустил вверх красную и довольно быстро истаявшую цифру, я довольно хмыкнул, если тут реально какой скрытый квест, завязанный на этой начальной показухе, то я в дамках. Но, обернувшись, увидел совсем не то, что ожидал: старичок как-то весь преобразился, подобрался, а добрый прищур хитрых глаз сменился внимательным и цепким взглядом. Пару мгновений мы просто таращились друг на друга: он - испытывающе, я - непонимающе.

- А ну-ка, повтори, - наконец, мотнул он головой, указывая мне за спину.

Ладно, что за ситуация такая, и пока в мозгу щелкали версии, вновь провел двойную комбинацию, от чего непись даже крякнул как-то озадаченно. Неужто глюк какой непись схватил, вот это будет номер. И тут вдруг дошло, резко так, сразу! Он ведь наставник и явно ожидал банальных оплеух или что-то из разряда их техник, а я чем балуюсь? Какой-то забытый прием забытого умения, так что, походу и, судя по тому, как старикашка на меня смотрит, я или вляпался, или вляпался еще больше. А тот, видно что-то решив, уже спускался ко мне.

- И откуда, позволь узнать, ты этому научился? - и зыркает так цепко, глаза в глаза, ну прямо отец строгий, спаливший свое несовершеннолетнее чадо с сигаретами за домом.

- Отец, я понимаю твой интерес, но сюда пришел не за этим, - хватит уже под его дудку плясать, не даст нужных мне умений, найду другого, - у меня времени мало.

- Времени, значит, мало, - хмыкает НПС, - ладно, подожди тут немного.

И, не спрашивая моего согласия или одобрения, повернулся спиной и тупо свалил в дом, оставив меня догадываться о том, что лучше: спетлять сейчас или таки дождаться? Вернулся он также быстро, как и ушел, держа в руках какой-то свиток.

- А ну-ка, прочти, - и развернул перед самым носом пергамент с... твою ж налево, те же каракули, что и в моем первом учебнике, тот же самый язык.

- Эм, это, какое-то послание насчет передвижения войск, - не совсем понимая, почему иду на уступки, выдал я, - часть текста стерта, понятного мало.

- Верно, маленькая весточка из прошедших эпох, последняя война, - донеслось из-за пергамента.

Я не знал, что и сказать, старик меня поймал, согласен, но чем мне это грозит, и грозит ли вообще? Непись свернул в рулон "весточку из прошлого" и задумчиво проговорил:

- Мир огромен и у каждого в нем свои интересы, мне же всегда нравилось изучение древностей, в особенности - старые боевые искусства, они завораживают хотя бы уже тем, что более совершенны, ты так не думаешь?

Наши взгляды встретились, и я невольно кивнул.

Старик или безумен.

Или ностальгирует.

Или мне сейчас крупно повезет, нутром чую.

Пусть будет третье:

- Забытые искусства, от них почти ничего не осталось, - выдыхаю еле слышно, внимательно следя за тем, чтобы не дрожал голос.

- Разве что очень сильно повезет, - в тон моим словам кивает старик, - или кто-то может помочь, подсказав нужное направление.

- И если кто-то, узнав нужное, решится найти давно утраченное...

- То все получат то, что хотят, - дедок вновь добродушно улыбнулся, - хватит уже ходить вокруг да около, ты там был?

- Где? - делаю круглые глаза.

- Не юли мне, - погрозил непись пальцем, - замок, на картине.

- Эм, да, был, - соглашаюсь, да и попробуй ту не согласиться, чуйка уже чуть ли не пищит в ожидании какой-то сверх вкусной плюшки, ну же, старик, давай, не томи.

- Вот, в общем, так, я тебе, ты мне, идет? - и протягивает сухонькую ручонку.

- Идет, - ладони встретились, и мне пришлось стиснуть зубы, хватка у него была отнюдь не стариковская, стальные тиски с хрустом смяли мою конечность.

- Вот и хорошо, но сначала давай по твоей нужде, чего ты там хотел?

- Ну, как бы, научиться бою без оружия, сам ничего и не умею толком.

- Ну, да, ну, да, - ухмыльнулся он.

- В смысле, в современном боевом искусстве не разбираюсь, - тут же поправился я.

- Ладно, как хочешь, тебе с азов? - было видно, что полностью непись мне не поверил, однако решил не настаивать и принял мои правила игры.

- Желательно, как новичку.

- Новичок, - буркнул дед, - все б такими были, я б и не знал, как нарадоваться.

- Прости, отец.

- Ладно, чего уж там, слушай и запоминай. В Фадаане ты можешь обучиться восточной технике, она наиболее сбалансирована. Но, так же, можешь дополнить ее любым выученным еще где-либо приемом, главное, что бы умения хватило. С ростом твоих возможностей, будет доступно все большее количество новых атак и защит, в принципе, это основы, ну, что, готов учиться?

- Да, готов, кстати, как это будет происходить, мне бы что б побыстрее, - замялся я.

- Как хочешь, но под руководством наставника тренировки дают больше опыта.

- Больше, и насколько?

- Хех, - старичок улыбнулся, - зависит от учителя, моя бы помощь увеличила твои успехи два раза.

- И стоила бы? - сложил сразу два и два.

- Пустяки, - махнул он рукой, - с новичков беру всего двести золотых.

Я чуть не поперхнулся, ни хрена себе расценки. Поучается, за сотню единиц умения двести золотом - это два золотых за очко. Учитывая тенденцию игры все умножать на два, следующий уровень в двести очей навыка будет стоить уже четыре золотых за единицу, то есть полные восемь сотен.

- Так что там без тренировок? - нет, тут мне точно не стажироваться, это однозначно.

- Как знаешь, - пожал старик плечами, - есть обучающие пособия, начальный уровень стоит пять золотых за штуку. Более продвинутые труды - десять, потом двадцать и так далее. Ты ведь сразу хочешь несколько взять, правильно понимаю?

- Желательно, - киваю, - а как можно выбрать?

- Ну, пойдем, выберешь, - непись тут же дал крутой разворот и посеменил в дом, вновь принявшись корчить из себя старичка-доходягу.

Внутри он выложил передо мной пухлый и достаточно затасканный том, с уже виденной на арке символикой на обложке. Хмыкнул, следя за тем, как спешно открываю первую страницу и тут же морщусь, вчитываясь в, так сказать, предложенный ассортимент. А потом и вовсе вышел, оставив меня наедине с моими мыслями.

Кривился же я не зря, описания оказались простыми и краткими, как и в любой игре, и первым делом, что сделал, это обратил внимание на урон, откат и затраты, и выходило не густо. Везде фиксированный и ничем не разгоняемый урон, атаки ранга "Новичок" имели разброс от восьми до пятнадцати единиц, блоки и всевозможные кульбиты с контратаками жрали до хрена ярости, сжигая ее чуть ли не на корню, и приходилось бы набивать ее заново абсолютно нулевыми приемами. То есть весь бой сводился бы к балансировке и прикованному взгляду к бару вверху, по принципу "хватит или не хватит, вот в чем вопрос".

Следующий ранг "Ученик" был уже более разнообразен, правда, в основном за счет улучшения некоторых ударов "Новичка", плюс добавились стойки, дающие временные бонусы при начале боя с них. Профит мизерный, если честно, плюс к меткости, пока ярость не опустилась до половины или, что меня чуть не рассмешило - бонус в виде десяти единиц урона для следующего удара. Я прямо вижу, как ведутся подобные бои: чудак становится в стойку, бьет, ждет ее отката, вновь становится, потом вновь бьет, потом опять откат, ему это все надоедает и он начинает молотить моба руками и ногами, напрочь наплевав на выученные боевые навыки.

"Специалист" - вот, тут уже более ощутимо, есть что почитать и о чем подумать. Появились всевозможные прыжки, отскоки и увороты с ударами рук и ног, последние, кстати, имели всего два приема в "Ученике" и ни одного в "Новичке". В общем, тут уже начиналось настоящее "каратэ": стойки, блоки, перекаты, уходы, захваты, даже передвижение оказалось вынесено в отдельные приемы со своими бонусами, причем нередко являющимися началом для разнообразных связок, выполнение которых ощутимо увеличивало урон. Но! Опять фиксированные повреждения, шансы на крит мизерные или вообще отсутствуют, да и откаты иногда поражали. Вот что сложного точно также снова махнуть рукой или ногой? Однако ж ты погляди, не сможешь, вернее, сможешь, просто это будет уже обычный колхозный удар без должного сопровождения по учебнику, то есть отсебятина, как я в самом начале с дубинками из веток бегал.

И сколько не читал, сколько ни смотрел, все больше приходил к выводу, что рукопашники в игре будут довольно редки. Хотя бы потому, что единственное вразумительное и более-менее стоящее, обнаружил лишь у четвертого ранга - "Эксперт". А до этого даже и не знаю - будет по принципу "против лома нет приема", когда любой мечник будет обладать существенной форой перед безоружным оппонентом. Могу и ошибаться, естественно, но раскошеливаться решил, начав со "Специалиста".

- Уважаемый наставник, - позвал я его, - если вы не заняты, мы могли бы продолжить.

- Ну, давай продолжим, выбрал? - непись вернулся и внимательно на меня уставился.

Киваю:

- Да, мне, пожалуйста, это, это, вот это, и это, и еще...

Через некоторое время передо мной возвышались две стопки аккуратно сложенных друг на друга пособий, отличающихся по цвету, толщине и, естественно, стоимости.

- Итого двести восемьдесят золотых.

Скрепя сердце и почти ощущая, как дохнет от сердечного приступа внутренняя жаба, открыл рюкзак и вызвал менюшку сбережений, сейчас почти все заработанное просто исчезнет, но по-другому никак, и втопил взглядом подсвеченное "выдать на руки".

- Забирай, - прищурился дедок, с улыбкой следя за тем, как прячу все в инвентарь, одну стопку за другой, всего восемь книженций, разоривших меня почти полностью. Когда стол опустел, он улыбнулся еще шире и промолвил:

- Что же, надеюсь, тебе это поможет, и раз уж покончили с одним делом, перейдем к другому.

- Да, отец, я вас внимательно слушаю, - чувствовать себя банкротом оказалось не ахти как приятно, зато частично забившие инвентарь пособия грели душу, и пойди, догадайся, мог ли я потратить те деньги с большим умом.

- Хорошо, - начал тот, - однажды мне в руки попал очень интересный свиток, и все, что удалось узнать из него, это направление и описание места.

Затем небольшая пауза, словно старик ударился в воспоминания, и вновь продолжение:

- Я хочу, что бы ты добрался туда, и все, что не сможешь использовать для себя - принес мне, думаю, это честная сделка, - теперь настала моя пора замереть, размышляя. С одной стороны, задание явно касалось чего-то древнего, на чем можно было неплохо нагреть руки. С другой - не факт, что для меня там-таки что-то есть, и не факт, что смогу вообще туда выбраться.

- Позволь узнать, отец, а в каких краях хоть искать придется, сам понимаешь, не везде бываю, - озвучил интересующий меня момент.

- О, не беспокойся, это территории развалин замка, которые настолько привели тебя в удивление, что не заметить этого не смог бы только слепой.

Не смутившись, кивнул:

- Тогда продолжайте.

- Отлично, - старичок довольно потер руки, - тебе придется добраться до руин, встать спиной к той их стороне, что наиболее развалена, ты помнишь пейзаж, - я подтвердил, опустив голову, еще бы не помнить, все ведь на моих глазах восстанавливалось, - и не сворачивая двигаться до тех пор, пока не упрешься в скалы. А там уже ищи сам, по описанию небольшая пещера и сеть тоннелей, в которых, возможно, и находится то, что нам интересно.

- Возможно? - что за нелепая трактовка, и это задание, а вдруг впустую потрачу время и силы.

Тот пожал плечами:

- Тут или все, или ничего, но помни - мне, все, что не используешь сам, - и строго посмотрел на меня.

- Берусь, - сдался я.

- Хорошо, буду ждать, - и интерес НПС ко мне пропал.

Наружу вышел в довольно странном состоянии: денег почти не осталось, рюкзак полон литературы, да еще и квест явно редкий отхватил, так чего же на душе так муторно и неспокойно? Словно вляпался куда-то, но не знаю куда, как и о том, что вляпался, бред какой-то.

Примерно через полчаса я уже проходил главные ворота города, скрестив пальцы и надеясь на то, что ничто не помешает моему возвращению, как-то все не так вокруг, подозрительно. Кивнул страже, вцепившейся в меня взглядами, ощутил, как они буквально раздевают меня глазами, сверля спину. Потом приметил парочку странного вида крестьян, что-то слишком долго возящихся у одной из повозок прямо у меня на пути. И что самое характерное, если вокруг кто и шастал, то только игроки, НПС больше не было, хотя тогда, вначале, когда шел тут впервые - их было пруд пруди. В груди тревожно кольнуло, запахло бедой...

Для проверки свернул в сторону и не спеша направился к одной из лавок, украдкой бросая косые взгляды по сторонам и тут же приметив еще парочку подозрительных неписей, словно специально прогуливающихся и в этом направлении. По всему выходило, что меня брали в кольцо, причем среди толпы игроков, ничего об этом не подозревающих. Всюду галдели, шумели, препирались и даже происходили дуэли, но НПС было на все это наплевать, и я решил - надо действовать.

- Эй, народ! - гаркнул что есть мочи, а когда кричит сороковой, вся мелочь вроде десятых и пятнадцатых волей-неволей, да поднимет взгляд узнать, из-за чего суматоха.

- Разрешенный ивент от администрации, - и, размахнувшись, швырнул в небо все оставшееся золото, все двадцать монет, - среди вас прячутся парочки НПС, кто проявит усердие, найдет и добьется их внимания, получат особые награды и денежные призы. Итак, вперееед!

И закрутилось такая чехарда, что даже сам не поверил, неписи тут же оказались взяты в плотные, беспрестанно галдящие и напирающие на них кольца - ни выбраться, ни применить силу они не могли, и только зло шкерились, пытаясь отгавкаться, а еще сверлили меня недобрыми взглядами. Конспирация полетела к чертям собачьим, стража у ворот, смекнув что к чему, уже во всю прыть бежала к нам, гремя железом, и я, совершенно не собираясь оставаться на этом празднике жизни, дал деру к лесу. Бежал на пределе сил, не оглядываясь и ни на что не отвлекаясь. Сагрившаяся по пути белка переросток походя получила пинка и улетела в кусты, а остальные мобы просто затаптывались, останавливаться и тратить на них время было не с руки. А сзади уже слышалась погоня, трещала зелень, истошно голосили птицы и разъяренно вновь сагренные мобы, в общем, та еще какофония. Я же, отбежав на приличное расстояние, тут же достал костяную пластинку и, вдавив пальцами в середину, с хрустом сломал.

Тишина, ничего не происходило, а звуки все приближались, становясь отчетливее и явственнее: латники точно есть, плюс стража, плюс еще наверняка кто-то, иначе как бы они меня выслеживали. Догонят - и не уйти, не отпустят, задание будет провалено. Внезапно вспухший по бокам воздух прижал локти к туловищу и сжал ребра, да так, что те захрустели в предвкушении трещин, гулкое "Хлуп!" и я, упав на колени, надсадно закашлялся, пытаясь унять распространившуюся по всему телу дрожь. Трясло, как в лихорадке, но это уже пустяки, пройдет, я дома, в безопасности, среди своих.

- Наконец-то, - прозвучал до боли знакомый голос, - думал, уже и не вернешься.






Глава 10




- Кха, кха! - меня все еще трясло, руки и ноги дрожали, по телу изредка пробегала судорога, чуть ли не валящая на пол, - Кха! Кха! Кха!

- Ничего, пройдет, - Арргат устало бухнулся в кресло, - сслишком бысстро тебя выдернул, решил пересстраховатьсся.

- И правильно, кха, кха, сделал, за мной погоня шла, кха! - горло все еще не отпускало, зато нутру явно полегчало, не крутило и не сворачивало, как раньше, видать, действительно проходит.

- Погоня, ссам зассветился или вышли по сследу? - поинтересовался непись.

- Не я, кха, сами как-то нашли.

- Значит, отсследили, - задумчиво произнес он.

Спустя пару минут мне, наконец, удалось встать и я, продолжив отыгрывать роль, протянул нанимателю клочок пергамента:

- Задание выполнено, Арргат.

Тот устало кивнул, улыбнувшись, и принял из моих рук бумажку:

- Я и не ссомневался, Гаумат, - потом, ухмыльнувшись, добавил, - почти.



"Получено 720 единиц опыта"




"Получено 200 единиц репутации"



Отлично так капнуло, не скупо, чувак не пожадничал.

- Теперь давай доклад, - произнес он, - что и как там было.

- Прибыл на место, вокруг лес, - пожал плечами, - выбрался к городу, нашел алхимика. Он запросил за помощь пробраться в Пещеры Отчаяния и принести ему сердце одного из чудовищ, взамен дал этот клочок. Кстати, выбираясь из лесу, пропустил мимо себя конный патруль, явно несшийся по мою голову, хорошо хоть вовремя оттуда убрался. А когда шел обратно, заметил вокруг подозрительную деятельность: стражи какие-то не такие, да и остальные вокруг, словно только и ждут чего. Пришлось совершить диверсию и дать деру, потом сломал знак и наделся лишь на то, что успеешь меня забрать, иначе схватили бы.

Фух, вроде бы кратко и ничего не упустил, про наставника, торги и взятое задание решил не упоминать, ни к чему ему это знать.

- Что за диверссия? - губы нанимателя разошлись в улыбке, ему явно нравилось меня слушать, забавляют его мои приключения, что ли? Или простая симпатия, развлекаться ему, пойди, и нечем здесь, из комнаты почти не выходит.

Пришлось рассказать про аукцион:

- Да по пути обратно продал оружие и у наставников купил себе пособия для обучения, а то только и могу, что бесполезно махать им вокруг себя. А диверсия, - скривился, - пришлось выбросить все оставшиеся деньги, еще и крикнул что-то типа, "Налетай, не ленись!", давка такая началась, что как раз успел к лесу добежать. А потом они спохватились и в погоню, в общем, еле успел.

- Забавно, - промолвил непись.

- Не сказал бы, готовился уже подороже жизнь продать, - решил набить себе цену.

- Ладно, - хмыкнул Арргат, - жизнь он готов был продать, найди моего управляющего, переоденьсся и оба ко мне.

Я кивнул и, слегка пошатываясь, тут же направился к выходу.

- Какие люди! - встретил меня возгласом и попытками скрыть улыбку Лубь, - Думал, уже давно в темнице фадаанской сидишь!

- Не дождешься, - и, сам того не ожидая, вдруг наклонился и сграбастал карлика в объятия, крепко похлопав по спине. Тот даже расчувствовался от такого, явно смутившись, да и не ожидал подобного, впрочем, как и я сам, просто захотелось, вот и поддался.

- Ладно тебе, ладно, чай, не бабы какие, - бурчал он, принимая "обнимашки", однако голос выдавал довольство, понравился ему мой жест, явно понравился.

- Честно говоря, почти схватили, еле ушел, - улыбнулся, отстраняясь.

- Ну, да, ну, да, - покряхтел карлик, оглядывая меня с ног до головы, - а чей-та, оружие где потерял? - наконец, заметил он пропажу.

Пришлось расстроено махнуть рукой:

- А, долгая история, нас, кстати, к себе Арргат ждет, но мне бы еще переодеться.

- Так не вопрос, а пока натягиваешь свой хлам, - ну, не мог он уйти от своей натуры, хоть что-то пакостное, но должен был вставить, - рассказывай.

И я рассказал, как попал в город, о своих впечатлениях, увиденном и услышанном, о гаме и шуме, о размахе построек, а тот лишь кивал и кивал, явно предаваясь воспоминаниям. Потом поведал об алхимике и его уродской натуре, тут Лубь оказался полностью со мной солидарен.

- Не люблю таких, давил бы, будь моя воля, - скривившись, проворчал собеседник.

- Сам хотел, да только вдруг нужен еще будет Арргату, - высказался и я.

- Это да, нехорошо получилось бы.

В общем, рассказал все то же, что и нанимателю, разве что с большими подробностями и в красках, слушатель оказался благодарным, не перебивал и впитывал, как губка, лишь изредка делая замечания. Когда же переоделся и был готов, он нехотя вздохнул и, поднявшись со стула, произнес:

- Ладно, чего уж, пошли, скиталец.

Работодатель нашелся там же, удобно устроившись в кресле и прикрыв глаза, он пару минут даже не обращал на нас внимания, терпеливо дожидающихся его дальнейших указаний. Лубь молчал, как и положено управляющему, я же просто осматривался, подмечая новые детали и лишний раз убеждаясь, что без меня любая работа у НПС идет куда быстрее.

- А, вы уже здессь, - наконец, сподобился он открыть глаза, - хорошо, у меня задание для васс обоих, раз уж вы так хорошо вмессте ссправились в библиотеке.

Лубь тут же погрустнел, ему явно не хотелось куда-нибудь идти, сражаться или заниматься чем-нибудь еще помимо основных обязанностей. Но коль хозяин велит, тут хочешь, не хочешь, а будешь плясать под его дудку. Мне же было наоборот интересно, сюжет предлагает погрузиться в свой новый виток, побывать в недоступных другим игрокам местах, возможно - получить какую редкую плюшку. В общем, все то, из-за чего и держался этого места, слишком много вкусного и редкого, что бы от такого отказываться.

- Пойдете в копи, - Лубь нахмурился еще больше, - вас пропусстят, найдете сстарого Рагуза, сскажете, что от меня, он в курссе, потом узнаете осстальное.

- Когда выдвигаться, хозяин? - подал голос карлик.

- Сейчас или как только будете готовы, не затягивайте, - и вновь прикрыл глаза.

Уже спускаясь по лестнице, решился-таки спросить:

- Гиблое место?

- Не то слово, - пробормотал Лубь, - я бы лучше еще пару раз библиотеку очистил.

Мда, похоже, задание опять из разряда "постарайся выжить, но и выполни порученное", о победе над всеми можно и не думать, или их слишком много окажется, или слишком сильны. Впрочем, не привыкать.

Через полчаса мы уже покидали ворота замка, напарник вновь нацепил на себя весь имеющийся у него метал и тихонько позвякивал при ходьбе. Что интересно, стоило нам выйти за стену, как непись тут же оказался добавлен ко мне в группу, и я ничего не мог с этим поделать, ни выкинуть его, ни произвести какие-либо иные действия. Кстати, а он подрос, и снова выше меня - сорок второй, хотя и не пойму, отчего так, вроде и сражаться больше не с кем в стенах замка, или это у них со временем такое происходит? Оппа, я даже замер, уставившись на преградившего нам дорогу моба, а эта тварь откуда, где те, насекомоподобные?

- Расплодились, ишь ты, - Лубь недовольно сбросил с плеча топор и попер на живность, пара-тройка ударов, визг с рычанием и все было кончено.

"Грозный уири" тридцать первого уровня, в двух минутах ходьбы от стен замка, и ни намека на знакомых мне мобов, словно одних подменили на других. Это что за миграции такие?

- И давно они тут? - подошел и присел, разглядывая труп.

- Да вот как ты улетел отдыхать, так нам и прибавилось забот, - послышалось бурчание.

- Ясно, чувствую, дальше тоже все только усложнилось, - на что карлик лишь кивнул и вновь водрузил топор на плечо, поход продолжался.

Что хорошо, привалов мы не делали, усталости не чувствовали, во сне не нуждались, по крайней мере я, а напарник пер как танк, стаптывая кусты и ленясь обходить даже молоденькие деревца, зелеными побегами произрастающие то тут, то там. Втаптывал, даже не задумываясь. До вечера пришлось еще с десяток раз вступать в схватки со зверьем, капал опыт, до следующего уровня становилось все меньше и меньше, а под утро пришло и системное сообщение, мы как раз вышли в район скалистых утесов и добивали ринувшегося на нас ящера сорок пятого уровня:



"Получен 41 уровень"



- Совсем немного осталось, час ходу примерно, - пропыхтел Лубь, вытаскивая из моба застрявший топор и утирая пот со лба. Я кивнул, потрудиться пришлось на славу, "Скальный ящер" оказался тем еще противником, сильным, вертким, хитрым, а хвостом как лупил, чуть ноги не переломал обоим. Но сдюжили, особенно как начали проходить у меня криты и несколько попаданий по черепушке осадили гадину на задние лапы, слегка оглушив. Карлик тут же заорал что-то воинственное и принялся буквально шинковать противника, ну, и я не отставал, дожигая его еще и аурой. И вновь огорчился, что не подумал о взятии какой-нибудь профессии, ведь был же в Фадаане, и забыл, эх...

Дальше топали без происшествий, вплоть до того момента, как вылетевшее из-за скалы копье воткнулось прямо у наших ног, а чуть позже мы были взяты в кольцо прямоходящими ящерами пятидесятого уровня. "Гаары" - гласили надписи над их головами, и взгляды, которые они бросали на нас, ничего хорошего не предвещали. Похоже, букашки таки попали в суп, подумалось мне тогда, однако Лубь тут же изменил ситуацию, выкрикнув:

- Посланники Арргата к старому Рагузу! - копья тут же опустились, твари некоторое время переглядывались, явно решая, не проигнорировать ли сказанное, видно, что не хотели упускать добычу, но все сложилось, в итоге, в нашу пользу. Один из гаар гортанно произнес, не сводя с нас взгляда своих крошечных блеклых глаз, кстати, у него и третье веко еще имелось:

- Старый Рагуз вас ждет, следуйте за мной.

И процессия двинулась вперед, сзади и спереди нас взяли под охрану, и все, что нам оставалось, лишь покорно брести вместе с провожатыми. Могу поспорить, оступись я или дернись в сторону, тут же получил бы копьем в живот или спину, наши конвоиры будто только этого и ждали, "шаг в сторону - побег, прыжок на месте - попытка улететь", в общем.

А потом скалистые обрывы над головами закончились, и мы увидели копи, мрачные отнорки пещер, разбитые тележки рудокопов, покореженные рельсы и горы каменного мусора, кучами валяющиеся через каждые пару метров. Признаться, не таким я ожидал увидеть это место, даже если и заброшенное, пусть, но не таким.

- Старый Рагуз ждет вас внизу, - прорычал идущий впереди ящер, остановившись и вновь окатив нас недружелюбным взглядом. Его товарищи расступились, позволяя нам пройти вперед, и в след нам раздалось глухое и злобное ворчание.

- Не рады нам тут, - тихо произнес карлику в спину.

- Еще как не рады, - буркнуло в ответ.

Спускались мы довольно долго, склон все круче и круче забирал под землю, а горящих на стенах факелов становилось все меньше и меньше. Правильно говорят, к хорошему быстро привыкаешь, не представляю даже, как бы чувствовал себя без ночного зрения, вон, Лубь уже в который раз спотыкается, чертыхаясь, а конца пути до сих пор не видно. По молчаливому согласию решили тишину не нарушать вплоть до того момента, пока не найдем нужного нам старого Рагуза, скорее всего, какой-то здешний шаман или вождь, и Арргату что-то от него нужно. Наконец, голые камни стен вокруг расступились, и мы вышли на небольшое плато, нависшее над густой чернотой провала. На краю стояло два факела, освещающих узкий и хлипкий на вид натяжной мостик, пересекающий губительный провал и вторым своим концом упирающийся в каменную твердь, идти дальше стало страшно.

- Как-то мне не по себе, - поделился с карликом своими ощущениями.

- Будто мне весело, - мы переглянулись, очень не хотелось делать даже первый шаг, не говоря уже о последующих. Ни перил, ни, какой-либо, страховки не было и в помине, вот так вот ступишь - и прощай, даже костей потом не соберут. Первым решился-таки я, осторожный шаг - и конструкция тут же принялась раскачиваться из стороны в сторону, казалось, нажми еще больше, перенеси вес тела, и каюк, улетишь куда-нибудь точно. Но делать нечего, идти-то надо, гребаное задание нравилось мне все меньше и меньше. В общем, кое-как перебрались, Лубь потом минуты две матерился себе под нос, поминая и гаар, и копи и всех, кто в этом хоть сколь-нибудь был замешан.

Наконец, добрались до небольшой, но хорошо освещенной факелами пещеры: на стенах повсюду шкуры, пол выстлан досками, а под каменным сводом густо-густо натянуты веревки, с которых тугими пучками свисало множество засушенных трав, забивших своим ароматом все помещение, да так, что не продохнуть даже. Лубь, глотнув этого воздуха, тут же зашелся затяжным кашлем, и все это время нас разглядывала пара огромных, темно-фиолетовых глаз. "Старый Рагуз", прочитал я над головой непися, пятьдесят пятый уровень, круто, и ведь не ошибся, действительно что-то вроде шамана. На голове венок из перьев, плечи, бедра и грудь украшали ракушки, на запястьях - чьи-то выбитые клыки, в общем, тот еще красавец. Существо дождалось, пока мой напарник успокоится, затем встало и низко, грубо пророкотало:

- Вас послал Арргат!

- Да, - кивнул карлик, похоже, у него еще и нос потек, неужели неписю прописали аллергию, вот это номер.

- Хорошо, для начала, вы примите яд, - и гаар протянул нам словно по волшебству появившиеся у него в руках две плошки.

- Яд, - перепросил я, - это еще зачем?

Ящер зарычал, похоже, удовольствия от общения с нами он тоже не получал, но ответ, все же дал:

- Все, кто спустится в глубины, примут его, это даст защиту от царящей там смерти, и у вас будет ровно час, чтобы найти искомое и вернуться, иначе вы навсегда останетесь во тьме, - пророкотал старый Рагуз, вот тебе и задание: на время, да еще со вполне вероятным смертельным исходом. Лубь взял протянутую ему плошку:

- Противоядие? - шмыгнул карлик носом.

- Как выберетесь, сразу и получите, - прошипел ящер.

- Так нам назад?

- Да, вас уже ждут.

И опять этот гребаный мост, весь путь к нему Лубь втихаря матерился, а потом матерился после него - мы чуть не сорвались вниз, расшатав и без того шаткую хреновину - в общем, как-то не задалось все с самого начала. Встретившие нас у входа гаары молча ткнули пальцами в зев виднеющейся неподалеку ямы, с вбитым на краю колышком и уходящей куда-то вниз веревкой.

- Да твою ж мать! - в сердцах воскликнул Лубь.

- Что за день такой? - заглянув вниз, разглядел метрах в двадцати внизу покатый, весь в булыжниках склон, настоящий руконоголом, и туда нам предстоит спуститься.

- Не знаю, что там хозяин пообещал за наше присутствие, но за такое они нам должны приплачивать, а не наоборот, - сзади раздраженно зашипели.

- Ладно, не горячись, все равно лезть придется, - и повернулся к гаарам, - когда начинаем?

- Пить, потом спускаться, - рыкнул ближайший к нам ящер, я вздохнул, теперь еще и ядку хлебнем, эх!

Проследив, как их массивные туши скрываются в зеве ямы, подмигнул карлику и, опорожнив плошку, вцепился за канат, ощущая, как внутри начинают ворочаться кишки в попытке побыстрее протолкнуть взрывоопасную смесь. Нутро натурально жгло, будто охапку тлеющих углей проглотил, но терпеть было можно, однако продержаться так целый час будет очень сложно.

- Твою ж мать! - выругался сверху Лубь, явно тоже опорожнивший свою порцию, я хмыкнул, время пошло...

Как и ожидал, неприятности начались рано, прямо во время спуска, правда, не у меня, но и услышанного хватило - дикий, душераздирающий вопль прошелся по нервам, заставив их натянуться, словно струны. По спине мгновенно побежали мурашки, в горле стал ком, черт, какого хрена это было?! Продвижение остановилось, канат качался, внизу явно происходило нечто незапланированное.

- Что там?! - раздался над головой встревоженный голос карлика, я поднял голову, упершись взглядом в широкий зад, на спине в ременной петле болтался топор. Черт, похоже, он даже съезжает понемногу, если свалится мне на голову, хана, улетим оба.

- Чего застыли, - рыкнули снизу, - спускайтесь!

Пришлось подчиниться, да и руки с непривычки уже устали, так что потихоньку, не спеша, полез дальше, сперва бросив взгляд вниз - нет ли какой опасности. Как только ноги нащупали твердый камень, а глаза подтвердили возможность передвигаться по довольно покатой поверхности, сделал пару шагов в сторону.

- Что произошло? - тут же повернулся к ближайшему гаара.

- Слуги тьмы, - нехотя проворчал тот, отводя взгляд, и на большее его не раскрутить, как пить дать. И только тут заметил, насколько замерзли кончики пальцев, нос и уши, даже подбородок, и тот просился в тепло. Черт, вот тебе, и причина выпить яду, нутро согревалось, распространяя волны жара по всему организму, и их совсем чуть-чуть не хватало для полного комфорта. Да и жжение теперь не ощущалось, свыкся, наверное, или вступила в противовес иная сила, что более вероятно. Изо рта вырывались облачка пара, стоящие рядом ящеры выглядели не лучше, постоянно вздрагивая и передергивая плечами.

Пока спускался карлик, осматрел дыру, в которую нас непонятно зачем занесло, хотя прихоть Арргата явно имела под собой какую-то цель. Стояли мы, по сути, на огромной круглом валуне, в окружении его меньших собратьев, непонятно как удерживающихся на своих метах. Под ними была пропасть, настолько глубокая, что, сколько не всматривался, так конца всему этому и не увидел, лишь отвесные скалы с огромным количеством зияющих провалом то ли дыр, то ли нор, перекрывающими обзор в любом направлении. Походу, пропасть скруглялась рельефом стен, а может и вовсе сходила на нет где-нибудь в нескольких десятках метров внизу.

Наконец, спустился и Лубь, раскрасневшийся, словно после хорошего боя, глаза слезятся, нос шмыгает, эх, как его развезло-то. Встретившись взглядами, спросил сочувственно:

- Ты как?

- Нормально, - прошмыгало в ответ, - жить буду.

- Не болтайте попусту, время, - хрипло пророкотало со всех сторон, - двигаемся дальше.

Черт, ну явно не наш день сегодня - гаары к концу свободно болтающегося каната привязали еще один и скинули его с валунов дальше вниз, Лубь тихонько застонал, я тоже, только мысленно. Опять лезть! Да они издеваются, почему нет лестницы, хотя бы веревочной, неужели так сложно дотумкать использовать больше материала и соорудить более-менее нормальный спуск? Разрабы, вы сволочи и садисты...

В этот раз все пошло куда хуже, карлик сорвался буквально спустя несколько минут с начала спуска и уже начал орать в полете, когда шмякнулся головой о камень и затих, а я, каким-то невероятным образом извернувшись, умудрился ухватить его за бронированный шиворот, ощутив, как от рывка вылезают со своих мест суставы. Хорошо хоть камень под боком, не болтаюсь, но удерживать двойной вес оказалось очень тяжело, Лубь в своем доспехе, да еще с топором весил не мало, сквозь зубы невольно вырвался стон, глухой такой, сиплый, тягостный.

- Ыыыыы! - сука! Не дождетесь! Не отпущу!

Глаза потихоньку вылезали из орбит, мышцы трещали, сжавшись в подобие туго скрученной пружины, но отпукать непися я не собирался. Сдохну, сам сорвусь, но не брошу! Лубь еще, сволочь такая, умудрился в полете отключиться, ну что за пакостный день такой?! Подобного спуска у меня еще никогда в жизни не было, ни в реальной, ни в игровой, риск сорваться и улететь на перерождение зашкаливал, пальцы начали неметь, от холода и напряжения, но я упорно делал одно и то же. Расслаблял зажим ступней, ослабляя хватку и позволяя силе тяжести дернуть нас вниз, кривился, кося взглядом на полосу здоровья и отмечая ее уверенный бег в ноль после каждого подобного рывка. Медленно, но все же, кто знает, сколько еще так выдержу. Ладонь же, сжимающая канат, почти не ощущалась, не знаю, что ее еще заставляло держаться, она словно каменела постепенно, становясь чужой. Любое усилие тут же обещало разжать пальцы полностью и тогда - будет совсем не весело.

Внезапно карлика подхватили, и мне стало легче, на ноги легли крепкие руки и придержали, помогая устроиться вертикально, ступни, наконец, коснулись твердой поверхности - шатало, стоять было сложно. Гаары же странно, почти не мигая, сверлили меня взглядами, наконец один из них произнес:

- Мы видели твое мужество, твою жертву и преданность, - их головы синхронно склонились в явном почтении, я же потихоньку охреневал, ощущая, как подгибаются колени, а спина медленно съезжает по камню, мои ходули уже не держали, - это достойно воина, достойно уважения.



"Получено достижение "Плечо соратника"




"Получено 1200 единиц опыта"



- Ты удивил нас, только гаар способен рисковать так, как ты, - хрипло рыкнул другой ящер, - всем, включая посмертие.



"Получено достижение "Уважение равных: Гаары"



- С этого момента, в бою или еще какой опасности, ты можешь рассчитывать на каждого из нас, - их головы вновь слегка склонились, соглашаясь со сказанным.



"Получено 100 единиц репутации"




"Получено достижение "Дипломат I ранга"



- Лубь, как он? - все, что и смог выдавить из себя, отмахнувшись от системных сообщений и поискав глазами карлика. Того тут же перекинули ко мне, глухо звякнула броня, но карлик все еще прибывал в отключке.

- Жив, - прохрипело сбоку, - приложился только сильно.

- Опаздываем, - добавил второй.

- Или иди с нами, или оставайся с ним, - выдал еще один ящер, - самого его оставлять нельзя, утащат.

Я кивнул, принимая сказанное и с трудом поднимаясь на ноги, открыл рюкзак и полез за плодами. Сейчас отожрусь, взвалю этого кабана на себя и пойду следом, задание провалить не хотелось, и другого выхода все устроить как надо, я не видел.

- Идите, мы догоним.

Потом смотрел им в спины, как ящеры по уже более-менее адекватному спуску, стараясь не перейти на бег и не сорваться, тормозя ногами, добрались до одной из нор, обнажили оружие и скрылись в зеве тоннеля. Значит, еще и сражаться, возможно, придется, а фрукты кончаются, не продумал я этот вариант, не набрал по максимуму. Сейчас у меня почти полная полоса, но что будет дальше? Покряхтев для порядка, поднялся, слабости как не бывало, потом сграбастал карлика за шкирку и перекинул за спину, согнувшись чуть ли, не вдвое. Тяжелый, гад, под сотню весит, что ли? И почти кубарем скатился вниз, удержаться вертикально не получилось, вес одолел и бросил вперед, хорошо еще, хоть в сторону не повело, а то лететь нам и лететь. Нервы звенели, задание нравилось все меньше и меньше, чертовы копи...

Гаар нагнал, когда они уже вовсю рубили нечто червеобразное, обступив его со всех сторон и безудержно кромсая. "Ужас глубин", шестьдесят второй уровень, мне такого не сдюжить точно, тем более с ношей на спине.

- Ты продолжаешь удивлять, человек, - оскалился заметивший нас ящер, остальные тоже бросили рубку и повернули к нам головы. Я стоял, покачиваясь и опершись о стену, удерживая равновесие и разглядывая высокоуровневую тварь. Сплошная зубатая пасть с хвостом, плюс несколько отростков со всех сторон, явно помогающих передвигаться.

- Время, - натужно произнес, переведя взгляд на них, - по моим подсчетам, полчаса мы уже выработали, если не поторопимся, назад не вернемся точно.

- Время, - кивнули все, подтвердив важность замечания и, развернувшись, устремились дальше.

И опять идти, вдоль стеночки, пошатываясь и зациклившись лишь на том, как понемногу начинают слабеть колени, дрожат бедра и прочие неприятные моменты. Силенок просто не хватало для подобного, в бою да, все превосходно, но вот так вот, как сейчас - и я ни на что не годен уже. Это коробило и угнетало, вернусь, буду измысливать способы догнать силу хотя бы до сотни, вон, выносливости за глаза, даже не половина еще.

Сзади вверху вдруг дернулись, раздался стон, и я облегченно выдохнул, приваливаясь к стене тоннеля. Несущие впереди факелы гаары тут же стали, обернувшись, на что тут же махнул им рукой - идите, время дорого, догоним. Лубь приходил в себя уже в темноте, покряхтывая и охая, слез с меня и тут же опал, держась за голову.

- Живой? - выдохнул я.

- Башкой треснулся, да? - как-то тихо просипел карлик.

- Ага, и времени почти нет, не будем двигаться, останемся тут навсегда, - выдал ему невеселую истину.

- Темень, - тут же простонал Лубь.

Встав, ухватил его за руку:

- Пойдешь за мной, - затем помог поднятья и споро потащил вперед, медлить было нельзя. Тоннель гладкой кишкой извивался еще минут пять, а потом впереди замаячило слабое синеватое свечение, и звуки глухих ударов. Мы ускорились, благо напарник уже мог более-менее видеть, света хватало, и выскочили в огромнейший грот, вдоль и в поперек усыпанный испускающими дивное сияние кристаллами всевозможных размеров. Гаары уже вовсю тупили об них кирки, явно найденные тут же, откалывали небольшие куски и прятали за пазуху. И до меня дошло:

- За этим и пришли?

Лубь кивнул, и мы тут же кинулись вперед, заметили в беспорядке валяющиеся на полу горные инструменты, вычленили среди них такие же, как и у ящеров кирки, и принялись остервенело лупить по кристаллам. Карлик все прятал себе в карманы и куда-то за пазуху, под броню, я же складировал в сумку, благо подъеденная подчистую фрукта освободила порядочно места. Кланк! Кланк! Слышалось со всех сторон, раздавался негромкий треск и звук падения отколотых кусков. Кланк! Кланк! Продолжалось доноситься отовсюду. Кланк! Внезапно глухие удары кирками сменились суматохой рубки, ящеры уже кого-то учили уму разуму, я лишь бросил косой взгляд, убедиться, что у них все под контролем, и продолжил работу. Половина пустовавших ячеек уже была занята, осталось не так уж и много, потом просто некуда будет складывать. Кланк! Кланк! Кланк!

- Достаточно, уходим, время! - рыкнул вдруг один из гаар, и тут же кирки посыпались на пол. Я еще пару раз ударил, примерился и, замахнувшись, вогнал острие инструмента в самый центр появившейся трещины. Кракссс! Разнеслось вокруг, и мне под ноги рухнул кусок размером с мое туловище. Черт, какой громадный!

- Брось! - рядом нетерпеливо хмурился карлик, - не успеем.

Однако я быстро выкинул несколько уже сложенных в рюкзак обломков и запихнул-таки вошедший в сумку отколотый кусок, осталась даже еще свободная ячейка, ладно, и тебя заполним, все, готов! И ринулся к выходу - неслись мы так, как только могли, впереди прыгал свет, факелы в руках гаар метались из стороны в сторону, а мы неустанно месили ногами каменный пол и, могу поспорить, в мыслях у каждого вертелось лишь одно: успеем или нет? И сколько времени вообще осталось? Адреналин зашкаливал, впереди была цель - выжить, добежать, подняться и принять из рук Старого Рагуза противоядие, если он, конечно, не обманул. А то жар в кишках начал как-то уж очень некомфортно подпекать, даже холод из пальцев ушел, явно началось самое нехорошее. Так что ходу, ходу, ходу!

Потом был торопливый подъем наверх, Лубь снова чуть не сорвался, чертыхнувшись и матерясь потом вплоть до того момента, пока не ухватился за край дыры уже на самом верху. Его тут же приняли, помогли выбраться, за ним лез я, мне так же протянули руки и втащили наверх. Старый Рагуз обретался там же, мгновенно всунув мне уже виденную ранее плошку и, проследив, как залпом ее опорожнил, произнес:

- Не ожидал, должен сказать, но вы справились.

Я кивнул, делая, наконец, вздох и ощущая, как волна жара внутри потихоньку угасает, противоядие действовало, отлично, жить буду.

- Чуть концы не отдали, - буркнул в своей манере Лубь, уже явно выпивший свою порцию и теперь, нахмурившись, лицезрел нерадостные пейзажи копей.

- Тебе стоит чуть больше ценить своего друга, - глухо рыкнул кто-то из гаар, а Рагуз добавил:

- Договор соблюден, карлику здесь более не рады, пусть уходит.

- А я? - уловив несоответствие, вставил свои пять копеек.

- А ты, если хочешь, можешь остаться, вреда тебе здесь не будет, - пророкотал шаман и, развернувшись, направился прочь. Мы с карликом переглянулись, он недоуменно, мне же больше подошло бы слово "озадаченно". С какого роя ко мне такое отношение?

- Ты что, спас у них кого-то? - наконец произнес Лубь, когда нас оставили вдвоем.

- Да нет, - качаю головой, - даже не помог никому.

- Странно, но нам пора, - махнул он рукой, - если ты, конечно, не хочешь остаться, - добавил потом ехидно.

- Да нет вроде такого желания, - вот ведь зараза низкорослая, прешь его на себе, жилы рвешь, а оно еще и насмехается.

- Ладно, - вдруг совсем другим голосом произнес напарник, - я тебе, это, "спасибо" хотел сказать, - концовка вышла скомкано и смущенно, - ну, за то, что не бросил, и тащил потом еще.

Его голова склонилась, и взгляд вообще ушел куда-то в пол, а голос стих до невозможного, шепот - и тот громче звучал бы. Мне же хотелось расхохотаться, на губах играла улыбка, еле сдерживаемая, чтобы не превратиться в грохочущий раскатистым смехом оскал. Ну, надо же, какая он, оказывается, стесняшка!

- Не парься! - хлопнул непися по плечу, - ты бы поступил точно так же.

Лубь кивнул, тяжело вздохнув и промолчав. Было видно, что внутри НПС сейчас идет настоящая борьба чувств и эмоций, куда более сильных, чем к которым он привык. И надо бы вывести его из этого состояния, вернув в привычное, а то еще глюканет, зависнет и при его потом до замка на своем горбу. Оно мне надо?

- Давай, двигаем, у нас впереди еще долгий путь, - и, одобрительно хлопнув повторно карлика по плечу, зашагал к выходу из копей.

До замка добрались лишь к вечеру, не знаю, то ли петляли меньше, то ли еще что, но дорога показалась значительно более короткой, и всего несколько стычек со зверьем, почти прогулка. Ставшие почти родными стены замка встретили нас привычной мрачной готикой и тишиной, створки ворот оказались приоткрыты и мы, двое скитальцев, решили, не откладывая в долгий ящик, тут же отчитаться перед хозяином.

- Вернулиссь, - встретил нас Арргат прямо на ступенях замка, было видно, что успех задания его сильно интересует и то, добыли ли мы искомое, для него очень важно.

- Да, хозяин, все сделали в точности по твоему указанию, - бодро отчитался Лубь.

- Хорошо, - облегченно выдохнул наниматель, - следуйте за мной.

Поднявшись на второй этаж, прошли, к моему легкому удивлению, не в его заклинательные покои, а в соседнюю комнату. Дверь глухо клацнула, открываясь, и отошла в сторону, словно по волшебству, стоило только Арргату подойти к ней. Внутри тут же полыхнуло и засветило ровным светом, словно приглащая зайти внутрь.

- Выкладывайте вссе на сстол, - прошелестел наниматель, проходя внутрь, мы последовали за ним. Угу, склад, как пить дать, сундуки, полки, два стола и ни одного стула или кресла, все для сбережения, в общем. Лубь тут же принялся избавляться от кристаллов, утративших свое свечение и тусклыми, едва светящими стекляшками образовав небольшую горку на столешнице. Немного же он набрал, хотя, в чем бы он их нес, в трусах?

- Хорошо, - отозвался Арргат, - присступай к ссвоим обязанносстям.

Карлик тут же испарился.

- Не медли, - прозвучало уже мне, и я стал выкладывать свой хабар. Куча сначала превысила уже имеющуюся в два, потом в три раза, затем начал выкладывать новую и услышал тихий смешок, тут же скосив глаза.

- Не осстанавливайсся, - с улыбкой промолвил работодатель.

Я пожал плечами и выложил еще две кучи.

- Это вссе? - его голос лучился довольством, похоже, смог опять ублажить нанимателя.

- Еще вот, последний кусок, - и выпер на стол огромный, все еще фосфоресцирующий кристалл, занявший сразу чуть ли не половину столешницы.

- Ты... - только и мог вымолвить Арргат.



"Получено 200 единиц репутации"




"Получено достижение "В тихом омуте черти водятся"




Я оглянулся на него:

- Что-то не так? Могу убрать, на пол спустить? - отбарабанил первое, пришедшее в голову, уже понимая, что опять нарвался на плюшки, да и система явно дала понять, что вновь отличился.

- Как ты это пронесс? - наконец смог выдавит Арргат.

- Ну, как, донес и донес, думал, чем больше, тем лучше, - и сделал озадаченное лицо, - не стоило? Ты прости, если что...

Договорить он мне не дал:

- Ты меня иногда проссто поражаешь, Гаумат, и откуда ты такой взялсся?

Я же продолжил гнуть свою линию:

- Не совсем понял, убрать его? - и ткнул пальцем в кристалл.

Мертвый чувак лишь издал смешок и прикрыл глаза, массируя переносицу пальцами, по всему выходило, что моя игра достигла нужного результата и сейчас произойдет раздача плюшек, и оказался прав:

- В который раз обещаю ссебе не удивляться и не разбрассыватьсся трофеями, но ты в который раз умудряешьсся меня поразить.



"Получен 42 уровень"



Я моргнул, ни хрена себе отсыпало, почти три четверти капнуло, Арргат жжет! И тут же вставил реплику, явно подходящую для продолжения диалога:

- Ну, так, твоя выгода, моя выгода, все так и работает, надеялся лишь, что не набедокурил от незнания.

- Ты вссе ссделал как нельзя лучше, и я проссто не могу тебя не поощрить, - его улыбка в черные тридцать два зуба слегка охладила мою радость, все-таки нежить, однако нежить своя, почти что родная, да еще с барского плеса раздающая подарки, так что кивнул, добавив в голос покорности:

- На все твоя воля, господин, - походу, начинаю уже свыкаться со своим статусом подчиненного.

- И моя воля наградить тебя досстонйо твоему посступку, - властно прошипел наниматель, взмах рукой и рядом, на столе, оказываются перчатки небывалой выделки, глаза словно сломались, вцепившись взглядом в это совершенство и не отпуская их, будто приклеившись и не желая подчиняться.

- У тебя уже ессть подаренная мною вещица из этого комплекта, - слова доносились до меня как через вату, сознание туманилось и плыло, очарованное представшим созерцанию чудом. Перчатки были не совсем такими, как я привык, без пальцев и даже без наладонника, скорее длинный, в половину предплечья рукав и край материи, треугольником заходящий явно на тыльную сторону, затем тонюсенькой ниточкой проходящий сквозь пальцы и по внутренней стороне ладони, убегающей в точно такой же вырез.

- Но подобного больше нет, и тебе придетсся ссамому исскать по миру осставшиесся части, впрочем, сс моей помощью это будет не ссложно.

Меня же будто унесло в какой-то сказочный, несуществующий мир, где это видано, что бы подобная удача сыпалась столь часто на голову одного единственного, пусть и выделяемого среди всех остальных, любимчика?


"Перчатки теневого неба. Эпические. Неразрушимые. Привязываемые. Растущие в уровнях. Сетовые. Бонус к выбранной базовой характеристике +4%. Бонус к вторичной выбранной характеристике +4%. Шанс критического удара +4%. Меткость +4%. Бонус к урону +20%. Баф "Проникающий удар". Баф "Когти дьявола". Баф "Лорд вампир". Бонус от двух вещей из комплекта - жизнь +100, сопротивления и защиты +5%"


Я ахреневал, и это еще было мягко сказано, мозги плыли и плавились, характеристики перчаток бешенными кроликами прыгали перед глазами, двоились и троились, сознание почти тонуло в эйфорической дымке, замутненное и вялое. Казалось, что действительность буквально прогнулась под меня, выдав читерское везение и наградив нереально, просто нереально невозможным образом.

- И ты досстоин того, чтобы занять мессто левой руки лорда, - проникли в сознание слова, еще не понятые, но звучавшие довольно значимо, - и поссему быть так! Я, Арргат, дарую тебе ссвою милость, ссвоей ссилой нарекаю тебя Гаумат сын Ночи!

Внезапно громыхнуло так, что я вжал голову в плечи. За окном стояла все та же солнечная погода, без единого облачка на небе, и это было странным.

- Прими же мою милоссть, будь досстоин этой чессти и да будет так!

Взрыв! Горячий, холодный взрыв! Сознание скукожилось до размеров горошины и тут же разбухло, охватив собой все окружающее меня пространство. Глюки не показались забавными, не были веселыми и красочными, я будто ухнул во тьму, падая и пропитываясь тьмой, летя и угасая одновременно. Сознание путалось, мешалось и гасло, пытаясь остаться само собой, вспыхивая и погибая в одночасье. Этот калейдоскоп мучил меня недолго, всего несколько сот мгновений, ощущения дробились и множились, показавшись сначала незначительными, а потом самыми важными, что только могло быть в моей жизни. Ощущения губительным потоком низвергнулись на меня, омывая и утекая в неизвестность, я словно бессильная букашка в водовороте страстей пытался выжить, барахтаясь в неосмотрительной близости от пылающего рядом огня - сознание гасло. Медленно и неотвратимо, бороться не было смысла, я мерк, затухал и покрывался пеплом, вспышка тьмы затмила разум, холод и жар слились воедино. Мир померк, конец всему и вся, пропащая душа. Точка истинного света окрасилась черным и померкла, сознание втянулось в дымку тьмы...





Глава 12





Что за на хрен? Открыв глаза, я рывком поднялся и сел, непонимающим взглядом окидывая помещение - меня ведь не здесь накрыло, или здесь? Да нет, точно помню, там еще столы были, полки, кристаллы и Арргат, несущий какую-то ересь про "нарекаю" и "сына ночи", в общем, в его обычной манере, любит он такое. Потом взгляд наткнулся на лежащие у быльца кровати перчатки, и пришло понимание, что это те самые, которые так и не успел примерить, как меня вырубило и, кстати, почему? И еще - кто меня перенес сюда?

Спустил ноги на пол, потом взял перчатки, любуясь их совершенством, не знаю, кто их создал, но работа была мастерская, просто бесподобная. Разрабы, вы молодцы! Улыбнувшись, одел - на руках сидели как влитые, изящно обхватив запястья и частью укрыв тыльные стороны ладоней, смотрелось просто шикарно. Тут же повыскакивали менюшки с запросами характеристик на бонусы - выбрал силу и уворот. Итого уже две вещи из сета, да я нереально везуч, могуч и еще бог знает кто!

Поднялся, еще раз окинул взглядом комнату и пришел к выводу что, все же, это в замке, во дворе не было таких помещений, а значит, вполне возможно, я теперь не бомж, и это радовало. Выйдя в коридор, тут же сообразил, что нахожусь все на том же втором этаже, моя дверь была самой дальней по левой стороне коридора, а значит, рядом с заклинательными покоями и самим Арргатом, мой статус явно растет.

Но нанимателя нигде не было, пришлось спуститься вниз, и только там увидел куда-то спешащего карлика, Лубь пыхтел как паровоз и тащил в руках целую стопку каких-то книг, явно в библиотеку.

- А, выспался, ну, наконец-то, - буркнул он вместо приветствия, пролетая мимо и скрываясь в подвале.

Однако, чего происходит-то? Даже спросить не у кого, вышел наружу, во двор - ни души, как и раньше, не хочет хозяин замка обзаводиться прислугой, все на карлика бедного взвалил, тех же урглов уже черти сколько не видать, или ушли, или в подвале сидят, караулят его выводок пауков. Ладно, и хрен с ними со всеми, на душе хорошо, солнышко припекает, на небе ни тучки, погодка просто диво какая!

Пройдя пару метров и разминая суставы, помахал руками, по приседал, в теле в буквальном смысле бурлила прорва энергии, хотелось бегать, кричать, найти парочку мобов и открутить им головы, петь, в конце концов. Давно себя так не чувствовал, может, все из-за того, что там Арргат наплел? Недолго думая, тут же сел на ступени замка и принялся проводить инвентаризацию, так сказать, дело обещало быть приятным, люблю я такое, а значит, откладывать не имело смысла.

Итак, "Перчатки Темного Неба", эпические, черт возьми, статы просто улет, а бафы... Кстати о них, взгляд тут же метнулся вверх, высветив описание новоприобретенных плюшек:


"Проникающий удар - атаки игнорируют 30% защиты"


"Когти дьявола - каждая успешная атака ослабляет цель, делая ее более уязвимой, бонус к урону по врагу +2% "


"Лорд вампир - каждая атака восполняет жизнь в размере 20% от нанесенного урона"


Я ахнул, прикидывая кпд увиденного, и сразу же определил все в категорию "бесценно", с таким набором урон будет выходить просто запредельный, плюс отхил, чего еще ни разу в игре не видел - чит, а не шмотка! Брошенный тут же взгляд на амулет прибавил еще градус веселья, он тоже подрос, повысив свои характеристики, да сегодня просто праздник какой-то, честное слово. И, кстати, я был прав, эпики апаются каждые двадцать уровней, как и думал, так что можно заранее прикинуть их рост и возможности, если будет такая нужда. Свободные очки вбил как и всегда, в силу и ставшую теперь первоочередной рукопашку, добравшуюся, кстати, уже до "Ученика".

Залез в достижения, насколько помню, их там опять мне набросало несколько штук.


"Плечо соратника: бонусы напарникам в группе - жизнь +10%, защита +5%, сопротивления +5%, личный бонус, если в группе +5% к отваге. Вы рискнули всем ради спасения товарища, шанс выжить не превышал 10%"


"Уважение равных: Гаары. Вы наладили репутационные отношения с закрытой фракцией Гаар"


"Дипломат I ранга: Харизма +10. Вы наладили отношения с закрытой фракцией, выбрав единственно верный путь поведения и добившись успеха"


"В тихом омуте черти водятся: Удача +10. Вы смогли поразить одного и того же НПС несколько раз, получив в награду несюжетные повышения репутации, ваша удачливость впечатляет"


В происходящее мало верилось, слишком уж все было хорошо, никаких подвохов, подводных камней или еще каких неприятностей, а лакомства так и сыплются на мою везучую голову. Хотя, тут же пришла мысль, незаселенная местность, хардкор, вот и балуют меня всевозможными вкусностями, иначе ни черта бы я не получил. Тут же решил, что лучше пересесть в тенек, как-то больно жестко начало припекать солнышко, словно вгрызаясь в кожу и слепя глаза, раньше такого не было. Стоп! А это еще что такое?!

Все в том же меню ачивок, в самом низу, куда прокрутил только для проформы, перевитая сгустками пылающей тьмы красовалось еще одно достижение: "Сын Ночи", уникальное. Твою ж за ногу, так Арргат тогда на полном серьезе это нес? Хотя да, когда это он впустую болтал, но мне-то что теперь с этим делать, походу, меня делали сторонником тьмы!! Ну, пипец...


"Дитя Ночи: фракционный статус, отменить или сменить нельзя. Солнечный свет снижает вашу эффективность на 20%. Тень и отсутствие света дают бонус в 20%. Вы получили невозможное, статус одной из глобальных фракционных сторон"


Вот тебе и дослужился, получи и распишись, даже если не хочешь, меня что, теперь в любом городе стража чмырить будет? И все время в лесах отсиживаться, словно отшельник какой? И что за эффективность, почему нет более детального описания: статы, урон или вообще любые действия, хрен поймешь, короче. Даже не знаю, стоит ли оно того, вроде редкое донельзя, "уникальное" написано, да вот будет ли толк? В бою понятно, сразу тень искать, что бы ни одного лучика на кожу, и никаких пустынь, мне они теперь, скорее всего, заказаны. Хотя минус в десять процентов не столь уж и велик, по сути, ладно, со временем разберемся.

Побродив по двору минут десять, так никого и не встретил, зато снова убедился в эффективности развития мира без вмешательства игроков. Все до единой постройки, да и сам замок тоже, выглядели как новые копейки, камни стен хоть и отдавали готикой, но буквально отдавали новизной, словно только что отстроенные, и никакой мрачный вид не мог этого скрыть. Старый, местами в выбоинах и рытвинах пол двора укрылся новехонькой мостовой, булыжники лежали плотно, один к одному, а по контуру шел слив для воды, продумано было довольно грамотно. Месить грязь во время дождя теперь точно не придется.

Сарайчик управляющего обзавелся новой крышей и уже успевшей почернеть печной трубой, а еще лавкой у входа и небольшим столиком, явно для каких-то рабочих дел. На заднем дворе появилась настоящая кузня под одним из навесов, правда, нерабочая и отсутствующим кузнецом, но Арргат наверняка что-нибудь придумает, и скоро по окрестностям начнет разноситься стук молотка. В остальном же все осталось по-прежнему, как и то, что замок, по сути, оставался не жилым, слишком тихо, слишком безлюдно и мрачно, готика, мать ее...

Набродившись, решил не терять время зря и заняться своими делами, раз уж никакие задания мне в ближайшее будущее не светят. Сразу же вспомнился разговор с наставником из Фадаана, его намеки на потерянное имущество забытых предков порядочно разжигало любопытство, а внутренняя жаба просто-таки вопила и прыгала от радости, когда раздумывал над тем, идти или нет. Но заняться было нечем, а потому выбор оказался сделан - идти однозначно.

Выбравшись за стены замка, стал к нему спиной и лицом на запад, если дедок не соврал, топать мне в том направлении, и топать долго, скалы виднелиь чуть ли не на самом горизонте. Солнце неприятно рябило в глазах и, судя по всему, будет делать это на протяжении всей дороги, лес там не столь густой и полян с просеками хватает, зато видимость отличная, и полно плодовых деревьев, затарюсь хоть, не голодать же.

И первые же пять минут похода довольно сильно озадачили - неужели глюк, завис моб, что ли? Выскочившая совершенно неожиданно из кустов тварь тридцать восьмого уровня, холеная такая, лоснящаяся, вместо того, что бы сразу напасть, вдруг замерла на месте, оскалившись, и даже слегка отвернула в сторону морду, продолжая рычать. Первый раз такое вижу, у того же Фадаана нубские зайцы в лесу, и то кидались в атаку, а тут что не так? "Двухвостый волк" продолжал буравить меня злым взглядом, хлеща себя по бокам хвостами, но не нападал, словно удерживало его что-то, я же, будто в ступор впал, ожидая дальнейшей развязки. И она наступила, правда, опять совсем не такая, как должна была быть, моб еще поскалился немного, рявкнул пару раз, а затем, будто нехотя, развернулся и утрусил в кусты, на место своей засады, видимо. Какого черта?! Разрабы, что у вас там происходит, почему агрессивное зверье ведет себя столь непонятным образом?

Случившееся шло в разрез с игровой механикой, что-то было не так, и вопрос лишь в том: с миром, его частью, или со мной? Последнее нервировало куда больше, чем даже раздражающе бьющее по глазам солнце, как же оно меня уже достало. Раньше оно никогда не было такой проблемой, неужели это те самые двадцать процентов?

Под ногами шелестела трава, хрустели редкие веточки, осыпавшиеся с деревьев, и вовсю надрывались пернатые, буквально терроризируя лесную округу своими криками. Какофония стояла та еще, иногда даже морщился от чрезмерных усилий отдельных певцов, но зато покой, уют и отсутствие сонма бегающих перед носом игроков и неписей, вечно что-то галдящих и спешащих по своим делам. С этой точки зрения Фадаан мне нравился куда меньше, хотя и у него были свои плюсы.

На обед присмотрел себе дерево покрасивше и поразлапистей, карабкаться на почти голое внизу, с минимумом удобств не хотелось. Да и не голоден был, просто еще одна возможность порадовать себя, да и запастись провизией не помешает, не портится ведь. И вкус отличный, спелые, сочные, ярко желтые внутри фрукты и пахли соответствующе, сводя с ума своим ароматом. И что интересно, в лесу у города ни одного плодового деревца, ни одного кустарника с ягодами не было, зато здесь их просто море, словно игра специально поддерживает баланс какой-то.

Утроившись на одной из веток, метрах в четырех над землей, принялся не спеша забивать инвентарь плодами, благо, росли они кучно, дружно, так что дело спорилось.

- А что это ты там дееелаешь? - вдруг совсем неожиданно и пискляво проскрежетало откуда-то снизу. Я чуть не подскочил на ветке от неожиданности, выронив из руки только что сорванный плод. Шмяк!

- Ой, да ты еще и кидааеся? - вновь словно прошлось бензопилой по нервам, что за жутковатый голос такой. Сквозь листву мало что было видно, а спускаться вниз к обладателю такого "баритона" мне, почему-то, не хотелось. Сразу вспомнился Урргаз с его томным девичьим и грудным, и завораживающе звонким смехом, довольно красиво разносящимся над гладью озером, пока тварь не показала свое истинное лицо.

- Ты кто? - странно, но горло не дрогнуло, не сплоховало, хотя казалось, вот-вот дам петуха. Нет, страшно как раз не было, просто изморозь какая-то нехорошая по позвоночнику пробежала, будто предупреждая - вниз, ни-ни.

- Ктоо яяя? - донеслось удивленное, собеседник словно дар речи потерял, задумавшись или еще что, но пауза все тянулась, тянулась, тянулась, и вдруг:

- А НУ КА ЖИВО СЛЕЗАЙ!!! - пророкотало жутким басом.

И вот тут я чуть не обделался, реально подскочив, поскользнувшись и лишь чудом умудрившись ухватиться руками за ветки. Еще немного, и просто сверзился бы вниз, к неизвестному и наверняка смертельно опасному. Черт, да меня трусит всего, тембр голоса буквально вгонял в дрожь, зарождая где-то внутри груди мерзкий, липкий комочек страха.

- Нуу, слезай давааай, - вновь проскрипело нечто.

А потом я пожалел, что вообще свалил из замка.

- Нуу, тогда я сама к тебе залееезу, - челюсти заныли, это что же за геноцид такой звуковой, шарашит как динамитом рыбу, спина, если бы могла, уже б давно намокла от холодного пота, а так лишь фантомные ощущения, и те не передают всю гамму чувств, терроризирующих мое естество. По дереву что-то начало карабкаться, скрипя то ли когтями, то ли еще чем, я же чуть не завыл, глаза лихорадочно взметнулись вверх, ища путь к спасению, но деревце было хоть и широким в ветвях, но невысоким. Внезапно звуки прекратились. Прислушался. Тишина.

- А НУ СЛЕЗААЙ СААМ!!! - и раздраженным скрежетом, - что за дерево тааакое, не залезааается.

- Ты кто будешь-то? - дрожащие губы не слушались, горло сдавило спазмом, но мне, все же, удалось-таки выдавить несколько сиплых звуков.

- Я? Я это яяя, - и вновь показалось, что голос слегка удивлен, - так ты слезаааешь?

- Нет, - это выдавить оказалось проще.

- А почемууу?

- Боюсь тебя, - не стал скрывать я правды.

- А ты не боойся, я быыстро, - вроде как ласково попыталось пропеть нечто, но вышло лишь до одури пугающе. Да что же это такое?

- Нельзя мне, - голос дрогнул, - быстро, Арргат мне не простит, - блин, может, хоть имя мертвого чувака подействует.

Тишина.

И вдруг сквозь листву донеслось:

- А почем я знааю, вдруг ты вреешь мне?

- Урргаз поверил, как Стража увидел, - вспомнил свой эпический конфуз, - знаешь Стража?

- Ууу, с тобой не интерееесно, - уже почти нормально пролепетало снизу, все так же пугающе растягивая слова.

- А мне как интересно, сидеть на дереве и трястись, - черт, неужели подействовало, обязательно притащу нанимателю из похода что-то в подарок. Его имя реально творит чудеса, бесценная подпись.

- Так а тыы и не трясись, не троону, - раздалось в ответ.

- А почем я знаю, вдруг ты врешь мне? - вернул недавно услышанное.

- Потомуу что, потому что служу емуу, - нехотя пропело нечто.

- Так если служишь, почему не в замке? - я постепенно начинал приходить в себя.

- Замок разруушен, хозяин исчез.

- Замок отстроен, сам лес валил, и Арргат не исчез, я его нашел и вызволил из склепа, - и ведь не вру, что интересно, а в голове уже начинает оформляться дальнейший план действий.

Опять тишина.

- Ты там еще?

- Да, туут, - ответили, чуть ли не шепотом.

- Так я слажу? Разговор есть, - теперь пятьдесят на пятьдесят, или сдохну, или не сдохну, но поселиться здесь навечно было невозможно, как и глупо ждать, что тварь уйдет сама.

- Да деелай что хоочешь, - оппа, а вот и нотки равнодушия, это вдохновляет и вселяет надежду. Я не спеша начал спускаться, стараясь смотреть под ноги и ожидая, что еще вот секунда, и сквозь густую листву метнется чудовищная лапа, ухватит за голень и рывком стащит вниз. Но, нет, а когда зеленка расступилась, мне предстало нечто необычно и жуткое одновременно. Девочка, маленькая, лицо полностью обмотано какими-то тряпками, из которых в разные стороны торчат пучки соломы. Видны лишь глаза, огромные и черные, непропорционально большие, я бы сказал. Плюс замызганное грязью платьице, содранные коленки неестественно синюшного оттенка и сандалии. Впрочем, руки тоже отливали синевой, а ногти так и вообще темного, ближе к фиолетовому оттенка с явно черной каемкой по краю. По спине вновь пробежала рота мурашек, но отступать уже поздно. Наши глаза встретились.

- Даа, форма хозяяина, - проскрипела тварь, "Уроголь", прочитал над ее головой, уровня нет, агрессии, вроде, не выказывает, и я осмелел:

- Мне сейчас в ту сторону, пещеры найти надо, хочу Арргату подарок сделать, а потом назад, в замок, ты как, кстати, вернуться бы тебе, - и смотрю, жду, что ответит.

- Не смогуу, - качает головой, - потеряялась я.

Отлично, то, что и нужно.

- Тогда так, пошли вместе, тебе тоже бы не помешало принести ему что-нибудь в подарок, и вместе потом вернемся в замок.

Ну, же, ну, давай, давай тварь ты такая!

Чуть кулаки не сжал, в предвкушении.

С таким напарничком мне любые помехи в дороге не помехи.

Ни один моб наехать не посмеет.

- Нуу, лаадно, даваай вмеесте.

И, бац! Около моих полосок с жизнями, яростью, опытом и каменной плотью внизу оформилась иконка присоединившегося ко мне существа. И я чуть в осадок не выпал, ну, ни хрена себе тут девки пляшут: Уроголь, сто семидесятый уровень, восемьсот двадцать тысяч хитов и четыре бафа. Первые два давали ей иммунитет к огню и воде, третий позволял видеть суть сквозь любые преграды, чего я не совсем понял. А четвертый, четвертый просто убил наповал: "Саван страха Ночи", любое агрессивно направленное воздействие вселяет ужас высшей категории. Челюсть клацнула, а потом чуть не отвалилась снова, и как с таким сражаться, если, не дай бог, придется? По принципу сцусь, обделываюсь, но стою? Да щас, более жуткого существа мне еще не попадалось, даже Страж, и тот не внушал такого ужаса, как эта маленькая девочка. Хотя девочка ли, и кто знает, что там под этими тряпками вообще спрятано?

- Идти придется долго, - киваю в сторону виднеющихся гор, - ты готова?

- Я всегдаа готоова, - пропела она.

- Тогда пошли.

Минут десять двигались молча, в голове роилось куча догадок, постепенно выстраивающихся в некое подобие картинки. Когда-то у Арргата был замок, слуги и вот такие вот цепные псы, типа Стража и этой девчушки, потом что-то случилось, он пал, его замуровали в склеп, а эти разбежались. Как-то так, в общем, ну, и тут я такой весь вовремя и услужливый донельзя. И то принесу, и туда схожу, и с тем помогу, в общем, начинают ценить, подарки дарят, плюшки там всякие, уважение. Еще, вон, солдата приведу, опять репы отстегнет, небось. И вот ведь как судьба подгадала, свела вместе будто специально.

- А почемуу ты саам, без отряяда? - протянуло бредущее рядом нечто.

- Ну, я у Арргата один такой, - и пожимаю плечами, - пока что он на мою службу не жаловался.

- А почемуу по иимени называешь?

- Ну, так не против ведь, ценит, опять же, помощник из меня хороший.

И не вру ведь, все так и есть.

- Цееенит, меняя он тоже ценииил.

- Ну, вернемся, будешь ему верно служить, и все у тебя получится.

А вокруг никого, ни зверья, ни птиц, ничего вообще, словно вымерла округа.

- Ты, кстати, где в замке обитала? - решил продолжить разговор.

- На заднем дворе, у кузни, - совсем уже обычным голосом пропела девочка.

Еще бы цвет кожи да лохмотья с головы убрать, и не отличишь от ребенка.

- Знаю, строение справа, у колодца.

- Да, помню, помню колодец, - кивнула она головой, - а кто там еще есть?

- Ну, - я даже задумался, - есть Ннард, правда, сейчас он куда-то пропал, потом еще управляющий, Лубь, Страж где-то тоже обретается, ну и пауки на нижних этажах.

- Пауки?

- Да, мы специально ходили за яйцами Каргулла, так что теперь у нас выводок свой есть.

- Как все меняется, - почти шепотом отозвалась Уроголь.

- В смысле, ты о чем?

- Ну, Ннард, раньше он всех сторонился, а идею с пауками хозяин сам отверг, да и управляющего у нас тогда не было.

- Как не было, а кто же за замком следил?

- Так войска, их у хозяина было много очень, кто службу нес, кто еще что, вот и следили они за всем.

- Ясно, а что Ннард, чем он занимался? - раз есть возможность, нужно выпытать как можно больше, решил я.

- Впадал в спячку, бродил, замирал на месте подолгу, потом куда-то исчезал и появлялся вновь.

- Он это и сейчас делает, - хмыкнул.

- Ннард - каменный, они мало меняются, лишь в мелочах, - оппа, а это что-то новенькое.

- Что еще за "каменные"?

- Были такие, давно, еще до меня, потом только Ннард, больше не знаю, - покачала она головой, - а что за пещеры?

- Да без понятия, я, когда по заданию Арргата в Фадаане был, узнал кое-что, мол, где-то в скалах есть забытое и потерянное, надо бы забрать.

Спутница вздохнула, тяжко, как мне показалось:

- Хозяин любит потерянное и забытое, хорошо, что тебя встретила, хозяин будет доволен.

- Ну, так, для этого и идем, знаешь, сколько я ему всего уже натаскал и сделал? -захотелось вдруг банально похвастаться.

- Нет, - тварь повернула ко мне голову, - расскажи.

- Ну, - начал загибать я пальцы, - медальон солнца, раз, браслет на руку, два, ремонт замка, три, паучьи яйца, четыре, в копи ходил, пять, от Урргаза с добычей вернулся, шесть...

- Ого, - Уроголь начала подпрыгивать на ходу, словно совершенно обычная девчонка, - так много, хозяин, наверное, рад был.

- Еще как, - улыбнулся самодовольно, - да и не все это, в общем, держись меня, вдвоем куда больше сделаем, и Арргат ценить начнет.

- Хорошо, дружба! - мотнув головой, выкрикнула вдруг совсем уж звонко Уроголь, и система тут же выдала:



"Получено достижение "Друг Чудовищ I ранга"




"Получено достижение "Первый коллекционер"



- Чего замер? - Уроголь пропрыгала вокруг меня на одной ноге и совершенно неожиданно схватила за руку, заставив вздрогнуть и отвести глаза от мерцающих строчек. Так вот кто она - Чудовище. Потом глянул вниз, на жутковато огромные глаза в прорехах тряпок, на ее прохладную ладошку в своей руке и нетерпеливое пританцовывание на месте, будто еще немного, и не выдержит, сорвется и убежит играть, и в груди словно что-то стронулось с места. Чудовище, не чудовище, но вот так, когда спокойна, передо мной обычная девочка, вот ведь, как все повернулось...

- Да так, задумался, - улыбка сама легла на губы, - а хочешь, наперегонки?

- Наперегонки? - она все-таки подпрыгнула на месте.

- Ага, вон до того дерева, - киваю вперед, указывая на толстенное вертикальное бревно с шикарной кроной, примерно метрах в пятидесяти от нас, - если проиграю, покатаю на спине.

- Догоняяяй! - Уроголь сорвалась тут же, развив довольно приличную скорость для своих коротких ножек, так что догнать ее смог лишь на половине дистанции, а потом специально приотстал, сделав вид, что споткнулся. Спустя секунд пять одно из Чудовищ этого мира с веселым визгом добежало до лесного исполина и забавно присела от явного восторга, оглядываясь на меня:

- Я первая!!! - заявил монстр, пришлось кивнуть, пожимая плечами и разводя руки.

- Ну, тогда, как и обещал, катаю.

- А как, как на лошади?

- Ага, на спине, - киваю, присаживаясь.

Уроголь не спеша подошла ко мне, осторожно коснулась плеча и замерла, словно раздумывая, что делать дальше. Пришлось обернуться:

- Ты чего?

- Я не каталась никогда, - пробубнила она.

- Смотри, - согнул руки и приставил кулаки к бедрам, - ноги сюда, держишься за шею, только не сильно, - усмехаюсь, - задавишь еще.

- Поняла, - и тут же охотно оседлала меня, обхватив и сжав коленками за талию, а руками за шею, как и показывал. Где в отдалении мелькнула еще мысль, что силы этой девчушки хватит на то, что бы отправить меня на респ всего одним пальцем, а тут такая близость, не опасно ли? Но, тут же отмахнулся - убьет и убьет, когда-нибудь все равно пора будет туда слетать. Затем встал, скрестил ладони на подобии сиденья и дал девочке дополнительную опору для пятой точки.

- Готова? - и тут же сам ответил, - Знаю, знаю, ты всегда готова.

И мы побежали! Ух, как мы бежали, быстро, весело, задорно, со свистом ветра в ушах и веселым раскатистым смехом, почти детским, почти беззаботным и таким свободным, что в голове даже не укладывалось, как это существо можно было назвать Чудовищем. Деревья мелькали по сторонам одно за другим, а мы все неслись, все летели, скользя над землей и умудряясь ни разу ни за что не зацепиться и не упасть, не мешали начавшие попадаться густые кусты, не выскакивали навстречу агрессивные мобы, мир будто полностью отдался с нами веселью. И это было чертовски хорошо, никаких забот, никаких преград и ограничений. Только бесконечный лес, скорость и мы вдвоем.

Весила Уроголь совсем немного, килограмм двадцать или около того, к холоду ее рук я уже привык, а голос больше не скатывался в жуткую зону, почти полностью став детским, разве что проскальзывало в нем нечто не от мира сего, но это было редко и мельком. Наконец, поняв, что выдыхаюсь, сбавил скорость и остановился, выносливость упала больше чем на половину, еще немного, и начнется отдышка, а такого мне не надо.

- Фух, ну, и загоняла ты меня, устал, - пробормотал с улыбкой, - понравилось?

- Ага, - девочка спрыгнула на землю и тут же вложила свою ладонь в мою, - к пещерам?

И я кивнул:

- К ним.

До скальной гряды добрались лишь спустя сутки безостановочной ходьбы и пары раз, когда Уроголь вновь просила ее покатать. Болтали о том, о сем, даже о погоде, а попытки разузнать хоть что-нибудь дельное о ней и ее прошлом, тут же приводили к замыканию и молчаливости, и тогда она действительно начинала походить на маленького монстра. В общем, для себя эти тему окрестил как запретную, захочет - сама расскажет, и все остальное время рассказывал небылицы и сказки. Она , кстати, никогда даже слова такого не слышала - "сказка", и слушала, к моим удивлению и удаче с превеликим удовольствием, почти не перебивая. Только реакция у нее оказались несколько иная, к примеру, ей часто было непонятно, почему плохие проигрывают и над ними все смеются. В общем, заморочки были, и я их запоминал, все больше и больше открывая для себя суть этого существа, и должен признать, это было интересно.

Так же, по дороге, таки слазил на одно из фруктовых деревьев и набил инвентарь, Уроголь от лакомства отказалась, и я слопал парочку фруктов в одиночестве. Потом залез в достижения и не удержался от восклицания, бонусами меня наградило хорошими, да таким, что хоть танцуй.


"Друг чудовищ I ранга: Отвага +10%. Уникальное. Вашим другом стало одно из пяти Чудовищ этого мира, но не забывайтесь, вы всего лишь пыль под его ногами. Пока вас считают другом, вы получаете часть силы существа - "Истинное зрение"


"Первый коллекционер: Удача +50. Вы первый, кто сумел поразить мир своими выдающимися достижениями, ваша удача невероятна. Набрана десятая часть мировой славы"


И вот...

- Высоко, - Уроголь, закинув голову вверх, вглядывалась в уходящую вверх каменную стену и сидя у меня на плечах, - не залезть, я плохо лазаю.

- Да уж, - я озадаченно осматривал абсолютно гладкую поверхность, даже зацепиться не за что, взгляд везде будто соскальзывал, не находя сколов, трещин или выбоин, - придется пройтись вдоль, может, больше повезет.

Последние часы она вообще не слазила с меня, хорошо хоть весила всего ничего, да и привык уже, впереди болтаются ее ноги, пятки слегка барабанят по груди, а руки обхватили голову и, кстати, против довольно приятной прохлады на лбу я был совсем не против.

- Как думаешь, в какую сторону идти?

- Влево пошли, - тут же отозвалась девчонка.

Лес подступал довольно близко, кроны почти что упирались в каменную высь и сливались с нею воедино, зелень и мрачная серость, жизнь и мертвая скала. Довольно поэтично, я бы сказал, если бы не приходилось так долго топать, прошло примерно с полчаса, как двинулись в обход в надежде найти более-менее доступное для подъема место, но пока везло мало. А ведь еще и саму пещеру искать придется, да и не факт, что вылезши хоть куда-нибудь, не окажемся в таком месте, что проще будет спуститься назад, вниз, и начать все заново.

Но в конце концов нам таки повезло, очередной выступ скалы скрывал не то что бы удобные ступени с перилами, но уцепиться за что было, а потом и площадка вроде как небольшая виднелась, можно дух перевести и, собравшись с силами, вновь продолжить карабкаться. Оставался лишь вопрос - куда? Лезть-то придется наобум.

- Ну, что, тут рискнем?

- Ага, - Уроголь и не подумала слезать с меня, я вздохнул, ладно, приступим.

Но все оказалось на удивление просто, пальцы буквально крошили, казалось бы, невероятной твердости камень, расширяя трещины и оставляя после себя заметные следы от невероятной силы хватки. Подобного раньше за собой не замечал, да и представить даже не мог, но все работало как часы, ноги просто упирались в стену, напряжение, рывок - и мы подпрыгиваем вверх, руки тут же вгрызаются в скалу и все повторяется вновь. Уроголь же лишь вовсю хохотала при каждом прыжке, вело ей, видите ли. А я пахал как блоха, прыгая все выше и дальше, потом несколько раз чуть не сорвались, когда хватался за уступы и крошил их в песок, приходилось резко менять ориентиры и спасаться тем, что попадалось на глаза. Руки работали не хуже альпинистских принадлежностей, есть щель - пальцы тут же вбиваются в нее, умудряясь даже не оцарапаться, прочно в ней закрепляются и вот, опора найдена. Жестко и хардкорно, только так и никак иначе!

Лишь потом, добравшись почти до верха, свел воедино кусочки мозаики, было у меня одно достижение, довольно странно звучащее про влияние на мир, и наоборот. Мол, будьте осторожны, все стало несколько иначе, не переусердствуйте ив се такое, бла-бла, короче. В общем, вот оно, и впредь придется контролировать прилагаемые усилия, более того, исходя из всего это, думаю, упади мы даже со скалы, я бы выжил, а то и вовсе не потерял ни единицы хитов. Девчонке же так и вовсе пофигу, с ее-то жизнями.

- А тут красиво! - воскликнула она, как только перевалили наверх и моя тушка с облегчением растянулась на земле, хоть как и не был крут, а выносливость упала в красную отметку, грудь ходила ходуном, гоняя меха легких, дышалось тяжело, еще с полчасика таких мытарств мой организм не выдержал бы точно. Но повезло, вылезли, и да, девчонка была права, красота вокруг стояла неимоверная.

Плато, до которого мы добрались на моем горбу, оказалось не просто каким-то утесом или небольшой площадкой, нет, это было настоящее, скальное поле без единого булыжника, кумушка или иного какого мусора, будто специально кем-то вылизанное буквально подчистую. При необходимости сюда вполне спокойно совершил бы посадку какой-нибудь вертолет или иная техника с горизонтальным взлетом, до начала вновь уходящих ввысь скал было не менее метров пятидесяти, а то и более. Там же проглядывалась и щель прохода, уходящего меж скалистых стен куда-то дальше, причем довольно ровного, что бы быть природным. Скорее всего, когда тут основательно поработала человеческая рука, ну, или конечность другой расы, в игре возможно почти все, это я уже понял. А сзади простирался величественный двухцветный океан яркого, насыщенного зеленого цвета внизу и бесподобно глубокого голубого вверху. От взгляда на подобные просторы завораживало дух и запирало в легких воздух, очень хотелось что-то крикнуть, веселое, задорное, может, матерное, да и чего стесняться-то, для того и играю:

- Эге-ге-гееей! - проорал что есть мочи и зашелся довольным, раскатистым смехом, вот это жизнь, эх.

- Уууаааааа!! - присоединилось вдруг невероятно звонкое Уроголи, а затем и ее заливистый детский смех.

- Уууаааааа!!! - завопили уже вдвоем, расставив руки и отдавшись потокам ветра, словно в ответ низринувшихся на нас с небесных высот.

- Ууууаааааа!!! - орали мы, наслаждаясь свободой и единением с царящей вокруг красотой.

- Это было нечто, - повернулся к ней с улыбкой, - уже и не помню, когда так просто веселился.

Девчонка же не ответила ничего, она просто как-то по особенному на меня посмотрела, и перевела взгляд на горизонт. По моему, не такая уж она и чудовище, нет, по сути своей, конечно да, но вот с этой стороны, с которой вижу ее я, Уроголь вполне может влиться в любую светскую жизнь, так же радоваться, преодолевать вместе трудности, да и просто общаться, и ее монструозность этому совсем не помешает.

- Знаешь, - добавил спустя пару минут после недолгой тишины, просто захотелось ей это сказать, - я ведь, сколько уже здесь, а друзей так и не завел, ты первая, кто предложила мне это.

Потом помолчал, молчала и она.

- И я рад, что моим первым другом стала именно ты, с тобой неплохо, - как ни странно было признавать, но этот непись за столь короткое время сумел произвести на меня впечатление, на которое не сподобился никто другой. И все это даже не смотря на мой страх в начале, на то, кем она является, это было не столь важно, сейчас рядом стояла просто маленькая, хоть и чрезмерно мощная девчонка, просто наслаждающаяся жизнью и не требующая от меня совершенно ничего. А что еще нужно для хорошей дружбы в игре?

Наконец, она вздохнула:

- Странный ты, но я не против, мне с тобой тоже неплохо, - и мы, встретившись взглядами, синхронно улыбнулись. Да, дружба пока не настоящая, лишь ее зародыш, но пока начало положено действительно неплохое, и оба это прекрасно понимали. Как и то, что я против нее блоха, как и то, что кроме меня, у нее вряд ли когда-нибудь еще будет такой друг, мах на мах, как говорится.

- Ну, что, пойдем дальше? - кивнул назад, на проход, по всему выходило, искать стоило именно в той стороне.

- Пойдем, - и ее ладошка вновь скользнула в мою руку.






Глава 13




- Ну, ни черта себе, - бормотание у меня не вышло, скомкалось на последних буквах, но спутница полностью его поддержала, совсем по-детски выдохнув:

- Ого! - и была абсолютна права.

То, что мне буквально получасом ранее показалось огромным плато, и рядом не лежало с тем, что открылось, когда довольно узкий проход в скале вдруг резко закончился и раздался в стороны. Твою за ногу, это же сколько времени оно все тут простояло, под дождями, ветрами, может, снегом, не знаю, бывает ли он здесь, но выглядело открывшееся просто впечатляюще. Невероятно огромных размеров площадка, раза в три, а то и в четыре превышающая оставленную позади, так же окруженная скалами, но уже изрытыми чернеющими зевами пещер и - полностью заставленная завалившимися шатрами, стойками, какими-то деревянными навесами, также обрушившимися вниз, сваленными в настоящие горы тюками, в общем, настоящий походной лагерь человек на двести, а может и триста, судя по размерам. Все частью рваное, выцветшее, убитое погодой и временем, но по-прежнему занимавшее свое место, будто хозяева или внезапно исчезли, или были вынуждены бросить все это богатство и стремглав куда-то уйти. То есть, если пошарить, внимательно так, с упорством, найти можно много чего интересного, а это значит, это значит...

- Нашли, - озвучила мои мысли Уроголь.

- Да, - киваю, - и это даже еще не пещеры, только здесь, под открытым небом что бы обыскать все это, понадобится как минимум пара часов, а то и больше, если мой новый друг не захочет помогать.

- Пойдем? - дернула она меня за руку.

- Пойдем, предлагаю, сначала, пройтись присмотреться тут, а потом и в пещеры заглянуть.

- Хорошо, - не стала спорить она.

Первый же попавший мне в руки шатер рассыпался трухой, ткань расползалась буквально на глазах, осыпаясь и растворяясь в ничто, под ней, в куче деревянной трухи и опилок, кои просто потыкал носком ноги, все выглядело не менее непрезентабельно, в общем, мусор. Вторая палатка дала такой же результат, полезностей ноль целых, ноль десятых, профита нет, впрочем, у девчонки, следовавшей мне параллельным курсом, успехи тоже не блистали, судя по тому, как она с пустыми руками бегала в припрыжку от одной кучи к другой. Мдаа, столько всего, и все шлак, хлам и мусор абсолютно ни на что не годный, я был в печали, жаба внутри уже нашла веревку и тянулась за мылом.

- Ничего? - подбежала Уроголь.

- Нет, похоже, тут нам ничего не светит, пошли к пещерам.

Азарт искателя понемногу угасал, если и в пещерах повторится подобное, это будет уже удар под дых, я-то рассчитывал на нечто эдакое, редкое и диковинное, которое те, на востоке, шишь когда получат, а мне перепадет за так. Но, видно, шишь. он бывает обоюдный, какбы не опечалиться мне еще больше.

- Смотри, Гаумат, - внезапно дернула меня в сторону Уроголь и я, не сразу сообразив, на что именно она уставилась, спустя мгновение уже стремглав летел вперед, подхватив весело взвизгнувшую девочку на руки.

- Да ты просто умница, - бросил на ходу, первый же чернеющий поблизости зев, в который заглянули, заканчивался тупиком, вернее, завалом, вторая пещера также была обвалена, а потом и третья, и четвертая и так далее. Я же хмурился все больше и больше, и лишь в одной из последних нам, наконец, улыбнулась удача, моя напарница умудрилась разглядеть то, по чему мазнул взглядом и готов был уже плюнуть в сердцах - снова груда камней перекрывала проход. Они тут что, все мосты за собой сжигали? Потом у меня словно что-то сработало, "Истинное зрение", как я понял, дар Уроголи за дружбу с ней, и мрачная щербатая каменная поверхность вдруг истаяла, разом и почти мгновенно, явив взгляду вполне пригодный для использования проем. Узкий только и низкий, но пробраться было вполне можно, и если девчонка просто пригнулась, то мне пришлось-таки встать на карачки и на коленях ползти ей вслед. И лишний раз убедился, что без "Ночного зрения" в этом мире никуда, был бы слеп как крот и беспомощен к тому же, тычась носом в стены и ни на что более не способный.

- Нашли, - донеслось откуда-то спереди, видно, напарница уже добралась, мои же колени пока все еще отмеряли метр за метром, но, в итоге, выбрался-таки и я.

- Отлично! - на душе сразу похорошело, отлегло, не зря столько пилили и скакали по скалам, перед нами была небольшая пещерка, почти круглая, почти не заваленная, если не считать закрытого еще одного прохода уже привычным для нас способом. Зато под стенами, на непонятно как сохранившихся в целости и сохранности полках, столах и просто ящиках покоилось настоящее богатство. Свитки, книги, какие-то громадные рулоны, наверняка с картами, и все стопками, всего много, всего навалом. Видать спешка тут была та еще, наверняка отступали, обрубая все концы, кстати, да, со скалы отлично просматривалась вся округа внизу. И если предположить, что леса тогда не было, то для командной ставки место было бы выбрано просто прекрасное, С другой стороны, а как спускались-то, неужто где-то есть выход, а мы проморгали? Хотя, скорее всего, его тоже обрушили.

- Ну, давай, наверняка найдем что-то ценное, - и пошел вперед.

- Они от нас бежали, - внезапно выдала Уроголь.

- Что? - повернулся я, осознавая услышанное.

- Ну, не от меня, я тогда в другой стороне воевала, но эти бежали от нас, - кивнула девочка на свитки, - и быстро, - добавила, усмехнувшись.

- Воевали, - произнес понятливо.

- Ага, почти со всеми, сначала было весело, потом не очень, а там и вообще плохо, надоело, слишком много всего, - она замолчала.

А я не стал расспрашивать, лишь заметив:

- Это все в прошлом, живи настоящим, все с чистого листа.

- Если бы, - хмыкнуло в ответ.

- А тебе ничего не мешает, - развел руками, - да и Арргат, похоже, изменился, по крайней мере, ничего такого за ним не замечал, вполне нормальный мужик, о замке заботится, паучков разводит.

Я усмехнулся, вспомнив, как урглы гонялись за сбежавшим из выводка мальком.

- Ну, посмотрим, ладно, давай искать, - махнула она ладошкой и зарылась в макулатуру у стола.

Меня же привлекли сваленные стопками книги и рулоны, уж больно странным было их отделение, словно специально кто-то в сторонку отставил. Черт! Первое же наследие забытых веков осыпалось трухой, какого хрена, тут что, на магии все держалось последнее время, а как тронешь - сразу в пыл? Лучше б на соплях тогда, все не так обидно было бы. Вторая, с символом руки, сжатой в кулак, чуть не под слезы повторила судьбу предыдущей, а там третья, четвертая и пятая. Хотелось взвыть! У напарницы кучка праха у ног также росла без остановки, но ее, похоже, это совсем не беспокоило, вот ведь у кого проблем нет.

Наконец-то, восьмая попытка увенчалась успехом и в руках, чуть ли не дрожащих от напряжения, все еще целая и крепкая на ощупь покоилась выжившая - и все с тем же символом. Выдох облегчения, вырвавшийся из груди, тут же был задавлен на середине: не дышать, не смотреть и, тем более, не кантовать. Из рюкзака на пол улетел плод, и его место занял пока что ценнейший трофей нашей горной авантюры. Также потом рядом оказалось несколько карт, развернув которые, получил предложение от системы их выучить. Согласился не думая, и еще минут пять потом таращился на каждую, скользя по ним взглядом и ожидая, когда растущие перед глазами проценты "запоминания" не достигнут двух нолей. В принципе, кроме этого, больше для себя ничего интересного не нашел, разве что Арргату откопал какой-то старый фолиант, закованный в железные рамки и с массивным таким замком, довольно тяжелый, кстати. Остальной же бумажный хлам, по сути, ни о чем не говоривший и являвшийся лишь стопкой приказов, назначений и прочей уже неважной лабуды, определил как дань мастеру в Фадаан, как ни как, по заданию с меня должок. А должным быть я совсем не хотел, да и на награду от него еще какую надеялся, хотя тот сразу оговорил, что и как.

Наружу выбрались лишь спустя пару часов, я с пустыми руками, так как все уместил в инвентарь, а Уроголь прижимала к груди какой-то увесистый талмуд, и где она только его откопала.

- Помочь? - спросил, предлагая помощь, закинуть в рюкзак еще и это совсем не проблема, - потом заберешь. Она кивнула, протягивая книгу.

- В замок теперь?

- Да, - вроде, все, что хотели, сделали, оставаться здесь незачем, - теперь в замок.

Потом был спуск, под конец которого решил-таки рискнуть и спрыгнул с десяти метровой высоты, приземлился на ноги, мазнул взглядом по полоске хитов и улыбнулся. Вот ведь как, был прав на все сто, ачивка просто бесподобная. Девчонку же мои выкрутасы лишь заставили рассмеяться, походу, пронять ее невозможно было ничем. А спустя сутки впереди нарисовались и стены замка, вокруг которого было заметное оживление, словно потревоженный муравейник какой. Урглы сновали без остановки, постоянно что-то лопоча, переговариваясь и пропадая за створками ворот. Потом появлялись снова и ломились куда-то по своим делам, в общем, сплошной круговорот жизни и суеты, какого хрена они тут затеяли. Подошли ближе и я ахнул:

- Это что они такое делают? - бросил в полголоса.

- Ну, вроде как хотят паучью цитадель растить, - отозвалась девочка.

И, по всему выходило, что была права, лысые уродцы бегали не просто так, а во всю раскладывая по периметру стены небольшие серые скатыши, потом, когда по земле все было выложено, принялись крепить их уже к самой стене, примерно на метр от поверхности. В общем и целом, идея была ясна: ранее мы стырили кокон с выводком, этот выводок дал свои яйца, теперь этим богатством обкладывали замок, так как думаю, на одной стороне они не угомонятся, и что будет дальше, можно было только гадать.

Нас, конечно, заметили, но внимания особого не обратили, лишь пару раз до слуха донеслось "Гаамат" и все, урглы явно отрабатывали план и по тому, как со двора ругался Лубь, мотивация у них была вполне приличная.

- Привет, Лубь, знакомься, это Уроголь, - представил спутницу, как только прошли в ворота, - Уроголь, это Лубь, управляющий Арргата.

Карлик, только завидев нас, тут же спал с лица и сделал несколько шажков назад, но, заметив мой удивленный взгляд, тут же попытался взять себя в руки и выдавил:

- А.. э... ну...

- Ты, чего, старина, все в порядке, это мой друг, - я приобнял девочку за плечи и та с готовностью прижалась, обхватив меня за талию, - она раньше у Арргата служила. Кстати, он у себя?

Карлик судорожно кивнул.

- Ладно, ты, вижу, занят, мы тогда к нему зайдем, - Лубь опять кивнул, не пуская с нас глаз.

- Он обычно не такой, - решил объяснить спутнице, - скорее ворчливый, но хороший, тебе понравится.

- Ага, - беззаботно кивнула та, но было видно, что ей все равно, и что если ей кто и нравится, то лишь тот, с кем она решила дружить, а остальные ей по барабану. Ну, разве что Арргат еще, но она его хозяином кличет, а тут совсем иные пироги. Наниматель мой нашелся, как и ожидалось, у себя, стоял у окна, задумчиво созерцая южные стены, никак, очередная стройка затевается.

- Можно тебя отвлечь, - и легонько постучал костяшкой по столу у входа.

Арргат обернулся:

- Ну, пропажа, и где тебя носсило? - наиграно сдвинув брови и нахмурившись, он покосился на меня, однако на губах его играла легкая улыбка. Я бы так не смог, и хмуриться и улыбаться одновременно, но, то я, а это он.

- Да вот, заданий ты не оставил, решил подработать сам и, кстати, смотри кого привел, - с этими словами отошел в сторону и перед взоров хозяина замка предстала скромно переминающаяся с ноги на ногу девочка.

- Уроголь? - его брови взметнулись вверх, а лицо выдало крайнюю степень изумления, - ты жива?

- Да, - просто, как ответ на то, выспалась ли, бросила напарница.

- Удивительно, - Арргат перевел взгляд на меня, потом вновь на нее, явно что-то соображая, - и ты...

Образовалась неловкая тишина, Арргат наверняка хотел что-то сказать, но, почему-то, не стал, Уроголь явно все было пофигу, а мне вот было довольно неловко, пришлось разряжать обстановку.

- А мы еще вот что нашли, - встрял я, вываливая на стол свой фолиант и передавая девчонке ее талмуд, - а Уроголь отыскала это.

Его глаза метнулись к подаркам и закрылись, словно позволяя собраться с мыслями, потом он качнулся вперед, махом преодолел разделяющее нас пространство и опустился на колено прямо перед моей спутницей.

- Я рад, что ты жива, и что вернулассь, ессли захочешь, твое мессто подле меня вссегда ссвободно, - не шепотом, но и негромко произнесенные слова, тем не менее звучали довольно весомо, что бы понять важность происходящего.

- Да, - опять односложно кивнула девочка, - я готова.

- Отлично, выбери ссебе покои на этом этаже и, - Арргат вновь посмотрел на меня, - раз уж вы так неплохо общаетессь, рядом сс его как раз одни пусстуют. Что же до тебя, - и вновь я под прицелом его глаз, вновь, словно под рентгеновскими лучами пронизываюсь наизнанку, - ты вновь меня удивил, впрочем, уже даже привыкать к этому начал.

Работодатель издал смешок:

- В награду даю тебе разрешение найти моего управляющего и сстребовать сс него для ссебя любое оформление ссвоих покоев, сскажешь, я приказал.



"Получено 200 единиц репутации"



- Благодарю, - пришлось скромно опустить голову, на самом же деле я расстроился, ожидая куда большую награду, ну, на хрена мне эти хоромы, все равно на "поспать" буду выходить из игры, и куда там на это время исчезает перс, меня мало интересовало. Лучше бы шмотку какую нибудь дал, от третьего эпика бы точно не отказался, но, видать, и так слишком избалован, жаль, очень жаль. В итоге Уроголь вышла из моей группы и осталась с Арргатом, мне же пришлось уйти, оставив их наедине и ничего, кроме как отправиться выбивать из карлика свое законное, не придумал.

- Как дела, Лубь? - коротышка теперь нашелся уже за воротами, явно проводя инспекцию проделанной работы, правда, уже без крика и матов.

- А, явился, - довольно странным голосом пробурчал старый знакомец.

- Да что с тобой, - не понял я, - не с той ноги встал?

- С той, не с той, - уже более привычно пробурчал он, - знаешь хоть, кого привел?

А сам косит глазом, вроде и в работе весь, присматривает за происходящим, но и меня из виду не упускает, вот, хитрец.

- Знаю, Лубь, знаю, более того, чуть концы не отдал при встрече, - карлик хмуро кивнул, подтверждая свои опасения, - а потом как-то, ну, - я замялся, - нашли общий язык, туда, сюда, в общем, не плохая она, Лубь, просто одинокая, как я, или как ты, только еще и много сильнее при этом.

- Да уж, силы этому не занимать, - буркнули в ответ.

- А еще она совсем ребенок, - выдал я, заставив его поперхнуться на готовой фразе и закашляться, вытаращившись на меня.

- Ребенок?! - прохрипел он шепотом, - да это в десятки, а то сотни или даже тысячи раз старше нас с тобой вместе взятых, а ты обнимашки, представляшки, тьфу, - и сплюнул наземь.

Некоторое время мы молчали, и я прав, и он прав, но правда она такая разная, такая всесторонняя, если бы он только видел, с каким упоением она бегает, прыгает, катается верхом, а как мы кричали со всей дури на утесе, неужели чудовища так делают? Может, чего-то просто не знаю...

- Ты прав, Лубь, только и я, тоже.

Он хлопнул меня по спине, до плеча не дотягивался просто, мол, не бери в голову, прорвемся.

- Так что там, ты уже все, вернулся, или опять куда бежишь?

- Да нет, вернулся, меня Арргат к тебе послал, сказал напрячь посильнее, - улыбаюсь, не люблю, когда неприятные моменты затягиваются, хорошо, что оставили их позади.

- В смысле? - вот, узнаю знакомого ворчливого карлика, брови хмурятся, взгляд косой, сейчас точно начнет упираться.

- Мне наш хозяин дал добро обставить свою комнату, как захочу, - продолжаю лыбиться.

- И чего? Я-то тут причем, - но уже все понято, настало время препираний, отнекиваний и такого прочего.

- Ну, дружище, неужели ты не поможешь своему боевому товарищу в такой малости?

- Малости? Малости?! Да у меня рук не хватает со всем этим: за цитаделью проследи, кузницу восстанови, за чистотой, опять-таки, мой дозор, так и ты еще тут со своей каморкой! - затряс передо мной руками карлик, жестикуляция с мимикой у него в этот момент было просто потрясающая, как разработчики смогли все это прописать, ума не приложу. В жизни и то менее реально.

- Ну, я же не сейчас требую, к тому же, помогу и сам, чем смогу, - давить на него тем, что это приказ Арргата, не хотелось, он и так все понимает, но дать ему выпустить пар, было нужно.

- Поможет он, - но голос уже смягчился, - ладно, но завтра!

- Как скажешь, - поднял перед ним ладони.

- Сегодня никак, вон, до темноты все стены обложить надо, - и указал на непрекращающийся поток урглов, занятых все тем же.

- А что там, кстати, с этой цитаделью? - мне реально было интересно.

- А что с ней, - не понял он.

- Ну, какая она будет, для чего, не опасно ли?

- А, ты такую никогда не видел, да? - ухмыльнулся карлик.

- Неа.

- Ну, вообще эти восьминогие сами их строят, только гораздо меньше и для своих гнезд. Королева откладывает выводок, потом эти, из выводка, уже сами откладывают свои яйца, только чуть дальше и ниже, и так далее, в итоге получается нечто вроде башни из коконов и паутины, в которой они живут. У них там ходы, кладовые и прочая ужасть, не приведи ночь попасть туда, - содрогнулся плечами. И я понял, кого или что запасают такие вот паучки для "ням-ням", а теперь все это будет уже у нас под носом, и на хрена?

- А тут видишь, какое дело, магия сворачивает им мозги, ну, они и начинают подчиняться, а когда поднимем цитадель, даже и не знаю, кто рискнет к нам сунуться. Взрослые особи, особенно у себя дома, это те еще враги, никогда не знаешь, когда и куда утащат, тут только жечь все издали, иначе никак.

- Круто, так у нас что, заварушка может быть? - воспринял я сказанное вполне верно, явно что-то затевается.

- Ну, тут слух прошел, - на мой скептический взгляд он лишь отмахнулся, - слух, говорю, что кое-кто совсем не доволен возвращением хозяина. И пока он не вошел в былую силу, могут попытаться тут все сравнять с землей.

- Это кто же?

- Да кто же знает, говорю же, слух прошел, - недовольно глянув на меня, Лубь покачал головой, - я вообще этого знать не должен, впрочем, как и ты.

- А он знает? - киваю на замок.

- Ну, так, цитадель-то с чего вдруг решил строить, наверняка знает. И ты вот что, заканчивай со своими походами, и наберись лучше сил, потому как бы нам просто выживать не пришлось вскоре. Эй! Вы чего там творите! - это уже не мне, - А ну, куда ты его понес!

Покидал я его, задумавшись, это что же, играю всего ничего, а тут скоро настоящий штурм отбивать придется? Это же какая битва будет, в мыслях сразу же прокрутились сценки из виденных когда-то фильмов про схватки на стенах, звон мечей и прочие прелести средневековой рубки, плюс пауки в наших рядах, а еще Страж и Уроголь, и мы с карликом, спина к спине защищающие свой участок. А изо кна за разворачивающейся баталией наблюдает Арргат, в трудные моменты помогающий своей магией, это же крутотень будет!

Однако Лубь не зря посоветовал заняться собой, это да, сорок второй совсем не смотрится рядом с костяком нашей дружной общины, мы, словно пикинесы под предводительством матерых волкодавов, лаять лаем, но укусить больно можем лишь себе подобных. Ладно, решение принято, будем учиться, будем тренироваться, а пока, пойду, разберусь с тем, что еще с гор муляет.

Поднявшись на второй этаж и пройдя к себе, прикрыл дверь и упал на кровать, а ведь и вправду не густо: мебели почти нет, матрас какой-то вялый, неубедительный, белье тоже не первой свежести, даже оконная рама, и та не внушает доверия - ткни пальцем, вылетит наружу. Это что за приколы вообще такие, в других помещениях ведь совсем иное видел, неужто это игровой момент и подобное еще заслужить нужно? Я восхищенно покачал головой, ну, разрабы, ну, умельцы...

Потом полез в инвентарь, достал свою единственную ценность и некоторое время разглядывал книженцию. В принципе, почти одна в один с той, что символ, что обложка, даже металлическая оковка уголков, вроде, такая же. А потом открыл на первой странице, и понеслась: начало аналогичное, вводный курс, так сказать, чтобы не забывали, а потом там, где в той шла трактовка "Удара кулаком", здесь оказалось совсем иное, и я выпал, как и в тот раз, разучивая новое умение.


"Скользящая ладонь: искусство отражения. Урон: процент отражения равен 1-му модификатору имеющейся выносливости/2. Внутренние повреждения. Затраты - 20 единиц выносливости, 15 единиц ярости. Условие - отсутствие оружия. Применение: раскрытая ладонь, мысленный посыл, встречная атака"


Поначалу, прочитав описание в первый раз, тупо пялился на него, силясь понять, что получил, а также ощущая, как внутри растет некая двойственность. С одной стороны, умения явно имбовое, с выносливостью в двести единиц такая подача отразит в атаковавшего весь его удар полностью, причем повреждения внутренние и, как я понял, ничем не контрятся. Это огромный плюс. А далее шли минусы, и нехилые. Первое: где же столько выносливости набрать, с моей сотней с копейками половина повреждений все равно будет втекать в мою тушку, так что гораздо выгоднее будет просто уклониться. Второе: расход этой самой выносливости, по двадцатке за удар, это просто ппц, мне сейчас даже вредно такое использовать, упаду просто на середине схватки. И третье: опять же заковырка в этой самой выносливости, что б ее. С течением боя профит будет лишь понижаться, так как она будет падать сама собой, в общем, применение наиболее эффективно лишь в начале боя. Шах и мат - отлаживаем в дальний ящик из-за нерентабельности.

Я вздохнул, а так хорошо все начиналось, думал, такую плюшку удастся себе оторвать, как же, облом полнейший в итоге. Очередной вздох, и расстроенный взгляд уткнулся в потолок. И еще странность, на "кулаке" тогда стояла пометка "уровень адепта руки", тут же уже идет "уровень мастера руки", но выучить умение все равно получилось, ни черта уже не понимаю, мне ведь до мастера, как до луны раком. Короче, ну его в пень все, нашарив взглядом кнопку выхода, вжал ее, и ничего не произошло...

Вдавил повторно, ноль по фазе. Еще раз - то же самое. Что за на хрен?! Если бы могло, меня прошибло бы холодным потом однозначно. Я лихорадочно клацал и клацал эту гребаную кнопку, но она лишь тускло светилась, мол, есть такая функция, да, никто же не спорит, только шишь вам, а не выход. Подскочив на кровати, нашел форму запросу в техподдержку - да твою ж за ногу!! Не удалось напечатать ни одной буквы, даже запрос не отослать, что происходит вообще?! Меня реально трусило уже, это не баг и не глюк, это однозначно система, тут не нужно быть семи пядей во лбу, что бы осознать очевидное. Сама игра не хотела меня выпускать! То есть сознание застряло в ирреальном мире, в виртуальной реальности, а тело все там же, в кресле, скоро голодать станет, исхудает, начнется обезвоживание, а там и смерть. И ведь даже не придет никто, не проверит, как я, потому как некому и не жду никого. Вот это уже точно шах и мат!

Осознание того, что даже почту не могу отослать другому игроку, тут ведь его просто не было, почтамта-то, в Фадаане он есть, видел, неплохое такое здание, красивое, ухоженное. Даже отсутствие друзей стало бы помехой, ников много, просто угадать хоть один из них, думаю, не проблема, попросил бы связаться с администрацией. Но ведь и этого не могу, хоть плачь, хоть бери и вешайся, а все равно никак. Я сполз на пол, упершись спиной в кровать и опустив голову на грудь, внутри плескалась жуткая смесь, переваривающая мысли, эмоции, ощущения в некий коктейль, и ох, как же он был горек.

Итак, система не дала сбой, иначе давно уже светились бы сообщения, извинения и все такое прочее, а значит, все идет по плану. Арргат второй раз к городу меня ни за что не перебросит, даже просить не буду, это и так понятно, как бы он ко мне сейчас ни относился, все же, он явно не положительный персонаж, так что это все лишь ухудшит мое положение. Итого имеем следующее: можно биться головой о стены, разрушая тем самым отремонтированный своими руками замок, а можно выжать из существующего положения все, что только можно. И ждать. Чего? Да всего! Нужного момента, возможности, какого-либо изменения ситуации в мою пользу, в конце концов, когда-нибудь это все кончится. Или с моей смертью в реале, или когда разберусь со всем тут, в игре, пойму, что к чему и из-за чего.

Еще одна попытка вдавить кнопку результата не принесла, надежда была слабая, вдруг все образумилось, но и она угасла. Что же, пусть будет так, и хоть завтра я наверняка буду пробовать снова, где-то в глубине души уже знал - все зря, не выйдет, не надейся.

Утро облегчения не принесло, снов не было, зато всю ночь за стенами замка шла настоящая какофония переселения, пауков таки выгнали из подвала и загнали к коконам, заставив работать в поте всех восьми лап. И твари шкрябались, цокали и стрекотали, разнося по округе совсем не способствующие глубокому и здоровому сну звуки. А для меня это тем более была каторга, и так хреново, а тут еще и это, даже сном не забыться. В общем, ахреневал я, по-другому не скажешь.

Вот и вылез из своей каморки наружу злой, не выспавшийся, и донельзя хмурый. Гребаная кнопка выхода по-прежнему меня игнорировала, так что решил часок поигнорировать ее в ответ, а потом повторить попытку. Спустился вниз, нашел карлика, поздоровался. Сейчас все вокруг уже не казалось таким интересным и привлекательным, игра поставила такую палку мне в колеса, что впору скопытиться скоро, как-то не до ее красот и реалестичности стало.

- Чего, не выспался? Я тоже, достали эти, - Лубь зло прищурился в сторону ворот, - еще две ночи так будут, днем они, видите ли, не работают, опять в подвал залезли.

- Ага, - киваю, ну, а что еще, говорить вообще не хотелось.

- Без настроения? Добро пожаловать в клуб, - скривился карлик.

- Да уж, какое тут настроение.

- Ты это, денек еще потерпишь? - вспомнил вдруг он, - я сегодня к тебе ну никак не успею.

- Да как сможешь, - махнул рукой, похрен все, хотя нет, если теперь все так и дальше пойдет, лучше уж спать на чем помягче, да и в обстановке получше. И кстати, как это так Арргат вовремя мне подгадал с этим, подозрительно прямо, но ведь и не спросишь даже, не поймет. Чертовщина...

- Чем заняться думаешь? - прервал мои размышления Лубь.

- Чем-чем, силушку буду развивать, - буркнул, не особо думая, а что еще делать, если тут резня скоро может начаться, и мы в самом ее центре, вот весело будет подыхать. Суки, какие же вы, разрабы, суки! Теперь похвалы от меня не дождетесь, проклинать буду, уродов...

Зашел к Арргату, поинтересоваться, нет ли чего для меня, тот встретил меня задумчивым взглядом и просто-таки огорошил, введя в ступор, спросив:

- Как самочувствие, Гаумат?

Я замер, переваривая вопрос, и осторожно произнес:

- Да странно немного, сам не знаю.

- Вижу, - кивает, - ты вроде бы как изменилсся, только не пойму как.

- Мне бы понять, - вздыхаю, - Арргат, я могу говорить прямо?

- Должен, - и буквально вцепился в меня взглядом, пристально так, внимательно.

- Не хочу никого подставлять, - начал я, и его глаза тут же сощурились, - просто, мы все у тебя служим, и твое благополучие напрямую отражается на нас, в общем, тут говорят, скоро, возможно, нас штурмовать могут.

И наниматель тут же расслабился, очевидно, сообразив, к чему идет.

- Да ты так уж и говори, Лубь проболталсся.

- Ну, да, - неловко улыбаюсь.

- Да это вссе уже знают, проссто васс сс Уроголь не было, так в чем проблема?

- В том, - встречаюсь с ним взглядом, - что я бесполезен, ни навыков, ни умений, ни силы, что я могу? Хотел узнать, может, дашь задание какое, в тот же Фадаан даже, - попробовал закинуть удочку, - что бы хоть как-то стать сильнее. А то такое ощущение, что среди всех наших самый слабый.

Последнее, кстати, было абсолютной правдой, урглы не в счет, они вообще сражаться не будут, скорее всего, так что...

- Ну, так уж и сслабый, - Арргат улыбнулся, было видно, что ждал какого-то подвоха, - Каргулла в одиночку одолел.

- Прости, Арргат, но не думаю, что нас Каргулл будет атаковать, - качаю головой, - боюсь, подведу тебя.

- Эх, Гаумат, - задумался он, потом, видно, что-то сообразив, прошел к одной из полок и принялся водить пальцем по корешкам. Я же следил за ним, осознавая, что не прокатило и в Фадаан меня не отправят, вот же черт, а ведь какая возможность была.

- Так, иди за мной, - скомандовал, наконец, мой наниматель, и быстрым шагом направился к выходу. Я следовал позади, уставившись ему в спину, все еще расстроенный неудачной попыткой. Но когда мы спустились в библиотеку, массивная дверь была открыта - взору предстала чистенькая, аккуратненькая, буквально вылизанная урглами и карликом настоящая Библиотека, по другому ее теперь никак язык не поворачивался назвать. Огромные полки полностью, без единой щели, заставлены всевозможными корешками, свитками и стопками, везде нумерация, стоят треноги освещения, и атмосфера вокруг царит такая, что хочется буквально на цыпочках и почти не дыша бродить среди всего этого великолепия мудрости и знаний. А еще я заметил Уроголь, девчонка листала какую-то книжку в окружении двух стопок таких в свой рост, видать, искала нечто особенное.

- Привет! - на губы сама натянулась улыбка, вот ее был рад видеть, даже в своем теперешнем состоянии.

- Гаумат, - помахала Уроголь, и по голосу даже показалась, что и она улыбается.

- Надо же, - тихо буркнул себе под нос Арргат, и уже громче произнес, - Уроголь, поможешь нам, когда-то видел тут рукописсь призрачного двойника.

Моя подруга тут же вскинула на нас взгляд, потом кивнула, после небольшой паузы и скрылась между полок, и наниматель тут же повернулся ко мне, и с явным интересом произнес:

- Как ты ее нашел, ксстати?

- Смешная история, - ничего скрывать смысла не видел, - в Фадаане пообщался с наставниками воинов, оказалось, где-то у нас тут есть пещеры, где можно порыскать в поисках добра. Ну, я как очнулся, прошелся по замку, никого нет, занять себя нечем, решил сходить, посмотреть.

Усмехаюсь.

- Сходил, называется, полез на дерево фруктов нарвать, а снизу как гаркнет, думал помру от страха, серьезно, душа в пятки, всего трясет, спина холодная, в общем, почти с жизнью прощался. А потом вдруг сообразил, может, твоего слугу не тронут, ну, и назвался. Потом слез, разговорились, ну и решили вместе те пещеры найти, рук-то больше, как-то так.

- Еще и везучий, - Арргат смотрел на меня, как на некую диковинку, будто на бумажную статуэтку, выжившую в лесном пожаре, и взгляд его мне совсем не понравился. Видать прав был Лубь, моя подруга была еще тем монстром, эх, кабы знать, кабы знать.

- Ну, есть немного, если бы не твое заступничество, меня бы и Урргаз тогда прибил бы, - покаянно склонил голову, - вот и хочу стать сильнее, не вечно же твоим именем прикрываться.

- Это да, не вечно, - с легкой улыбкой прошелестел он, - но, думаю, ссмогу тебе в этом помочь.

В этот момент к нам подошла Уроголь, волоча в руках небольшую потрепанную книжку, с виду ничем не примечательную и выглядящую, к тому же, довольно неказисто: серенькая, невзрачная, местами даже вроде кем-то обгрызенная, в общем, смотреть не на что. Хозяин же замка, кивнув, принял ее и тут же направился вглубь Библиотеки, мы двинулись следом.

- Что делать будете? - ладошка Уроголи тут же оказалась в моей ладони, прохладная, как и всегда.

- Не знаю даже, - ответил честно, - попросил помочь стать сильнее, вот и...

- А, ты уже знаешь про штурм? - подпрыгнула она передо мной, и Арргат, явно прислушивавшийся к нашей беседа, обернулся и даже фыркнул, увидев, как девчонка на одной ножке старается наступить по разу на каждую плиту пола.

- Да, и если честно, удивился, - и закрутил ее вокруг оси, подобно волчку, девчонка издала смешок.

- Вы еще танцевать начните, - буркнул хозяин всего и вся откуда-то из-за угла, мы прыснули уже вдвоем, затем, приложив к губам палец и сдерживая улыбку, потянул Уроголь за собой. Нашли его в центре расписанного какими-то письменами круга, Арргат листал фолиант, явно выискивая нужную страницу, и мы терпеливо замерли около него. По всему выходило, что это был центр Библиотеки с чем-то вроде заклинательного круга, как и у него в покоях, мол, нашел нужную книгу и можешь магичить, все не отходя от кассы, с удобствами, так сказать.

- Значит так, - поднял он на меня взгляд, - я ссоздам локальное просстранство сс твоим призрачным двойником, он не будет ни говорить, ни делать что-либо еще, кроме как атаковать тебя, причем, вссегда по-разному. Умереть ты не ссможешь, это будет обязательным уссловием, но довессти тебя до ссосстояния отбивной он вполне ссможет, однако потом дасст время восстановитьсся, это тоже будет уссловием. Оссталоссь лишь одно, - он захлопнул фолиант, - нассколько ссильно ты хочешь поднять ссвое масстерсство.

И я, не подумав, тут же ляпнул:

- По максимуму.

- Что же, - Арргат довольно кивнул, - я так и думал.

А потом вытянул вперед руку с книгой и, что-то неразборчиво прошипев, с хрустом смял фолиант, рассыпавшийся в труху у нас прямо на глазах. Черт, так он что, одноразовый был, и он не пожалел его для меня, сразу стало как-то неловко, я с благодарностью взглянул на чувака, ну, удивил, ну, вот честно. А в воздухе уже клубилось сизое марево, истекая клубами вмиг истаивавшего тумана и четко удерживающее овальную форму, магия оказалась довольно красивой.

- Вссе, тебе туда, и помни, назад ты ссможешь выйти только победителем, - мой наниматель усмехнулся и, подмигнув Уроголь, повернулся к нам спиной и пошел прочь.

- Будет тяжело, - сжала мою ладонь девочка.

- Знаю, но должен, - говорить, что мне и так тяжело, смысла не было, остро требовалось занять себя чем-то, и лучше уж полезным, чем вдаваться в истерики и рвать на себе волосы, воя в потолок.

- Тогда удачи, - она отпустила мою руку и сделала небольшой шажок в сторону.

- Как вернусь, покатаю тебя по лесу, - пообещал с улыбкой.

- На плечах? - кивнула Уроголь.

- На плечах, - и шагнул в марево.

Странная магия, но удобная, до нельзя, начавшийся шаг закончился уже по ту сторону, вернее, по эту, и нога ступила на круглый каменный пол диаметром метров в десять, может, немногим больше. По периметру, со всех сторон поднимались стены, беря пространство в кольцо без какого-нибудь выхода. И все, ничего более, взгляд не находил, за что зацепиться: камень, камень, камень и даже потолок был каменным. Светился же сам воздух, слегка так, ненавязчиво, не слепя и не напрягая глаза, в общем, самое то, для тренировок. А потом наши взгляды встретились, мой и... мой. Черт, даже дыхание сбилось, вот это да!

Напротив, почти в идентичной моей позе замер двойник, абсолютная копия со всеми свойственными мне штрихами в мимике, движениях, даже с ноги на ногу переступил, сволочь такая, как я. И уже было собрался бросить ему нечто вроде приветствия, однако в то же мгновение был грубо прерван и атакован, клон пошел в атаку. Резко, четко и явно грамотно проведя серию, да так, что сообразил, что происходит, уже лишь в воздухе. Жесткая подсечка и удар в грудь вышибли из легких воздух, заставив вытаращить глаза и отправив в полет. Удар о стену приложил головой, и сильно, все вокруг поплыло, а потом хиты быстро стали падать в красную зону, эта скотина встала надо мной и принялась просто вколачивать в мою тушку свои кулаки, словно тесто меся. Через пару минут все было кончено, я пал.

Все пекло и болело, хотелось сдохнуть, да только куда там, как и сказал Арргат, умереть тут я не мог, а спустя мгновение полоска жизней стала уверенно расти, параллельно убирая все болезные ощущения. Черт, все будет куда сложнее, чем рассчитывал. Второй и третий бои я также слил, отхватив по полной, моя копия орудовала кулаками и ногами с такой скоростью и остервенением, что шансов почти не оставалось, и в следующий раз пришлось тупо идти ва-банк. Ринулся вперед, пропуская парочку особо увесистых, обхватил гада за туловище и повалил наземь, смена позиции принесла свои плоды, дав пару мгновений, и я принялся выбивать из него дух, усевшись сверху. Тупо "ударом кулака", криты шли буквально один за другим, но, не судьба, в ухо прилетело неожиданно сильно, сознание поплыло и этого хватило, что бы из меня вновь сделали котлету. Потом двойник ждал, когда восстановлюсь, и если в течение пары минут не поднимался сам, все равно кидался в атаку, так что, хочешь, не хочешь, а выбора не было, приходилось драться.

Двадцать два проигрыша подряд, именно столько раз пришлось ощутить свою никчемность с бездарностью, даже выл под конец, от бессилия и злости. Но поделать ничего не мог, двадцать два проигрыша...



"Получено достижение "Упорство осла"



Выскочившая надпись убила наповал, и я, перестав стонать, захохотал во все горло, ощущая, как внутри что-то лопается, отдаваясь новой болью.


"Упорство осла: Мудрость +2. Вы столько раз наступали на одни и те же грабли, что мир смилостивился и позволил вам стать чуточку мудрее"


Противник же стоял в сторонке, переминаясь с ноги на ногу и не проявляя ни в чем никакой заинтересованности, будто ждал автобус на остановке. На меня ни разу не взглянул, лишь позы все мои, вздохи, повороты головой и прочая и прочая, вот ведь, сука. И, главное, выглядит хорошо, не красавец, но довольно статен, фигура не широкоплечая, но какая-то хищная, поджарая, что ли, вот, точно - гончая, выносливая и опасная. Как бы я хотел выглядеть точно также, эх...

Время, встаю, смотрю в его глаза, ловлю ответный прищур и вминаю в развороте пятку в напрягшийся пресс. Два шага вперед и "удар кулаком" выбивает крит под четыреста единиц, все, дальше успех развить не получилось, приходится защищаться, уворачиваясь, отпрыгивая и банально блокируя, но это ведет лишь к проигрышу, наши возможности значительно отличаются. И, понимая это, резко открывшиь, кидаюсь вперед и в попытке вгрызться в горло, такой себе жест отчаяния - не попал, противник дернулся в сторону, впечатав в живот колено, и мне удалось впиться лишь плечо, вонзив в него зубы. Бит был далее нещадно, глупый порыв наказывался строго и долго, двойник словно растягивал удовольствие, позволяя мне встать, потом снова ронял, топтал и бил от души, отходил и вновь повторял экзекуцию. За все проведенные схватки мне всего несколько раз удалось сбить ему жизнь до половины, в остальных случаях он отделывался всего лишь четвертью, а то и меньшим.

Сколько прошло времени, сколько раз падал наземь, корчась и блюя кровью в буквальном смысле слова, что это за игра вообще такая? Да, ощущения были болезненными, но явно игровыми, притупленными, однако, все же не на такое развитие событий я рассчитывал, не на такую реалистичность. Чертова механика и чертовы разрабы, что б вы там передохли все, сукииии!

Пару раз, "отдыхая", заглядывал в характеристики, но сил не было даже на "посмеяться", из меня так часто и так качественно делали раз за разом отбивные, что начала расти защита от "дробящего". А попытки уклониться и увернуться начали приносить свои плоды, увеличивая уворот, да только смысла пока в этом не было, как били, так и бьют, все тщетно. Где-то на сорок третьем разе я сбился, внутри не осталось почти ничего человеческого, лишь комок нервов и ярости, безысходности и отчаяния. Все это сумбурно перемешивалось, вспыхивая с новой силой и гася друг дружку, я будто падал в какую-то пропасть, теряя себя и замыкаясь. Если бы все происходило в реальности без минимизации подобных ощущений, уже бы давно сошел с ума, пускал слюну и гадил в штаны. Тут же это не стало бы спасением, просто потому, что еще так низко я не пал, и лишь ярился и отчаивался с завидным постоянством. Однако следующий ход системы буквально вывел меня из ступора:



"Получено достижение "Яростный дух"



И я охнул, вчитываясь после закономерного поражения в его описание:


"Яростный дух: Ярость +50. Вы столь долго копили ярость без возможности ее выхода, что она сжигает все границы и пределы. Бонус в 20 единиц изначальной не сбрасываемой ярости"


Это ломало всю игровую механику, нигде и никогда, ни в одной игре подобные статичные характеристики не имели возможности к увеличению. Всегда одни и те же, это позволяло сдерживать имбовость классов, завязанных на подобной характеристике, не позволяя им размазывать остальных тонким слоем по любой поверхности, безостановочно используя самые сильные свои удары. И теперь, все устои рухнули, я перевел взгляд на панель ярости: двадцать обещанных единиц были полны, из ста пятидесяти, и это означало лишь одно, мои избиения не были напрасными и принесли нечто действительно существенное. Внутри словно начал расти некий стержень, углядевший выгоду даже в моем положении, а значит - не сдаваться, вставать и бить в ответ, что есть мочи, со всей силы, отдавая все, что только мог, всего себя.

И я падал, падал, падал, падал...



"Получено 250 единиц опыта"



Валяться на каменном полу с почти полностью отсутствующими хитами уже не было чем-то исключительным, после всех тех поражений, что пришлось терпеть от моего двойника, это стало обыденным, обычным делом. Однако то, что вместе со мной наземь упала и его тушка, казалось невероятным, и даже боль в груди не помешала расхохотаться во все горло - свершилось, я таки достал этого сукина сына!

Внезапно, его неподвижная тушка в паре метров от меня дрогнула, полоса хитов мгновенно позеленела, заполнившись до предела, и моя собственная рожа, нагло улыбнувшись, показала мне язык. А потом эта сволочь, поднявшись, крутанула кистями, и в них появилось по устрашающего вида булаве, вынудив меня застонать...



"Получено достижение "Уникальный труп"



"Уникальный труп: Жизнь +50. Вы так часто отдавали богу душу, что мир не выдержал и смилостивился, из сочувствия наделив вас дополнительной живучестью"


Перед этим были еще две вариации подобной ачивки, более слабые на десять и тридцать хитов, а также другие, выдаваемые за не менее нелепые и позорные моменты моей жизни, хоть немного, но приятно увеличивающие жирность и мощь моей тушки. Этого урода с булавами я не мог завалить на протяжении боев, наверное, шестидесяти, постоянно складываясь под невероятно сильными ударами, попадая под оглушение или попросту сбиваемый с ног. Да и попробуй тут устоять, когда по голени прилетает такой болванкой, в реале бы уже давно без ног остался, вопя и корчась от неимоверной боли. Тут же просто боль, к тому же, достаточно притупленная, и на том спасибо. Но блоки ставить он меня отучил, только увороты, только ловкость и гибкость, никакого прямого и наглого стиля, даже скользящим его разок достал, получив больше половины урона в себя, банально не хватало выносливости, все равно проиграл, а так хоть попробовал, что к чему.

После "булавщика" шел двойник с "кинжалом", потом "с одноручным топором", который эта сволочь умудрялась еще и метать, причем довольно метко, снося мне сразу треть хитов. Я даже уклоняться не успевал, видел только замах, потом резкий рывок плеча, руки и доворот кисти с натужным:

- Ха! - и мне в грудь с ужасающей силой впивалась стальная дура, сбивая с ног и позволяя противнику подойти, поставить на меня ногу, вытащить свое оружие, причинив еще толику боли, а потом двумя-тремя ударами преспокойно свести жизни почти к нулю. Очень тяжко с ним было, очень, даже думал, что все, никогда не с этим гадом не справлюсь, и ведь лыбится, сука такая, постоянно, смешно ему, видите ли. Мучиться пришлось долго, гораздо дольше, чем с остальными, но и он оказался не вечен, во что верилось просто с трудом.

На смену же пришел двойник с двуручным мечом, и "жопа" стала еще более глубокой и опасной, а мои падения более быстрыми. Как можно так быстро крутить подобной махиной, ума не приложу, только и мог, что бегать зайцем и уворачиваться, ожидая, когда дам слабину и по тушке пройдет нехилый такой дамаг, срезающий сразу половину.



Получено достижение "Гибкая лоза"



"Гибкая лоза: Ловкость +10. Ваша гибкость феноменальна и спасает вас в более чем 30% смертельных случаев"



Получено достижение "Дикая лоза"



"Дикая лоза: Ловкость +30. Ваша гибкость феноменальна и спасает вас в более чем 60% смертельных случаев"



Получено достижение "Яростная лоза"



"Яростная лоза: Ловкость +50. Ваша гибкость феноменальна и спасает вас в более чем 90% смертельных случаев"


После получения этих достижений все переменилось буквально кардинально и все, насколько я понял, просто таки запредельной для моего уровня ловкости. Уворот, и так изредка поднимавшийся во время всего этого мракобесия, получил еще существенный бонус и стал равен тридцати трем процентам, не знаю, много ли это для мира, но для меня более чем. Я буквально танцевал вокруг двойника, умудряясь уходить с линии атаки в последние мгновения, его морда кривилась все чаще и чаще, а глаза лишь зло щурились. Нет, я по-прежнему иногда проигрывал, но уже не так часто и не так позорно, все эти мечники, копейщики, танки с щитам, даже лучники не казались столь неодолимыми противниками, как ранее. Все чаще удавалось доводить их до половины хитов, все больше уларов они пропускали, а я учился проводить атаки против того или иного противника, уходить из-под их ударов, предугадывать дальнейшие действия. Поворот плеча, движение кисти, неосторожно брошенный взгляд - все становилось моим преимуществом, а улыбка на лице двойника не появлялась уже почти никогда.

Но он таки смог меня удивить, когда после своего очередного падения, поднялся, дождался моего восстановления и тупо зажарил вырвавшейся с руки струей огня. Как шашлык или сосиску, просто стоял и смотрел, а я горел и орал, крутясь на месте, пытаясь выйти из-под струи или сбить с себя пламя. Тщетно. И опять пошли псевдо смерти, снова мордой в пол обледеневшей, иссеченной, сожженной или еще какой обессиленной тушей. Магия оказалась очень сильна, если не удавалось сбить его наземь и решить поединок за первые пару минут, он кончал меня почти без вариантов, быстро и жестоко, не задумываясь и нагло улыбаясь. Последнее бесило больше всего, просто таки выворачивало наружу, так хотелось добраться до своей наглой хари и вмять ее поглубже в череп.

А потом снова рукопашник, только уже более умелый, быстрый и качественно меня разделывающий, я буквально куклой становился в его руках, эта сволочь била неизвестными мне и очень сильными ударами, вызывая то оглушение, то бешенные криты, то слабость или еще какую дрянь. В общем, картина повторялась, вновь вернув все на свои места, не спасали ни полученные бонусы, ни апнутые уровни, призрачный двойник вновь подстроился под мои возможности и поднял свою планку на порядок выше.

Сдох, сдох, сдох, сдох, сдох...

- Да что ж ты имбовый такой, сука! - не выдержал я, падая в очередной раз в угол, под стенку и сворачиваясь клубком, нужно было переждать боль, и желательно не шевелясь. А то будет только хуже, вернее, жизни-то восстановятся все равно, да вот процесс окажется более неприятным, чем мог бы. Клон ухмыльнулся и сделал двоечку в воздух, затем картинно мазнул с разворота пяткой и вновь улыбнулся. У, сволочь, ненавижу тебя! И тихонько заскулил, было больно...

Примерно поражений через сорок удалось таки его достать, и опять почти на своем пределе, хиты в красной зоне, сам еле стою на ногах, шатало сильно, а противник красиво заваливается на спину. Пропустил таки парочку критов в голову, а там и оглушение подоспело, и вновь криты, они, как выяснилось, наше все, без них никуда. Да и с моими нынешними показателями цифры выходили более чем убедительные - около пятисот урона, жесть, особенно, если подряд.

И как оказалось, кругов этих, начинающихся с рукопашника и заканчивающихся магами разных типов было просто не счесть, уж и не знаю, казалось, прошла вечность, я настолько выучил свое лицо, свои движения со стороны, мимику и прочие внешние данные, что мог с уверенностью выдумать для себя ту или иную роль поведения и с легкостью воплотить ее в жизнь. Десятки видов улыбок, прищуров и ухмылок, повороты плеч, головы и жестов, разнообразные осанки, постановки ног и прочее, прочее, прочее. Я был всеми ими, они копировали меня, повторяли и били, били, били, били. А потом наступал момент, и становились битыми уже они. Вечность, или даже больше, не знаю, но в жизни не осталось абсолютно ничего, кроме вечной схватки с самим собой, постоянно клокочущей внутри ярости и все прирастающим опытом, дающим силу, знания, тактику и цель - победить, во что бы то ни стало, любой ценой и вопреки всему.






Глава 14





Пространство схлопнулось вокруг меня довольно неожиданно, без каких-либо мелодичных переливов или иных оповещений, просто очередное тело падает у ног, бац, и вокруг уже одни полки с книгами, по сторонам ярко светят треноги, а высоко над головой огромный каменный свод Библиотеки.

- Суки! - только и смог выдавить, вернувшийся я уже не был тем парнем, который по неосмотрительности ляпнул тогда "по маскимуму", нет, его уже не было.

Со стороны послышались шаги, неспешные и почти не слышные, но ухо таки различило осторожную поступь и глаза тут же скосились в нужную сторону.

- Ты долго, - улыбнулась Уроголь.

Я кивнул, словарный запас ужался до размеров сжатой в кулак ладони, лишь стоял и смотрел на нее, пытаясь выдавить хоть что-то, но будто клинило.

- Это было опасно, - продолжила девчонка, подходя вплотную и привычным для нее жестом всовывая в мою ладонь свою, - ты мог потерять разум.

- Разум цел, - бросил сухо.

Она кивнула:

- Пойдем? Тебе понравится, у нас столько изменений, столько всего, - девчонка вдруг запнулась и добавила, - а еще мне скучно без тебя.

- Ты ведь знала? - спросил, глядя ей в глаза, в ее огромные, не человеческие антрацитовые буркала.

- Знала, - и взгляда не отвела, - это был твой выбор, хотя я и не хотела бы этого для тебя.

- Спасибо, - последнее сказанное ею было, как ни странно, довольно важно, словно внутри отпустило до сих пор какую-то жестко натянутую струну, слава богу, друг остался другом.

А снаружи действительно было на что посмотреть, замок преобразился кардинально. Во-первых, звуки, в кузне уже во всю шли какие-то работы, слышался звон, громкие удары по металлу, шипение воды, а снаружи, со стен замка, не прекращаясь, лились потрескивание и стрекот, будто сонм кузнечиков выпустили на волю, позволив им устроить настоящую симфонию свободы. На верхушках стен с небольшими промежутками усматривались внушительных размеров коконы, растянувшие свои сероватые нити во все стороны, объявшие ими камень, зубцы и почти полностью скрыв их под собою. Паучья цитадель, по-видимому, была закончена, урглы уже не сновали, да и карлика видно не было, видать, занят чем-то и где-то еще.

- И где все? - еще раз оглянул пустой дворик.

- Не знаю, - Уроголь равнодушно пожала плечами, - хочешь, сходим в кузню?

- Давай, почему бы и нет, - посмотреть, кто там у нас новый жилец я был совсем не против.

- Сикар! - позвала спутница, как только вышли из-под арки прохода, стук молота тут же прекратился, раскатившись по округе звонкой тишиной, и наружу выбрался здоровенный широкоплечий тролль, или огр, мне было не понять, не разбираюсь я в них. Могучая грудь бугрилась литыми пластинами мышц, валуны плеч плавно перетекали во вздутые бочки бицепсов, руки бревнами свисали вдоль туловища. Из всей одежды на нем был лишь широченный кожаный пояс, перекрывавший половину живота, и короткая, до колен, юбка, абсолютно не располагающая к насмешкам. Существо имело имя и уровень - "Сикар", шестьдесят четвертый, и я с некоторой острасткой отметил, что не вижу в нем достойного противника, уработал бы парня минуты за две при всей его силе, росте и чего еще там о нем не знаю.

- Сикар, знакомься, это Гаумат! - представила меня Уроголь.

Тот кивнул, я ответил тем же.

- Ты кого-нибудь еще видел? - продолжила приставать девочка.

- Нет, - голос у кузнеца оказался низкий, грубый, да и к разговорам, судя по всему, он явно не был расположен. Кстати, а как насчет:

- Меня долго не было? - этот пробел хотелось заполнить как можно скорее.

- Почти неделю, - улыбнулась она, и я охнул, семь дней, господи, как же там мое тело, отразившаяся на лице тревога тут же была замечена и истолкована по-своему.

- Да все хорошо, проклятые книги редко когда отнимают меньше, - и тут же запнулась, следя за моим лицом.

- Проклятые? - настроение продолжало резко падать.

- Ну, да, но ты же в порядке, хозяин специально ее на тебя настроил, раньше и такого не делали, - вдруг зачастила Уроголь, - ты ведь в порядке?

Пришлось кивнуть, продолжая осознавать, на что меня кинули.

- И ты еще обещал меня покатать, - попытка была хорошая, и игнорировать ее у меня не было оснований, к тому же, действительно ведь давал слово. Впрочем, будет время привести мысли в порядок и, заставив девчонку довольно пискнуть, подхватил и без усилий определил себе на шею. Потом кивнул слегка ошарашенному кузнецу:

- Сикар, - и легкой трусцой с каменным, ничего не выражающим лицом двинулся в сторону ворот.

Итак, я все еще мыслю, все еще жив, хотя в реале за это время моя тушка если и не отдала концы, то уж точно находится в таком жалком состоянии, что осталось ей совсем недолго. Хотя кого обманываю, неделю без еды, воды и каких-либо телодвижений - уже испытание такого рода, что каждый третий точно бы отдал богу душу. Тем не менее, все еще здесь, сознание живо и мыслю трезво, нет галлюцинаций или еще каких признаков скорой и невеселой кончины. И вопрос все так же остается открытый - что происходит и, главное, почему?

Далее. Семь дней беспросветного мордобоя и издевательств не столько угробили меня старого, сколько позволили приобрести новые и, смею надеяться, весьма полезные в моем положении качества. А так же существенно подняли уровень и прочие характеристики, выживание на зло всему стало словно панацеей, и только это и давало силу протянуть в беспорядочном круговороте издевательств.

На сегодняшний момент я был пятьдесят восьмого уровня, апнувшись буквально за два боя перед выходом, очень долгих и сложных боя. Все полученные свободные очки были без раздумий вбиты в выносливость, теперь она страдала даже больше, чем хиты, возможность кайта очень остро поставила вопрос о ее наращивании, и все благодаря ловкости. Достижений было хапнуто прилично и с хвостиком, в основном лажевых, скорее являющихся поощрением за частые неудачи, но все равно ложащихся в общую копилку бонусов, и несколько весомых:


"На одни и те же грабли: Удача +1. Вы невероятным образом умудрились набрать суммарное количество повреждений, превышающих ваш текущий запас здоровья в сто раз, в течение одного дня ни разу не умерев, мир сжалился над вами и даровал толику удачи"


"Голова всмятку: Гранитный лоб. Ваше невезение потрясает, более 70% всех повреждений, превысивших ваш текущий запас здоровья более чем в пятьдесят раз, полученных в течение одних суток и ни разу вас не убивших, выпали на долю вашей многострадальной головы. Мир не может смириться с подобной несправедливостью и наделяет вашу лобную часть гранитной твердостью, но будьте осторожны, камень, все же, окажется крепче"


"Белка летяга: Улучшенная аэродинамика. Ваши попытки улететь при получении ударов заслужили поощрение, теперь вы сможете преодолевать значительно более длительные расстояния по воздуху"


"Копченый: Сопротивление огненной стихии +1%. Вы столько раз попадали под смертельные выбросы огненной магии, но выживали, что за подобную дерзость награждаетесь толикой сопротивляемости огню"


"Ледышка: Сопротивление водной стихии +1%. Вы столько раз попадали под смертельные выбросы водной магии, но выживали, что за подобную дерзость награждаетесь толикой сопротивляемости воде"


"Пришибленный: Сопротивление воздушной стихии +1%. Вы столько раз попадали под смертельные выбросы воздушной магии, но выживали, что за подобную дерзость награждаетесь толикой сопротивляемости воздуху"


"Отбивная: Сопротивление земной стихии +1%. Вы столько раз попадали под смертельные выбросы земной магии, но выживали, что за подобную дерзость награждаетесь толикой сопротивляемости земле"


"Жертва энтомолога: Защита против колющего оружия +1%. Нужно иметь поразительную удачу, что бы в течение суток стать полноценным решетом и ни разу не умереть"


"Против лома нет приема: эффективность блока +1%. Ваши блоки настолько эффективны, что количество ваших переломов сопоставимо лишь с количеством деревьев в лесу, продолжайте в том же духе, мир с нетерпением ждет ваших новых достижений"


"Мазохист: Жизнь +10. Количество полученных повреждений превысило в течение одного дня нанесенные более чем в сто раз, ваша жертва не будет забыта"


"Гранитный носорог: Игнорирование 5% входящего урона. Отвага +5%. Ваше упорство и несгибаемый дух в столь ожесточенном и долгом противостоянии не могло быть не замечено и было соответственно вознаграждено, продолжайте в том же духе, герой"


" Поступь ветра: Скорость бега +10%. Вы проявили недюжинную сноровку против превосходящего вас по силе врага, отступая и изматывая его, меняя диспозицию и уходя от атак еще до их начала, предвидя и упреждая"


"Фанатик: бонус к опыту и навыкам +10%. Вы проявили просто чудовищное упорство и силу воли, посвятив невероятное количество времени боевым тренировкам и заслужили соответствующее поощрение"


Природа игры мелькала по сторонам, не отлаживаясь в памяти, как и веселые визги девочки на плечах, так и стремительно отдаляющиеся стены замка. Все это смазывалось и отходило на задний план, я словно смотрел на мир из кокона, дикий, случайно вышедший к остальным зверь, с трудом ориентирующийся в новом для него мире. Даже не так, мир был знаком, но не с этой стороны, не такой, не познанный и, оттого, словно скалящийся в мою сторону стальным капканом острейших зубов. Не уследишь, зазеваешься, и ты попался, ни вырваться, ни скрыться больше не удастся. Да только вот и обратно уже никак, некуда, да и не хочется совсем, а куда хочется, не пускает.

На лоб вдруг перебралась холодная ладошка, а над ухом шепнул совсем не детский голос:

- Не думай об этом, все уже позади, просто живи, - и уже привычно, звонко добавила, - пережить можно все, уж я-то знаю.

И почему-то меня это так поразило, настолько запало в душу, словно только этого и ждал, получив откровение от пары банальных слов. Нет, ситуация не прояснилась и проще жить не стало, просто, ну это все к черту, будь что будет, а там посмотрим. В замок возвращался уже с совсем иным взглядом на вещи, и еще был очень благодарен Уроголь, если бы не она, заел бы себя до смерти, окрасив все вокруг только в черное и белое, не оставив и проблеска надежды.

Встретили нас шумно, с криками и ором, раздававшимися на всю округу, причем, надрывался все время лишь один голос, и не узнать его было довольно трудно.

- Ты куда понес, ты слышишь, сюда ставь, сюда!

- Бестолочи, а вы чего, а ну марш отсюда!

- Не туда, дурья твоя башка! Я где показывал, а ты куда тащишь?!

- Чего он так разошелся? - подала голос девчонка, - неужели...

Но договорить она не успела, вездесущий Лубь высунулся из створок ворот и, нашарив нас взглядом, недовольно буркнул:

- Чего стали, вас только и ждем, заходите быстро! - и нырнул назад.

- Однако, - происходящее озадачивало и слегка напрягало, затевается нечто серьезное, а мы не в курсе? Непорядок...

Внутри же царило, просто бог знает что, подобной суматохи не наблюдал даже во время отстройки замка, бедолгаи урглы, подгоняемые, чуть ли, не пинками, носились подобно метеорам, не успевая даже привычно белькотать, что у них всегда выходило само собой. Они непрекращающимися потоками омывали все свободное пространство, затекая во все проемы, щели, углы и даже умудрялись залезать на стены. В руках у каждого было по крупному неказистого вида сероватому камню, которые уродцы пристраивали в только им понятном порядке и, на взгляд со стороны, где-то в полуметре друг от друга. Таким образом, были обложены все постройки, внутренние стены замки и сами ворота, но работа не прекращалась, и вскоре подобной процедуре подверглась мостовая, а