Александр Владимирович Федоренко - Реликт из Первых Дней. Пенталогия [СИ]

Реликт из Первых Дней. Пенталогия [СИ] 8M, 2050 с. (Реликт из Первых Дней)   (скачать) - Александр Владимирович Федоренко

Федоренко Александр Владимирович

Реликт из Первых Дней: Том 1. Звездный Скиталец. версия 2016


Зачин

***

   На крутом и скалистом берегу, небольшого, но неописуемо живописного острова, что поднимается из вод посреди моря, возвышается красивый и величественный замок-дворец. Своими шпилями его точеные башни, подпирают небо, и без позволения хозяев острова, над ним не пролетит ни одна птица. Воды моря вокруг острова, прозрачны и чисты, а их лазурный цвет, восхищает даже видавших виды моряков. К дворцу на острове, не ведут пути и дороги, и лишь воздушными трассами можно попасть туда. Акирот остров заповедный.

   В покоях одной из башен, которая нависает над самым морем, находятся пятеро, и из них только двое - люди. По крайней мере, так кажется на первый взгляд. Течет неспешная беседа, и даже звериные глотки извергают из себя звуки, не так уж и отличающейся от обычной человеческой речи. Молодой темноволосый мужчина, стоит возле проема, ведущего на балкон, и задумчиво смотрит на далекую воду. Взгляд его зеленых глаз затуманен, словно он не здесь, а витает где-то в облаках. О чем он думает, или грезит, остается загадкой.

   Большой белый хищник, очень похожий на ирбиса, но с некоторыми отличиями, лежит у его ног, и лениво рассматривает установленные на полу статуи. Они представляют собой изваяния, давно отживших свое, существ, и химерных созданий. Он, вроде бы тоже путешествует в мыслях, но его быстрый взор, то и дело пробегает по лицу смотрящего на море, человека.

   - Ты б поведал, начало своей истории - обращаясь, к мужчине, негромко, произносит седовласый старик, чем-то похожий на "ветровика" из сказок - а то так и не запишу в хроники. Давай, пока есть немного времени. А то чует мое сердце, ненадолго вы тут задержитесь, в родных так сказать пенатах. Было уже достаточно случаев, убедиться в том, что покой, вам только снится, а значит и мне тоже.

   Старец сидит, за столом, из каменного дуба, и не спеша, потягивает из кубка, зеленоватую жидкость. То ли какого-то отвара, то ли настоя, а может даже и необычного вина. И укоризненно смотрит, на человека в синем одеянии.

   - Дрендом, что нового ты хочешь услышать? - Недовольный тем, что его размышления прервали, ворчит мужчина. - Да и не снится мне никакой покой, у меня и во снах, жизнь продолжается, не замирая не на миг. Да и место ли здесь для таких рассказов? Есть Силы, которые услышат нас, не смотря ни на толстые стены, ни на охранные и защитные чары. Ты то, должен понимать...

   - Да, да, и да. Этот замок, пожалуй самое лучшее место во всех ведомых Пределах, где бы ты мог поведать свою историю, безбоязненно. Так что давай вспоминай! И начни с самого начала, можешь даже с самого своего рождения, или как там ты еще вошел в мир, и до встречи со мной, здесь, в Хеха.... В Хрутаре.

   - Ничего себе ты загнул. А как ты все потом вспоминать будешь, чтобы записать? Или ты так, побаловаться вздумал, моими рассказами? Да у меня и перепуталось все давно...

   - Я твой летописец, какое баловство? А начет забыть, так я сразу и запишу. А как - у меня свои секреты.

   - Ладно. Только все равно не понимаю, зачем тебе все это?

   - А тебе и не надо - нахально улыбнулся летописец, впрочем, ставший таковым не так уж и давно.

   - И в правду, Апри - басом обратился к мужчине, снежный барс - мне тоже будет интересно послушать...

   - И мне! И мне! И нам - тут же добавили остальные присутствующие - небольшой темно-зеленый и смешного вида, забавный ящер и черной, не присущей этому виду раскраски попугай.

   - Вот ты Куру, сам и рассказывай - буркнул мужчина - ты ведь был со мной с раннего детства, все видел, все знаешь, думаю, что и помнишь - тебе и кости в руки.

   - Не бурчи - приглушенным рыком, снова пробасил барс - вон и Яша, с Руниным будут рады послушать - кивнул он, на ящера, с попугаем.

   И действительно, слышавшие этот разговор, попугай, сидящий на спинке кресла, в котором сидел летописец, и ящер, ловкими, но не особо заметными, для глаз движениями приблизились к балкону. Чтобы быть ближе, к месту, возле которого, застыл мужчина, и явно намереваясь послушать историю своего вожака.

   Априус, для которого до сих пор не нашлось подходящего слова, чтобы охарактеризовать его сущность, потому как он являлся много кем, пристально посмотрел наружу. Оглядел пейзаж, открывавшийся за балконным проемом - море, альбатросов, резвящихся дельфинов, и разноцветных рыб, и некоторое время сосредоточенно думал.

   - Ну что же, раз так хотите... - наконец, начал он, краем глаза отмечая, как снежный барс придвинулся к нему вообще вплотную, готовый вносить поправки - Это было столь давно, что многое, мне уже не вспомнить, даже если помогать себе чарами, чересчур много блоков я наставил в свое время, для того, чтобы забыть...

   - Ничего, ты начни, а дальше оно само пойдет - не отступал летописец, на ходу продумывавший начало для этой летописи, и это начало виделось ему таким:

   "Во многих мирах, в которых давно зародился разум, и пытливые умы пытались постигать истину. Попытались разгадать секрет образования Вселенных, предположить какими были первые годы Великой Жизни, бытует мнение что, все Мироздание появилось, чуть ли не мгновенно. Или что Творец, создал все за каких-то там шесть дней. Многих интересует ответ, на этот вопрос. Предлагаются различные гипотезы о всевозможных взрывах, телах убитых великанов, звездных коровах, Сверхсуществах, СверхСилах и так далее и тому подобное. Может что-то из этого и правда, может и мелкие части, большой истины, но там где Совокупность Миров зовут Великой Сферой Порядка, считают подобные гипотезы заблуждением, ибо знают, что начиналось все совершенно иначе"...

   А Априус тем временем, пока Дрендом прикидывал начало, погружался в глубинные коридоры своей памяти, разыскивая нужные воспоминания. Попытался найти нужную нить, ведущую к тому месту, где хранятся самые светлые и лучшие воспоминания и образы, виденные в раннем детстве. И едва первые звуки, сорвались с его губ, остальные затаили дыхание, и стали слушать его сбивчивый рассказ. Боясь прервать, неосторожным движением или звуком, они просто внимали. Летописец Дрендом, внимательно вслушиваясь в произносимые слова, улавливал еще и мыслеобразы, которыми его друг, и предводитель, пожелал поделиться с ним, чтобы повествуемое лучше представлялось.

   А после правильного представления, летописец при помощи определенного чародейства, укладывал это все на длинные чистые листы пергамента, периодически, появляющиеся перед ним. И без всякого вмешательства человеческой, или чьей бы то ни было руки, на этих листах появлялись ровные четкие завитушки, выстраивающиеся в строчки, а иногда даже появлялись иллюстрации. Пускай из коротких, обрывочных, и не всегда последовательных воспоминаний, но летопись о жизни одного из древнейших жителей Великой Сферы Миров, начала создаваться...


   Книга воспоминаний Априуса

   Краткая и сжатая история, того,

   что было раньше.

   Записано Дрендомом,

   на предельно доступном,

   человеческом языке.

  Часть первая

Глава первая

Путями памяти

***

   Много эонов лет тому назад, где-то, в одном из миров, входящих в совокупность планет Великой Сферы...

   - Да перестань же наконец-то мотаться по площадке, присядь и выслушай то, что я тебе поведаю! Априус!!! - Строгим голосом, прикрикнул на меня Альтар, пытаясь усадить в только что сотворенное им же, одно из алых кристаллических кресел.

   - Ты так говоришь - ответило что-то своенравное во мне - будто сам никогда не был в столь юном возрасте.

   - Не был - усмехнулся Альтар, такой же черноволосый и зеленоглазый, как и я, только ростом он был метра под три, и не будь он моим наставником, я бы, пожалуй, мог звать его старшим братом.

   Мы как раз пребывали на вершине его излюбленного утеса, с ровной, точно срезанной гигантским клинком, вершиной. Вокруг было одно лишь небо с проплывавшими мимо причудливыми облаками, которые издавна разукрашивало заклятие Альтара, и не просто так, а разукрашивало в различные цвета, по мере их появления.

   Розовые, фиолетовые, синие, бирюзовые облака, принимали вид какого-нибудь необычного существа, а тогда все они были необычными. Далеко внизу, ленивое море перекатывало свои волны, среди которых, то тут, то там мелькали громадные гребни морских жителей, медленно устремляющихся к окоему. Птеранодоны, птеродактили, и другие птероящеры, носились над водой, то и дело, выхватывая из нее крупную рыбину, или крупную в локоть креветку, неосторожно приблизившуюся к поверхности. На площадке, несмотря на обилие предков птиц вокруг, совсем не было, ни какой грязи или тем более помета, даже капли дождя не падали сюда без желания Альтара. Он был абсолютным хозяином этого места.

   Я нехотя уселся в кресло, поерзал, устраиваясь поудобнее, и приготовился слушать, его нравоучения. В голове появилось ощущение ясности, по затылку пробежало как бы легкие дуновение ветерка, чувства спокойствия и умиротворенности овладели мной. Я помотал головой - не нужны мне подобные ощущения тишины и покоя, больше люблю небольшую возбужденность.

   - Не беспокойся - это я воздействовал на тебя, так ты лучше будешь усваивать все, что я тебе расскажу. И еще я наложил на тебя запоминающее заклятие, теперь ты будешь помнить мой рассказ всю свою жизнь.

   - А зачем мне это? - По-детски удивился я.

   - Думаю что, пригодится. Так вот мой юный друг! - Начал, наверное, самый первый представитель разумных существ Эльдариуса - моего родного мира. - Мне не с кем поделиться этими знаниями, ибо мои собратья и так это знают, Младшие попросту не поймут меня, а остальные, мне кажется, никогда их не применят, и они так и лягут балластом на дно их памяти. С некоторых пор, я ощущаю неясную тревогу, какие-то дурные сны, предчувствия терзают меня, но причину выяснить не получается. Все вроде бы на виду, но постоянно ускользает.... Поэтому кое-какие знания, не смотря на твой юный возраст, я решил передать тебе. В тебе, несмотря на то, как ты появился на свет, я чувствую нечто позволяющее мне думать, что подобное знание не пропадет зря.

   - Я весь внимаю.

   - Тогда слушай: - Вначале Творец, осознав себя, а тем самым, обуздав и подчинив себе самые могучие энергии, существующие уже, или образовавшиеся по Его требованию, задумал воплотить в жизнь свой великий Замысел. Этих энергий было всего шесть, но они стали основополагающим для сотворения Мироздания. Он, думаю, долго и тщательно продумывал все мельчайшие детали, менял, изменял, добавлял различные составляющие своего плана.

   - А-а он сам, м-м? - Хотел спросить я, но тут другая мысль перебила первую - Откуда ты знаешь?

   - Не спрашивай меня Априус, знаю, какие вопросы хочешь задать, все равно не отвечу, не потому что не хочу, просто это теперь сокрыто от меня и мне подобных, э-э существ. Может мы были лишены сознания, оставаясь лишь бездумными орудиями. Может, были просто исполнителями Его Воли.... Поэтому я тоже не знаю - откуда взялся Творец? Куда и почему ушел.... Знаю только что та часть пространства, которую теперь занимают Миры Порядка, раньше принадлежала Хаосу, может самой первичной субстанции в Великом Ничто.

   - Да? И насколько огромно это Ничто?

   - О, боюсь оно почти бесконечно. Творец отъял у него громадную часть, хотя для этого безбрежного океана, это всего лишь маленький островок, и в отделенной части продолжил воплощение своего замысла. Сам же он. Выскажу предположение - то ли возник среди масс безбрежного первичного Хаоса, то ли пришел откуда-то из-за его пределов.

   - А что за владениями Великого Хаоса, лежит еще что-то? - поинтересовался я. О Хаосе мне кое-что рассказывал отец, и маломальское понятие о нем, все-таки вдолбил мне в голову, не смотря на мой столь малый возраст. Хотя я и до сих пор не знаю, зачем он это делал?

   - Достоверно не известно ни чего, лишь смутные догадки и предположения.... Ну, так слушай дальше. Мир наш был сотворен им в качестве первого образца, о его устройстве я расскажу тебе позднее, когда подрастешь, здесь при участии своих подручных, таких как я, он проводил первые эксперименты, с флорой и фауной, но уже, после того как создал твердь над твердью. Без нашего участия были созданы недра, кора мира, небесный свод, воды, первые слои аэра, солнца, луны звезды. И это заняло, как считают некоторые три дня, но три Его дня. И каждый из них, этих дней состоял из тысяч, а может и миллионов лет. Весь этот период происходило формирование различных материй и тканей Мироздания. Из них возникли тверди земные и тверди небесные, а остатки стали межзвездными просторами - междумирием, зонами не до конца проявленными. После того как он зажег только созданные солнца, и закрепил луны, отсчет в разных мирах пошел по-своему.

   Но вначале посреди огромного, необъятного острова в море Хаоса, тускло засветилась искра, а чуть позже вторая, но намного ярче первой - это были первый мир и первое солнце. Наш мир и наше солнце.

   - А откуда же взялась луна? - перебил его я.

   - Луна воплотилась позже, а вначале солнце осветило и начало прогревать парящуюся плоть Эльдариуса. После окончания процессов формирования недр, когда движения коры прекратилось, материки и воды заняли свое положение, сотворенное солнце начало освещать и согревать поверхность мира, дожди принялись орошать земли, тогда и были сотворены и призваны мы - исполнители дальнейших частей плана.

   Время и сейчас течет по-разному, но тогда Творец максимально ускорил его для будущего Эльдариуса, и тщательно испытывал на нем все задуманное для остальных миров. Здесь нет только самых чуждых для нашего сознания организмов, а так всего хватает.

   - И ты мне все это покажешь? - Загорелся я.

   - Покажу, но только самое интересное, и попозже. А сейчас не перебивай меня больше, а я продолжу. Так вот, убедившись в стабильности первого мира, он продолжил далее воплощение замысла. Вселенная тогда была неимоверно сжата, свернута в пространстве, и думаю таких миров, точнее миров с такими функциями как у нашего, было несколько. И каждый из них со своим определенным предназначением.... Ту часть, которую Творец отъял у Хаоса, и, систематизируя его частицы, наполнил мириадами миров, звезд, солнц, лун, различными промежуточными пространствами принято называть по-разному, но суть одна - это Система действующих Законов, огромный Мир Порядка. Но это сейчас, а тогда Лоно Миров, родившись из крупицы, и покоряясь воле Единого, росло и расширялось, зажигались звезды, разгорались солнца, образовывались планеты. Это все, и различные отражения этого, стало зваться Бытием, Реальностью, если хочешь Явью, а сгустки и пласты неоформленного пространства, различные промежутки между ними, сырой, по сути, материал, заполняла своеобразная субстанция - Меж-явь, потому что по-прежнему нестабильна до конца. Своеобразная структура, тоже состоящая из материи, но не имевшая четкой оформленности и стабильности, хотя и имеет собственные законы. И заняло все это ох как много времени, а по меркам быстро живущих существ - вообще вечность.

   - И когда все это было? - Не выдержав, перебил я его.

   - У-у давно. Началось наше рождение на самой заре времен, даже не заре, а сумерках - когда еще не было самого времени, и лишь Создатель обозревал все своим всевидящим Оком. Ну вот, сам Великий веер, как еще иногда называют Совокупность Миров, еще не сформировался окончательно и продолжал развиваться, в различных своих областях. Тогда и начали происходить разные процессы зарождения и воплощения, формирования неких Могущественных Сущностей, впоследствии получивших свои имена.

   В самих же только созданных мирах, под наблюдением Великого Творца завершалась последняя фаза Творения. Завершалось последнее воплощение его Великого Замысла. Не скажу что в каждом, но уж в некоторых точно, у Создателя были свои помощники. Их было немного, тех истинных, что действительно брали участие в создании Великой Сферы. Скажу что после окончания всех процессов Творения, таким помощникам память была тщательно очищена, и они ни чего не могли поведать ни о Творце, ни о первых днях своей долгой жизни. Некоторые просто исчезли, другие, были лишены любых воспоминаний о своей молодости.

   - Но ты хоть что-то помнишь? - С надеждой спросил я.

   - Вот именно, что что-то - хмыкнул Альтар - Ну так вот. В тот миг, когда последние искры Предвечного Огня, упали в недавно созданные, первые воды и земли, вот тогда спустя некоторое время, плоть миров, родила.

   - Как это?

   - Она исторгла из себя, отделила от своей материи, сгустки энергии, обладающие собственным, развивающимся разумом, волей. Так появились те, первые, могучие силы созидания и хранения, названые в дальнейшем Изначальными Силами, или Первыми в своем роде, ветвями будущих направлений жизни. Процессы Творения завершались, и, выполняя замысел Творца до конца, плоть миров рождала повсеместно. И рождала она в два этапа, двумя следующими друг за другом потоками. И потому первый поток был назван Старшим, а последующий Младшим. Поэтому Старшие, принадлежат к первым, так сказать к прасущностям, их меньше, а к Младшим принадлежит уже великое множество различных богов и божеств, а также перворожденные. С момента, когда Творец отделил Хаос и нашу Сферу друг от друга, незыблемыми Барьерами, и до создания солнц прошли неисчислимые тысячелетия. А к моменту появления перворожденных, и других разумных рас, скалы и горы, превратились в прах, моря и земли поменялись местами, дно океанов стало пустыней. Прошли миллионы лет, от задумки плана Творцом до того как эльф, а тем более человек увидел свет.

   Он замолчал, видимо о чем-то задумавшись, или взвешивая, стоит ли говорить на эту тему дальше, вздохнул, и видимо окончательно приняв решение - произнес:

   - Все на сегодня хватит, приходи еще, в следующий раз продолжим, а до того времени, размышляй.

   На том мы и расстались. И когда кресло плавно понесло меня в сторону предгорий с водопадами, где мы обитали, и проводили большую часть времени, я услышал тихое, словно шелест:

   - Давай учись мальчик, тебе многое предстоит,... хотя лучше бы я был не прав.

   Не знаю, что уж он там видел в моей судьбе, и почему ничего не говорил, видимо сам не был убежден в правильности своих выводов. Это осталось тайной. Конечно, до следующего моего урока я неоднократно видел Альтара, но тему обучения даже вскользь он не затрагивал, видимо давал мне созреть.

   ...Прошел ровно год, который я провел довольно интересно. За это время я так и не соизволил наведаться к Альтару - хватало других детских забот, и он сам прислал за мной вестника - с приглашением посетить его в ближайшее время. И лишь тогда я пожаловал к нему. Как корил я себя после, что так мало времени уделял общению с ним, ведь такие бесценные знания даром никто не поведает. Да и недаром тоже...

   - Я ждал тебя Априус!- После приветствий признался Альтар - Не смотря на годы, ты смышленый мальчик, и сегодня мы отправимся на Южный материк, отец просил, чтобы я поучил тебя там.

   Следующий диалог состоялся по прибытии на Аристу - личный, рукотворный островок Альтара, находящийся неподалеку от материка, в океане. Мы сидели в скользящей по озерной глади легкой лодочке, выполненной в форме какой-то глубоководной рыбы. Снаружи ее борта были покрыты разноцветной, переливающейся на солнце чешуей, и от этого по поверхности то и дело пробегали тонкие лучики и блики, творя уютную атмосферу для впитывания знаний. Я по большей мере слушал, иногда лишь задавая вопросы или "угукая". А Альтар неспешно излагал мне первоначальную историю.

   - Наш мир, который мы зовем Эльдариусом, находится в приблизительном центре Великой Сферы. Но как теперь понимаешь, так было не всегда. Хотя знаешь мой мальчик! Извивы и слои междумирия так причудливо расположены, и наслаиваются друг на друга так, что практически любая точка...

   - Альтар! - Перебил я - а может, ты мне просто вложишь все эти знания в голову, а я когда подрасту, то их вспомню, и буду анализировать, а?

   - А кто тебе это все пояснять будет?

   - Ну, ты и будешь.

   - Боюсь мой мальчик, ты сразу отправишься в странствия,... Так что слушай сейчас! К нашему миру сходятся все потоки различных Магических Энергий пронзающие все Сущее. Зачем так сделано и сколько так продлится, сказать затрудняюсь, но чую сердцем уже не долго, все меняется, и надобность в подобном скоро отпадет. Наш мир играет роль своеобразного сглаживателя и равномерного распределителя этих потоков, являясь как бы ядром, сердцем всего громадного организма перерабатывая и разгоняя по всей Вселенной уже не грубые, различные энергии.

   Видя, что мое внимание становится рассредоточенным, а ерзанье увеличивается, он прервал урок:

   - Ладно, по этой теме на сегодня все.

   ...Так понемногу Альтар посвящал меня в тайны происхождения миров, потом в игровой форме, проверял, как я усвоил его уроки. Почему он начал обучать меня в столь малом возврате не знаю, ему было виднее. Но к тому моменту, когда внезапно оборвалась вся прежняя моя жизнь, я много чего знал и умел в основном благодаря Альтару, и это помогло влиться в новое, для меня течение...

   Наверно стоит немного описать сам Эльдариус. Он все еще видится мне таким: - Величественные водопады, окружающие зеленые равнины и высокогорные долины, теплый, нежный океан, омывающий три огромных материка, Северный, Экваторный и Южный. Прекрасные внутренние моря, используемые для создания и выращивания в них новых самых причудливых организмов, а также в дальнейшем, для постижения Магии Воды и ее возможностей. Но не только морями были богаты континенты Эльдариуса - он изобиловал многочисленными озерами и реками - его кровеносные артерии.

   На нем хватало области животворного тумана заполняющего глубокие ущелья, впоследствии при помощи этого тумана создавались причудливые формы жизни, флоры и фауны, расселенные затем по всему Большому Миру. Насыщенная зелень, лесов, долин, и степей, постоянно радует глаз. Чудесные существа и зародившиеся здесь, и появившиеся в результате проведенных опытов, бродили по неизведанным землям дикого мира, паслись на цветущих лугах, охотились, размножались и радовались жизни. Правда и чудовищных тварей там тоже хватало, но на удивление мы с ними уживались, выдерживая территориальные границы.

   Также в Эльдариусе произрастало великое множество, различных пород деревьев, и кустарников, над которыми и проводили свои исследования могущественные существа, добиваясь того, что бы плоды таких деревьев могли давать не только пропитание, но и помогали постигать мудрость и обретать дополнительную силу, после ростки брались и расселялись по другим мирам. Это же происходило и с обитателями морей и рек, все это делалось необычайно красочным, и даже самая маленькая рыбка или листочек имели свой непохожий на другие узор и раскраску, меняющуюся ночью и днем. Все было пропитано чудодейственными свойствами, может и не нужными здесь и сейчас, но довольно востребованными в других мирах, правда, много позже.

   В те времена, никто не строил ни каких замков, или дворцов, не потому что не могли, а за не надобностью. Вершиной творения было созданное Творцом, и пробовать повторить что-либо, конечно пробовали, но, не добившись особых успехов, Последователи, принялись за добавление и изменение на свой вкус всего того, что попадало в их поле зрения. Конечно, это делали не все, и не повсеместно, многие просто хранили врученное им.

   Но, тем не менее, много где появились звенящие, причудливые, сверкающие, а иногда и хрустальные горы. С низвергающимися с них, радужными водопадами, разноцветные озера с чудной, вкусной водой, обладающей различными свойствами - от веселящих разум, до целебных. Хотя в этих целебных источниках тогда никто и не нуждался, свойства воды текущей в них, оценят лишь спустя многие и многие века, и оценят те, кто будет подвержен увечьям и болезням.

   Даже небеса разукрашивались в различные цвета по настроению в данный период жизни, а о форме и цвете облаков вообще говорить не стоит. О том, как видоизменяли живые формы жизни, можно написать целые трактаты. Что касается удобств и жилья, то в случае надобности мгновенно создавалось все что нужно, причем из насыщенного жизнью материала, который таким и оставался

   после применения заклинаний.

   Растения превращались в уютные беседки, павильоны, кресла, висячие мостики, скамейки, то же самое происходило и с кристаллами или самоцветными камнями. Так было в начале, а потом, когда появились те, для кого требовалось зрительное проявления божественности, стали возводить самые наипрекраснейшие сооружения, громадные, титанические непоколебимые. Но это было уже не на Эльдариусе. В общем, сказать, что это был волшебный мир - это не сказать ничего, он был наполнен Силой до краев.

   А тем временем, в некоторых мирах, где время течет иначе, проснулись другие высшие существа, такие как феи, майяры, различные расы остроухих, в общем, те, кто изначально обладает твердой плотью. Творения, созданные самим Создателем, со своим собственным предназначением. Пришли они и к нам, по приглашению кого-то из вездесущих скитальцев, выходцев из Младшего потока, принадлежавших к Старшему потоку, иначе называемому Валарами. Река времени не однородна, течет везде по разному, и от чего это зависело, так никто и не сумел разобраться. В одном мире уже внуки первых проснувшихся покоряли неизведанные места и изучали магию Зеленого Безмолвия, в другом же едва ворочались первые божественные начала, и земли те были еще весьма пустынны и не изведаны. В последствии людская раса назовет их - эльфами, эльфы тоже отличались друг от друга, и внешне и внутренне как будут отличаться людские расы от себе подобных...

   - Слушай Дрендом - прервался Априус - а тебе не кажется что это нудно, и утомительно так подробно посвящать тебя в перипетии моей прежней жизни? - Не выдержал Априус, через некоторое время, обрывая свой рассказ.

   Он чуть повел рукой, и на столе появились блюда с различными яствами для всех, и кубки с золотистым вином, для него и летописца.

   - И мне налей - гаркнул попугай - нечего самим наслаждаться. И орешков!

   - Ни чего мне, не кажется - тем временем ответил старик - ты единственный живой представитель тех эпох, доживший до нынешних времен - так что продолжай, не останавливаясь.

   - А ты сам будто не оттуда - начал было Априус, но, увидав нахмуренный взгляд собеседника, выставил руки перед собой, и пробурчал: - Ладно-ладно, уговорил.

   - А по мне, так действительно Апри, не лез бы ты, в такие далекие дебри - проворчал снежный барс, запихивая себе в пасть, ловко подхваченный лапой, ломоть копченого мяса.

   - Ладно. Так о чем это я,... Ага - родители мои принадлежат к Младшему Потоку, вернее к нему можно было отнести мою маму. Отец же являл собой плод слияния, некой демонической сущности, и представительницы, одной из тех, на кого всегда зарились, так называемые "сыны божие". В общем, был не совсем человеком... Таким образом, я стал представителем третьего поколения Эльдариуса, поколением полукровок...

   Я быстро рос, на радость родителям, и они стали брать меня на встречи "младших" в Эльфрус - лес, где они познакомились. Там поначалу было очень интересно, но затем как-то наскучило. И вот однажды сбежав из Эльфруса, я отправился к Таэт-Ме большой снежной горе, где царствовала Таирли - хранительница горных хребтов и морских рифов. Эта гора была одним, из излюбленных ею мест, может быть ее своеобразным первым домом. Она предпочитала проводить время, в одиночестве, создавая из древнего льда первых големов - будущих оберегателей высокогорий. Особенно запомнилась первая встреча с ней, которая навсегда расположила ее ко мне.

   Стояла ранняя весенняя пора, период капелей, в различных мирах времена года очень похожи хотя и не всегда... Я как раз подошел к подножию горы, пытаясь разглядеть ее снежные склоны, где обитали, как я узнал куатары, и мне очень хотелось поиграть с ними, а если удастся, заполучить котенка. Я вглядывался, ввысь пытаясь разглядеть, хоть какое-то движение на белых склонах, и тут почувствовал, быстро пронесшееся мимо меня нечто.

   - Что ты ищешь здесь, рожденный от плоти? - Вдруг раздался голос у меня в голове

   - Да я так, просто... исследую... - слегка запинаясь, промямлил я.

   - Ишь ты, такой маленький, а уже исследует! Ну, проходи, будешь моим гостем...

   - К-куда проходить?

   Она появилась рядом со мной, одетая в прозрачно-серебристые одежды, с красиво спадающими на плечи, белыми сверкающими волосами, но румяным, жизнерадостным лицом. Мягко улыбаясь, взяла меня за руку, и повела, прямо сквозь отвесную стену. Страха совсем не было, тогда я еще не знал этого чувства, и спокойно доверился ей. Мы прошли внутрь, в самое сердце горы. Там было тепло, но не жарко, воздух свежий с запахом снега, крупные снежинки кружились под самым сводом огромной пещеры, стены которой покрывал иней и всевозможные узоры.

   Таирли чуть повела бровью, и передо мной возник небольшой, покрытый извивистыми голубыми рунами, столик из горного хрусталя. Толстый, пушистый ковер плавно опустился между нами, столик стал на него. Различная снедь начала валиться на хрустальные блюда, появлявшиеся на резной поверхность, а я зачаровано наблюдал, как Хозяйка Горы, грациозно опустилась на ковер, скрещивая ноги. Так началось мое знакомство, с одной из главенствующих сил Эльдариуса - олицетворения самой его плоти.

   Тогда мы так просто посидели, поговорили, я полакомился угощением, но более получаса, она меня не продержала, пришлось идти к родителям.

   ...Время шло, можно сказать бежало, и я рос на радость отца и матери без особых хлопот. Год за годом, как говориться своим ходом, я постигал различные истины, и периодически прибегал в гости, к хозяйке Горы. Наконец, на мой восьмой день рождения, Таирли поднесла мне в дар, желанного друга - маленького, снежного куатара, некую разновидность, разумных барсов.

   - Он сам, назовет тебе свое имя - промолвила она, протягивая мне снежно-белый пушистый комок, состоящий из меха, больших круглых глаз, острых коготков и клыков.

   - Прими мое благодарение, О Таирли! - Попытался я ответить правильно.

   - Ну, прекрати, Априус! Что ты так напыщенно, как будто, майяр какой.... Ты же.... А ладно.

   Я держал в руках пушистое, и довольно тяжелое существо, которое, утробно урча, пристально рассматривало меня, крупными, желтыми глазами.

   - Ну, привет - пощекотав его под челюстью - ласково прошептал я.

   Спустя некоторое время мягкий голос произнес прямо в моей голове:

   - Куру!

   - Что Куру? - Спросил я, с недоумением крутя головой.

   - Это он тебе представился - пояснила Таирли - открыл свое имя. Так что цени это!

   - Ну, хорошо - тогда ты можешь звать меня Апри - сказал я новому другу, глядя в его разумные глаза, щелевидные зрачки которых, вдруг округлились, и стали похожи на мои.

   Как я выяснил позже куатары, эти непростые, снежные коты, обладали собственной магией и высоким интеллектом, но обитали только на горе Таэт-ме. Видимо сама Таирли, приложила руку к их созданию. С тех пор мы часто гостили у нее, наши посещения всегда несказанно радовали одинокую Хозяйку Горы, не знамо, почему предпочитавшей такое уединение. Наверное, это все из-за того, что все представители поколений Эльдариуса, за редким исключением, или не могли или не желали иметь детей. Многие откладывали это на "когда-то" и "потом", занятые своими, одним им понятными изысканиями.***

   А затем началось знакомство с Большим Миром. Впервые, отец вывел меня, и двухлетнего Куру за пределы Эльдариуса в мои, неполные десять лет. Мы посетили парочку интересных мест, и тогда я понял насколько причудливо, и многогранно все Сущее. Миры не всегда были населены разумными и дружелюбными существами, бывали и вообще пустынными. Тогда такие путешествия назывались скольжением, или скатыванием. Потому как пронзающие и опоясывающие потоки энергий, расходились от Эльдариуса во все уголки ведомого пространства, а оттуда возвращались к нему, и обладающий Силой просто интуитивно находил нужный ему поток, мысленно прикреплялся к нему или входил в него, произносил определенное словосочетание - и скользил до пункта назначения. Причем скорость скольжения задавалась самим скользящим, в зависимости от его сил и возможностей.

   Лежащие "рядом" с Эльдариусом миры были не особо интересны в своей безмятежности и несокрушимости, к тому же были всегда населены разумными существами, дружелюбного характера. И поэтому, я просил отца, отправиться в те области, где миры не похожи на все те, что мы уже посещали, а совсем другие. А в таких мирах и различные создания обладали и силой и магией. И тут уж нам приходилось учиться сражаться и когтями и руками, и металлом. Отца по непонятной мне причине, очень сильно интересовал Хаос, как самим по себе, так и все с ним связанное. Он искал везде и повсюду тех, кто хоть что-то мог поведать, об этой, Предвечной Субстанции

   Детство и юношество пролетели, словно одним мигом, хотя и были наполнены разнообразием страстей и приключений, но запомнились плохо. Остались только уже более взрослые воспоминания - мне недавно исполнилось двадцать три, и мы с Куру возвращались с Гидрониуса - мира Великих Океанов. Там я, по настоянию родителей, изучал заклятия Великих Вод. Это был мир сплошных бескрайних песчаных кос, островных пляжей расположенных прямо посреди Океана, который величественно перекатывал водные валы, по всей поверхности мира.

   Здесь обитали громадные, и по-своему разумные рептилии, древние киты, и осьминоги, и еще множество причудливых морских созданий. Со всеми представителями этого водного пространства, мне тоже советовали научиться общаться. А от некоторых защищаться.

   После нескольких недель, проведенных в постоянных упражнениях, я как-то дурачился на бесконечном пляже, порой задираясь с редкими здесь, представителями магического мира. К берегу то и дело, подплывали морские русалки и сирены, мы угощали их различными орешками, по совету Альтара прихваченными с собой. Куру уже давно обожравшийся рыбы, и другой морской живности, мечтал о мясе горных игуан, или даже съедобных кореньях, но здесь, увы, этого было не достать, если конечно не прибегать к чародейству, а это бы лишило остроты ощущений, и наслаждение было бы ненастоящим, хотя и мало отличимым.

   Поэтому он развлекал себя, как мог, лениво выхватывал из воды и бросал на берег, крупную в пол локтя, креветку, а когда надоело и это, он присоединился ко мне. Подбежав в тот момент, когда я входил в воду, нацелившись поработать с не получавшимся Заклинанием.

   Должен заметить, именно в тот день, состоялась весьма любопытная и интересная встреча, положившее начало нашего знакомства, с.... До сих пор не знаю кто он, такой на самом деле. Мы стояли по пояс в воде, (Куру, правда было по шею) волны лениво накатывались на берег, и я в очередной раз пробовал создать водяное подобие примата. Куру занимался сражением с природной водобоязнью - мелкую воду он любил, а вот там, где дно не просматривалось, его охватывала паника. Но вот сейчас он решился, и собирался покорять глубины, то есть учился нырять глубоко и надолго. Набрав воздуха, мой котик, собрался, было нырнуть, но вдруг почему-то резко передумал, и уставился на воду.

   А у меня, тоже все ни как не шло - четкие контуры для оболочки, все ни как не выходили. Из воды то и дело поднималась какой-то не оформленная, каплеобразная субстанция. Я начинал злиться, и из-за этого стало выходить еще хуже. И тут в некотором отдалении от меня, вода забурлила, вспучилась огромным пузырем, Куру с истошным воплем, бросился ко мне, но не найдя куда залезть, погреб к берегу. А на поверхности медленно, увеличиваясь, по мере всплытия, показалась громадная словно риф, башка, которую я, опознал как не то драконью, не то морского змея, каких великое множество.

   Под толщами воды, угадывалось громадное тело, каких не бывает, гребень, высовывающийся из воды, походил на горные пики, а зацепившиеся ракушки делали его смахивающим на рифы. Солнце играло на крупных, медно-золотых чешуйках, капельки воды не стекали, а застыли, и весело искрились всевозможными цветами. Обрывки водорослей зацепились и свисали длинными космами, похожими на нечесаные волосы, после купания.

   От неожиданности, я попятился назад, но оступился, вода накрыла с головой, а когда вновь стал на ноги, то на меня странными глазами взирал громадный дракон, И он без всяких предисловий прорыкал, снижая голос как можно больше:

   - Так у тебя ничего не выйдет,- поучающее произнесло чудище морское - нужно создавать атронаха, - это такие создания - элементали. По своей природе, близкие к големам. Но в отличие от големов, они могут появляться и без применения чар. Тем не менее, мне достоверно известны случаи создания живых атронахов, с использованием специальных солей и чародейства.

   Я ничего не понял, но сумел выдавить из себя:

   - И-и к-к-ак его оживить?

   - Гм, некоторые виды атронахов появляются на свет, после гибели других видов. К примеру, Водный Атронах, который нужен тебе, зарождается после смерти Морозного Атронаха. Он олицетворяет стихию воды. После смерти его душа превращается в душу Водяного Атронаха. Он имеет туловище, похожее на туловище человека, состоящее из замерзшей воды. Умеет пользоваться заклинаниями холода, и... имеет обыкновение идти врукопашную. Невосприимчив к заклинаниям холода, более того, эти заклинания лечат его. Но в этих краях, да и вообще в этом мире тебе не найти погибшего морозного атронаха. А к тому же в таких делах нужно полное спокойствие, и сосредоточенность. А ты злишься, - просипел он, уставившись на меня своим громадным оком. - И тогда все получится легко и без особой траты сил.

   - Да-а - протянул я, еще не особо взяв себя в руки - мое благодарение за совет.

   - Так я тебе, ничего и не советую - просто подсказываю. - Ответил он мне, по-прежнему, до минимума понижая голос. - Мимо тут проплывал, давненько, знаешь ли, не беседовал с глубинными... вот и решил.... А тут чую, ты воду баламутишь, дай думаю, взгляну - а кто ж это там, так старается?

   - Ну и как, глянул? - Немного осмелев, начал я.

   - Далеко пойдешь, если выживешь! - Изрекло ни с того ни с сего, чудище морское, а в странных глазах которого, светилось, такое знание и мудрость что мне вновь стало не по себе. Знал бы я тогда что значат эти слова...

   Потом он вдруг подмигнул мне, и быстро, так что я даже не успел, спросить, как его звать, не прощаясь, погрузился в воду и исчез. Я бы сказал, как будто растворился в ней. Так состоялась моя первая встреча с представителем драконов, иного рода, представителем некого клана изначально мудрых Змеев, олицетворяющих определенную Силу. После были и другие встречи, но состоялись, они намного позже. А пока мне хватило впечатлений, и от первого раза...

   - Ты говорил про возвращение домой - напомнил Куру - так что, давай пока обойдемся без Просвещающего.

   - Хорошо, о нем, пока не буду. Так вот, в общем, мы с Куру возвращались домой, до нашего Эльдариуса оставалось три больших скачка, то есть, три мира находящихся на далеком расстоянии друг от друга. Три пространственные точки, в которых силовые линии, переплетались, закручивались, и шли дальше. Своеобразные координатные точки в пространстве, чтобы не сбиться и не отклониться в сторону, ибо линии переплетали и проходили через всю Сферу.

   Одет я был легко, короткие, бежевые бриджи, мягкие кожаные полусапожки и жилетка на голое тело - жара то на Гидрониусе была постоянная. Ну и походная сумка через плечо. Куру же был одет, как всегда он вообще переодеваться не любит - носит все одну и ту же шкуру снежно белого цвета, правда мех может делать то короче, то гуще и длиннее, или в темных пятнах с другим оттенком фона.

   В принципе мы могли бы отправится и прямиком в Эльдариус но это требовало больших силовых затрат, а я пока еще не достиг надлежащего уровня. А валяться дома почти без чувств, где-то три светлицы как-то не хотелось. Поэтому только, через миры, и сквозь них, путями доступными, таким как я.

   В одном из таких миров, с чудным названием Самариэль, поросшим девственными лесами, обитал народ, представители которого часто посещали наш Эльдариус. Вначале по приглашению, и в сопровождении тех, кто открыл их собственный мир, а после обучения уже и сами. Со временем этот народ разделится на две ветви: - первая породит своеобразных духов Леса, в том числе и фей, вторая названная майя, сроднится с перворожденными будто бы, эльфами.

   Время, как известно, течет сквозь миры по-разному, Лесные народы проснулись рано, довольно далеко продвинулись в своем развитии, и набрали достаточную мощь, для того чтобы путешествовать по мирам. Среди тех, кто впервые пришел к нам, была Альрия, принцесса из Изумрудного Леса, она была старше меня на десять лет, но красота ее пленила меня еще в восьмилетнем возврате. И я, еще тогда, дал себе обещание, пусть глупое и детское, но, тем не менее, страстное. Завоевать ее, во чтобы то, ни стало. Что и пытался сделать, при каждом удобном случае.

   Альрия стала первым моим серьезным увлечением. В чем-то она была похожа на мою мать, те же прирожденные способности к Зеленой Магии, та же любовь к обитателям лесов и рек. Стройная, юная, белокожая, грациозная как лань, быстроногая хохотунья. Тогда во время всеобщих встреч в Эльфрусе, я по-детски делал первые попытки привлечь ее внимание, и в десять своих лет заявил о серьезности своих намерений. Она весело смеялась в ответ, и шутливо подыгрывала мне, а ее кузену - этому надутому павлину из будущих майя, все это ужасно не нравилось. Но я на него мало обращал внимания, все стараясь добиться своего. Но случая так и не представилось, а потом меня затянули длительные путешествия с отцом.

   И вот тогда возвращаясь с Гидрониуса, я все вспомнил и решил задержаться в Самариэле. Доводить начатое дело до конца, меня учили с детства, тем более любые, данные себе обещания нужно выполнять, для самоуважения и уверенности в себе. Даже если они даны еще в не особо сознательном возврате.

   Спускаясь в мир, мы, пройдя небосвод, опустились на землю, недалеко от Изумрудного Леса. Лес был чудесен, народ Альрии тщательно ухаживали за растимыми деревьями, многие из которых они получили в дар от обитателей Эльдариуса. И еще бы этому народу не ухаживать, за своими зелеными исполинами, ведь многие из них стали их домами. За годы в стволах образовалось множество расколов, из которых при должном умении получались уютные тройные комнаты. Дерево продолжало расти, и питать своей энергией жителей. Но не все жители Изумрудного Леса соглашались в них спать, многие предпочитали делать это под звездами, лежа на ветвях. Также в этот лес, попадали разнообразные животные и птицы, выведенные на просторах лесов и долин моего родного мира.

   В общем, мы с Куру отправились в Изумрудный Лес, он поохотиться на винторогую лань, четвероногую - видите ли, у него инстинкт проснулся. Ну а я на лань двуногую, длинноволосую, и чистую как вода в горных ручьях.

   За прошедшие годы мы бывали тут пару раз, и особо заблукать не боялись, да и чувство направления, было врожденным. Мы быстрым шагом направились к большой прогалине, на которой паслись единороги и огненно-рыжие крылатые кони, в чаще виднелись сохатые лоси и бурфаты - короткорогие олени, а глубже в чащу могли повстречаться и туры. Лес был полон жизни, копытные просто ни кого не боялись, и буквально на каждом шагу встречались многочисленные их семейства.

   Пернатые различных видов, размеров и раскрасок, прыгали по веткам, насвистывая веселые мотивчики. Лес почувствовал нас, и услужливо расступился в стороны, образовывая широкую тропу, ведущую вглубь, к самому царству Лекораса, отца Альрии. Мы ступили на дорожку, и вскоре громадная поляна со стоявшим на ней великолепным дворцом, единственным сооружением из камня, открылась нашим взорам. Пока мы шли, по дорожке, посыпанной мелким зеленоватой каменной крошкой, нам то и дело попадались громадные обелиски из Изумрудного камня. На дворцовой поляне их вообще было великое множество, у их подножия виднелись россыпи более мелких, вот я и насобирал пару пригоршней на память.

   Принцессу, мы обнаружили, гуляющей в лесу, неподалеку в сопровождении подружек, и юношей-менестрелей, играющих на свирелях, она собирала цветы. Лес конечно, уже давно сообщил ей о нашем прибытии, и она поспешила навстречу.

   - Апри! Куру! - Еще издали окликнула она. Как я рада вас видеть. Вы так давно не заходили в наши края.... Почему?

   - Приветствую тебя, Пресветлая! - Шутливо поздоровался я - Твоя красота ослепляет! Остается только завидовать твоему избраннику...

   - Да и ты к нам давненько не захаживала - вслух прорычал Куру - р-рад тебя видеть Лесной Цветок!

   - Здравствуйте! Здравствуйте мои дорогие - грациозно склонив голову, отвесила она легкий поклон. - Идемте, скорее - родители тоже будут рады увидеть вас. Как вы оба возмужали - рассматривая нас несколько мгновений, кокетливо добавила она, и, повернувшись к застывшему неподалеку фелагону - разумной разновидности лемуров певуче приказала:

   - Проводи их в беседку для гостей!

   Тот повел на нас своими большими желтыми глазами и прогудел:

   - Следуйте за мной.

   Он проводил нас в своеобразный, гостевой зал, где угощали различными яствами, самыми лучшими дарами леса и прохладными нектарами. Затем попросил немного подождать и удалился.

   Приема у правителя ждать пришлось недолго, и вскоре он последовал. Правда, вначале подали пышный обед, затем последовал обмен любезностями, чарующее выступление местных певцов, которое я впрочем, слушал уже в пол уха, ну а потом уже поговорили о серьезном.

   И только после всего этого, не смотря на все увертки принцессы, мне удалось уговорить ее, отправиться на прогулку. Ну, как бы для того, чтобы сама показала Куру места для охоты, хотя, в общем-то, там этого не приветствовали. Не буду углубляться в подробности, скажу лишь, что наша охота прошла весьма успешно, я, наконец-таки сломил сопротивление Альрии, применив, все свои уловки и приемы. Не смогли помешать этому, ни ее братец Лоринай, ни муж - Голрандэль, а еще нас с Куру навсегда запомнило и впитало наши эмоции, великое могущественное существо - Изумрудный Лес, названный так из-за выглядывающих из земли огромных изумрудных глыб.

   ...После длительных любовных утех, мы лежали на берегу веселого лесного ручья, в тени огромного дуба и разговаривали. Я немало почерпнул из умений моих родителей, и теперь сам лес, укрывал нас от ненужных взглядов и ушей.

   - Когда ты теперь придешь? - Нежно пропела она, прижимаясь ко мне всем телом.

   - Не знаю, давно дома не был. Соскучился. Хочу тут кое-что еще посмотреть, но не в лесу, а там за морем,... И сразу домой.... И да, кстати, у меня для тебя подарок.

   Я достал из сумки давно сработанный для нее браслет, к тому же сработанный собственными руками из голубовато-белого металла. В центре, которого, я поместил нариматин, камень редкий даже для Экваторного материка моего мира. Камень был густого синего цвета, в глубине которого горели зеленоватые огоньки. Я добыл их всего два, один вправил в браслет, другой остался у меня.

   Она вскочила на ноги и воскликнула:

   - Ой, какая прелесть! - И недолго думая, одела на левую руку.

   Я не успел предупредить, что если она оденет его без определенных слов, то ни когда уже не снимет, не сломав, при этом, но опоздал. А опоздал - так опоздал, делать нечего, и я не стал ей ни чего говорить. Браслет пришелся точно по размеру, лег на руку, и обвился, словно маленькая змейка. Камень засветился, ровным синим светом, значит все соединено правильно, и он прослужит долгие века. А Альрия тем временем подняла руку вверх и извлекла из воздуха маленький мешочек, на затягивающейся тесемке.

   - А это мой дар тебе - возьми, посадишь где-нибудь в красивом месте и будешь вспоминать обо мне - и она протянула его мне.

   Я взял, развязал тесемку и заглянул вовнутрь. В мешочке лежали различные семена, от самых крошечных до величиной с косточку персика.

   - Это из моего собственного сада, который я растила, и лелеяла сама, внося изменения которым научила меня твоя мать.

   Тут прибежал Куру - от этого прохвоста не скроют, ни какие чары, как ни как он со мной с самого детства, всегда и везде.

   - Ты долго еще тут собираешься валяться? - Вопросил он, подходя к ручью и опуская туда лапу, забрызганную кровью - он не любит вылизываться, словно обычный барс.

   - Ладно, действительно мне тоже пора. Уж слишком долго я отсутствую, незачем проверять выдержку моего отца - подхватилась Альрия - да и тревожно мне что-то. - На прощание пожаловалась она - надо сходить к прадереву посоветоваться.

   - Ты еще к пеньку сходи - уловил я мысль куатара - что дерево может знать, кроме того, что происходит в лесу.

   - Да я тоже ощущаю нечто, но описать словами не могу - подтвердил я ее предчувствия. Но мы еще не покидаем ваш мир, хотим взглянуть еще на его обширные края, Изумрудный Лес конечно чудесен, но не дает полную картину обо всем мире.

   - Ну, ты же зайдешь, на обратном пути?

   - Да конечно, мы заглянем. - И мы отправились каждый своей дорогой. Но больше, ни Изумрудного леса, ни Альрии, я не увидел никогда.

   Мы пробыли в Самариэле, еще почти день по его счету, исследуя те его территории, куда будущие эльфы даже не заглядывали. Купались в чистых прохладных реках, беседовали с маленькими крылатыми созданиями, которых люди позже назовут народом Фей. Да действительно, что-то тревожило этот мир, это отражалось в его водах, аэре, в полете насекомых и птиц, но вот что?

   Мы уже собирались отправиться попрощаться с Альрией, но тут нас настиг такой глубинный зов, словно звал нас сам Эльдариус! По крайней мере, я мог точно сказать, что этот посыл пришел именно оттуда. Поэтому, не раздумывая, мы решили немедленно, отправляться домой - там явно что-то было не так...

Глава вторая

Скачки Времени или Начало странствий

***

   Уже сосредоточившись, и представив себе Картиус, последний мир, на пути к Эльдариусу, уже нащупав нужный силовую жилу, я почувствовал некую вибрацию пространства. Вокруг нас, да и вообще везде докуда хватало сил ощущать, происходил дикий дисбаланс. Дисбаланс, всех невидимых глазу стихийных сил и энергий. Глянув на Куру, который застыл рядом, увидел, что у того уши торчком, хвост поджат, когти выпущены и нервно скребут землю, самого же его бьет мелкая дрожь.

   - Что-то не так!!! - Прошептал я, ощущая не понятную тревогу, и все ту же,

   нарастающую, хоть и едва ощутимую пространственную дрожь.

   - Мир Великого Порядка дрожит - ответил мне Куру - так он называет нашу Вселенную - сильно колеблется.

   - Наверно давай-ка объединим усилия, и попробуем направить кривую пути прямо к Эльдариусу, применяя Заклятие Перехода - предлагаю ему, мы ведь с детства путешествуем вместе, и хорошо знаем возможности друг друга в плане "хождения" по мирам.

   - Это тяжеловато Апри. Мы никогда такого не делали. Чревато последствиями - тебе придется отлеживаться пару времен после этого, но давай пробовать, что-то я чувствую напряженность всего своего рода.

   - Что так далеко? - Удивился я.

   - Мы ведь создания Таирли, ты, что забыл кто она такая? И я тебе не простой барс, там или горный лев - это просто оболочка. Так что ты не зазнавайся.

   - Ладно, потом будем выяснять твои особенности.... А сейчас приступаем, а то дождемся чего-нибудь нехорошего...

   И мы попробовали.... Эта картина и сейчас иногда встает перед моим внутренним взором, как наяву появляясь перед глазами. Нас вырвало из потока, где-то вблизи Эльдариуса, вырвало и выкинуло куда-то в неизведанные просторы междумирия, совершенно иные плоскости его измерения.

   Не было ни низа, ни верха, ни хотя бы приблизительной тверди под ногами. Мои стопы, и лапы Куру, по щиколотку утопали в каком-то грязно сером месиве, и мы медленно погружались в него. И пока еще не засосало совсем, нужно было что-то делать. Немного помогло заклинание Парения, и мы, зависнув и удерживаясь над его плотными толщами, остальными частями тел, молча, уставились друг на друга.

   Сознание отказывалось, что-либо предпринимать, и вообще думать. В голове сплошной кавардак, да и потрясение было слишком большим. Тут Куру жалобно рыкнул, что и вывело меня из шокового состояния и заставило лихорадочно вспоминать, и плести Заклинание Открытия Врат. Причем, вкладывая в него, все остатки собственных сил. Обычно таким способом, у нас никто не ходит, но для исключительных случаев меня обучил отец, сказав, что бывал в таких местах, где к потоку очень сложно прикрепиться - он там "сходит с ума", или сильно истончен.

   В тот миг, пространственные потоки словно сошли с ума, я не мог зачерпнуть ни в одном из них, да что там зачерпнуть, даже нащупать хоть один. Хотя это и казалось невозможным, но это было так. Затем, нас аккуратно оплел сгустившийся воздух, точнее то, что его заменяло в этих областях, прозрачные почти невидимые струйки, словно маленькие змейки, заскользили по невидимому каркасу все, более убыстряясь, и переплетаясь, создали некое подобие прозрачного кокона, с упругими стенками.

   Куру чуть успокоился, а я вздохнул:

   - Вроде пронесло!?

   - Не спеши с выводами - напряженно вслушиваясь и всматриваясь в окружающее пространство, ответил куатар.

   И тут, все, что было хоть немного видимо в этом странном слое, одновременно как бы, и заволокло, и в то же время стало видимым то, что видимым быть просто не должно. По крайней мере, отсюда.

   Все пространство, видимое глазу, который в тот миг, видел в различных диапазонах одновременно, занимала несущаяся лавина, состоящая из обломков, ошметков, сгустков, всполохов, крупиц льда, огненных всплесков, пара и еще чего-то.... На всех уровнях и планах Бытия стоял многоголосый вопль, гибнущих

   могучих созданий, представителей невидимого мира. Не в силах удержаться, билась в судорогах, свивая свои петли и кольца, Великая Змея Времени. Затиснутые в прозрачном коконе, мы корчились от боли, и сводящих тела судорог, а нас вначале быстро потянуло, а потом долго-долго все несло и несло куда-то....

   А затем, вообще наступила тьма, сознание отказалось принимать на себя какие-либо функции, оставив все, тому темному, и неизведанному что лежит в тени подсознания, мол - руководи ты!

   ...Очнулся я, уже в обычном пространстве, Межи - прослойке между явленным и недопроявленным миром, мглистой межреальности, куда нас, судя по всему, вынесло заклинание. Едва живыми, меня и Куру выбросило возле тропы, и протащило по мелким зарослям Куланкуса, своеобразного сухопутного коралла, странно рода инерция. Когда эта карусель остановилась, мы почти полностью, обессилили - а таким здесь не место. За короткие мгновения, что неумолимо убегали, я все же успел немного осмотреться, и заметил, рядом с ногами какие-то осколки. Это были, три оплавленных куска, непонятного на вид материала, странные такие куски, звездного железа, или еще чего-то.

   - Разберусь потом. - Решил я, наклонился, и, подобрав, бросил их в походную сумку.

   А в это время, предвещая движущуюся магическую бурю, нас окружали непроглядные стены пыли. Поднятой неизвестно откуда.

   - Да, далеко мы не "ушли" - прошипел Куру, содрогаясь всем своим могучим, телом.

   - Угу, такое впечатление, что она за нами гоняется - добавил и я, свою мысль.

   А стена пыли и следующего за ней образования, тем временем придвинулась почти вплотную к нам. Успев таки немного зачерпнуть Силы из пронзающих все Сущее, но здесь почему-то слабых потоков, я таки хющих всё Сущее, хоть и слабогослабого здесь птокаую к нам. Успев таки немного зачепнуть Силы ному что лежит в тени подсознаниуспел, выставить барьер Туруса.

   - Отсюда надо уносить лапы - в панике рыкнул снежный кот.

   - Согласен, только вот куда? К-как твои ощущения? Есть ли рядом стабильные миры, или хотя бы места?

   - Да, один я чувствую.

   - Странно, а я нет.... Ну да ладно, тогда и будем наводить заклятие по твоим ощущениям.

   Мы, немедля занялись плетением - барьер пока еще держал, но его слои трещали по швам, и неумолимо истончались, и в тот миг, когда он рухнул, мы как раз закончили. Ну, или почти закончили. Треск, раздираемой на части ткани окружающего пространства, визг стонущих существ - жителей междумирия, потом грохочущая тишина...

   А кровь с силой бьет в виски, взор мутнеет, мелкие сосуды не выдерживают, лопаются, кровавая пелена застилает глаза, в голове звон, его перекрывает грохот крови в ушах. Что-то теплое льется из ноздрей и рта, бежит по губам и подбородку, во рту солоноватый привкус - это все что помню, до того момента, как снова наступила тьма, и потеря сознания.

   Потом я, уже осознал себя рядом с катающимся по нормальной земле и поскуливающему от боли Куру. Но главное - мы наконец-то были в мире! В нормальном, настоящем и стабильном мире, не дрожащем и не колеблющемся. Пусть и не знамо где, но в нормальном месте, где растут обычные деревья, текут ручьи, и как всегда весело щебечут птицы, хотя привычных мощных струй Силы, я все равно не чувствовал, и это угнетало.

   Несмотря, на царящую вокруг глубокую ночь, с трудом, попробовал сесть и осмотреться. Небо было звездным, они были такими близкими, что даже их света хватало, чтобы понять, мы оказались на опушке леса. Редкие деревья, почти не закрывали небо своим кронами, я выплюнул изо рта что-то густо-красное, потом откинулся на спину, нащупал рукой Куру, погладил успокаивающе, и замер так, уже не в силах двигаться. Замутненным взором, еще долго глядел в низкое небо, видел проплывающие по нему облака, в которых мерещилось нечто зловещее, а порой и издевательски насмехающееся, и вдруг заметил скачущего по воздуху всадника. Я поморгал, думая, что мерещится, но одинокий всадник не исчез, а поднес к губам изогнутый рог, и протрубил. Звук, издаваемый его рогом, был таким мощным, что казалось разноситься не только по окрестностям этого мира, но и далеко за его пределами.

   Всадник наклонил голову, и я опять моргнул, и если бы не боль в измученном теле, еще бы и потряс головой, потому что всадник явно был рогат, и это не был головной обрядовый убор, который я видел у некоторых народа. Во всем, остальном, лихой наездник был похож на меня - в смысле имел две руки, две ноги, одну голову. Мне казалось, его взгляд, обшаривает каждый кустик, и даже проникает глубоко под землю, я встретился с этим взглядом, и вздрогнул. В нашем мире еще не существовало такого понятие как увечье, но у этого всадника отсутствовал правый глаз, и мне почему-то показалось, что в пустую глазницу лучше не заглядывать никому.

   Я глядел на него, все еще затуманенным взором, а он тем временем, всмотрелся в меня пристальнее, свесился с седла и помахал рукой. А затем в моем воспаленном мозгу явственно появилась картинка-образ - дорога, ведущая к подножию блистающей горы. А на ней гордо возвышаются какие-то каменные строения, с золотистыми сводами крыш. Я не успел рассмотреть подробности, всадник поднял голову, и все сразу пропало, но было ясно, что меня пригласили стать гостем, и указали путь. Вопрос лишь в том - смогу ли я добраться туда самостоятельно? Ведь впервые в жизни, я чувствовал дикую усталость, боль, страх, и что хуже всего - не чувствовал быстрого пополнения сил, и от всего этого меня пробирал такой ужас, что не описать. Мой прежний мир рухнул в одночасье!

   Небесный наездник начал удаляться, но как не быстро его ездовое животное перебирало ногами, я успел их сосчитать. Хотя и подумал что двоиться - их оказалось ровно восемь.

   - Что ж, я всяких повидал. И с рогами, и с одним рогом во лбу, и с крыльями, но что удивляться - значит, где-то есть и такие восьминогие кони. - Это была последняя мысль, а дальше мой измученный мозг просто отключился, погружая меня в спасительную тьму сна - организм наконец-то начал восстанавливаться.

Глава третья

В гостях у Асуров

***

   К вечеру второго дня, я почувствовал себя довольно сносно, но явственно осознал, что как чародей, стал практически бессилен. Хотя конечно не то чтобы совсем. Но мне хватило разумения, чтобы не соваться в тот показанный чертог, к которому надо было еще и дотащиться, а хоть немного узнать, кому он принадлежит, и как себя там вести. Для этого пришлось потратить один из сальгаритов, маленьких таких кристалликов, которые всегда советовал брать с собой мой отец. Эти кристаллы, существенно увеличивали силу Познающих заклятий, в условиях, где с потоками Силы твориться что-то неладное. Пришлось чертить палкой, специальный узор, потом набрать сухой и зеленой хвои, поджечь это все, сбрызнуть вином из фляжки - призывая в помощь стихии, и использовать камень. Существенно подпитав свои чары, я расслабился, и приготовился смотреть.

   Видимо у Вселенной, есть свои собственные скрижали, на которых отображается вся история живущих в ней существ. И каждый мир на своем главном кристалле, хранит определенные сведенья, и потому скоро перед моим мысленным взором, медленно развернулось полотно. Картина, на которой четко проступили контуры небосвода с большим, ослепительно сияющим солнцем, но не жгучим до боли, а ласковым и нежным. Высоко-высоко над облаками, так высоко, что ни один даже самый зоркий глаз, не сможет ее увидеть, лежала прекрасная страна. Тонкий, но прочный разноцветный мост, собранный, словно из сияния - соединял ее с другими землями, и тут же, пришло понимание, что плохо придется тому, кто осмелится по нему подняться. Красная полоса, которая тянется вдоль этой дуги - это вечное, никогда не потухающее пламя. Безвредное для небожителей, оно сожжет любого, кто осмелится к нему прикоснуться.

   Далее, как будто с высоты птичьего полета, глазами высоко парящих орлов, вновь увидел я ту страну, довольно обширную, мало гористую, без морей, но с полноводными реками, и озерами. С одной стороны, окруженную огненными пустошами, с другой ледяными просторами, мраком, и туманом. Мир назывался Дыя, по крайней мере, так понял я, хотя тогда, вполне мог и ошибаться. Из видения было, не ясно все ли показанное мне, наслаивается друг на друга, на одной планете, или они просто расположены рядом, и как-то пересекаются.

   На вершине горы, узрел я много каменных построек, больших и малых, роскошных и простых. И всадник тот, явился снова взору моему в покрытом серебром жилище, именуемом Гладсхейм, восседал он на престоле.

   Едва я показал свою заинтересованность, откуда-то пришло понимание, этот воин - царь Асуров, по имени Атрид, занимающий одно из главенствующих мест, в управление Миропорядком, и бывший не просто правителем страны. Сидя на своем троне, зрел он в пространство, и видел все, что делается в мирах. Не так давно утратил он свой глаз, придя к великану, живущему у источника Жизни и, попросив разрешения напиться воды, дабы обрести мудрость великую.

   - Ничего, но дается даром, а особенно ум - отвечал ему тот. - Скажи, что я получу от тебя взамен?

   - Все, что хочешь - сказал начинающий правитель - мне ничего не жаль, потому что мудрость дороже всего.

   - Раз так - усмехнулся великан - тогда отдай мне свой правый глаз.

   Атрид, и сам в ту пору немалого роста, приуныл, но потом ответил:

   - Хорошо, я согласен. Умный, и одним глазом видит больше, чем глупый двумя...

   С тех пор как я понял у Атрида, остался один левый глаз, но зато он испил из Источника Мудрости, и для него нет больше тайн, ни в настоящем, ни в прошедшем, ни в будущем. Еще видение показало мне град, в котором обитали его верноподданные. И решив, что просмотрел достаточно, я погасил видение, и долго смотрел в небесную высь, не желая смириться с мыслью, что теперь уже домой никогда, не попасть, а единственные на кого можно уповать это непонятные мне асуры. Не скажу, что прямо горел желанием, отправляться к этому, поднебесному народу, обитающему на горе, потому решил осмотреть окрестности.

   В быстро наступающих сумерках, немного побродив по лесу, я обнаружил отсутствие более чем половины различных лесных существ. Списав это пока на странности этого мира, или места, я все-таки решил, что в этом краю, идти то нам особо не куда, а значит, стоило еще раз проделать попытку хоть каким-то образом вернуться в свой сектор Вселенной. А что мы находимся не в нем, я почему-то был уверен. Тут веяло чем-то диким, а у нас, этого не чувствовалось. А для этого надо принять приглашение - асуры, судя по всем, могли оказаться сведущими в Звездных путях.

   И как не мучился я в догадках и предположениях: - Что же все-таки произошло с Эльдариусом? И со всеми его населявшими? Как ни бился, пробуя выбраться отсюда хотя бы в межреальность, или доискаться истины при помощи заклятий, ничего не выходило. То ли был, слаб я, то ли потоки Силы, здесь были чересчур истощены, но мои попытки провалились. Истинный ответ могли дать только те, кто успел убраться оттуда до катастрофы, уйдя в другие области. Могли бы еще что-то подсказать, кто-нибудь из Всевидящих, но где их тут искать?

   После показанного мне видения появился пусть маленький, но все-таки шанс кое-что разузнать. В этом мире, я что-то, совсем не чувствовал таких великих представителей Старшего потока, которые жили в Эльдариусе, но...

   Я расстелил на траве, свой тонкий походный плащ - всегда ношу его с собой в сумке, уселся на него сам, а потом вытряхнул все содержимое, что там было. Итак, немного еды, мешочек с семенами, вино в каменной фляжке, деревянная шкатулка-сундучок с различными камнями и кристаллами, и те три оплавленных куска, странной породы, что бросил в сумку в том странном месте. Посидел, посмотрел, хлебнул вина, которое никогда не иссякнет, потом собрал все обратно в сумку, скатал плащ, сунул туда же и повернулся к куатару.

   - Идем Куру - позвал я, теперь, наверное, единственную родную душу - пойдем немного мимо леса, а там я попробую сориентироваться, где же та гора, на которой стоит чудный град.

   - Что стоит? - Спросил кот мысленно, он так всегда делает, когда боится чего-то невиданного.

   - Да я и сам, толком не понял что это такое? Каменные стены вокруг, а внутри там всякие жилища, но только из камня, а не как у народа Альрии. Интересно как там она кстати? Такое впечатление, что мы были у нее, уже годы тому назад.

   - У меня, то же ощущение... Что ж пойдем, интересно будет на эту гору посмотреть. Как думаешь, а барсы есть там, или может горные львы водятся?

   - Да не знаю я, кто там есть, асуры там живут, а кроме них кто - откуда мне знать?

   - Ну, тогда, пошли быстрей. Интересно все-таки посмотреть, каково там? Может помощь окажут, подскажут, как выбраться....

   - Интересно ему - пробурчал я, на миг, забывая, что куатары, это не совсем снежные барсы, а существа более высшего, порядка - одно только на уме.... Мне вот интересно совсем другое. Хотя... и это тоже.

   Мы, не смотря на ночь, ведь видели и в темноте, торопливо зашагали вдоль лесного массива, разглядывая деревья все с большим интересом. Чем дальше мы шли, тем больше они изменялись - становились выше и толще. Исчезали стройные сосны и ели, буки и вязы, а их сменяли причудливые, незнакомые мне лиственницы.

   Вдоль кромки леса, начала виться, широкая утрамбованная копытам тропа, и вскоре мы, весело зашагали уже по ней. Внезапно, по глазам ударило светом, в них, сразу больно резануло и защипало, мы остановились и зажмурились - впереди все блистало и сияло всеми цветами радуги. А когда немного попривыкли, рассмотрели очертания чудного моста. Моста, который начинался здесь у леса, а потом уходил куда-то ввысь, круто изогнутой дугой.

   Медленно ступая, мы как зачарованные двинулись дальше, у нас на Эльдариусе все-таки больше предпочитали естественность, или возникающие и пропадающие воплощения, а здесь явно любили роскошь. По крайней мере, в постройках, хотя сооружением этот мост, назвать было никак нельзя.

   До начала моста оставалось еще шагов двадцать, как вдруг откуда-то выскочил здоровенный такой парень. Здоровяк был в одежде из черной кожи, почти великанского роста, и мгновенно оказавшийся перед нами. Он загородил собой путь к мосту, и грозно пробасил:

   - А ну стоять!!! Кто такие??? Куда это вы, вознамерились взойти? Биврест только для Асуров, да еще некоторых из Ванов и Альвов..., и то по особому распоряжению Атрида, или еще кого из приближенных к нему. А как вы думали? Не будь тут меня, к нам в Асгард, уже и инистые проныры, шастать стали бы, а от каменных троллей, вообще бы продыху не было.

   - А ты сам то, кто такой будешь? - Не много сбитый, с толку, поинтересовался я - дорогу нам загородил, орешь что-то непонятное, ты тут вообще зачем? Думаешь, как здоровый вымахал, так на тебя управы не найдется?

   - Я? - Удивление здоровяка было не притворным, и совершенно искренним - да я страж Асгарда и Бивреста - Хеймдалль!!! - Охранитель покоя всех могучих Асуров, а тут поставлен чтоб, такие как вы, проходимцы, в город не пробрались с дурными намерениями, да и вообще для порядка. У нас тут всякое бывало, то те войной прут, то эти.... Буду пропускать всяких прознатчиков - Атрид выгонит взашей, скажет, что не справляюсь с обязанностями.... Хотя я сам сторожить взялся.

   - Так мы к нему, и идем. Ну, к этому вашему царю, он только вчера меня пригласил. Ручкой так с неба помахал, проносясь на восьминогом жеребце - миролюбиво пояснил я. - А ты тут, так расшумелся, словно мы и не знаю даже кто.... Кого вы тут боитесь, я не понял?

   - Мы боимся??? - Мгновенно рассвирепел страж - да мы... - тут он осекся и чуть умерил свой пыл. - А вдруг ты задумал этого хищного зверя на царя нашего натравить? Или на кого другого, или еще хуже на апсар? Уж больно он здоровый и когтища вон, какие длиннющие, и острющие - одним ударом коню голову отсечет.

   - Хищного зверя? - С непониманием переспросил я, и огляделся вокруг, затем, поняв, что он имеет в виду Куру, удивился еще больше. - Да зачем мне это? Мы тут вообще впервые в ваших краях, хотим вот познакомиться - я уже потихоньку начал злиться - вроде бы пустой треп, а почему-то раздражал, видимо, сказывалось все произошедшее с нами.

   - Слушай как тебе там? Хеймдалль да? - Вступил в разговор Куру - тебе же говорят - мы не сами пришли, нас твой Король Горы, или кто он там, пригласил. А насчет хищного зверя - будешь меня дразнить, на себе проверишь.

   - Ух ты - говорящая кошка!!! - Чуть ли не заулюлюкал гигант, но тут, же взял себя в руки и добавил уже тише - ну да, станет Атрид всех подряд в гости приглашать! Особенно ходящих на четырех лапах - не смотря ни на что, стоял на своем несговорчивый страж

   - Слышь Хеймдалль, я ведь с миром пришел и вежливо прошу пропустить. Или в ваших краях признают только голос Силы? Типа дал в зубы, а потом спрашиваешь - ой может, вы спросить что хотели? Зря ты тут устраиваешь непонятно что, это начинает меня злить...

   - И что? - Спокойно перебил здоровяк - обидишься?

   А то... - буркнул я, с трудом пропуская мимо ушей, вторую часть фразы, и заставляя разжаться стиснутые кулаки - не веришь нам, спроси самого Атрида, иначе он может и оскорбиться - Мол, я позвал, а наш доблестный страж не пустил...

   Он постоял, молча, буравя нас хмурым, недоверчивым взглядом. Потом скривился, и нехотя посторонился, отходя в сторону. И буркнул напоследок:

   - Ладно уж, идите. Но знайте, будете там шалить, прямо с Бивреста и сброшу. И падать придется долго.

   - Угу, так мы тебе и дали - проворчал куатар, показывая длиннющие клыки, и мы не прощаясь, двинулись к этому сверкающему великолепию.

   Может, его свет и не выносим, был для многих представителей не магического мира, но мы немного изменив спектр зрения, преспокойно зашагали вверх, любуясь разноцветьем и игрой света. После моста началась мощенная булыжником, дорога, петлявшая посреди лесного массива. О, это был еще тот лес, первый, я б сказал довременный, у нас таких не было, не успели так вымахать, а значит, древних шаблонных миров, было больше, чем думали представители Старшего Потока.

   Деревья стояли огромные, настоящие красавцы-исполины, верхушки давно исчезли в облаках, кроны густые, широкие, раскидистые. Стволы мощные наверно и вдесятером не обхватишь. Листья, правда, разные. Где узкие остроконечные, красного цвета, а где, широкие, растопыренные густо зеленные. Кора тоже не одинакова, на одних нежная тонкая как на березах, а на других толстенная вся шероховатая, в наплывах и покрытая мхом.

   Наступала алая заря, мы, разглядывая причудливый лес, шли пешком, мимо носились крупные с ладонь жуки и стрекозы, Куру ради забавы поймал пару и начал обнюхивать, пока я не подошел ближе, и не попросил вести себя, как подобает разумному существу, а не игривому котенку. Как ни как, идем в асурскую обитель, совершенно о них, самих, ничего не зная.

   Вдруг уши Куру стали торчком, он принюхался, имитируя обычного кота, и остановился прислушиваясь.

   - Что? - Не понимая, спросил я - тоже слышу впереди, какой-то гвалт, но и что в этом не обычного?

   - Да так - ответил куатар - просто они все, говорящие.

   - Тоже мне новость.

   - Ты не понял, они как мы с тобой говорят.

   Я прислушался, и действительно помимо хриплого карканья, клекота слышна резкая речь, и все это сопровождается треском веток, и хлопаньем крыльев.

   - Идем, посмотрим, кто там так горлопанит, на всю округу - решил я, немного загораясь интересом.

   Мы осторожно приближались, на всякий случай, подготовившись к схватке с неизвестным противником. А тут он мог оказаться кем угодно, и каких угодно размеров.

   Взгляду открылась небольшая поляна, с росшим на ней одиноким дубом, вполне нормального размера, а в его ветвях шло настоящее сражение. Две громадные, черные птицы, с большими, желтыми клювами, в которых, я с трудом узнал воронов, наседали на разноцветного, странного для этих мест попугая. Он уже с трудом уворачивался от крепких клювов, и острых когтей, иногда пропуская, но и сам наносил удары в ответ.

   - Вот тебе выскочка, вот тебе прохвост! - Нанося, очередной удар клювом, прокаркал совершенно понятными словами, один из воронов.

   - Получай порхатый, петух ты разноцветный! Гунгнир тебе в зад - вторил ему второй ворон. - Чтоб тебя разорвало, зараза приблудная...

   - Ах вы, волчья снедь, да уймитесь же, наконец! - Отбивался от них, не менее крупный попугай. Он был довольно велик, как для представителей этой птичьей породы, а его изогнутый клюв, практически не уступал вороньим.

   Не знаю, чем бы закончились эти птичьи бои, если бы не наше с Куру появление. Соперники, перестали нападать, друг на друга, и разом уставились на нас, круглыми, злющими глазами. А один из воронов, проорал:

   - Гляди-ка Хугин кажись к нам гости! Давненько ни кого не бывало.... Полечу, сообщу кому-нибудь из Великих, а то хозяин прибьет, скажет мол - видел, знал - почему же не предупредил?

   - Он и так, думаю, уже знает - пробурчал второй ворон, искоса поглядывая на куатара.

   - Все равно, предупредить надо - обязанность.

   И он, сорвавшись с ветки, взмыл в небо, и отправился к золотому блеску за лесом.

   - Ну, рассказывайте пташки, что не поделили? Может, советом помогу? - Подходя ближе к дереву, строго, спросил я.

   - А ты, кто такой, чтобы с тобой разговоры, разговаривать? - Напыщенно проронил черный птах, перепрыгивая на нижние ветки. - Хотя ладно, надо же хоть кому-то выговориться.... Все дело вот в этом - кивнул ворон, которого звали Хугин в сторону ободранного, и растрепанного попугая. - Принесло его, понимаешь ли, неизвестно откуда. Говорить, видите ли, он умеет,... Главное наглый какой - сразу во дворец поперся. Там на спинку трона уселся, и так важно себя ведет, на нас с Муниным, и не смотрит.

   - Ну, вы и разозлились... - понятливо, кивнул я.

   - Да, задали мы ему трепку, в первую же ночь. Думали, попустит его, да куда там. Тогда мы надумали, скормить этого болтуна Гери или Фреки, так хозяин не дал - подарок, видите ли! Чтоб его...

   - Да подарок! И не непонятно откуда, меня принесло - встрял попугай - а из джунглей, что на берегах Южного Амаза, что в мире под названием Каласпа. И не просто так, а в знак уважения.

   - Ой, ой, в знак уважения! - передразнил Хугин - как же! В жертву, тебя принесли, дурачка неоперенного. Таких даров нам каждый день, по сто штук поступает.

   Попугай нахохлился, звучно крикнул и щелкнул клювом - драка вновь была готова вспыхнуть, но я, как бы успокаивающе, выставив обе руки вперед, произнес:

   - Тихо-тихо, так дело не пойдет! Давайте присядем тут под дубом, перекусим, выпьем вина, и поговорим.

   Ворон и попугай, как-то заметно оживились, и возражать не стали. Я извлек из сумки, и расстелил прямо на траве, мамин подарок - плащ, сотканный из серебряных нитей Эльфруских арахнидов. И начал выкладывать на него, вяленое мясо, немного сушеной рыбы, сыр, пару лепешек и орехи. Все что осталось после посещения Гидрониуса и лесов Самариэля. Наломал все это, маленькими для птиц, и крупными кусками, для куатара, и пригласил их к этому, своеобразному столу. Потом достал из сумки, каменную фляжку, один из даров Альтара, вино в ней, ни когда не заканчивается. Эту волшбу, я так и не смог разгадать, но у Старших Владык, таких чудес множество, и в принципе разработаны они все, для тех, кто отправляется в дальние походы.

   Оба птаха, тут же слетели вниз, и принялись расхаживать вдоль этого, импровизированного стола, рассматривая угощение. Первое время, ворон пробовал лакомства, попугай от него не отставал, потом я разлил вино по маленьким глиняным чашечкам, которые тут же и создал - это из разряда врожденных способностей, и они работают всегда. Ворон и попугай не заставили себя долго упрашивать, продолжая ловко подхватывать кусочки еды, принялись запивать их вином, и вскоре, началась интересная беседа.

   - Я тут самая древняя, вещая птица - бахвалился захмелевший Хугин. - Я тут был уже тогда, когда ни сопляка Мунина, ни тем более вот этого говоруна - он вновь, кивнул на попугая - не было и в помине. И даже асуры не успели обрести мощь и стать здесь всесильными, и этот "поганец" Лодур, не породил своих гигантских деток. Мало было будто монстров всяких, Тунар умаялся их молотом колошматить.

   - О, да ты ценная птица - поддержал я его болтовню. - Ну-ка поведай мне историю, своего Хозяина, да и других асуров тоже.

   - Да какая там история?! - Чуть не захлебнувшись вином, возмутился ворон - это он сейчас - да-а! А раньше был и не самым сильным и не самым умным из асуров, разумеется. - Принявшись важно расхаживать, по краю импровизированной скатерти, начал он. - Самые сильные это Тунар и Хеймдалль, мудрый, ловкий, хитрый - это Лодур. Но Бор был сама мудрость и рассудительность. - А.... тысяча пьяных йотунов! - Зацепившись за край плаща - скатерти, и чуть не свалился, ругнулся захмелевший Хугин, выровнялся и продолжил: - А Атрид значит, до поры до времени, вообще на задворках сидел, пил хмельное варево, да фигурки из глины лепил.... Себя искал в общем. Это еще когда мы только сюда пришли...

   - Это откуда же? - Тут же поинтересовался Куру.

   - Да шут его знает... я что, по-твоему, кладезь знаний - проворчал ворон - тут плодородные царствовали... в смысле материализовавшиеся духи плодородия разные. Великаны да оборотни, их вообще не разберешь то они огромные змеи или паны с рогами и копытами, то прекрасные белокурые юноши и девушки.... Да еще силены были всякие и сатиры, да они и сейчас еще попадаются. Силены были первоначально духами рек, источников и мест, изобилующих водой, и богатой растительностью, а сатиры - духами гор и лесов. Их посчитали полулюдьми-полукозлами.

   - И как же они выглядели?

   - Да как все вы, частично.... Этакие полулюди, полукозлы, охотящиеся помимо всего прочего за апсаррками.... Все они имеют человеческие головы с рогами, заостренными ушами, растрепанными волосами и тупым вздернутым носом. У них козлиные бороды, человеческие руки и тела, но ноги копытные, а хвосты лошадиные.


- Про них, и я знаю - влез попугай, тоже уже весьма пьяненький - это те еще твари - глупые, плутоватые, склонные к проказам, падкие до вина и женщин,...

   - Прям как ты - ехидно перебил Хугин - чего смотришь? Правда, ведь...

   - ...Резвые и трусливые - сдержавшись, продолжил попугай - они совмещают в себе свойства стихийных демонических сил и козлиной натуры. Отличаются сильно развитыми членами, видел таких как-то в лесах и предгорьях, дальше на западе. Заметил, в основном проводя время в охоте, плясках и занятиях музыкой флейты, свирели и все такое... порой они вспугивают и разгоняют стада, или подкарауливают нимф, а то и просто, прыгают, пьют и совершают глупые выходки...

   - Ладно, молчи уж умник - проворчал Хугин, недовольный тем, что его перебили - так вот долгое время асуры и все эти земельные порождения враждовали. Да мы собственно, со всеми враждовали,... Потом началась постройка стен вокруг главного града Асгарда, назревала большая война с ваннами, случился раскол среди альвов, погиб Бор, вот тогда-то хозяин, ну в смысле Атрид и начал меняться. И вскоре, стал, совсем другим. Ответственность... ни куда не денешься. На Большом Тинге, избрали правителем. А уже потом был поход к священному Источнику Жизни и Мудрости...

   - Ну-ка подробней, с этого места - попросил я.

   - А че тут подробней? - Возмущенно каркнул ворон - Асгардский царь с тех пор одноглазый, свой правый глаз он отдал Мимиру - Извечному Стражу, чтобы испить из источника мудрости. С той поры он обладает всевидящим оком, точнее пустой своей глазницей, зрит сквозь пространства, видит все миры, иногда даже зрит прошлое и будущее. Ему был даровано ездовое животное - восьминогий конь Слейпнир, что означает "скользящий".

   - На нем то, я его и узрел - про себя подумал я - и надо же тоже скользит, по потокам, как мы, хотя может и движется согласно другим принципам.

   - Только много что, не так было как принято считать - важно нахохлившись, проговорил ворон - это только мы втроем, и знаем. Хозяин, я, да Слейпнир. Та скажу я тебе, еще лошадка. Он как жеребенком был, такое вытворял, что ни в какие ворота не лезло, конь же ведь говорящий, вот и лез со своими советами, куда ни попадя. Вот, а к Источнику помню, как доскакали, так хозяин так напился сперва, что чуть не лопнул. Вода та жажду не утоляет, а разжигает, а кто омыться войдет, еще больше грязным выйдет. В общем, пока с Мимиром не встретились, толку мало было.

   - А кто он, этот Мимир? - Тут же влез Куру, со своим вопросом.

   - Да о нем, если честно, и я мало знаю - ответил Хугин, но мне показалось, что ворон хитрит, не договаривает чего-то. - Он кому в виде йотуна предстает, кому в виде громадного титана, кому маленьким седовласым старичком, а некоторым и одной огромной головой, с длинной такой бородищей, укрывающей весь источник. В общем, распорядитель он, возле источника, и его Страж.

   - Известно только что там он давно обитает. - Снова влез попугай. - Он вроде как из асуров выходец, те его отдали, как заложника в знак доброй води.... К источнику периодически совершают паломничество йотуны, они мне и рассказывали, ну что Мимир там, чуть ли не с самого сотворения мира.

   - Ага, как же, рассказывали они тебе - не выдержал Хугин - скажи лучше, подслушал как-то их болтовню, вот и все рассказы.

   - И ни чего, я не подслушал - обиделся попугай - они меня уваж-жают.

   - Ну да, после того как ты свалился в их колдовское варево, да начал после этого чертить на земле руны лапой, они тебя не то, что, уважать - бояться будут. Такая безмозглая птица, а с такими силами, тут любого страх возьмет. Ведь никто не знает, что можешь натворить.

   - Ребята, это конечно очень интересно, но нельзя ли, про Атрида дальше рассказать - попросил я.

   Хугин тем временем, опустошил еще одну чашечку вина, звучно каркнул и продолжил:

   - Во время битв или охоты, в руках у нашего Владыки любимое оружие - копье Гунгнир, которое никогда не пролетает мимо цели, и поражает насмерть, а затем возвращается обратно, в руку хозяина. Ходят слухи, что будто нашел он его на равнинах Иды, но я тебе скажу, что байки это все.... А сковал его один из мастеров цвергов, и специально для такого как Атрид, оно лишь дожидалось своего часа в подземных сокровищницах, нужно было только добраться туда, и взять. И тут без колдовства Лодура, явно не обошлось - он вообще поперва был очень неплохим парнем, пока не пожил три года у йотунов, потом его как подменили...

   Тут опять встрял попугай, у которого, то ли не было имени, то ли никто его не знал, и проорал обиженный тем, что про него забыли:

   - Что ты заладил одно, и тоже - Атрид, Атрид, да у нашего Правителя множество имен... и прозвищ. Он почти никогда не путешествует один всегда либо в сопровождении вот этих двух воронов, тоесть его - он кивнул на Хугина - и Мунина который улетел, или двух вечно голодных волчар...

   - И откуда ты такой умный взялся? - Зло прошипел Хугин, видимо задетый тем, что его в очередной раз, бесцеремонно перебили. - Все слышал, все знаешь - пора уже убивать, а то мозги наружу вылезут - он наклонил голову, и грозно нахохлившись, пошел на попугая.

   Тот не стал ждать, пока ворон дошкандыбает до него, и, перелетев через Куру, уселся за его спиной, точно в поисках защиты.

   - Тьфу ты, расплющь тебя Мьельнир! Всю беседу испоганил - ругнулся ворон и остановился - недаром Владыка хотел с тебя суп сварить, да ты гад проворный, больно стал. Даже лучший наш стрелок не смог его подстрелить - пожаловался он нам.

   - Не правда!!! Не было такого, чтоб хозяин, в суп меня хотел - заорал попугай - ты нарочно брешешь...

   - Ну, так будет - обнадежил его ворон. Поверь, я постараюсь.

   Тут бы, наверное, перепалка завязалась по-новой, но я решил, что пора уже двигаться дальше, и попросил:

   - Слушай Хугин, покажи мне дорогу к священному источнику, мы ж с тобой теперь приятели, а я помогу тебе избавиться от попугая.

   - Это как же?

   - Заберу его с собой.

   - Ага, так тебе его и отдали,... Ну да ладно - дорогу, я тебе покажу, но у Владыки сам меня отпрашивай, не хочу потом нагоняй получить. Опять хвост выщипать может. Но и Мимир, он нравом больно крут, не знаю, как вы поладите. Да и об этом пернатом, спроси, дар все-таки, как бы там ни было.

   - Хорошо, договорились. Ну а теперь дорогие пташки - потрапезничали - пора выдвигаться, заодно и дорогу покажете. - Голосом, не терпящим возражений, сказал я.

   Собравшись, мы двинулись дальше. Теперь я был спокоен - два моих провожатых мирно дремали сидя на моих плечах, и о том, что в обитель асуров мы попадем уже скоро, можно было не сомневаться. И действительно, не прошли мы и лиги по утоптанной дороге, как впереди показалась светящаяся гора. Словно сделанная из хрусталя она отражала от себя солнечные лучи множеством отшлифованных граней, и они отраженные так били по глазам, что заставляли жмуриться, и отводить взгляд.

   На вершине горы, стояли крепкие стены, сложенные из огромных каменных блоков, а по их углам, возвышались величественные башни, подпирающие своими сводами облака. Их размеры были поразительны даже для меня, и я зачаровано смотрел, как на покатые, золоченые крыши, усаживаются могучие гигантские птицы - видимо там, они свили свои гнезда.

   Крутая насыпь из мелкой, алмазной крошки, показалась чем-то похожей на своеобразный путь, и я, с замиранием сердца, ступив, на это странное покрытие, начал долгий подъем. Запыхавшись, мы поднялись на хрустальную гору, сзади послышались грохочущие шаги, я обернулся - нас нагонял Хеймдалль, на удивление свежий и розовощекий.

   - Решил вас проводить - ни капли, не смущаясь, вымолвил он - а то, как-то не гостеприимно получилось, а Биврест пока побудет без охраны. Если что, я мигом там окажусь.

   Он опередил нас, и подошел к золотым воротам, которые, со звоном растворились, и мы одновременно ступили под огромную украшенную мудреным орнаментом арку. Едва мы оказались по ту сторону ворот, как обе птицы оставили мои плечи, и выплюнув из клювов, что-то вроде:

   - До встречи! - Куда-то унеслись, только их и видели. Хеймдалль зашагал впереди, не озаботившись хоть как-то ознакомить нас с творением чьих-то рук, под названием град. Я просто зашагал следом за ним. Идя по мощеным улицам, во все глаза, рассматривал величественные, и грандиозные сооружения, вертел головой, так сказать, направо и налево. Куру не отставал от меня, ему тут было вообще не по себе, впрочем, как и мне. Это был первый в наших жизнях город, и мы глядели одновременно и, восторгаясь, и не понимая - зачем прятаться в каменных коробках? Но видимо, чересчур разные законы жизни, бытуют в различных секторах Мировой Сферы, и здесь они совершенно не такие как у нас. Подозрений, о том, что это другое время, у меня еще не было.

   По улицам, мощенным гранитными плитами, было идти необычно и как-то странно, я оглядывался на здания, стены которых, были испещрены странными узорами, завитушками и палочками. Отовсюду слышны бравые песни, веселые голоса, звонкий смех. Вот таким, запомнился мне Асгард в первые мгновения.

   Хугин по дороге, рассказал, что не все жители Асгарда обладают великой силой и владеют магией. Многие из них просто бессмертные выпивохи, ведь эль это самый востребованный напиток в Асгарде, но при нужде все они становятся храбрейшими воинами. Тех же асуров, которых Творец наградил великой силой, не так много - по крайней мере, так сказала вещая птица.

   ...Хеймдалль, то ли действительно решил стать нашим провожатым, то ли не захотел оставлять нас без присмотра, но привел к самому дворцу Атрида - Атрида, где нас уже ждали. Мунин сделал свое дело, предупредив Владыку о приближении гостей. Хотя кажется мне, тот и сам все знал и видел.


   Вокруг дворца, не было ни каких оград, или еще чего-то, мы проследовали за своим провожатым, до самых ступеней, тут высокие двери распахнулись, и перед нами возник рыжебородый, высокий парень. От всех остальных жителей, его отличали глаза, синие как небо, с явно выраженной мечтательностью, он уставился на нас, потом перевел взгляд на Хеймдалль.

   - И кого это ты нам привел? А Хейм?

   Тот вначале замялся, а потом выпалил:

   - А я почем знаю, они не представлялись. А я не спрашивал. -

   - Ну ты даешь.... Ладно, сейчас исправим, этот недостойный вежества, промах - сказал встречавший нас асур. - Меня зовут Браги, местный так сказать рифмоплет - как зовут меня не широкие натуры. Атрид просил сопроводить вас к нему. Если вам этот, светлейший из асур, по совместительству страж радужного моста, соединяющего небо и землю, немного нагрубил, ну или был не учтив, то прошу его простить. Теперь с вами, буду я, мой конек красноречие и поэзия, и... еще много чего.

   Я с головы до ног, смерил его испытующим взглядом - хорошо сложен, крепок, ниже Хеймдалля, на добрых три головы, несколько изящен, но с хорошо развитой мускулатурой, одет в некую смесь кожи и полотняных тканей, от него тянет едва ощутимым тонким ароматом.

   - Меня зовут Априус, а это мой вечный спутник куатар Куру, он весьма разумен и просит к разряду зверей и вообще животных, его не причислять - представил я себя и барса. - Нас издалека к вам занесло - попали в магическую бурю, вот с трудом выбрались сюда...

   - Ни чего, не переживайте, сейчас сядем за пиршественный стол, горло промочите, яств испробуете. Вот тогда, и расскажете нам, о своих странствия и дальних краях. Кстати, не желаете ли, послушать одно произведение, только вчера сочинил?

   Мне было сейчас ни до стихотворений, но и отказывать ему сейчас было не разумно, и не любезно - мог и обидеться, а зачем так сразу заводить недоброжелателей? Поэтому я согласно кивнул:

   - Мы охотно, тебя послушаем.

   - Я очень рад, но чуть позже, а сейчас вас ждет пир. И меня не поймут, поэтому придется подождать, хотя может как раз на пиру я и выступлю.

   Он развернулся, и направился вовнутрь. Золотые створки, украшенные рубинами, сапфирами, и каким-то витиеватыми узорами, бесшумно распахнулись, и Браги повел нас по дворцовым переходам, а замыкающим пошел Хеймдалль. Все вроде прилично и вежливо, а с другой стороны мы под неусыпным надзором. В смысле - никуда не денемся, и ни чего не успеем сотворить, если вдруг за этим пришли. Таким образом, они, демонстрируя гостеприимство, могли свободно пресечь любые наши попытки, нанести вред кому-либо, если нам это вздумается.

   Мы вошли в огромный, прямоугольный зал, стены украшены гобеленами, на которых изображены различного рода схватки, картины охоты на животных и чудовищ, а еще просто разнообразные сцены жизни, где полно всяких красавиц и мощных парней, стоящих, лежащих, танцующих и купающихся.

   Пол покрыт белым мрамором, освещение мягкое, хотя источников света и не видно. Зато хорошо видны, поставленные в ряд столы, с одного торца которых стоит трон, на котором и восседает, недавно виденный мной, всадник, только теперь на нем не было рогов, а пустую глазницу закрывала черная повязка. Был он черноволос и чернобород, чем сильно отличался от рыжего большинства, волосы длиной до плеч, лоб охвачены золотым обручем, лицо немного вытянутое, подбородок явно волевой, хоть и скрыт бородой. Мощная грудь, вздымается мерно, от него прямо веет спокойствием и Силой. Вот только цвет единственного глаза я никак не мог разобрать.

   Я чуть склонил голову, в знак уважительного приветствия и быстро оглядел пиршественный зал. Столы тяжелые из голубовато-серого камня, с золотой окаемкой, за ними уже восседают асуры и аскирии, и апсарки - танцовщицы по виду, все в праздничных убранствах. Все, либо рыжеволосые, либо белокурые, либо с волосами, цвета зрелых злаков. У женщин разнообразные прически, скрепленные замысловатыми брошками и заколками, но у некоторых распущенны, и ниспадают ниже плеч, шелковистыми водопадами. Расселись все не попарно, а, похоже, кто, где хотел.

   - Асгардцы! Позвольте я, представлю вам Априуса - странника из дальних краев, пришедшего к нам по приглашению нашего Царя - зычно проговори Браги, останавливаясь и застывая, рядом со мной. - А также его спутника - он повел рукой в сторону куатара - Куру. Очень кстати, интересного собеседника!

   - Р-рад приветствовать светлых асуров! - Склонил голову горный кот.

   Все заулыбались, задвигались, освобождая нам место, по левую сторону от трона.

   - Постой, не спеши усаживаться, иди медленно, я представлю тебе всех присутствующих - тихо сказал мне на ухо, Браги, наверное, умеющий говорить здесь слаженнее всех. - Дам так сказать краткие характеристики...

   Мы двинулись к столам, медленно и не спеша, рассматривая присутствующих нас, асуров.

   - Гляди на главном троне - Атрид, сын Бора, внук Бури - общего нашего предка... По правую руку от него, его жена Фригг - указал он на златокудрую красотку, сидящую возле Атрида.

   Я посмотрел, отмечая, что ее волосы собраны, в причудливую прическу, и в них, вплетено, множество драгоценностей, отчего они кажутся светящимися, создавая некий ореол. Лицо по причине белизны и гладкости кожи, тоже казалось, сияло, а взгляд синих как небо глаз, завораживал и покорял. Станом она была явно гибка, имела прямые, красивые плечи, царственную осанку, и высокую грудь - больше я ничего рассмотреть не успел.

   - Она у нас первая красавица - быстро пояснил Браги - хотя Фрея готова тут поспорить, но это пока опустим. Супруга нашего царя покровительствует любви и наслаждениям. Рядом с ней всегда, ее подруга Гна, видишь вон та, с распущенными волосами? Сейчас она сидит поодаль, та еще скажу тебе штучка - владеет трансформацией, поднимает осознание на головокружительные высоты. Вон то, еще одна спутница Фригг - Глин. А вон те парни это Видар - молчун, слова из него не вытянешь, га-га и Вали выросший и превратившийся в богатыря за сутки - сыновья Атрида. Вот тот красавчик тоже его отпрыск Бальдр - царящий в весне. Он так красив и чист душой, что от него, как и от матери исходит сияние. Он самый добрый среди нас. С его приходом везде пробуждается жизнь и все становится светлое и краше.

   Я учтиво кивал, всем, на кого в тот момент указывал Браги, Куру занимался тем же, доказывая свою разумность, и мы все ближе подходили к трону.

   - А это - поэтичный муж указал на такую юную и свежую девушку, что казалась почти ребенком - моя нежная и кроткая Идун. Для меня она лучшая женщина мира, да и чем плоха вечно юная жена? К тому же она, хранительница "молодильных яблок", сама нежная и кроткая, скромна и тиха, но без нее нас бы уже давно не было бы в живых. У Идун есть корзина с яблоками вечной молодости, которыми она угощает всех нас. Эта корзина волшебная: она никогда не пустеет, так как взамен каждого вынутого яблока в ней сейчас же появляется новое...

   Тем временем, асуры, аскирии, и апсарки не обращая особого внимания на то, что их представляют и как-то комментируют гостю. Они вовсю предались пиршеству: - ели, пили, смеялись, говорили, весело стуча кубками, и хлопая друг друга по плечу. А Браги тем временем продолжал:

   - Это Ве и Вили братья Атрида - кивнул он на крепких, рыжебородых мужчин, в которых угадывалось некоторое сходство с правителем Асгарда. - Вон та аскирия, это Вер она обладает всеведением, очень мудра и ничто не может укрыться от ее проницательности и интуиции. Вот та - Гефьен сама добродетель, зарекомендовала себя как благосклонная, или дарящая. В дар от нее можно получить телесный или духовный талант. Ну и еще кое-что...

   - Погоди, я едва успеваю кивать всем, не то, что рассматривать и запоминать - попросил я его - давай помедленнее.

   - Ну ладно. Вон те двое, это наилучшие наши воины - кивнул он на двух могучих парней сидевших по ту сторону стола от Вили и Ве - если Атрид лучший мечник или метатель копья, то Тунар и Тюр преуспели в другом. Любимое оружие Тунара - это молот Мьельнир, который кроме него никто и не подымет. Он у нас громовержец, своим молотом повергающий великанов - врагов и других чудовищ, иногда кует что-то то, одному ему понятное.

   Я взглянул на могучего рыжебородого богатыря, а поэт-песенник проговорил:

   - Он не так мудр, как хотелось бы, но зато во всем мире нет никого равного ему по силе. Тунар велик и тяжел, и его не может выдержать ни одна лошадь, а поэтому он или ходит пешком, или ездит по небу в своей окованной железом колеснице, запряженной двумя козлами. Они быстрее ветра, мчат своего хозяина через заливы, леса и горы. У Тунара, есть волшебный пояс, который в два раза увеличивает его силу, на руках у него толстые железные рукавицы, а вместо копья, меча или лука он носит тяжелый железный молот Мьельнир, разбивающий вдребезги самые толстые и крепкие скалы. Повелитель грома и молний, редко бывает в Асгарде: он дни и ночи сражается на востоке с великанами. Но, когда нам угрожает опасность, стоит только произнести вслух его имя, и он сейчас же, является на помощь. Рядом с Тунаром - Сиф его жена, увлекается магией земли, отвечает за плодородие. Вон наша разумница Снотра, рядом с ней покровительница любви и всех любовных дел Сьефн.

   Я не успевал разглядывать представляемых мне, видимо очень выдающихся личностей, но на Сьефн задержал взгляд подольше, в другое время, пожалуй, уделил бы ей больше внимания, но сейчас меня заботило только то, почему я не смог попасть домой. Умом, конечно, понимал, что случилось нечто ужасное, но сердцем надеялся, что все в порядке. А выяснить это я мог, только вернувшись туда. Поэтому сейчас требовалось, немного отдохнуть, и выяснить в чем заключается сила Асгардцев, потом, воспользовавшись ею, сплести нужные чары и попасть к Эльдариусу. Мне пришлось учиться первой хитрости, и умению извлекать выгоду из ситуации.

   - Ну а это Лодур - тем временем Браги, продолжая мое ознакомление с обравшимися, указал на асура с хитрым лицом, аккуратной бородкой, и закрученными усиками - хитрец, и ловкач каких свет не видывал. Дальше Хед - слепой ас. - Опять я поразился возможности увечий или недостатков среди жителей этого мира. А вон то - Фрейр, со своей сестрой Фреей, они из другого народа, но теперь в знак примирения, живут здесь.

   Я посмотрел на отличавшихся, и внешностью, и красотой, брата и сестру, поразился чарующей любовной силе и страсти, исходящей от девушки. Один единственный взгляд на нее, разжигал похоть, и еще в ней было нечто неуловимое и странное, но тут Браги прервался, сглотнул слюну, и, махнув рукой, позвал за собой:

   - Все, идем к столу, горло совсем пересохло, и кишки к хребту прилипли.

   - Да и мы, не прочь перекусить - поддержал его Куру.

   Я смерил взглядом крепкую фигуру Браги, с подтянутым животом, но до хребта там еще явно далеко, и, поняв шутку, отправился за ним. Куру неотступно следовал за мной.

   Усевшись по левую, от Владыки этого царства, руку, на почетные освобожденные для нас места, мы взяли по кубку я имею в виду себя и Браги, для Куру пришлось поискать нечто более подходящее. И подняв их перед собой, в момент осушили. Напиток оказался хмельным, резким и чрезвычайно тонизирующим. Далее, как и все, мы принялись насыщаться, дабы не обижать хозяев, и запивая этим напитком. Потом я не выдержал, достал свою каменную фляжку и принялся по очереди наполнять подаваемые кубки и рога. Вначале понятно передал хозяину, его супруге, воинам, и так далее. На столе стояли блюда с громадными нерезаными тушами, запеченных на вертелах, кабанов и оленей, также, было и немало лесной птицы, яйца, начиненные рыбьей икрой, осетрина, нерка, нарезанная ломтями, какие-то лепешки и коренья. Мясу лесной дичи несказанно обрадовался Куру, я еле успевал класть ему на блюдо, разнообразные куски, затем он мысленно затребовал корнеплодов - от рыбы после Гидрониуса его воротило.

   Атрид выждал, когда все более-менее насытились, и напились, и только потом, повернулся ко мне:

   - Ну а теперь, рассказывайте гости издалека, кто вы? И откуда?

   За столами, стало тихо, слышалось только бурное дыхание, уже изрядно наевшихся асгардцев. Я начал рассказывать, вначале описав Эльдариус во всей его красе, вкратце обрисовал выполняемые им функции в великом организме Большой Сферы. И по реакции слушателей понял, что никто из них, в том числе и сам Атрид, никогда о нем и не слыхивали. Потом Куру описал флору и фауну миров лежащих неподалеку от Эльдариуса, чем немало удивил и потешил публику. А в конце рассказа, я поделился нашими злоключениями.

   Наступила звенящая тишина, наверное, каждый представил как это - в одночасье остаться без дома, и не просто без дома, но и без мира в котором обитал. В воздухе казалось, повеяло каким-то жутким пророчеством, но едва я постарался что-то уловить, все исчезло.

   Я понял, что говорить Атрид, будет только наедине, и прервал это неловкое молчание, попросив рассказать мне о самом Асгарде, и его устройстве. И естественно, обо всем, поведать мне, вызвался уже изрядно захмелевший Браги. И он рассказал, о том, как вначале у них были просто небольшие поселения, о войнах, о могущественных колдуньях ванов, их чародействе, и возможности оборачиваться в птиц и зверей, о строительстве стен, и последней войне. Поведал о Тюре, сыне владыки мира и сестры морского великана Гимира - третьем из Асуров после Атрида, и слывшего храбрейшим среди них. У него осталась, только одна левая рука, так как правую он потерял, спасая сородичей от волчонка Фенрира.... Но я понял, что это совсем не мешает Тюру быть искусным воином и принимать участие в сражениях. Тюр любит военное дело, хранитель воинских традиций, покровительствует, военных собраниям и поединкам.


Когда я спросил за нашего провожатого, Браги с гордостью рассказал что

   Хеймдалль - которого называют также Мудрым Асуром - является верным стражем радужного моста. Бард, рассказал, что Хеймдалль, видит и днем и ночью, на расстоянии ста миль, и слышит, как растет трава в поле, и шерсть на овцах. Хеймдалль спит меньше, чем птицы, и сон его также чуток, как у них. У его пояса всегда, висит золотой рог, звуки которого слышны во всех странах мира.


Все это время, все гости дворца, не останавливаясь, пили и ели, и я понял - это у них такой дар, потреблять безмерное количество, оставаясь почти голодными, чтобы следующая порция казалась еще желанней. Но мы с Куру, такими возможностями не обладали, насытившись, просто слушали, и разглядывали пирующих небожителей. Затем, когда пир закончился и все разошлись, остался только сам глава Асгарда, восседавший на престоле, с волками у ног, и воронами, сидящими на спинке трона. Он вкратце рассказал мне свою историю. Волки видимо вначале были сильно не довольны присутствием Куру, но тот ведь не был обычным снежным барсом, и при помощи мыслеформ наладил отношения с ними. Пока он разговаривал с волками, я расспрашивал Атрида об источнике.

   - К Источнику идти долго - прогудел Атрид - хоть пешему, хоть конному. Я никому, и не когда не говорил - как добирался до него. На Слейпнире, сквозь тогдашнее Ничто прыгал, прыгал, да все не туда - в общем, еле попал в нужные окрестности, да и то, не с первого раза. Мимиру ждать надоело, пришлось прислать за мной вещего ворона Хугина, который тогда мне еще не служил. Он то и показал нам путь, точнее вывел к самому Источнику. Веселое было времечко, скажу тебе, тогда я Асгард после смерти отца, только принял, забот куча, а тут еще ваны со своей магией да ведьмами, вот и летел испить меда знаний, как на крыльях ветра, чтоб узнать, как их одолеть. Ну и естественно, мудрости набраться для правления - а то не хватало еще опозорить честное имя отца.

   - И как, правду говорят об этом Ключе?

   - Полуправду. Вот там, после того, как я испробовал водицы впустую, последовали беседы с Мимиром.

   Единственный глаз Асурского Царя, затуманились, Владыка Асгарда погрузился в воспоминания, затем он пояснил:

   - Не все так просто, с этим Источником, и с Мимиром тоже... Дабы различать по-настоящему, мертвое от живого, видеть все в истинном свете, зреть другие миры и будущее, пришлось принести в жертву свой, правый глаз. В эддах и сагах напишут - мол, я отдал свой глаз Мимиру. Так просто взял и отдал. Ага, как бы не так.... Сначала размышлял некоторое время, ну прежде чем осознал необходимость этой жертвы, а потом словно в каком-то исступлении выдрал глаз из глазницы.... Угу, боль была такая, что я потерял сознание, и в беспамятстве рухнул в Источник. Священные воды омыли, пустую глазницу, и лишь тогда, боль отступила, а я пришел в себя.... Затем был мед познания, и подарок Мимира, позволивший закрыть пустой провал, шляпа та, до сих пор, носима мной. Слейпнир тоже приобрел, новые возможности и мы умчались обратно защищать Асгард.

   - Слушай Атрид! Прошу тебя дай мне Хугина в провожатые, он знает тропу к Священному Ключу, Пусть лишь покажет дорогу, а потом я его отпущу, с Мимиром же буду сам говорить, не упоминая тебя.

   - А станет, он с тобой говорить?

   - Да на месте разберусь, мне мудрости не надо, я не правитель, мне б домой попасть, ну или в то место, где он был. А тут Сила Источника явно помочь может.

   - Да тут я тебе точно, ничем не помогу, отправить тебя сам не знаю, куда не могу. Но к священному Источнику, как ты сам говоришь - в твоих нынешних силах топать и топать. А у меня ничего такого и нет, ну на чем можно быстрее.... Хотя погоди-ка.... На орланах можно попробовать. Только давай так, еще денек погостишь, вечером прощальный ужин в твою честь, а поутру и отправитесь. Годится?

   Мне, конечно, тут было очень интересно, но волнение за родных, не отпускало, и я предпочел бы отправиться к упомянутому Источнику прямо сейчас, но понимал, проявлю неуважение, потому кивнул утвердительно:

   - Годиться.

   - Ну и отлично. Тогда до завтра, а пока сходи, посмотри город. А ночевать, тебе тут много куда позовут. Но ты послушай моего совета. Сходи к с Сьефн, хотя тебе попробует перехватить Фрея, но смоги устоять, хотя это мало кому удается...***

   Мы ненадолго распрощались и покинули дворец, но самостоятельно далеко не ушли. Меня там дожидались две, что странно, весьма симпатичные особы, такие себе вертихвостки в длинных, кружевных платьях - Сьефн и Лофн. Хотя конечно до Фрейи и Фригг, им было далеко, но девушки, были веселы, задорны и раскованы, и по-своему великолепны. Их лица светились от лучезарных, белозубых улыбок, шелковистые вьющиеся волосы распущены, и спадают на плечи и спину шелковистыми завитками. У одной они цвета красного золота, и прекрасно сочетаются с зелеными, как молодая травка, глазами, которыми она периодически постреливает на меня. А у другой аскирии, белоснежные как снег, а ее голубые очи, по детски открыто взирают на мир. Но в обе прячут в них, какое-то лукавство.

   - Априус! Мы хотели показать тебе город - проговорила Сьефн - а то еще заблудишься - хитро сощурила она глазки.

   - Да - подхватила Лофн - заблудишься, и тебя утащит, Фрейя а о ней много разных слухов ходит. Мол, может оборачиваться змеиной королевой, что вроде и женщина и змея, хоть красоты неописуемой. Или тебе такое нравится?

   - Не думаю - признался я - как-то не представляю себе гм.... Процесс. К тому же я только вот недавно добивался расположения особы весьма похожей на вас. А не на нее, так что мои предпочтения понятны.

   Они рассмеялись, схватили меня за руки, и потащили прочь от дворца. Я не стал сопротивляться, и позволил вести себя куда угодно, отметив лишь только что Куру, за нами не следует. Его вроде пригласили поучаствовать в волчьей охоте...

   Теперь я шел, а точнее меня вели, по улицам, уже зная, что вон там, прямо возле входа в город, грозно возвышаются палаты Тунара-Громовержца. Это можно сказать крепость в крепости, настолько грубовато она сложена, в отличие от остальных дворцов. Хотя чего удивляться - как мне объяснили - Тунар, в нем практически не появляется, зато все строение напоминает о его мощи.

   Дальше расположен, дворец Фрейи, аскирии, ответственной за плодородие и красоту, его фасады прямо пестрят легкими воздушными балкончиками. Мои спутницы, показывая свое ко мне расположение, щебетали без умолка, перескакивая то на разъяснения, кому принадлежит очередное здание, или дом. То судачили о его владельце, или какой-нибудь, известной у них личности. О том, что Лодур, засматривается на Сиф - жену Тунара, а может и не только засматривается, раз превратил ее локоны в золотые пряди. В общем, я узнал и местные сплетни, и байки, и много всякой всячины.

   Наконец, девушки вдруг умолкли, и стали, немного нервничать, мы подходили к входу в сад, или чему-то вроде дубравы, а может и березовой роще. Потому что я видел вдалеке и те, и другие деревья.

   - Мы хотели тебе показать - нерукотворную купель - смущаясь, проговорила Сьефн - думали ты не откажешься от омовения лица, рук. Может, захочешь омыть тело.

   - Да мы и сами бы не прочь освежиться - поддержала подругу Лофн - девушки должны быть чисты, и благоухать природными ароматами цветух трав и кустов, а то, знаешь ли, на пиру, было жарковато...

   - Я буду только "за". - Улыбнувшись, ответил я - ведите же скорей, а то меня за последние дни, где только не носило.

   Девушки рассмеялись, опять ухватили меня за руки, и быстро потащили, вперед по извилистой аллее, посыпанной каменной крошкой. Вскоре мы вышли к круглой поляне, окруженной дубами, березами, и какими-то явно фруктовыми деревьями, смахивающими на яблони.

   - Это самое красивое место в округе - пропела Сьефн - снимаем обувь.

   Моему взгляду, открылась обширная поляна, с разнообразием цветов и трав, целый пушистый разноцветный, ковер.

   - Излюбленное место целителей. Здесь можно найти все, главное хорошенько поискать. Каждая травинка для чего-то предназначена - пояснила Лофн - но главное посредине. Смотри!

   В центре поляны находилось небольшое озеро, издалека вода в нем, мне показалась кристально чистой, и надеюсь прохладной. Хотя мне сейчас бы не помешал и теплый водоем.

   - Вода в озере не замерзает никогда - снимая свои мягкие сапожки - проговорила Сьефн - когда-то это было излюбленное место влюбленных волков.... Идем же скорее!

   Я смотрел как девушки, аккуратно ступая по мягкой траве, и жмуря глаза от удовольствия, идут к озеру. Мне и самому, было хорошо.... Хорошо, если не думать, ни о прошлом, ни о будущем.

   Приятный запах дурманил голову, а вся прелестная местность заставляла радостно зажмуриться и широко улыбнуться. Сбросив обувь, я последовал за ними, наблюдая, как они грациозно плывут по шелковым волнам из травы. Я догнал их, хотя спешить не хотелось, желание было только одно - вот так просто идти, вдыхать аромат цветов и не думать ни о чем.

   Трава была мягкая, шелковистая, сочная, казалось, самые отвратные целебные травы, имели приятный сладковатый запах, а может даже и вкус. Мои глаза неотрывно смотрели, как Сьефн сбрасывает платье, оставаясь только в золотой цепочке с висящим на ней розовым камнем. Фигурка у нее идеальная, гибкая и стройная, и словно зазывая меня, мерно покачивая бедрами, она подходит к озеру, и медленно входит в него,...

   Лофн. Тоже освобождается от платья, и, оглянувшись на меня, хитро стреляет глазками. Сейчас она уже совсем не похожа, на скромную голубоглазую блондинку, что так открыто, смотрела на меня, у дворца Асгардского Владыки

   Она тоже входит в озеро, но так чтоб ногам было по колено и на некоторое время замирает, я замечаю, как в воду летят лепестки и листики, когда только и успела набрать? Слышу, как она проговаривает:

   - Тысячелистник, очистит путь, базилик приведет к симпатии; шалфей, чтобы быть мудрой, фиалка - подача удач. А для очищения - папоротник...


Я, наконец, добрался до воды, и чуть помешкав, разделся, хотя мою одежду тоже не мешало бы, освежить, и заскочил в озеро, ощущая, как вода касается рук и ног. Наступило ощущение единения с водой. Я стал словно частью этой стихии, с одной стороны податливой, с другой непокорной. Дарящей жизнь и в тоже время ее отнимающей. Вода живет своей жизнью. Ей все равно, что ее окружает, ей никто не нужен. А она нужна всем!!!

   Девушки начали плескаться, старясь попасть брызгами, и в меня, тем самым, сбивая с меня все очарование водоемом. Я не стал стоять как вросший в землю валун, а тоже принялся плескать в них водой, и в шутливой манере стараться поймать руку, или ножку. Так веселясь и наслаждаясь прохладой, мы довели свои тела до неописуемой бодрости. Ну а потом стали сходиться все ближе, и ближе, касаясь друг друга разными частями тела, возбуждение нарастало, и наконец, все трое сомкнулись в объятия, точнее они оказались в моих объятиях.

   Ну и началось, понеслось, и все такое. Незаметно все вместе оказались на берегу, где и дальше предавались ласкам и наслаждению, благо дело побывал в Изумрудном лесу, и теперь пригодился недавний опыт, с Альрией, так что надеюсь, в грязь лицом я не ударил, но тут судить не мне.

   Затем снова были омовения, короткий отдых, и сплетающиеся в объятиях руки и ноги. Губы уже горели от страстных поцелуев, но как мужчина я должен давать то, что просят, вот я и старался - пусть запомнят надолго, а, то они тут думают, что их мужчины самые лучшие, надо доказать обратное.

   - Фух - наконец откидываясь на спину, слабо простонала Сьефн - ну ты неутомимый жеребчик - двух кобылок уделал.

   - Может, зачаруем, опутаем любовными чарами и оставим себе - приподнялась на локте Лофн - когда еще такой попадется?

   - Я бы тоже вас забрал - проговорили мои губы - было бы куда. Вот выясню, что там с моим миром, и обязательно вернусь, мне тут понравилось.

   - Мы подождем - игриво проговорила рыжая бестия, откидывая с лица пряди своих волос - но учти, нас ту многие желают.

   ...В общем, почти всю ночь я провел с девушками на берегу озера, оно словно чувствовало мои пожелания, и вода в нем была то прохладной, чтобы охладить, то становилась теплой, чтобы согреть. Утром едва рассвело, мы отправились назад на улицы города, еще немного погуляв с девушками, а затем, распрощавшись с ними, я решил зайти в кузни, где хотел заказать кинжал, у Асгардских кузнецов. Ну, так, как был абсолютно безоружен, а в этом месте каждый имел личное оружие, даже женщины. Там подобрав себе подходящий, из уже готовых клинков, я направился за Куру, который должен был ждать меня у городских ворот. Он с волками Атрида, возжелали поохотиться, да и времени прошло уже достаточно, а те простыми тропами не ходят, поэтому я и решил что они уже с добычей.

   Но у ворот никого не было, решив, что кот, найдет меня во дворце у Одина, я отправился туда. Там все уже собрались к очередному пиру, но сейчас приуроченному по случаю отбытия гостей. Я встреченный все тем же Браги, отправился в пиршественный зал. Снова приветствовал асуров, их жен аскирий, и танцовщиц апсарок, что манили своими движениями, зазывая к уединению, но все понимали, что это часть танца, хотя будь он вечером, может, как раз был бы началом для ночных утех.

   Я уселся на прежнее место, неподалеку от местного правителя, между Браги и молчаливым парнем. Что меня устроило даже больше - хватало и одного поэта, болтавшего на любые темы. Сьефн и Лофн, уже были здесь, в других василькового цвета платьях, что им очень шли, но прислуживая царице, на меня стреляли только глазками. Я периодически им улыбался. И поддакивал Браги, хваля его новое сочинение, хотя сам в поэзия я не мастер, но вроде получалось у него неплохо.

   Снова ели, пили, болтали, смеялись, и гоготали над шутками и фокусами Лодура, только сегодня - не вчера - меня заботило, только как попасть к Эльдариусу, и убедиться, в его целости и сохранности. Поэтому я сидел как на колючках, желая чтобы все это, как можно быстрей закончилось. Уже когда веселье, было в самом разгаре, примчались довольные волки и Куру

   Пир не смотря ни на что, продлился до утра, каждый пытался рассказать мне какую-нибудь веселую историю, приключившуюся с ним когда-то, свободные аскирии тоже не обделяли вниманием. Каждый собеседник, пытался поддержать, как мог, что печалило еще больше, ведь тогда я еще на что-то надеялся. Бурно веселились все асуры, такая у них натура, в чем-то грубая и первобытная, но искренняя, светлая. Пир длился весь день, вечер, и ночь, я думал вздохнуть не смогу когда, наконец, встал из-за стола, началось долгое прощание, с заверением в самых наилучших чувствах, и возгласами:

   - Если что ты только дозовись, обращайся, Удачи, Счастливого Пути, и все такое.

   В принципе жаль было покидать гостеприимных и веселых асуров, в других обстоятельствах, я бы остался там надолго, но, ни в этот раз. Утром прямо возле Царского дворца, опустились две гигантские птицы, их размеры впечатлили даже меня, казалось чего только не повидавшего в тех походах, в которые отец иногда брал нас с Куру.

   - Это Герохт и Гиара, на них и полетите, вернее они вас и понесут - с усмешкой проговорил Атрид, видя мое замешательство. - Знакомьтесь пока.

   Я осторожно подошел к орлану, протянул руку, и положил ладонь ему на шею. Птица повела на меня глазом, но осталась спокойной, тогда я принялся гладить ей шею, усиленно мысленно пытаясь установить контакт. Вышло сразу. Глянул на своего спутника, тот как раз делал внушение Гиаре, всячески показывая свое дружелюбие.

   - Ну все - пора. Время то идет, а замедлить его ход, мы не в силах - решил я, и полез умащиваться на спину Герохта.

   Куру решили закрепить на спине Гиары, толстыми ремнями. Он лежал плотно прижатый к перьевому покрову, и твердил:

   - Я совсем не боюсь высоты - летать, это легко. Были бы крылья.

   Вышедшие нас провожать Асгардцы, вскинули руки в прощальном салюте, аскирии тоже помахали на прощание.

   Птицы подпрыгнули и тяжело начали взлет, меня прижало к спине Герохта с невероятной силой, Куру мыслеформами показал, что ему вообще комфортно и весело. Набор высоты закончился, и орланы понеслись за весело летящим впереди Хугиным, который задал такую скорость, что даже этим гигантам приходилось махать крыльями чаще, чем они привыкли. Уши, почти заложило от свиста встречного ветра, я сглотнул, не помогло, тогда прижался одним ухом к жестким перьям, и решил лететь так, попеременно меняя положение головы.

   Далеко внизу показался лесной массив. Хугин пошел на снижении, видимо решив, что орланов надо бы покормить. Мы приземлили, здешние деревья были

   так огромны. Что исполины, растущие в пределах Асгардской горы, меркли по сравнению с ними. У основания они были величиной с целый дом, а нижние ветви начинались высоко над головой, создавая ощущение купола, о верхушках нечего и говорить.

   Сквозь лес в обе стороны, вели, не ведомо кем и как, прорубленные просеки. На одной, из них, мы и устроили пиршество для птичек, достав из навьюченных на них же мешков, по половине туши быка, Хугина я покормил из своих личных запасов, на прощание, мне насовали много всякой всячины. Куру так и пролежал, привязанным на спине Гиары, но пока не возмущался.

   - Ни чего дотерпит - решил я, и мы снова поднялись в воздух.

   Хугин опять развил скорость, и понесся впереди. Теперь я начал разглядывать проносящуюся внизу землю. Вот орланы пронеслись над горами, а затем резко нырнули в пропасть, которая казалась бездонной. Я покрепче обнял Герохта за шею, и прижался всем телом к его спине. Хорошо еще, что Куру закрепили ремнями, а то бы уже давно сорвался вниз. На свист в ушах я уже перестал обращать внимание и, повернув голову, посмотрел на Гиару, на спину которой привязали Куру. Куатар не смотря на всю свою браваду при взлете, лежал на спине птицы с плотно закрытыми глазами, и видимо думал, только о том, сколько еще продлиться этот полет.

   Внизу показалась бескрайняя равнина, я видел как Источник, протекая по ней, словно разрезает ее на две огромные половины. Мощным водопадом, он низвергается с недавно промелькнувших гор, но далее, несет свои воды не так быстро, словно завораживая своей искрящейся водой. Глядя на него, любой бы ощутил жажду, ту или иную, это зависит от того, с какой целью прибывший сюда пожаловал.

Глава четвертая


Ключ Яви, Кайлан, Помрачение...

***

   ...Орланы спустились к самой земле, и широко расставив крылья, принялись гасить скорость. Еще немного пробежав по изумрудной траве, они остановились. Я слез с Герохта, немного размял затекшее тело, затем, достав вторую половину быка, из его седельной сумки бросил ему. Затем подбежал к Гиаре, отвязал Куру, извлек остатки мяса из закрепленных на ней мешков, и покормил обоих.

   Хугин куда-то исчез, видимо чем-то насолил Мимиру, и предпочел на глаза Стражу, не попадаться.

   - Даже не попрощался.... Одно слово - пернатый! - Проворчал Куру, немного задетый таким, внезапным исчезновением ворона.

   Орланы, выполнив поручение Асгардского царя, некоторое время отдыхали, затем отправились в обратный путь. А мы медленно побрели вдоль весело журчащего Источника.

   - Может, искупаемся? - Поинтересовался куатар - давно ведь не плескались в водице-то.

   - Да я, вообще-то несколько раз совершал омовение, пока ты бегал с волками по лесам. Да и помнишь, ведь говорили, что эти воды сделают тебя, только грязнее, если вступить в них без спроса,....

   Я оборвал себя на полуслове, навстречу нам спешил великан, и почему-то казалось, что он совсем не рад нашему приходу. Его шаги гулким эхом разносились по всей округе, земля заметно вздрагивала, но как бы, не велика была сила Стража Источника, поворачивать обратно, а тем более уходить, я не собирался. Не дожидаясь пока Страж, приблизится, я заговорил, не сомневаясь, что он меня услышит.

   - Приветствую тебя почтенный Мимир! Прости, что явились незваными, но другого выхода у меня не было. В этих местах, ты единственный кто, возможно, сможет открыть дорогу, к моему родному миру. Или хотя бы поведать, что с ним произошло...

   Гигант, немного сбавил скорость и проревел:

   - С чего это, ты решил, что стану тебе помогать?

   Я оторопел, это был второй, в моей жизни случай, когда мне в чем-либо отказывали, и не давали желаемое, даже не выслушав.

   - Что ж - сказал я себе - привыкай, жизнь изменилась, и теперь все будет не так как раньше. Нужно что-то предложить этому недружелюбному дылде в обмен на его помощь.

   В голове, быстро сменяя друг друга, пронеслись всевозможные варианты, но, ни один из них явно не подходил.

   - Куру, давай как на Зиласе, помнишь с тем циклопоидом? - Кинул я куатару мгновенную мысль, и картинку воспоминание, на тот случай если он забыл.

   Со стороны могло показаться что мы, не сговариваясь, бросились на Мимира с двух сторон, нападая одновременно. Одновременно взмыли в воздух, отталкиваясь задними конечностями, одновременно ударили обеими передними в правую и левую ключицы. При этом я вложил всю свою волю в просьбу направленную к Источнику, чтобы тот помог мне, найти с Мимиром общий язык. А поскольку в этом мире очень чтут язык силы, то только при его помощи и можно договориться.

   Не знаю - то ли действительно помог Источник, то ли Мимир вдруг зеванул, и расслабился, но все-таки наш удар, с удвоенным весом застал его врасплох. Он качнулся, сделал шаг назад, но оступился и грохнулся на землю с высоты своего громадного роста. Его мышцы мгновенно напряглись, и через миг он бы уже стоял на ногах, но мы не дали сделать это, запрыгнув на него снова. Но к земле, о не стали прижимать, а схватив за одежды, вздернули на ноги. И задавая дополнительную инерцию его же попытке быстро подхватиться, направили его в сторону вод Источника.

   Казалось, мышцы лопнут от напряжения, но невероятно тяжелое тело все же, поддалось, и Мимир быстро перебирая ногами, влетел в священные воды. Не понимаю, как Куру удалось, проделать те же движения, что и мне, но он это сделал, умудрившись когтистой лапой зацепиться за одежды Стража, и, не оцарапав его плоть, тащить на себя, а затем, отпустив в нужный момент отскочить. Все произошло очень быстро, мы запаханные стояли на берегу, не зная что делать дальше, а красный от злости Мимир отфыркиваясь поднялся из воды, готовый стереть нас с лица мира, не оставив даже воспоминания. Нас видимо спасло пока только то, что он еще, не решил каким способом сделать это, лучше всего.

   - Охладись немного! - дружелюбно сказал я - А то больно горячий, может и мудрости заодно добавиться.

   - Да ты хоть понимаешь, червяк, с кем говоришь? - Зло прошипел он.

   - А че тут понимать? - Поинтересовался я - говорю с охранником, ведущим себя не учтиво, не предложившим ни отдых, ни кров усталым путникам. Все тут только и кричат:- мудрый Мимир, мудрый Мимир! Но я пока вижу только тупого хранителя, не пожелавшего нас даже выслушать.

   - Да-да - вставил Куру - таких невежд, во всем Большом Мире, надо еще поискать.

   - Что-о???! - Страж рассвирепел не на шутку, одним прыжком выскочил из воды, и влепил мне затрещину, одновременно пытаясь ухватить барса за загривок.

   Не ожидая от него такой прыти, я не успел отклониться, голова мотнулась в сторону, зубы клацнули, а второй удар я получил под дых и, улетев, плюхнулся на траву. Дыхание перехватило, я закашлялся, но заставил себя встать, потому что Куру уже повис на плечах Мимира напрыгнув сзади, и принялся рвать его когтями задних лап. Тот заревел от боли, и обиды, но прибегать к магии все равно не стал, видимо блюдя какие-то свои принципы. Просто, попытался дотянуться до куатара рукой, но тот, так легко не дался.

   Я, не привыкший к болевым ощущениям такого порядка, потирая ушибленную челюсть одной рукой, и держась за грудь другой, согнувшись, двинулся к яростно рычащим единоборцам. Собрав всю свою волю в кулак, зашел спереди Мимира, и двинул ему ногой по колену, потом, высоко подпрыгнув, схватил за волосы и потянул на низ. Когда его голова достигла нужного уровня, нанес удар в подбородок снизу, гм, коленом.

   В чашечке что-то хрустнуло, я взвыл от боли, но волосы не отпустил. В общем, совместными усилиями мы таки свалили его на землю. Помню, потом мы долго катались по шевелящейся траве, мутузя друг друга, как мне казалось изо всех сил. Но когда я уже решил, что зря затеял эту свару, и желал лишь выбраться из нее живыми, Мимир поднялся на ноги. А мы так и остались висеть на нем, он повел плечами, энергично задвигал телом, и мы полетели в разные стороны, словно спелые груши с дерева.

   - Фух - шумно выдохнул великан, - славно порезвились, давненько мои старые кости никто так не разминал. Благодарствую, что решились. Ну а теперь можно и посидеть поговорить, да угощений моих отведать.

   Его крутой нрав внезапно переменился. Так что было сложно даже поверить. Он сделал рукой какие-то пассы, прямо на берегу появился небольшой стол, из красноватой древесины, рядом с ним материализовались три ошкуренных пня. Стол накрыло зеленым полотном, с изображением листьев и цветов, а за тем на нем стали возникать блюда. Выполненные из красной обожженной глины, тарелки и миски, начали заполняться различными яствами. Самыми наипростейшими, которые можно себе вообразить. Печеной рыбой, птицей, медом, съедобными травами и кореньями, раскрытыми пополам ракушками с моллюсками, вареными раками и яйцами.

   Постояв некоторое время в шоке, от такой резкой перемены в настроении, Хранителя Ключа, мы, восстановив дыхание, направились к столу. Не стоило ожидать еще более ясных приглашений, и мы, взгромоздившись на пни, принялись за еду. Я извлек свою дорожную фляжку с вином и принялся угощать этого непредсказуемого мудреца.

   Здесь не стоило скрывать свою историю, и я выложил ему все как есть, хотя и не сомневался, что многое обо мне он и так уже знает. Недаром же столько прожил у священных вод.

   - Что же Априус, я помогу тебе, чем смогу, но не проси открыть для тебя дорогу, этого я не выполню. И не потому, что не хочу, а потому что не знаю местонахождения тех областей, о которых ты рассказал. Но ты сам можешь воспользоваться Силой Источника, при условии, что не будешь входить в него, и пить из него, договорились?

   - Не сомневайся, раз так велят твои правила, я их не нарушу...

   - Это не совсем мои правила, так повелось изначально. По крайней мере, с тех пор как я здесь.

   - А давно ты тут?

   - Не знаю, мне уже кажется, что всегда здесь был. Столько времени минуло, утекло вместе с водами, что и не вспомнить.

   - Ясно.

   Отведав Мимировых угощений, я почувствовал необычайный прилив сил, ощутил, что смогу настроившись на источник, с его помощью открыть себе дорогу в Пределы Эльдариуса. А там.... А там посмотрим, буду разбираться на месте.

   Не смотря на временное радушие Хранителя, задерживаться, здесь не стоило. В другое время я, может быть, и попробовал бы больше узнать об этом месте, и обо всем другом. Но сейчас больше всего меня волновала судьба моего родного мира.

   Я разулся, закинул сапоги в мешок, сделал знак куатару, следовать за мной, и подошел к источнику. Там остановился, застыв на самой кромке невысокого берега, и прислушался к ощущениям. Живая трава шевелилась под ногами, щекоча стопы, сама вода, казалось шептала что-то на неведомом мне языке. Я постоял, прислушиваясь, сосредоточился, потом вытянул руки раскрытыми ладонями вниз, ощущая невероятную Силу, струящуюся вокруг, Силу, исходящую от вод Источника. Но мне нужно совсем немного, только чтобы хватило отправить нас к Эльдариусу, или к его пределам.

   Мимир видимо окончательно уверившись, что ни черпать воду, ни окунаться в нее я не собираюсь, расслабился и отошел в сторонку. Глядя, как священный поток несет свои воды, я вспомнил тот, что протекал в моем любимом месте Эльфруса. Вспомнил маленьких крылатых существ, показывающих мне представления, над тихими водами, их невероятные пируэты в воздухе, цветы, растущие по берегам и снующих между ними бабочек. Затем я отогнал от себя все посторонние мысли, принялся за работу.

   - Эй, ты что творишь? - Врезался в сознание голос Мимира.

   Но я, силясь вспомнить, все мельчайшие подробности звездной карты вокруг Эльдариуса, расположение миров возле него, не ответил. А уже через миг снял сдерживаемые скобы с только что, сплетенных чар. Почувствовав, как напрягся Куру, он всегда чувствует, как воздух начинает уплотняться, сворачиваться в спирали, кокон начал образовываться вокруг нас. Я открыл глаза и увидел застывшего над Источником, Стража. Он зачаровано смотрел, как из-под земли выпазят стебли, раскрываются бутоны цветов, появляются разноцветные бабочки, и, наконец, маленькие крылатые мужчины и женщины разбившись на пары, начинают выписывать в воздухе специально для него исполняемые па.

   - Действительно крутая штука твой Источник.... Это тебе на память - проговорил я - и спасибо за помощь! Прощай!!!

   Мимир еще успел крикнуть, перед тем как кокон оторвался от земли:

   - Далеко пойдешь если выживешь!

   А я, покинул долину Источника, с ощущением полного дежавю - такое мне уже говорили, и совсем недавно. А после этого прежняя жизнь закончилась...

   Кокон понесся сквозь миры и пространства, а я давал себе слово научиться передвигаться по Большому Миру как-нибудь иначе. Хотя после таких сумасшедших сдвигов, разве все просчитаешь? Не знаю, что произошло, но кокон распался на невидимые частицы, совсем не в родном нам с Куру мире. И не в одном из близлежащих. И не в междумирии рядом с ними, и даже совсем не в нашем Звездном Секторе. Мы оказались вообще не понятно где, и сейчас стояли на земле возле небольшого бука, и осматривались.

   - Куру! Или я совсем, ничего не смыслю, в определении направлений, или мои чары отказываются мне повиноваться. И выносят нас каждый раз в неизведанные края.

   - А может это сам Источник, или Мимир изменили направление? - Начал вслух размышлять куатар - Или, к примеру, дисбаланс, вызванный тем, разрушительным воздействием, что мы лицезрели? Ну, когда покинули Самариэль, изменил действие любых чар в ведомой нам части? Или силовые потоки ушли в стороны, или чего хуже исчезли, или сильно истончились?

   - Или-или-или. Как бы ни было, но мы по-прежнему, далеко от цели. И я все также не ощущаю нормальной жилы, хотя в этом мире Сила есть, несколько иная, пока что не доступная, но есть! Чуешь?

   - Ладно - перебил меня Куру - я так понимаю план такой же, как и в Асгарде - вначале осмотримся, затем будем думать, что делать?

   - Ты мыслишь верно, мой друг - ответил я ложа руку, на его лобастую голову, - впрочем, как и всегда. Повезло мне с тобой.

   - Еще бы - фыркнул барс - ты это только сейчас понял. Кстати попугая ты так и не забрал - напомнил он.

   - Так он, куда-то запропастился. Что мне, искать его, что ли было?

   - Ну, значит не судьба нам, обзавестись собственным говоруном.

   - Ладно, смотрим, куда на этот раз нас занесло. Потом обдумаем, как поступить.

   Мы осмотрелись, местность оказалась лесистой, и было где укрыться от ненужных взглядов, а все взгляды не нужные, если ты сам не пожелаешь, чтобы на тебя смотрели.

   - Где и в чем я ошибся? - Замелькали суетливые мысли - почему Мимир обладающий такой мощью, ни чего не сказал об Эльдариусе, а лишь как-то грустно смотрел на меня и молчал?

   Сразу за лесистым склоном, начиналась цветущая равнина, изрезанная руслами мелководных речек, а вдалеке виднелись высокие горы, со снежными шапками на вершинах. Еще с окраины леска, были видны небольшие шатры, собранные из соединенных между собой шкур каких-то животных, и натянутых на шесты. Вокруг них сновали малочисленные существа, и я решил с ними пообщаться, хотя издалека была видна их малоразвитость, это были самые первые шаги пралюдей этого мира. Но я тогда о таких созданиях и не слыхивал, и мне было просто интересно. Мы с Куру неспешно вышли из леса и...

   Далее, как бывает у всех разумных существ, потоки жизни, то начинают бежать, со скоростью стремительных горных речек, то замирают, как самые глухие заводи, или же скручиваются и затягивают в разные события как водовороты. Так и нас, что называется, затянуло, вынесло на стремнину, и понесло по жизненной реке, не останавливаясь ни на миг, и не позволяя долго раздумывать.

   В это, маленькое стойбище, с разных концов приближались самые стремительные, и опасные звери, могущие выйти, на равнины тех времен. Со стороны взошедшего солнца, надвигался громадный арктодус. На вид в нем было не меньше тысяч двух фунтов веса, и длиной он был двенадцати футов от носа до кончика хвоста, а в холке, примерно шесть футов. В некоторых мирах таких зверей называют короткомордым бером, тесть медведем, он обладает великой мышечной массой и силой. И как раз, сейчас эта туша, видимо гонимая свирепым голодом решила полакомиться людьми. Он был бы рад, подвернись ему любая другая добыча, но выбирать было не из чего.

   Громадные когти, мягко входили в твердую землю, вырывая целые отвалы травы, смешанной с землей. Глаза уже зажглись, багровым светом, в предвкушении, ведь он давно брел на запах, зверь обладал, настолько мощным обонянием, что мог улавливать запахи дичи, на расстоянии многих лиг. Видимо изменившийся в последние годы, климат, почти лишило его пропитания, и он давно кочевал, в поиске лучшей местности.

   Вторым, с противоположной стороны, мягко крался, пожалуй, самый древний лев. Тогда он не обладал, такой роскошной гривой, поэтому имел не столь величественный вид, но во всем остальном, намного превосходил своего дальнего потомка. В нем было, не меньше пяти, футов в холке, и одиннадцать длины, встань он, на задние лапы, спокойно бы откусил голову человеку. Вес тоже был не малый, что-то около семисот фунтов. Наверное, они бы схватились друг с другом, не встреться на их пути, люди.

   Стоять и смотреть, как хищники нападут на существ, чем-то напоминающих и меня самого, не было ни какой мочи. Куру, тоже мгновенно напрягся, когти вышли, вонзились в землю, и снова втянулись на места.

   - Я беру рыжую кошку! На тебе арктодус - рявкнул он и помчался вперед.

   - Да погоди ты! - начал, было, я, но не успел и слова сказать, как он уже был далеко от меня. - Когда уже повзрослеет?- Заметил я про себя - вроде бы не какой-то там обычный хищник, владеет Силой, обладает прекрасным развитым мышлением. Но как завидит достойного соперника, бросается на того, не раздумывая. Видать еще, очень молод.

   Делать нечего - я бегом устремился к переваливающемуся из стороны в сторону арктодусу, бег которого все ускорялся, движения становились четким, и быстрыми. Близость добычи, заставляла его, трепетать от возбуждения, ноздри широко раздувались, он уже начал нападение. Наше положение было ровно перпендикулярно движению, и льва, и его нечаянного напарника по охоте. Теперь все зависело от того, кто успеет первым. А тут как назло, под рукой ничего, не оказалось, а потоки Силы так истощенны, что мгновенно поразить его не смогу, это уж точно. Есть еще асгардский кинжал, но это уж точно не оружие против такого зверя. Нанесенная таким клинком рана, только приведет его, в бешенство.

   Я прибавил скорости, на ходу готовя тело к схватке, максимально взвинчивая себя, а сейчас, в виду последних событий это было нетрудно. Ранее, всегда рядом со мной был кто-нибудь, начиная от отца и заканчивая Куру, сейчас же предстояло схватываться с короткомордым медведем в одиночку. Да плюс к этому, я переживал за, не в меру, разошедшегося, друга. Я уже ускорился до предела, тело по мере бега налилось силой, кровь бешено струилась по венам, едва не закипая, раздувала мышцы, и я успел. Правда, Куру все равно не догнал. Добежав до стойбища, краем бокового зрения отметил, ринувшихся навстречу хищникам псов, ветер дул мне в лицо, соответственно псы не могли во время учуять ни льва, ни арктодуса, и толок, после того, как те, преодолели половину расстояния, отделяющего их от лакомой добычи, подняли шум, и ринулись навстречу.

   Подбежав к первому шатру, я выхватил одно, из сложенных в треногу копий с кремневым наконечником, и, развернувшись, бросился навстречу арктодусу, не забыв глянуть, что Куру уже, тоже направился к своему сопернику.

   Теперь я замедлил бег, и, перейдя на шаг, принялся на ходу вливать Силу в наипростейшее оружие. Дикой Силы, тут как раз хватало, правда она могла раздавить любого не осторожно к ней потянувшегося, хорошо, что я родился и вырос на Эльдариусе, где все мы купались в "океанах Силы" широко разлитой в нашем Секторе. Тогда мы могли многое, почти все. За исключением творения миров, пространств, все остальное, что можно было видоизменять или трансформировать это - пожалуйста. Не знаю, как это правильно назвать, и описать, но многим тогда была вручена такая Сила, посредством которой из базовой материи, самой ткани Мироздания, можно было сделать все что угодно. Было бы желание, возможности, ну и само собой, способности.

   Но сейчас, этого всего я был лишен, тогда еще не зная, что очень, и очень надолго. Так и продолжая, шагать упругим шагом, навстречу сбросившему скорость медведю, который принялся рвать не осторожно набежавшего пса, я приготовился к схватке. По всему было видно, что и второго, он порвет с легкостью.

   По моей руке медленно, но уверенно заструилась Сила, вливаясь в древко и пройдя по нему в наконечник. Трансформируя и изменяя структуру кремня, в кристаллическую породу, сила еще и видоизменяла, его форму. Боевого опыта я особо не имел, с отцом мы попутешествовали достаточно, но все стычки с различными существами, в основном решались, посредством магии.

   Приблизившись к зверю, который, кончил уже второго пса, и теперь направился к шатрам, я взял копье правой рукой за середину, и начал быстро вращать, отвлекая его внимание. Левую же длань выставил перед собой в полусогнутом положении, раскрытой ладонью вперед. Теперь самое главное - не дать встать ему на задние лапы, иначе его шансы увеличатся многократно, и мне придется повозиться.

   - Все, ждать его нападения больше нельзя! - Я резко изменил движение копья, рука заскользила вниз к тупому концу, не доходя, остановилась, и копье, описав дугу, резко ударило ребром наконечника в нос зверюги. Раздался такой рев, что казалось, я оглохну навсегда, и, к моему большому сожалению, тварь не умерла от болевого шока, а лишь бешено ревела, и крутилась на месте.

   - Сейчас отойдет, и встанет на задние лапы! - Вдруг четко осознал я.

   А это означало, что он мгновенно возвысится, и над более высоким противником, чем я, а затем, используя длинные горилоподобные лапы, начнет рвать на куски. Или же зажав обеими лапами трепыхающегося противника, просто откусит голову. А проверять свои силы и возможности, в его объятиях, мне как-то, совсем не улыбалось. Надо успеть нанести удар, до того.

   Я высоко подпрыгнул, по крайней мере, насколько смог, и нанес ломающий удар переделанным копьем по позвоночнику бера, и, не давая ему, опомнится, снова прыгнул. Уже на лету изменяя направление копья, и его положение в руке, вонзил острие в основание могучей шеи. Страстно желая перебить всевозможные нервные узлы, или вообще разъять позвонки, отделяя шейные от спинных, еще и чуть прокрутил, копье. Хруст, треск, конвульсии зверя, бешеный круговорот перед глазами.

   - Ох, и живучая тварь!

   А затем на глаза словно упала пелена, я выдернул копье, и начал разить зверя, куда попало. Из этого состояния, вывела лишь не понятно, откуда возникшая мысль о Куру. Не разглядывая, огромную окровавленную тушу, я ринулся на другой край стойбища. В мыслях, отгоняя страшные воображаемые картины - он не такой плохой боец мой друг, чтобы проиграть. Когда я добежал до места схватки два огромных кота еще кружили по кругу. И мне вдруг стало страшно, не потому, что барс, мог быть ранен, или вообще погибнуть, а от осознания, того, что мой друг, похоже просто забавлялся, с этим огромным львом.

   Лев был гораздо тяжелее куатара, налитые силой мышцы, буграми перекатывались под лоснящейся шкурой. И я вдруг понял, что мой снежный друг, может быть и совершенно другим, отличным от того, каким я его знаю. Не знаю почему, но видимо Куру, был уверен в своей победе, и потому кружил, снисходительно поглядывая на льва, так словно издевался над могучим зверем. Тому видимо надоел, этот хоровод, и он перешел к действию, резко прервав движения по кругу, он прыгнул к Куру, нанося удар обеими лапами. Но Куру там уже не было, он извернулся, как бы шутя, полоснул льва по заду, и под хвостом у львиного предка шкура мигом окрасилась красным. Тот взревел, правда, больше от обиды, чем от боли, резко развернулся, и нанес обманный удар лапой. Затем, ловко изогнулся, чтобы запрыгнуть Куру на спину, где потом, вонзив свои громадные клыки чуть ниже шеи, обездвижить противника, и тут я, впервые увидел Куру в действии.

   Его лапы сделались крупнее и мощней, когти удлинились, и еще больше загнулись, появилась пара саблезубого вида клыков и он, вывернувшись из-под прыгнувшего на спину льва, резко ударил лапой по глазам противника. Лапа, по ходу движения вскользь зацепила и нос, лев заревел от боли, и закрутился на месте. Тут я подумал, что Куру, и далее будет играться с ним. Но ошибся.

   Глаза снежного кота вдруг налились кровью, он прыгнул на противника, удлинившиеся когти вспарывали плоть, лапы замелькали быстрыми молниями. Очередной удар сбил льва на землю, и, не давая опомниться, и так жутко израненному льву, Куру вспорол ему живот, откуда, тотчас выпали парующие внутренности. Застыв над поверженным противником, куатар, яростно взревел, оглашая победным рыком всю округу.

   - Славная охота! Славная добыча! - Вдруг совсем близко, раздался чей-то могучий гулкий голос, отрывая меня, от созерцания места схватки. - Хорошие трофеи, отличные шкуры получатся.

   Я мгновенно развернулся, коря себя за оплошность, и на ходу принимая подходящую позицию. Куру через миг оказался рядом, уже вернув себе прежний вид. Странно, но мы оба не услышали, и не почувствовали приближение кого-то столь могучего, а от появившегося рядом с нами незнакомца веяло ощутимой, почти неудержимой мощью.

   - О, да вы вместе? - Тем времен произнес обладатель голоса - всадник могучего вида, восседающий, на громадном звере.

   Когда он появился возле места схватки, я не ощутил, и это напрягало. Он был выше меня на две головы, шире в груди и плечах, и явно крупнее и крепче. Одет он был, немногим лучше, жителей стойбища, как я успел заметить, они были облачены в одежды из сшитых шкур. На нем, правда были и штаны ниже колен, и безрукавка из шкуры какого-то невиданного мной зверя, а я их повидал немало.

   Все продолжали рассматривать друг друга, мы из боевых позиций, а всадник просто глядел с интересом, по-прежнему восседая, как и сидел на своем животном. Волосы на его голове крутились завитушками, непослушными прядями спадали на лоб, и он то и дело, отбрасывал их, рывком поднимая голову вверх. Его карие глаза, смотрели без злобы, с некоторой долей суровости, но не более, хотя тут я не мог, сказать наверняка.

   - Рад приветствовать вас в Кайлане, гости извне! - Сходу распознал он нашу не местность. Не укрылось от меня и то, что в Куру он сразу определил разумное существо.

   - И мы несказанно рады - ответил я - но хотелось бы узнать, кто с нами говорит? И вообще где мы очутились?

   - Давненько к нам никто не заглядывал - не обратив внимания на вопросы, продолжал он - раньше помню, перли, чуть ли не толпами, а в последние времена что-то ни кого. Меня зовут Кодр, я повелитель земных областей этого мира - без всякого перехода представился он. В смысле земля моя стихия.

   - Я - Априус, а это мой друг и спутник куатар Куру.

   - Желаете осмотреть мои владения? - Чуть прищурился всадник, и было в его голосе нечто такое, что отказ не сулил нам ни чего хорошего.

   А сейчас схватка, с неведомым и сильным противником, в мои планы как-то не входила. Да и вообще, мы желали, еще, как желали - представитель Сил этого мира сам нашел нас, и при дружеских намерениях можно многое узнать. И подобрать ключи, к дикой первобытной Силе, что еще присутствовала здесь. Все сложилось как нельзя лучше.

   Наш новый знакомый, громко свистнул, вскоре раздался бешеный топот, издалека, мгновенно приближаясь к нам, и на глазах превращаясь из черной точки в скакуна, выросла громадная туша другого лоборога. Лоборог - это жуткая, на мой взгляд, смесь изящного прекрасного единорога и грозы многих жарких местностей, ярого тушителя огня - бронированного носорога.

   Как уж удалось их скрестить, я не знаю, опытов на Заре Времен было больше, чем достаточно, да гибриды, попросту не выживали, но передо мной стояли представители тех, кто смог. Вытанцовывающий перед нами лоборог, обладал свирепой силой, но в тоже время, казался невероятно грациозным, Изо лба торчали два витых рога, а ниже почти из носа рос еще один расплюснутый с боков, и намного короче верхних.

   Под Кодром, лоборог был светло-коричневый в черных пятнах, а тот, который примчался на его зов, совершенно серого цвета, но такой же массивный, не в чем не уступающий. Я немного помедлил, а затем коснулся его короткой, мощной шеи, на вид шкура ни чем не отличается от покрова шерстистых носорогов, вот только у этого и ноги подлиней, и круп поменьше и уже.

   Я почесал, его за ухом, потрепал по холке, животное довольно фыркнуло, тогда уже не раздумывая - благо дело опыт был, взобрался на предложенного скакуна, чем вызвал немалое неудовольствие куатара.

   - Ну что вперед? - Вопросил нас Кодр, едва я наладил мысленную связь со своим животным.

   Получив согласный кивок, он пустил своего зверя вперед. А у меня в груди, едва мой жеребец, набрал скорость, появилось переполняющий душу восторг. А тело захватила, дикая, необузданная сила. Начала втекать в меня, проходить по позвоночному хребту, и уходить под землю, в глубь мира. С того мига как я впервые сел на Гура, так звали этого "скакуна", жизнь наша с Куру потела совсем по другому руслу, и совсем в другом направлении, причем это не завесило от нашего решения, или выбора.

   Наступило долгое помрачение, точнее сказать, раздвоение сознания, одна часть меня, как бы улеглась, нет, не в спячку, а в дремоту, другая же зажила иной, отличной от прежней жизни, жизнью. Я даже не могу описать, как это происходило, я, будто пребывал в глубоком сне. И не мог повлиять на ход событий, став, почти сторонним наблюдателем. Тогда я еще и понятия, не имел о своей, второй сути.

   ...Начались дни бесконечных скачек, охоты на чудовищных зверей, ломки гор, осушки болот, и тому подобное. Во всем том, в чем участвовали здешние правители, участвовал и я. А чем еще, могут заниматься первобытные боги? Боги первобытного мира, отвечая на моления верящих в них и просящих о помощи, таких же первобытных людей. К тому же их вера только удваивает Силы правящих и следящих Сильных этого мира. Мы будто занимались подготовкой, подготовкой Кайлана к приходу кого? Ответов пока не было. Мир был явно юн, изобиловал молодыми горами, наполненными разнообразной живностью морями, и бесчисленными стадами, пасущимися на равнинных пастбищах.

   Да, с самого первого мига, как мы присоединились к Кодру, согласившись посмотреть его обширные владения, нас с Куру накрыло. Захватило, все целиком и полностью, странной доселе не изведанной страстью, корни которой уходили в глубину души и подсознания. Она заставила забыть обо всем на свете, о неправильно сработавших заклятиях, о магическом Шторме, об Эльдариусе и иже с ним. Вернее не забыть, а упрятать в самые глубокие места памяти, отложив на долгое время.

   В мире Кайлане властвовали, и вершили судьбу мира, и существ его населяющих, четверо владык:

   - Кодр, Властелин земли, при желании могущий оборачиваться красным четырехруким существом с головой мастодонта, или ему подобного животного.

   - Ньодр - Владыка недр, как две капли воды похожий на собрата, только он был еще массивней, и глаза имел совсем черные, так что зрачков было не отличить. Носил тужурку из толстенной кожи индрика, покрывавшую его незагорелое, белокожее тело, и ни когда не расставался с огромной секирой, имевшей длинную рукоять, могущей раскалывать даже скалы.

   - Вадри - Повелитель небесного свода и воздушных потоков, на двух стихийных братьев был похож мало. Был он статен, как говорится поперек себя шире, носил длинную холщевую рубаху, подпоясанную металлическим поясом, который при нужде мог послужить и как меч. Имел долинные густые волосы, почти до пояса, такую же длинную бородищу, потому на лице виднелся только крупный нос, да серые глаза.

   - Четвертым был Аквэн - морской царь и повелитель всяческих вод. У него, как и у Ньорда была бледная кожа, огромные глаза без век, пальцы с перепонками, гибкое и подвижное тело. Он почти всегда носил облегающую одежду из кожи какого-то морского животного, и не расставался с двузубым жезлом...

   Дикие люди, которых я узрел здесь впервые, нарекли их богами. Шаблонная в принципе картина для только начавших развиваться миров. Правда, что делали тут мы, было не совсем понятно, но в те моменты, я об этом не задумывался. И в силу недавнего своего обучения, на Гидрониус, стал кое в чем помогать Аквэну. После спасение малого стойбища, я также попал в пантеон местных божеств, и люди в своих молитвах дали мне имя - Аварос. В силу своих возможностей, я помогал, в чем мог и остальной троице, и само собой учился у них. Их способность обуздывать дикую, первотворную Силу, оставаясь при этом неизменными, просто поражала. Они продолжали носить облики подобные людским, но в случае нужды преображались и в другие формы. Я тоже хотел подобрать ключ, к этим кладовым, Мощи.

   Для меня казалось, время остановилось, хотя на самом деле довольно споро бежало вперед, отсчитывая дни и месяцы. Куру, видевшие его схватку со львом, и те, кому он соизволил сказать пару слов на человеческом языке, тоже возвели в божественный ранг, окрестили Духом Гор, в особенности заснеженных склонов. И в случае нужды взывали, прося защиты от хищников, или спасения от лавины...

   Помню, неслись как-то вдоль морского побережья - так сказать границы владений Аквэна и Кодра, вдруг владыка суши, застыл на спине своего Ларга, прислушался к чему-то, и уже повернувшись ко мне, констатировал:

   - Дождя просят, видать Вадри перестарался, пересушил своими ветрами,.. Хотя опять же, почему у меня просят? У него бы и просили - недоуменно, пожал он плечами. - Ну да ладно, так, где это? - Всепроникающим взором он мог, обозревать весь мир. - Ага, вот эта местность, ну получайте просимое!

   Он воздел к небу свое копье-жезл, с кончика сорвалась нечто, почти невидимое глазу и унеслось, в нужном направлении. И мы продолжили всегдашнюю бешеную скачку по длинным прибрежным отмелям. В период так сказать "помрачения от божественности", это было одним из излюбленных моих времяпровождений. Бешеные скачки, охота на чудищ, гонки на водных животных.

   Уроки на Гидрониусе не прошли даром, да и вообще, вода, моя любимая стихия, в любом ее проявлении, уж кого-кого можно было просить о дожде, снеге, вкусных и целебных источниках, так это меня.

   Но меня просили о рыбе, съедобных водорослях, и моллюсках, дабы их море выбрасывало на мелководье. Почему они обращались ко мне, и каким образом я их слышал, тогда меня это абсолютно не заботило. Племена, живущие у моря, просили хорошей погоды, при шторме ведь и близко не подойти - унесет, еще молили о спасении от морских страхов, а их там, как известно намного больше чем на суше. Периодически мы их изводили, тех, кто особо алчный и не покорный. Тогда объединяли усилия в совместной охоте: Вадри носился по небу на своем верном и неизменном "Крылатом Ужасе" - смеси птицы летающего змея, высматривая цель. А мы - я, Ньодр, и Крдр на лоборогах, по суше если отлавливали на земле, или на "дарфусах" громадных морских предках дельфинов, если на море. Почти каждое вмешательство строго контролировалось самой правящей четверкой, пределы Силы не должны были превышать допустимо возможные, в прошлом они уже убедились, что вмешательства на уровне чистого чародеяния, несут за собой неизбежные мировые катаклизмы, и поэтому старались собственноручно и бить чудищ и крушить горы.

   Так длилось долго, очень долго, но все проходит, все изменяется под сенью звезд. В мире начали появляться новые, непрошеные переселенцы, иначе говоря - чужие. Пока в мир еще не ворвалась новая Сила, но первые ростки других жизненных форм, заставили вспомнить кто я и откуда. Я вспомнил о способности ходить по мирам, это пришло из глубин памяти резко и без поблажек для психики. Сразу пришло ощущение какой-то сосущей пустоты, я ощутил невероятную жажду заполнить ее, меня словно звало сама Сфера - мой настоящий и огромный мир.

   Тем более, еще требовалось разобраться с этой новой напастью, корни которой уходили за пределы Кайлана. Сюда ступил враг древний, жестокий и чуждый людям. Человекозавры - если назвать по-простому, это разумные рептилии-люди. Которые по неведомым причинам начали свое развитие, намного раньше, чем людские расы. Эти создания обладали своим собственным разумом, который явно кто-то хорошо прочистил, и к их природной тяге к мясу, добавил ярую ненависть. Теперь они ненавидели, убивали, и жрали, жрали тех, кто не смог найти способы защиты.

   Охотились они стаями, обладали хорошо отработанным коллективным сознанием, могли передавать различные призывы на далекие расстояния, и самое страшное для населяющих Кайлан людей, обладали способностью, гипнотизировать своих жертв. Сразу из нескольких мест мира к Кодру и Ньорду пошли моления и призывы о помощи. Мы отреагировали, выжгли яростным огнем места обитания этих существ. Завалили лавинами и обвалами, и думали что все мир обезопасен. Но через время они появились снова. И пригоняла их чья-то воля, такая же необоримая для них, как и не ведомая, недосягаемая для нас. Вот это и нужно было выяснить, а мы с Куру, как вдруг оказалось - "загостились" чрезмерно, и могли покинуть этот мир, без большого ущерба для него, чем кто-либо другой. К тому времени, я уже смог, укротить в себе, то начало, которое позволило так надолго забыть о том, кто я, и откуда. Что это было такое, еще предстояло долго и кропотливо выяснять, если конечно таких помутнений в будущем я хотел избежать. В общем, загадки и ребусы, начинали накапливаться.

   ...Теперь я мог спокойно удалиться. Мы не покидали этот мир навсегда, просто хотели совершить разведывательный рейд.

   - Ну что будем прощаться? - Повернулся я к провожающей нас четверке - а то, как там все выйдет, кто знает?

   - Никто не знает - кивнул Аквэн - воды впервые мне ничего не сказали, хоть я и слушал и смотрел.

   - Я тоже пытался рассматривать песчаные узоры - признался Кодр - ничего определенного...

   Собратья нагрузили меня, кто, чем пожелал, вручили некоторые атрибуты своей власти над стихиями. Не такой уж прямой направленности, но в соответствии с первоэлементами. Я сложил все в кожаный мешок, закинул его за плечо, и мы настороженно пошли по тянущемуся за границы мира, следу.

   ***

   - Что за странное дело? - Едва мы ступили на Тропу близ Кайлана, весь груз воспоминаний, невыносимо тяжелой ношей, мгновенно свалился на нас обоих.

   - Куру ты как? - С трудом, осознав свое состояние, спросил я вслух.

   - Н-нор-рмально - рыкнуло в ответ, недавнее божество заснеженных склонов - пришибло, конечно, малость, но не так чтобы очень...

   - Что за напасть с нами все время приключается?

   - Не знаю, но у меня такое ощущение, что нам просто нужно было пройти через все это. Чтобы по-другому смотреть на произошедшее.

   - Да интересная мысль, только что это дает?

   - Я что, самый умный? Хочешь, вернемся, Мимира расспросим?

   - Он и в прошлый раз, ничего не сказал. С чего ему в этот говорить? Отправил нас сюда, как блин реликтов каких.... Ладно, это все отложим на потом - нужно сначала разобраться с "ящеролюдьми" или кого, они там, из себя представляют. А когда закончим, займемся старыми загадками.

   - Ну-ну, и что будем делать?

   - Судя по всему, где-то здесь и открывается окно. Или вернее лаз, червячный переход, ну ты понял, и они текут сюда тоненькой, но уверенной струйкой, подвластные неведомо чьей, воле.

   - Грм - прорычал снежный кот - тогда давай посмотрим,.. поищем...

   - Да ты прав, при нынешних возможностях, это не составит большого труда. Долгое пребывание среди богов мира, находящегося на самой заре своего развития, естественно не прошло бесследно и для нас. И я, и Куру приобрели некоторое подобие божественности, включая долгую жизнь, и новые возможности.

   Вокруг раскинулись дикие просторы межреальности, поскольку мы стояли на месте, тропа не разворачивалась, и обрывалась неподалеку от нас. Чахлые заросли каких-то трубчатых растений колыхались неподалеку, а из-за отсутствия ветра, я бы предположил, что они кровососущие, а значит охотники, выжидающие свою неосторожную жертву. Вдалеке виднелась серебристая поверхность зеркального болота, может эти твари выбрались через него? Или все же пришли издалека, используя тропу? Так гадать можно долго - нужно искать.

   Я сосредоточился, представляя, как перед моим, всепроникающим взором, рушатся, исчезают, распадаются все возможные барьеры и препятствия. Скрутки раскручиваются, смещенные слои выравниваются, приоткрывая скрытое за, и между ними, Тайное становится явным, невидимое и упрятанное проявляется.

   Но как выяснилось, почти сразу - они и не скрывались, я видел след пройденного ими пути, ход проделан ясно и четко, немного расплываясь своими контурами, по мере удаления от мира. Если представить обоняние псов или беров-медведей, в видимом глазу спектре, вы получите размазанный растянутый след оставленные в воздухе после прохождения кого-либо, и лишь самый свежий предстанет в виде колышущегося смазанного силуэта. Вот нечто подобное видел и я, к тому же здесь прошли не единицы, а сотни, этих зелено-кожих тварей.

   - Куру! Готовься, я кое-что придумал! Но понадобиться и твоя сила.

   Снежный кот, молча, склонил лобастую голову, а мне пришлось выуживать из глубин памяти, все что знал, все учения о межреальности, которые мне в свое время передали отец и Альтар.

   При воспоминании о них сразу же закололо в груди, защипало в глазах, но мысли о них, я вытеснил, вымел из своей головы. Естественно, заготовленных заклинаний на такой вот, случай, не нашлось бы ни у кого. Да их еще нужно было задумать и составить, и испытать опытным путем. Пришлось импровизировать, вкладывать в составление, все знания касательно компонентов разрушительного действия. Работать пришлось долго, хоть время и текло здесь иначе, чем в мирах.

   - Все готово! - Со вздохом облегчения, выговорил я.

   - Да мощно получилось - согласился Куру. - Раньше бы такое никак...

   И мы отжали невидимую, удерживающую скобу. По едва заметному тлеющему ходу, пробежала рябь, и понеслась дальше вглубь, явно свидетельствуя, что с другой стороны открыли портал,

   - Ха - засмеялся я. - Ну, держите ящерицы!!!

   Руки разведены, словно охватывают небольшой шар, левой ладонью вперед. Между моих пальцев забегали маленькие искорки, потом их обвили молнии, сплетаясь в сплошной круговерти, и образуя шар, весь сотканный из перемещающихся потоков энергии, голубого, почти прозрачного цвета. Шар сформировался, и я, задавая направление, метнул его, в невидимое окно хода Человекозавров.

   Шар, еще в полете, обзавелся длинным пламенным хвостом, и словно комета понесся по проложенному пути. Там где он, пролетал, все энергетические субстанции обдавало голубым огнем, и начинался процесс распада. Тропы, ранее ведущие в том направлении, рвало. Плотную материю вздымало, и закручивало, слои приобретали вечно изменчивую, но строго заданную структуру. Что ж, теперь в этих местах будет очень сложно прокинуть звездную дорогу, в данном случае стежку. И даже Тропа, здесь не развернется, пройдет только тот, кто знает, как обойти подобное место. Эта часть станет почти непролазной, и нужна будет великая Сила, знания и способности, чтобы заставить мельчайшие частицы изменить траектории движения, и придать им другую суть.

   - Дело сделано! Нам пора к истинному дому! - Проговорил я.

   - Да, там и будем разбираться, почему в прошлый раз не получилось - добавил Куру - только давай в памяти постоянно держать области возле нашего мира, чтобы наверняка.

   - Да я вроде, и так, всегда сосредоточен,... ну хорошо...

   И мы принялись за плетение заклинания Дальнего Переноса, с привязкой не только к родному миру, но и к его близлежащим областям. Пару мгновений, и оно сработало ровно и чисто, правда и силу в него мы вложили немалую, совсем иного уровня.

   Охваченные белым полем, повторяющим контуры наших тел, мы исчезли из преддверия Кайлана, и устремились к Сектору, в котором находился Эльдариус. Через какие области нас несло не сказать, не описать, на языке людей, а многочисленных языков магов тогда и не существовало вообще. Тут у меня впервые мелькнуло подозрение, что проходим не только пространственные расстояния, но вполне возможно еще и временные искривления.

   Когда стремительный полет, или что это было, замедлился, я решил что кто-то неведомый, но очень Могущественный, толи шутит над нами, толи еще и издевается. Потому что Области, куда нас забросило, совсем не походили на те знакомые пределы, что лежат близ Эльдариуса.

   От бессильной ярости, в груди зародился огненный ком, и если бы я его выдохнул, то, наверное, изо рта ударила бы пламенная струя.... Здесь не было ни звезд, ни солнц, ни даже нормальной межмировой субстанции. Стояла какая-то сплошная грязно-серая Мгла, просто в одном месте она была темнее, чем в другом, и ее пронизывали красноватые всполохи молний. А еще было ощущение Громадной, сосущей, вечно голодной Пустоты, взирающей прямо в душу. Я сверялся со всеми мыслимыми и немыслимыми источниками, помогающими выявлять местонахождение, которые помнил. А этому меня учили с самого раннего детства, бывали случаи, терялись даже Старшие, забредая не весть куда, в своих, только им понятным поисках. Вселенная Сферы, ведь поистине огромна, и чтобы ориентироваться в ней, надо обладать поистине грандиозным сознанием.

   Но нет, все говорило о том, что именно здесь раньше был мой мир, мой дом. А теперь лишь холод пустых пространств, Мрак, перемешанный с Мглой, и незримое ощущение присутствия Хаоса.

   - Апри! Похоже, снова придется выкладываться по-полной, здесь по-прежнему с Силовыми потоками что-то не так. Да и вообще, само пространство не стабильно, боюсь, сейчас, тут не действуют многие известные нам законы. - Недовольно пробурчал Куру - даже если просто захотим убраться отсюда, придется так сказать, тратить из запаса, накопленного в Кайлане. А так не хочется!

   - Еще б тебе хотелось! - Хмыкнул я - о таких запасах, ты и мечтать не мог, а тут нате вам - Ваше Снежное Величество, не изволите ли еще Силушки, подарок от почитающего Вас местного населения? Сейчас мы взмолимся, и вы приумножите ее.... Вернись ты таким на Эльдариус, и тебя бы стали слушать на различных собраниях и сборах, как равного им по силе. Ха-ха.

   - Эльдариус - печально произнес куатар - где он наш Эльдариус? Где? И вообще, мне не так уж и нравилось это пребывание в Кайлане.

   - Тогда, ты так не говорил.

   - Угу, будто ты говорил. Тебя нельзя было оторвать от бешеных скачек и ныряний в подводное царство.

   - Прости Куру, сам знаешь, нашло какое-то помрачение - попытался оправдаться я.

   - Грм. А ты с ним пытался бороться? С этим помрачением длившимся столько времени. Наоборот, спокойненько сдался, и упивался властью и мощью.

   Я промолчал, с прищуром оглядывая окружающую нас мглу, в которой мы зависли.

   - Что? Что могло вызвать катастрофу, последствия которой, я сейчас наблюдаю? Какие Силы погуляли здесь, ни капли, не сдерживая свою мощь? - мысли роились в голове, а я со страхом глядел на место, где когда-то начался мой путь, а теперь здесь не было ничего вещественного.

   Затем одна мысль вытеснила все остальные - я захотел узреть все собственными глазами, не магическим взглядом, а таким как смотрят люди, и

   вскоре, зачатки некоего решения, зародились в голове:

   - Ладно, значит так - свет разгоняет мрак! Ветер сметает туман и тучи! Чувствую, вот тут нам и пригодятся, подарочки от Владык Кайлана, не знаю уж, зачем они мне их вручили, мы же по следу рептилоидов шли.

   Я достал маленький хрустальный ларчик - дар от Вадри, своих Сил тут явно бы не хватило, не смотря на некоторые запасы Мощи, все-таки пусть и не так уж долго по меркам бессмертных, но я был подручным у Владык Кайлана, а это, знаете ли - обязывает соответствовать.

   Пальцы, словно сами, нажали на одну из граней, я быстро, произнес пару Управляющих Слов, и тут же завыл невидимый, но ощутимый ветер, который сейчас существовал и на тонких планах Бытия, тоже. Маленькое солнце, родилось и начало разгораться, все ярче и ярче, и мы приготовились охватить взором, все мелочи которые успеем рассмотреть. Ведь в этом месте ни ветер, ни солнце долго не просуществуют.

   Медленно, но пока что неумолимо Свет теснил Мглу. Я напитывал его все больше, давая солнышку прожить хоть и краткий, но яркий миг, который старался растянуть как можно дольше. И я увидел то место, которое по всем ощущениям и прикидкам, некогда занимал Эльдариус,...

   Теперь там была громадная, колоссальных размеров, неописуемая Дыра! Дыра, занимающая огромную площадь в межреальности, и звездном пространстве междумирия. В нее постепенно засасывало саму ткань Сущего, его костную материю. Туда беспрерывным потоком, вливалась, втягивалась само близлежащее пространство - упорядоченная плоть Вселенной. Это было немыслимо, противоречиво, всему тому, что я знал. Пространство как бы схлестывалось, сворачивалось, складывалось и уносилось.... Куда? В бездну? В Хаос? В еще дальшее Ничто?

   Я не знал ответа, но все мое естество орало, вопило, велело:

   - Останови это! Останови, чего бы это тебе, ни стоило!

   - Ага, останови! - Ответил я сам себе - Тут нас самих через некоторое время туда затянет. И чтобы остановить, или хотя бы попытаться нужно хоть немного знать, с чем имеешь дело? Я этого не знал, Мысли судорожно метались, отметая нелепые предположения, но первым все-таки справился нечеловеческий разум Куру.

   - Он, скорее всего, взорвался. И только от подобного взрыва, могла образоваться подобная Воронка, поглощающая саму плоть Большого Мира. Да и вообще все пространство вокруг... - задумчиво произнес он вслух, голос кота дрожал, от тщательно сдерживаемой скорби.

   - Пожалуй ты прав. И взрыв, скорее всего, вышел, как бы направленного действия, и дыра образовалась на границе мира, и межреальности, и еще чего-то. В той части, где они перетекают друг в друга, образуя свою собственную структуру. - Согласился я с ним.

   - Ну и что, будем делать?

   - Надо бы как-то остановить, это непотребство, а затем заткнуть дыру - сам себе не веря, ответил я.

   - Но как мы сможем ее заткнуть, или закрыть?

   - Я бы назвал это скорее - заштопать, но нам нужно и затянуть и наложить швы на эту рану в плоти Мира.

   - Апри! Ты представляешь размеры этой Дыры? Да она огромна, как ни знаю даже что - не выдержал Куру. - Это нереально.

   - Но если не мы, то тогда кто? Ты видишь хоть кого-нибудь или чувствуешь его приближение? Да и все равно, если она останется, нам отсюда не убраться.

   Барс, совсем по-человечески опустил голову:

   - Нет! А что же наши? Все погибли? Канули ни во что?

   - Давай об этом сейчас не думать. Придет время и для этих мыслей, а сейчас нужна предельная сосредоточенность, по-моему, эта Дыра, и нас к себе подтянула, и затянет в ближайшее время, если мы, здесь останемся. Чувствуешь, как улетучиваются силы? Так что, давай думай, может, что и подскажешь.

   - А ты?

   - А я, пока займусь заклятием Стабильности, и хотя бы на короткое время обеспечу нас подобием тверди. Отчего-то же, нужно отталкиваться.

   Я достал подарок Кодра - простой и незатейливый, глиняный горшочек с животворной землей, и саженцем небольшого деревца. То ли дубка, то ли ясеня, я не разобрал толком, какая-то особая порода.

   - Как залатать, эту громадную, бездонную пропасть? Ни чего не зная, ни о ней самой, ни о ее составляющих?

   А я не то чтобы не знал, я даже не догадывался. Оставалось только, пробовать, пробовать, и еще раз пробовать, а там что будет, то и будет.

   - Расти, и заполняй! - Шепнул я посыл-повеление, и поместил горшочек у своих ног прямо перед собой, заставляя его парить, не отлетая далеко от нас. - Дождь! - Этот приказ, уже моей стихии, приказ бывшего подручного Владыки Аквэна, пускай теперь, уже далекого мира Кайлан.

   Земля в горшочке начала приумножаться, расти в разные стороны и расширяться. В итоге, горшочек лопнул, осколки полетели в разные стороны, и исчезли из вида. Через некоторое время, передо мной висела уплотненная кучка земли, которая понемногу расширялась и росла - работала влитая в это дар, Сила. Маленький саженец, одиноко торчал из увеличивающейся кучки земли, и тут начал идти дождь, крупные, живительные капли, начали постепенно орошать кусочек тверди. И вот маленький росток деревца, ожил и начал расти, уверенно и напористо тянулся вверх, к маленькому солнышку. Вскоре мы оказались на небольшом островке суши, висевшим над Бездною, а небольшое деревце, продолжая расти, украшало его.

   - Все, теперь вся моя надежда, только на тебя Куру. Вытянешь меня, если придется - попросил я друга, опускаясь, на утвердившуюся землю, закрыл глаза, отключил все органы осязания, обоняния и слуха, начал погружаться в транс, чтобы перейти на другой уровень существования, более тонкий, менее вещественный и материальный. Когда не знаешь, как должно выглядеть то, что ты собираешься проделать - иди по более простому пути. Ну, если ты конечно, не сверхсущество, которому доступно и понятно, если не все, то многое.

   В невидимом глазу, как смертного, так и бессмертного, плане бытия, с островка земли, я поднялся уже, огромный призрачным двойником, самого себя. Миг постоял, и, воспарив, направился к огромному провалу, ведущему в никуда.

   В руках, мое подобие держало громадную иглу, в которую был, затянут светящийся шнур энергии, далее свивающийся в большой, серебристый клубок. "Призрачный Швец" был сотворен и готов к работе. Он двигался медленно, это я соизмерял силы, работа была в самом начале, а ее окончание вообще, где то в невиданной отсюда дали. Помимо ниток с иглой для заделывания Дыры, нужна ведь и латка - ткань, хоть и из другого материала, но плотная, могущая выдержать, натиск, давление на разрыв, да и продержаться длительное время.

   - Тебе не сделать этого, оставаясь прежним! - словно бы сказал кто-то, обращаясь ко мне. - Придется иссушить себя до дна, пожертвовать божественной сущностью, которая была с тобой так недолго. А может и всем тем, что ты знал и имел ранее! - продолжил кто-то, я так и не понял, звучал ли голос на самом деле, то ли это все мне почудилось, то ли я говорю со своим вторым я.

   - Начав дело - не прерывай! - Всегда говаривал мой отец. Альтар учил по-другому: - Ничего не начинай, не будучи уверен, в надобности этого для тебя.

   Я помнил их учение, но сейчас передо мной, стояла совершенно, непонятная задача, которую все равно нужно решать.

   Я лихорадочно вспоминал все, что когда-либо знал. О материи, о структуре планов Мироздания, о пространстве и его составляющих. Потому что явно ощутил, находясь даже в таком виде, оттуда, из Бездны, веет чем-то, до такой степени Жутким и Чуждым, что любое промедление уменьшает шансы на выживание всего, что находится рядом. Я не видел, но ощущал, как на меня смотрит это само ничто, смотрит не глазами, но все равно жутко. И потому мысли текут вялые и медленные словно мед. И я, кое-что вспомнил.

   Некогда пребывая с Альтаром на побережье Южного Материка, мы беседовали, со странными существами, напоминавшими громадных лягушек. Они могли общаться с подобными нам созданиями, мыслеформами и образами. По началу, это весьма затруднительно, но я имел опыт общения с Куру, а о Альтаре и говорить не приходится, он мог "говорить", пожалуй, с самой плотью Эльдариуса. У этих существ был свой странный язык, на котором они выводили длинные и певучие рулады, глядя на них, не когда не подумал бы, что такие лягухи способны издавать такие чудесные звуки. Но это были не просто звуки, они поведали нам в виде образов, как их песнь может творить из животворного тумана, имевшегося на некоторых болотах и ущельях Юга, самые настоящие пласты плоти, медузоподобных существ, и некоторые водные виды растений. Я потратил тогда, много времени, пытаясь выучить их язык, пока Альтару это не надоело и он не втемяшил мне его основы, с помощью нехитрого заклинания.

   Это было не то, что нужно - но все-таки уже кое-что. Оставалось кое-где исправить, и добавить. Хотя весьма затруднительно петь, когда твое тело лежит недвижимо, а ты в образе призрачного подобия медленно летишь к безданному провалу. Но на то я и был сыном богини, чтобы уметь спеть и в таком состоянии. Я запел, слагая собственную песнь на лету, светящиеся громадные руны медленно поплыли по сероватой мгле, отображая каждый пропетый мною звук.

   "Призрачный Швец" принялся за работу, а над всасывающей все Воронкой, появился рулон, сотканный из свернутого пространства, из самой ткани межреальности, что еще не плоть мира, но уже и не эфир. Рулон развернулся, распрямился, и начал растягиваясь, ложиться на Прореху. А моя огромная копия начала сшивать и стягивать края обеих стабильных частей, а сверху уже приделывал латку. Конечно, на самом деле это не выглядело так. Я был занят поддержкой заклятий, а эту картину уже после рассказал мне Куру, так он видел происходящее. Невидимый голос оказался прав, и в один из критических моментов, моим губы произнесли нужные фразы - я отказался от божественной сути, отказался от многих возможностей приобретенных во время обучения Старшими, и все это превратившись в огромный мощный поток Силы, вливалось в творимую мной волшбу. И по мере, вливания этого потока, я чувствовал, как меня навсегда покидают, частички моего я.

   - Все больше не могу! - мелькнула слабая мысль, и уже куатару - Куру не вздумай меня подпитывать, иначе мы ни когда отсюда не выберемся.

   Настало время подарка Ньорда. Дыра была затянута, слои в этом месте сдвинуты, оставался лишь громаднейший рубец. Я достал "клетку" из неизвестного мне минерала, в которой светилось пламя, маленький зародыш подземного огня. Теперь нужно сказать управляющее слово, и подарок Ньодра, полностью исчерпав себя, даст жизнь Огню. Я выполнил все нужное, и могучий красно-оранжевый сполох засветился на бывшем месте разрыва.

   - Вот теперь точно все! Пора покидать это место, Сил оставаться здесь дольше я уже не имел.

   Сознание начало гаснуть, я еще успел увидеть выступивший откуда-то из непроглядной мглы Светиус - солнце нашей звездной системы, и шар далекого отсюда Картиус. А потом наступило забытье.

   ...Сколько времени прошло, не сосчитать вовек, очнулся я уже в коконе, видимо сработала магия Куру. Сквозь прозрачные пока стенки, было видно окружающее нас пространство, дыра была заткнута, деревце росло, земной островок разрастался тоже, огонь пыла над местом, где покоился рубец, сплавляя края, превращая эту затянувшуюся прореху в плотную субстанцию. Которая, приобретала вид широченной огненной линии.

   - Ну как смог! - Словно оправдываясь, прошептал я ни к кому конкретно не обращаясь - если найдется, кто получше - пусть исправляет. Давай Куру плети чары, отправляй нас, куда-нибудь в стабильное место, желательно спокойное, и чтоб было подальше отсюда. Тут нам уже все равно не выжить, пройдут десятки тысячелетий прежде, чем жизнь на одной из уцелевших планет возродится.

   Куру не заставил себя упрашивать, он хоть и похож на большого снежного кота, но совершенно им не является, просто создательница его рода почему-то предпочла именно такую оболочку для его естества, может из-за того, что часто видела подобных зверей, на склонах любимых ею гор.

   Его чары заработали, стенки кокона из прозрачных превратились в молочно-сероватые, уплотнились, и мы спустя малую долю времени, перенеслись в обычную для нас, и по своему стабильную межьявь.

   Кокон, словно ветром сдуло, мы оказались на неясно очерченном пяточке, без растительности и вообще каких-либо признаков существенных, жизненных форм, ошарашено завертели головами.

   - Что-то сильно быстро - прохрипел я - ты так и планировал?

   - Нет, конечно, ты же сказал подальше...

   - И где мы интересно на этот раз? И что творится с таким привычным с самого детства, знакомым Миром? - Не выдержал я. - Не может же везде все быть таким перекореженным.... Неужели все так плохо?

   - У меня есть одна гипотеза - выдавил из себя Куру, его почему-то корчило от боли - только не думаю, что ты именно сейчас захочешь ее послушать.

   - Ты прав - едва вымолвил я, поскольку был настолько истощен, что вообще не ощущал ничего, мечтая просто забыться, и лежать пластом, не шевелясь и не двигаясь.

   - Давай срочно еще раз, только подпитай меня насколько сможешь - пришли ко мне мысли куатар - любой близлежащий мир подойдет, а там посмотрим...

   -Ты что хочешь, чтоб я вообще околел? - Прохрипел я ему в ухо, не став пользоваться мыслесвязью.

   - Прости Апри, но иначе никак... Я сам не справлюсь.


   - Ладно уж, давай пробовать - простонал я - уж больно не нравится мне, это место. Очень не нравится.... Сосредоточились!...

   Мы наскоро работали, он плел заклятие, а я почти проваливаясь, в забытье, вливал в него остатки былой силы, еще миг и.... Но, ни чего не происходило, сердце бешено колотилось, и с бешеной скоростью гнало по венам закипающую кровь. Меня выворачивало наизнанку, и пришло ощущение будто я лишился еще какой-то части себя прежнего. Что-то высасывало наши силы, поглощало нашу энергию. Я попытался рассмотреть, кто же это, и тут вдруг все вокруг изменилось. Со всех сторон проступили очертания огромных, размеров с трех меня... черепах, Клювастые пасти наполнены впечатляющего вида зубами, красные глаза горят яростью. Почти мгновенно, они воплотились полностью, на панцирях открылись ячейки, и оттуда в нас полетели, короткие, в пол локтя, костяные дротики.

   - "Отражающий Щит" - опять быстрая как змейка, скользнула мысль от Куру, и мгновением позже - ладно, я сам выставлю...

   Он наскоро, соткал некое подобие Щита, но не сколько отражающего, сколько отводящего действия, так чтобы изменить траекторию летящих в нас дротиков, и, совсем обессилев, застыл изваянием рядом со мной.

   - Взжх - пару дротиков все-таки успели проскользнуть, прошили мне руку навылет. Тут уже я был бессилен - большая часть способностей - тю-тю. Гулко продолжало стучать в висках, в невероятном ритме билось сердце, разгоняя сгустившуюся от истощения кровь. Она толчками выплескивалась из раны на пробитой, левой руке, и это могло привлечь местных хищников, хотя в тот миг какие там хищники, они давно сбежали куда подальше,...

   По ушам резанул, такой оглушительный рев, что мы едва не оглохли - эти существа яростно выражали свое неудовольствие. От этого рева все вокруг начало вибрировать, "земля" задрожала, начала вспучиваться гигантскими валами, а местами наоборот оседать. И все это приближалось к нам, и любому бы стало ясно, что от этого не спрятаться, не скрыться, и ни какие барьеры тут не помогут. Я подполз к обессиленному Куру, обнял его, и широко раскрыв глаза, решил до последнего мгновения жизни, наблюдать грандиозное зрелище. Правда еще оставалась моя полубожественная сущность, данная от рождения, которая вроде бы так просто не умирает, но как знать, как знать. Как бы там ни было, но нынешнее мое существование прервется по любому.

   И тут вдруг сработало, хоть и с большим запозданием, Заклятие Перемещения! Нас с Куру укутал уплотнившийся воздух, смягчая ударную волну, и вскоре мы были уже далеко от того странного места.

   Видимо нас вновь несло, не теми путями, к которым мы привыкли, пожалуй, это было невероятное переплетение реальностей, пространств и временных петель. И сейчас, и с самого того мгновения как мы возвращались с Самариэля, наш путь шел в иных плоскостях, со своим собственным исчислением, вел через такие годы и расстояния, что после, как я ни бился над этим, так ни до чего и не докопался.

   А в тот раз, упругий кокон, едва вмещающий нас с Куру, еще держался, и мы продвигались сквозь неизведанные толщи, туда, куда и сами не знали. Ни пути к Дые, ни к Кайлану, никто из нас не знал, да и подозреваю, они сильно отстояли друг от друга по временной шкале, и могли быть разделены, сотнями тысяч лет. Главное было то, что мы залатали Дыру, выжгли и разрушили лазейку рептилоидов, но, к сожалению, перестали быть, теми, кто покинул Эльдариус, уходя в Гидрониус. Наше время закончилось, осталось только две обожженные души, сохранившие лишь частички прежних себя.

Глава пятая

Даария

***

   Кокон несло, крутило и качало, а вокруг бушевала магическая Буря доселе невиданная ни кем, казалось, рушатся все законы порядка и все Мироздание возвращается в Хаос. Нужно было что-то делать - дальнейшее неведение было мучительно и не выносимо. И тут, внизу, далеко под нами, показался, какой-то мир, голубоватый на вид, а значит, есть хороший аэр и вода, а вода это жизнь.... Как правило.

   Я очень страстно пожелал оказаться в нем, но уже примененное заклятие, коррекции не поддавалось, и менять предназначенные координаты переноса, не захотело бы, даже будь у меня для этого силы. Оставаясь на самой грани, я обратился к Творцу, с немым криком о помощи. Как ни странно, но кто-то откликнулся на мой призыв - кокон медленно поплыл вниз, лавируя влево - вправо. Мир начал быстро приближаться, не в силах затормозить падение, мы стремительно падали, и так грохнулись о землю, что, оболочка кокона лопнула и растворилась. Удар привел куатара в себя, инстинкты сработали мгновенно, и не смотря на слабость, он попытался занять боевую позицию.

   - Лежи спокойно - сдавлено прохрипел я - сам мир нас, немного подпитает...

   Кот молча, опустился на траву, и затих, а я наскоро осмотрелся, и ни увидев опасности, растянулся рядом. Так, мы будем лежать ровно столько, сколько понадобиться для восстановления малой жизнедеятельности. А нужно нам, только солнце и теплая земля. А потом конечно вода, но пока нет сил, даже ползти.

   Спустя некоторое время, я открыл глаза, и принялся изучать местность. Вдали виднелись горы покрытые шапками снега, склоны поросли густым ельником, а все пространство до них занимал Лес. Лес по всем ощущениям первозданный, древний не рукотворный, не выращенный магически, а созданный еще в эпоху Творения. Могучий, дремучий, и старый.

   Первым делом, после того, как смогли встать на ноги, и лапы, и идти, мы с Куру, стали подыскивать подходящее место для временного пристанища. Рана хоть и затянулась, но побаливала, с обычной раной нанесенной, чем-либо, я бы давно уже справился, но с дротиком, видимо попала гадость из тонких планов, и теперь началось гноение, требовалось промыть хорошей водой и приложить травы, ну и ментально воздействовать периодически - эти сааме простые методы мне зачем-то втолковывали с детства.

   Добравшись до леса, с его могучими деревьями, решили основаться там, но, после, увидав невдалеке каменные гряды, направились к ним. Меня все еще шатало и бросало, из стороны в сторону, в голове звенело, перед глазами маячили черные мушки, поэтому путь тот был весь сглажен из моей памяти...

   Первое время мы вживались в новые условия и подстраивались под здешнее течение Силы, потоки которой, слабо, но ощущались. После, да, я попытаюсь смириться с мыслью о потере, оценить размеры Катаклизма, но сейчас лучше вообще ни о чем не думать. Хотя все равно, громадный Разрыв в ткани Мироздания, затянутый мной, ничего не объяснял, но уж точно гасил, все надежды на чудо. По всему видать, и в Кайлан теперь путь заказан, он, скорее всего, лежит в какой-то временной петле, и попасть туда намеренно, попросту не возможно. И все миры, находящиеся в секторе близком к Эльдариусу, видимо опустели, и лишены необходимых для скольжения жил, требуемой Силы - потому через них, к Самариэлю тоже не добраться.

   Самые печальные выводы я сделал сразу, едва начал нормально соображать:

   - Во-первых, я утратил умение ходить вне миров. Во-вторых, большая часть моих врожденных способностей к магии, испарилась. Но здесь мало удивительного, когда "штопал" ту Дыру, много что перетекло в Силу. Ну и

   в-третьих, от божественности, а значит, и от бессмертия не осталось и следа. Но тогда я еще думал, что это просто мы попали в такой мир - со своими особенностями.

   А еще возникла, не ведомая прежде, необходимость в еде, питье, и как ни странно сне. Это пока были единственные средства пополнять энергию.

   - Куру, по-видимому, нам придется приспосабливаться, как самым обычным человеку и барсу. Ну то есть охотиться, часто есть, пить, и спать, строить укрытия, ходить пешком на большие расстояния - бросил я на ходу.

   - Мне вообще-то особо не надо привыкать, это ты привык все делать посредством волшбы - прорыкал он в ответ.

   - Да вообще-то не все, но конечно не мало, а с тем учетом, что еще недавно мы были одними из Сильнейших существ Кайлана, то сейчас быть настолько слабым, это просто издевательство какое-то.

   - Согласен, но что поделаешь, такова плата...

   - Да, такова плата - хмуро повторил я, и дальше зашагал молча.

   С того дня мы и начали походить на существ ничего не знающих о магии, вернее о настоящей Магии. Всякое там ведовство, шаманство и прочие искусства, доступны и простым смертным.

   По ходу дела приходилось охотиться, хорошо что, повсюду попадались зайцы, и наземные не умеющие летать крупные птицы. В высокой, степной траве, их не очень было видно, но тут куатар, был в своей среде, и успевал поймать дрофу или куропатку, еще до того как она всполошится. Потом я разводил костер, благо дело хоть на маленький огонек, еще был способен, и неумело ощипав, и выпотрошив тушки, насаживал их на оструганные ветки, прожаривал. Без соли, перца, и пряностей, есть было невкусно, но выбирать не приходилось. Куру в этом плане было легче, он мог охотиться даже по ходу движения, а сырое мясо даже любил. А мне, вот такая жизнь, давалась очень тяжело, я жил как дикарь, и в отличие от них, имел только хороший кинжал, флягу с вином, и кучу пока неприменимых знаний. Которые вообще пока следовало упрятать, в глубины памяти.

   Мы шли, останавливаясь только поздно вечером, чтобы перекусить и немного передохнуть в подходящем месте, нам требовалось быстрое восстановление, расходованных за день сил. Приходилось надеяться, что хотя бы Куру, сможет быстро адаптироваться, и применять чары, он то в отличие от меня всего дара, до крупицы лишиться был не должен.

   На третий день, местность понемногу начала меняться. Степь с ее низкорослыми кустарниками, редкими деревьями, и высокой травой, стали сменять небольшие березовые и дубовые рощицы, вместо редких ручьев, появились русло неширокой, но быстрой речки, с голыми, не заросшими, берегами. Тут уже, появились следы жизнедеятельности разумных существ. Стали заметны остатки каменной дороги, группы фруктовых деревьев растущие в четко очерченных зонах, явно сохранившие формы садов. Оставалось выяснить только, кто же мог хозяйничать в этих местах? Конечно, все это уступало Асгардскому хозяйству, но в сравнении с Кайланом, было просто высокоразвитым.

   Мы ступили на дорогу, и тут далеко впереди, показался некто, восседающий на высоком, крупном животном. Животное было довольно крупное, приглядевшись, я узнал коня, меньше тех, на которых носились асуры, или лоборогов Кайлана, но тоже не маленького. Ни какого изящества единорога или крылатых коней Самариэля, тяжелый мощный зверь с громадной головой, без рогов, и крыльев, но в нем есть что-то свое, притягивающее. Глаза умные, лиловые, роскошная грива тщательно расчесана, пушистый хвост лениво обмахивает бока. Животное облачено в сбрую, да и наездник тоже весь в каких-то ремнях, цепях, кусках кожи и металла. Всадник обликом походил на представителя людской расы, но не такой грубой, как на Кайлане, и это было хорошо, что он человек - я знал, как с ними общаться.

   Наездник был высок, я это видел по соотношению размеров его и коня, крупного телосложения, широк в плечах, грудь колесом, под кожей бугрятся развитые мышцы. Лицо вытянутое, скуластое, глаза отдавали небесной синевой, нос прямой с небольшой горбинкой, от всей его фигуры веяло ощутимой силой. Повторюсь, облачен он был в одежды, из кожи и металла, в металлической сетке и с обручем, обхватывающим крупную голову, обрамленную темными, нестрижеными волосами. Как выяснилось позже, его одежды назывались доспехом, доселе они не применялись, ну по крайней мере, я о них не слыхивал. Хотя в Асгарде я и видел нечто подобное на Хеймдалле, но остальные если и имели их, то при мне не надевали.

   Возраст всадника определить было не возможно, явно уже не юноша, а вот сколько прожил? Разве скажешь, когда сам выгляжу на те же, двадцать три, но если посчитать жизнь в Кайлане то выйдет.... Не знаю, сколько и выйдет.

   Мы издали мерили друг друга взглядами, каждый проводил свою собственную оценку встречного - поперечного. Пока я раздумывал как себя вести, а Куру то выпускал, то прятал когти, всадник не спешиваясь, лишь придержав коня, первым начал разговор:

   - Эй! Добрые странники, далеко ли путь держите?- Издали окликнул он нас, обращаясь к обоим сразу.

   - Да вот идем, э-э ищем... кое-что - протянул я, весьма смутно понимая его речь больше интуитивно, чем осознано, и про себя отметил, что и Куру он признал за равного, а значит, Сила ему не чужда, это уж точно. Вот так, так человек и чаровник, ни какой-то там шаман, беседующий с миром духов, как в людских племенах Кайлана, а довольно хорошего уровня волшебство.

   Он усмехнулся в усы, переходя на язык более понятный мне:

   - Приветствую вас, путники, прибывшие в Даарию из внешнего царства. Вам повезло, что повстречали именно меня, одного из тех, кто изучал тайный, древний язык, давным-давно звучавший во всех пределах Подселенной

   - Куда прибывших? Какой тайный язык? Что значит давным-давно? В пределах чего?

   - В Даарию, такое имя носит наше царство и наш мир. А Подселенной мы зовем Великую Сферу. А давно, потому что на нем не говорят уже, почитая веков так триста. Так куда путники перехожие вы направляетесь?

   - Я ж говорю, ищем тут всякое... разное...

   - Тут все, что-нибудь да ищут, кто ученья, кто щастя, а кто лучшей доли. А вы издалека будете? - Молвил он, снова переходя на эту странную смесь из полузнакомых мне слов.

   - Издалека - ответил я ему истинную правду, а про себя подумал - Дальше не придумаешь, как по времени, так и по расстоянию.

   - Ну что ж, не хотите сказывать, ну и ладно. Меня Вильдигором кличут. Я родню проведать еду, что-то там у них стряслось...

   - А меня зовут Априус, а его - я кивнул на своего спутника - Куру.

   - Приветствую! - Прорычал снежный кот, кивая мохнатой башкой. - Очень приятно познакомиться. - Тут даже у меня глаза округлились - оказывается, когда надо, так он может быть просто супервежественым!

   - И ты будь здрав! - Ничуть не удивившись, сказал Вильдигор - Ну если маете желание в спутнике, то ай да со мной, до стольного града.

   - До стольного града? - Не совсем поняв, переспросил я - А далеко еще до него?

   - Так то ж, как идти, и как поглядеть.... Если как сокол летит то недалече...

   Особого выбора, у нас с Куру не было, и мы отправились с ним, во всю расспрашивая о мире, и населяющих его существах, благо дело он не обиделся на нашу скрытность и охотно просвещал нас.

   Мы шли по дороге, Вильдигор медленно ехал, и повествовал о своей родине. По преданиям мир стал носить имя - Даария, после какого-то глобального

   изменения в Подселенной. Настолько глобального, что после, многое внутри нее стало по-другому. Сотни миров поменяли свое местоположение и ход.

   Народ Расов первым осознал себя, в этом изменившемся мире, точнее им помогли, создать язык, и научили рунической письменности, на основе их собственной. Расы записали свое происхождение в древних свитках названных ведами, и передавали их, дополняя понемногу из поколения в поколение.

   - Как пересказывали древние старцы - продолжал наш спутник - сказывая о тех давних временах: "...В северных краях в древние века великие жары бывали, где слонам родиться, и растениям около экватора обыкновенным держаться можно было". В "древние века" цвели там пальмы. И не существовало места благодатнее!

   Как я предположил намного позже - нас не случайно занесло именно в этот мир, в котором, межмировые переходы были известны, хоть и редки. Вильдигор оказался весьма сведущим человеком, такие иномирцы как мы, не были ему в диковинку, поэтому он и не удивился ни нам, не нашим странным расспросам. И с охотой, поведал все, что знал о своей земле и о тех мирах, откуда бывало, захаживали гости. Когда я задал вопрос, от чего он так открыто с нами делится - ответ был прост - Чувствую что можно.

   Даария оказалась не одинока в этом секторе, здесь целые пласты проявленной реальности наслаивались друг на друга, поэтому Даария была связана некими, тщательно упрятанными каналами с верхними Вирийскими мирами, и нижними Пекельными Царствами, куда по преданиям местных народов, были свергнуты проигравшие в Войнах Предтеч - божества. Туда или обратно можно было попадать через различные точки входа, если знаешь, где таковые находятся.

   Главный бог - Родан, считался прародителем всего живого. Он породил двух сыновей олицетворяющих две стороны существования - Белый свет, жизнь, Явь - это Белбог, и - Тьму, смерть Навь - это Чернорбог, но который, ввергая в смерть, в тоже время ведет и к последующему возрождению. Таким образом, создается вечный цикл, состоящий из рождений, жизней, смертей, возрождений и по-новой. Наиболее частые воплощения это белый и черный лебеди или соколы таких же цветов. Родан отошел от руководства своим Детищем, ушел за семь небес и более уже никогда не вмешивался в развитие Даарии и ее жителей, так гласили основные источники. Правда считалось, что есть и еще наиболее древний и могущественный бог, создавший всю подселенную, и Родан лишь одна из его ипостасей. Он не вмешивается в житейские дела абсолютно и никогда. Лишь через различные свои ипостаси, руководит Сущим. Такое учение исповедовали ведуны и волхвы в этом мире, и более нигде. Он много еще его нам поведал, но когда сообщил о Прежних Периодах Потрясений, я перестал тщательно вслушиваться, в повествование Вильдигора, и попытался немного сформулировать, сложить воедино обрывки преданий, и произошедшего с нами. Я на ходу продумывал и прочитывал, сопоставляя получаемые сведения, значит: - Когда Эльдариуса не стало, произошел сдвиг всех миров, потоки времени изменили Заклятие Перемещения, и нас зашвырнуло далеко вперед, или сначала назад? В общем, скорее всего, побросало по временной шкале, туда-сюда.

   - А здесь всегда такие маломощные потоки Силы? - Выйдя из задумчивости, задал я, мучавший меня, вопрос нашему спутнику.

   - Чудак человек, да здесь самые великолепные области в нашем небольшом мире, почему, по-твоему, стольный град в здешних местах то воздвигли, а?

   Я пожал плечами. И отмолчался.

   - Да потому что здесь, как раз и есть самые могучие потоки, самые большие скопления мест Силы, они ведь не равномерно разбросаны. Раньше может, и не так было, но когда наши прадеды, отбивали вторженцев, так земля горела и корежилась, что материки пришли в движение. Вот с тех пор так и идут потоки то.

   - Хм, что ж мне - похоже придется учиться всему по-новому - буркнул я себе под нос. - И тебе Куру, тоже.

   - Получается вся наша Сила, и Сила всех наших Эльдариусийцев была заимствована, и все были так сильны, благодаря лишь самому Эльдариусу, и его роли в Совокупности миров. - Ответил мне кот мыслеречью.

   - Я шо-то не пойму, у вас все по-другому шо ли? - Вмешался Вильдигор, прерывая наше кажущееся молчание.

   - Ты даже не представляешь насколько.... Ладно, расскажи, или как ты говоришь, поведай нам больше о своем мире, городах и жителях. - Попросил я его.

   Пока он делился знаниями, я прикинул запас своих оставшихся возможностей, на которые придется полагаться, пока не освоюсь здесь и не разберусь что к чему. Кое-какие заготовленные чары, у меня все же остались, но чтобы их активировать, так сказать призвать к жизни, надо быть больше, чем тот, кем я сейчас был. В мое время еще не существовало изощренных приемов боевой магии, и естественно я их не знал. Все, что есть это - врожденная способность оперировать магией, некоторые навыки владения оружием, да знание повадок различных видов живности, населяющей те земли, в которых побывал, да еще Куру - верный и преданный друг. Это, все что у меня есть.

  ***

   До стольного града, было еще далеко, как объяснил Вильдигор - седмицы две пути, требовалось пройти через два города Грядень и Булковец, но нам было все равно. Компания Вильдигора нас вполне устраивала, идти с кем-нибудь, кто знал местные обычаи, было очень даже удобно.

   - Тебе бы коня прикупить, или выменять - молвил наш провожатый, прерывая свой рассказ. - А то пешему, долгонько топать придется.

   Пока в моей голове мелькали варианты, того, что могло называться меном, Куру предложил:

   - Апри! Хочешь, приманю тебе животное?

   - Было бы неплохо - ответил я мыслью на мысль.

   Куру исчез в ближайших зарослях, а через некоторое время он уже гнал на нас обезумевшего коня. Жеребец летел, словно на крыльях ветра, красная грива красиво развевалась, голова была задрана вверх. Глаза и ноздри расширены, с губ слетает пена, видимо Куру не смог толком договориться или не захотел. Он гнал идеально белого коня, не было видно ни единого вкрапления другого цвета, за исключением хвоста и гривы.

   Я мысленно потянулся к сознанию животного, внушая ощущения спокойствия и радости, сработало сразу, и конь, затормозив, встал как вкопанный передо мной.

   - Ну, прям как лист перед травой - глядя на него - усмехнулся Вильдигор.

   - Что? - Не понял я.

   - Ты что про Сивку не слыхивал?

   - Нет, откуда мне знать?

   - Оно и видно, что откуда? - Передразнил он - Сразу видать, что ты, не здешний - и он кратко пересказал мне быль про Сивку.

   Подойдя к жеребцу, я аккуратно стал поглаживать его огромную голову, и почесывать за ушами, тот довольно зафыркал, и стал пританцовывать на месте, все-таки близость Куру его беспокоила. Настроившись на колебания исходящие от жеребца, я прочел его имя - Бенгор. Тогда, решившись, с ходу, запрыгнув коню на спину, принялся подбирать самое удобное место. Ездить без седла и сбруи я, научился в детстве, правда не на конях, а на Гуржанах, были на Эльдариусе такие животные, напоминающие лам и оленей одновременно. Лобороги Кайлана вообще не шли ни в какое сравнение, на них без сбруи просто не усидишь. Мысленно отдал команду, "вперед" и несколько минут после, опробовал скакуна.

   - Ну вперед! - Сказал Вильдигор, пуская своего скакуна в галоп - догоняй!

   И мы понеслись по наезженной дороге, испытывая первобытную радость от скачки. Куру скользил размытой тенью чуть в стороне от дороги, распугивая мелкое зверье и наземных птиц. Дорога, понятно не была ровной, как стрела, петляла и вилась, пока мы не доскакали до лесного массива.

   - В преддверии ночи, надо бы позаботиться о ночлеге хоть сейчас и Березол заканчивается, но до утра можно и подмерзнуть шибко - прокричал Вильдигор, притормаживая скакуна. - Тут есть небольшое поселение поблизости, можем заехать, договориться о ночлеге.

   - Да было бы неплохо - согласился я. Тогда я еще не знал, что заехали мы туда не случайно. - Ты б поведал нам о летоисчислении, смене времен, месяцах...

   - Дык как везде - отмахнулся он, потом, глянув на меня, вздохнул и принялся объяснять.

   - В общем так. Времен года у нас четыре Весна. Лето, Осень и Зима. Каждая пора, разбита по три месяца, В Весну входит - Зимобор, Березол, и Ярец. На средину березола приходится начало следующего года. Лето начинает Червец, за ним идут Громовик и Житнич. Затем приходит пора Осени и наступает - Зоревик, Желтень и Овсень. А завершает год зимняя пора, время лютых морозов. Приходит Хмурень, за ним Студень и Ледень. Год отсчитываем от весеннего солнцестояния, равноденствия. Летоисчисление ведем по разному самое древнее от периода Трех Солнц. Но народов в Даарии живет много и отсчетов много, всех и не упомнишь.

   Пока он рассказывал, мы подходили к темнеющему массиву леса, на краю которого располагалось поселение. Вместе мы, приблизились к окруженной частоколом из могучих, по-особенному заостренных стволов, деревне. Ворота были распахнуты, тут не от кого не стереглись, но как сказал Вильдигор - частокол, это верность старым традициям, и вообще береженого Белбог бережет.

   Он спешился, взял коня под уздцы, и повел во двор, мы последовали за ним, во все глаза, разглядывая людское поселение. Внутри частокола оказалось несколько домов, сараи, погреба, и еще какие-то постройки. Несколько крупных псов тут же нарисовались у наших ног, но Куру то ли показался им слишком сложным противником, то ли он им внушил какую-то мысль, и они поспешили скрыться, туда, откуда появились.

   У Вильдигора оказались на этом хуторе то ли знакомые, то ли дальние родичи, и вскоре, нас уже радостно принимали в доме старейшины поселения - Мирослава. После бурных приветствий, и знакомства с местными обитателями, нас повели в один из домов, самый крупный на вид, сложенный из толстенных бревен, с резными ставнями, и крытой черепицей крышей.

   Все-таки местный староста, оказался родственником Вильдигора, у того их было не мало, о чем он сам и поведал за ужином, к которому мы как раз подоспели. Я покрутил головой, осматривая убранство и самих хуторян, которые сбежались сюда всем поселком.

   Изнутри изба выглядит опрятно, много всяческих резных изделий, столы, табуреты, лавки, ножки резные, или разукрашенные резьбой. Столы застелены домоткаными скатертями, расшитыми специальными узорами, которые если уметь читать, могут много рассказать. Утварь простая глиняная посуда, ухваты с деревянными ручками, из металла только кочерга, да дверца печи, ну и котлы,

   Люди оказались, почти все пшеничноволосые, и голубоглазые. Мужчины крепкие, сбитые, в полотняных штанах и расшитых, рубахах. Голову каждого перехватывает, серебряный обруч. Девушки все полногрудые, дородные, но с тонкими талиями, которые скрывают сарафаны, начинающиеся под пышными бюстами. Но на свету вижу их гибкие, подвижные тела, скрытые под одеждой.. Волосы у женщин заплетены в косы, точнее в одну, доходящую до оттопыренной ниже поясницы, мягкой точки.

   Столы накрыты по-простому, то, что лес дает, как пояснила, ставя на стол снедь, дочка Мирослава и сестра Вельдемира - Марефа. Текучий мед в глубоких деревянных мисках, лепешки, выпеченные из каких-то плодов, всевозможные крупные фрукты и ягоды, сыр, орехи, рыбу печеную и вареную, зажаренных на вертелах тетеревов и глухарей. Не было только копытных потому как не принято на собратьев меньших охотиться, если есть другая еда, как поведала все та же Марефа. Из питья морс, и квас, да еще хмельной мед, в принципе все естественное, но довольно вкусное - после полуобгорелой и полусырой дичи, без соли и пряностей, мне все было за счастье.

   Мы уселись за столы, опустившись на лавки, женщины, выполнив, все свои обязанности, были отправлены в женскую часть, за столом остались лишь одни мужи, и разговор потек неспешно и размеренно. Некоторое время опаску вызывал Куру, но когда я, при помощи все того же Вильдигора, объяснил что Куру не дикий зверь, а вполне цивилизованный житель одной далекой страны, они поуспокоились. А после того, как, он их еще и поприветствовал, вполне нормальной человеческой речью, они обрадовано заулыбались, хоть и не особо изумились. А когда он неспешно достал лапой куски вареной осетрины, то вообще немало удивил все застолье, и они поняли - он не зверь. Я же пока обгладывал птичью ногу, заедая солеными ягодами, и прислушивался, к разговорам.

   После обсуждения первых новостей, которые я слушал в пол уха, Вильдигор спросил:

   - Ну а че смурные такие? Неча отмалчиваться, выкладывайте, что тут творится в округе то?

   Парни да мужики, некоторое время переглядывались, молча, а затем сын старейшины Вельдемир, помявшись немного, откашлялся, и начал говорить:

   - Тут давеча, места нехорошие пробудил кто-то ото сна, сразу начала нечисть погуливать, люди пропадают, русалки да берегини уходят, лешего да мавок в лесу почти не встретишь. И тварей разных, доселе невиданных поразводилось. Лес стал местами темный и весь покрученный какой-то, озерца заболачиваются ни с того ни с сего. Лесовиков не дозваться, чтоб поспрашивать чего видят, слышат, и кто такое творит в их угодьях? Обычное зверье, правда, бегает, и лосей и оленей, и беров хватает, но они тоже те места стороной обходят. Хоть этих странных мест, не так и много, но разведать надобно, и страшил этих непонятных погонять.

   - И главное твари эти, вид свой прям на глазах менять могут. Шкура их течет словно вода, переливается, глядь - а оно уже вовсе не такое, как было токмо. - Добавил Мирослав - и словно члены его удлиняются и тянутся за тобой по лесу. Мы много чего навидались, но такого...

   Я помалкивал и слушал, а сам все перебирал в голове все, что помнил из различных чар Познания Сути, которые могли сработать при минимальной затрате Силы.

   - К обеду соберется дружина, и с отрядом прибудет Даридар наш местный воитель - продолжал тем временем Мирослав. - Хотим рейд организовать, пора проведать, что за напасть творится в разливах "Манушки", правого притока

   "Багена".

   - Слышь Априус, чудное у тебя все-таки имя. Надо бы по-своему переиначить на наш лад - уже обращаясь ко мне, сказал Вельдемир. - Давай с нами в рейд, ты хоть и пришлый, но мож чем подмогнешь, подсобишь с неясностями разобраться.

   - Да я не против, может, чем и пригожусь - ответил я, почти не раздумывая - после всего случившегося за последний временной отрезок правда тот, который я помнил, было бы очень даже кстати отвлечься, и от себя и от неразрешимых вопросов. Как здесь говорят - на том и порешили.

   Дом у старейшины был большой, просторный, с множеством комнат, и нам отвели на ночлег одну, имевшую узкое высокое окно и стеленный досками пол. Жилище отличалось довольно сильно от всех виденных мною ранее, все было необычным и непознанным. Для моего вечного спутника, почитая его как гостя, тоже отвели лежанку, покрытую травяными матрасами, на которых он довольно быстро и уснул. Я некоторое время поворочался, потом, запретив мозгу тревожить меня мыслями, ушел в транс, а там и в сон.

   А на следующий день, едва рассвело, наскоро позавтракав, и оставив коней на попечение местной ребятни, по-быстрому сбитый отряд отправился в путь. Еще в деревне мне подобрали амуницию и оружие, даже для моего барса, разыскали защитный панцирь, ранее в этих местах использовали боевых рысей, и кое-что завалялось с тех пор. Правда, размерчик такой рыси если представить, тянул на целую львицу, если не льва. И теперь я был облачен в кольчужную рубашку, надетую на теплый вязаный свитер, дали мне еще и пару сапог из грубой кожи. Выданную мне секиру, я подвесил к поясу, деревянный щит забросил за спину, как это сделали и остальные. В поясные кармашки рассовал метательные ножи и флакончики с порошками и жидкостями, которыми меня снабжали, чуть ли не всем поселением. И вообще все жители оказались весьма радушными, и гостеприимными хозяевами. Я нацепил на Куру, панцирь, правда, не без помощи Вильдигора, ведь до этого мне ни когда не приходилось делать что-либо подобное.

   Лесными стежками, нас быстро повели через сосновый бор, ни на что не отвлекаясь. Мы на ходу знакомились друг с другом. Вельдемир взял на себя роль посредника и представил мне, своих другов, как они называли себя в отрядах.

   - Гляди Априус! Вон тот, здоровяк с секирой - это Богдан. За ним идет, Гатило тоже скажу тебе парень не промах - наглухо руками забивает волка., правда, любит большего всего палицей орудовать. А это - он указал на довольно Тот вот - он указал на худощавого парня - Зорян, лучший стрелок из лука во всей округе. Возле него Рамир - пращник, но и копьем владеет здорово. Наши парни, если им копье дать, один на один с бером выходят, и верх берут. Вообще-то лучше с рогатиной, с ней чуть проще.

   Он повернулся в другую сторону, и продолжил:

   - Те двое - братья Степан и Малик, дальше - Марей по прозвищу Коршун, потому что издали все подмечает, и на верхушки деревьев лазит. А то Фадей с Буруном, они у нас мастера кистенем орудовать. Ну, это оружие такое, гиря делается из очень прочного и тяжелого лосиного рога, в костяной грушевидной заготовке просверливаем дырку, куда вставляем, металлический стержень с петлей, к которой и прикрепляется цепь или ремень. В дружинах его боевым цепом называют, ну а мы по старинке, кистенем продолжаем. Так вот, что я тебе скажу - не каждый может обучиться владеть им мастерски, а Фадей и Бурун смогли.

   Я, молча, выслушал все пояснения, ответил на все приветствия, и теперь лишь думал, как бы, не ударить в грязь лицом. Без магии, я не такой уж и вояка... Бежавшего, рядом со мной Куру, ранее решили не представлять как самостоятельную личность, во избежание ненужных расспросов. И поэтому он просто разглядывал каждого представляемого, и делал вид что принюхивается, пробегая мимо.

   - Гляди, гляди, барс тоже знакомиться, запахи запоминает - шепнул худощавый Зорян.

   - Ага, думает, кого б сожрать? Ты ему больше всех, понравился - поддел юношу уже довольно зрелый Гатило.

   Остальные дружно заржали.

   - А ну собрались все - не на гулянку идете! - Прикрикнул на них Мирослав.

   Парни притихли и зашагали молча. Далее мы двигались по извилистой тропе без разговоров, лишь изредка, перебрасываясь парой слов, да репликами. Оставалось пройти небольшой перелесок, чтобы выйти к пристани, ибо те места, в которых появилась различная дивность, лежали выше по течению реки, там начинались густые лесные массивы.

   Мы вышли к берегу, здесь "Манушка", образовывала петлю, спуск был пологий и ровный, песчаная коса в этом месте далеко врезалась в реку. На ней и были построены мостки со своеобразной пристанью, стоящей уже на глубине, в том месте, где коса заканчивалась, и дно круто уходило вниз. У пристани стояла привязанная ладья, парус уже был поднят, и воины занимали свои места. Наша маленькая группка, ступая след в след, по шатким мостикам пробралась к кораблю, и Мирослав наскоро начал знакомить нас с командой ладьи, и остальными дружинниками. Наконец все погрузились, обустроились на своих местах, и мы отправились в наш первый рейд.

   Две других ладьи, должны были присоединиться к нашей, чуть выше по течению. Это были отряды Даридара и Вершихора - старейшины из поселка на другом берегу.

   Мы с Куру расположились у борта, и рассматривали проплывающие мимо берега. Лес подступал к ним вплотную, это была лесная река, практически разрезавшая его на две части. Странно, но ни одного спустившегося на водопой животного или зверя, я не заметил. Как не было их видно и за ближайшими деревьями, а здесь они должны быть не пуганными. Птиц тоже особо заметно не было, как и не слышно присущего им, гвалта. Зато рыбы в реке, было предостаточно. Она плескалась на мелководье, выпрыгивала, и полнимая тучу брызг, падала обратно, то ли пытаясь схватить пролетающее насекомое, то ли спасаясь от какого-то хищника.

   Идти рекой пришлось недолго, благо дело ветер был попутный, и гребцам почти не приходилось работать веслами. Во время пути, меня потихоньку вводили в курс дела, повествуя о некоторых событиях предшествующих данной истории. В этой стране с давнего времени существовали обособленные общины волхвов, людей обладающих определенными знаниями и способностью к волшбе. Эти общины, издревле хранили заветные знания о тайных путях в другие миры, о заповедных местах, расположенных в различных уголках Даарии, местах выхода чистой и не чистой Энергии. По их преданиям Творец не сразу покинул некоторые миры, а еще долгое время прибывал в них, находясь в различных воплощениях, или ипостасях. К таким мирам относилась и Даария.

   И таким образом, Родан становился не просто одним из богов Даарии, а воплощением самого Великого Творца, сошедшего сюда, и принесшего для ее народов Великое Знание.

   - Со времен, случившихся здесь, великих схваток на теле Даарии пятнами разбросаны места скопления и выхода различных Сил. - Пояснил мне Мирослав - Видимо Прежние использовали их как капища, и со временем некоторые из них пробуждались от вечной спячки. Чистые, не замутненные источники Силы, дарили людям познание в чародействе исключительно в благих намерениях, там появлялись чудесные создания, такие как единороги, крылатые кони, берегини, ягойи, и многие другие по-доброму настроенные к людям существа.

   - А темные и злые, по-вашему, откуда взялись?

   - Думаю, пришли из мест, где были накопители мощи тех, кто использовал свои знания лишь во вред - пояснил он.

   И из обрывочных разговоров, товарищей по походу, я понял, что так в мире иногда появлялась сила искаженная, с примесями "дурных" энергий, часто вообще нелепые соединения Тьмы и Света. Такие источники, по-любому влияли на живущих рядом существ, крайне негативно, искажая их начальное предназначение, или вообще порождая новых, изначально настроенные против людей, тварей. Так появлялись на свет различные вурдалаки, упыри, навьи, лярвы, химеры, гарпии, и прочая нечисть. Были и нейтральные создания, но это уже духи древних вод и лесов. Множество всякого за столетия прошедшие после Войн, появилось из-за неосторожного обращения с Силой, тех, кто получил к ней доступ, но не было обучен даже основным принципам работы с ней.

   И все это до недавних пор, было изведано, а вот твари, появившиеся сейчас, ранее не встречались, и пока нечистой силой именоваться не могли. Хотя Мирослав и высказал предположение, об их иномировой принадлежности, но на это никто не обратил внимание.

   Сын старосты, так и не оставил намерения переиначить мое имя на местный лад, и некоторую часть пути, дружинники упражнялись в изобретательности. Они один за другим произносили мое имя, ставя ударения и так и эдак, смаковали на слух различные варианты.

   - Априус? Апиус - предлагал Вельдемир

   - Нет не то - это уже Богдан

   - Да не по-нашему как-то - добавил Рамир

   - Тогда Арис или Арус - влез и Фадей

   - Та не, тож как-то не так - выдал свое мнение Малик.

   - Может, хватит издеваться над моим именем - не выдержал я.

   - Ага, а во время боя я буду орать - Априус! - Давай выбирай или имя подберем, или прозвище дадим.

   - Ну ладно - сдался я - продолжайте это безобразие, а ты не скалься, не скалься - цыкнул я на Куру, сидевшего подле меня.

   А они продолжили перебирать различные варианты моего имени.

   - Риус, Рис, о может быть Рус - предложил молчавший до этого Коршун.

   - А шо ни че - засмеялся Вельдемир - Рус, это по-нашему.

   Так с того дня в Даарии меня и стали звать Русом, можно сказать у меня появилось второе имя, один лишь Куру продолжал именовать Апри.

   Нам многое предстояло выяснять на месте, и все умолкли в нервном ожидании. Место высадки было уже рядом, и каждый задумался о своем. От главного русла здесь ответвлялся рукав, и далее оставив ладьи с охраной, придется идти пехом. Так объяснил мне, путаясь в словах праязыка, Мирослав, пока и мне их речь тоже давалась с трудом, не смотря на обучающие заклинания.

   Дружинники по одному, быстро соскакивали в мелкую воду и выбирались на берег, на ходу, устраивая щиты за спинами, и надевая на руки веревочные петли от копий и топоров. Петли предназначались, для того, чтобы подхватывать, выпавшее по какой-либо причине оружие. Куру не стал ждать меня, и сиганул за борт, пришлось прыгать за ним.

   - Рус! Держись в середине. - Предупредил Вильдигор, до этого державшийся осторонь от галдящей молодежи.

   Они с Мирославом, непрерывно что-то обговаривали всю дорогу, и только теперь, он оказался, рядом со мной. Другие ладьи тоже остановились, и дружинники посыпали в воду, спеша быстрее выбраться на берег. Предводители, выстроив свои отряды, сошлись вместе, быстро обсудив тактику, и направление движения. Решили идти тремя отрядами, не сильно отрываясь друг от друга, но каждый на своем участке леса. Я двинулся следом за Вельдемиром, пытаясь определить, пользуется ли он, какими-нибудь чарами Поиска или Защиты. Мне кажется, все здесь владели какой-то особенной силой, но ее природу я понять не мог. Она была не похожа ни на что, из того, что я знал прежде. Нет, конечно, они применяли волшбу и чародеяние, но их внутренняя сила была в ином. И мне предстояло выяснить - в чем.

   Мы выстроились цепью и принялись прочесывать указанные Вельдемиром места.

   - Всем смотреть под ноги и по сторонам! Да и оглядываться, не забывайте. - Крикнул Мирослав, с левого фланга,

   Задействовав, свое второе магическое зрение, оно было частью меня с рождения, и ни куда не пропало, я шел и смотрел, одновременно в двух диапазонах. Тепловом, и в том, котором замечает колебания эфира. Ведь кто знает, на что способны обитатели этих мест, или их хозяева, а тут еще большая часть различных умений, то ли не работает, то ли попросту утрачена. Так я и шел, глядя, как говорится не в оба, а вчетверо или впятеро. Секира в правой руке, левая же сжимала щит, метательные ножи приготовлены для выдергивания, и выглядывают из поясных ячеек, и из специальных ножен под мышкой.

   Мелькали старые деревья, и молодая поросль, приходилось переступать то через валежины, то через обугленные пни. Из-за малочисленности собранной дружины, мы шли довольно далеко друг от друга, и поэтому идущий по соседству справа или слева воин, не мог подстраховать другого. Впереди показалось небольшое углубление в земле, одновременно похожее, и на разлом в почве, и логово крупного животного.

   Оттуда, один за другим, быстро и как-то текуче выскользнули два существа похожие на странных, крупных ящериц ставших на задние лапы. Видимо мое появление стало для них полной неожиданностью, но, тем не менее, первый сразу же попытался поймать мой взгляд своими желтыми глазами. Его глаза замерцали, в щелевидных зрачках появилось что-то повелевающее, и одновременно, подавляющее волю. Но не тут-то было... Мы это проходили, много раз. И к тому же они, очень напоминали странных пришельцев Кайлана, или являлись их ближайшими родственниками.

   В тот миг, когда на меня, уставились эти круглые глаза, во мне словно бы что-то всколыхнулось, память услужливо предоставила нужные картинки. Вот подобные твари атакуют нас с отцом в одном из миров, где мы когда-то побывали, в поисках каких-то нужных отцу минералов. Вот мы выжигаем их гнездовья в пещерной горе на Кайлане. Это конечно, не совсем те твари, но сходство, несомненно, есть.

   Бросив Куру короткое:

   - Не вмешивайся! - Я решил не мешкать. Пока один, застыв, гипнотизировал меня, я, не долго думая, метнул ему в глаз, короткий метательный нож. И сразу, не разглядывая, попал или нет, рубанул секирой второго. Удар пришелся точно по шее, остро отточенное лезвие с легкостью прорубало чешуйчатую кожу. Тело человекозавра, начало заваливаться на бок, и все еще продолжало двигаться, а срубленная голова, уже покатилась по хвойной подстилке.

   - Повезло еще - промелькнула, быстрая мысль - что это существо, замешкалось. Видимо, зацепившись за что-то....

   После этого я быстро повернулся к первому, но тому, не смотря на запрет, уже выпустил кишки Куру, хотя этого и не требовалось - нож вошел точно в глазницу, и пробив череп навылет. Из рук первого выпало и покатилось по земле короткое копье, на вид как будто целиком из металла, или какого-то еще материала.

   Подбежали сын старосты и Коршун, на всякий случай потыкали копьями в обоих, лежащих на земле существ. Вельдемир пошевелил носком сапога, того которому я срубил голову, потом наклонился, поддел тело копьем и перевернув принялся что-то высматривать. Коршун же, подошел ко второму, которому мой нож пробил голову на вылет, ему Марей тоже отделил башку от тела, и принялся рассматривать его копье. Тем временем, остальные воины, из нашего отряда остановились и, подойдя к нам, взяли это место в круг, держа оружие наготове.

   Мирослав и Вильдигор подошли к нам, и тоже принялись разглядывать трупы человекозавров.

   - Ты гляди, тварь то, какая?! Прямо таки жуть берет - с острахом прошептал Вильдигор, ворочая отрубленную голову.

   Твари и впрямь вызывали у них, какой-то поистине древний, суеверный ужас, это было заметно, и по бледным лицам, и по небольшой дрожи рук.

   - О, да это же рептилианы - вдруг произнес Мирослав - Я в детстве видел таких в одном старом фолианте, у нашего ведуна. Еще помню, что расспрашивал его о них. Я так тогда до конца и не понял, наши они, или пришлые? Но людей не любят, судя по описаниям в том фолианте, еще издавна с ними всегда сражались наши пращуры.

   - Интересно, а что надо этим людям-ящерам в наших лесах? - Тихо спросил Вельдемир - вон даже лесных всех выжили, не видать ни кого, ни мавок на деревьях, ни русалок в озерах, да и обычного зверя тож не чую - и в доказательство, он пару раз, выразительно втянул носом воздух.

   - Мне тоже хотелось бы это знать! Что им тут надо? - В один голос произнесли Мирослав и Вильдигор. Как их бить?

   Я промолчал - не рассказывать же, было им, что в мою бытность, своеобразного подручного Повелителем Вод, мы сжигали тварей на расстоянии, не вступая в ближний бой.

   - Степан! Малик! Ну-ка живо сгоняйте до дружин Даридара и Вершихора, расскажите им все что увидали. И мигом назад! - Приказал Мирослав - И глядите в оба по сторонам, не зевайте, и на подходе к их дружинам тоже не зевайте - напутствовал их староста.

   - А об этом кто-то, что-то ведаешь? - Поднимая с земли, странное копье рептилианов, спросил Вильдигор.

   Никто ему не ответил, и мы вновь растянулись цепью, и двинулись дальше прочесывать свой сектор, идя медленно, чтобы Степан и Малик успели нас догнать.

   - Это похоже на передовой разведывательный отряд - хмуро бросил Вильдигор.

   - Наверное. Похоже, нам следует хорошо прочесать не только близлежащие местности, но и те, что вне наших пределов - размышлял вслух Мирослав - треба весть послать всем тем, кто в Круге...

   - Это что еще за Круг? - Почему-то сразу заинтересовался я.

   Он помялся, видимо раздумывая, говорить или нет, а потом все-таки поведал:

   - Есть такое тайное общество, объединяющее в себе наиболее Сильных и Мудрых Людей, и возраст там значения не имеет. Подбор проходит по другим меркам. Собрание, как правило, составляет круг, во время заседаний, отсюда и прозвали их так.

   - А как в него попадают? - Спросил я, вроде бы без особого интереса, но и не давая ему времени, на раздумье.

   - Ну, это в стольный град надобно, в этот год они там, сбор проводят. А так вообще не любят особо людных мест, завсегда где-то в лесах, в горах, у озер, собираются.

   Он замолчал, сосредоточившись на прочесывании, и я тоже, стал выискивать всякие ненормальности. Забегая вперед, скажу, что в тот день, мы обнаружили два гнезда этих странных рептолюдов. Видимо это были своеобразные точки прохода, где накапливались яйца, отложенные первыми посланниками, еще в незапамятные времена по меркам Даарии. Их погрузили в своеобразные схроны, где они и пролежали столько времен, а теперь кто-то заставил их, быстро пройти инкубационный период, вылупится и занялся вскармливанием и взращиванием.

   А выяснилось все это так. Наша растянутая цепь, оказалась между двух густо поросших растительностью, оврагов. И когда мы, медленно бредя, прошли уже довольно глубоко за линию начала оврагов, из них вдруг выскочили непонятные существа, раздалось щелканье, свист, и из-за края оврага показались уже знакомые нам - рептилианы.

   - Рептили!!! - Во всю глотку, заорал Гатило, поднимая свою палицу в замахе, и готовясь к бою.

   - Всем в круг! - Тут же, крикнул Мирослав - их слишком много, спина к спине! Но так чтоб друг дружку не зацепить.

   Дружинники мигом составили круг, ощетинившись копьями и закрываясь круглыми щитами. Я тоже занял место между Мирославом и Вильдигором, Куру застыл рядом со мной. На нас неслась целая орава, по всему видать изголодавших, но не потерявших от этого способность размышлять рептилоидов. На нас, перебирая крепкими, задними лапами, бежали мои недавние недруги - человекозавры. А в их передних лапах, сверкали эти странные металлические дротики. Распахнутые пасти, сочатся слюной, то и дело щелкают челюстями, а глаза горят такой лютой ненавистью, что привело в дрожь даже меня. Между рептилями как окрестил их Рамир, скользят на змеиных телах - нагасы, с длинных выступающих зубов струйками стекает яд, глаза уже монотонно мерцают - они пытаются ввести нас в гипнотический транс.

   - Не смотреть им в глаза!!! - Резанул воздух крик Мирослава.

   - Ты гляди Рус, сколько мерзопакости насобиралось - сквозь зубы просипел Вильдигор, метая какой-то пузырек в гущу подбегавших людей-рептилий - И чего им только тут надо? Не на нас же, охотиться вздумали...

   Его примеру, последовали и остальные. В нападавших существ, полетели раскрытые пузырьки, деревянные фляжки, коробочки с какими-то порошками. То тут, то там, раздавались резкие хлопки, поднимались облачка сизоватого пара, черные дымки. Воздух засверкал то желтым, то голубым отсветом. Человекозавры и нагасы сразу же запнулись, сбавили ход, некоторые в корчах упали на землю, но их общая масса продолжала, хоть и медленно, но двигаться к нам. Послышались щелчки отпускаемых тетив, те, у кого были луки, выпускали стрелы одну за другой, непрерывно извлекая их из колчанов. Пращники принялись метать кругляши, стараясь попадать точно в головы. В этот момент послышался нарастающий топот с той стороны, откуда мы пришли.

   - Этого еще не хватало! - Взвыл Коршун, разворачиваясь - Сзади обходят!

   Но он ошибся. Это бежали Степан с Маликом, ведя за собой дружину Вершихора, в которой имелись и волхвы. В воздухе замелькали первые молнии, и через пару мгновений, от них стоял уже невообразимый треск. Волхвов хоть и было не много, но навершия их посохов, то и дело озарял новый извивающийся перун.

   Мне еще никогда, не приходилось сражаться, полагаясь только на руки и ноги, теперь лишенный многих магических возможностей, я ощущал себя непередаваемо беспомощным и бесполезным. И потому, как ни когда, остро возжелал обрести хотя бы малую часть, оттого, что, умели местные чаровники, вернее их силы. Но, как бы там, ни было, а выбирать не приходилось, к тому же воздух разрезали молнии, а значит, чары здесь действуют. Нужно только найти к ним ключик, понять, как зачерпнуть из окружающего пространства хоть немного Силы.

   К сожалению, для того, чтобы, применять магию в бою необходимо знать особенности течения местных потоков, прохождения линий, а также знать сами боевые заклятия. К тому же, в этом месте не было ни льда, ни воды, к которым у меня была особая предрасположенность. А будь они поблизости, я мог бы попробовать наделать ледяных стрел или дротиков, или на худой конец игл, это не боевая магия, но весьма эффективная, и думаю я бы смог сплести короткое заклятие, пользуясь силой самой стихии воды.

   Куру вон, застыл рядом со мной, и уже преображается - лапы укрупнились и налились силой, когти выпущены, удлинены и готовы кромсать, глаза бешено сверкают и чуть ли не метают молнии. Тем временем, стоявший в трех шагах от меня, Зорян метко разил из лука, одного за другим "рептиля", ловко всаживая стрелы в глазницы, и тем самым, поражая мозг. Богдан и Гатило, держа свое оружие в замахе, и готовые начать крушить, направо и налево, застыли в боевых позициях. Хотя в круге, это крайне затруднительно - можно задеть товарища, но тут уж не до перебора, средств. Рамир вновь раскручивал пращу, после очередного броска, Фадей с Буруном выставив копья, уперли их древками в землю, и продолжали метать маленькие пузырьки. А когда те закончились, принялись за ножи, стараясь успеть поразить как можно больше врага.

   - Почему никто не бережет метательного оружия? - Перекрикивая шум, спросил я Вильдигора.

   - Потому что в рукопашной, будет уже не до того - кратко ответил он.

   Я решил не отставать, от остальных, поскольку у меня еще было и то, и другое в целости. Выхватывая, маленькие флакончики из кармашков на поясе, я швырнул их, один за другим, в кучу набегавших человекозавров, и с радостью заметил, что бросил довольно далеко, и попал, в самую гущу. И тут же, быстро поменял тактику, потому как самые быстрые и проворные рептилианы, уже добежали до нас, по-прежнему пытаясь поймать наши взгляды своими мерцающими глазами.

   Короткие копья, зажатые в их руках-лапах, внезапно удлинились, наконечник зловеще заблестели, и мне вдруг сразу стало ясно, что деревянные, окованные железом щиты, и кожаные с металлическими нашивками куртки, они пробьют с легкостью. Оставалась слабая надежда, на кольчужные рубахи, да на собственную ловкость.

   В следующий миг, клыкастая морда, одного из нагасов, оказалась возле моей шеи, а подбежавший слева, человекозавр замахнулся своим копьем. Я уклонился от удара, нацеленного в лицо, зловеще блеклый наконечник прошел возле самого уха, вонзившись нагасу в ноздрю, чем и спасло меня от укуса. Все это, заставило организм, начать работать в другом, еще более, ускоренном темпе, после чего моя рука нанесла ответный удар. Человекоподобный ящер свалился к моим ногам, корчась в конвульсиях. Далее, я, уже щитом разбил голову, не успевшему прийти в себя, змеевидному выкормышу. Ну а после, пришлось, уже вертеться волчком, так, как твари начали атаковать на всех уровнях. Я помнил только одно - нужно нанося удары щитом, и секирой попеременно, и стараться не зацепить своих товарищей. Закрутилось, понеслось, разглядывать, как бьются остальные, стало некогда, лишь иногда, я бросал быстрые взгляды, на сражавшегося неподалеку барса.

   Постепенно, внутри меня, стала накапливаться злость, затем пришел гнев

   - Как же, ранее я жег их целыми толпами, выжигая гнезда в Кайлане, за такое же время, сколько трачу сейчас на троих! Пожертвовать всем, чтобы залатать ту Дыру, образовавшуюся на месте гибели Эльдариуса, а взамен получить прорыв, все тех же человекозавров, за столь короткий период это знаете ли чересчур!

   Сейчас, я конечно, способен на всяческие там мелочи, типа заклятий Познания или Обучающим заклятиям, но сотворить нечто серьезное нечего и пытаться. Это даже не то состояние, как в первый день в Кайлане, когда истощенный и еще не сумевший обуздать магию того мира, проделал лишь небольшие изменения в структуре копья. Любому, даже очень сильному чародею, после огромных затрат требуется отдых и восстановление. Может быть, такие как Атрид или Кодр, и не нуждаются в подобном, или даже тот же Младший поток, но я не отношусь ни к тем, ни к другим, и божественности Авароса тоже больше нет. Потому что-что, а мгновенное плетение чар, это сейчас не мой уровень.

   На ум сразу же, как только вспомнил об этом, пришло простенькое заклятие, на которое не требовалось много сил. Называлось оно "Удавка Бауса" это заклятие, придумал и опробовал, один из представителей Младшего поколения - Баус, поэтому оно и носило его имя. Он любил путешествовать по заболоченным местностям Южного континента и часто подвергался нападению громадных змей, не лишенных магических сил, и поэтому это простое, но прочное заклятие его не раз выручало, в подобных странствиях. Он был дружен с моей матерью, от того, и мне стало известно это заклятие.

   Прошло, несколько коротких мгновений, после того как, помогая себе определенными звуками, я наспех сплел его по памяти, взяв немного силы из насыщенного разрядами молний воздуха. Не совсем то, конечно, но вдруг.... И набежавшая было на меня тварь, свалилась, на землю, корчась, с накинутой на шею невидимой удавкой, которая продолжала сжиматься и разъедать плотную чешую человекозавра.

   Руки по-прежнему, отражали удары странных копий, ноги били в оскаленные морды, тело прогибалось в уклонах, а мысли текли на каком-то другом уровне сознания. Впервые в жизни, мне пришлось, сражаться за свою жизнь, лицом, к лицу, с таким, лютым, неприятелем. И тут мне, словно кто-то вложил в голову знание: - как зачерпнуть силы, составить и сплести, некое Заклинание, и я готов поклясться чем угодно, что не мог знать его - оно было боевым. Но после применения "Удавки Бауса" кто-то понял, что можно вложить мне в голову эти знания, и показать путь, к кладовым Силы. На плечи навалилась тяжесть, это этот кто-то открывал мне доступ к поистине великим запасам магии этого мира.

   - Вильдигор! Мирослав! Можете не подпускать их ко мне хотя бы некоторое время? - Пришлось снова орать, чтобы перекричать шум схватки.

   - Ты что-то задумал Рус? - Обернулся ко мне сын старосты, хоть и обращался я совсем не к нему. - Так мы с Коршуном тебя прикроем, все равно оба уже пустые, одни чеканы остались...

   - Куру ты тоже помогай им, мне нужно хоть немного времени - бросил я пару фраз снежному побратиму, прежде чем приступить к задуманному.

   Они сразу же заступили меня, затолкав внутрь круга, за спины остальных бойцов. Я, ни мига не выжидая, принялся за дело, выполняя все указания неведомого подсказчика. Спустя некоторое время, с неба опустились невидимые обычному человеческому глазу, сверкающие, блестящие нити, их концы сворачивались в петли, и мягко опускались на шеи набегавших Серпентоидов и Нагасов.

   Для остальных, картины представилась такой: - некая сила внезапно начала выдергивать нападавших одного за другим, и подбрасывать вверх, к самым верхушкам деревьев. Они хватались за шеи, когтистыми лапами пытаясь разорвать невидимые петли, и наверное, многие особенно нагасы сумели бы освободиться, или по крайней мере, выжить. Но края невидимых петель, вдруг начали покрываться режущими кромками, удавки затягивались, и головы захваченных жертв отделялись от тел.

   - Здорово ты их! - Восторженно воскликнул Вельдемир - Теперь можно, и лес наш очистить от этого змеиного отродья.

   Я не стал говорить, что это не совсем я, точнее вообще даже не я - меня просто использовали как направляющий проводник для Силы. Заклятие уничтожило почти всех нелюдей, остатки добивали подоспевшие дружинники Даридара. Наскоро перевязав, легко раненых, мы принялись за прочесывание и осмотр оврагов. А сильно израненных Буруна и Гатило, с Зоряном, которого ужалил нагас, на быстро сооруженных носилках, отправили обратно к ладьям. Нести их пришлось шестерым, и наш и без того маленький отряд, уменьшился на девятерых бойцов. Но делать нечего, требовалось идти дальше, к тому же, пока мы не встретили, ни одного из описанных свидетелями странных чудищ, ни о каком возвращении, не могло быть и речи.

   При прочесывании оврагов обнаружились уходящие вглубь, широкие норы. Почти все их выжгли и засыпали, дружинники Даридара, а мы в виду своей малочисленности, принялись исследовать самую широкую дыру в склоне. Нас осталось пятеро, Мирослав с сыном, Вильдигор и я с Куру. Влезать в нее приходилось на коленях, но потом потолок, резко поднимался, и можно было шагать, даже не наклоняя головы. Внутри стоял запах мускуса и еще чего-то незнакомого, было сухо и жарко. В норе никого не было, пол был плотно утоптан множеством ног, к тому же было ясно, что ходили по ней и туда и обратно, а значит, она куда-то вела и мы, держа оружие наготове, и подсвечивая дорогу небольшими летящими впереди нас шариками, продвигались в неизвестность.

   Конечно, в такой малой численности, было рискованно заниматься исследованием подобных лазов, но никто из нас не дрогнул. Под ногами то и дело хрустели остатки скорлупы, она была довольно старой, то есть вылупились хладнокровные уже давно, и успели вырасти и развиться, видимо пережрав всю окрестную живность. В неярком свете были видны, и остатки выползков, а также какие-то сморщенные кожистые ошметки. Но вот живых там не оказалось. Так никого и ни встретив, мы добрались до разветвления. Далее вело два хода, один шел чуть левее, второй круто поворачивал вправо.

   - Придется разделиться, иначе потратим уйму времени, а уже темнеть скоро будет, нам бы лучше выбраться отсюда, засветло - подал голос Мирослав.

   - Идет. Ты с сыном давай в левый проход, а мы правый осмотрим - согласился с ним Вильдигор.

   Куру первым повернул направо, и мы, освещая себе, путь все тем же способом, осторожно двинулись по проходу. Пол начал постепенно понижаться, уводя вглубь земли, здесь уже повеяло сыростью, а воздух стал затхлым, противным. Защекотало в носу, и в горле, глаза заслезились, но мы терпели, чтобы не выдать своего присутствия, хозяевам этого места неосторожной волшбой. Проход резко расширился, и внезапно оборвался, далее распахнулась большая пещера. Шарики света метнулись в нее, словно пытаясь осветить по максимуму, но смогли охватить лишь малую часть, возле входа. Но и этого хватило, чтобы высветить громадного гегенотха, уже изготовившегося к нападению. И что странно никто его не почувствовал, видимо в этой пещере что-то притупляло наше магическое восприятие.

   А потом, разом, произошло несколько событий. Гегенотх прыгнул, Вильдигор принял его на короткое копье рептилианов, которое до сих пор нес с собой, Куру быстро поднырнул, под нависшее над нашим спутником, тело и принялся рвать живот твари уже удлинившимися когтями. Я наскочил сбоку, и широко размахнувшись, нанес рубящий удар по задней лапе, благо дело ковать топоры здесь умели на славу. Раздался хруст, и гегенотх завалился на бок, пронзенный копьем, и с вывалившимися внутренностями, но продолжал пытаться достать хоть кого-то из нас. Оставшиеся три лапы скребли по полу, синяя кожа вмиг покрылась вонючей кровью, но жизни в твари оставалось еще много.

   Огромная зубастая пасть клацала, зверь ревел от боли и ярости, и старался подняться, встав на три конечности. Но тут Куру запрыгнул ему на спину и вонзил громадные клыки в шейную область, принялся перегрызать позвоночник, а мы с Вильдигором вовсю заработали топорами, и боевыми ножами. А когда все было кончено, занялись осмотром пещеры, в поисках того, что должен был защищать Гегенотх. Ведь было ясно, что он хоть и обитает в подземельях, но на его логово пещера была совсем не похожа, он явно здесь находился в качестве стража.

   Прямо посреди земляной пещеры, оказался колодец, обложенный таким состарившимся камнем, что сразу становилось ясно, что ему не одна сотня лет. Но вот свое прямое предназначение он, конечно, не исполнял, это было место открытия врат, своеобразная точка перехода, начало дороги, ведущей в неизвестное место. Мы молча переглянулись.

   - Ну что пойдем? - Спросил я.

   - Да ты что? - Отпрянул Вильдигор - давай хоть заночуем, покличем Мирослава с Вельдимиром, устроим ночлег наверху, а с утренней зарей наберем еще воинов, и двинем на разведку.

   - И ты предлагаешь столько топать обратно?

   - А ты хочешь ночевать в этом смраде? Мы, конечно, можем очистить воздух, но как-то не охота предупреждать неведомых противников, о своем присутствии.

   - Да ты прав - вздохнул я - что ж, идем обратно.

   Уже на подходе к разветвлению, мы встретили старосту с сыном, и вместе двинулись обратно. По дороге мы рассказали им об обнаруженной пещере со стражем, они же поведали нам, о своих изысканиях. Оказалось, что их ход просто вывел их в еще один овраг, где были лишь остатки скорлупы и обглоданные кости различных животных. Бегло осмотрев бывшее гнездо, они решили вернуться за нами.

   Когда мы, наконец, выбрались наружу, было уже темно, и Даридар предусмотрительно выставил караулы. Поэтому, едва заслышав шорох внутри норы, копейщики дружно выставили копья, а лучники взяли выход на прицел.

   Как выяснилось, привал, устроили прямо возле тех оврагов, из которых на нас поперли рептилианы. Лишь возле не засыпанных нор, подобной той, которую исследовали мы, были выставлены дозоры.

   Поскольку пришли мы сюда по реке, а не по суше, то амуниции у каждого почти не было, поэтому, нарубив лапника для импровизированных лежанок, воины завалились спать. Небольшой лагерь окружили поддерживаемыми кострами, внутри тоже развели парочку, для согрева, как не как Березол еще не закончился, и ночью было достаточно холодно. Часовые были выставлены за линию огней, и находились в таких позициях, чтобы пламя не ослепило их. Мы завалились на лапник, его нарубили в излишке, и провалились в забытье, сразу же, едва головы коснулись подложенных под них, скатанных валиком курток.

   ...Едва забрезжил рассвет, мы в числе двадцати, отобранных дружинников, отправились к потайному колодцу. Как и в прошлый раз, по дороге никого не

   встретив, добрались до пещеры, вонь в которой, стала вообще не выносимой, ведь за ночь труп гегенотха, раздуло газами, и он начал разлагаться. Меня всегда интересовало, откуда берутся эти трупные черви и жуки. Стоит где-нибудь появиться трупу, как не ведомо, откуда возникают массы этих пожирателей плоти, то ли спят они в каждом из нас, и когда гниющее мясо подает определенный сигнал, они вылупливаются из своих личинок, и принимаются за работу. Наверное, по замыслу Творца, они выполняют функцию утилизаторов, иначе все земли давно бы были завалены долго гниющими трупами, и далеко не везде водятся вороны и различные стервятники. А так проблема решается всегда, хоть и не так быстро как хотелось бы, но все же. Вот и сейчас трупники уже принялись за работу, но едва вошедший в пещеру Даридар, который оставил дружину на попечений своих сотников, скривился и сходу скомандовал:

   - Кодарад! Захар! - Спалите эту падаль!

   Дружинники, не промедлив и мига, выхватили из сумок какие-то свертки, и флакончики, в них оказались порошки и жидкости. Они посыпали дохлого гегенотха серым порошком, а затем полили сильно пахнувшей жидкостью, затем Кодарад, сделал короткое движение рукой и веселый огонь быстро поглотил бывшего стража пещеры.

   Затем волхв Святозар, взялся открывать врата. Но тот, кто запечатывал проход, явно знал, с кем будет иметь дело, и постарался на славу. Волхв, подымал и опускал посох, шептал, заклинания и обращался к кому-то, но пока дело стояло на месте.

   - Помоги ему! - Пришел откуда-то тихий словно шелест, шепот. Покрутив головой, я помедлил немного, проверяя свои ощущения, и спросил Куру: - Эй, братец кот, а ты ничего не слышал, пару мгновений назад?

   - Я ощутил, что к тебе кто-то обратился, с какой-то просьбой, и обратился издалека - ответил куатар - Но больше ничего.

   - Н-да - задача! - Подумал я - Интересно, и чем я могу ему помочь? Может подпитать его силой, благо дело, мне показали путь, где зачерпнуть? Но, по-моему, как раз в этом, он нуждается меньше всего, если ему чего-то и не хватает, так это определенных знаний, но тут я тоже не особый помощник.

   Вдруг, как и в прошлый раз, я ощутил легкое прикосновение к своей голове, и на миг узрел лики незнакомых мне мужчин и женщин, и в возрасте, и молодых, и сразу же пришло понимание, что нужно делать. А необходимо было просто проявить для Святозара, то, что от него так тщательно упрятали, что я и сделал, а далее он справился без особых трудностей.

   Над колодцем появилось окно портала, но не как обычно разноцветное, а словно зеркальная, водная гладь, по которой идут, брызжи. Подошедший Вильдигор потыкал туда трофейным копьем, наконечник исчезал из поля зрения, когда оказывался на той стороне, и вновь появлялся лишь только он, тянул копье обратно.

   - Ну что рискнем? - спросил Мирослав у Даридара.

   - Да вообще-то стремновато как-то - ответил тот едва слышно. - Кто знает, что нас там ждет?

   Было ясно, что беспокоится он не за себя, а за своих товарищей, но идти назад за поддержкой не хотелось, да и время терять тоже. Тогда, взяв оружие наизготовку, мы, по одному начали входить в зеркальное окно, и спустя короткие мгновения переноса, оказывались на берегу лесного озера, прибрежная зона которого была покрыта различной растительностью.

   - О так это же Каратай-озеро! - Едва покинув коридор, услышал я слова Мирослава, который в пору своей юности, много где хаживал, и многие места знал не понаслышке.

   - И что? - Не понял его, Даридар.

   - Так тут испокон веку, творятся всякие неясности,... И люди пропадали, и живность разная, необычная встречалась - так что не удивительно, что нас именно сюда вывел путь.

   Я перестал прислушиваться к их разговору, и решил прощупать окружающую местность, на предмет магических существ, или присутствия вообще чего бы то, ни было. Едва, я мысленным взором прошел, по ряду прибрежных зарослей, как сразу же увидел сонмы копошащихся там существ, и они готовились к атаке. И почему-то, у меня, даже не возникло мысли о случайности всего происходящего, было ясно, что накапливались здесь эти твари, давно и намеренно, хотя и делалась эта засидка, совсем не на нас.

   - Это западня!!! - Заорал я, во всю мощь своего голоса, на которую был способен - Смотрите вон там!

   И вытянув руку, пустил огненную струю в том направлении, где засели чудовищные твари. Заклинание подпитанное Силой, из теперь уже доступных источников, сработало превосходно, я не задумывался, о том, что ее дали мне взаймы, и скорее всего, придется расплачиваться за это, уже в ближайшем будущем. Огонь прошелся по кустам, оставив выжженную прогалину, и все увидели уже катившуюся на нас волну, состоявшую из различных тел, как бронированных, так и с омерзительной лоснящейся, голой кожей или чешуей.

   Первым делом, мы попробовали убраться обратно, но коридор был наглухо перекрыт. Наверное, мы с Куру могли бы уйти за пределы Леса, но остальные наврядли, и естественно бросать их, ни кто не собирался. Треск ломаемых веток раздался со всех сторон, даже вода в озере забурлила, и на поверхность начало подниматься что-то громадное. Чудище так и не показалось из воды, но к стоявшей на берегу горстке людей, рванулись громадные, бурые щупальца, и каждое, было увенчано острым шипом, а на некоторых раскрывались зевы, в предвкушении сладкой добычи.

   С остальных трех сторон, бежали и скользили по земле совершенно невероятные создания. Такие, как и описывали свидетели. Вон несется громадная крыса, но на ходу у нее отрастают сразу три хобота, причем, только два спереди, а третий сзади, шея покрылась крупными чешуйками, когти выросли до неимоверных размеров. Из боков полезли щупальца, на конце которых, оказались змеиные головы. Рядом с ней бежит обычный с виду страус, но вот через пару шагов, его клюв удлиняется, наполняется длинными зубами, крылья становятся перепончатыми и кожистыми, и еще через пару шагов в небо взмывает птерозавр.

   Земля, в десятке шагов от нас вспучилась валом, затем местами осела, и из образовавшихся провалов появились огромные белесые черви, покрытые множеством глаз расположенных по всей длине. Распахнулись кошмарные зевы, и быстро извиваясь, они тоже устремляются к нам. Медленно, ступая, идет нечто огромное, чем-то напоминающее громадного, бронированного муравьеда, только покрытого сплошными наростами и буграми, которые выстреливают членистоногими паучьими лапами. Вместо одной положенной шеи, у нее их множество, каждая увенчана небольшой безглазой головой. А глаза как раз расположены по бокам крупного туловища. Эта тварь при всей своей кажущейся медлительности очень быстро оказывается неподалеку. А среди этого всего разнообразия, уже знакомые нам нагасы и человекозавры. Больше я рассмотреть не успел, стало не до того.

   За те короткие мгновения, что мы обозревали эту картину, всем стало ясно, что при помощи одного лишь оружия нам не выстоять. Но Даридар не зря отбирал для этого рейда, лишь прошедших специальное обучение, воинов.

   Воздух мгновенно озарился вспышками от пускаемых молний, причем слетали они, не, только с посоха Святозара, но и с копейных наконечников дружинников Даридара. Те, у кого с собой были луки, принялись выпускать стрелы одну за другой, и такая стрела, выпущенная один раз, пробивая насквозь даже бронированных чудищ, летела дальше, поражая следующих. Треть отряда застыла в напряженных позах, по-видимому, творя только им известную волшбу. В их число вошли и Мирослав с Вильдигором. Я же и Вельдемир, стоя плечом к плечу принялись метать оставшиеся у нас флакончики, Куру я задвинул пока за свою спину - не хватало еще, чтобы он ввязался в бой, в такой свалке ему не выстоять, он же не неуязвим. Тут Мирослав вышел из своего состояния, и крикнул так, чтобы слышали все:

   - Так не пойдет, нужно разбить нападавших на участки. Берите кому что сподручнее. - И он, воздев руки к небу, принялся выкрикивать слова какого-то заклинания.

   Я, недолго думая, повернулся к озеру - пускай его воды и загрязнены нечистой энергией, пуская там веками, обитали неведомые твари, но магия воды моя излюбленная, с самого раннего детства. Нашпиговывать подводное чудовище ледяными иглами, пожалуй, не имело смысла, чересчур уж оно огромное, если судить по щупальцам, здесь бы сгодился огонь, но оно большей своей частью скрыто под водой, так что нужно нечто другое.

   Значит, придется поискать уже готовых воинов, и навязать им свою волю, помнится, одного такого я пытался создать на Гидрониусе, но плывший мимо мудрый Дракон пояснил мне, что в том, мире это не удастся. А после был Кайлан, где эти создания встречались часто. Как мне теперь известно, Водные Атронахи появляются на свет после гибели морозных, и теперь нужно найти таких вот элементалей, чем я и занялся, но после того, как зажег огненную стену вдоль линии воды, подняв ее на высоту в три человеческих роста. Пришлось импровизировать на ходу, сплетая эти чары, я решил добавить к поиску еще и морозных атронахов. Они тоже олицетворяет стихию воды. После смерти их душа, как уже сказано, превращается в души водяных Атронахов. Они имеет туловища, похожие на туловища гуманоидов, состоящие из замерзшей воды. "Морозник" умеет пользоваться заклинаниями холода, имеет обыкновение идти врукопашную. И даже если, он погибнет, то вместо него должен возникнуть водный атронах.

   Через некоторое время, я понял, что получилось довольно удачно, заклинание работало, и воды вспучились еще сильнее, это уже элементали принялись терзать подводное чудовище. Не знаю, явились ли по моему зову истинные атронахи, или это магия создала этих, проверять я не стал, главное, что они выполняли возложенную на них задачу.

   Мои сотоварищи тоже времени, зря не теряли, теперь уже каждый держал свой сектор. По налетающим тварям били молниями, и стрелами, по земле то и дело, прокатывались огненные валы, или под наседавшими тварями отверзалась земля, и они проваливались куда-то в ее недра. Но тот, кто планировал эту ловушку, постарался стянуть сюда как можно больше чудищ, к тому же, не обычных там всяких, а тоже владеющих какими-то зачатками магических сил. И мы то и дело ощущали болезненные уколы, и попытки прорваться к нашему сознанию, дабы подавить волю к сопротивлению, и вогнать нас в ступор. Неожиданно пришла мысль от Куру:

   - Эта ловушка рассчитывалась совсем не нас, а на тех, кого Вильдигор назвал Мудрыми.

   - Нам от этого не легче братец-кот, давай-ка...

   Договорить я не успел - пришлось уворачиваться от плевка толстенной змеюки, а в момент, когда ее распахнутая пасть быстро ринулась ко мне, рука как будто сама, долбанула гадину, щитом по голове. Череп треснул, но и щит раскололся от удара, впрочем, толку от него и так было немного. Я запустил обломками, в рыло еще одному набежавшему рептилиану, и обернулся, чтобы быстрым взглядом, окинуть соратников. И вовремя заметил как, на застывшего, словно в трансе Вильдигора, прыгнула зубастая ящерица. Она была, вполне обычная, только вместо хвоста извивались щупальца, усеянные острыми шипами. Уже в воздухе щупальца развернулись, судя по всему, тварь намеревалась обвить ими шею, моего провожатого. Мне, ни чего не оставалось делать, как метнуть свою секиру, ножи ведь давно уже закончились, да и не смогли бы поразить ее насмерть. А топор все-таки тяжелый, своим весом сбил ее еще в полете, по самый обух, вонзившись в туловище.

   Я остался безоружным, и тут как назло на Куру напрыгнули сразу четверо бронированых чудища, невероятная смесь медузы и паука, закованная в хитиновый панцирь. И в их ядовитости сомневаться не приходилось, с болтавшихся под брюхом, отростков, на землю стекали капли ярко зеленого цвета. Кот завизжал как ошпаренный, едва один из таких отростков, задел его по лапе, этот, крик друга вверг меня в неописуемую ярость. Я буквально мгновенно сплел, знакомое с детства заклятие, и восемь коротких, ледяных дротика, пронзив выпуклые буркала, вонзились в слизистую плоть, принялись замораживать их тела изнутри.

   Вильдигор видимо пришедший в себя, после непонятной мне волшбы, увидел труп ящерицы возле своих ног, все понял, быстро огляделся и крикнул мне:

   - Рус! Держи копье! - И он бросил мне, то странное копье рептилианов, которым недавно смертельно ранил гегенотха.

   Я поймал на лету, задел за какой-то выступ, сухо щелкнуло и копье, в моей руке удлинилось до нормальных размеров. Наконечник сразу же заблистал зловеще красным, само копье завибрировало, и я быстренько направил его еще на одну тварь, прорвавшуюся к нам. Это был громадный скорпион, его бронированное тело, сверкало на солнце, хвост, увенчанный впечатляющим жалом, занесен для удара, вместо обычной скорпионьей головы, торчат три, жвала все время щелкают в предвкушении вожделенной добычи.

   Не представляю, как он собирался ими орудовать, но все равно проверять это как-то не хотелось. С наконечника копья сорвалась почти невидимая дуга разряда, ударила прямо в среднюю голову, и, пройдя скорпиона, насквозь ушла в землю.

   - Да! - Холодея, подумал я - хорошо же, что рептилианы, то ли не смогли, то ли не успели, применить эти свои копья, против, нас.... Но откуда же у них ,такое оружие?

   Словно прочтя мои мысли, стоявший рядом Вельдемир, повернулся ко мне:

   - Свезло нам, наверное, слава Белбогу, а то кончили бы они нас, тогда в лесу, да видно жрать хотели, потому и не стерпели.

   Тем временем, я снова ощутил легкое касание к голове, словно дуновение слабого ветерка, как и в тот раз, когда мне открыли доступ к магии этого мира, или вернее сказать просто подсоединили меня к источникам Силы.

   - Проведи нас! - Зазвучало в моей голове. - Проведи, открой дорогу!

   - Как мне это сделать? - Мысленно спросил я.

   - Наведи мост!

   - Каким образом?

   - Потянись к нам, всем сознанием, всей душой, Ориентируйся на наши вибрации, проникни в астральный план и разыщи наши образы, а мы потянемся к тебе.

   Я сосредоточился, мир перед моим магическим взором стал иным, ярче, многомернее, я начал искать тонкую светящуюся нить, ведущую от меня к тем, кто ко мне обращался. Раз они со мной говорили, значит, след должен остаться. Ага, вот и он, нить оказалась золотистой, признак того, что ко мне обращались существа довольно могучие. Я медленно пошел рядом с ней, потом мой шаг убыстрился и перешел в полет, и вот впереди появились двенадцать светящихся фигур. Едва заметив меня, они сразу же приблизились, и приобрели людские черты, превратившись в мужчин и женщин.

   - Все, мост перекинут - теперь мы можем пройти! - Сказал один из них светловолосый мужчина, с синими как небо глазами. Я Сварген! - представился он - а это мои собратья по Кругу....

   - Рус! - Коротко представился я - нигде не состою.

   В моей голове, начали появляться образы и имена - так запоминалось лучше. Вот Перен, здоровенный, рыжебородый, но черноволосый мужик с изломанным в виде молнии жезлом, в руке. Рядом с ним Велс, такой же здоровый и лохматый, одет в медвежью бурую шкуру, да и сам смахивает на Бера, в руке у него шишковатый посох. Далее Элида, высокая, красивая златоволоска, на голове венок из полевых цветов, в руке березовая ветвь, она в длинном сарафане с передником, хотя сейчас бы больше подошла другая одежда. Рыжебородый и рыжеволосый парень с желтыми, как янтарь глазами, в руке чаша с бушующим в ней пламенем, идет сбоку от других - это Агуня. И остальные: - Темноволосый, жилистый Ондер, златокудрый Дажден с небольшим щитом, и солнечным амулетом на шее. Прекрасная Живана с волосами темнее вороньего крыла, в руках перевитая лоза, и нечто вроде вырезанной из дерева фигурки. За ними Тарус, Хорс и Додола, их образы тоже закрепились в моей памяти.

   Я вынырнул в физический план Бытия, и спустя миг рядом со мной появились эти двенадцать волхвов. Быстро почти мгновенно, огляделись, оценивая обстановку, и Перен, произнес:

   - А что, мне эта мысль с атронахами нравится - а ну-ка за дело братья и сестры!

   Те не заставили себя ждать, Агуня зачерпнул пламени из своей чаши голой рукой и швырнул в наседавших чудищ, при этом произнес какие-то слова. Из неоткуда появилось несколько огненных атронахов, и принялись за работу.

   Они олицетворяют стихию огня, но, как и все атронахи, имеет строение тела, подобное строению человека или эльфа, но спутать с живым существом огненного атронаха невозможно. Эти атронахи используют в бою заклинания огня, если враг еще жив, атронах стремиться перенести бой в рукопашную стадию. Среди атакующих тварей начали появляться железные атронахи олицетворяющие стихию земли. Эти атронахи тоже могут наносить вред существам, вошедшим в поле действия их ауры.

   Пока часть пришедших, выискивала и перекидывала сюда атронахов, потому что на их создание по-любому нужно время, остальные принялись за плетение чар из разряда первостихийной магии. По земле прошла дрожь, затем она вздыбилась, и вот уже первый земляной вал, покатился от нас к наседавшим тварюкам. С неба начали бить прицельные молнии, причем с такой быстротой, что не знаю, как тому же Перену удавалось успевать их перенацеливать.

   Ветви и корни уцелевших растений, свивались, словно змеи, хватали за конечности и щупальца и тянули в разные стороны, разрывая захваченных существ на части. В воде возникли косяки зубастых рыбок и принялись с бешеной скоростью рвать подводное чудовище, вода в озере забурлила, закипела, с глубины послышался пронзительный вопль - еще бы привыкшую к своей непобедимости тварь съедали заживо. В воздухе повеяло свежестью, поднялся сильный ветер, начал закручиваться в смерчи, сначала вбирая в себя, а потом с силой разбрасывая захваченных зверюк, на большие расстояния. А затем все, не сговариваясь, принялись творить заклинания "Очистительного Огня, конечно, кто знал, как, мог держать такое заклинание достаточно долго.

   Когда пламя уничтожило все что смогло, настала пора воды поработать, но это уже происходило без меня. Меня так сказать использовали, и отодвинули в сторону, подальше от своих секретов.

   - Мы тут закончим, а вы возвращайтесь по домам - повернулся к нам Сварген.

   - А как же.... - попытался, было возразить я, но он не дал договорить, сказав непреклонно:

   - Круг выказывает вам почтение, и каждый из вас теперь может примкнуть к нашему сообществу. Враг только сейчас показал зубы, и то лишь частично, предстоит многое выяснить... Мы рады всем, но сейчас - идите!

   И он открыл нам тонкие пути, или короткие дороги, их можно называть

   по-разному, но в сути своей они являются своеобразными отрезками, пронзающими пространство мира от точки до точки наиболее коротким образом.

   Мне стало ясно, что от нас что-то пытаются скрыть, или же наоборот уберечь от чего-то, спорить здесь было не уместно, и я не колеблясь, подошел к началу тропинки. Когда мы уже вступали на эту дорожку, я услышал слабый, словно идущий с других сфер бытия зов. Это не были определенные фразы или обращение ко мне по имени, просто я чувствовал чье-то отчаяние, боль, безысходность, тщетность надежд, но чем я мог им помочь? Не зная, ни кто они, ни где они? Пожав плечами, и решив, что это странные эффекты перехода, я двинулся прочь. Кто мог подумать, что этот зов, я услышу еще не единожды.

   Потом, был обратный путь на хутор Мирослав, но уже не через подземелья - мы покинули тонкие пути, в районе высадки Даридара, и вскоре мы погрузились на свою, уже возвратившуюся, после доставки раненых, ладью. По возвращению на хутор Мирослава, закатили, как говориться пир на весь мир, не просто там посиделки за столом с набиванием пуза, разнообразной снедью, а с песнями, танцами, девичьим хороводом, и прыжками через костер. Это все как-то отвлекло меня от тяжелых дум, и с новыми надеждами в голове, я поздней ночью улегся спать. Правда, почти до утра, строил планы, как буду уживаться в этом мире, так что заснул не скоро. А ранним утром, мы с Вильдигором продолжили путь, направляясь в Вышень.


Глава шестая

В поисках Наставника

***

   Не вижу смысла, описывать наш путь к стольному граду - городу, где стоит престол, то есть трон Правителя. Добирались мы туда, на лошадях, да на торговых ладьях, Всю дорогу, пока мы ехали да плыли, во время стоянок, и при любой, другой возможности, меня учили языку Расов, рассказывая про привычки, манеры, культуру, и законы. Я понял, как мне сильно повезло, встретить на дороге Вильдигора, а после и его сородичей, а попади мы сразу в города, кто знает, что бы с нами было?

   Ладьей мы прошли весь путь, минуя Грядень и Булковец, и уже за ними сошли на берег. Стояло раннее утро, далее предстояло конная поездка. В этом месте была обустроена пристань, для более бедного люда, специально выстроенная далеко за городом. Отсюда, уже груженные товаром телеги направлялись к воротам Вышня.

   Мы взобрались в седла, и неспешно поехали по пыльной, наезженной телегами, дороге. Кони шли бок, о бок, и я продолжил расспрашивать Вильдигора о его крае.

   - ...А там что? У края окоема? Горы вроде виднеются? На востоке? - Поинтересовался Куру, у нашего спутника, пока рядом ни кого не было.

   Тот пристально посмотрел на куатара:

   - Ну и взор у тебя братец Куру. Да до гор тех, пол страны еще, а у тебя виднеются... Это ж как смотреть надо?

   - Да нормально я смотрю,... просто чутье особое у меня на горы. Я ведь в них рожден, на склонах самой высокой и любимой горы нашей,... а не важно. Ну, так что там? В той стороне то? - Кивнул он крупной головой в нужном направлении.

   - Дык понятно что - леса, степи, поселения - хмыкнул Вильдигор. - Дальше да, горный хребет лежит, а за ним - Прасия, страна велетов - исполинов. Раньше бились мы с ними крепко, а они с нами, а потом как вторжение случилось, так и сдружились.... Межу, правда сама мать - сыра земля поставила, меж княжеств то наших. Но торг ведем. В рати с ними с давних лет, конечно, никто не собирался, но в вольный найм, случалось, ходили. Славные сказывают, то походы были, и многие с тех пор, даже побратались и роды их после друг к дружке в гости хаживали. Их мало теперь-то осталось, плодятся ведь не в пример нашему.

   - Понятно. А барсы там имеются в тех горах? - Все не унимался Куру.

   - Да там много всяких водится. И пятнистые и полосатые, южан, правда, нет, те на юге больше. Ну пантеры, там разные, леопарды - гроза джунглей. Львы горные попадаются.

   - А кого больше самцов или самок? Кто преобладает?

   - Кому что, а тебе все бы игры полов устраивать - проворчал я - когда угомонишься?

   - Никогда! - Ничуть не смутившись, ответствовал снежный кот - Натура у меня такая. Да и куда теперь деваться то? А так будет чем, и с кем заняться.

   - Ладно. Согласен, сейчас тебе все простительно - сказал я памятуя о гибели всего рода куатаров.

   Теперь Куру мог искать утех, только с безмозглыми самками барсов, которым далеко до его излюбленных кошечек с горы Таэт-мы.

   - Вильдигор! А на западе что? - Повернулся я к нашему спутнику.

   - Это откуда вы пришли? Так там пустоши, со времен вторжения держаться, а еще дальше лесная страна друидаров, там, пожалуй, самые древние леса, на всей планете. Вот, а за ними Орфальский хребет, его склоны, сплошь поросшие сосняком и ельником, мало разведаны, да и вообще хожены людьми. Где-то в тех горах говорят, есть пик Мудрости. Кто на него взберется, да пробудет там три дня и три ночи, проведя, определенные ритуалы тому откроются многие истины.

   - А на Юге?

   - А с юга, степи тянутся, до самого морского побережья. За ними понятно море, а с севера аж до океана наши земли тянутся. Но там, в основном леса, да равнины с реками. Горы если и есть, то невысокие, так торчат кое-где по одиночке.

   - Ну а города?

   - Городов не так много, больше городков всяких, поселений, деревень да хуторов, да, застав - хотя уж вроде, борониться и не от кого. Потом видимо вспомнил о "рептилях" и добавил: - Было.

   Так проводя краткий экскурс, он все больше и больше, давал мне познания об этой стране и мире. Мы ехали неспешно, Куру бежал рядом с конем Вильдигора, тот продолжал пояснять, как ведут себя в городах, какие обычаи блюдут их жители, как мне вести себя в столице, с какими сословиями, как себя держать. На мои возражения ответил так:

   - Что, мол, в чужой храм со своими устоями не лезь, и вообще новичку, в городах трудно - вмиг попадешь впросак.

   Так за беседами, да расспросами, дорогу и скоротали..

   -Там за холмом уже Вышень - проговорил Вильдигор, кивая на лежащий впереди холм, по которому змеилась дорога.

   - Интересно - подумал я - как же выглядит это сооружение людских рук, под названием стольный град? Я, конечно, видел Асгард, но он совсем другое дело, а вот сооружения людей, так сказать воплощение их зодческой мысли, посмотреть было интересно.

   Мы въехали на холм по мощенному булыжником тракту. Перед нами широко раскинулся громадный комплекс, состоящий из различного рода строений, деревянных и белокаменных сооружений, кое-где в небо впивались своими шпилями - башни. Отсюда, все строения казались почти одинаковыми.

   - Это новый город - пояснил мне Вильдигор - старый, древний - внутри него, видишь, виднеются крепостные стены? Ну, так вот за ними, и лежит древний Вышень. А этот настроили купечество да ремесленники, начав с обслуживающих старый город складов да мастерских, а со временем вишь, как разросся.

   Мы начали спуск, тракт вел к символическим вратам, где рунами на каменных балках было выбито - " здесь ты обретешь все, что тебе нужно". И что самое интересное врата, то были, а вот стены отсутствовали. На мой невысказанный вопрос, наш провожатый гордо поведал:

   - Энто чтобы каждый входящий загадал желание, проходя под аркой ворот. И обрел новую надежду.

   - Понятно.

   Мы направили коней под свод ворот, Куру легко бежал между нами, с таким непосредственным видом, словно входить в подобные города, было привычным для него делом.

   - Ну что же? - Подумалось мне - Можно и желание загадать, о том, чтобы разгадать все "непонятки".

   Потянулись первые улицы, вначале пришлось ехать, среди складов и лавок, артелей и кузниц, только минуя их, можно было добраться до старого города. В этом новом, гудящем словно улей, нам делать было нечего. У Вильдигора, в столице, были свои дела, он хотел пристроить племянника в класс Волховства. Здесь, существовали такие училища, где учили и грамоте и ведовству, а также некоторым ремеслам. Правда, лишь первый год, а затем, переводят далеко от обитаемых областей.

   - Как же вы здесь живете? Такая масса людей, непременно должна мешать друг другу? - Поинтересовался я.

   - Ну, те, кто давно тут поселился, или с рождения здесь обитают, так и вовсе не знают как жить иначе. Другие прибыли на ярмарки, или для обучения и пообвыкнув немного, решили остаться, и теперь тоже об иной жизни не помышляют. А я вот, например не люблю больших скоплений народу, и тесноты. Другое дело лесные хутора и деревеньки, ну и малые городки тоже приемлю, там люд по иному все видит и нравы другие, больше к матушке природе прислушиваются.

   - Вильдигор, а как же нам попасть, в этот Круг Тайных? - Резко переменил я тему.

   - Да как-как - сбор у них в этом году здесь где-то будет, но туда попадет далеко не всякий состоящий в Круге, поэтому нужно как-то проявить себя и они сами тебя найдут - посоветовал Вильдигор.


   - Да я вроде как уже себя проявил. Толку то от того, На помощь, они пришли, и что? Ограничились церемонными фразами, что мол, всех нас призовут в случае надобности. А я думаю о том, как именно сейчас войти в их состав, меня многое интересует, и они могли бы со мной поделиться некоторыми знаниями.

   - Я сильно сомневаюсь, что ты смог бы узнать что-либо, не касающееся Даарии, если им что-то и известно, то наврядли они бы поведали это тебе. А просто, выполнять, какие-то их поручения... оно тебе надо?

   - Да ты прав. Хотя если честно, мы еще не определились чем заняться. Может быть, стоило бы получить новые познания в области боевых чар и других, воинских искусств. Вельдемир поведал, что в этих местах есть специальные заведения, вот в одно из таких можно было бы и поступить.

   - Да есть тут множество всяких школ. Только вот, чтоб научиться редкому искусству совмещения, приемов боя и волшбы - это только Лабиринт. Ну и еще некоторые общины, основанные Кругом. Только не этим что сейчас правит, а древним, впервые собранным основателем.

   - А ты сам, случайно не состоишь в нем, раз так много знаешь? - Напрямую спросил я.

   Собирался ли, он что-либо отвечать, не знаю, потому, как тут вмешался Куру:

   - Здесь, учат и таких как я! - Мысленно, передал он.

   И я не замедлил поинтересоваться, об этом, у нашего спутника, тем самым, спасая его из неловкой ситуации, с ответом:

   - Тут что обучают и ... скажем так не людей?

   - Да, есть тут одна община. Правда обучают не здесь - в лесах и предгорьях. А сюда привозят зверье разное, на продажу или мен, и обычно тех, кто потупее.

   - Это кого же?

   - Так разные бывают. И волки, и рыси, карлики, лемуры, даже как-то василиска приперли, хотя и изменили в нем что-то, но ушел он за хорошую цену сразу, видно кто-то в найм с собой взял. У нас тут, и не то увидишь, Матушка - Сыра Землица, порой такое рождает, что диву даешься.

   - Это как? Диву? Он же сожрет, и не подавится, а тут сами по собственной воле....

   - Да ты не понял, говорят так у нас - диву даваться - удивляться мол. А Дивы что в пещерах, то другое.

   - А-а - протянул я, тогда понятно - просто язык ваш трудноват пока для меня.

   Он вел меня какими-то лабиринтами улиц, срезая дорогу, чтобы не вести через ненужные нам кварталы, и все на ходу пояснял и рассказывал. Вскоре мы таки добрались до крепостной, на вид довольно старой стены. У ворот, не смотря на разросшийся город, по-прежнему несли стражу, правда больше для вида, и конечно для взимания платы, со всех, желающих, попасть, в старый город. Вильдигор, кинул им какие-то монеты, и за нас, и мы молча проехали, провожаемые довольными взглядами стражей.

   Каменных строений здесь было меньше, преобладали деревянные терема, если дерево сгнивало или рассыхалось, его попросту заменяли, Расы любили жить в домах из дерева, утверждая, что это роднит их с природой. И такие дома несут в себе больше живой энергетики, чем каменные. Да и с деревом, они творили такие чудеса, вырезая различные барельефы, и разукрашивая всевозможными цветами, что это превращалось, в произведение, искусства. Все строения были не очень высокими, поэтому видневшаяся в центе города башня сразу притягивала глаз. Очень высокая и тонкая, она, разительно отличалась от всего стиля, который потом назовут архитектурным. Неведомые создатели выполнили ее в очень изящной манере, камень, из которого она была сложена, совершенно не походил, на весь тот материал, из которого строили в Даарии, и имел не характерный для строительного камня, фиолетовый цвет.

   - Она стоит тут еще с тех времен, когда у нашего мира было другое имя - пояснил Вильдигор - странная башня, никаких чар, а крепка, словно только воздвигли. Даже во время вторжения летевшая со змиев всякая гадость не липла к ее стенам.

   Мы приблизились, и я ощутил некую волну Силы, исходившую от великолепного строения. И еще было такое ощущение, словно кто-то невидимый и давно покинувший этот мир, непостижимым образом, приветствует меня, и приглашает войти.

   - Я хотел бы туда попасть - попросил я Вильдигора.

   - Чудак человек, да там ни входа, ни выхода нет. Может, под землю ушел, а может и вовсе, его там никогда не бывало.

   - Все равно, давай подъедем, глядишь и войдем.

   - Гм. На авось понадеется, решил? Ну что ж давай попробуем.

   Мы направились к башне, улицы здесь были странно широки, здания стояли четко по выверенным линиям, ни одно не выходило за незримую черту. Улицы были покрыты уже не булыжником, а плитками из белого гладкого камня, к тому же совершенно не скользкого.

   Башня словно засветилась вся, каким-то внутренним светом, по мере нашего приближения, сияние усиливалось, весь проходящий мимо люд, застыл в изумлении. А когда я, ведя коня в поводу начал обходить ее основание по кругу, одна из частей стены замерцала по-другому, а затем вдруг растаяла, образовав небольшой, узкий проход.

   Мы не заставили ее долго ждать, не сговариваясь, оставили коней, и вслед, за уже прошмыгнувшим туда, Куру, заскочили внутрь. Стена снова появилась на своем месте, мы застыли окруженные стенами со всех сторон, ни каких лестниц, или других подобного рода приспособлений, видно не было. Мы стояли, крутя головами, и в первые мгновения даже мысли не возникло задействовать, хоть что-нибудь из своих природных умений. Что творилось в голове у Куру, я не знал, кот молчал, лишь застыл настороже, и к чему-то прислушивался. Изнутри, стены были такими же, как и снаружи, гладкие и полированные, ни каких крюков, скоб, или углублений. Где-то, под невидимым отсюда потолком, зародилось монотонное гудение, пол под ногами слабо дрогнул, завибрировал, и через мгновение, мы оказались на смотровой площадке, высоко над городом. Старый Вышень, раскинулся внизу таким, каким он, наверное, виделся только птицам, и то не всяким.

   Он был задуман и построен, в форме символа Родана, круга с шестью лучами, лучи составляли улицы, промежутки между ними занимали строения, башня на вершине, которой мы стояли, являлась центром. Местом, централей оси, или малым кругом, а крепостная стена вокруг старого города, являла собой большой круг, и заканчивала грандиозную фигуру.

   - Да-а! - Пораженно протянул Вильдигор - славно же здесь кто-то из Предтеч потрудился. И если учесть, что построено это все, в месте сосредоточения различных потоков Силы, то сей град являете одним громадным Капищем, невероятных запасов Мощи, накопленных за века.

   - И если хорошо поискать, то найдется, пару десятков зданий, само собой разумеется, построенное одним из первых, выполняющее различные функции в подобной магической фигуре - добавил я.

   - Интересно, а какую функцию выполняет дворец правителя? - Вмешался в наш разговор Куру - он, должен быть главным элементом...

   Мы с Вильдигором замолчали, и молча переглянулись. Если старый город изначально так продуман, и построен, в соответствии с задуманным планом, то получатся, что, этот громадный комплекс, функционирует до сих пор. И тут меня снова настиг тот, странный зов, или многоголосый стон, только чувства, передаваемые в нем, стали ярче и четче. Я сосредоточился и постарался представить, что быстро несусь туда, откуда приходят эти эмоции. На мгновение все замерло, а потом до меня донесся едва, различимый, голос:

   - Наконец-то! О, как долго, же мы ждали..... Никто не отзывается, никто не слышит,... Помоги! Давай же скорее не медли, они стали другими и все сильнее, а мы на последнем издыхании.... Торопись Воитель!!!

   Уже под конец речи, голос совсем потускнел, и замолк.

   - Чего? - Встрепенулся я - Эй-эй, вы меня с кем-то попутали - и уже Вильдигору - ты ничего не слышал?

   - Нет - удивленно ответил он.

   - А ты? - повернулся я к Куру.

   - Тоже нет. Лишь ощутил, словно между тобой и кем-то, натянулась невидимая нить, а потом резко оборвалась.

   - Д, дела - констатировал я - я уже начинаю подумывать, что нас занесло сюда, совсем неслучайно.

   - Ничего удивительного - пожал плечами, наш невольный проводник - ведь это башня Предтеч! Наверное, здесь много чего, можно услышать, или даже увидеть.

   - Ну что ж, пока будем довольствоваться таким ответом - решил я - а там, посмотрим.

   Едва мы изъявили желание покинуть башню, как спустя миг уже стояли, внизу, в стене снова образовался проем, и учуявшие нас кони довольно заржали. Выйдя наружу, и находясь все еще под впечатлением от увиденного, мы решили отправиться в корчму, поснедать и обмозговать неспешно, последнее событие.

   Корчма расов, это вообще отдельная тема для любого опуса, это заведение, предназначенное не только для приема пищи, но и для получения сведений, развлечений, поиска наемников, или просто времяпровождения. В теплое время года, владельцы часто сооружали специальные навесы, и при желании можно было посидеть на свежем воздухе, а не жариться внутри.

   Столы и лавки, чаще всего изготавливались из дуба, по причине его крепости, и по заповеди древних, которые в своих наставлениях пожаловали расам, три дерева которые те должны были высаживаться возле жилья. Эти деревья - дуб, береза и ясень. Поэтому везде, где только, было возможно, расы высаживали эти деревья, и использовали их древесину в различных нуждах. Стены тоже часто обшивали доской, если строение не было бревенчатым.

   Мы пристроили коней, и уселись под уличным навесом. Березол уже заканчивался, и днем было приятно посидеть на улице, смакуя белопенные напитки.

   Подбежала расторопная девушка, видимо дочь или родственница хозяина корчмы.

   - Снедать будете? - Поинтересовалась она - или только пива?

   - Да - за всех ответил Вильдигор. - Птицу, рыбу печенную, березовый сок с медом, и не забудь принести для нашего друга тоже - кивнул он в сторону Куру.

   - А чего же, он желает отведать?

   - Да ему все, как и нам, только мясо и рыбу не сильно запекайте, и специй не сыпьте - попросил Вильдигор.

   Я стал осматриваться, отмечая про себя мелкие, и крупные детали. А Вильдигор, принялся травить какую-то байку, о корчмарях.

   Вскоре принесли заказ, и мы принялись за еду. Гуся и тетерева, слопали быстро - Куру в этом очень помог, а вот с рыбой пришлось повозиться. Запивая рыбу прохладным пивом, и неспешно ведя беседу, рассматривали входящих и выходящих из корчмы. Это был мой первый день в столице, вообще первый день в городе, если не считать Асгарда, и на некоторое время, я собирался здесь и остаться. Я насыщался и рассматривал виднеющуюся часть улицы, деревянные резные терема, не тронутые строителями родники и ключи, по-прежнему бьющие в тех же местах, срубы колодцев, вода из которых использовалась для различных нужд, смотрел и думал - где же мне нравиться больше? В граде сем, или же на хуторе Мирослава, а может, просто в лесу, у озера? В своих размышлениях я дошел до того, что, где бы я, не собирался поселиться, а мне придется приспосабливаться к местным законам и условия. Ведь как мне открыли доступ к источникам Силы, так могли и закрыть, я теперь ни в чем не мог быть уверен.

   Отобедав, и в конце попробовав березовый сок, чтобы снять послевкусие, мы отправились в торговую часть города, вместе с Вильдигором по его делам. Там он хотел подобрать ремесленную лавку, где требовался ученик. Его племянник наотрез отказался от изучения воинских дисциплин, и хотел научиться гончарному делу. Так проболтавшись за ним, как привязанные, мы немного изучили город.

   На ночь заехали на постоялый двор, где устроили прощальный ужин - на утро Вильдигор готов был покинуть Вышень, и отправиться в свое как он говорил Порубежье. Ночь пролетела быстро, а мы так и не ложились, все разговаривали. Едва рассвело, наш спутник засобирался в дорогу. Мы тоже решили проводить его до старых ворот, а потом предаться более глубокому ознакомлению со столицей.

   Распрощавшись, мы некоторое время знакомились с городом, в княжий дворец я пока не рвался, усвоив истину, что многое можно узнать, и в корчме. Мы посетили, наверное, все харчевни и трактиры, что были в старом городе. Пару дней провели вообще без ночлега, постигая ночную жизнь столицы, прямо на улицах. За все это время, удалось увидеть и узнать, столько всего нового, что перечислять это, попросту не стоит. Скажу лишь, что одним из самых удивительных открытий для меня, стал шашлык.

   В Вышне не придерживались таких строгих правил, насчет мяса, как на хуторах, да оно и понятно, тот, кто умеет оборачиваться в кабанов да оленей, держится подальше от людных мест. Поэтому нет риска, подстрелить, а потом слопать сородича. Рецепт приготовления мяса, таким образом, принесли овцеводы, живущие далеко от пределов страны расов, но приезжающие сюда по торговым делам.

   В одной корчме мне рассказывали, что еще дед нынешнего хозяина, выиграл этот рецепт в кости, у одного заезжего торговца из тех краев. И не просто выиграл, а приготовил его в первый раз, под присмотром самого торговца. Когда шашлык вышел на славу и они, съев его, сидели, попивая вареный мед, чередуя его с изрядным количеством ячменного пива, торговец открыл еще некоторые секреты приготовления. Поведал корчмарю о методах мариновки, о том, какое дерево лучше брать для костра, а какое для шампуров, какие пряности использовать. А также, что готовить его, лучше всего из мяса молодого барашка, но если нет его, подойдет и кабанчик или теленок. А теленок это и олень, и лось, и косуля, и зубр, и тур. В общем, вам есть, где разгуляться - сказал тот торговец корчмарю на прощание. Ну, они и разгулялись....

   Вот я, и пробовал шашлык везде, где только его готовили, пока не наткнулся на корчму Захара, в которой шашлык желающие могли готовить сами, поджаривая мясо по собственному вкусу. Если у кого было достаточно времени, они его и мариновали сами, и всякий раз, когда мы с Куру посещали это заведение, у навеса, где стояли каменные мангалы с углями, всегда суетился народ. Такая жизнь продолжалась, пока не настал момент, когда закончились данные еще Вельдемиром самоцветы, и различные поделки из дерева, которые я, использовал для оплаты, или обмена. Пришлось думать о дальнейшем своем бытие, и в виду сильного отставания в практике боевой магии, и для быстрой адаптации к новым условиям существования, я был вынужден искать тех, кто смог бы помочь научиться, сокровенным знаниям и умениям.

   Кое-какие наметки нам дали, и потому я принялся разыскивать Ульфара, столичного хранителя архивов старого города, и по слухам, переданным мне Вельдемиром, бывшего волхва, кудесника, и основателя какого-то учения. Жил он неподалеку от княжьего дворца, в старом, но очень красивом тереме, в старом городе почти все, такие, стоят целехонькие, не смотря на то, что прошли века, после того как их поставили. Народ, питал большую любовь к дереву, хоть оно и уступало камню, но в таких домах, они чувствовали себя ближе к природе, и для них это было немаловажно.

   Ульфар, ни чем особым не выделялся среди остальной знати, которая хоть и редко но попадалась на улицах старого города. Но как мне еще в деревне, шепотом рассказывал Вельдемир, в свое время обучавшийся в столице, ходили слухи, что Ульфар когда-то входил, даже в Круг Мудрых. Но потом вышел из него по какой-то своей, причине. И должность свою при дворе он использовал как прикрытие, а сам мол, занимался, чем хотел, и при этом имел доступ ко всем древним свиткам, и фолиантам.

   Оставалось только разыскать этого Ульфара, и убедить, взять меня в ученики, а поскольку он тщательно скрывал свои истинные возможности, мне могло помочь только то, что я принадлежал другому времени и другим мирам, и любой Мудрый это должен был заметить. А ко всему прочему, мне нужны были рекомендации, для Куру.

   ...Подойдя к крыльцу терема, таинственного волхва, я потоптался в нерешительности, потом рукояткой кинжала осторожно стукнул три раза. На стук выглянула миловидная девушка, и поинтересовалась:

   - Чего тарабанишь, нет его. Ушел, ни свет, ни заря. Не знаю, когда будет. Передать чего?

   Я не успевал открыть рта, он как бы отвечала на незаданные мной вопросы. Не доверяя такой особе, я попросил ее дать мне кусок пергамента, и чем писать. Она скрылась в сенях, и вскоре вышла, принеся все, что я попросил. В быстрой форме, я изложил - чего хочу. В конце добавил имена знакомых мне родичей, а они все родичи. И отдал ей.

   Попрощался с девицей, пошел, на рыночную площадь, искать палатку, где продавали, невиданных зверей и ловчих птиц. К полудню, Куру, таки учуял нужных нам торговцев, и я выведал путь, к хутору, где обучали разным премудростям, способных зверей. Когда, все уладил, и узнал дорогу, сопроводил Куру в Нуар, местность, где обитала община "передельщиков" своеобразная школа, для нелюдей, и только к вечеру, вернулся в Вышень.

   А вечером снова отправился к терму Ульфара. Но там меня вновь ждало разочарование - сам он будто бы срочно отбыл куда-то, а мне передали от него записку, с указанием, следовать в направлении Орфальских гор, где в Друидарском лесу, разыскать, избушку волхва Трифона - он, мол, и проведет меня к нужному месту. Делать нечего, снова вскочил в седло, и, теперь уже надолго, покинув Вышень, поехал в ту же сторону, откуда мы еще недавно выбирались пешком.

   По пути останавливался, только для того, чтобы дать передохнуть коню, напоить его ключевой водой, а потом пока он щиплет травку, сообразить, чего-нибудь поесть, и для себя. После этих остановок мы летели по степям как выпущенная из лука стрела, пригнув голову к крупу, я внимательно следил, за шкурой жеребца, и едва тот становился взмыленным, переводил его на шаг, а после и вовсе останавливал.

   Этот конный переход до Друидарского леса, занял у меня две седмицы, а там, отпустив своего "Сивку", на вольные пастбища, я ,пешим ходом отправился дальше. Где-то в этих лесах еще могли жить друиды, а в горном монастыре, готовили самых настоящих воинов - наемников, тех, кто запишется после обучения в дружины, уходящие в дальние "края", а на самом деле - миры. Это были не какие-то обычные наймиты, и подготовка велась определенным образом. Сначала готовился воин, прекрасно владеющий всеми видами оружия, а после и рукопашной борьбой, а далее после тщательного отбора его начинали учить Законам Жизни и обучать основам Ведовства. Все это меня очень заинтересовало, и теперь предстояло убедиться, правда ли это.

   В этом лесу, не было вообще ни каких троп, и если бы я брел кабаньими или волчьими, искать бы мне избушку Трифона, не знамо сколько. Но, на то, и существуют у леса, быстрые стежки-дорожки, чтоб не бить ноги о пни да коряги. И хоть я и не знал, примет ли меня здешний лес, в смысле - откроется ли, ведь в Даарии я ни разу, не пользовался такими способностями, но решил попробовать.

   Сев на землю, и прислонившись спиной к громадному вековому буку, я закрыл глаза, и принялся настраивать сознание на вибрацию зеленого Исполина. Затем на соседнего, на березы, ели, клены и так далее, пока не начал чувствовать уже весь лес, живущий, своей, собственной, жизнью. Вот начал ощущать передвижение соков по стволам и ветвям, стал впитывать влагу вместе с корнями, видеть, как снуют муравьи по хвойной подстилке, и ветер шумит листвою в кронах.

   - Пора! - Решил я, и певуче произнес нужную фразу, которой научила мама еще в Эльфрусе.

   Шелест листвы, скрип стволов, и ветвей, корни, словно змеи, извиваясь, ушли с намеченного лесом пути, и вот, пожалуйста, тропа готова, от палящего солнца защищают сомкнутые верхушками кроны деревьев, все это словно говорит:

   - Иди и наслаждайся!

   - Как бы могуч ты не был, всегда благодари Зеленое Безмолвие - поучала меня мама.

   И я всегда это помнил, и не забывал отправлять, огромному организму благодарственные посылы. Вот и сейчас, ступая, по упругой земле, я направлял, во все стороны послания полные благодарности. А потом, зашагал, уже весело насвистывая забавную мелодию, услышанную недавно, в корчме. Не сделал, и двух сотен шагов, как впереди замаячили контуры стоящей на сваях избушки, видимо по причине, того, что местность, в былые годы, часто подтопляло.

   Я подошел ближе, стараясь рассмотреть все в мельчайших деталях. С детства не больно жалую отшельников, живущих далеко от остальных жителей, от них всегда не знаешь чего ждать. У нас на Эльдариусе часто увлекались этим, некоторые из Старшего Потока, например Фарзенд и Лушарх. И когда я как-то забрел в их пустынные владения, от всей души, если она у них была, угостили меня молниями, а затем напустили еще и рои шершней, величиной с кулак. Тем самым навсегда отбив у меня охоту, без спросу соваться в гости.

   Вот и сейчас я замедлив шаг, думал, предупредил ли Ульфар, этого волхва-одиночку о моем приходе, или мне самому ему все разъяснять? А в то, что у хозяина избушки найдется, чем встретить непрошеных гостей, я как-то не сомневался, иначе, как бы он тут выжил, один одинешенек? К тому же в мои планы совсем не входили, ненужные схватки. Пока, я раздумывал, на крыльце избушки, возник седобородый, но еще молодой и крепкий с виду, мужик, и зычно так гаркнул:

   - Эт ты шоли, Рус будешь?

   - Угу - кивнул я - а ты надо понимать Трифон?

   - Он самый - оскалился он - ну ты заходь-заходь, не столбычь, коль пришел - гостем будешь.

   Я подошел к крыльцу, и, поднявшись по ступенькам, вступил в избу, вслед за хозяином. Внутри она оказалась намного больше, чем это могло показаться снаружи. На мой невысказанный вопрос, Трифон пояснил:

   - Энто не я, ее строил - от деда досталась, а он в дальние миры, хаживал, там и поднабрался разных умений, да умностей. Мерности, там всякие, наложения...

   - А-а - ясно. А я уже собрался выспрашивать, что да как.

   - Ха,- самому интересно. Знаешь, сколько я бился над этой загадкой, вон женка даже ушла, почитай лет сорок назад уже. Живет тут недалече, но до сих пор, в обиде, стерва такая. И близко не подпускает, все злится....

   - А ты б набрал цветов, каких, ну любых глазу, птицу научил бы спеть песню чудную, и пошел бы на примирение - посоветовал я.

   - Шо я тебе молодец, какой? Пускай они своих красавиц покоряют. А я уж привык, да и дел добавилось в последние годы. Вон тот же Ульфар все больше и больше разных поручений дает.

   - А он тебе кто?

   - Да видишь ли, жизнь он мне как-то спас.... Давно уже, но я то долг так и не вернул, вот и приходится исполнять, все шо даеть.... Ну ты, садись за стол, щас скатерть расстелю - поедим...

   Я уселся на лавку, на которой в случае чего, можно было и спать, и стал ждать, когда он управится,

   - Ты чего предпочитаешь? - Спросил Трифон - хотя ладно, это тебе чай не корчма - нечего харчами перебирать. Чем богаты - тому и рады.

   Я обмер, когда на расправившейся скатерти начали возникать блюдца да миски с различными яствами. Поднялись глиняные кувшины, с узким и широким горлом, рядом бухнулись две пустых кружки. А едва я подумал о зелени, как ту же прямо на скатерти появились перья зеленого лука, укроп, листья салата, и огурцы.

   Волхв разлил по кружкам дурманяще пахнувший напиток, и спросил:

   - Ну че, приступим?

   Я согласно кивнул, и поднял свою кружку. Опрокинули, и принялись, есть. Пирожки с разнообразной начинкой, исчезли первыми, затем ушло подкопченное сало, вместе с лепешками и зеленью, ну а последней за разговором, мы ели запеченную рыбу.

   С Трифоном, я просидел, и проговорил, почти всю ночь, лишь под утро заснул, прямо на лавке, а волхв отправился спать на печи. Но едва рассвело, Трифон поднялся, и принялся собираться в путь. От этой возни я проснулся, и решил пойти подышать утренним, лесным воздухом. Выйдя на улицу, я крикнул Трифону:

   - День сегодня кокой?

   - Дык первый, Зоревик начался, скоро осень вступит в свои права, дней где-то через двадцать, лето поборет, и все уже, кто запасся тот и с едой, сейчас конечно фрукты, там разные овощи еще есть, но зевать от этого не стоит.

   Я глянул на него, он как раз подпер дверь поленом, даже не утруждая себя заговором,

   - Все идем, домовому я дал наставления, воды наносит, а овец напоит и накормит хлевной - братец домового. Да и Тишка, котик у меня не промах, его еще жена, по молодости зачаровывала, уже почитай десятков шесть, как со мной он.

   Он немного покряхтел на крыльце, а потом бодро так сбежал вниз, и зашагал в густоту леса. Тот дремучий, и нехоженый, распахнул свои чащобы, словно ждал нас. Какими тропами волхв вел меня, как говориться - не сказать, не описать, но к горному городку Дидрарку, мы добрались лесом, ни разу не выйдя на голые горные склоны. В окрестностях этого города, и находился самый тайный во всей Даарии монастырский учебный центр - Лабиринт Познания Грани. О существовании, которого мало кто знал. Лабиринт представлял собой некую смесь школ боевых рукопашных искусств, боевой магии, кузнечного дела, различных наук о природе бытия и всего совокупного этому. К тому же, по словам Трифона рядом находился Пик Мудрости, взойдя на которой можно было получить различные откровения от Высших Сил, или обрести неслыханную мощь, проживая там некоторое время, если конечно сумеешь подняться на неприступную вершину.

   Попасть туда, можно было только по рекомендации, кого-то из сведущих, далеко не последних людей Даарии. Мы устраивали привал трижды, пока добрались сюда, в четвертом уже не было нужды. Но почему-то совсем не хотелось прощаться с волхвом, от него исходила такая успокаивающая сила, что я уговорил его, и на этот последний привал, уже практически на окраине леса. Потом мы распрощались, и я двинулся по тайной тропе, указанной Трифоном, она и вывела меня к входу в Лабиринт.

   Но там меня жали наглухо запертые ворота, я постоял перед их, громадными створками, и подивился - какие же исполины их ковали? Но потом вспомнил о жителях Прасии, правда, жили те, совеем в другой стороне, за совсем другими горами, но что могло помешать создателям Лабиринта, нанять для работы тамошних кузнецов? По обе стороны от ворот высились небольшие, сторожевые башенки, но их оконца тоже были наглухо заперты железными ставнями, Я потоптался на месте, затем, выждал некоторое время, забарабанил кулаком в ворота.

   - Эй, есть кто живой?

   - И нечего было устраивать такой грохот! Задери тебя индрик! - Как будто из-под земли возник низенький, но очень широкий в плечах парняга. - Вон колокольчик висит, взял бы да позвонил.

   Передо мной стоял, крепкий молодчик, на голове кованый шлем, небольшая бородка, обрамляла щеки и подбородок, синие, как небо глаза, смотрели, пристало, с небольшим прищуром. Кулаки, как пивные кружки, сжаты, и готовы дать отпор.

   - Где? - Удивился я, осматривая крепыша, который не особо бы и отличался от остальных расов, не будь у него такие короткие ноги.

   - Да вот же - указал он на привязанный возле громадных ворот, махонький колокольчик, но я был готов поклясться чем угодно, что раньше его там не было

   - Мне что глаза чем-то застилали?

   - А ты как думал, все на виду будет? Обычный народ, тут и ворот, ни каких не увидит, одну отвесную стену только и узрит. А ты сразу видать - от расов, прибыл, утонченно входить там не учат, чуть шо кулаком, а то и ногой, в двери дубасят? Бывало, говорят, чуть ворота не выбивали...

   - Угадал, оттуда я. Меня Русом величают, вот учиться пришел.

   - А меня Смолом. Сегодня моя очередь на главных вратах стоять.

   - В одиночку? - Вновь удивился я.

   - А то. Сюда абы кого, не поставят. Ты еще на подъеме был, как я тебя проверил и осмотрел - скорчил он довольную мину, на симпатичном с мужской точки зрения лице.

   - Да? Я что-то ничего не почувствовал,...

   - А нас учат оценивать и анализировать, не касаясь даже сознания объекта.

   - Вон оно как. Интересно.

   - Интересное впереди... ну ты входи - нечего тут истуканом, стоять - он щелкнул пальцами, и громадная створка отошла в сторону.

   Я вошел, там находилось еще одно караульное помещение, но оно было пустым, видимо здесь уже давно не было нужды, от кого-то хорониться. Пройдя через караулку, а иного хода не было, я вышел в коридор, ведущий вглубь горы.

   Света хватало, весь потолок был усеян красивыми светящимися наростами, которые хорошо освещали, грубо обработаны стены. Скорее всего, те, кто первыми облюбовал эти места, совершенно не желали приукрашивать это естественное образование, по крайней мере, в этом коридоре это было так. Вон кое-где стены по бокам от меня, даже во влажных потеках, никто их и не пытался высушивать. Видимо некогда, мощные потоки воды пробили множество каналов, и пещер, добавились естественные разломы и другие образования, вот это все и приспособили под Храмовый Лабиринт жрецы Родана, самые первые основатели боевых наук, об этом мне поведал Трифон во время нашего пути сюда.

   Коридор окончился, и я вышел в богато украшенный самоцветами зал. Орнаменты здесь были самыми разнообразными, вдоль стен стояли малахитовые лавки, сложенные из цельных плит, ни каких подушек не было и в помине. Ведь аколиты должны были понять с первого взгляда, что нежиться здесь не придется, а тела и дух, будут подвержены самым различным методам закалки. Рядом с этими лавками стояли такие же столы, на которых были размещены непонятные предметы, и аккуратными стопками стояли глиняные таблички.

   Посредине зала, возвышается огромный постамент, на котором восседает каменный сокол, символ Родана. Сокол был вырезан из белого кристалла, от которого, во все стороны исходило сияние, и казалось, что свет этот несет в себе настолько великую энергетику, что способен заставить трепетать любого. У громадного постамента, касаясь его спинками, стояли три больших тронных кресла, вытесанные из нефрита, на них восседали жрецы, или волхвы их тут хрен разберешь. Восседавший по центру мудрец, облачен в фиолетовую мантию, двое других в синие и голубые цвета - все по рангу. По обе стороны от них, выстроились мастера-наставники, которые, по-видимому, и будут обучать будущих адептов.

   В зале уже собралось около тридцати, новоприбывших учеников, я видимо едва успел в числе последних, потому что все остальные уже были переодеты и пострижены наголо, и только, несколько из них были одеты в то в чем прибыли.

   Высокий темноволосый парень, с чуть раскосыми черными глазами и выдающимися в стороны скулами, был одет в поистине дорогие одежды - я уже в этом разбирался. В столице меня успели просветить, как в этом понимать, особенно если помимо дорогой материи, на одежде еще и вышивка золотом, или серебром, да нашиты различные самоцветы. Вот так точно как у стоящего рядом со мной парня.

   Другой молодчик, наоборот стоит одетый, в какой-то звериной шкуре, очень похожей на барсью, из-за чего сразу захотелось увидеть Куру, а этого треснуть головой о камень ближайшей. Но я ничего не успел - тут все стихли, сосредоточив свое внимание на главенствующей троице, и я тоже посмотрел туда.

   - Приветствую вас аколиты!!! - Торжественно начал верховный жрец, по-видимому, он же и настоятель. - Забудьте, кем вы были и что знали, вы должны стать пустыми сосудами, которые в срок наполнятся знанием, и надеюсь мудростью. Мы предоставляем вам, самим избрать, для себя нужную ветвь - направление нашего Лабиринта. В этом зале вы найдете макеты, с подробными разъяснениями, о том чему учат в каждом ответвлении. Надеюсь, все умеют читать? - Он позволил себе, едва заметно усмехнуться.

   Тут взял слово, жрец в синей мантии:

   - Вы сможете выбрать, наиболее заинтересовавшую вас часть. После посвящения вы получите одежды определенного цвета, пока же будете ходить в серых хламидах. Ни каких требований и возражений, мы не приветствуем, и не принимаем - вы должны проявить полную терпимость и покорность.

   - Ну да - подумал я - щас - разбежался....

   В этот момент стоящий рядом со мной, богато одетый черноволосый и черноглазый парень, открыл, было, рот чтобы что-то спросить, но жрец в синем одеянии, сделал запрещающий жест и продолжил:

   - Нарушители, будут вызываться на поединки с мастерами, таким образом, будут подвержены риску, лишиться покоя или каких-нибудь частей тела. Таковы наши правила. Вы, уже должны были быть предупреждены о суровых нравах царящих здесь, но мы, все-таки считаем необходимым, предупредить вас еще раз.

   - Меня то, как раз никто не предупреждал - промелькнула мысль у меня в мозгу - может Ульфар, решил таким образом отделаться от меня, или Трифон забыл рассказать? Если это так, ничего у них не выйдет...

   - Ничего себе перспектива! - Басом, но не громко, промолвил владелец шкуры из барса, видать наглядно показывал свою храбрость. Ведь выйти один на один с барсом тех времен, это было почти безумием, если конечно ты не владеешь магией, даже если это и не горный, а лесной барс, все равно нужно иметь огромную силу в руках, быстроту и ловкость.

   - И не говори - поддержал его раскосый, знал бы заранее о такой строгости - вряд ли бы сюда сунулся.

   - Ну, так и вали отсюда - обернулась к нему коротко стриженная, такая же черноволосая девушка, в короткой тунике - тут место не для слабаков.

   От таких слов, парняга, попросту опешил - явно не привык, чтоб с ним разговаривали, таким образом, но тут вмешался крепыш в шкуре.

   - Женщине не пристало перебивать мужчину, а тем паче дерзить - сквозь зубы просипел он. Если баба больно строптива надо зад оголить, и отстегать, как следует.

   - Что-о?! - Повернулась она теперь уже к нему, ошеломленная оттого, что ей, тоже занимавшей где-то там у себя, высокое положение, кто-то перечит.

   От группы мастеров, тут же отделился крупного телосложения наставник, и как-то текуче, почти не заметно оказался возле нас. У него в руке появился маленький, короткий жезл, с раздвоенным наконечником, он быстро зашел за спины нарушителей тишины, и приставил его к затылку раскосого. Короткая вспышка, тело парня передернулось, и он, даже не моргнув, повалился на пол. Тоже самое действие, мастер проделал и с двумя остальными. Все новоиспеченные аколиты, начали оборачиваться. Недовольный этим жрец в синем умолк. Я глянул на мастера с жезлом и мысленно задал вопрос:

   - Стоило ли так жестоко?

   Он вздрогнул, видимо не ожидая, что кто-то из новеньких так легко взломает его защитные барьеры, воздвигнутые, на пути к сознанию. Потом лицо его стало багровым, он зло посмотрел на меня, и я услышал его беззвучную речь:

   - Парень ты откуда, такой взялся? Сюда попадают только лучшие из лучших! Вернее так было раньше, а когда влияние храмов уменьшилось, и мы вынуждены часто отправлять своих адептов в найм, чтобы оплачивать нужные нам различные компоненты. Всякие материалы, и даже те же продукты - сюда стал попадать разный сброд. Но без этого, теперь нельзя, иначе вместо обучения вы только и будете, что искать пропитание, и ходить в звериных шкурах. Поэтому мы также вынуждены принимать детей богатых, или влиятельных родителей которые помогут нам с провизией или отплатят золотом. Но они бывают настолько не подготовлены к подобному обучению, что приходится многое просто вколачивать в их головы...

   Тем временем заканчивал говорить уже третий жрец в голубой мантии:

   - ...Вы также будете участвовать в добыче пропитания, доставке воды и реки в бассейны, изготавливать различные инструменты, писать пособия и прочее. Всем все ясно?

   Будущие аколиты молча кивнули, и бросились к столам с макетами. Не пришедшую в себя троицу унесли тоже. Один я остался стоять на месте, пристально глядя верховному жрецу в глаза.

   - Могу я просить вас троих, лично заняться моим обучением? - Послал я ему свою мысль.

   Главный старец, вздрогнул, потом поводил глазами, и грозно уставился на меня, и некоторое время рассматривал также пристально.

   - Ты хоть понимаешь, кого ты просишь, и о чем? - Ответил он также мысленно.

   - Я думаю, вам все равно здесь особо нечем заняться - нагло ответил я, уже так, чтобы услышали все трое, и немного приоткрывая свою суть - а так мы сможем почерпнуть друг у друга много нового...

   Благо дело еще Мирослав научил меня скрывать ее, пояснив это тем, что я новичок в этом мире, и будет лучше, чтобы меня принимали, за обычного двадцати пяти летнего парня из дальних краев. Хоть Даария и сравнительно небольшой мир, но мои черные волосы и зеленые глаза, могут помочь выдать себя за пришлого, ну, к примеру, из Исфири, что находится за Прасией. Или бывшего Озерного края, где со времен вторжения лишь пустыня, но должны ж там быть хоть какие поселения.

   Некоторое время, они, молча, разглядывали меня, скорее всего мысленно совещались, а потом я получил утвердительные кивки. Начало, было положено, и я пошел оформляться.

   Должен сказать, что перед входом в Лабиринт, адепт, подписывая длинные пергаменты договора, ставит свою подпись, что предупрежден и согласен, но его все равно, долго испытывают и оценивают. Всех уже увели по выбранным отсекам, остались только недавно пришедшие в себя трое наказных. Они, едва очухавшись, принялись злобно зыркать друг на друга, и теперь подойдя к оформителю, мялись на месте. Парни, не знали, пропускать ли свою недавнюю оппонентку, из-за которой получили по разряду тока. Она боялась, что снова развяжет перепалку, и их всех троих могут выставить за порог, процесс оформления остановился. Тут и подошел я, быстро все понял, и, глядя в глаза сидевшему за столом служителю, сказал:

   - Дай им по бересте, пусть сами напишут, как их зовут, кто они и откуда, а потом уже, все остальное.

   Он хотел, было возразить, но после согласно кивнул, и махнул им рукой.

   - Эй вы, а ну ходьте сюды.

   Они повиновались, и писарь быстро раздав им все необходимое, повернулся ко мне, и открыл, было, рот, собираясь что-то сказать, но тут глянул на стол, на лежавшей перед ним бересте появилось:

   - Рус из Озерного Края. Двадцать шесть лет. Наставники Вернон и Кульмир.

   Сам не знаю, почему именно это пришло мне в голову - назвать выдуманное место жительства и неправильный возраст, но над такими мелочами и задумываться незачем. Знать бы мне тогда, чем, этот обман, это все обернется...

   А оформитель, тем временем обалдело, уставившись на меня, пропищал:

   - Энто как у тебя получилось?

   Потом обернулся в сторону жрецов, несколько мгновений смотрел на них, и когда вновь посмотрел на меня, ни каких вопросов уже не задавал. Просто протянул мне, обязательный, заполненный рунами свиток, для прочтения и подписи. Я быстро прочел и поставил росчерк. Положил, развернулся, и пошел получать хламиду, и подстригаться. По дороге к келье, меня нагнала, теперь уже волей-неволей неразлучная троица.

   - Эй ты! - Грубо начал здоровяк в шкуре - Чего....

   Я резко обернулся к нему:

   - Лучше не продолжай,... а то за барса ответишь.

   - З-за какого барса? - Опешил он.

   - За того, чью шкуру носишь.

   - Да это же шкура марфала - вмешалась девушка.

   - А что это меняет - немного удивился я.

   - Да марфал, это же олень - встрял в разговор и раскосый - ты откуда такой незнающий взялся то?

   - Откуда надо, оттуда и взялся - немного заводясь тем, что отвлекаюсь на ненужную перепалку - ответил я.

   - Мы вообще-то, поблагодарить тебя хотели - сказала девушка. - А ты так ...

   - Ну да - добавил парень, который был в богатой одежде, просто у Борейки такая манера речи.

   Видимо они уже успели объясниться, или познакомились когда ждали речи жрецов, и теперь знали кое-что друг о друге.

   Я, уже чуть поостыл, посмотрев на всех троих, сказал:

   - Ладно, благодарность принимаю. Меня зовут Рус, я из Озерного Края - вновь брякнул я, понравившееся название.

   - Так он вроде того... ну ладно. Я Клаунтина - улыбнулась девушка.

   - Не может быть там сплошная пустыня - вместо того, чтобы назвать свое имя, воскликнул раскосый парень.

   - Не везде - нашелся я - Вернее пустыня везде, но есть же оазисы, а раз есть оазисы, есть и редкие поселения.

   - По тебе не скажешь что ты из пустынного поселения - не выдержала Клаунтина - не хочешь говорить, откуда на самом деле ну и ладно.

   - Я сюда прибыл из Вышня, жил там некоторое время - соврал я. Так как тебя зовут все-таки?

   Раскосый парнишка слегка смутился, лишь сейчас, осознав свою несдержанность, и тихо сказал:

   - Фарик, э-э Фариссад - тут же поправился он.

   - Борейко - отрекомендовался здоровяк в шкуре марфала.

   Я заметил, что мешаю им получить хламиду, и отодвинувшись, слегка кивнул всем на прощание:

   - Увидимся.

   И пошел устраиваться дальше.

Глава седьмая


Лабиринт. Первые шаги воина.

***

   Но вышло так, что увиделись мы не скоро, да и вообще виделись мало. Потому как, учитывая мою просьбу, Вернон, так звали верховного жреца, взялся за меня всерьез, и вплотную. Вначале конечно все выпытывал, что знал я, о Мироздании, о Творце, и о всяких дремлющих Силах, о далеких краях, да звездных странниках. Потом поведал мне свое видение всей Подселенной. В общем, мы сначала осторожно прощупывали друг друга, подбирая оптимально возможную открытость...

   А затем потянулись будни, я начал жить и учится под присмотром, и наставлениями верховных жрецов. Но только Вернона и Кульмира - третьему они ловко спихнули все остальные дела и заботы, решив, что тому, рано знать о Великих тайнах Бытия, так они назвали рассказы поведанные мной. Я ничего не говорил им о Кайлане, ограничился прошлой жизнью до катастрофы, только не уточнял, когда это было, рассказал о Схоре все что слышал от отца, о чудесном мире Самариэль который населяли одни только майяры. Я видел, как загорались их глаза, они словно путешествовали вместе со мной, по тем местам, и мирам которые, я описывал, мысленным взором проходили те тропы, по которым когда-то шел я.

   Кульмир и Вернон, учили меня больше мудрыми наставлениями, чем конкретными делами, потому что, не выходя за границы мира, как узнаешь какие чары применять против тех, или иных противников, и на чем основывать их плетение. Так что больше было теории. После некоторого быстрого экскурса по лабиринту, мне было дозволено самостоятельно, передвигаться по нему, и выбирать понравившиеся ответвления, где преподавалось нечто для меня новое. Тоесть факультеты, направления, стили, и предметы.

   Иногда организовывались рейды за провизией в Дидрарк, на ярмарку, где как раз сейчас, продевали остатки летнего урожая. Тоесть, можно было дешево закупить провизию. Как и везде, здесь бытовало правило: - Если можешь что-то получить, не прибегая к магии, то так и делай. Эти принципы, мне можно сказать что вдалбливали, потому, впоследствии, я ни когда не использовал ее на всякие пустяки.

   Каждое утро мы таскали воду из подземных речек, в бассейны, наполняемые для различных нужд. Как-то Смол в свое время не сдержавшийся и задавший вопрос - А зачем вручную? Получил ответ - для развития силы рук, ног и воли. Об этом он поведал и мне, а затем сквозь зубы добавил:

   - Я б лучше молотом в кузне помахал, чем вот это вверх-вниз, вверх-вниз, и так уже второй год каждое утро.

   - А какова твоя главная цель была, когда ты сюда пробирался?

   - А мне тогда один пройдоха, из нашего племени, поведал, что есть такой кузнец, чудо-мастер Дальрик живущий в одном тайном месте под горой. Ну я и надумал у него поучится, а для моего клана тайных мест под горами не бывает. Вот я, и занялся поисками, два года потратил, но нашел - похвастался он, поворачивая ко мне свое конопатое лицо. Они конечно бы не приняли, так этот Дальрик мне дальним родственником приходится. Его отец, и мой дед тогда вместе мавками очарованы были, древесный уголь искали, в леса далеко от гор углубились, ну а там и попались. А те знаешь же, если залезли, так уж никогда не слезут. Теперь вот учусь у него,... ну и на стражу иногда ставят, способности у меня открылись, тут всякие.

   Так мы на пару со Смолом, бывало, увиливая от ношения воды, ловили в той реке, безглазую рыбу, у которой было нежное и очень вкусное мясо, в общем, разнообразили строгий рацион как могли. Еще одним страстным рыболовом оказался второй по главенствованию, жрец Кульмир, редко, но на пару дней он выводил нас на другую сторону Орфальских гор, где лежал край диких кочевых племен, и в горных реках мы ловили золотую форель, и лосося, которого после солили и коптили. За пару дней мы существенно пополняли запасы рыбы, обратно Кульмир уже доставлял нас при помощи заклинаний. Ибо общий вес улова был таков, что поднять его мог только велет из Прасии. Мы возвращались, и процесс обучения продолжался.

   ...Первый год, в основном был базовым годом, в него же входило и обучение владению всевозможным холодным оружием, но опять же это было искусство, а не обучение воинским навыкам. Потому либо оно тебе нравится - либо нет. А каждый мастер, будь он хоть тысячу раз талантлив, должен совершенствоваться.

   Я редко видел Фарика и Борейко, они выбрали те ответвления, куда я не заходил вообще. Встречал их только на доставке провизии или носке воды. Но в такие моменты особо не поговоришь. Так перебросишься шуткой, или парой слов, и все.

   А вот с Клаунтиной получалось, увидится чаще, но не настолько как хотелось бы. Она оказалась дочерью какого-то вождя, или кто там их разберет с их титулами. Это у расов все понятно, князья да воеводы, ну там купечество еще, а у других народов населяющих Даарию свои величания и титулования. В короткие ночные часы, я выводил ее наверх, ходами, показанными мне Смолом, там мы могли находиться до раннего утра, а потом нужно было быть на носке воды. Так я и общался в основном со Смолом и Клаунтиной. И все это время мы продвигались по залам и переходам Лабиринта, переходя из одного отсека в другой, по мере усвоения преподанных знаний.

   В каждом его тупике, находилась учебный класс, или келья, в зависимости от того, куда направлялся, или переводился, адепт. Он получал или отдых, или новую порцию знаний и умений, и лишь овладев определенной степенью, покидал ту часть лабиринта. На выходе ему выдавали ключ от следующей двери, и он попадал в следующий отсек.

   Чему же учили в извилистых коридорах? Да всему помогающему выжить в различных тупиковых ситуациях. От возможности долго находиться без воды, и еды, до умения питаться всем, что попадало под руку, а для этого требовалось изучать флору и фауну различных мест, в том числе и подземелий. Учили в обнаженном виде, выдерживать сильный мороз и жару. Все это нужно было делать без помощи магии, лишь определенным способом, настраивая свой организм. В общем, слабые тела подвергались закалке через дух.

   Второй год аколит проводил уже в других помещениях, расположенных где-то ближе, к середине Лабиринта. Первым делом адепт попадал в Пещеру Мрака - он снимал обувь на входе (пол был усеян мелкими, каменными колючками, а стены испещрены впадинами и выступами), и должен был как можно дольше, удерживаться в воздухе. Интуитивно, в кромешной тьме находя свободные места на полу, или ровные промежутки на стенах, чтобы отталкиваться. Само собой, проходили эту пещеру не сразу, получая множество ссадин и заноз.

   Каждый вечер, усевшись в кельях возле входа в пещеру Мрака, извлекали ученики из своих ног и рук, колючие шипы, и залечивали порезы и вывихи. Поэтому в Лабиринте преподавали и целительную науку, которая содержала в себе разделы настоев, эликсиров, мазей, отваров, целебных заклинаний и костоправление.

   После каждого провала в Пещере Мрака, или в любом из классов ученика направляли отрабатывать в Кузню Дальрика, лучшего кователя Металлов во всей Даарии, правда, об этом мало кто знал. Гонял он нас нещадно, но многие сочли за честь помогать ему, особенно если хотели узнать многое о металлах и минералах, присыпках, присадках и разных добавках. Но не это было главным его секретом - он умел создавать чудесное оружия, напитывая металл чудесными свойствами и чарами.

   Когда ученик проходил Пещеру Мрака, его ждала следующая - Металла, в полу которой уже были вбиты металлические колья, а из стен торчали клинки разных размеров. Обучаемый входил в пещеру, подпрыгивал, взмывая высоко в воздух, и должен был остаться, цел, постоянно перемещаясь, интуитивно находя чистые участки. В неожиданный момент из стен вылетали тупые металлические прутья, и нужно было успевать уворачиваться и от них. Обучающие мастера часто говорили, что вместо этих прутьев, могли бы вылетать копья или стрелы, пущенные намного сильнее и быстрее. Так что пройти, эту пещеру охочих было мало. А проходили, ее вообще единицы.

   После Пещеры Металла шел Водный Грот, залитый водой до верха, в ней нужно было найти правильный ход, заканчивающийся выходом, а не тупиком, и все это в полной темноте. Здесь развивали внутреннее зрение, и учились обходиться без воздуха, на долгий срок, а также преодолевать страх. Вообще-то его учили преодолевать на каждом этапе, углу, и ответвлении.

   Главный бой каждый ученик вел с самим собой. На входе в этот грот бывало, застревали на целые седмицы, для безопасности адепта в его водах, дежурили дальние родственники русалов. И если ученик подавал определенный сигнал, его доставляли обратно к выходу. Пройдя и эту пещеру, адепт подходил к финальной - Пещере Ужаса.

   Над ней поработали особо тщательно: - на полу кишмя кишело различными ядовитыми гадами, и насекомыми. В потолок были вбиты острейшие клинки, из ниш в стенах в любую секунду мог вырваться чей-то длинный извивающийся язык или сноп огня, воздух был наполнен смрадом и ядовитыми испарениями. Входя в полумрак, испытуемый видел сотни вперившихся в него немигающих глаз, слышал шелест и шипение, должен был в очередной раз, перебороть страх и взмыв в воздух продержаться в пещере определенное время. При этом надо было рубить или отбивать, выданным накануне мечом, все нападавшее на него, лишь иногда отталкиваясь от прочных мест на стенах, и в очень редких случаях на полу. Если адепту удавалось выйти невредимым он допускался ко второй половине Лабиринта, где непосредственно преподавалась уже боевая магия Первостихий. Если же нет, он надолго отправлялся на лечение к целителям, умевшим лечить и тело, и помогать справиться с переживаниями от провала. Стоит ли говорить, что в финал попадали немногие, а уж пройти его, не удавалось почти некому.

   ...Преодолев первые две пещеры, не скажу что с особыми усилиями, потому что врожденное второе зрение, позволили видеть и свободные места в пещере Мрака, и найти выход во второй, я перешел в отсек последний. Правда, все это время очень сильно болели ноги, а в теле не осталось и капли жира, да и лишнюю воду тоже вытеснили изнуряющими тренировками. Чары понятно, применять не разрешалось, иначе, зачем вообще все эти испытания? Другой вопрос, что ты сможешь сделать, имея под рукой лишь резервы обычного, не владеющего Силой, существа.

   И вот пришло время финальной, это было уже через год, ведь все подобные пещеры, это что-то вроде выпускных экзаменов, ступеней вверх, каждая в конце определенного этапа обучения, каждая завершает пройденный отсек, где тебя подготавливали и учили к предстоящим испытаниям. Правда на водном гроте я не задержался, это в первой, где пришлось научиться, чуть ли не летать, сидел долго.

   Но когда первый раз, я подошел к финальной фазе, лишь бы просто взглянуть, с чем придется столкнуться, я возрадовался. Можно сказать, возликовал, оттого, что подобными тварями не заполнили Водный грот, и не запустили туда каких-нибудь здоровых хищников, вот то было б, испытание так испытание. Либо магию применишь, либо тебя сожрут в полной темноте, и не узнаешь даже кто? Эта пещера, требовала в основном ловкости, изворотливости, голодной головы, трезвого расчета, и тренированных мышц. Ну и владения мечом. Вот тут, то я и выпустил всю свою накопленную злость и горечь от утрат, все негативные эмоции от несбыточных надежд, вернуть себе себя прежнего....

   Среди долгих будней осталось, и немало праздничных дней, таких как встреча в березоле нового года, различные летние празднования, ну и само собой тайные встречи с Клаунтиной. Хоть их и было меньше, чем хотелось. Но как бы там ни было, я помнил о своей главной цели - отыскать причины гибели моего родного мира. А для этого необходимо было, покинуть Даарию, а значит, как можно больше узнать и усвоить, и ни Клаунтина, ни кто-то иной не заставил бы меня отвлечься от этого. Она вообще была, не более чем увлечением, ведь не столь много времени, лично для меня прошло после посещения Самариэля и Асгарда.

   С нетерпением, я ждал того момента, когда уже можно будет покинуть первую часть Лабиринта, и вступить на холодный каменный пол, глубинных ходов. Именно там, ожидали те наставники, которые обучат меня, и всех других аколитов боевому чародейству. Как мне объяснил Хенрик, провожавший меня до внутренних врат:

   - Сперва следует Чертог Огня, затем Воды, далее Воздуха и наконец Земли. В других местах стихии всегда раскладывали согласно всеобщей системе. Тоесть - Земля - Вода - Солнечный Огонь - Воздух Зеленых Сфер и Голубой Воздух Небесной Тверди. Там же учат, по-иному.

   Учат, но у меня, то курс ускоренный. И я решил не мешкать, не тратя времени зазря, на то, что и так знаю. В начале изучался Огонь, и все с ним связанное: Заклятие Огненных Копий, Круг Огня, само собой огнешары, Отторжение Огнем, Заклятье Неистового Пламени, и многие другие. Овладевать этими чарами, мне не требовалось, потому я и попросился сразу на полигон. Ну а там, показал, что не бахвалюсь, а действительно имею кое-какие навыки, и был переведен, в Чертог Воды.

   Он, как и предыдущий Водный Грот, дался мне, тоже, без труда, ведь Гидрониус и Кайлан дали мне великое знание о Водах, и я лишь подстраивал ныне доступные мне силы под старые заклятия. Но без наличия воды рядом с магом, очень трудно прибегать к ее помощи. Можно конечно использовать дождь, но для этого требуется овладеть хотя бы некоторой частью воздушного раздела стихийной магии.

   И поэтому в одном громадном подземном гроте делили пространство, Чертоги Воды и Воздуха плавно переходя из одного в другой. Но на половине Чертога Воздуха действовали уже совершенно иные законы. Это было очень интересное место, где несколько иначе начинает действовать гравитация, и твое обучение проходит в воздушных потоках, для полнейшего понимания Сил этой Стихии, и лишь для отдыха ты останавливаешься на маленьких уступах.

   Здесь проходили само собой создание молнии, обучали парению на струящихся воздушных потоках, а также вызывание сильного направленного ветра, способного пригнать так необходимые иногда грозовые тучи.

   Ну а что касается Чертога Земли тут намешано, есть и суть камней, металлов, кристаллов, растений и даже грязевых потоков. Здесь учатся, как создавать деревянные и глиняные големы, или вытесать каменного истукана, способного замерев простоять века и ожить лишь в момент появления нужной цели. Также узнают, как разбудить Древобродов, или сделать оберег из кусочка кристалла, который после можно будет продать лишенным Силы.

   ...Я хорошо запомнил тот, десятый день Зимобора, когда в числе избранных предстал пред Главными вратами, загораживающими проход, ведущий в нижние уровни Лабиринта. Где-то там, меня ждет Испытание Диариса, оно для каждого - свое, индивидуальное. Таких как я - не много, лишь двенадцать, тех, кто смог быстро изменяя себя по ходу обучения дойти до этих Врат. Правда, им понадобилось на это больше лет, чем мне, но это не столь важно.

   Пройдя Лабиринт Познания Грани, адепт мог покинуть его стены, поскольку испытание Диариса было не обязательным, но те, кто хотел испытать себя в полной мере, шел к этим украшенным самоцветами, Вратам.

   - Что ждет впереди? - Не знает никто. Это испытания положил тот, кто избрал Даарию для выковывания супербойцов еще в давние, для этого мира времена. Ходили смутные слухи, что за пределами этой пещеры лежит еще некий длинный извилистый путь, так сказать тайный путаный, коридор, ведущий неведомо куда, но подробнее узнать об этом можно лишь тогда когда пройдешь испытание Диариса.

   Нас встретили служители, облаченные в темно-синие, просторные балахоны, испещренные символами различного цвета, показатель принадлежности к высшей жреческой иерархии. Их головы были перехвачены серебряными обручами, с витиеватыми узорами, покрывающими их по бокам, а в центре находились большие камни. У каждого, они разные, по цвету, форме, и свойствам.

   Вели долго, не перебрасываясь словами, пока мы не очутились в просторном зале. Дальняя стена, которого выглядела шершавой и была изрезана трещинами проломов, а высоко под сводами в воздухе медленно перемещались сферы, разного размера и цвета.

   - Каждый прошедший этими путями, оставляет здесь частичку себя - послышался монотонный голос одного из наших провожатых.

   Я всмотрелся в стену пристальнее, выбирая свой пролом, через который пойду. Из одного прямо веяло вечной первотворной мглой, и он, почему-то влек меня сильнее других. Медленно ступая, я двинулся к нему. По мере моего приближения, одна из парящих сфер, немного изменила траекторию своего движения и в ней начало загораться синеватое свечение.

   Когда я вдвинулся в пролом, сфера начала светится все сильнее, но потом все мое внимание заняло продвижение вперед, и я на нее не смотрел. Пока шел во мгле, почему-то вспомнил любимое место у трех водопадов, там, где любила бывать, моя семья. Словно наяву, я увидел кувшинки в небольшом озерце, летающих стрекоз и чудесно красочных птиц. Разноцветные рыбки, весело выпрыгивают из воды, и вновь в нее ныряют. Не успел я погрузиться в воспоминания глубже, как путь в скале закончился.

   Дальше был один сплошной жар! Стены накалены докрасна, быстрыми росчерками проносятся огненные саламандры, потоки горячего воздуха опаливали лицо, кожа начала покрываться волдырями. Легкие распирало, сюда требовалось входить, овладев определенной степенью трансформы, но я не обладал подобными способностями, а полученной подготовки по изменению свойств явно не хватает. Поэтому я мысленно произнес Заклятие Холода, потом Отторжения Жара, не помогло, тогда сказал уже вслух заклятие выделения влаги, опять, безрезультатно...

   Меня потащило вглубь пещерного зала, в центре, которого находилось странное сооружение в форме круга с шестью отходящими лучами. Лучами-желобами - по каждому из них медленно текли струи расплавленных металлов, собираясь в громадную чашу, и далее происходил непонятный мне процесс. Жар все усиливался, казалось, сейчас я вспыхну как факел, но по какой-то причине этого не происходило.

   Меня подтащило к самому центру сооружения, кожа уже превратилась в сплошной ожог, но боли почему-то я не ощущал, Заклятия не работали, видимо что-то здесь гасило любую магию, я прекратил попытки хоть как-то отразить действие губительного жара, и решил отдаться воле проведения. Сознание начало уплывать куда-то в бездонный провал, я пытался удержаться на самом краю, и во время кратких прояснений, смутно видел, как кожа стала прозрачной. А под ней... под ней стали зажигаться и тухнуть, различные символы и узоры. Потом кожный покров стал уплотняться, появился странный темный блеск, затем его цвет, сменился на серебристый, но дальше я уже не смог, балансировать по краю.

   В себя, я пришел лежа на полу, в огромной льдистой пещере, тело трясло от холода, а мозг кипел от пережитого шока. Я медленно пошевелил пальцами, сжал и разжал кулаки, потом решился поднести руки к глазам, не додумавшись, сразу глянут в ином спектре, вспомнив, что померещилось мне в последние мгновения, до того как беспамятство накрыло меня. И как только, начал поднимать руки к лицу, на меня набросились три громадных существа, похожих на белых медведей, да еще и закованных в причудливую броню из сверкающего, металла.

   На фоне их белых шкур контрастно выделялись злобные красные глазки, все трое встали на задние лапы, видимо еще, перед тем как я их увидел. Тело среагировало само, уклоняясь от летящей в лицо когтистой лапы, я выставил блок рукой, и.... Все мое нутро в ужасе сжалось - рука, моя собственная рука, была покрыта серо-зеленой, с серебряными прожилками броней. Броней, из зацепленных одна за другую чешуек, и это не было доспехом, а являло собой мой кожаный покров! Это испугало меня, больше всяких "медведей" Такая чешуя покрывала все мое тело, которое, не смотря на мое замешательство, продолжало успешно отражать нападение.

   Я отбросил мысли о происшедшем, собрался и перешел к контратаке, а чешуя вдруг плавно перетекла в сплошную литую броню на кулаках, локтях, коленях, стопах мгновенно меняя свою структуру. Пришлось наносить быстрые резкие удары, не забывая блокировать мелькающие лапы, главное резко и сильно ударить в нос снежной твари, меня многому в этом плане научил Куру, большой специалист по болевым точкам у животных. Его сородичи часто сталкивались с подобными существами в нашем мире. Все же иногда их когти скрежетали по моему еще не разогревшемуся телу, и я был уже немного рад этим изменения в собственном организме. Потом медведи вдруг враз отпрыгнули от меня, и пропали, а вместо них в ход пошла уже магия. В меня полетели огненные стрелы, ледяные копья, из стен выдвинулись и направились ко мне каменные и ледяные воины. Под сводами пещеры зазвучал холодный голос:

   - Победи их без магии и своих, врожденных способностей! Только тогда сблизишься со смертными, и узнаешь - как себя чувствуют те, кто может надеяться только на силу рук и ума. И после этого поймешь, почему славные воины Расов, принимают на себя обеты защищать людской род.

   Сразу, как только голос замолчал, по моему телу прошла короткая судорога, кожа вновь стала прежней, и еще появилась несколько знакомая пустота внутри, почти такая, как в тот раз, когда мы с Куру затыкали ту огромную Дыру в плоти Большого Мира. Что ж придется действовать в пределе обычных человеческих сил. Я не мнил себя лучшим бойцом, но пришла пора показать, что учили меня здесь не зря.

   Уклон от летящей огненной стрелы, прыжок вверх, разворот в воздухе, затем удар ногой в голову каменного голема. Легкое касание пола, на миг замереть, обратно уклон влево, снова прыжок и скручивание в воздухе, отвод летящего ледяного копья в сторону. Прыжок-переворот в воздухе, уходя от огнешара, удар ребром ладони в основание шеи, легкое касание пола, блок, затем серия ударов в одно место кистью и кулаком.

   Приходилось вертеться волчком, эти големы хоть и медлительны, но не до такой же, степени, чтобы зевать. Поэтому я делать постоянные уклоны, ставя блоки и нанося удары, мои кулаки были сбиты в кровь, как ни как, а уже раздробил головы, троим каменным големам, и обломал руки и ноги ледяным истуканам. Но главным оставалось - добраться до тех, кто творил волшбу, а они были сокрыты от меня, и было, не ясно находятся ли они где-то рядом, или же совсем далеко от этой пещеры. Не знаю, чем бы закончилось все это, но голос зазвучал снова:

   - Вот видишь, насколько слаб смертный? Ты можешь бороться с творениями чародеев, но не с ними самими! Ты даже не можешь понять, где их искать! - Мой незримый собеседник на мгновение замолк, но спустя миг вновь продолжил: - Да я в этом и не сомневался, хотя знавал тех, из смертных, кто мог утереть нос любому сильномогучему из магов. Но тут как говориться либо дано, либо нет. А сейчас тебе придется дать некое обещание...

   - Мне бы хотелось обойтись без присяг и дачи слов - бесцеремонно перебил я.- Вы теперь знаете кое-что обо мне, и должны понимать, что я еще не до конца осознал себя в этом мире, поэтому уж простите, но клясться в чем-либо не буду.

   Не говорить же было им, что плевать мне на любые клятвы, я ни кому и ни чего не должен! Я сам себе хозяин, и своему слову - пускай ловят на это других аколитов.

   - Ты нечего уже не изменишь, тебя вписали в Великие Скрижали как хранящего Порядок, ибо это читается в твоей сути хоть ты и рожден не от плоти Миров, а лишь плод от соития Сил.

   - Я бы сказал Любви!

   - Какое это имеет значение для сил Иномирья, только рожденные от плоти Миров будут защищать миры от любых вторжений и проникновений. Уже не раз, любопытство рожденных от слияния плоти, ставило существование некоторых миров под вопрос, ты будешь первым, кто со столь ранних лет думает о стабильности миропорядка.

   - Еще бы мне не думать - мысленно хмыкнул я - мой родной мир погиб, вместо него зияла исполинская огромная Дыра, по пути домой мы попали в такую передрягу, что ни в каких кошмарах не привидится. Естественно, я заинтересован в сохранении Стабильности и Порядка.

   Тут он закончил:

   - А теперь иди!

   В одной из стен, которые еще недавно выдерживали огненный обстрел, образовался неширокий проход, я не стал медлить и пошел на выход. А там меня уже ждала пышная процессия. Ранее сопровождавших нас жрецов, возглавили трое главенствующих, а ко всей процессии примкнули и некоторые наставники. Странно, но в этом месте все они выглядели совершенно одинаково.

   - Рекомый Русом! Мы бы хотели выразить тебе свое благодарение, за дар, принесенный тобой Лабиринту, и за это ты удостаиваешься чести пройти к Пику Мудрости.

   - Эй, погодите какой такой дар? - Удивился я.

   Потом опомнился и быстро задал этот же вопрос но, мысленно.

   Вместо ответа, Вернон провел по воздуху рукой, и явил мне чудную картину. Я с трудом узнал тот заполненный тьмой проход, по которому недавно шел к своему последнему испытанию. Теперь там блистало, словно стоял яркий солнечный день, откуда-то с высоких сводов низвергались три источника, в точности повторяя те водопады, о которых я вспоминал, когда там прошел. И вся остальная часть до боли знакомого пейзажа, тоже была воспроизведена, с той лишь разницей, что являлась уменьшенным подобием всего того, что явила мне память.

   - Вот это да! - Про себя воскликнул я - как это так вышло?- Но говорить это присутствующим, разумеется, не стал, пусть думают, что все так и было задумано. А вместо этого - смущенно выдавил из себя:

   - Ах, вы про это, но то, что дали мне вы несказанно выше, и теперь уже я выказываю вам свое почтение и благодарность. Картина в воздухе пошла рябью и начала исчезать, но я успел заметить парящую над расщелиной сферу, заполненную синевой.

   - Что сие значит? - Поинтересовался я, ни к кому конкретно не обращаясь.

   - Часть твоей сути, навсегда останется в этом месте - ответил Кульмир. - И если ты когда-либо, будешь, подвержен гибельному воздействию,... попробуй успеть добраться до нас. И при помощи этой сферы восстановишь свое суперэго, и многое другое.

   - Мы даем тебе время подумать - торжественно выговорил Вернон - Кертан! Проводи Руса к келье раздумий, до утра у него будет достаточно времени поразмыслить над своим будущим.

   Меня отвели к обычной вырубленной в камне нише, камень правда показался немного странный - какая-то редкая кварцевая порода, наверно способствует раздумью. Я уселся в позу "лотоса", прикрыл глаза, чтобы зрение не мешало сосредоточиться, и начал анализировать пройденный путь. Не только тут, а вообще с момента Катастрофы. Время, проведенное среди лучших личностей этого места, очень сильно повлияло на меня - мораль, суждение, категории, мне прививали с точки зрения людских мерок, а таких как я тут не было, вот и впитал в себя множество человеческих качеств. Как известно с кем поведешься, от того и наберешься.

   Так, я просидел всю ночь, вспоминая все месяцы, проведенные здесь,... Под утро, пользуясь своими лазейками, ко мне прибежал запыхавшийся Смол, выдохнув:

   - Они уже идут! Прощай Рус, надеюсь, еще свидимся.

   - До встречи Смол, удачи тебе на выпуске.

   - А тебе до Пика, добраться. - Порывисто обнял меня, и, всунув в руки, длинный тяжелый, сверток, исчез в темноте

   Буквально, как только он скрылся, появились Вернон и Кульмир, без своих привычных мантий, явились они в простых штанах и стеганых рубашках.

   - Иди за нами - без предисловий сказал Вернон.

   Я встал на ноги, подхватил свои вещи, и двинулся в темноту, следом за маячившими впереди силуэтами. Некоторое время шли так по очень узкому извилистому проходу, пока не уперлись в горизонтальную щель, расположенную в стене, на высоте моей груди.

   - Ну все, иди! И помни все, чему мы тебя научили,... не забывай применять.

   - Благодарю тебя мастер Вернон и тебя мастер Кульмир - я отвесил поклон, и одному и другому, положив сверток и сумку в щель, и запрыгнул туда сам.

   Теперь предстояло ползти, ибо даже на коленках тут было не протиснуться. Толкая впереди себя сверток, в котором оказался чудесный топор, и, волоча за лямку свою походную сумку - единственное напоминание о прошлом, я продвигался вглубь, и немного вверх. Когда уже буквально взмок от усилий, вывалился в какой-то пролом, и дальше шел уже по нему. Тут можно было бы и остаться, случайно попавший сюда человек, если бы это было возможно, уже убился бы насмерть, или переломал себе кости. Но магическое зрение помогало избежать всех нелепых случайностей.

  ***

   Путь к пику Мудрости пролегающий внутри гор, в отличие от моих ожиданий оказался нелегок и не прост. После протискиваний по узким проходам, я все-таки выбрался в более-менее широкие извилистые лабиринты, но там, на меня, то и дело нападали какие-то твари, с которыми приходилось сражаться, помня последние наставления Кульмира - ни кого не убивать зазря. Тут уж ох, как пригодился прощальный подарок Смола - собственноручно им изготовленный топор. Я отбивался им, оглушал обухом, колол вставленным в рукоять длинным шипом, в общем, калечил, но не убивал, как и просили.

   Часто проходы преграждали завалы, приходилось обходить, если это было возможно, а в крайних случаях разбирать по камешку, или разрывать Смоловым топором. Но хуже всего было, когда на пути оказывались лужи со зловонной, мутной водой, от которой разило кислым, а камень вокруг был изъеден, такие места, как правило, невозможно было обойти, и я прыгал, пытаясь держаться под сводами как можно дольше, лишь иногда отталкиваясь от стен - благо дело научили. Наконец, перебравшись через очередной завал, я увидел впереди, слабое пятно света, но довольно большое - это оказалась расщелина в склоне горы, не мешкая, я, направился туда, и через нее, выбрался наружу.

   Солнце уже давно прошло половину своего пути, и теперь его лучи хорошо освещали эту часть гор. Моргая и жмурясь, я огляделся, и тут моему взгляду открылась невероятная картина. В живописном месте, огороженный со всех сторон, каменными брылами, видимо стоявших здесь с незапамятных времен, находился небольшой поселок, тех, у кого мне предстояло учиться, и выведывать дальнейший путь. Вот сюда-то меня и вывела тайная, подгорная тропинка. Воздух здесь просто благоухал запахами горных трав и цветов, странные птицы пели не смолкая, одна чудесней другой.

   Я спустился ниже, и осмотрел каменные стены, окружавшие скрывавшийся за ними аул. Ни какой охраны и близко, да и кто полезет сдуру на неприступные стены, не зная, что там такое? Я подошел к громадным глыбам, и прокричав, стал ждать. Спустя некоторое время в том же камне обрисовалось овальное пятно, начало мерцать, меняя цвета, и вдруг беззвучно исчезло, а на его месте образовался проход в рост человека. И я решительно шагнул в него.

   А едва оказался по другую сторону стены, как увидел, ведущую прям отсюда, тропинку, которая разветвлялась приблизительно в центре, маленького селения. Оно состояло, всего лишь, из нескольких бревенчатых изб, да пары каких-то каменных строений, между которыми были расположены ровные участки земли, без построек. На этих, площадках не было ни деревянных "людей", ни мешков с песком, ни каких вообще предметов. Просто ровные усыпанные песком площадки, лишь некоторые из которых укрыты толстым травяным ковром.

   Как выяснилось чуть позже, это было первое испытание. Мне нужно было определить к какому, из домов следовало направиться. Если аколит ошибался, ему указывали на обратную дорогу. Но тут я просто схитрил, поискав отголоски разума тех, кто мог являться местными предводителями. Поэтому проблем с выбором нужной избы не возникло, и я направился к самой крошечной, и очень старой на вид. Уже когда подходил к крыльцу, заметил внимательные нечеловеческие глаза, рассматривающие меня в маленькое оконце.

   Дверь передо мной распахнулась сама собой, и я пригнув голову, ступил в полутемное помещение. За столом из наструганных досок сидели двое, мужчина и женщина. С первого взгляда было понятно, что в родстве они не состоят. Женщина была рыжеволосой смуглянкой, с миндалевидными желтыми глазами, и присутствовала в ней такая кошачья гибкость и грация, что это было видно, даже если она и сидит не двигаясь. Но в отличие от всех виденных мной когда-либо особ женского пола, у этой неплохо была развитой мускулатура.

   Мужчина же был наоборот темен, грузен, и широк, длинные жилистые руки, бычья шея, но не это притягивало взгляд к нему, от него прямо таки веяло, необоримой звериной силой. Хоть сейчас его громадные кулачища мирно покоились на столе, было ясно, что в схватке под такие лучше не попадать, даже когда блокируешь. Он чуть склонил поросшую каштановыми волосами голову, и спокойно рассматривал меня из-под густых бровей:

   - Я от Ульфара, Вернона, Кульмира. Они сказал, вы можете помочь мне с обучением, проходом наверх. Величают меня Русом - отрекомендовался я.

   - Ну, раз от них, тогда конечно возьмемся - прогудел мужчина - Вначале я и мои подмастерья тобой займутся, а опосля уже и Джена внесет свою лепту.

   Мы еще некоторое время поговорили, но это так для проформы, и я был приписан к избе для новобранцев и пошел обустраиваться.

   Оказалось, тут обитало два клана. И что для меня странно, предметом их почитания были уже известные мне по Кайлану, арктодус и пращур льва, и это в мире, где почитался Творец, в одной из своих ипостасей! Выходило, что не все, с даарийцами так просто, как я думал, едва сюда попал. Многие из всех них обладали даром оборотничества, перевертывания в зверей, птиц, иногда оленей и лосей. И поэтому почти всегда охотники, придерживались правил не бить ни кого кроме пушного зверя и птицы.

   И здесь я на наглядном примере понял почему. Вожди этих двух кланов, да и не только они, могли перекидываться в медведей и львиц, к тому же тех, весьма древних, теперь уже вымерших. И у меня возникло подозрение, а не обитают ли они здесь с тех пор, когда эти животные населяли эти местности? Ведь если верить самым древним записям в ведах, ранее, при гибели человека его душа вселялась в животное, потом снова в человека, отсюда и знание языка птиц, зверей, и рептилей присутствующее у многих расов. И вот среди таких людей, я и сделал свои последние шаги, в постижении искусства боя. Мое обучение продолжилось - ведь если чего-то хочешь добиться, и взойти по лестнице власти - надо стать лучшим.

   В клане арктодуса были свои, своеобразные методы обучения. Безо всякой подготовки, они ставили "новичка" посредине тренировочной площадки, а со всех сторон его, одновременно атаковали, своими телами десяток воинов, облаченных в специальные деревянные нагрудники. И нужно было стоять как вкопанный, стараясь не сдвинуться, иначе задание переносилось на следующий день, и так до того момента пока вождь не будет удовлетворен выполнением. Понятно конечно, что в итоге, такого первоходка повергали на землю, но, то время, сколько он смог продержаться позволяло составить для него дальнейшую программу обучения.

   Когда Норх, так звали вождя, выставил меня на такое поле, я думал только о том, как бы ни упасть, а не то, что не сдвинуться. Масса тел атакующих намного превышала, мою, а при атаке позволялось только согнуть руки в локтях и прижать их к корпусу, тоже самое делал и я, удерживая свою позицию. На следующий день тело болело неимоверно, использовать волшбу в этом месте запрещалось, все должно идти естественным путем.

   Все азы мне преподавали с невероятной скоростью, не забывая проверять на практике, правильно ли я усвоил. Норх, по-видимому, отмерил мне короткий срок обучения, справлюсь - молодец, не справлюсь - ни каких обид. Через две седмицы я наконец смог более-менее долго, удерживаться на месте, и количество атакующих выросло, но было разрешено применять броски и захваты.

   А затем подключился и клан львицы. Джена так звали их предводительницу, имела свое мнение на счет рукопашных схваток. На ее тренировочном поле нужно было, как можно больше двигаться, передвигаться, отбиваться голыми руками, причем движения, показанные ей, со стороны казались нелепыми, и хаотичными, но на практике, если их освоить, оказались, весьма действенными.

   На подготовку, мне времени не отводили, краткие пояснения, показ базовых движений и уклонов, а сразу выставили против семерых вооруженных дубинками противников. Главным принципом обучения и Джены и Норха, было - не дать свалить себя на землю, а если такое случалось, требовалось немедленно вскочить и уворачиваясь, наносить удары во всех направлениях. Причем, при этом следовало использовать, все, что попало под руку - то есть обломки веток, песок, мелкий камень или комья земли. Но поскольку все тренировочные площадки были тщательно убраны, найти там хоть что-то более-менее подходящее, было весьма затруднительно.

   После того, как я усвоил первые принципы ведения поединка, научился перехватывать инициативу, правда, при количестве противников не больше трех - тут все были мастера, в обучение потихоньку включили различное оружие. Оно, конечно, было весьма примитивным, но я был рад и такому - все-таки как-никак, а не голыми руками.

   Часы проходили в изнуряющих, изматывающих тренировках, затем короткий сон, утром добыча пропитания, между все этим быстрое поглощение пищи и все по новой. Без закалки в Лабиринте, этот ритм, убил бы любого. Преподав все, что посчитали нужным, вожди подвели меня к последней фазе моего быстротечного обучения, и в то же время это являлось и последним испытанием.

   Для этого был подобран специальный день, наступил поздний вечер, и лишь тогда мне сообщили, чтобы я готовился к поединку. Все делалось для того, чтобы ослабить восприятие до минимума, и незнакомая площадка, освещаемая кострами, что слепят, мешают смотреть, и странное пение собравшихся здесь, наверное, всех жителей поселения заглушает все звуки. В костры подбрасывают какие-то травы, и вскоре даже запахи становятся не доступными.

   Я обнаженный до пояса мягким, стелющимся шагом ступил на траву, на ходу проверяя, не влажная ли она, Джена говорила, что мне предстоит сразиться с лучшими бойцами обоих кланов. А судя по тем, кто всегда помогал мне напутствиями, и был моими противниками в тренировочных боях - против меня выйдут просто супербойцы, наивысшего умения. И если я хочу добраться до вожделенного Пика, мне ни чего не остается, как победить их, или хотя бы выстоять.

   Дойдя до центра площадки, по ходу, медленно нагнетая кровь в мышцы, и приводя мысли в надлежащее состояние, я, принялся высматривать своих пока неизвестных, противников. Две быстрые тени промелькнули, где-то возле края огороженной площадки, очень быстрые, я едва успел заметить их угловым зрением, и мысленно отругал себя:

   - Мол, хватит играть, в ни чем не обладающего человека! Ты не он!

   Сразу же подключилось истинное второе зрение, едва я снял наложенный запрет, все мгновенно окрасилось в иные тона, обзор стал шире, проникновеннее, все стало видно и сзади и по бокам. Я тотчас увидел крадущуюся ко мне громадную львицу, и уже вставшего на задние лапы, медведя который находился у меня за спиной. Они применяли определенную волшбу, конечно не делающую их невидимыми, но скажем так отводящую глаза.

   - Ни чего себе перспектива! И должен я ведь их не убить, а победить и без оружия, без чар, голыми руками. А это ведь не просто звери, у них человеческий разум, к тому же с громадным жизненным опытом.

   Я лихорадочно начал вспоминать, где расположены самые болезненные и чувствительные места, на теле медведей и диких кошек. Но когда в твоих руках нет ничего, до многих из них просто не достать. Вспомнив поединок Куру, с таким вот львом, я осознал, что с двумя такими противниками мне точно не справиться, но для того в Лабиринте и проходят всякую подготовку, что бы могли справляться с невозможным.

   Пока единственное что мне оставалось, так это задав максимальный темп своим движениям, вертеться словно волчок, не давая им вцепиться в меня. Но поскольку они были оборотниками долгие годы, то будут действовать не как звери, а по-другому. И тут в голову пришла внезапная мысль:

   - А что если в этом обличии, они не знают меры, и не остановятся ни перед чем, а разорвут меня на куски?

   Накатила злость. Сказалась двойственность натуры, это сейчас во мне проснулось то, что от отца. Кулаки сжались, я представил себя подвижным, стремительным, и с очень твердыми и крепкими костями.

   Они накинулись с двух сторон, прыгнули одновременно, в последний момент я присел в низкую стойку, развернувшись к ним боками, и выставив в стороны полусогнутые в локтях руки. Едва они налетели друг на друга, я не мешкая нанес одновременный удар руками, в сердечную область обоих. Удар вышел мощным, но само собой не дал результатов. Быстрым кувырком, выкатившись из-под столкнувшихся тел, я, сразу же развернулся, готовый в случае чего, отскочить в сторону. Звери повели себя ни как звери, быстро развернувшись ко мне, без всякого досадного рева снова бросились в атаку. И тут меня накрыло, взяла такая обида на жизнь - еще недавно я мог стереть подобных существ, в кровавое месиво, или зашвырнуть куда подальше, а теперь вот так безоружный вынужден пытаться победить. Не сразить, не убить, а победить - как это вообще возможно?

   Мои руки сами схватили за голову, львицу, опередившую арктодуса, и разрывая жилы от усилия я резко бросил ее на землю. Она грохнулась на площадку, не успев извернуться, а я встретил еще не вставшего на задние лапы медведя пяткой в нос, быстро отдернул ногу, и поспешно отпрыгнул в сторону. Когда развернулся, взгляд застал разъяренную львицу уже в прыжке летящую на меня. Пасть распахнута, глаза горят яростью, видимо Джена, утратила над собой контроль. А за ней уже маячит Норх, тоже весьма разозлившийся, и казавшийся неотвратимым.

   Я лихорадочно думал:

   - Чего же от меня ждут? Должно же быть какое-то решение, ведь не возможно голыми руками завалить одновременно и медведя и львицу. А бесконечно долго уворачиваться, и отпрыгивать от ударов их лам я не смогу.

   Вот тогда, я и плюнул на боевые искусства, короткая фраза и вот оно старое проверенное заклинание вступает в действие. Невидимые путы обхватывают лапы львицы и медведя, стягивают их, та же история происходит и с их короткими мордами, Словно споткнувшись на бегу, они валятся на землю яростно воя.

   - Прошу меня простить - вежливо сказал я - но, по-сути я не столько воин, или боец, сколько чародей, и пользуюсь своим искусством неосознанно. Думаю, что когда придете в себя, вы это поймете...

   Будь веревки обычными, материальными они, лопнули бы от яростного напора оборотней, но эти держали крепко. Вожакам этих кланов ничего не оставалось делать, как признать свое поражение, и в тот вечер я закончил обучение в этом горном поселке.

   ...Быстро собрав свои скромные пожитки, я попрощался со всеми, и не мешкая - какая внутри горы разница день или ночь? Через указанный мне разлом продолжил путь...

   Несколько подъемов по подземным уступам, трудных протискиваний через щели, наконец-то вывели меня до, почти вертикального лаза ведущего наверх.

   - Вот и он этот таинственный Пик Мудрости - подумал я - интересно, что же такое он может дать?

   Я подпрыгнул, и стал взбираться, упираясь спиной и ногами, продолжая затянувшийся подъем. Если бы не обучение в пещерах Мрака, Металла и им подобным, давно бы сорвался вниз, не выдержали бы ноги, да и спину уже бы давно свело судорогой. Внутри лаза резко посветлело, я поднял голову и увидел светящееся пятно, выхода на поверхность. Сразу же будто добавилось сил, и я словно окрыленный рванулся вверх с удвоенной скоростью. Преодолел, последние сажени, протиснулся в отверстие, и вот...

   Яркий солнечный свет, на пару с морозным воздухом мощно ударили в лицо. Я задохнулся, дыхание сперло, глаза заслезились, пришлось совсем по-детски заслониться ладонью, и пару раз вдохнуть-выдохнуть разряженный горный воздух. Так и застыв, высунувшись из лаза наполовину, я вдыхал и вдыхал, подстраивая легкие под новые условия.

   - Наконец-то!!! - Заорал я - фух, думал уже ни когда не взберусь на эту хренову гору - добавил я излюбленное ругательство Смола, которое он конечно никогда не применял в отношении гор.

   - Это ж кто, так не почтительно отзывается о Пике Мудрости? - Вдруг загремело отовсюду, многократно умноженное эхом, возмущение.

   Упершись руками, в края овального провала, я быстро выдернул себя наверх, и огляделся. Пик на удивление не оказался остроконечным, вернее когда-то он и был таковым, но потом его словно срезали гигантским боевым топором. А может, так оно и было? Теперь он являл собой широкую площадку, с выпуклыми, защищающими от ветра каменными краями. Кое-где по периметру, были разбросаны громадные валуны, и бело-серые шары, ослепительно блестящие на солнце.

   Ко мне обращался воинственно настроенные косматый старичок. Он был облачен в шкуру горного барана, такие же мохнаты сапоги-унты, закрывали его ноги, не смотря на столь тщедушный вид, нрав у него был крутой, и от него прямо веяло такой силой, что я вновь заслонился рукой и сказал смущенно:

   - Да это я так,... сгоряча ляпнул, устал просто зверски, пока добрался сюда. Ты уж не серчай, а лучше помоги обстроиться тут, мне так много говорили об этом месте, что и не знаю с чего начинать.

   - Бродят тут всякие - проворчал старец. - То им то, то им это, то вразумить, то подсказать, то научить.... Хоть бы кто дар какой поднес - глядя на меня из-под насупленных бровей, пожаловался он - раньше бывало, зайдет кто раз в сто лет и то не всегда, да умоляет обучить мудрости. А таких как ты, невежд вообще никогда не видывал.

   - Ну ладно не злись, говорю ж, с горяча, вырвалось. Понимаешь, у меня времени нет, разобраться во многом требуется, а я за последние месяцы и на йоту не продвинулся. А насчет дара - хочешь вином угощу? Тут такого не делают.

   - Ты из запутанных пещер пришел что ли?

   - Ну да.

   Он еще некоторое время побуравил меня, белыми, как снежные склоны, глазами, а потом махнул рукой:

   - А ладно, уж, подсоблю, чем смогу. Ты все, равно меня ведь оторвал от внутреннего созерцания. Садись вон на тот камешек, и рассказывай. Да про вино не забудь.

   Я молча принял предложение, положил топор, скинул сумку, и уселся на указанный камень. Достал флягу и протянул ему. Вот так и началось мое знакомство с Феранаром, воплотившимся духом горы. Я почему-то не таясь поведал ему свою историю, опустив лишь некоторые моменты. В тот день он надолго задумался, и не понять было, то ли заснул, то ли припьянел - вино то особое, и размышляет витая где-то в неведомых далях. Когда Феранар вышел из этого состояния, я уже обстроился у одного из матовых шаров, и теперь сидя рассматривал пролетающие облака. Местами на площадке лежал снег, но особого холода почему-то не ощущалось, и я чувствовал себя довольно сносно - место чем-то неуловимым, напоминало утес Альтара.

   - Ну что я тебе скажу Рус - в твоей истории много темных пятен. И за давностью лет нет смысла пытаться найти ответы, так что придется тебе искать новые цели и направлять свои устремления в другие русла.

   - Что ж знаний у меня хватает, искусству боя тоже научили.... Помоги тогда мне хоть немного понять, как устроено время, и по возможности научи каким-то чарам связанных с ним.

   - Ну, эт за всегда будь ласка - тут больше зависит от тебя, чем от меня - хитро улыбнулся единственный обитатель, Пика Мудрости.

   И мы начали.

   ***

   Дни пролетали быстро, начались испытания и для плоти, и для привыкшего получать пищу желудка, шла уже третья седмица, с того момента как Феранар начал учить меня познавать время.

   - Сосредоточься и смотри - мягко произнес он - словно скользи внутренним взором, по этим невидимой глади.

   Я подчинился, сначала ничего не происходило, одна лишь кромешная тьма, но вот немного прорисовались контуры темного озера, и я мысленно понесся над ним, к его центру.

   Впереди показался, громадный цветок лотоса, в котором восседала маленькая женщина. Словно глядя моими глазами и отмечая мое продвижение Феранар, уловил тот момент, когда я приблизился к женщине достаточно близко.

   - Вот она, Черная Дева! - Произнес его голос в моей голове - теперь медленно придвинься, рассмотри ее получше. И созерцай, созерцай.

   Я так и сделал. Зависнув, долго наблюдал, как черная богиня высекает искры на вид обычным кресалом, и пока сгорает каждая из них, пролетает ровно одно мгновение, самое малое из единиц времени

   - Смотри внимательно, видишь, на ней надета низка бус?

   Я окинул взглядом шею богини, на ней действительно, имелась длинная вязка бус, с крупными бусинами.

   - Мысленно постарайся оттянуть одну бусину от другой - продолжал направлять меня Феранар - применяй хоть "невидимые руки", хоть двигай бусину волей, но сдвинь! Чем дальше ты их оттянешь друг от друга, тем дольше продлиться мгновение. Со временем, так можно научиться управлять малыми долями, гм... времени, и частично оно будет в твоей власти. А сейчас возвращайся - на сегодня хватит.

   Я вышел из состояния измененного сознания, голова немного кружилась, но в принципе чувствовал себя хорошо.

   - Запомни Рус, чем дальше ты отодвигаешь бусины одну от другой, тем больше промежуток времени между зажигаемыми искрами. И в твоем распоряжении больше времени для заклятий, дел или движений, в зависимости для чего ты пробуешь растягивать время. Когда ты полностью овладеешь этой методикой, ты всегда будешь иметь небольшой запас времени, никогда и ни куда не опоздаешь. Ну и, естественно получишь преимущество в любом, бою, как физическом, так и на чарах.

   - Да это, пожалуй, самое большое преимущество вообще - согласился я. - А что насчет других возможностей?

   - Прости, но большему, я тебя не могу обучить, знаю одного-двух парней, пытающихся пройти дальше, но пока у них не особо получается. Что же касается временных вихрей, то это вообще наверно ни кому не подвластно, знаешь можно соорудить русло для реки, но управлять ее потоками намного сложнее, чем наполнить ее водой. Видеть прошлое или будущее могут многие, но вот попасть туда, или тем более управлять этим процессом, наверное, никто, по крайней мере, я о таких не слыхивал. Так что развивай то, что я тебе показал, а хочешь, давай помогу постичь еще кое-что?

   Кое-чем, оказалось чарованье ветров и привлечение гроз, с неизменными молниями и шквальным ветром. За долгие годы Феранар настолько близко находящийся к стихиям Воздуха, научился вызывать очень не шуточные изменения в небесах. Чем поделился и со мной, а также некоторыми секретами, связанными с горами.

   А ночами, на Пике Мудрости я снова слышал те, уже несколько раз звучавшие голоса. Их зов, или вернее призыв о помощи, призыв Воителя, коим, я не являлся. Теперь они стал четче, более насыщенным, уже ясно слышались стоны и мольбы, эхо разносящихся надежд, и все такое. И было совсем непонятно, почему все это слышу и ощущаю именно я?


   Такое впечатление, что одновременно в никуда, и в тоже время к кому-то конкретному, но неопределенному, обращались голоса многих и многих людей. Звали, требовали, умоляли, просили. Я почти до утра размышлял над этим, но все равно не мог понять, что это за эффект, то такой?

   После такой нерадостной ночи, не выдержал, и все рассказал Феранару. Он как-то сразу заинтересовался, и попросил попробовать определить направление, откуда это приходит. После того, как я описал свои ощущения, он нахмурился и после долгого молчания принялся пояснять свою мысль:

   - Когда-то давным-давно на лике Даарии, вон там, в южном направлении - он кивнул головой в нужную сторону - располагались два княжества. Рухат и Лусиар. Но во время вторжения с ними была утрачена, всякая связь, а когда очередной купеческий караван отправился в ту сторону, обнаружил выжженную огнем и солнцем пустыню на месте Рухата. И глубокую впадину, заполненную серо-розовой мглой, на месте где лежал Лусиар. Думаю, кто-то из неприкаянных душ взывает к небу, об упокоении, просят освобождения, ибо застряли на переходе.

   - Так я вроде не небожитель.... Хотя...

   - Не в том дело. Ты видимо подходишь по каким-то э-э параметрам.... Теперь, будут о себе напоминать, постоянно, тут надо или вообще глушить твою восприимчивость, или идти в опустевшие земли. Так что, если хочешь, сходи туда посмотри что и как? Может нужно провести какие-нибудь погребальные обряды, может еще что,.. Но пока ты там не окажешься, они не успокоятся, уж ты мне поверь. Надо взять сбор специальных трав, сварить из них отвар, и потом разбрызгать его, а траву разбросать и поджечь - с дымом они должны будут уйти.

   - Весело - буркнул я - прилетело, откуда не ждали. Ну ладно, раз деваться некуда, схожу, погляжу. Не сразу, а как закончу тут, потом заберу Куру, предупрежу Ульфара, и тогда же махну.

   - Ага, а не сбрендишь головой, от постоянных чужих голосов в ней? Нет уж, если решишь идти то сразу надо. А нет, так ставь щит от этих всех обращений.

   Я кивнул согласно, и пошел собирать свои скромные пожитки, а когда был готов, все же попросил Феранара открыть мне путь к местности Наур. Теперь я мог забрать Куру, он, скорее всего уже достаточно обучен. В сумке лежал увесистый мешочек с самоцветами и золотыми самородками, за время путешествий со Смолом, я хорошо ими запасся, и был уверен, что смогу расплатится за обучение куатара.

   Когда я собрался, проем портала уже светился, зависнув ровно по центру срезанной вершины. Феранар сунул мне мешок травы, сказав:

   - Вот таких надо набрать как можно больше. Ну, все не прощаемся, жду тебя с новостями.

   - Хорошо - просто ответил я, и ступил на дрожащую дорожку уже прокинутого пути, и медленно пошел по ней, вокруг меня замелькали смазанные световые линии, пару мгновений и вот ноги уже почувствовали твердую землю.

   Сзади раздался еле слышный хлопок, это свернулось окно переходного пути, я оказался точно перед сложенной из разных камней оградой, за которой, как я уже знал, находились различные деревянные, каменные и плетенные из прутьев постройки - вольеры. В этом месте рьяно блюли старые традиции. И пришлось орать, пока не отозвался привратник. Отворилась маленькая, узкая дверка, и мне было предложено войти. С трудом протиснувшись, в проем, больше похожий на щель, я оказался в небольшой комнате для стражи.

   - Жди здесь - произнес маленький, довольно злобного вида, карлик.

   Кроме него в комнате, оказались еще двое - пятнистая рысь с очень умными глазами и очень похожий на лесовика старик с длинной бородой.

   Вскоре появились двое людей, с которыми я общался в прошлый раз.

   - Мне сказали, у тебя есть чем заплатить? - Поинтересовался один из них.

   - Да как договаривались - протянул я ему мешочек с самоцветами, имеющими определенные магические свойства.

   Он развязал, мешочек, внимательно изучил содержимое, и кивнул, подтверждая:

   - Да, все как договаривались - и повернувшись ко второму человеку, сделал знак рукой.

   Тот открыл внутреннюю дверцу, и в комнату словно ураган, ворвался возбужденный куатар. Потом он взял себя в лапы, и важно так уселся, передо мной, стараясь заглянуть в лицо - мыслеформы, мыслеформами, но зрительный контакт не менее важен... Я бегло оглядел его, на вид мой друг вроде бы совершенно не изменился, но по глазам было ясно, что что-то с ним все-таки не так. Продолжая обмениваться фразами, с жителями Нуара, я погладил куатара, проверяя его шерсть на жесткость,

   - Ну, здравствуй котяра! Как же я по тебе соскучился... Не передать.

   - Ты не представляешь как я - мысленно ответил он - тут одни изверги кругом - больше не бросай меня в таких местах... Иначе я их всех прикончу.

   Быстро распрощавшись, мы покинули школу передельщиков, и поспешили прочь оттуда. Выбравшись за пределы ее территории, я не стал перемещать нас сразу в Вышень, решив пообщаться со своим куатаром, в лесных пределах, мы делились новостями по ходу движения, пешим ходом двигаясь к столице.

   Когда мы достаточно наговорились, Вышень был уже близко. По прибытию в стольный град я первым делом отправился домой к Ульфару, Куру пришлось тащиться со мной, благо дело звери на улицах города, были не редкостью. Особого внимания на нас никто не обратил, или делали вид, что не обращают.

   Но вот уже и терем, стоящий за главной площадью столицы, все то же резное крыльцо, с дверью, в которой есть небольшое смотровое окошечко, сверху.

   Я поднялся по ступенькам, и постучал. Дверь приглашающие отворилась и мы вошли. Навстречу вбежал смешной, маленький косматый человечек в цветном кафтане... вернее домовой, и приглашающе поманил рукой за собой. Пожав плечами, я пошел следом за ним по витой, деревянной лестнице, Куру не отставал от меня. Домовой провел нас в комнату, где в плетеном из лозы кресле, сидел, закинув ногу на ногу, высокий старец.

   Он повернул голову, и наши взгляды встретились, началось бессловесное изучение друг друга. Передо мной сидел, человек преклонных лет, только вот, сколько их этих лет, минуло после наступления преклонного возраста, было непонятно. Выцветшие глаза были похожи на очи Феранара, почти белые, только маленькие зрачки, выделялись на их фоне, черными точками. Голова была крупной, лицо с кустистыми седыми бровями, такого же цвета длинными волосами и бородой. Плечи широченный, я таких еще ни у кого еще здесь, не видел, грудь выпячена как пивная бочка, но живот подтянут хоть Ульфар, и сидит. В огромном кулачище перо, абсолютно не вяжущееся с мощной фигурой - ему бы молот. Перед ним на столе разбросанные листы пергамента, как чистые, так и исписанные.

   - Вот значит ты каков... ученик - сильным голосом протянул он.

   - То же самое могу сказать и тебе ... учитель.

   - Гляжу, ты весьма преуспел в начинаниях - Лабиринт он всегда хорошие самородки, до ума доводил... Теперь можно и серьезной волшбой заняться, авось не придавит тебя силой то.

   - Надеюсь что так - просто ответил я - но тут возникли некие... - и я начал рассказывать.

   Поделился своими успехами, и сразу поведал ему об этом странном призыве, вроде как, приходящем со стороны исчезнувших княжеств. Он также согласился с Феранаром, что мне следует отправляться туда немедленно, иначе житья не будет от этих стенаний.

   - На тебе как-то это все завязано... Не понять как. Потому выяснить не то что надо, а необходимо. Вот тебе и первое испытание, Ученик.

   - Что ж делать нечего,- согласился с ним я - Сейчас травы наберу, припасов захвачу и в путь.

   - С этим, я тебе помогу - усмехнулся Ульфар. - Готовься. И ты котяра тоже..

   Он хлопнул в ладоши и у моих ног оказался здоровенный тюк с травами, котелок, котомка, а он, не прощаясь, без всякой подготовки, отправил, нас в полную неизвестность подвластными, ему путями быстрого, перехода.


Глава восьмая

Тайны пустынного Края

***

   Выбросило нас, практически посередине, исходящей жаром, знойной пустыни.

   - Что-то мне не особо тут нравится - проворчал Куру - вернее, даже совсем не нравится.

   - Мне тоже, но разобраться, надо.

   Я зашагал практически по наитию, словно повело что-то. Вокруг от края до края окоема, была видна только пустынная местность. От прежнего, цветущего края, здесь не осталось ни чего, ни деревьев, ни руин, ни чего-либо еще напоминающего, по рассказам - некогда, развитую страну. И потому обряд проводить было негде.

   А голоса, словно почувствовав мое приближение, зазвучали во стократ сильнее, но все также было непонятно - чего им конкретно, от меня нужно? В течение всего первого дня, мы просто брели, и я упражнялся, совмещая в одно, знания и умения, полученные в Лабиринте, и прежний багаж. К вечеру жара так и не спала, пустыня не закончилась, и у меня пропало всякое желание, делать еще что-то, кроме как двигаться к окоему, идя, словно по невидимому следу.

   Я пока, еще упорно шел вперед, но, просматривая унылый, окрестный пейзаж, начинал корить себя за поспешно принятое решение. Передо мной ведь открылись новые перспективы, а я решил, отправиться сюда. В конце концов, ведь не шаман же я какой-нибудь, чтобы окуривать травами гиблое место. Ведь сколько я не размышлял, о тех, кто мог жить в этих местах раньше, и чьи голоса не дают мне покоя теперь, ответа пока не было.

   - Я-то ни с этим местом, ни с этим миром никак не связан? Кто они? Почему не выстояли во время сражения, как все остальные? Куда и как исчезли целые княжества? Должен же был, хоть кто-то выжить? Или всех их уничтожило какое-то жуткое колдовство, вызвавшее ужасный катаклизм, унесший с собой и жизни захватчиков, и жизни самих жителей? Может виной, было то, что я не из этого мира и времени, и принадлежу к тем, самым Предтечам, к которым они скорей всего и обращаются. Может они привязались ко мне, из-за того, что при поступлении в Лабиринт, назвался выходцем из Озерного Края, может, здесь сработало что-то другое, но в любом случае, избавиться от голосов, пока что я не мог.

   А тем временем, под ногами постоянно что-то хрустело, здесь, по-видимому, когда-то было море, или большое озеро, потому что из песка то тут то там выглядывали разнообразные ракушки, как целые, так и превратившиеся в крошево. Даария оказалась не везде одинакова, и в этом месте, теперь была пустынная местность, хотя ни моря, ни озера, не исчезают за столь короткий срок. За редким, правда, исключением. Ведь если судить из былин, и рассказов - не так давно, здесь была чудная страна. Теперь же лишь коричневый песок, да гоняющийся за всем живым сухой ветер

   - Вразуми меня Творец, что я здесь делаю? - Ни к кому конкретно не обращаясь, спросил я окружающее пространство.

   Жертва, отданная на затягивание раны в теле Сферы Миров, казалась теперь просто непомерной. Быть почти человеком и барсом, оказалось не так то просто. Стали обязательны отдых, сон, выросла потребность в жидкости. Единственное что и осталось, так это то, что мог долго не есть, но, учитывая то, что малую толику Силы мы получаем и от еды, то питаться все же лучше регулярно.

   Мы шли весь день, а вокруг ни чего так и не изменилось, только солнце начало клониться к закату, и нужно было подумать об остановке на ночь. Впереди замаячил остов когда-то огромного рифа, сейчас же из песка торчала лишь малая его часть, но, тем не менее, от ветра с песком и пылью, за ним можно было укрыться. Я окликнул Куру:

   - Давай-ка дружок к тому куску скалы, видишь, вон у самой земли виднеется что-то темное, может это впадина или пещера?

   - А то. По-моему она поместит нас двоих, еще и место останется - откликнулся кот, направляясь в указанном направлении.

   Вскоре, мы добрались до этого укрытия, и поспешили разместиться. Тут несказанно пригодился тюк с сеном, которое я все еще тащил. И вино из фляжки, потому что воды мы так и не нашли, и поскольку вино не иссякало, жажда была нам не страшна. Там мы и провели темное время, суток, спать не хотелось, но не идти же в потемках, хоть мы, и видим в темноте. Потому пришлось, коротать ночь в размышлении и разговорах. А как только рассвело, я вскарабкался на вершину погибшего рифа, и принялся разглядывать окрестности.

   На довольно приличном расстоянии виднелась, видимо некогда крутая и обрывистая, а сейчас не высокая и оплывшая круча. А вот над ней... Над ней высилась громада, исполинского строения. Видимо нам следовало отправиться к нему, это было уже хоть что-то..

   - Куру, наконец-то что-то есть. Идем, посмотрим что это?

   - Идем - проворчал кот - но потом, я забурюсь в снега, на неделю.

   Я спустился, и почти что побежал к оплывшей круче. До замкового остова идти было легче, чем раньше, ноги не так утопали в песке, и по мере приближения, мы успели рассмотреть его, чуть ли не до мельчайших деталей. Сразу же становилось ясно, что строение это очень древнее. И выстоять ему помогла не только крепость стен, и мастерство строителей - без чародейства, тут тоже не обошлось. Когда-то замок возвышался над берегом большого озера, и был виден, издали, не понять было, приставали ли сюда корабли, или же здесь находились опасные мели, и замок был совершенно не доступен с моря, или большого озера. Как и следовало ожидать, после недолгого подъема, ворот мы не обнаружили, замок оказался полностью заброшенным, обветшалым, и даже наполовину разрушенным. Брали ли его штурмом, осаждали или нет, тоже было не угадать.

   Тогда я, и понятия не имел, что внутри могут находиться десятки настороженных ловушек, не утративших силу не смотря ни на что. Потому, мы с Куру бездумно принялись за осмотр двора, а после донжона и башен. Замок, как и стены, был сложен из громадных блоков, как неведомые строители, если конечно они были людьми, могли передвигать их, было не понятно. Все помещения были абсолютно пусты, лишь потемневший от времени камень, и больше ничего. Двери во все покои отсутствовали, в пустые оконные проемы, заглядывало солнце, и залетал порезвиться ветер, принося с собой массу пыли и песка. За века он натягал сюда немало - пола не было видно вовсе, ноги просто утопали в пыли по щиколотку, едва ступая на него. Лишь запустение и ощущение печали нашли мы в стенах древнего сооружения. Так побродив по замковым переходам и галереям, я решил, что больше, здесь делать нечего, к тому же на беглый осмотр, мы убили с четверть дня. Чутье Куру тоже ни чего не подсказывало, он лишь часто чихал - поднятая нами пыль попадала в глаза и нос, оседала у меня на волосах и на шерсти куатара.

   - Апри! Долго мы еще будем здесь бродить? - Наконец не выдержал барс, обращаясь ко мне мысленно, чтобы пыль не попала еще и в пасть. - С какого перепугу ты вообще сюда поперся?

   - Ты прав, давай скорее, покинем это место - ответил я, и добавил короткое ругательство, которому научился еще в рейде со старейшиной Мирославом. Тоже кстати нужная вещь, для эмоционального выхода.

   Вдруг серую мглу помещений озарила короткая вспышка, внутри стен что-то заскрипело, зашуршала и тихий шелестящий голос, холодно произнес:

   - Меняются люди, голоса, времена, Сила прибывает и уходит - но не меняются ругательства.

   Едва голос начал звучать, мы с Куру отпрыгнули от стен, стали посреди той комнаты, в которой находились, и изготовились встретить невидимую угрозу.

   - Эй, ты кто? - Поинтересовался я, у замолчавшего, невидимки...

   Снова послышался скрип и грохот, громадный блок в стене отъехал вовнутрь и вбок, образуя довольно большой проем. Это уже не было мне в новинку. Но входить я не спешил, не смотря на столь явное приглашение.

   - Входите уж - раздался все тот же скрипучий голос - я устал ждать,.... исполни,... освободи мой дух.

   -Э-э... ты прости, но мы не в курсе чего ты от нас ждешь, и вообще про что говоришь? Да, и кто ты, в конце концов, такой?

   - Я.... Я? - Казалось, голос растерялся, но потом словно вспомнив, пояснил - когда-то это был мой замок. Я жил в нем.... Меня, кажется, называли Эндрилуром и еще как-то,... Но уже не вспомнить. Я до последнего мгновения, пытался понять причину, вызвавшую это вторжение, именно сюда в Даарию, и именно в Лусиар. Сам я ни когда не был Лусиарцем, я из Рухата, страны, которой больше нет,... вообще нет. - Добавил он странно, как будто страна могла, существовать как-то иначе. - Здесь в этом замке-форте, находились последние мои соратники, не ставшие на сторону того Кошмара, который как, оказалось, издревле обитал в моей стране. Остальных либо перемололи жернова последних битв, либо они претерпели преображение... не устояв под натиском этой непонятной и чуждой нам Силы. Так что входите, и я поведаю все.

   Мы, помедлив немного, все же вошли в потайную комнату. Здесь было сухо и не было ни какой пыли и песка. Под потолком тускло зажглась странная сфера, но дала достаточно освещения, что бы можно было разглядеть, помещение. Рядом с дальней стеной висел вытянутый сгусток, сотканный из света, с годами почти утративший форму человеческого тела. Представив себе, бездны времен прошедшие для этого, видимо очень сильного колдуна, я содрогнулся. Как он вообще не распался еще, на те составляющие, из которых состоят дух и душа.

   - Этот замок стоял на берегу озера Лун, но в битвах эту часть полностью иссушили - не спрашивая нашего согласия начал рассказывать томящийся дух. Когда стало ясно, что силы вторженцев, уже не удержать, и что зло Рухата найдя неожиданную поддержку, как среди вторженцев, так и среди местного населения, готово хлынуть на весь остальной мир, был найден выход. На совете правящих жрецов было принято решение разработать определенные заклинания, для которых потребовалась мощь всех ну почти всех их кристаллов Силы, которые мы унаследовали от Предтеч. Враг, так и не прошел дальше этого рубежа, а после битва продолжилась, но уже совсем не здесь - загадочно добавил он - Даария была спасена. Но этого никто, так и не понял.

   - А почему же никто не воззвал к остальным народам, тем же Расам или Прасам, например?

   - Не могу сказать, я уже утратил понимание правильности и последовательности многих из тех событий. Принято было решение сдвинуть временно-пространственный пласт, уйти самим и прихватить большую часть врага с собой....

   - Но обладая такой силой,... почему не смогли остановить вторжении?

   - Это была магия камней, и не думаю, что сокрытую в них мощь, можно было бы, направить против кого бы то ни было. Да и использовалась она только единожды. В общем, все исчезли, а я с остатками своего народа вообще предпочел остаться здесь, на старой границе Лусиара и Рухата. Первые месяцы мы неплохо сдерживали продвижение иномирцев - путано рассказывал дух - но потом они изменили тактику и начали.... Как бы это сказать? Пускать корни, сроднятся с нашей природой, извращать сущность наших людей, нелюдей, животных, зверей и даже растений. Я стал искать причину такого поведения матушки-земли, и наткнулся на совсем уж, древние записи на деревянных табличках. Там упоминалось о некой расщелине расположенной возле Треглавой горы, что стояла на территории нашего края, наверное, с самого сотворения. Так вот шаманы местных племен обитавших в предгорьях и долине, описывали странные изменения, происходящие с охотниками, ходившими в ту сторону. Они возвращались очень редко, но те, кто возвращался, ну или его находили соплеменники, выглядел совершенно иначе. У него менялась кожа, кости черепа нарастали утолщениями, руки покрывались грубыми наростами и заканчивались длинными кинжальными когтями. На лбу добавлялось, как правило, еще три глаза, и ко всему прочему они приобретали невероятную живучесть. Все бы хорошо - многие племена приняли бы их и такими, но те становились, крайне агрессивны, и начинали охотиться уже на своих соплеменников, и не только. На мавок, дриад, русалок и прочих нелюдей, и тех не спасала их собственная сила... В общем, я заинтересовался, и отправился на розыск подобного места, не сразу поверив в эти истории.

   Он замолчал, а я, воспользовавшись паузой, спросил:

   - И чем все вообще кончилось? У тебя? У Лусиарцев?

   - Возьми вон тот многогранный, бардовый кристалл, видишь малахитовая шкатулка на полу - он в ней? Да-да этот. И установи его вот на тот треножник - вместо ответа попросил он, а сам сгусток подплыл к стоящему на темном кубе, небольшому треножнику.

   Я выполнил его просьбу, что-то подсказывало, что опасности нет ни в этом месте, ни в этом как сказали бы намного позже - архивариусе.

   - Смотрите! - Коротко произнес призрак.

   Над треножником стали мелькать исходившие из кристалла лучики, затем образовался небольшой такой пузырь, словно огромная капля воды зависла в воздухе. В нем заклубился туман, затем прояснилось и мы увидели:

   Стены каких-то городов, изнеможенные лица усталых людей, едва державших огромные длинные копья, и пикирующих на них сверху огромных тварей. Птицы защитники пытаются преградить им дорогу, но тут же падают вниз разорванные в клочья. А крылатые твари начинают атаковать людей. Громадные волосатые черви вырываются из-под земли, прямо у стен городов и начинают биться в наглухо запертые ворота и пробовать на прочность стены. На них что-то льют, а затем метают туда огненные шары, а более простой люд кидает факелы. Из когда-то зеленых, цветущих лесов выходят, жуткие помеси деревьев и осьминогов. И направляемые злой волей, подходят к городским стенам, пытаясь, загонять ветви-щупальца в любые щели, и расшатывать каменные блоки, стараются вытянуть их, тем самым, разрушая стены. Одновременно с этим своими ветвями-щупальцами шарят, за выступами и зубцами пытаясь хватать живую добычу. И если это удается, в несчастную жертву тут же вонзаются сотни мелких отростков, высасывают все соки и через миг на землю падает обескровленное тело. А там уже ждут своей очереди различные полчища невиданных чудищ, и еще через пару мгновений от человека не остается ни чего. А по воздуху едва видимая летает тонкая пелена, и когда она приближается к городам, люди вжимают головы в плечи, и начинают бормотать слова защитных заклинаний.

   - Это города Лусиарцев, вот что стало с ними, глядите дальше.

   Вид поменялся, земля стала видна как будто с большой высоты, с той, где и птицы не летают. Мы увидели города-крепости, форты - а призрак монотонно объявлял их названия.

   - Это Кориэндор - сказал он, и вид города приблизился, мы рассмотрели извивы и перекрестья улиц, крыши домов, центральную площадь по средине. - Ну а это Хусса, а чуть дальше Килонгур.

   Картинки видов городов, и пейзажи местности вокруг них, быстро менялись, я едва успевал рассматривать крупные детали, не говоря уж о мелких. Постройка городов и разбивка улиц, весьма отличалась от Вышня, и тех небольших городков в которых я побывал, обучаясь в Лабиринте. Они выстраивались четкими квадратами, и являлись чем-то вроде больших крепостей, которые удобно было оборонять.

   - А эти города названы в честь лежащих близ них озер - продолжал дух древнего чародея, комментировать видение - Лусиар ведь, и обозначает - Озерное царство, или Озерный край. Ранее это были чудные озера, каждое с водой своего цвета, вот их названия: - Легр, Тур, Хейп. Так родились и города - Легрит, Тургонир и столица Хейпнафра. Были еще просто озера Рухат-Катукское, оно возле соседнего, моего царства Рухата, озеро Лун и озеро Горнаси или Горное озеро. Что там сейчас мне не ведомо.

   - Да - промелькнула у меня интересная мысль - неплохо бы было иметь в голове такую же карту всей Даарии. А то нахожусь здесь уже давно, а толком ни чего не знаю. Все больше путешествую по наитию.

   - И как эта напасть смогла так укорениться в светлом мире? - Спросил Куру хранителя знаний, не ожидая впрочем, от него ясного ответа.

   Вместо слов и фраз, он ответил совершенно неожиданным образом. К моим ногам, материализуясь из ниоткуда, упал маленький, продолговатый сверток. Я подкинул его носком сапога, и поймал, запоздало, подумав, что мог совершенно разрушить этакую древность. А что это была вещь из древних времен, я почему-то не сомневался.

   Сверток оказался шкурой какой-то древней рептилии, в которую был, завернут маленький тубус из неизвестного мне материала. Я снял крышку и извлек оттуда свернутую в рулон, тонко выделенную кожу, развернул ее, повертел и так и этак, но ни чего не увидел. Она была абсолютно гладкой и чистой, ни рун, ни письмен, ни рисунков, ни каких либо символов.

   - Вот те на, и зачем оставлять такое послание, если его ни как нельзя истолковать? - Спросил я тех, незримых повествователей, кто оставил это послание.

   Это явно не было кодовым словом, но сработало - по коже прошла небольшое волнение, и потом появились знакомые мне значки и закорючки. Я всмотрелся в текст:

   ... "Изначально там было нечто, которое попадая в любую среду, облачается и проявляется в том, к чему наиболее расположено - прочел я первый отрывок. - Это касается изначального ничто, или даже нечто с каким-либо уклоном, и среду изменяет определенным образом. Мы назвали это - спорами искажения, наиболее точного определения пока нет. Когда-то, когда Мир был юн некая сила, поместила споры в тайные места. Подобные споры были способны пребывать в мирах, ни кем не замеченными целые эпохи, и в неожиданный момент проявиться, прорасти. Что это такое определенно сказать нельзя,... Поэтому радуйтесь те, кто имеет дело с изначальным ничто"...

   - Бред какой-то!!! - Сказал я вслух. - Полный бред... Что-то я не ухватил суть, да и мысль не особо.

   А ровные строчки, тем временем продолжали бежать по коже. Далее шли выдержки из различных историй, произошедших с теми, кто пытался выяснить истинную природу и возможности, неожиданно, откуда, взявшегося зародыша иной жизни. В основном все они были печальны, ибо лучшие умы бесславно погибали, пытаясь сражаться с невоплощенным злом. А эта невидимое что-то меняло все, что его окружало, медленно, но год за годом все увереннее распространялась по просторам страны.... Вторжение в эти места не было случайным - благодатная почва была подготовлена, природные духи ослаблены и отвлечены. Незримый дух искажения витал в воздухе, отравляя умы и души своим медленно действующим ядом. Никто не мог понять природу происходящих явлений, и потому не знал, как бороться...

   Я скрутил кожу в рулон и хотел вложить обратно, но заметил на дне тубуса еще кусок кожи и извлек его на свет. Этот был явно написан позже, и обычным способом. Больше всего описаний в него, внес некий Эдзекелино, рискнувший познать суть отравляющего воздействия так сказать изнутри. Проверил на себе. По-видимому, он многое успел узнать, до того как осознал, что сам уже безвозвратно изменился. Эдзекелино подробно описал местность, иссеченную расщелинами, откуда, по его мнению, все и началось. Откуда истекает или воскуривается гнилостная зараза.

   Далее следовали указания, как вызвать пламенных элементалей, способных мгновенно преодолеть громадные расстояния, и сразу же включится в неистовую борьбу с наследием какого-то Харада. В конце своего повествования он остро сожалел, что не вызвал этих пламенных воинов, а сам попытался очистить местности, где успело укорениться неведомое зло.

   - Последние строки - это записи моего брата - прошелестел призрак. Он пошел одним путем, а я другим. Я обнаружил сведения некоторых из древних, мы называем их Турингами, то есть изначальными жителями, они не люди, но кое-что разобрать в их посланиях мне удалось. Они обнаружили некие споры, разбросанные на территории местности, которую после назвали Рухатом, также им удалось выяснить, что подобные споры активизировались еще в нескольких мирах, с представителями которых они могли общаться. Такие споры могли храниться долгие эоны времени, причем не зависимо в каких условиях. Затем по неведомым причинам они активизировались, и начинали излучать.... Что-то, подвергающее воздействию и изменению, все, что находилось в их близости. Туринги уничтожили почти все их места созревания, за исключением одного, как раз той расщелины, о которой говорит Эдзекелино. Упоминается, что Споры эти не ветер принес, они падали с неба, в виде огненного дождя, тьма тьмущая веков назад.

   - И что там в этой трещине?

   - Не знаю, когда туда отправился я, к ней уже было не пробраться. Вокруг бродило неимоверное количество измененной живности, на меня бросались громадные деревья-кровососы, и кустопауки, в воздухе проносились сверкающие волны непонятного вещества. Большие плотоядные цветы, тянули ко мне свои бутоны.... Пришлось уйти. Но, собрав отряд верных воинов, я вернулся туда вновь, мне нужно было во чтобы то ни стало, заглянуть вовнутрь, этого разлома.

   Не знаю, что хотел там узреть, но отсутствие видимого, осязаемого врага очень сильно удручало. Ведь сталкивались мы только со своими измененными собратьями и преобразованными детьми природы. Ничего чуждого к нам не лезло. Как-то мы прорвались, и выжигая себе путь, шли по громадным, узким пропалинам, но вот что было потом? Эти знания напрочь сокрыты в моей голове, я видимо не смог вынести их влияние, и закрыл их барьерами, которые теперь не в силах разломать... Я ведь не призрак, так одно напоминание.

   В его голосе, в конце концов, появились какие-то человеческие интонации и оттенки эмоций.

   - В том, что Рухата больше нет, есть и моя с братом вина, мы сожгли около восьми крупных городов, своих соотечественников, Не оставив ни единого шанса, их жителям. Мы оба знали, что их уже накрыло пеленой, и процесс изменения начался, но все-таки стоило попробовать и другие методы... Но Эдзекелино уговорил меня, доказывая, что процесс уже не остановить, и что сознание наших соплеменников уже не в состоянии бороться с окутавшим их города дурманом. И за эти деяния, мы прокляты....

   Он замолк, а я тем временем обратился к своему вечному спутнику

   - Я так понимаю, что ради этого всего знания мы сюда и пришли, слышь Куру? Что думаешь по поводу этого всего?

   - Думаю, что явленный нам пейзаж и поведанные истории, не имеют уже ни чего общего с нынешней картиной происходящего здесь. Хотя в этом месте думаю, ты как раз и можешь сжечь траву.

   - Да ты, скорее всего, прав,... Надо попробовать... иначе, зачем мы сюда перлись?

   - Угу - буркнул куатар - я редко ошибаюсь, в отличие от некоторых.

   - Если ты слышишь зов и стоны Лусиарцев - прошелестел голос - то не здесь тебе надо возжигать траву.

   - А где же? - Поинтересовался я, и покрутил головой, обшаривая взглядом стены, в поисках хоть каких-то подсказок, но ни чего. Только голый шершавый камень без каких-либо изображений, или ниш - ни костей, ни черепов, ни следов захоронений.

   -Если ты хочешь помочь им, вам необходимо спуститься в подвалы, я тоже буду там и скажу, что нужно делать.

   Я вздохнул и, махнув Куру, пошел разгонять пыль по заброшенному замку.

   Разыскав остатки лестницы, с полуразвалившимися ступенями, мы осторожно начали спуск. Дневной свет сюда не проникал вообще, я засветил шарик, размером с крупное яблоко, и пустил его вперед, сам не знаю, зачем это сделал, ведь и я, и Куру свободно могли видеть даже в кромешной тьме. Но с людьми поведешься от них и наберешься.

   Дверной проем был широк, но самой двери давно уже не было, а на ступенях лежал толстый слой из песка и пыли. Мы оба по-кошачьи, тихо и легко скользнули во внутрь. Эндрилур был уже там, застыв посреди большого подвала, он светился уже как-то по-другому. Видимо появившаяся надежа на освобождение, изменила свечение, его глубинной сути.

   - Тебе придется поработать топором - я вижу его, изготовил славный мастер, такой ни когда не затупится и не заржавеет. Ударишь там, где я войду в стену.

   Сказав это пламенный сгусток, поплыл к дальней стене, я последовал за ним, и как только он скрылся в ней, занес подаренный Шор-ан-нир в широком замахе. Глянул на стену, приноравливаясь, и ударил по одному из камней, немного отличавшемуся от других. Во все стороны брызнули осколки, а половина стены медленно осела на пол, сработал встроенный рухатцами, механизм, открывая глубокую нишу. Едва пыль улеглась, я шагнул вовнутрь, и стал рассматривать оказавшийся там странный камень, напоминающий собой, одну скорлупку от лесного ореха. Гладкую, но всю покрытую письменами и резьбами. Вокруг него лежали скелеты, их одежда целиком истлела, и я смог понять, что это человеческие костяки.

   - Хорошо. Ложи туда часть трав, и поджигай.

   Я вывалил пол тюка, кинул на сено искру, и стал ждать.

   - Теперь, повторяй за мной, обряд надо провести так, чтобы и мой дух освободился. И пусть твой друг станет рядом с тобой, ты же положи руку ему на шею.

   Он запел на странном чирикающем языке, я с трудом успевал повторять, камень, тем временем начал светиться, надписи и изображенные на нем символы, начали перемещаться. Камень, засветился ярко-ярко, озарив светом весь подвал. Дым от горящей и дымящейся травы щекотал ноздри, норовил покусать глаза, и частично перекрывал это сияние, но я терпеливо ждал.

   - Странный какой-то ритуал - запоздало промелькнула подозрительная мысль - хотя на похоронах, я еще ни разу не был, все мои злоключения пока обходились без жертв.

   Внезапно затхлый воздух вокруг нас засеребрился, уплотнился, и пошел рябью. В полу образовалась синеватая закручивающаяся воронка, чем-то смахивающая на окно перехода. Я схватил Куру за загривок, и попытался отпрыгнуть назад, но нас мгновенно засосало, а издалека, раздался далекий голос Эндрилура:

   - Простите - у меня не было выбора. Может вам удастся спасти моих соотечественников. И да поможет вам Родан!

   И мы полетели через розовый туман. Несколько мгновений шипения. Потом чередующиеся с темнотой, вспышки. Опять, розовый клубящийся туман,... Все это произошло очень быстро, я и сообразить то толком ничего не успел, не то, что предпринять.

   ...Головокружительно падение, внутри желтой, закручивающейся, энергетической спирали, миг - и вот мы уже стоим на берегу, странного озера. Пруда с алой водой, как будто в него стекала кровь сотни убитых воинов. Я осмотрелся - берег порос густым ивняком и вербой, вперемешку с камышом. Небо низкое, свинцовое, того и гляди прорвутся хляби, и хлынут потоки небесной воды. Ни замков, ни домов в округе не видно, вообще никаких строений, ничего...

   Некоторое время мы озирались по сторонам, но ни людей, ни зверей, ни тем более страховидов, не заметили, разве что одни крупные насекомые носились повсюду. Рыба в озере тоже не плещется, вода стоит не прозрачная, дна не видно.

   - Идем отсюда - пробасил Куру - И мы медленно побрели прочь от странного озера.

   Невдалеке от озера, находилось странное поле, почва которого состояла из круглых таких каменных образований, окатышей, но не гальки, хотя встречалась и она. Но в большинстве своем это были грязно серые, черные, белые, темно зеленные, кругляши. Уровень был везде одинаков, поле имело четкую квадратную форму, сверху на нем лежала полупрозрачная пленка, слово ровно застывший тонкий лед, или сой слюды.

   - Странно - рыкнул Куру. - Но у меня почему-то ощущение, что там когда-то жили люди. К тому же смотри, вон чуть дальше прекрасные оливковые рощи, пусть и немного разросшиеся, но еще не утратившие заданной садовниками формы.

   - А где это ты успел изучить формы рукотворных рощ? - Поинтересовался я.

   - Ну, у меня было достаточно времени, чтобы понять как двуногие, разводят свои сады, уж, по крайней мере, в этом мире.

   - А, ну тогда ладно, давай дальше осматриваться...

   Мы немного прошли вдоль поля, но нигде не обнаружились ни остатки дорог, ни части заборчика, ни одного разрушенного строения. Ничего.

   - В общем, дело к вечеру, и делать нам тут нечего. Разве что... - Я немного постоял в задумчивости, а потом махнул рукой - Идем Куру сейчас все выясним. Мы же не абы кто, как тут говорят, есть способности - используй.

   И я зашагал по хрустящему покрову, направляясь к середине, контурной зоны, и Куру заспешил следом. Дойдя то того места, которое могло когда-то действительно являться центром, я извлек из ременной петли подаренный Смолом топор. Оружие таило в себе много чего, и являлось не просто топором, а представляло некую смесь секиры и жезла. Размахнулся, и воткнул его рукоятью в землю - увенчанная длинным шипом, она легко погрузилась, войдя до середины. Положив руку на топор, я начал читать, заученные фразы.

   Вскоре глаза, словно заволокло пеленой, потом взор очистился и я узрел городские стены, а за ними, приземистые постройки. Все грубой кладки из неотесанного камня, сооруженные без грации и красоты, но крепко. Все это было в темных потеках, на многих домах висели клочья паутины, хоть там и стояла ночь, хорошо было видно, что город выдержал уже не одну атаку, и сейчас был готов отразить очередную навалу. А нападали все те же, различные монстры которых показал нам Эндрилур, еще там, в старом форте. Но вот, темные волны, состоящие из различных тварей, вновь накатывают на город. Изнеможенные защитники, вновь встают, трясущиеся руки поднимают оружие, и все начинается по-новой.

   Картинка меняется, я вижу странную изломанную фигуру, в грязно-сером балахоне, капюшон накинут на голову, поэтому лица не рассмотреть. Человек если это конечно человек, держит в руках странный предмет голубого цвета, напоминающий шипастый многогранный кристалл величиной с голову теленка. Он проделывает какие-то движения, пассы, где чуть касается, где нажимает сильнее. Потом ставит этот предмет на треножник и исчезает. Чуть погодя в комнату входит другой, облаченный в доспехи, его шатает, он еле держится на ногах, по-видимому, пришел подпитаться, но в тот момент, когда его дрожащие пальцы касаются граней кристалл, раздается щелчок, потом сильная вспышка озаряет все вокруг, раздается взрыв.

   Чародея отбрасывает далеко за пределы палат, стены падаю, потолок обрушается, я вижу, как его обожженные губы шепчут что-то. Огромным светящимся шаром, высвободившаяся энергия, мечется по залам дворца, а воин, все продолжает, выдавливать из себя странные звуки. Видимо заклятьями, пытаясь усмирить вырвавшуюся на свободу Мощь. Но вместо этого вообще освобождает ее от каких-либо сдерживающих факторов. Весь город вздрагивает, его, словно подбрасывает вверх, взбрыкивает, сама матушка-земля, очень яркий слепящий свет скрывает от меня все видимое пространство, а потом...

   А потом, я выдернул свое раздвоенное я, из этого видения - все и так понятно. Сосредоточившись, посылаю немножко образов Куру, зачем пересказывать, когда можно показать?

   - Идем, из этого могильника - глухо позвал я кота - Поищем, может, где-то еще живут люди...

   - А не пора ли, их отпеть, или как там это называется? - Спросил барс - мы же здесь для этого?

   - Давай разберемся, кто меня звал, а потом уже посмотрим....

   Мы покинули неживое место, и двинулись дальше, обходя озеро с красной водой по широкой дуге. Я вспоминал увиденную в замке местность, и по моим подсчетам получилось, что погибший город это Легрит, соответственно озеро с красной водой это Легр. Значит, в восточной стороне должны быть горы, а за ними,... да кто его знает что там? И соответственно делать нам там не чего.

   Если исходить из того, что могучие чародеи прошлого действительно сумели сдвинуть временно-пространственный пласт реальности, то это и есть пропавшее княжество. А если так то на юго-западе было озеро Лун, где и стоял замок Эндрилура оставшийся там, и после переноса. Таким образом, выходило, что нужно идти на запад, в глубь Лусиара. Если конечно это он и есть, а еще лучше на северо-запад там самый дальний рубеж, там располагались города-крепости Кориэндор, Туэн, Кершад, перед ними небольшая горная гряда и озеро Горнаси, с востока там тоже горы, поэтому больше всего шансов уцелеть было у них. Я сказал об этом Куру, а он, лишний раз, доказывая свои способности, добавил:

   - А еще есть крайний западный Лусиар, там Тургонир, Хариб, Латхиар, совсем далекие от Рухата города, есть еще Килонгур и Хусса, но они были намного ближе к переднему краю... Только вопрос - если мы кого-то и найдем - как поможем?

   - Я не всевидящий,... И если честно мне все эти люди, безразличны - ни клятв, ни присяг я не давал. Не сможем помочь - свалим. Надеюсь, наших совместных сил хватит...

   - А если нет?

   - Будем искать источники... или артефакты... или природные. Но перед тем как уйти, все же надо постараться кого-то найти и расспросить что тут да как. Может, живут себе припеваючи, а нас какой-то свихнувшийся, не выполнивший свое предназначение, призрак отправил исправлять свои ошибки. Только наврядли это так, ведь именно отсюда приходил зов, беспокоящий меня.

   - Тогда предстоит решить, куда двигаться? На северо-запад, или на далекий, далекий западный край?

   Мы, как раз, проходили мимо ельника, и Куру принюхавшись, решил, изловить, кого-нибудь на ужин, или вообще хоть кого-то, в пустыне мы не особо себя баловали.

   Я пошел дальше по старому разбитому тракту, все ни как, не решаясь точно выбрать куда идти. Так я шел и прикидывал, где же могут быть те, взывал о помощи? Если они конечно не в мире духов. До того погрузившись в размышления, что не сразу обратил внимание на тревожные сигналы, о которых во всю орало моя истинная сущность. Я "взглянул" в чащу - ну да вон три красных силуэта, крадутся как на охоте, но до них еще о-го-го как далеко. Подумав немного, я свернул, в лес, и, приказав сушняку сползтись в хорошую кучу, кинул на него небольшой огонек. Вспыхнул и разгорелся огонь, я уселся по-глупому, лицом к костру, и стал ждать, спиной чувствуя каждое колебание пространства позади себя.

   Они появились неслышно, бесшумно скользя по земле точно кошки, в спину мне уперлись два копейных наконечника, третий, с наложенной на тетиву стрелой, медленно обходил меня по кругу, держа на прицеле. Он и заговорил:

   - Сиди не рыпайся! Мы давно за тобой наблюдаем, еще от Легра. Ты что там делал? На старом Пепелище?

   Я решил пока поиграть в их игру, и спокойно ответил:

   - Смотрел, из-за чего погиб город.

   - Это и так все знают. Я видел ты ушел оттуда сильно пораженным. Ты что действительно увидел истинную причину его гибели? Зачем тебе дела давно минувших дней?

   - Слушайте ребята, может, перестанете колоть меня копьями?! - Возмутился я. - Я и так охотно с вами поговорю. И не надо думать, что застали меня врасплох. Я сам позволил вам подойти так близко. Позвал так сказать к костру.

   - Сиди не рыпайся! - Вновь произнес тот, что с луком, заметив, что я чуть сдвинулся, и видимо вожак.

   Мне уже начало надоедать такое обращение, к тому слишком много вопросов задает он, а не я. Да и Куру вот-вот должен появиться, а ему такое поведение наврядли объяснишь, сначала разорвет на куски, а потом уж спрашивать будет:

   - Что да как?

   Я подумал о заклятии невидимых пут, но все-таки решил к чарам пока не прибегать, да и воинов этих мест стоило уважать. Хотя может они обычные голодранцы, выживающие за чужой счет? Но наверняка я уверен не был, поэтому просто прыгнул через костер, из положения сидя, сидел ведь на корточках, чуть качнувшись в сторону от летящей в меня стрелы, приставил к горлу лучника пустую руку и шепнул негромко:

   - Дернешься - кадык вырву! Скажи своим - пусть положат копья и тихо сядут, глядя в огонь, сейчас придет мой спутник, а он с вами долго разговаривать не будет. И меня злить тоже не советую, топор у меня ох как не прост. А вы его даже не заметили, так что если что, в капусту изрублю. Ты понял?

   Он молча кивнул и сделал знак своим, опустить оружие.

   - Присаживайтесь, присаживайтесь - ласково пригласил я их, не дожидаясь, когда это скажет вожак - обогрейтесь у костра, сейчас мясо прибудет.

   Я толкнул горе-лучника к ним, бросив коротко:

   - Сидеть всем!

   Демонстративно подхватил с земли, не замеченный ими топор, было у него и такое свойство, выхватил кинжал, и, наставив на вожака, жестко сказал сквозь зубы:

   - А теперь по очереди представляемся, как кого звать-величать? Кто вы будете и откуда? А потом я буду задавать вопросы дальше. Всем ясно, или надо втолковывать?

   Все трое быстро кивнули, но явно с облегчением, что было странно. Как раз тут из чащи и вынырнул Куру,- на спину закинута молодая косуля, а держит за горло зубами, и как донес, что не упала?

   - Э-э братец, спокойно, это наши гости. Они же и наши проводники думаю в будущем. Это мой спутник - указывая на куатар, проговорил я - так что бежать и не пытайтесь. Куру отдай им косулю.

   - Чего?

   - Да я не в том смысле. Пусть приготовят. - И уже пленникам - Вот займитесь разделкой - кивнул я на добычу куатара.

   Пока они сноровисто, свежевали и разделывали косулю, я смог рассмотреть каждого. Все трое бесспорно состоят в родстве, на лицо некое сходство, похожи на расенов, потому что темноволосы, и кареглазы, носы прямые без горбинок, ростом с меня, тоесть не совсем высокие ха-ха. Худые, но жилисты, из одежды ни одной целой вещи, все трое, в каких-то лохмотьях. Но ножами орудуют ловко, значит не простые парни...

   Через некоторое время мы весело уплетали, жареное на веточках мясо. А во время еды, трое местных парней, уверившись в своей безопасности, перебивая друг друга, рассказывали нам о себе и о своем крае. Звали их Киан, Тано и Данко, они были родными братьями, и как я понял сыновьями волхва, который в свою очередь был двоюродным братом князя, правителя уже перемещенного, Лусиара.

   - ...Мы родились, намного позже после переноса сюда - рассказывал Киан. - В первые месяцы жизни, на новом месте, волхвам удалось стабилизировать ситуации - создать барьер, поле от земли до небес, через которое вся эта людонечисть и страховиты, прорваться не могли. Правда страна поговаривают, очень уменьшилась в размерах, но зато зажили привольно. И так продлилось, до недавно - видимо с чьих-то слов пересказывал парень.

   - А потом барьер истончился и утратил былую прочность - догадался я.

   - Да, потом много позже, это когда мы уже появились на свет, что-то с этим защитным полем произошло.... Потому что опять появилась вся эта видоизмененная жуть... После смерти матери, отец отослал нас в Танфадор, небольшой форт, где жила наша тетка. Потому-то мы и выжили, а так все жители деревни погибли в одночасье,.. Только в городах было спасение - там крепкие стены, там городские кристаллы, там дружины.... В общем, первую волну нашествия отбили с лихвой, еще свежи были предания, кто есть кто, и как с этой всей напастью бороться...

   - Угу, отбили - перебил брата Тано - а потом они так поперли в глубь страны, что поглотили и смели весь центр. Столица Хейпнафра, на пару с расположенным неподалеку, Экканаром держались дольше всех,... Но когда появились Личи и Ильяди, были пробиты бреши в крепостных стенах и полчища ворвались в эти города. Оказавшись в безвыходной ситуации, и быстро поняв с кем, имеют дело, глава совета и приближенные к нему чародеи, приняли решение разбить священные камни городов, чтобы после смерти, ни кто из них не смог уже восстать и причинить вред еще стоявшим городам. Так они и поступили. Теперь там только выжженная пустошь...

   - Погодите, что-то я не понял, кто такие эти Лич и Ильяди?

   - Ильяди это - странное создание - вступил в разговор Данко - выглядит как гигант, чей рост превышает деревья, а его голова целиком покрыта множеством глаз. Вот и все что знаем, он приволакивал громадные глыбы, и швырял в стены до тех пор, пока не пробивал брешь. Затем, вместе с различными тварями врывался в город и начинал там все крушить, пожирая на ходу, что ухватит из живого или мертвого.

   - А Лич так вообще оказался совершенно неожиданным, очень неприятным открытием для всех нас - снова перехватил нить разговора Киан. Он стал самой сильной разновидностью нежити, встречающийся теперь в Лусиаре. В то время, как большинство служат воле изменившихся ведьмаков-людей, Лич служит самому себе. Это темный колдун, поднявшийся после смерти, чтобы продолжить то, что он не успел сделать при жизни. Для этой цели во время трансформации в Лича, он на время помещает свою жизненную сущность в какой-либо сосуд, в то время как его тело подвергается трансформации. После окончания процесса превращения, душа и тело вновь соединяются воедино и он становиться Личем.

   - Да-да, так вот эта тварь по своему собственному желанию примкнула к наседающим на столицу врагам, и когда совет понял кто перед ними, то...

   - И кто это оказался? - Не удержался я от вопроса.

   - Фигурд, один из древних ведунов, еще при жизни начавший изучать причины возникновения Чумы косивший Рухатцев. Говорят, он немало узнал, и не удержался, чтобы не испробовать на себе. В общем, последние годы жизни он был уже на стороне чужаков. - Пояснил младший Данко.

   - Ясно. Вон уже темнеет, надо готовиться к ночлегу. Передохнем, а завтра решим что делать, как говорят - утро вечера мудренее. Так что ложитесь, мы посторожим.

   Когда они улеглись, я не стал заглядывать в сознание парней, проверяя, спят, или нет, это их дело. Мы же с Куру, потихоньку дожаривали мясо, чтобы прихватить с собой. Вернее я дожаривал, а он догрызал заднюю ногу косули.

   Мысли роились как пчелы, перескакивая с одного русла в другое, пока у меня не было и малейшего представления, как буду действовать дальше. Костер горел, я сидел, размышлял, Куру лежал рядом и вроде дремал, звуки ночного леса, становились все больше, пугающими. Я удобно разместил возле себя, положил топор и кинжал - можно сказать по-своему приготовился, не зная чего ожидать, И с горечью, подумал о том, что мне так и суждено застрять в этом мире навсегда. С одной стороны это меня пугало, с другой возвращаться нам было некуда, оставалось приспосабливаться к жизни в Даарии, но для начала туда еще надо было вернуться...

Глава девятая

Утраченные Земли

***

   Утром едва рассвело, я растолкал своих новых знакомых. Приведя себя в порядок после сна, загасив огонь, и наскоро переговорив, мы решили пробираться в Кориэндор, находящийся на Севере. Практически по прямой, требовалось пройти между двумя горными кряжами, и там найти город. Выйдя обратно на остатки тракта, мы уже впятером, двинулись в нужном направлении.

   По-видимому, в этих местах вторженцы не сильно похозяйничали, по крайней мере, на первый взгляд ни каких следов их пребывания в этой местности, заметно не было.

   По дороге я продолжал расспросы.

   - Так, а что стало с вашим Танфадором? Я так понял, вы там выросли?

   - Да ни чего с ним не стало - хмуро отозвался Киан - бросили его жители, едва пала столица, и отправились кто куда. Может и правильно.

   - А мы не захотели - гордо похвастался младший Данко - мы решили тут остаться на острове, обитаем. Ну, там, на Легре, островок имеется, не большой, но туда никто не суется, свойство воды такое - не любит ее вся эта пришлая гадость. Потому и не превратили в болото, что подступиться не могли. Да и не прельщает их тут ни чего, городов то до самого Кориэндора, почитай и нет. А они очень уж любят человечину, животные то заранее с тех мест уходят, куда они прийти намериваются, а люди нет, те будут еще сопротивляться, бороться, вот это им самое то.

   - То есть? - Не до конца понял я.

   - Так они хоть и объединились еще там, в Даарии, но все равно у них как бы два управляющих лагеря - пояснил Киан. - Тот, который извратил и изменил Рухатцев, и тот, что повелевает теми, кто с неба пришел.

   - Вот так-так! - Пробормотал я. - Выгодное для обеих сторон соглашение выходит, заключили... или используют друг друга пока необходимо.

   - Угу, и потому так они часто по-разному действуют. Те, что из Рухата они привыкли медленно, все, вокруг меняя, даже почву, деревья и главное людей. А те, что на змиях носятся.... Те так навалятся, устроят кровавый пир, и надолго сидят на месте упиваются победой да поколение свое молодое выращивают, а мы у них за пищу да за рабов. Вот так.

   Тракт сделал поворот, и мы застыли, увидав, как вдоль края леса нам навстречу движется что-то невероятно огромное, темное и слизкое, оставляя за собой длинный размазанный след. По всей туше видны разбросанные глазки, в складках сверкает что-то белоснежное. Я вгляделся, и меня окатило морозом:

   - Да это же множество зубастых ртов! - Пораженно протянул я неверяще - такое просто не должно существовать...

   - Здесь многое теперь возможно - зло протянул Киан - будто вообще никакие законы не действуют...

   - А ну-ка давайте все быстренько в лес! Зачем связываться с этим громадным слизняком нам от него толку, ни какого? - Шепотом приказал я. Они продолжали негласно, как бы являться моими пленниками, и я пока не собирался их отпускать.

   Мы быстро покинули тракт, и перебежками проскочили до небольшого овражка, немного прошли лесом, а потом снова вышли на тракт. По дороге братья объяснили, что зло пришедшее с Рухата сюда еще не добралось, поэтому растительность и насекомые здесь обычные, ну может чуть крупнее, так от этого только польза - можно есть кузнецов и личинок.

   - Это если бы мы шли немного западнее - рассматривая хмурое небо, проговорил Тано - на нас бы уже давно напали, как с воздуха, так и из-под земли.

   Тракт хоть местами и был обрушен, все равно был довольно удобен, он хоть и извивался, словно огромная змея, но вел в одном направлении, и лишь через четыре дня почти круто повернул на запад.

   В этом месте вдоль тракта, извивалось русло пересохшей реки, когда-то очень глубокой, но не широкой. На его крутых склонах виднелись останки от каких-то древних построек.

   - Кордон - кивая на развалины, проговорил Киан - форт тут был.

   И действительно, едва мы преступили невидимую границу, все вокруг резко изменилось, словно мы зашли в какую-то совершенно иную зону, лежащую вне этого временного пространства. Земля вдоль тракта была словно вспахана гигантским оралом, огромные вывороченные отвалы возвышались на всей протяженности видимой глазу. Небо потемнело, появились красные всполохи, начал идти противный липкий дождь. На почве не было видно ни кого живого, ни деревца, ни кустика, ни травинки, хотя эта местность не являлась пустыней, но почему-то ничего не росло.

   - Пожрали все - со злостью прошипел Тано, то, что не смогли извратить пожрали. Даже плодоносный слой и тот лишили всех жизненных соков.

   - Мертвая земля - тихо констатировал Данко - Мертвая, как и почти везде теперь...

   Мы молча двинулись дальше, слева и справа, тянулись безжизненные пустоши, и все тоже русло пересохшей реки, сопровождало наш путь. Уныние напало на моих пленников, да и сам я был не очень то весел.

   - А будь оно все... - решил я. - А ну подойдите ближе ко мне! Давайте быстрее, Куру ты тоже.

   - Ты что-то задумал? - Поинтересовался он мысленно.

   - Да надоело,.. так мы можем тащиться седмицами. Не хочу больше быть в неведении, пора заявить о себе. Пускай, меня все ищут,... раз звали.

   Трое братьев и Куру стали рядом со мной.

   - Итак, парни! Вам сейчас придется решить, будете ли служить мне верно и с самоотдачей, и пойдете со мной. Или же мы отправимся сами, отпустив вас на все четыре стороны.

   Он переглянулись, потом старший Киан, ответил за всех:

   - Мы идем с вами, и будем исполнять, все что скажете.

   - Очень хорошо. Тогда возьмитесь за руки - это для того, чтобы было легче преодолеть страх в первый раз, и просто расслабьтесь.

   Я, вспоминая карту, и мысленно держа образ города, рискнул отправить нас к пределам Кориэндора - получится - получиться, а нет ну и ладно.

   Через миг нас окружило сияние, а еще спустя пару мгновений, на той мокрой, пустой дороге, уже никого не было.

   Все вышло удачно, может потоки тут были несколько мощнее, может еще что-то - главное сработало, нас перенесло на каменистый берег горной реки. И насколько я помнил из видения - возле Кориэндора не было озер и рек. Но либо мы не возле него, либо что-то изменилось в его окрестностях, а может Лусиар, наложился на уже существующую страну, таким образом, образовав нечто среднее, новое.

   Не успели мы толком осмотреться, как сработали мои внутренние стражи, мы находились в опасном месте, и я был настороже.

   - Копья на изготовку! - Тут же приказал я Тано и Данко - Киан приготовься тоже!

   Сам же быстро принялся рассматривать воды и прибрежные валуны. Опасность исходила явно оттуда. И только, мой всепроникающий взгляд упал на водную поверхность, как она взорвалась фонтанами брызг. Словно выпущенные из пращи камни, выпрямляя свои тела в полете, на нас кинулись, толстые трехглавые змеи, в смысле гюрзы, а не Горынычи...

   Клыкастые пасти защелкали, так близко с моим лицом, что от неожиданности, я даже не прибегнув к чарам, отпрянув назад, и принялся отмахиваться топором. За змеями выметнулись какие-то создания, напоминающие крупных тритонов и жаб одновременно, они, выбравшись на берег, принялись выстреливать из своих пастей длинные, усеянные присосками языки, стараясь оплести кого-нибудь из нас.

   Киан стрелял, всаживая стрелу за стрелой, в глотку наседавшей на него тварюки. Два оперенных древка уже торчали из одной глазницы, но это чудище продолжало жить и двигаться. Данко и Тано пытались отбиваться копьями, но было видно, что долго им не продержаться, впрочем, как и всем нам, если конечно не задействуем чары. Продолжая вгонять остро отточенное лезвие в чешуйчатые тела извивающихся тварей, я принялся выплетать заклятие - Огненный кнут, краем глаза стараясь следить за всеми своими спутниками. Топор давно покрылся зеленой слизью и кровью, я впервые подумал, что неплохо бы иметь рукавицы из металла, или хорошей прочной кожи, до всего приходится доходить по собственному опыту.

   Куру уже трансформировался в покрытого плотной отливающей металлом чешуей, невиданного зверя, видимо эту магию он и освоил в Нуаре. Тело его удлинилось, кончик хвоста обзавелся жалом, на его черепе появились острые, зазубренные наросты. Пара уже когда-то виденных мной саблезубых клыков стала длиннее, когти вообще приобрели остроту наточенных лезвий. Он завертелся волчком, разя направо и налево, куски оторванной и отрезанной острыми когтями плоти, полетели в разные стороны. Но голову куатар не терял, старался действовать только хвостом и лапами, а оскаленной пастью только отпугивать противников. Правда те не сильно то и боялись, наваливаясь на него всем скопом, они старались сбить его на землю, или обвить лапы своими длинными языками.

   - Все ко мне, спина к спине! - Крикнул я, вспомнив схватку с человекозаврами в лесах, и стараясь, чтобы, не смотря на это шипение, шелест, и клацанье услышали все.

   Через некоторое время чудом уцелевшие братья стояли рядом со мной, Куру вертелся сзади, прикрывая нам спины. В воздухе в первый раз, сверкнул огненный бич, рассекая пополам рыбоящера, едва обе половинки отделились, друг от друга их сразу же охватил огонь. А затем, темнеющее небо, просто исполосовали слепящие огненные линии, принявшиеся сечь атакующих нас тварей. А я сосредоточившись постарался перенести нас в Кориэндор.

   Но опять промазал, или заклинания оказалось недостаточной силы, сработать сработало, но прекратило свое действие, раньше, чем нужно.

   - Да что это за Чернобог знает что? - Про себя ругнулся я. - Если портал открывает кто-то все нормально, но как только, я сам пытаюсь, переноситься куда-либо, никогда не попадаю в нужное место.

   На этот раз мы оказались в зарослях молодого ельника, перемешанного с густым кустарником. Здесь еще не царствовала ночь, но все равно было четкое ощущение того, что сюда твари еще не добрались. Уже вечерело, а значит надо бы позаботиться о ночлеге - теперь со мной люди, они устают и нуждаются в отдыхе. Да и я не железный...

   Мы неспешно осматривались, как вдруг в голове раздался мелодичный перезвон - сигнал о том, что невдалеке может вон в том кустарнике, кто-то засел, но видимо явной опасности не представляет, иначе бы сигнал был бы другим, резким и тревожным.

   Я сделал свои спутникам знак, призывающий к тишине, и мыслью поплыл к этим кустам, вскоре мой слух уловил голоса. Говорили трое, скорее всего люди, обычные люди:

   - ... Говорю же тебе Каро - да, это была последняя атака на сегодня. Но завтра барьер не выдержит, я чувствую, у меня способности. От бабки достались. И как только он рухнет, эти орды набросятся на город отовсюду. И с воздуха, и из-под земли, вода станет не пригодной для питья, пару дней и все... Поверь нет смысла дальше оставаться в дозоре, в Кориэндоре есть чем поживиться, один Арленд чего стоит? Говорят, этот дворец заложили еще Тарлины, народ, выживший после Сдвига. Также говорят, что они были не совсем людьми... или совсем не людьми.

   - Говорят-говорят - Тирон, что ты заладил? И что ты предлагаешь там брать? Золото, серебро, самоцветы? Куда мы потом со всем этим уйдем? - Перебил его басистый, голос, его обладатель явно привык командовать.

   - Ну во-первых, брать будем только древние вещи, всякие там кристаллы, кольца, жезлы... А во-вторых свитки... И сразу пойдем на крайний запад. В Латхиар, например, а еще лучше в Тургонир, там, пожалуй, осталось самое чистое озеро. Даже Хейп, по слухам теперь лишь болото.

   - И кто распускает такие слухи? Можно подумать туда ходил кто-то? - Подключился третий голос.

   - Лунир, сейчас не о том речь - сказал тот, кого назвали Каро - тут вон Тирон такое дело предлагает, что и не слыхано.

   - А что - снова вступил в разговор первый голос - думаете, воевода не пошлет нас всех на убой, завтра? И ради чего? Только чтобы город прожил еще один день? А правящие успели смыться. Нет, парни я так не хочу. Воевода Алебур, полководец, конечно хороший, но вот наперед рассчитать не может. И почему молчит совет, никто не знает. Все шлет, призывы в никуда, зовет какого-то мифического Воителя, а время идет, поэтому и говорю - пора решать, что делать будем?

   - Каро, ты у нас десятник, чего молчишь? - Поинтересовался третий.

   - А что тут скажешь? И так правильно, и так тоже, но бросать город и уходить это трусость, оставаться - глупость. Но лезть в...

   Я быстро просчитав некоторые варианты, решил вмешаться. Набросив на себя покров невидимости, тихонько подошел к их укрытию и негромко сказал:

   - А может я, помогу вам определиться?

   Они замерли, но, быстро взяв себя в руки, схватились за оружие. К их разочарованию нигде никого не было, что и ввергло заговорщиков в еще больший трепет.

   - Наверное, кто-то из Незримников пробился? - Шепотом прошептал Тирон.

   - Если б пробился - мы бы уже не говорили - из стороны в сторону, поводя глазами, пробормотал Каро.

   - Значит...

   - Тихо!

   Теперь я четко видел его такого худенького, долговязого парнишку в сером плаще, скрывающем почти всю фигуру. Пшеничные кудри растрепаны, остроконечный шлем валяется рядом, в одной руке копье, другой лихорадочно перебирает обереги, висящие на шее.

   - Но барьер еще стоит, не думаю, что так ослабел, за последнюю атаку - ответил крепко сбитый молодой воин.

   Он был в таком же сером плаще, но на голове имеющий шлем немного другого образца. Видимо как раз десятник Каро, судя по тому, что в руке он держал широкий, недлинный меч.

   - Ага, решил я, значит, моему прямому переносу в город мешает, какой-то барьер, видимо поставленный против всего приходящего и прибывающего с тех направлений, где мог находиться враг.

   Немного подумав, я проявил себя, забыв о том, что перед ними материализуюсь, словно из воздуха.

   - Это я с вами говорю. Меня зовут Рус, и не советую дергаться - вы под прицелом лучников. Да и сам я, тоже не промах. - И в доказательство, медленно вытянул в их сторону указательный палец, из которого забило небольшое пламя. - Я смотрю, вы ребята не из робкого десятка, раз задумали такое дело всего лишь втроем?

   - Да - не поняв смысла сказанного, нервно захихикал третий дозорный, тоже белокурый, но не такой высокий - наш десяток сам воевода всегда выделяет, среди остальных - в разведку посылает, или весть кому донести.

   - В любом случае, вы же собирались в город, а мне тоже туда нужно. Проводите? - Ласково спросил я.

   - А тебе туда зачем? - Все же нашел в себе силы, поинтересоваться десятник.

   - А вас проводить, чтобы глупостей не натворили - в шутку ответил я. - А вообще не знаю, звали кого-то, а услышал я. Вот и хочу узнать, кто и зачем покоя мне не дает.

   - Звали? - Переспросили они все в один голос.

   - Ну да, - ответил я, и сделал знак рукой.

   Из темноты тут же неслышными тенями возникли мои спутники.

   - Спокойно! Они со мной. Так что проведете нас в город, так чтобы никто не видел? И не дергайтесь, а то мы нервные от самого Легра идем.

   - Х-хорошо - выдавил из себя Каро.

   - А там если захотите, присоединитесь к моему небольшому отряду - сделал я им предложение, от которого наврядли посмеют отказаться. - Знакомьтесь - это братья Киан, Тано и Данко, наследные царевичи, несуществующего государства.

   - Откуда? - Враз напряглись они.

   - Оттуда - пошутил Киан и неопределенно показал себе за спину - Ну вообще то мы из Танфадора, там росли ...

   - Но ведь там нет ничего уже лет двадцать - подозрительно спросил Каро, начинающий приходить в себя, и видимо уже смирившийся со своей теперешней участью.

   - Нет - спокойно ответил Данко - но мы оттуда.

   - Хватит их уже пугать - вступил в разговор куатар, тем самым, заставив, бедных дозорных, дрожать еще больше - пусть собираются и ведут. Мне это затянувшееся приключение начинает зверски надоедатьоедатье за спинут - идем.ы ни одной целой вещи, все трое, в каких-то лохмотьях. остом с меня, тоесть . А когда я злой, меня трудно остановить...

   - ...Могучий воин из эпох минувших, с ним страшный зверь, что есть как человек, и брата три с сияющей короной на челах... - вдруг продекларировал Тирон - подходит.

   - Это еще что? - Невольно спросил я.

   - Слова пророчества, записанные давным-давно, на одной из стен в замке Арленд - ответил он. Стихотворец один, доставал всех, вот и записали.

   - Интересно.... Ну да ладно. Знакомьтесь пока друг с другом. По ходу дела, буду разбираться.

   Никто из них, не проронив ни слова, они быстро отряхнулись, Тирон нахлобучил шлем, и представил себя и друзей:

   - Тирон, Каро и Лунир к вашим услугам - бодро отрапортовал он, видимо таки найдя, в нашем появлении положительные для себя моменты. Два других дозорных молча кивнули головами, явно принимая теперь Тирона за более сведущего, а значит и главного в их троице.

   Я осмотрелся кругом, и голосом нетерпящим возражений сказал:

   - Показывайте где тут лучшее место, для ночлега, сейчас спать, а под утро выдвинемся.

   Те не задумываясь, ткнули пальцами себе за спины.

   - Там разлапистые сосны и ключ бьет из земли. Подойдет?

   - Ведите - коротко скомандовал я.

   Мы отправились туда. Место и впрямь оказалось довольно удобным. Тирон зажег небольшой костерок, и мы наскоро перекусив общими припасами, устроились на ночлег.

   Я и Куру спали по очереди, за братьев я уже не переживал, а вот за дозорными пока решил присматривать. Но ночь прошла спокойно, а когда рассвело, я разлепил веки, молча растолкал всех и приказал:

   - Собирайтесь, мы выдвигаемся.

   Почти бесшумно собравшись, засыпав костер, и набрав воды, мы отправились в путь. Сразу за кустами начиналась едва видимая тропинка, по ней, они и повели нас, пока она не оборвалась, а дальше вели уже какими-то одним им известными путями. Но вывели прямо к возвышенности, на которой величественно возвышался большой город - крепость. У нас у всех четверых, от открывшегося вида, разом перехватило дыхание. Тот, кто запланировал постройку этого города, был, несомненно, великим зодчим.

   Средних размеров, город был выстроен точным квадратом, дальняя линия крепостных стен, вплотную примыкает к горе. Строители города попросту использовали природный компонент, и пристроили свой город к отвесному склону горы. Мастера, выполнили первые три ряда крепостных стен, из различного камня, с большими пространствами между ними, и лишь потом приступили к возведению внутренних построек. По-видимому, горные склоны, в данном месте отвесные укрепили с помощью чар, и угроза обвалов пропала.

   И вот теперь, мы взирали на чудный белый город, который окружали алая, желтая и оранжевая стены, находящиеся на равном расстоянии друг от друга, но каждая из них была выше предыдущей.

   - Мы пойдем подземным путем - повернулся ко мне ведущий нас Каро - правда, кое-где придется плыть, надеюсь, ни у кого с этим нет трудностей?

   - Нет. Веди дальше - отрывисто бросил я.

   Он провел нас в стороне от главных городских ворот, старательно обходя дозоры и патрули, которые исправно несли службу. Я уже решил, что будем пробираться со стороны гор, но тут Каро резко свернул к небольшому холмику полностью поросшему кустарником. Раздвинув кусты, он исчез в их гуще, я пролез следом и увидел, как бывший десятник возится с замком на вмурованном в землю люке.

   - Нам сюда - прошипел он, красный от натуги, силясь в одиночку поднять тяжелую крышку.

   - Помогите ему - приглашающее указал я на люк, его товарищам.

   Те, взявшись дружно, быстро откинули крышку и заглянули вовнутрь. Я присоединился к ним.

   Вниз под землю, а потом, круто уходя в сторону города, вел ход, стены которого были обложены неотесанным зеленоватым от старости, камнем. Мы один за другим, спустились в него, поставили крышку на место. Я быстро наложил запирающие чары, потом, взглянув на топтавшихся, на месте провожатых спросил:

   - И как вы собирались передвигаться, не имея факелов?

   - Ну мы бы их заготовили заранее, в кустах я просто предлагал им подумать, а не идти сразу - ответил Тирон.

   - Ясно.

   Я протянул руку вверх, бросил короткое слово, и над нашими головами плавно покачиваясь, возникли три светящихся шарика - каждой группе так сказать - свой.

   - Теперь веди дальше! - Приказал я десятнику.

   Он медленно двинулся по древнему проходу, шарик полетел впереди него, освещая путь. Мы направились следом, братья закрепленные, за каждым бывшим дозорным, на всякий случай готовые к малейшим изменениям, и я, с Куру замыкая наш небольшой отряд.

   Ход шел вначале довольно широкий, но вскоре стал настолько узок, что мы едва протискивались между сошедшихся стен. Внезапно шедший впереди меня Киан остановился, я присмотрелся, все остальные тоже стоят на месте.

   - Что там? - Громко поинтересовался я.

   - Вода - ответил Каро - это промежуток между первой и второй стенами. Он заполнен водой, придется плыть.

   - Ну, так давай - разозлился я - Чего замер?

   - Да я... Ну, это.... В общем, воды боюсь... - выпалил он на одном дыхании.

   - Чего? - Не выдержал я - ты же сам говорил, плыть придется, еще спрашивал, все ли плавать умеют. А сам-то как?

   - Да плавать я умею, просто боюсь такой вот темной воды, пояснил он - что в подземных реках там всяких. В общем, не смогу я первым.

   - Ну а как, ты собрался тут разминуться? Давай прыгай и жди. А ты Тано следом за ним и тоже жди, А поведет нас Тирон, он думаю смелый, так ведь? - вкрадчиво поинтересовался я, у волхва - недоучки, давая понять, что лучше бы ему согласиться.

   - Да конечно! - Поспешно, ответил тот.

   Каро деваться некуда - прыгнул, за ним Тано и Тирон. Первый шарик прикрепился теперь к нему, два остальных зависли над остальной группой. Так один за другим, мы прыгали в холодную, темную воду, погружаясь с головой, но дна все равно не доставали. Выныривали, и плыли на зияющий темнотой провал в стене, это были слабо видимые очертания хода, вновь начинавшегося после водного раздела. Отфыркиваясь, мы также один за другим, преодолели водную преграду и продолжили путь. Можно было конечно высушить всем одежду, но не зачем приучать людей к легкой жизни.

   Дальше ход снова стал широким, можно было идти, и по двое, стало суше и не так пахло сыростью,

   - Далеко еще? - Ворчливо поинтересовался Куру - можно было просто пройти через ворота, так нет же, захотелось тайно попасть в город.

   - Через ворота? - как бы в раздумье, повторил я - ага можно было, и через ворота. Вот только пришлось бы, долго объяснять всяким недотепам - кто мы, откуда, и чего хотим. Нет уж, я этого делать, не намерен.

   Ход внезапно оборвался, и мы очутились в помещении, напоминавшем подвал, но только находился он гораздо глубже, чем их обычно делают. В одной из стен был виден пролом, который заделали железной решеткой.

   - Ну вот, в общем-то, и пришли - сказал Тирон - мы уже в городе, осталось только подняться.

   - Отлично. Вы со своей задачей можно сказать справились - осматривая решетку, медленно проговорил я. - Теперь моя очередь.

   В воздухе соткался огненный шар, величиной с крупный арбуз. И по мановению моей руки, помчался к решетке. Разбился об нее, и через миг языки всепожирающего пламени заплясали на металлических прутьях, преградившим нам дорогу. Колдовское пламя, с легкостью расплавило металл, остатки решетки отекли на землю небольшой лужицей, где и застыли. А я перешагнув, через нее, первым вдвинулся в пролом. За ним оказалась каменная лестница, ведущая по спирали куда-то наверх. Мы начали быстро подниматься, по ходу вскрыв еще одну дверь, ведущую в следующее помещение. Потом вскарабкались по прямой железной лестнице, где мне пришлось тащить Куру на себе, и наконец оказались в каком-то, то ли складе, то ли амбаре.

   Тирон бросился к стене, и прильнул к щели, где хорошо просматривался двор.

   - Никого - повернулся он к нам - думаю можно выходить.

   Через некоторое время мы уже шагали по ночным улицам. Шли практически, не скрываясь, в ночное время обитатели не очень стремились шататься по городу, предпочитая сидеть, где-нибудь в уютном уголке. Не когда было глазеть по сторонам, требовалось как можно быстрее оценить обстановку, а для этого нужно было пробраться в залы, где собирался городской совет. Как я уже понял города Лусиара, и сейчас и ранее являлись самостоятельными, маленькими княжествами. Хоть и правил всем краем один сидевший в столице князь, но в городах имелись советы, принимающие самостоятельные решения, и взявшие на себя роль управленцев. До прихода в Даарию, я вообще не знал ни городов, ни княжеств, ни царств, все мне было в новинку. И методы управления, и ведения хозяйства, и добыча различных компонентов, необходимых для жизни. Приходилось все усваивать на ходу, что-то рассказал Вильдигор, что-то узнал в Лабиринте, но остальное вот так, на ходу, как и сейчас.

   Кориэндором, как и остальными уцелевшими городами, правил городской совет, в который обязательно входили - маг, воин, хозяйственник, знаток древностей, представитель ремесленников, и старейшина одного из родов городской знати. Тоесть тех, кого знал, и кому доверял весь городской люд.

   Залы совета, со всеми подсобными помещениями были расположены, в одном из древних дворцов, куда и предлагал забраться Тирон. своим товарищам. Город, и в не осадном положении всегда неплохо охранялся, а сейчас, когда все мало-мальски понимающие в магии, осознали, что барьер вот-вот рухнет, все ключевые места города усилили дополнительными отрядами.

   Но в мои планы, и не входил прорыв с боем внутрь, потайных комнат, я лишь не хотел зряшных объяснений со всеми подряд. Мне необходимы только те, кто помог донестись до меня этому многоголосому призыву. А если сделать вывод из подслушанного разговора бывших дозорных о том, что совет не предпринимает ни каких действий, а все шлет призывы в никуда, то, скорее всего это и есть те, кто мне нужен. Ну, или одни из тех. Как бы там ни было, а идти нужно именно в Арленд, дворец бывших предтеч.

   Пока я размышлял, мы прошагали уже довольно много, вот уже и площадь показалась, та, которую, узрели я и Куру в видениях, Эндрилура.. За ней высится сложенный из белых громадных блоков, однобашенный дворец, по виду напоминающий скорее крепость, чем дом советов. Ограждений нет, но сами стены способны выдержать не один приступ, входная дверь, состоит из двух половинок темного металла, с вычурными гравюрами в виде непонятных символов.

   Я вышел вперед, по бокам один за другим выстроились братья и мои новые воины, Куру же пошел следом за мной, так что его не было особо видно. Таким своеобразным строем, мы и пересекли площадь, пустую в это время, но дальше у ступеней и у дверей-врат стояли вооруженные воины. Мы направились прямо к ним, да и они, давно уже обратили на нас внимание, и, судя по всему, старшие, уже дали знак невидимым лучникам, взять нас на прицел.

   Когда до стражей, осталось лишь пару шагов, я остановился, и глядя прямо в глаза начальствующему десятнику, спросил:

   - Как нам повидать кого-нибудь из входящих в совет правления?

   - А вы кто такие будете? - В свою очередь поинтересовался тот.

   А остальные тем временем, настороженно оглядывая нас, опустили копья в боевое положение. Невидимые лучники, сейчас уже видимо дрожа от напряжения, продолжают удерживать натянутые тетивы, с наложенными на них стрелами.

   - Нужно ускорять процесс - решил я про себя. И мысленно подал приказ главному здесь воину - Эй друг, отведи нас к ним!

   Но тут вперед вылез Куру и недолго думая, проревел по-человечьи:

   - Эй вы, недотепы, я что, по-вашему, перся по пустыне, говорил с духом, шел старинными трактами, на поиски тех, кто тут вопит о помощи, только ради того - он перевел дыхание и взревел еще сильнее - чтобы какие-то непонятливые стражники держали меня в дверях??? Так что ли? Ну-ка разошлись!!!

   Он поднял левую переднюю лапу, демонстративно выпуская и втягивая длинные изогнутые когти, которые как показалось даже мне, почему-то отливают металлом.

   Десятник застыл, не в силах оторвать взгляд от мерцающих глаз куатара, другие тоже уставились на Куру, но не так на долго, затем их взгляды перешли на меня. Пристально поразглядывали мое лицо, топор в ременной петле, асгардский кинжал за поясом, и в конце концов уставились на стоящих рядом со мной спутников. Наконец седой воин, стоявший справа от десятника, и прикрывающий его фланг хрипло процитировал:

   - ... Когда отчаяние достигнет края,

   И древний враг предстанет у ворот,

   земля исторгнет всяких тварей

   в мольбе возопиет народ

   и извратится плоть людская,

   а небо вдруг затянет мглой,

   волна из тьмы хлынет, сметая

   живое все перед собой

   в тот час придет один из прежних,

   один из тех, кого уж нет

   он принесет с собой надежду.

   зажжет в душе спасенья свет...

   - Ну, это вы меня, ребята, с кем-то попутали - просто доложите, что я с той стороны - спокойно сказа я - в смысле с вашей прародины Даарии.

   Киан. Тано, и Данко стояли бледные как молоко, выслушивая уже второй отрывок из пророчеств по поводу прихода моей персоны, и мне все это ужасно не нравилось. Плясать под дудку какого-то придурошного барда- пророка, я не собирался. Они все, от меня чего-то ждали, словно я пришел исполнить их несбывшиеся надежды. И уже завтра все они заживут по иному, счастливо и беззаботно. С одной стороны я понимал этих людей. Им оставалось надеяться только на чудо, потому что на себя они надеялись каждый день, мечтая, только об одном - чтобы руки не подвели, да ноги не ослабели, и голова оставалась ясной. А я таким ожидаемым чудом совершенно не являлся, и не то, что не имел определенного плана, у меня не было даже ясной картины, всего того, что здесь происходило. Короче не был я тем, на кого они возлагали свои надежды, и призывали на помощь. Да вот откликнулся только я, И выходило, что единственный кто мог хоть попытаться что-то сделать - это тоже я.

   Тем временем в себя пришел командир стражей, и тоже принялся читать какие-то строки, внимательно поглядывая на нас. Но я прервал:

   - Эй, ребята, вы меня, не слышали что ли? Говорю же это не обо мне. Мы здесь только потому, что кто-то уж чересчур настойчиво пробивался ко мне в голову, на протяжении всего последнего времени. А значит ваши чародеи ошиблись, и шлют призывы не туда.

   Стражники переглянулись, и караульный решившись сказал:

   - Идите за мной.

   Он развернулся и, толкнув тяжелые створки, исчез внутри, я пошел следом, а мой небольшой отряд, поспешил за нами. Быстро пройдя по первому этажу, мы поднялись по лестничным пролетам, и оказались наверху единственной башни, где, в небольшом круглом зале, совет города проводил свои собрания.

   Еще пару патрулей, мы встретили по дороге, но те, никак не отреагировали, и вскоре я стоял, перед старой деревянной дверью, изготовленной из пород каменного бука, и отделанная коваными пластинками. По бокам два стражника со скрещенными копьями, тут вперед вышел уже сам Дарат, так звали начальника придворцовой стражи, и принялся объяснять уже этим, кто мы и зачем идем. А из-за закрытой двери слышатся людские голоса, похоже, спорящие о чем-то, но к тому моменту, когда я подошел к ней, внутри наступила, тяжелая тишина.

   Я чуть постоял перед дверью, почему-то не хотелось входить, словно понимал, что сейчас наступит переломный момент в моей нелегкой судьбе. Как будто именно я сброшу тот камешек, который вызовет горный обвал. Но еще это было началом, того испытания, которое мне напророчил Ульфар - поэтому надо начинать. Делать не чего, раз добрался аж сюда, благодарю выходке Эндрилура, придется искать способы как выбраться обратно. Для начала нужно завладеть этими их кристаллами, а то еще потратят их силу зазря, и я тут застряну. И я, словно ныряя в воду, набрал в грудь воздуха, и толкнул. А потом, уже с наглым, независимым видом, вошел.

   В небольшом, круглом зале, стоял прямоугольный стол из красного дерева, такие же точно, тяжелые стулья, были приставлены к нему, общим числом семь. На трех из них, сидели изнеможенные люди, и пристально вглядывались в установленный по центру стола, шарообразный голубой кристалл, лежавший на подставке, в виде свившейся в кольца змеи. Они разом оторвали взгляды от шара, и уставились на меня.

   - Доброго вам дня, да осветит вас Родан своим сиянием! - Сказал я, едва переступив порог, хоть на дворе еще раннее утро, ну да ладно сойдет - я тут мимо проходил,... смотрю, у вас проблемы назревают, дай думаю, зайду, может чем пригожусь.

   Никто из них не проронил не звука, но я явственно ощутил, как один из них принялся прощупывать меня на предмет владения Силой, но делал он это очень осторожно, а двое других просто внимательно рассматривали меня, с непроницаемыми лицами. Явные правители, лицом владеть умеют. Один, крупный и горбоносый, мужик, уже открыл рот, видимо, собираясь наорать, и я, пожалел, что вообще ввязался во все это. Но тут рядом со мной, неожиданно, даже для меня, оказался куатар, и рявкнул:

   - Чего застыли? Не вы ли нас звали? Давайте теперь, гостей принимайте, или мы зря сюда тащились через всю страну?

   Вот тут то, их взгляды внезапно изменились, зрачки расширились, на лицах отразилось изумление одновременно с облегчением, я почувствовал, как порог переступили трое братьев.

   - Ну да пророчество.... Один из опознавательных признаков это снежный барс, сопровождающий воина из дальних земель, и так далее и тому подобное - уныло произнес я - Но это ваше заблуждение, а не мое. Меня зовут Рус, и да - я с той стороны...

   Некоторое время я все еще наблюдал немую сцену, но вскоре они совладали с собой, и один из членов совета заговорил:

   - Но мы призывали Воителя.... В старину говорят, был такой, иногда откликался и приходил на выручку. В разное время, разные эпохи, но приходил. И не оставлял ни одного врага, тех, кто призывал.

   - Ну, это уж точно не я - развел я руками - да и что, это за Воитель такой, что справится с такой навалой в одиночку? Там ведь не тупые чудовища, там и чародеи, и измененные люди. Тут и план нужен и Сила, и соратники. Одиночка проиграет, Если он конечно не одна из аватар Родана.

   - Он, несомненно, не наш - медленно проговорил тот, который прощупывал меня на предмет обладания колдовским даром - явственно ощущается его чужеродность, в нем много и от нас, и от них. И еще что-то, мне совершенно непонятное. И пустота...

   Они вскочили на ноги. Я смог рассмотреть высокий рост говорившего человека, его крепкую фигуру, но в остальном, он не отличался от своих собратьев. Волосы были пшеничные, как и у большинства расов, глаза голубые, с небольшим прищуром. Лицо, вытянутое с заостренным подбородком, длинные волосы красиво ниспадают на плечи. Одет в темно-серые брюки и рубаху, в одной руке держит короткий жезл.

   - Не знаю, кто вы, но разрешите приветствовать вас от имени всего Кориэндора - он склонил голову в легком поклоне, отвешивая его всем новоприбывшим - меня зовут Гарунд, я чародей, входящий в совет.

   - Хитришь, зараза подумал я - тянешь время, чтобы и дальше меня прощупать,

   - Очень р-рад! - Вместо меня ответил Куру - ты первый владеющий силой кого мы встретили в этих местах. Это не считая уровня деревенских знахарей, само собой.

   - Куру, так зовут этого невоспитанного котика - пояснил я - истосковался без дела, вот и... Я понимаю, что у вас нет повода нам доверять, хорошо еще под стражу не берете. Но все же, может, расскажите, как обстоят, дела может, сумеем в чем-то помочь. Знания, знаете ли бывают разные...

   - Я думаю, нам сейчас не помешают любые свежие головы, им взгляды под другим фокусом - вступил в разговор второй представитель совета, закованный в железо везде, где только это было возможным.

   - Это Гаспар - отрекомендовал мне его Гарунд - наш представитель от воинов. А это - он кивнул на третьего - Хорван, ведает всем городским хозяйством.

   - Очень хорошо, что ведаете.... А это мои спутники - указал я на вошедших следом за Куру, и теперь топчущихся за моей спиной парней - Киан, Тано и Данко они из окрестностей Легрита.

   Все представляемые мной, молча кивали каждому из присутствующих. Те, в ответ тоже делали знаки приветствий.

   - Похоже, вы проделали очень дальний пут. - Заметил Хорван - вам не мешало бы ополоснуться, и сменить одежду, потрепали вас сильно. Но раз сумели пробиться из такой дали, значит, шанс все-таки есть.

   Он подошел к двери, и приказал:

   - Стража! Пусть их переоденут. А мы пока введем, нашего добровольного советника в суть дела, раз он так настаивает.

   Я конечно с радостью бы развернулся и ушел, или поставил этого воеводу, или кто он там, на место, но что-то во мне, заставило пока сдерживаться. Мы с Куру, бесцеремонно подошли к столу, я отодвинул стул и уселся без приглашения, обвел каждого спокойным взглядом и проговорил:

   - Ну, раз так все нелепо получилось, давайте все равно рассказывайте, что планируете делать. По тому, что я видел неподалеку от города можно сделать вывод - что уже сегодня враг хлынет на стены. После него останется только мертвая земля, мы уже видели такую, поэтому основной задачей воинов, как мне кажется, в ближайшие дни будет сдерживание этой навалы еще на подступах. Вот только - конец то, все равно один. С Даарии помощи ждать не стоит - о вас там попросту не знают.

   - Думаю, что на подступах, уже не удастся - подал голос Гаспар - как только рухнет барьер все живое лучше отвести за стены.

   - И ни как иначе? - Все же уточнил я.

   - Ни как - ни чуть, не смутился он - только людей зря положим.

   - Тогда это всего лишь вопрос времени... город простоит неделю не больше. Да и то, придется черпать из всех возможных источников. Могу сказать одно - здесь, в этом месте вам не выстоять ни когда.

   - Что ты предлагаешь - хмуро спросил Гарунд.

   - Лусиар, должен вернуться в свое лоно, стать на свое место в Даарии, и уже там нужно одержать победу над вторженцами и выходцами из Рухата. Как видите, я о многом наслышан, в последние дни все только, и делали, что вводили меня в курс дела. А что-то я видел и своими глазами. Да и, кстати, а кто же теперь исполняет роль княжьего наместника во все Лусиаре?

   Они попереглядывались, затем Гарунд с заминкой ответил:

   - После гибели княжеской семьи, наследников не осталось, города почти прервали какое-либо сообщение между собой, стали жить разрозненно, появились городские советы, членов которых выбирали на общегородских собраниях. Но все города независимы и в жизнь друг от друга не вмешиваются

   - Значит, верховной и единой власти нет?

   - Нет - покачали они головами.

   - Это и хорошо и плохо - пробормотал я - если бы дурень, какой сидел на троне, да не те приказы отдавал, еще хуже было бы. Но с другой стороны хорошо.

   - Почему?

   - Потому что я намерен взять власть в свои руки! - Рявкнул я, и уже тише добавил - не всю конечно.... Не согласны? Тогда я попросту уберусь отсюда, а вы как хотите. Ждите своего Воителя, Родана, или еще кого, у меня забот хватает, и планов куча... Вам можно сказать сильно повезло, что я откликнулся на призыв, и стал искать, откуда он идет. Так что решайте немедленно, и помните - вас никто смещать не собирается. А пока же, просто поговорим. Сообщение с другими городами есть?

   Да. Мы поддерживали кое-какие отношения с Каршадом, до остальных в последние годы добираться рискованно. - Ответил Гаспар - они все на осадном положении.

   - Но с остальными городами, ведь как-то можно связаться? Только по-быстрому а, не отправляя туда гонцов?

   - Ну когда-то между всеми городами имелась связь - вдруг вместо остальных, ответил Хорван - тогда и на общем совете, было решено воздвигнуть в тылу некоторых дальних городов небольшие крепости-форты. Так и сделали. Позади Кориэндора построили Туэн, он почти у самого края страны, там берет свое начало Тунакара, река, впадающая в Легр, за этим фортом нет уже материального воплощения мира, только розовый туман. Также дала, обстоят и с Кетеф, крепостью за Латхиаром, это крайний запад Озерного края, за ним тоже только розовый туман. С тех пор мы не очень то и пытались, разведывать.

   - Не хотели зазря расходовать энергию кристалла - пояснил Гарунд - она еще пригодиться для обороны города.

   - Но сейчас, посредством этого камня-хранителя, ты можешь выяснить, сколько всего боеспособных городов и крепостей осталось в Лусиаре? - Спросил я его.

   - Да это несложно ответил он - требует лишь некоторого времени и сосредоточенности. Ну и на том конце, чтоб кто-то был, понимающий, что надо делать.

   - Ну тогда вы пока думайте - поднимаясь заявил я - заодно и поговорить с ними попробуйте. А я пока переговорю со своими соратниками. Идем Куру, нам, похоже, тут не рады...


   Я развернулся и направился к выходу, из зала.

   Братьев-княжичей, куда-то увели, дозорные стояли дальше по коридору, и ожидали моих указаний, да вот только их у меня пока что не было. Мы, немного поговорив у стрельчатого окна, но разговор не клеился - я с нетерпением ожила какое же решение примет часть совета. Ведь если мне откажут здесь, то придется перебираться в другой город, потому что просто рядовым воином Кориэндора я становится, не собирался. Да и вообще мне интересовали больше всего сокровищницы и тайные кладовые, этого дворца, где могли сохраниться еще заряженные артефакты. Но пока следовало оглядеться, а вот Куру чувствовавший такие вещи уже занялся их поиском, не сходя с места. Я действительно, не собирался тут долго торчать - откажутся от помощи - сами виноваты, и надо это всячески показывать...

   Через некоторое время, стража, все-таки позвала нас в зал совета, и мы дождавшись вымытых и переодетых, наследников княжьего престола, не по прямой правда линии, но все же... снова отправились в зал заседаний. На этот раз я сразу уселся за стол, а стражи внесли принесенную снизу скамью, на которую и уселись все мои люди.

   - Мне все-таки удалось настроиться на некоторых гм.... Коллег. - Сообщил Гарунд едва я уселся - отозвались три города и четыре порубежных крепости. Все готовы тебя выслушать, не важно самозванец ты или нет.... Но если ты действительно оттуда - он неопределенно махнул рукой - за тобой пойдут.

   - Что ж пока мне большего и не надо - только не медлите. Насчет городов, конечно мало, но и это уже неплохо. А какие именно города? Я как бы немного разбираюсь в карте.

   - Латхиар, Тургонир и Каршад.

   - С Каршадом ясно, он не далеко отсюда, а вот то, что целы западные города, говорит о том, что туда волны вторженцев еще не докатились.

   - Их разведчики, высланные проверить близлежащие области, пока ничего такого, не заметили.

   - И далеко они выдвигались? - Спросил я, вспоминая карту явленную еще Эндрилуром в заброшенном замке.

   - На границе владений Латхиара и Хуссы, проходящей по реке Барзе, стояла крепость Серигатт, вот до нее и ходили. За рекой паслись животные - значит, захватчиков там нет, по крайней мере, тех, кто из Рухата.

   - Хорошо. А почему же отмолчался Хариб? Он ведь далек от Рухатских областей, расположен западнее и глубже, бывшей столицы Хейпнафры? А она лежала, почти в центре страны. Вторжение шло в основном восточной частью, лишь кое-где затронув центр и запад. Хотя могли ведь двигаться, и не организовано, так ведь? Но все равно Хариб практически в недосягаемости, почему же, промолчал?

   - Все правильно, но с одним лишь исключением - быстро произнес Гаспар - вторжение Рухатцев шло с южных направлений, а вот те, кто на змиях появлялись просто с неба и где угодно, то есть по всей территории нашего края.

   - Вот даже как - удивился я, но тут вспомнил картины явленный нам с Куру в замке, в которых различные крылатые твари нападали на жителей городов по всему Лусиару.

   - Но все-таки, мысль о Харибе верная. Может ни кого не было у городского кристалла? - Спросил Гаспар, видимо понимая, что важен каждый уцелевший город.

   Я посмотрел на него, на Гарунда, и кивнул соглашаясь:

   - Может быть. Но все равно придется отталкиваться от тех, кто отозвался.

   В общем, так каждому из вас - я повернулся к своим спутником - будет дано задание-поручение. Это конечно если меня признают временным правителем, если нет, то будем выбираться сами. Но если да, то ты Киан - отправишься в Латхиар, ты Тано в Тургонир, ну и соответственно Данко поедет в Каршад. Мне в каждом городе нужны свои люди, чтобы все указания выполнялись без задержек и переиначиваний - пояснил я. А вы вроде как княжьей крови, жители должны стать под вашу руку, в столь трудный час по крайней мере.

   - А нам что делать? - В один голос спросили вчерашние дозорные.

   - А для вас, остаются крепости, там тоже нужно все наладить, объяснить и подготовить. План, разъяснить, которого еще нет, и все такое.

   - Но нас трое, а их четыре как сказал Гарунд - кивнул Тирон на чародея.

   - В Туэн, отправлять никого и не надо, с востока Кориэндор защищают горы, а если враг пройдет левее, там озеро Горнаси, рядом с которым тоже горы. Поэтому другие крепости можете выбрать себе сами, назначать не буду.

   - Какие же крепости отозвались? - Поинтересовался Каро, глядя на Гарунда.

   - Кетеф, Дуната, и Харибрух что странно - ответил тот.

   - Почему странно? - Возник у меня вопрос, и я его задал.

   - Потому что сам Хариб, не отозвался, ответил Гаспар - а Харибрух в отличие от многих других фортов и крепостей, выдвинут на передний край, а не лежит за городом. Он строился в те времена, когда вторжение только началось, и при падении столицы, князь с двором, должны были быть перемещены в Хариб. Соответственно Харибрух стоя на пути у неприятеля, должен был задержать продвижение вражеских орд, в сторону Хариба, и дать возможность правящим успеть принять надлежащие меры. Но все случилось иначе, князь с нащадками и двором, погибли, враги, волна за волной накатывались на оборонительные рубежи, пока не остановились по какой-то не ведомой нам причине, подмяв под себя большую часть страны. Но оно и понятно, злу Рухата требуется время, чтобы полностью переиначить захваченное. А пришедшие, с небес поняв бесплодность своих попыток захватить Лусиар с наскока, отправились объединяться с Рухатцами, и тоже на время затаились, если не считать мелких рейдов и попытки заселить себе подобными все водоемы.

   - Я отправлюсь с Кианом, до Латхиара, а дальше уже сам - в Кетеф - первым вызвался Каро.

   - Возражений нет - спокойно сказал я - А вы куда?

   - Я в Дунату - у меня есть сродники в Тургонире, а эта крепость как раз неподалеку от него, вот и заскочу по-быстрому, может, узнаю, что о родных - раньше Лунира среагировал Тирон.

   Тому, ни чего не оставалось делать, кроме как отправиться в Харибрух. Тирон почти всю дорогу мог ехать вместе с Тано, как и его друг с Кианом. Данко же отправляющийся в Каршад, мог прихватить с собой Лунира, лишь на четверть пути, далее тому предстояло пробираться одному.

   Гаспар выслушав, все это подумал и вызвав дворцовую стражу, предложил им добровольно присоединиться к новоявленным наместникам в городах и крепостях. Стражников было около двух десятков, и это увеличивало шансы гонцов - глашатаев добраться до обозначенных пунктов. А нам пояснил:

   - - Мало конечно, но больше забирать воинов, с обороны города нельзя, так что довольствуйтесь этим. У каждого из вас есть теперь возможность показать себя, и внести свою лепту в изменение судьбы будущего Лусиара. Так что не медлите, собирайтесь и вперед, связь будем держать при помощи кристаллов города. Но ни каких лишних разговоров при помощи кристаллов, только получение определенных указаний или чрезвычайно важных сообщений. - А мне сказал прямо - Признают тебя или нет, гонцов в любом случае посылать надо. А эти хоть не из моих людей.

   - Что же спасибо за честность - хмыкнул я - учту на будущее. Всем все понятно?

   Они кивнули, хотя и так было ясно, что пока им ни чего не понятно, но почувствовать себя важным хочет каждый.

   Когда мои люди один за другим покинули зал совета, наступила полная тишина. Мы остались впятером, оставшиеся стражи заняли место у двери с той стороны.

   Некоторое время вкратце обсуждали наиболее важные вопросы, касающиеся защиты, провизии, водных ресурсов, боеспособности собранных из ополченцев дружин. В конце разговора я поднялся из-за стола и обратился, ко всем трои одновременно:

   - Ну, вроде бы все обговорили. Вы организуйте оборону города - повернулся я к представителю воинов и хозяйственнику - вы все равно знаете его сильные и слабые стороны лучше меня. А я с Гарундом подберу смышленых и сведущих в волшбе и работе с кристаллами ведунов. Мне понадобится время, чтобы собрать все данные из архивов, так что в ближайший день ничего от меня не ждите, действуйте, так как будто меня здесь нет, и ни когда не было. И организуйте мне сведущего человека, такого чтобы бы что-то мог рассказать о методах при помощи, которых Лусиар был перемещен сюда.

   - Попробуем найти - с некоторым сомнением в голосе, произнес Гарунд, остальные двое, молча кивнули.

   - А теперь нам бы с моим лохматым другом попасть в вашу потайную комнату, о которой я так много наслышан, приврал я - так что проводите меня туда. Вдруг там хранится что-то очень сильное.

   Как ни странно, но поднялся не маг, а хозяйственник, быстро засеменил ножками, направляясь к выходу, я кивнул Гарунду с Гаспаром, и последовали за ним.

   Лично для меня, одновременно и для сопровождения, и для надзора за мной тут же выделили седого воина и начальствующего над ним Миротая, остальных присоединил по их выбору к своим посланцам. Вот так, почти под конвоем, нас повели к сокровенной комнатушке. Идти оказалось не далеко, потайная комната располагалась рядом, небольшая такая коморка с громадным каменным блоком вместо двери. Который бесшумно растаял в воздухе, едва Хорван дотронулся кольцом - печаткой до едва приметной впадинки на стене.

   Внутри зажегся неяркий, и потому, приятный свет, в коморке оказалось множество полок и стеллажей, заставленных различными предметами. Одинокий круглый столик, высеченный из прозрачного, розового рубеллита стоял ровно посередине. Воздух на удивление был чистым и прохладным, вдыхать его было очень приятно. На душе сразу же стало легко и умиротворенно.

   - Пожалуй, здесь мы и остановимся - решил я, все больше входя в роль предводителя - если что зовите, но зря до завтра не тревожьте.

   Хорван молча кивнул, и вышел, неслышно затворив блок-дверь - по-сути запер нас, а мы с Куру принялись сосредоточенно разглядывать расставленные по полкам предметы, среди которых было множество каменных шкатулок.

   - Так братец Куру - ищем сначала самые мощные предметы Силы. Если нас отсюда турнут, так хоть может, хватит их Мощи, на возврат в Даарию, или просто на прорыв в междумирие, а там мы уже как дома.

   - Хорошо. Тогда давай откладывай, те, на которые, я укажу.

   Предстояло много чего пересмотреть, отсортировать, отобрать, а по ходу всего этого планировать и размышлять. Часть моего плана удалась, а он имел два пути развития.

  ***

   Тут Априус опять прервался, осушил кубок до дна и поинтересовался просящим тоном:

   - Дрендом, а обязательно все в таких подробностях рассказывать? Можно же так, по сути - вроде шли, пришли, дали в зубы и ушли...

   - Обязательно. Что-то ты совсем зачастил - недовольно упрекнул, своего друга Дрендом - подробностей вообще уже избегаешь. Так не годится, я понимаю, что это как бы летопись, но все-таки, не своди все до уровня хроник... Так что давай дальше бай нам свою историю - проговорил летописец, меня лист пергамента.

   - Дорогой, ты мой летописец - усмехнулся хозяин островного замка, по-новой наполняя кубки вином, и ставя на пол разнос с рыбными платами, для зверокоманды - да у меня уже путается все, когда это было то? После того столько всего случилось - если я буду в мельчайших подробностях описывать что и как, то мы никогда не выберемся из Лусиара...

   - Ладно, уж - пробормотал старик - давай уже, запишем хоть так

Глава десятая

Воевода Озерного Края

***

   Прошло несколько дней, за которые случилось много всяких, но не значительных событий. Что там происходило на городском совете, и дебатах между городами, я не стал выяснять. Как бы там ни было, в виду сложности обстановки меня признали главным воеводой края. А больше, мне было и не надо - главное, что получил доступ к предметам Силы, и городским кристаллам. Ту, потайную коморку, мы с Куру исследовали почти что день, отбирая наиболее мощные, на наш взгляд артефакты.

   Доверенные мне люди, получив все необходимые наставления, были отправлены в оставшиеся крупные центры сопротивления. Город готовился к отражению атак старого, но не понятно во что развившегося врага. А я, как уже сказал, изучал, отобранные в потайной комнате артефакты, и готовился, вплотную заняться составлением отражающих заклятий. Знаний у меня хватало, но надо было еще найти, им применение в этом ослабленном, на привычную магию, мире. Я понимал что, скорее всего, волна вторженцев, накатиться на Кориэндор раньше, чем мои посланцы, достигнут своих целей. Поэтому готовился отражать атаки максимально возможное время.

   Едва только, отрапортуют о готовности других городов, все мои посланники, нужно будет начинать. Главное чтобы только успели проскочить, потому, как по всему видно, на этот раз орды различных тварей хлынут как ураганные волны по всей территории Лусиара. Размножились, расплодились и подготовились - у них было на это время, а у меня нет.

   Что ж, Кориэндор будет стоять, пусть даже падут первые три стены, главное чтобы мои посланники настроили кристаллы еще живых, городов должным образом. Разнесли всем весть, о моем прибытии, и посвятили в детали плана о подготовке Лусиара, к Перемещению, назад. А города эти строились, не в случайных местах, на карте прослеживался определенный, похожий на символ рисунок.... Это был, магический узор.

   Как я понял, после изучения принесенного мне фолианта - Когда-то основной задачей городов-крепостей, было - не пропустить полчища захватчиков за территорию Лусиара. Потому как те, объединившись с выходцами из Рухата, могли представлять довольно весомую угрозу, для всего остального мира.

   Теперь же, я планировал использовать их, для спасения беженцев, которые бежали из маленьких хуторских поселений, и для связывания сил врага у крепостных стен. А также, как определенные ключевые точки для построения магической фигуры, и заклинательного поля. Раз от Озерного края осталась лишь малая часть, то и затраты энергий на перенос, потребуется меньше. Но и после переноса обратно в Даарию, требовалось выиграть, как можно больше времени, для того чтобы пробудить Изначальные Силы самой земли. Заставить ее саму, сдерживать эту мерзость, паразитирующую на ней, и уничтожить наследие Рухата, на его территории. Ну а уже сформированную, здешнюю нечисть, изничтожить огнем и зачарованным железом. Другого выхода я не видел.

   Это отчаявшиеся души, возлагали надежду на одиночку, пришедшего из-за грани, не понимая того, что нет такого единичного вместилища Силы, способного в одночасье очистить их землю от этой заразы. Нет уж, придется и вам потрудиться, хотя нельзя сказать, что они отдыхали, и ни чего не делали. Так я думал вчера. Сегодня же явственно ощутил, пытаясь сплести первые заклятия, что главное это сберечь людей, а для этого придется опять иссушить себя до дна, а вместе с собой, и все запасы Лусиара. Зачем мне это? - Не знаю. Но, растратив здесь все силы, в Даарии, придется полагать на "Авось" и "Небось". Хотя они тоже неплохой вариант. Бывает неплохо, влияют на ситуацию.

   Я часто задавал себе вопрос:

   - Отчего, они сами не попытались вернуться? Почему сидели и ждали?

   Оказалось, за прошедшие века, все участвующие в процессе Переноса, маги, сгинули. Пали в схватках на переднем крае. Собственно говоря, это их заслуга, что враг тогда был остановлен, и до сих пор почти не продвигался дальше. А из нынешних чародеев, никто так и достиг, надлежащего уровня - они попросту не знали, как вообще возможен Перенос....

   Мне пришлось составлять новые чары. При этом, руководствуясь только записями, которые вели некие - Фариган и Светодол, чародеи города Кориэндор, которые непосредственно принимали участие в разработке плана по перемещению Лусиара. Из тех крупиц, что они оставили, мне предстояло воссоздать все заклинательное поле. Разработать формулы, сплести заклятье, высчитать число необходимых предметов, при том количестве городов, что остались, и не допустить ни единой роковой ошибки.

   После проведенной работы по разработке и анализу предстоящих действий, наконец-то появились некие наброски, для схем расположения кристаллов, необходимые заклятия были составлены, и приведены в готовность. Требовалось лишь дождаться, пока дадут о себе знать, мои посланники, а после сообщить им все, что нужно знать для приготовления к "уходу", в городах.

   Но как я и предполагал - они еще не успели добраться до своих мест назначения, как Барьер исчез. И на Кориэндор обрушилась волна, состоящая из масс гигантских закованных в темные панцири, гигантских скорпионов. А за ними следом надвигались, и другие разнообразные твари, всевозможных форм и размеров.

   В то, раннее утро, когда началась эта первая атака, я как раз стоял на стене и смотрел вдаль. Смотрел туда, за горизонт, где неведомые противники готовили свое бесчисленное воинство к захвату оставшихся нетронутыми заразой земель. Пытаясь нащупать разум, того, чья воля ранее гнала вперед на стены городов, всех этих, извращенных созданий, так много лет. Но все мои попытки, не дали результата, потому как всякий раз, я наталкивался на невидимую, глухую стену. Пока я пробовал, пришло понимание, что нельзя было сражаться вот так, честно, и открыто как это делали древние маги Лусиара. Нельзя так с теми, кто, даже не обладал изначально разумом человека.

   Конечно, были там и те, кто пришел с других миров, пытаясь покорить Даарию своей численностью, и устрашить громадными летающими змиями, но главное это наследие Рухата, которое не заметно, но неудержимо меняло и людей, и зверей и саму землю. И что самое печальное - корни этого зла, совсем не здесь, а там в Даарии, в пустынях брошенного Рухата. В общем, пока воины будут отражать атаки на стенах, я с кучкой мало обученных чародеев, должен буду соткать заклинание, такое чтобы смогло перенести уцелевшую часть Озерного Края назад. А уже там буду звать на помощь Круг Тайных, будить дремлющие Силы, собирать в рати боевых волшебников, или еще что-то. Но главное вернуться, иначе здесь, в этом маленьком отражении, где нет ничего кроме этой истерзанной, окруженной розовым туманом, земли, все и полягут. А если кто и выживет, то уже ни когда не останется прежним.

   Внезапно, я почувствовал, неожиданное и резкое, изменение в тонких планах, а глазами увидел, как потемнел горизонт - по земле и по воздуху поползи черные тучи. Я глянул пристальнее, и то, что увидел в них, заставило содрогнуться. Все видимое пространство, от края до края заполняли сонмы громадных насекомых, бежавших так плотно, что издали действительно напоминали пылевые тучи. По небу неслись стаи зубастых птиц, с кожистыми крыльями и шерстяным покровом вместо перьев. И это были не знакомые мне птерозавры, а нечто иное более злобное и хищное. Рядом с ними быстро взмахивали крыльями более мелкие, в руку длиной, но вызывающие еще больший природный ужас, кровососы, поскольку эти вообще не обладали разумом, а имели лишь неуемный инстинкт - насыщаться пока не набрякнут до такой степени, что не смогут летать. В движениях их крыльев виделась такая целеустремленность, и жажда, что я начал сомневаться:

   - Не запаникуют ли защитники, едва только твари достигнут зоны видимости?

   Земля задрожала, казалось, даже застонала от боли, вызываемой топотом бесчисленных лап, и как будто даже понимала, что последует следом за этим. Ее тоже не ждало ни чего хорошего.

   - Что ж, как и предполагалось, битва будет не на жизнь, а на смерть. И не только у людей, а у всего живого, включая воздух и землю. - С горечью произнес я тихо. А затем повернулся, и уже громко крикнул стоящему неподалеку седовласому воину, закрепленному за мной:

   - Сагид!!! Труби тревогу! Сейчас нагрянут!!!

   Это был тот самый страж, который первым признал меня, пусть и принял не за того. Он поднял рог и затрубил, раздался протяжный, мощный звук, он был особый, отличный от других, мы с Куру нашли этот рог в потаенной комнате, и опробовали несколько раз. На общем совете постановили, что именно звук этого рога будет, специальным сигналом, символизирующей крайнюю степень угрозы.

   И вот сейчас, словно по мановению руки волшебника, облаченные в кожаные доспехи воины и маги, спешили, к предназначенным им местам. Среди них мелькали и те, у кого на доспехах присутствовал и металл, особенно на наплечниках, нагрудниках, и широких поясах, обозначавших, что они принадлежат к касте Гаспара, самостоятельно разработавшего, некоторые виды защитной амуниции.

   Но поскольку обычное оружие, никак не могло навредить, полчищам скорпионов в такой численности, требовалось срочно вносить изменения в намеченные действия.

   - Алебура сюда! Быстро!!! - Приказал я застывшему рядом глашатаю

   Его звали Саяр, это был молодой и быстрый парень, которого приставил ко мне Миротай, как надежного, сообразительного и скорого гонца.

   Он мигом сорвался с места, и помчался в направлении башни, откуда доносился густой бас, отдающий приказы воеводы. А когда воевода вместе с неутерпевшим Гаспаром, предстали передо мной, я уже кое-что придумал.

   - Отводите людей на оранжевую стену! - Коротко распорядился я - тварей слишком много, а силы нужно беречь. Пусть останутся только чаровники. Гарунду передайте - пусть не покидает зал совета, а своим подручным даст указания готовить площадь.

   Они оба пристально посмотрели мне в глаза, с немым вопросом:

   - Мол, не собираюсь ли я сдать город? А то мало ли, чужак, пришлый, да еще не тот, к которому взывали.

   Но прочесть в моих глазах, что-либо не смогли и помчались исполнять. Через некоторое время, первая линия обороны, то есть стена под названием "Красная" очистилась. Исчезли предводители, а за ними, и повинующиеся их приказаниям, воины. Я посмотрел по сторонам, на оставшихся соратников, прильнувших к бойницам парней в плащах чаровников, отличающих их от обычных воинов, и шумно выдохнул воздух:

   - Все - началось!

   И с этого момента и так не медленные события, замелькали еще быстрее.

   Со мной остались только молодые, еще не применявшие свои заклятия в сражениях волхвы. Но все при жезлах, посохах, в плащах из шкур диковинных животных, в левой руке по небольшому многогранному шару, хотя мечи и луки имеются тоже. Не все они владеют достаточной силой, но многие сейчас узрят несметные количества ползущих и летящих на город насекомых-гигантов, и будут выкладываться по-полной.

   В темной волне, несущейся на город по земле, появился разрыв - это стали все остальные твари, следующие за скорпионами. Те же, преспокойно бежали дальше. Туча из крылатых бестий приблизилась уже на опасное расстояние, ждать больше нельзя.

   - Купол!!! - Отрывисто бросил я - орать не стоило, меня слышали все, кому следовало.

   Из установленных, по всему периметру крепостной стены, маленьких кристаллов, в небо ударили сверкающие лучи. Каждый из призванных сюда чародеев управлял минимум десятком таких вот, не ограненных камней. В вышине над городом они смыкались и образовали светящуюся решетку полусферы. А на невидимом глазу уровне, непроницаемый купол. На некоторое время, с воздуха город был защищен.

   Пока все шло, в соответствии с предполагаемым действием врага, но как бы там ни было, у меня не было боевого опыта, не было умения командовать большими, да и малыми тоже массами народа. И я боялся ошибиться. Потому что легко мог что-то напутать в расчетах, или в методах обороны. Ладно, еще воины тем просто говори, что делать, а вот как быть с горожанами? Но когда-то все приходится делать в первый раз, и если получится выжить чему-нибудь да научишься.

   А тем временем, внизу под стенами, добежавшие до них, скорпионы, принялись долбить увенчанными крепкими жалами, хвостами, древний камень. Удары были до того сильны, что куски, осколки и крошево отлетали далеко в стороны. Это была первая стена, прозванная "Красной", ибо посвящена была стихии земли и слагалась из алого камня, скальных пород. Не хотелось сейчас тратить древнее оружие, но если стена "земли" падет, то не так просто станет их потом подпитывать.

   Я посмотрел вниз, на изваяния - каменные фигуры воинов, застывших как вечная стража на своем посту. Давным-давно при постройке города, его зодчие задумали поставить своеобразную охрану. Размещены они в различных местах: - у стен города, в нишах у ворот, пара статуй на выезде из города, перед самым поворотом на тракт. Их уже обтекают темные тела, спеша к городским стенам. Я не заметил их тогда, когда Каро вел нас в город потайными тропами, но потом прочел о них в старинных свитках, и даже ходил смотреть, в тот же вечер. Вот описание подобного стража:

   - " ... Guard - Древние, магические и одушевленные каменные статуи, созданные для охраны городов. Даже по прошествии тысячи лет, подобные стражи все еще охраняют руины своих хозяев. Выглядят они обычно как каменные статуи древних воинов..."

   Вот только почему, эти стражи не выполняют своих обязанностей? Но поскольку времени разбираться, у меня не было, я просто добавил, образы новых врагов, вплетая их в давно уже устаревшие, но еще работающие чары. Так сказать направил их против пришлых орд.

   Медленно словно просыпаясь от тысячелетнего сна, каменные статуи задвигались. Поднялись здоровенные секиры, мечи, палицы, выставились вперед круглые щиты с острой кромкой. Многопудовые ноги сделали первые шаги, потом их движения ускорились, и вскоре они уже вовсю плющили панцири скорпионов своим оружием, или просто отрывали конечности руками.

   Тем временем, крылатые твари, все бились о невидимую поверхность купола, не понимая, что вожделенной добычи сейчас не достичь. Некоторые так яростно набрасывались на преграду, что их отбрасывало обратно расшибленными тушами.

   Я снова посмотрел вниз, оценивая ситуации - все ни как не мог решить сдерживать ли атаки здесь, или отдать первую стену без боя? Там одни скорпионы, взбираясь по телам других, пытались, подпрыгнув повыше уцепиться за край стены. Еще немного, и они полезут сюда, но пока купол держится, стены им не перевалить.

   - Пора начинать! - Сказал я сам себе, и привел в действие заготовленное заклятие "Злого дождя"

   Небо начало темнеть еще больше, стало почти черным, тучи быстро образовались над городом. А через мгновение холодные струи, вперемешку с градом величиной с орех, с неистовой силой, хлестанули по городу и близлежащим территориям. Я, готовил это заклятие для других созданий, но сойдет и для этих. Этот град пробьет даже камень, если тот не очень прочен. Под удары града и молний попали, и крылатые монстры - их било нещадно, пробивая и ломая крылья, кромсало тела, и просто сбивая им полет.

   Я посмотрел туда, где остановились остальные орды, там уже заметно движение, сейчас подтянутся и они. Тут послышались быстрые шаги и надсадное дыхание, ко мне спешил Саяр.

   - Гарунд просил лично передать... - выдохнул он - там,... отозвались все, кроме Харибруха. Вот...

   И он застыл, ожидая приказаний.

   - Вот досада! - Мелькнула в голове непрошенная мысль - сколько же еще ждать?

   Я снова глянул вниз, на эту прущую, на нас черную волну, и понял что времени у меня не то, что очень мало, его просто нет.

   - Эх, Лунир, Лунир ну что же ты? - Мысленно воззвал я к своему посланнику, отправленному в Харибрух.

   Я конечно почти не знал этого паренька, но вот в чем, в чем, а в трусости обвинять нельзя, люди, ходившие в дозор на передний край, трусами быть не могут по определению. Но вот, в силах ли обычного рядного воина, пусть и с поддержкой троих дворцовых стражей, пробиться в окруженную крепость?

   - Так, еще с пол дня ливень будет идти,... купол выдержит и того больше - принялся размышлять я - значит, можно, попробовать выяснить, что там с моим посланником в Харибрух? - Куру! Быстро ко мне - позвал я куатара, все также мысленно. И уже в голос Саяру: - Миротая ко мне! И Алебура с Гаспаром тоже.

   Когда они все запыханые, прибежали ко мне, куатар был уже здесь.

   - Я с парой воинов, отправлюсь в быструю разведку, хоть так хоть иначе без Харибруха все надо пересчитывать. Потому, я должен проверить. Так что продолжайте ждать. Тут в ближайшее время, скорее всего, все так и будет, на первую стену пока не суйтесь, в водораздел пустите воду. Пришло время этой стихии. Гарунд, пусть дает указание всем городам и крепостям, а вы отражаете атаки. Все ясно?

   - А как же, мы без вас? - Помедлив, спросил Алебур.

   - А также, как если бы мы вообще не появились. Только с тем отличием, что бежать не куда, нет смысла. Поэтому, можете исчерпать все резервы, только не трогайте главные кристаллы города, и остальным городам перекажите. В принципе все, подвластные мне чародеи знают, что делать на первых порах, а там я думаю, мы уже вернемся.

   Потом я оглядел своих соратников, ободряюще похлопал по плечам, добавляя к этим похлопываниям, заряды бодрости и надежды. Затем отрывисто и четко, но не громко приказал:

   - Миротай, Саяр, Сагид пойдете со мной!

   - Есть!

   - Есть!

   - Есть!

   Мы отошли чуть в сторону, где я поставил их вместе, и приказал закрыть глаза, а сам сосредоточился на образе Лунира. И принялся искать его астрального двойника, и уже по нему наводить заклинание. Кокон как всегда начал сформировываться неслышно, и не заметно. Воздух уплотнился, приобрел молочно белый цвет со светящимися серебряными прожилками. Нас потащило вверх, и быстро понесло в южном направлении, но круто забирая вправо. В одном месте сильно тряхнуло, люди заорали, но глаз не открыли, хотя даже если бы и открыли, то увидели бы только упругие стенки, молочного цвета из дрожащей непонятной субстанции.

   Через некоторое время, мы пошли резко вниз, кокон как ему и положено распался уже на земле, воины, держа оружие наготове, оторопело оглядывались. Вокруг была одна, черная, иссушенная земля, взлохмаченная множеством когтистых лап. Ни одного деревца или кустика. Дышать и то было трудно, воздух был тяжелый, с примесью чего-то неприятно пахнущего. Невдалеке виднелась небольшая крепость, стоящая на берегу речушки. Еще отсюда были видны громадные проломы в стене, вышибленные ворота валялись вообще далеко от арочного проема, а в самой крепости царила тишина. Ни одного звука не было слышно, во всей округе. Мертвая земля! Мертвая тишина! Даже нет дуновения ветра, и солнце отказывается освещать это небо.

   - Странно, но ведь я не мог ошибиться, выводя наш путь сюда? - Сам себе, не веря, выговорил я.

   - В первый раз что ли? - Злорадно хмыкнул Куру - к тому же, насколько я помню из объяснений твоего отца, подобные чары могут проявлять некую самостоятельность. Здесь нет Лунира, но мы воочию видим, что Харибрух разрушен, и уже давно. Это ведь он? - Обратился он с вопросом к нашим спутникам.

   - Да мы здесь никогда не бывали-то - за всех ответил Миротай - так что откуда нам знать?

   - Ладно, проверим тогда еще сам Хариб. Вдруг да уцелел, а потом сразу обратно в Кориэндор - решил я.

   Они не возражали, а зоркий Саяр указал в сторону реки:

   - А, вон и лодка имеется - с надеждой произнес он - а то так, мы можем оказаться в самой гуще вражеских полчищ, а по речке аж до самого Хариба можем пройти.

   - Так если вы не знаете что это за крепость? То откуда же тебе знать, куда мы попадем по реке? - Поинтересовался я.

   - Так мой дед, был картографом, горы, реки там, озера всяки на глину наносил, а затем обжигал. Получались своеобразные долговечные изображения частей нашего края. Правда, без городов, но я помню, что в этой местности речка только одна. Берет свое начало в горах, потом через Хариб, делает петлю и, извиваясь и петляя, впадает в Хейп. Так что главное определить направление.

   - Ну, раз так, тогда идем. - Я повернулся, и вздымая тучки черной пыли, зашагал по направлению к речке.

   Они быстро последовали за мной, стараясь не отставать. Куру как всегда вырвался вперед, пришлось сказать, чтобы шел рядом. Мы осторожно, можно сказать крадучись, подошли к берегу, там, к небольшим деревянным мосткам были привязаны, три чудом уцелевшие лодки. Выбрав на вид самую вместительную, и хорошо просмоленную, мы, взяв еще и дополнительные весла с соседней, погрузились в нее и отчалили.

   Врожденное чутье, подсказывало мне и Куру, что пока с рекой все в порядке, с ней еще ни чего не успели сделать. Поставив вооруженных копьями Сагида и Саяра, на нос и корму, я приказал им быть наготове. Миротая же заставил сесть на лавку для гребцов. Куру улегся у моих ног, а я уселся на свободную скамью позади Миротая, и принялся по-быстрому плести несложные чары. Вскоре несуществующий ветер уже гнал наше суденышко по стремнине, течению вспять, Миротай лишь иногда помогал веслами, задавая правильное направление.

   Внезапно, вода по левому борту вспучилась пузырем, подняв тучу мелких брызг, из речки высунулась громадная змеиная голова. Зубастая пасть распахнулась и тварь сделала бросок, пытаясь вцепиться зубами в борт. Саяр не раздумывая, метнул копье, когда пасть только распахнулась, и оно вонзилось твари в глотку, Миротай бросил весла и отправил следом за копьем Саяра какой-то оранжевый шарик. Я почувствовал, как от моего барса в сторону змеи, полетел сгусток энергии, это были чары под названием " Смертельное Горнило", потому что мозг того, на кого они были направлены, буквально плавился и тек, внутри черепной коробки.

   - Видать, неплохо их учили в этом Нуаре - промелькнула у меня быстрая мысль - надо будет его пораспрашивать, чего еще умеет?

   А змеиное тело уже билось в корчах, вспенивая воду и поднимая волны, но это была уже агония. Но расслабляться не следовало, я уже понимал, что эта змеюка, здесь совсем не одинока. И когда вода, вспенилась и забурлила уже со всех сторон, я просто погнал лодку с самой максимальной скоростью.

   - Нечего попусту растрачивать силы - пояснил я свои действия остальной компании, впрочем, как и самому себе. А за нами гнались, по всему видать очень голодные, и от этого еще более опасные змеи. Но это были почти обычные создания, а вот что за твари, сумели за столь короткий срок так иссушить почву, высосав из нее всю жизненную силу?

   Так мы и пронеслись по реке, до самого моста, который, рухнув, перегородил и без того, не широкое русло. Вода, конечно, нашла путь, а вот нам пришлось приставать к берегу, где уже кишмя кишело различными гадами. Толстозадые, тяжелые ящеры, медленно переваливаясь, шли в северном направлении, еще дальше я ощутил присутствие арахнидов. По небу, все в том же направлении, тяжело взмахивая крыльями, летели гигантские змеи, которых еще иногда путают с драконами. На всех змеях и ящерах, сидели всадники, внешностью хоть и напоминавшие людей, но лишь отдаленно.

   Едва выскочив из лодки в мелкую воду, я метнулся к берегу и заорал:

   - Все ко мне и теснее! Быстро!

   Мгновенно возле меня возник Куру, следом за ним ощетинившись железом, стали бывшие воины дворцовой стражи, а теперь уже мои воины. Из воды послышался хруст, это догнавшие нас змеи, жрали лодку. Нас заметили и с берега и с воздуха, и, извиваясь чешуйчатыми телами, в нашу сторону бросились разнообразные твари. С неба, страшно вереща падали сложив крылья такие же кожистые птицеящеры, как и те, что атаковали Кориэндор.

   Очень трудно создать заклинание "Огненного Круга" таким чтобы оно было многомерно, потому что если получится, огонь должен будет ударить в разные стороны и вверх. Таким образом, возникнет огненный колпак, под которым останется сам маг, и при этом огонь не должен его опалить. Но я, и не пытался сплести подобное, просто поставил "Огненную Стену" перед берегом, пламя рванулось и вверх тоже, а мы, рискуя сгореть заживо, вплотную приблизились к ней спинами. И оказались зажаты на тонкой полоске земли, между водой и огнем.

   Водяные змеи, быстро схрумав лодку, уже вздыбили свои тела, готовясь к прыжку, но я уже произнес нужное заклинание, молочный туман по которому то и дело пробегали искорки, укутал нас со всех сторон и через миг мы уже стояли посреди узкой улочки какого-то города.

   Вокруг невыносимая вонь, в панике метаются люди, на ходу бросая свое добро, оружие и бегут, куда-то сломя голову. Крики и вопли разносились по всей округе, на лицах читались ужас и отчаяние, у некоторых тупое безразличие. Мы оторопело оглядывались, но пока не видели причин такого поведения. Я схватил за руку пробегавшего мимо парня, он был в кожаных доспехах, весь измазан грязью и кровью, глаза безумные, и бесцельно устремлены куда-то. Дернув его и встряхнув, я громко спросил:

   - Эй, друг, что это за город? И что за суета?

   Он обалдело уставился на меня, потом на Куру, на моих воинов, облаченных в подаренные людьми Гаспара доспехи, на которых казалось уже нашитого металла больше чем кожи, и немного придя в себя, ответил:

   - До недавнего времени звался Харибом. Но это уже не важно - пала внутренняя стена, и скоро они будут здесь.

   Он собрался, было бежать дальше, но его за локоть крепко схватил Сагид.

   - Послушай-ка сынок помоги нам добраться до членов совета ну или до вашего воеводы нам это край, как надо - спокойным голосом проговорил он.

   Парень посмотрел на него, как на полоумного, бешено завращал глазами и попытался вырваться. Но вырвать свою руку, у него не вышло - Сагид держал крепко.

   - Да не дергайся ты, говорю же, помоги нам добраться, а там будешь, волен идти куда угодно - повторил седой воин.

   Парень оглянулся назад, в той стороне, откуда он прибежал, стало пусто, лишь в конце улицы происходило что-то непонятное.

   - Б-бежать нек-куда - запинаясь - выпалил он - можно поп-п-р-робовать пробра-аться до копален, а там подземельями уйти из города, и податься в горы. И если знать где пещеры, то можно хорошо укрыться. Да только разве то жизнь будет? Нет, лучше уж в бою сгинуть с оружием в руках, чем быть заживо сожратым. Или умереть с голоду.

   - От этих не укроешься - жестко сказал я - все равно достанут. Ты согласен посражаться еще?

   Он молча кивнул.

   - Вот и ладненько - тут уже слово сказал Саяр - тебя звать то как.

   - Легостаем меня кличут - уже почти успокоившись, ответил тот - мой род из расов будет.

   - Вона как - оживился мой гонец - так и мы тож, не издревле здешние. Давай с нами, и не дрейфь.

   В этот момент в конце улицы появилось странное существо. Издали оно походило на дерево, которое обрело способность передвигаться, обзавелось зубастым ртом, расположенным посреди ствола, и стало состоять из вещества напоминающего плоть слизняка. Оно, быстро перебирая своими лапами-кореньями, направилось в нашу сторону.

   Мы, не сговариваясь, взяли оружие на изготовку, а Легостаяй подобрал брошенную кем-то бородовидную секиру встал рядом с нами. Тварь приближалась, вытягивая в нашу сторону ветвеобразные отростки, усеянные загнутыми шипами. Как по команде, взлетели отточенные клинки, одновременно рухнули вниз, не отстал и Легостай со своей секирой. На грязный камень улицы полетели окровавленные обрубки, правда кровь была зеленой, они, продолжая извиваться, пытались добраться до нас. "Дерево" казалось ничего не почувствовало и не заметило, продолжало приближаться, и тянуть в нашу сторону свои ветви-щупальца. Я не спешил применять что-либо, уж больно хотелось разобраться, как соединили несоединимое, какие чары применяли, что брали за основу?

   Тут, в мою голову бесцеремонно ворвался, голос Куру:

   - Апри! Ты не одурел ли часом? Сейчас тут такое начнется, самим бы убраться, и люди зря полягут - возмущался он. Ты что не чувствуешь, на небо, вон хотя бы посмотри.

   Осознав правоту куатара, я быстро посмотрел наверх, и тут же заорал:

   - Бегом все отсюда! Легостай выводи всех, мы с барсом прикроем - и с этими словами, запустил в ожившее дерево сгустком огня.

   Огонь нехотя, но все же побежал по стволу, тварь задергалась, замахала своими конечностями в разные стороны, а с неба на нас, уже пикировали два птероящера, а за ними виднелась и остальная стая. Мои воины во главе с Легостаем начали пятиться, держа перед собой оружие, тогда я подстегнул их криком:

   - Быстрее, бегом - давайте изо всех сил!

   Они, наконец, повернулись и побежали, а я метнул еще один огненный ком в дергающуюся в конвульсиях тварь. Куру не отстал от меня и стеганул по обеим птероящерам, двумя зеленными ветвистыми молниями. Не глядя уже, какой вред причинили наши удары, мы помчались следом за бегущей впереди четверкой. Улица внезапно закончилась, и мы оказались, на заполненной бегущими людьми площади. Вся эта масс направлялась в сторону каменного строения, скорее всего замка, потому как оно было ограждено крепостной стеной. Здесь смешались все и воины и горожане, было много женщин и детей.

   И тут со всех сторон, со всех сходящихся на эту площадь улиц, выметнулись целые потоки, состоящие из различных страховидов. Твари из самых подсознательных людских страхов, мчались полакомиться человеческой плотью. Большие и маленькие, ползающие и бегающие, в броне и чешуе, самых причудливых форм и раскрасок хищники.

   С неба камнями падали птероящеры, над ними парили гигантские змеи, несущие седоков, но их всех опередили дрозофары - те в пол локтя длинной родственники комаров, которых я видел в небе над Кориэндором. Их хоботки, дергались от предвкушения желанной жидкости, ненасытные утробы готовы были впитывать, впитывать и впитывать красную сладкую кровь. Горящие красным огнем буркала, выискивали незащищенные места в доспехах дружинников, цепкие лапки хватались за одежды, люди отбивались лишь на первых порах, а потом становились безвольными куклами, дающими себя высосать. Видимо дрозофары вводили какой-то яд, парализующий жертву, как это делают пауки, которые тоже не замедлили явиться. Только таких ногой не раздавишь, эти размером с хорошего тура. Люди гибли на каждом шагу, их тела тут же разрывались на куски и пожирались. Громадные питоны просто глотали своих жертв целиком.

   Я смотрел и не верил своим глазам, твари просто пожирали все живое попадающееся им на пути. А в чем же смысл вторжения? Не ужели полностью уничтожить всю жизнь? А что потом?

   Я пристально рассматривал, атакующих нас тварей, не забывая конечно орудовать топором, и метать огнешары. Не ужели они вышли из под контроля властвующих над ними Сил? Надо было срочно что-то предпринять, нужно было хоть что-то делать, и я заорал что есть силы:

   - Воины! В круг! Все в круг! Давайте спина к спине, быстрее!

   Мой крик достиг, прежде всего, слуха моих не успевших уйти далеко подопечных. Они стали не в круг, в своеобразный квадрат, и принялись пробираться ко мне. В середине площади, наземных существ еще почти не было, они пировали по краям, или продолжали вылавливать людей выбегающих из домов и бегущих по улицам. Поэтому в центре площади, еще был какой-то шанс, сгруппироваться, закрыться щитами, и попробовать прорваться за город.

   Да только вот с неба, то и дело опускались, новые и новые бестии. Птероящеры на лету выхватывали людей из толпы, и вновь взмывали вверх, там они подбрасывали орущую жертву, а затем набрасывались все разом, разрывая на части, и выхватывая окровавленные куски, друг у друга.

   До кого-то, мой призыв дошел, до кого-то нет, но то тут, то там воины сгруппировывались по двое-трое, и все же начинали пробиваться в мою сторону. Я увидал, как неподалеку от меня, обернулся и глянул в мою сторону, парень, пытающийся сражаться в одиночку. Едва он отвлекся, как какой-то ловкий птероящер спикировал на него и попытался цапнуть, но, напоровшись на выставленный меч, снова рванулся в небо, вывернув оружие из ослабевшей руки. Человек начал оглядываться в поисках другого оружия, но его тут же свалили наземь два дрозофара, норовя впиться хоботками в незащищенную шею.

   Я подхватил валяющийся возле моих ног щит и бросил воину:

   - Держи друг!

   Не факт что он бы смог им воспользоваться, если бы щит в полете не смял одного из гигантских насекомых, но парню хватило и этого. Он уже вскочил на ноги и с маху врезал кулаком по второму дрозофару. Затем подхватил щит и, размахивая им во всех возможных направлениях, начал пробираться ко мне

   Когда ему оставалось пройти до меня, лишь пару шагов, сюда как раз добрались уже и те твари, что только что, пировали на окраинах. Центр площади был окружен, кольцо сжималось, и чудовища рвались вперед изо всех сил, каждое, старалось опередить другого.

   В считанные мгновения между нами, возник барьер из широких спин жителей трясин и других малоприятных существ. Воин, видя такое положение дел, сделал отчаянную попытку перепрыгнуть через преградившее ему путь чудище, напоминавшее огромную жабу, всю усеянную длинными иглами и наростами. Казалось, он уже перемахнул, через широкую спину неповоротливой твари, и вот сейчас окажется рядом со мной, но тут бестия невероятно вывернув голову, выпустила свой длинный язык. Тот обвился вокруг ног бедного человека, останавливая его полет, и жаба потянула язык, обратно в пасть.

   Краем глаза, я увидел, как мимо пролетело чье-то стремительное, лапа с длинными отливающими металлом когтями ударила по натянутому точно тетива языку, отсекла его конец, и освобожденный воин рухнул к моим ногам. Правда, после этого мне, сразу же пришлось туго, ибо это Куру, на лету трансформируясь, бросился на помощь воину тем самым, оставив меня одного.

   Я уже не мог, просто метать огненные сгустки, и уворачиваться от мелькающих лап, щупалец, и клыкастых пастей - чудища навалились скопом, не давая и мгновения на отдых. Мы оказались, совершенно не подготовленными для боя в поле, с такими массами врагов, а площадь от него ни чем особо и не отличалась. Падающих замертво и объятых пламенем тварей, сразу же заменяли другие, не обращая внимания на огонь, они кидались на меня, желая добраться до визжащих за моей спиной женщин. Хорошо еще некоторые останавливались, чтобы сожрать своих погибших сородичей. Как ни странно, но я начал уставать, рукоять топора и моя рука по локоть, уже покрылись противной слизью, одежда была забрызгана, а тратить так нужные здесь запасы Силы, я не мог себе позволить.

   - Да тяжело выживать, утратив божественную сущность и бессмертие - промелькнула несвоевременная мысль.

   Пока я видел только один выход - просто убраться отсюда. Но только как же эта горстка смельчаков? Да и своих воинов, надо забрать, а они пока еще не совсем рядом. Мне ни чего не оставалось делать, кроме как оградить себя и вопящих за мной женщин "Кругом Огня", пусть это и потребует от меня больших затрат, но иначе все зря.

   Огненная стена, встала и по окружности, поднялась выше меня раза в два, широким кольцом охватила место схватки. Я немного перевел дух, надеясь, что теперь не сунутся хотя бы наземные твари, теперь можно и поискать главную цель нашего прихода сюда. След Лунира здесь ощущался, сильнее всего, значит он в городе, но вот только где?

   - Посмотрите, не попали ли еще живые твари в круг? - Приказал я женщинам, чтобы хоть как-то занять и отвлечь их, от мыслей, или вывести из шокового состояния - если что добейте. Давайте-давайте без соплей! Сейчас выживают только крепкие духом люди. Детей положите возле моих ног, я присмотрю.

   Некоторое время я искал Лунира, и одновременно, пытался ощутить городской кристалл.

   - Нет, так я ни чего не добьюсь. Надо спасти хоть тех, кто сражается, а не бегает, словно обезумевшее стадо. А потом отправляться на поиски - со злостью сказал я сам себе.

   Тут за кругом огня послышался страшный рев, и человеческие крики, это как раз добрались мои воины, отряд которых, все вырастал, по мере продвижения. Громкое яростное кваканье, тоже неслось с той стороны, это верещала та жаба, которой Куру отсек язык. И тут я впервые, за множество лет, ощутил такой дикий неудержимый страх - а где же сам куатар?

   - Куру! - В панике позвал я - Куру ты где? Ко мне, слышишь? Немедленно ко мне!

   Из стены огня выметнулось красное чудовище, глаза горят яростью, их цвет ни чем не отличим от окружающего нас пламени. Его длинное тело гибкое и изворотливое, на конце голого хвоста нарост, состоящий из шипов и игл, длинные мощные лапы широко расставлены, и заканчиваются темно синими изогнутыми когтями. Тварь, извернувшись еще в воздухе, оказалась ко мне головой, и по всему было видно, что я то, ей и нужен.

   Перехватив топор поудобней, я приготовился сбить ее еще в воздухе, как только прыгнет.

   - Ты что ополоумел? - Раздался в голове злой голос куатара - мало того что огнем закрылся, а про меня забыл. Так еще и за топор, хватаешься...

   - А ты себя видел? - Смущенно ответил я - да и кто тебе виноват, что ты упрыгал куда-то, а меня бросил тут одного.

   - Я вон его спасал - кивнуло существо на пытающегося сорвать со своих ног обрывки жабьего языка, воина - А его, между прочим - ты позвал.

   - Ладно-ладно, прости дружище - повинился я. - Просто очень за тебя испугался.

   Женщины и дети перестали визжать, поняв, что это чудище, и есть тот самый барс, за которым они еще недавно прятались. Куру подошел к сидевшему на земле воину, и быстрым движением лапы, освободил того, перерезав когтем обрывок обкрученного вокруг щиколоток того, языка.

   - Вставай, чего расселся? - Буркнул барс, все еще обиженный такой встречей - меня, кстати, Куру зовут.

   Парень подхватился с земли, и поклонился страшному зверю.

   - А меня зовут Хитар, теперь я твой должник,... да и твой тоже - глянул он на меня.

   - Потом разговоры - отрывисто бросил я - сейчас огонь опадет. Нужно принять наших сотоварищей и тех, кто с ними. - И указывая, протянул руку - с той стороны, где слышались голоса, и звуки боя пламя опало, и огонь погас.

   - Миротай! Сагид! Быстро сюда - крикнул я, опуская часть огненной стены.

   И вовремя. Потому, что на них, уже так насели, что наврядли ушли бы живыми хоть десятеро.

   - Давайте в круг! - Повторил я - быстрее, спина к спине!

   Воины, не разрывая свой своеобразный боевой порядок, принялись быстро вбегать в подковообразное огненное образование. Они начали выстраивать фигуру, беря в кольцо подбегавших женщин и детей. За это время, возле меня с Куру, их тоже собралось не мало. Потому как люди, инстинктивно пытались спрятаться, за владеющими Силой чародеями, будто те всемогущи. И не важно, что один из них сначала выглядел как снежный кот, а затем как страшилище, неважно потому что из его лап, попеременно то и дело бьют зеленые, слепящие молнии, разящие наповал вылезших, наперед чудовищ. А на площади, тварей, все прибывало и прибывало.

   - Что же можно противопоставить такой навале? При том, что ты сам рядом, с ней, на этой же площади?

   Я все ни как не мог придумать, чем же ударить по плотным массам чудищ. Требовалось что-то всесметающее, но тогда погибнут и люди, а на такое решиться я не мог. Поэтому пока, продолжал швырять простые сгустки текучего огня в набегавших тварей, тех, кто пытался прорваться со стороны, где нет пламени. И одновременно, отбивать налетавших сверху, уж сильно настырных, птероящеров топором. Когда наш круг втянул в себя последнего живого человека, я понял что в ближайших шагах двадцати, по окружности одни только монстры.

   Топор, который подарил Смол, как я уже говорил, был совсем не прост, при надобности, он мог послужить и жезлом, проводником для Силы. Я уже вслух начал читать заклинания, спуская на монстров "Крученую Волну", и продолжая произносить призывы к силам, первоэлементов. При первых звуках моего голоса слизь на топоре затвердела и осыпалась, чудный металл засветился своим глубинным светом. Сияние медленно расширялось, в моих руках топор блистал словно звезда. Последний раз, бросив небольшой огненный сгусток, чтобы отогнать еще одну назойливую тварюку, пытающийся прорваться к нам вовнутрь, огненного полукольца, я вонзил острый край рукояти в щель между плитами.

   Сейчас, пусть меня прикрывают люди, а я на некоторое время, выпал из этого плана бытия. Здесь уже в других пластах, я видел, как воздушные потоки закручиваются в спираль, начинают вращаться, и я направил их к земле, задавая горизонтальное положение. Тот час, земля вспучилась, огромным широким валом, вздымая и троща плиты покрывающие площадь. Началась формироваться земляная волна. Ее край поднялся, изогнулся в сторону атакующих тварей, выглядевших здесь темно-красными сгустками и тенями, снующими туда-сюда, силуэтов. Я вновь вынырнул в реальном физическом мире, гребень земляной волны уже навис над головами самых высоких бестий.

   - Ну - пошла! - Шепотом сказал я.

   И огромный земляной вал, рухнул на чудищ, подмял их своей массой, и покатился, сминая собой все новы, и новых особей, вбирая их в себя.

   В затылке и висках остро закололо - это опомнились колдуны, восседающие на летучих змеях, но я быстро поставил защиту, наглухо закрыв свой мозг. Я выдернул топор, и некоторое время смотрел, как катиться земляная волна. С одной стороны, в огромной массе тварей, появилась громадная прореха, а остальные, как бы не были тупы, но поняли, что лучше гоняться за теми, кто не ощетинивается острыми палками и железкам. А тем более не чародействует, и частично отхлынули от нас. Дрозофарам, правда, было все равно, но против них я уже принял меры. Теперь нужно было только время и место.

   Воспользовавшись этой задержкой, я погасил остатки огненного круга, и накрыл нас непроницаемым колпаком. Теперь можно было спокойно, хоть и очень медленно двигаться в любом направлении. Незримые стенки послужат на некоторое время хорошей защитой. А потом, как пойдет.

   Рядом со мной шагали мои люди, Легостай с Хитаром тоже не отставали, что и понятно - я теперь для них хоть и непонятная, но все-таки надежда.

   Медленно, шаг за шагом, но мы продвигались к замковым воротам. Стены колпака, то и дело вздрагивали, это кто-то из разъяренных чудищ пытался пробиться к ускользающей добыче.

   - А ворота то не откроют - будто сам для себя, заметил Сагид.

   - Да я и сам бы не открыл - ответил ему Миротай - откроешь, и все эти гадюки ворвутся внутрь. И пришлых не спасешь, и своих погубишь.

   Я уже собирался ответить что-то вроде - прорвемся, как вдруг ворота распахнулись, и из замка стремительно выметнулся конный отряд. Над головами всадников что-то блеснуло, а потом яркий свет ударил с такой силой, что кинувшиеся было на смельчаков твари, истошно взвыли, защелкали, засвистели и отскочили. Некоторые упали, и в корчах издохли. Остальные боялись даже приближаться, видимо зачатки инстинкта самосохранения у них все-таки имелись. Не знаю, куда собирался направляться этот конный отряд, но заметив нас, направился в нашу сторону.

   Среди приближающихся всадников, я рассмотрел и Лунира, мчавшегося в середине конников, вместе с двумя вверенными ему стражниками из дворцовой охраны. Он тоже заметил меня, даже сначала потряс головой и поморгал, но когда я помахал ему рукой, окончательно поверил, и что-то быстро начал говорить, высокому старику, скакавшему впереди него самого.

   Я почувствовал нечто знакомое в этом сиянии, а исходило оно из предмета, который держал над головой воин, на котором металла было больше чем у других.

   - Скорее всего - решил я - это члены городского совета, и этот в хороших доспехах - представитель воинской части населения, вроде Кориэндорского Гаспара. А старик, скорее всего главный маг, тогда получается что в руках у воина - городской кристалл...

   Я быстренько прикинул все возможные варианты, город уже не спасти, значит, и переносить его тоже нет смысла, чрез пару дней, земля во всей округе будет испоганена. Что ж, тогда пора убираться отсюда.

   - Станьте все кучнее - велел я - Куру объясни им пока как себя вести во время переноса. И скажи, чтобы не орали.

   Отряд еще продолжал скакать, а я уже начал подготавливать открытие портала, иначе было уже не обойтись. Я надеялся что получиться. Еще ни разу в жизни не открывал я врат, для такого количества живых существ, ни разу перемещался с большими компаниями. С момента, как мы с Куру повзрослели, всегда путешествовали только вдвоем. Ну а если не получится, значит, будем пробиваться пешим ходом, а при удаче так и на конях. Не бросать же спасенных людей, на произвол? Конечно, если верить различным источникам, судьба каждого человека уже предопределена, и от нее не уйдешь, но попробовать все-таки надо.

   Твари, чувствуя смертельную угрозу, исходящую из кристалла, пятились и пятились подальше от нас.

   - Да силен кристалльчик - пробормотал я, глядя на испускаемую им силу - всего лишь малая толика используется, а вон как отгоняет всякую гадость, хотя и не уничтожает.

   Тем временем всадники, натянули поводья, останавливая коней, я убрал отражающий колпак, и стал ждать, когда ко мне с рапортом подбежит Лунир. Требовалось с ходу показать кто здесь главный, чтобы не задавали ненужных вопросов. Кто не захочет с нами - пускай делает что захочет, упрашивать ни кого не буду - это их выбор. За моей спиной стояли хмурые люди, для них выезд членов совета, выглядел просто бегством. Это они не позволили жителям, покинуть Хариб и уйти в горы, а теперь, когда город пал, сами спасались бегством.

   Лунир соскочил с коня и резво помчался ко мне, на ходу поправляя растрепанные волосы.

   - Повелитель! - Низко склонил он голову, явно демонстрируя всем свою покорность - прости, но я не справился.... Как оказалось Харибрух взяли давно, но уцелевшие чародеи, доставили его малый кристалл - собрат Харибского, местному совету. И те связывались посредством его, а не своего, в целях экономии энергии городского. Поэтому когда Гарунд вышел на связь, он решил что ответил Харибрух, а ты ведь повелел в разговоры не пускаться - беречь силу камней.

   - Да, дела... - только и нашелся я, что сказать. Потом повернулся к прибывшим и громко сказал:

   - Я думаю, Лунир уже описал вам всю ситуацию, и рассказал кто я такой. Сейчас мы все покинем этот город и отправимся в Кориэндор. Кто не захочет - дело ваше. Но кристаллы придется отдать - это важные компоненты для чародейства, по возвращению Лусира назад в Даарию. Здесь враг уничтожит всех!

   Как только, я закончил, возле меня развернулся проем портала, прямо в воздухе появилось белесое облако, по которому бегали серебряные прожилки.

   - Вам сюда - показал я на него - Куру веди их, только прими свой обычный вид, а то перепугаешь там всех.

   Барс мощно рыкнул и вошел в облако первым, а я с замиранием сердца проследил, как за ним последовал Миротай, и потянулись все остальные из нашего круга. Всадники, с которыми прибыл Лунир, почему-то мялись, но потом, видя как один из его спутников, последовал за входящим в облако Саяром, тоже взяв коней под уздцы, направились туда. Я не возражал, пусть берут - мясо в осажденном городе никогда не помешает.

   Наконец на этой стороне остались только я, Сагид, и Лунир.

   - Давайте ребята, не робейте. - Ласково проговорил я, видя как твари, снова несутся в нашу сторону, ведь кристалл уже не с нами, да и "колпак" я убрал.

   Сагид все-таки пропустил Лунира, вперед, словно заботливый отец сына, и вскинув кверху ладонь, сжатую в кулак, повернулся и шагнул в облако. А я повернулся к уже почти, добежавшим тварям, и улыбнулся во всю ширину рта, показал им белоснежные зубы. Затем вытянул вперед руку с зажатой в ней рукоятью топора, и выпустил на волю давно уже накопленную силу воздушной стихии, преобразуя ее в небольшие, но весьма мощные смерчи.

   Воздух застонал, даже завибрировал, потом наступила кратковременная тишина, даже пылинка не шелохнется, я растянул мгновение всего лишь на немного, но мир таки замедлился. Бешеное мелькание многосуставчатых лап, шлепанье ластоногих конечностей, стало таким медлительным, что казалось, будто существа прорываются сквозь невидимую, но очень вязкую кисельную массу. А на пока, еще свободном от тварей, пространстве, завихрились, закружились маленькие конусы, затем они начали расти, наливаться грозной силой. Подхватили валяющиеся на земле останки, оружие, вещи, предметы, и понеслись навстречу чудищам.

   - Все - черная богиня высекла новую искру, начиная новое мгновение, бег несущейся на меня оравы, вновь стал прежним, но и смерчи набрали максимальную силу. Дальше я уже не смотрел, знал лишь, что понесутся они на юг. А сам быстро вошел в белесое облако, и набрал полную грудь воздуха - готовясь к самому неожиданному исходу перехода.

Глава одиннадцатая

Последняя Оборона

***

   Но все прошло удачно, наверное, чуть ли не в первый раз попал туда, куда хотел - а именно к дворцу Кориэндора. На дворцовой площади во всю трудились подмастерья Гарунда. Вычерченная фигура была просто огромной - в выемках оставленные для первоэлементов уже помещались необходимые ингредиенты. Такие как вода, земля, чаши для огня, и бурдюки, наполненные воздухом. Возле самого дворца в напряжении застыла группа людей, во главе с Куру и Миротаем. Едва я появился, как многие люди, от изнеможения, просто попадали на каменные плиты, а значит, ждали меня не зависимо от того насколько были истощены и подавлены. Теперь же, кто-то сел, кто-то лег, кто начал спрашивать - где взять воды? На ногах, сталась стоять лишь малая горстка, в том числе и мои сотоварищи по вылазке.

   - Фух - выдохнул Сагид - я уже начал было волноваться.

   - Я вообще-то тоже - пришла мысль от Куру - больше так не делай.

   - Все хорошо - успокоил я - но время не ждет. - Миротай! Размести людей, лекарей позови, но чародеев не дам - они мне самому нужны.

   - Будь сделано! - Выпалил он, и рванул во внутренние покои дворца.

   - Сагид, Саяр со мной! Куру побудь здесь, если что сообщай что там у Гарунда. Остальным отдыхать.

   - А мы-то куда? - Поинтересовался Сагид - конечно, если мне позволено будет узнать?

   - Как куда? - На стены конечно - легко ответил я.

   А через миг, на месте где мы только что стояли, взвихрилась уличная пыль, а нас там, будто никогда и не было.

   Мы появились на второй стене, в том мете, где под ней проходил длинный арочный проем, ведущий от главных ворот. Отсюда было хорошо видно, что скорпионы своими жалами наделали столько прорех, что стена уже вот-вот готова рухнуть. Мой "злой дождь" хорошо потрудился под стенами куча мертвых скорпионов с пробитыми панцирями, немало и птероящеров, с изломанными крыльями и зияющими дырами в тушах валяется повсюду. Но действие чар давно закончилось, мы отсутствовали почти целый день, и сейчас тварей удерживал лишь купол, еще державший неприступными верхние эшелоны. Но вот в прорехах стены, где вывалились целые блоки уже появились первые морды, пытающихся протиснутся в щели монстров.

   На стенах, тут и там дымят обычные факелы и костры, мои подручные постарались осветить как можно большую территорию, но не прибегать к помощи магии. Я бегло осмотрел первую стену, картина была неутешительно, и следующий приступ она не выдержит, да и вообще, скорее всего, рухнет сама.

   - Так, значит, время пришло - пробормотал я в пол голоса - пожалуй, пора приступать.

   В ров, что перед желтой стеной, как я и советовал, воду запустили, теперь оставалось лишь обрушить мостки, и оборонять вторую стену, сложенную из ракушечника, невероятно широкую и высокую, если сравнивать с первой. Что я и приказал сделать, немедленно. Сам же подождал пока мои молодые чародеи, рискуя жизнями, перенесут все необходимые для купола, составляющие сюда, на вторую. И сразу, усилием воли, обрушил первую, едва только твари получили команду идти на штурм. Придавило их там не мало, но как только улеглась поднятая падением пыль и крошка, лавина самых разнообразных чудовищ перевалила через обломки и ринулась к нам. Через воду!

   Сам по себе водораздел, конечно, не мог их задержать надолго. В конце концов, они бы просто, заполнили его своими телами, а остальные перебрались бы по ним. Но я ведь выигрывал время, потому как сейчас, во всех уцелевших городах мои люди вычерчивали на площадях огромные магические фигуры, по их краям устанавливали жезлы с кристаллами, а саамы главный - городской помещали по центру на длинном шесте. Это же Гарунд делал и в Кориэндоре.

   Я же пока пытался вызвать гнев повелителей этих орд, чтобы они как можно больше своих сил бросали именно на эти стены. Поскольку Кориэндор был укреплен лучше всех остальных городов, то и продержаться мог дольше. Поэтому я посылал и посылал мысленные оскорбления, обвинения в слабости и несостоятельности туда, где как мне казалось, находились те, кто являлся разумом и распорядителем сил вторжения.

   Первые твари, вбегая и обрушиваясь в воду, подняли тучу брызг, я прошептал нужное заклятие, множа его действие многократно. И тысячи больших капель поднявшись из воды, превратились в своеобразные "Копья холода" ударили в эту сплошную стену из чудовищных тел. Стократ крепче обычного льда, копья, прошивали ревущих монстров навылет и разили следующих. Но все равно особого урона не приносили.

   Когда ров заполнился почти доверху, и стало ясно, что следующие твари, пойдут уже по спинам сородичей, я произнес еще одно замораживающее заклятие. Вода во рву схватилась коркой, а потом промерзла до самого дна, сковав тем самым оказавшихся в ней существ. Теперь поверхность рва представляла собой неровную, скользкую поверхность, где изо льда выглядывали различные части тел и конечностей, замерзших чудовищ. Остальные с радостным воплем и визгом, бросились по скользкому льду к "желтой" стене. Они падали, сбивали друг друга, скользили на замерзшей воде, но все равно продолжали, яростно ревя идти на приступ.

   Я повернулся к подбежавшим к нам, воеводе и воинскому представителю в совете:

   - Дальше дело за вами! Я на площадь!

   И взяв под руки Саяра и Сагида, которые все это время пребывали рядом со мной, на прощание кивнул головой. Я еще видел, как к бойницам подбегали и выстраивались лучники, горожане разных ремесел тащили от котлов со смолой наполненные ведра, а затем последовало легкое головокружение, и вот, мы уже на плитах дворцовой площади.

   - Гаспар все готово? - Еще издали, прокричал я

   - Да - без задержки крикнул он - Киан, Каро, Тано, и остальные доложили о готовности. У меня тоже все готово.

   - Вот и хорошо - со вздохом облегчения, ответил я - Где кристалл Харибруха?

   - Да вон, Лунир оберегает - показал маг в сторону сидевшего возле магической фигуры бывшего дозорного.

   - Хорошо. Тогда возьму, пожалуй, Харибский, города все равно уже нет, а я на него все-таки рассчитывал. Попробую с его помощью прихватить другие области. Например, ту крепость, к которой высылал своих разведчиков Латхиар.

   Я прошел в середину громадной семилучевой звезды, в середине которой был треугольник, а внутри него - квадрат. Еще три круга опоясывали саму звезду.

   Углы квадрата это направления четырех сторон света. Я поглядел внимательно, тщательно разглядывая все, и остался доволен.

   - Куру! - Позвал я - давай беги в нашу комнату. Я сейчас догоню.

   Сам я, отдав последние распоряжения Гарунду, тоже отправился туда. За моей спиной, магическая фигура засветилась приятным светом, вначале, как и положено слегка красным, затем добавились и остальные пять, а когда я взбегал по ступеням, в небо ударил столб седьмой энергии, фиолетового цвета. Я помчался наверх, боясь применить Перемещение - вдруг да промажу.

   Куатар был уже в потайной комнате, кристалл Хариба лежал на треножнике, водруженном, на круглый столик. Усевшись на пол прямо перед ним, я сделал пару глубоких вдохов и постарался сосредоточиться. Когда состояние покоя полностью овладело мной, я закрыл глаза и мысленно обратился к Куру:

   - Ты знаешь, что делать, если что.

   Потом всей своей сутью потянулся к кристаллу, и спросил:

   - Все готовы?

   - Да! Да! Да! Готовы! - послышался разнобой голосов, сейчас мы слышали друг друга независимо оттого, что главные кристаллы городов находятся на верхушках длинных шестов.

   - Тогда начинайте читать заклинания и мантры.

   Сам же я, погрузившись в состояние транса, направил часть своего сознания, своего истинного "я", в околомировое пространство, Чего не дала ни когда прежде, потому как мог выходить туда, сам. Словно воспарив над всем Лусиаром, я тоже начал пропевать все необходимые слова, древнего заклинания, открывающего пути по которым маги, этой страны перетащили Лусиар сюда.

   Вверху, в самых верхних слоях аэра, задвигались и начали сворачиваться, сплетаться в клубы, мощные потоки энергий. Они были различных цветов и силы. В незримых областях бытии, я все завибрировало, задрожало, постепенно колебания достигли земли, начав сотрясать все громадное пространство.

   Постепенно, перед моим мысленным взором, начал прорисовываться путь, в виде неясного смазанного следа, ведущего из клубов розового тумана в сверкающие, словно золото на солнце, области Даарии. Я посмотрел вниз, туда, где подо мной, лежал Лусиар, теперь четко разделенный на две части - большую и меньшую. Большая часть, была покрыта непроницаемой завесой, пепельного цвета, по которой иногда пробегала рябь. Меньшую же половинку было видно четко, ясно прорисовывались пики гор, реки, озера, светящиеся точки городов. Городов, между которыми протянулась сверкающая связующая их нить.

   Затем по видимой части поползли белые волны тумана, пронизанные молниями и разноцветными всполохами. Перед моими глазами все задрожало, смазалось - чары начали работать на всю мощь. В голове все словно вспыхнуло, раскаленный мозг еще давал какие-то указания Силам, задействованным в заклинании, а я силился четко запомнить то место, где должен был оказаться перемещаемый Край. Затем некая могучая сила надавила на меня, выдавливая из этого плана Бытия, пытаясь разорвать, и одновременно расплющить, но тут я почувствовал знакомое покалывание, едва ощутимая вибрация прошла по телу, это заработала магия Куру, возвращая меня обратно.

   Некоторое время, я, ни чего не видел и не слышал. Всей внутренней сутью, только ощущал вибрацию невидимых полей, каждое, из которых, вибрировало со своей частотой. Потом проявилось неясное гудение, и послышались приглушенные крики людей, и взрывы.

   Заставив себя подняться с пола, я, шатаясь направился к двери и на ходу бросил куатару.

   - Все нормально. Быстрее идем вниз!

   Во дворце почти ни кого не было на ногах, почти все встреченные нами люди лежали без сознания. На ногах были только Харибцы и мои люди - каким-то непостижимым образом, они держались.

   - Что на дворе? - Быстро спросил я у поднимающегося по лестнице Миротая

   - Пока только туман, больше ни чего не видно - устало ответил он.

   - Тогда идем. Сейчас, как можно быстрее нужно попасть на стены.

   Другая часть моего сознания тем временем насторожено ждала - быть может, кто-то из моих посланников отзовется первым. Но пока я даже не ощущал Гарунда, который был вообще-то рядом - на площади.

   Мы выбежали из дворца и помчались к площади, туман не был уже таким плотным, палящие лучи знакомого, ярко светящего солнца и дуновение сухого ветра, быстро разгоняли его. Гарунд лежал возле магической фигуры, от которой осталось одно воспоминание. Шест сгорел, жезлы расплавились и отекли, от кристаллов не осталось и следа.

   Я подбежал к лежащему ничком магу, и присев над ним, коснулся головы, посылая небольшой импульс, поделился с ним своей силой. Он застонал, и сел протирая глаза.

   - Ты как? - Задал я риторический вопрос - соображать начал?

   Он уставился на меня, перевел взгляд на Миротая, потом посмотрел на синее небо, теперь уже хорошо видимое, зажмурился, потом закрылся рукой от палящего солнца

   - Неужели получилось? - Неверяще прошептал он.

   - Получиться то получилось - с горечью ответил я - да только вот радоваться рано. Еще врага надо извести. Так что давай приходи в себя и займись связью с городами. Харибский кристалл цел - возьмешь в тайной комнате. А мы на стены, надо оценить обстановку.

   Уже в привычном составе, правда еще и прихватив с собой Лунира, мы отправились к линии обороны, которой теперь стала желтая стена. Ехали конными - я хотел вблизи увидеть город и жителей, дома и постройки.

   Пока гнали разгоряченных коней, все думал, заметили ли в Круге Мудрых, изменения в полях и как отреагируют? Ведь возвращение малой части Озерного Края не сопровождалось внешними эффектами. Изменения были видны только в колебании полей и тонких планов.

   По дороге к наружным стенам, я мысленно отправил ряд картинок, повествующих о возвращении Лусиара и об атакующих его силах, Феранару и Вернону. Надеясь, что хоть с одним из них имею ментальный контакт. А там уже один поведает другому. Но опять же - какие решения они примут?

   Тем временем, я воочию убеждался, что возврат пусть и меньшей части Озерного Края прошел успешно. По крайней мере, так было в Кориэндоре. И чем дальше находились люди от центральной площади, тем бодрее они выглядели, и сейчас многие стояли, задрав головы, и с изумлением взирали в безбрежную синеву, все еще не веря, что это небо Даарии.

   Мы промчались по кривым, извилистым улочкам, пронеслись словно ураган, я не был уверен, что возвращение Лусиара могло вызвать прекращение осады, и из-за этого торопился.

   Пришла мысль, что хоть бы Тирону хватило мозгов отправить гонцов в свободные земли, которые лежат с северной стороны Озерного края, его крепость ведь ближе всех к этим местам. И тут, я впервые задумался о соседних странах Лусиара. Словно задавая себе вопрос:

   - А какие страны кроме Рухата граничили с ним?

   Я ведь этого совершенно не знал, не озаботился так сказать нужными сведеньями. Да и не нужно мне это было, тогда в том, странном мире, где страну окружал только розовый туман. Чуть придержав коня, я немедленно спросил об этом у своих спутников. В грохоте копыт мне показалось, что они не поняли вопроса, и потому переспросил:

   - С какими странами граничил Лусиар до вторжения? До Переноса?

   - Да мы все родились намного позже, и нам никто об этом не говорил, не до того было - за всех ответил Сагид.

   - Весело! - Хмуро бросил я, и погнал коня вперед. - Ни чего, у магов спрошу, они-то должны знать - уже про себя решил я.

   Когда мы, наконец, добрались до стен, там уже вовсю, кипела работа. Сновали горожане, нагруженные различными воспламеняющимися средствами, бегали десятники, подгоняя недавно набранных новичков. В общем, третью линию обороны подготавливали на скорую руку.

   - Молодец Алебур! - Одобрительно сказал я - Гаспара, небось, на второй командовать оставил, а сам заблаговременно "огненную" готовит.

   Мы спешились, быстро пробежали по ступеням, ведущим на третью стену, последнюю в оборонительном кольце Кориэндора. С нее было видно, как заливают нефтью с добавлением каких-то смесей и жидкостей водораздел между второй и третьей стенами, набрасывают пропитанные маслами вязанки хвороста и трав. Устанавливают большие котлы для смолы, ставят плетеные ведра со стрелами, к которым прикреплены какие-то мешочки. Возле бойниц собралось и не мало магов каждый, с каким-нибудь собственным приспособлением или.

   - Очень хорошо - на ходу пробормотал я, и повернулся к идущему рядом Саяру:

   - Найди мне Алебура, я буду, где-нибудь на второй.

   Он бросился бегом вдоль бойниц, а мы проследовали по мосткам дальше на вторую стену. Так, в сопровождении трех воинов, и куатара, я появился среди усталых лучников и смоловаров. Подойдя к одной из бойниц, я взглянул вниз, и посмотрел, вправо-влево оценивая обстановку.

   Как я и предполагал, атаки не прекратились, стали лишь более вялыми, скорпионов почти не осталось, но сюда стянули не мало и других стеноломов. И что хуже всего купола больше не было. Правда и летающие твари куда-то исчезли, может, понеслись к другим городам, а может их просто оттянули за бесполезностью. Но как только они узнают, что защиты с неба больше нет, то... То будет то, что я уже видел в Харибе, а накрыть весь город таким колпаком как там, я накрыл наш маленький отряд, я не смогу.

   - Все братцы, этот рубеж сдавать нельзя! - Обратился я к стоящим рядом со мной сотоварищам. - Возьмите все необходимое и занимайте позиции - до самого последнего момента постараемся на третью не отходить.

   - Но чем мы, тут сможем помочь? - Спросил многоопытный Сагид.

   - Молодым поможете, меня прикроете и чародеев наших тоже. Да и из луков думаю, пострелять придется немало. Стреляете ведь неплохо? А?

   - Ну, есть немного умения - ответил Лунир, да вот только как их из лука то возьмешь?

   - А ты бей, точнее, в глаз там, или в нервеные узлы - наставительно - добродушно напутствовал его Сагид

   - Да откуда мне знать то, где у них узлы то эти, находятся - не принял парень, настроя старшего напарника.

   - В любом случае не поленитесь обзавестись всем необходимым - резко перебил я их - чувствую, скоро тут не только твари будут, но и те, что на змеях крылатых восседают. Так что запасайте стрел побольше, луки тугие, да копья длинные готовьте.

   Они послушались и ушли.

   А сам я, снова, осторожно выглянул из бойницы, и посмотрел вниз. Там на льду, по прежнему бесновались различные чудища. К тем, что были раньше, добавились, различные новые. Громадные, неповоротливые ящеры вплотную подходили к стене и начинали лупить по ней мощными, тяжелыми хвостами. Появились и паукообразные, которые вообще могли начать лезть просто по голым стенам. Мощные закованные в панцирную броню сороконожки, быстро перебирая лапами, спокойно преодолевали ледовую преграду, подбегали к стене и выпускали струи кислоты, сразу же начинавшей разъедать камень. А на той стороне рва, еще не вступая в бой, стояли совершенно иные существа, среди которых явственно выделялись похожие на людей особи.

   Отпрянув обратно, я посмотрел на все еще стоящего рядом со мной Миротая:

   - А ты чего застыл?

   - Но не могу же я, бросить тебя одного - удивленно ответил он.

   - У меня есть вот он - и я кивком головы указал на снежного кота, который, повторяя за мной, пытался выглянуть в бойницу.

   - Да конечно, но...

   - А ну убери оттуда свою морду - прерывая Миротая, прикрикнул я на забывшего об осторожности Куру, который высунулся в бойницу.

   Куатар ловко отскочил, и в тот же миг туда, где еще только сейчас была его голова, ударила голубая молния - явный знак того, что сюда подтянулись вражеские колдуны. Они пошли на приступ. На этот раз уже по-серьезному. Я почувствовал болезненные уколы по всему телу, затем чужая воля попыталась овладеть моим разумом, а когда я попросту закрылся наглухо, меня окатили волны такой ненависти, что даже рептилианы Кайлана и те, что обнаружились в стране расов, не шли ни в какое сравнение. Не знаю, как бы отреагировал кто-то другой, но мое терпение лопнуло.

   Я огляделся кругом, увидел, как темнеют лица, и без того хмурых воинов, каждый понимает, что бежать не куда, все соседние города тоже подвергнуты нападению, а за ними город, женщины и дети. Голова загудела при первых же попытках угадать что-либо в творящейся по ту сторону рва волшбе. Слишком много русел у одного источника, слишком чуждая для меня нынешнего, система. Так и я, не разбирая с чем, имею дело, просто оказывал противодействие. А это неэффективно.

   Стены уже дрожали от ударов невидимых таранов, вертикальные трещины побежали по желтой, сверху до низу, а стеноломы, под стенами продолжая начатое магией, принялись выбивать целые блоки. Лед уже практически, никак не задерживал многообразных страховидов, ибо весь покрылся налетом из грязи крови, крошек, камней и всякого другого мусора. Поэтому я вернул воде первоначальный вид, надеясь, что по спинам своих собратьев тварям не так то легко будет лезть наверх, или просто устойчиво стоять.

   Тут как раз примчались взмыленные Саяр с Алебуром, и взглянув поверх стены враз побледнели. И было от чего. Застывшие с другой стороны рва, рати врагов одновременно двинулись к стенам - красиво не спорю. Но жутко. Тактика гонимых на город полчищ, изменилась, теперь в составе орд было не мало колдунов и чародеев, которые направляли действия своих тупоумных слуг. По-видимому, это были те люди, которые, не выдержав натиска зловредной отравы вышедшей из Рухата, поддались изменению. Да к тому же, еще добавились эти Личи, будь они не ладны, им всем хватало разума понять, что просто гнать на убой своих чудовищ, безрезультатно.

   Они выстроили тварей на отряды, по принадлежности к тому, или иному виду, и понукая погнали тех, на приступ. Небо тоже сразу потемнело, к городу летели крылатые особи, которыми теперь управляли восседающие на змеях пришельцы из иномирья. Так наверное могли бы выглядеть армии, какого-нибудь Темного Властелина, если бы он был.

   - Немедленно, отводите всех людей на третью! - Отдал я приказ воеводе - и как только заметите, что прорыв удался, поджигайте нефть. Копейщиков на верхний ярус, пусть устанавливают свои огорожи.

   Следует заметить, что последняя стена была укреплена по-особому, помимо того, что являлась шире и выше остальных, на ней установили своеобразные навесы, из кованых прутьев, скрещенных под прямым углом. Также были сооружены деревянные частоколы. Чтобы воины могли прятаться за ними, выставив копья, или бить из луков в нападающих с неба врагов, высовываясь лишь на краткое время. Поэтому шансы на выживание, и продолжения боя увеличивались во много раз. Как бы там ни было, но пока еще ни один воин Кориэндора не погиб, так что я не такой уж и плохой стратег.

   Это были мои последние мысли, а потом все завертелось, понеслось с бешеной скоростью. Рядом со мной, стену перехлестнули гигантские щупальца, ухватились за зубцы, напряглись. Я не стал гадать, будет ли тварь подниматься или хочет оторвать кусок стены, просто врезал топором по одному из них. Но сразу же одернул себя - так я буду сражаться всю свою жизнь, а у меня несколько другие планы.

   Тем временем, на покинутую воинами стену, начали садиться крылатые змеи, они привозили на себе по несколько зеленокожих существ, обликом немного похожих на людей. Они были совершенно наги, ни одежд, ни доспехов, лишь какие-то роговые наросты покрывали все тело, да грубые набедренные повязки вокруг талий. Невдалеке от нас, тоже уселась пара таких, дохнув огнем в неуспевших отступить на третью стену, воинов они яростно взревели и унеслись прочь. А соскочившие с них, зеленые существа, злобно зарычав, бросились к нам размахивая дротиками, и каждый держал в свободной руке не менее трех.

   Возле меня остались только Саяр и Миротай, а Сагид с Луниром не успели вернуться застигнутые где-то, возле арсеналов. Миротай выхватил пару чеканов - топоров с узкими вытянутыми лезвиями, предназначенными для пробивания доспехов за счет малой площади ударной поверхности. Он повернулся к только что сброшенному одним из змеев, бронированному скорпиону. Насекомое было хоть и не таким большим, как те, что изрешетили первую стену, но все равно весьма внушительных размеров. Саяр быстро достал из налучья лук, натянул тетиву, и, не ожидая указаний, принялся пускать стрелы в бегущих к нам с левой стороны зелено-кожих оркоидов.

   Куру, замерший возле меня и к чему-то прислушивающийся, взревел и прорычав что-то вроде:

   - Я сейчас! - унесся вправо, ловко обойдя скорпиона, который надвигался на Миротая.

   Я даже немного опешил от такого поступка, но тут с неба, ударила молния буквально в локте от меня, выведшая меня из изумления, и заставившая отреагировать мгновенно. В ответ я пустил огненный клубок, и змию, что пикировал направляемый седоком, снесло голову, и он врезался в стену, сминая собой и только что высаженный, десант.

   Сзади поднялась стена огня, Алебур выполняя приказ - поджог канал заполненный нефтью, и.... И обрушил веревочные мостки, а более прочные попросту подняли, таким образом, придав стене дополнительную защиту, а с другой стороны проемы, перекрыли деревянным частоколом. Путь для отступления тем, кто не успел, был отрезан.


Одновременно с взметнувшимся пламенем, пришло понимание, что медлить больше нельзя, крылатые отряды вот-вот достигнут нашей практически уже взятой стены, поймут, что над городом больше нет купола, и пойдут на него беспрепятственно, а в нем не так уж и много, способных держать оружие и защищаться.

   - Где же опять этот котяра делся? - Напряженно думал я - времени совсем нет отвлекаться еще и на его розыски.

   И тут я увидел бегущих к нам со всех ног, Лунира и Сагида, а с ними еще с десяток незнакомых мне воинов, измазанных зеленой слизью и чем-то красным, а сзади всех, несся уже перешедший в свою боевую трансформу куатар. Он то, и прикрывал их отход, и даже, похоже, подгонял. Зелено-кожие валились от ударов его молниеносных лап, как снопы. На атаки с неба он отвечал короткими злыми вспышками зеленых молний. Лунир на бегу пускал стрелы, воины, прикрываясь остатками щитов, отбивались копьями от наседавших зеленокожих существ, и все вместе, они продолжали прорываться к нам.

   Когда до скорпиона оставалось несколько шагов, куатар оббегал своих подзащитных, и, поравнявшись с гигантским насекомым, глядя на Миротая, взревел:

   - Метай топор!!!

   У того к тому времени, остался только один чекан, но он, не раздумывая, метнул свое оружие.

   Тварь повела глазами, на летящий предмет, а тем временем Лунир у которого закончились стрелы, отбросил лук, и в отчаянной попытке схватил скорпиона за хвост, и всей массой тела облаченного в кожаные доспехи с нашитым металлом, потянул вниз. Я увидел лишь как блеснули когти Куру, а через миг отсеченный хвост уже сокращался на камне.

   - Да, когда мой снежный кот, переходит в этот свой новый облик, мне самому становится как-то не по себе.

   Тем временем догнавший их Сагид, с разбегу вонзил свой клевец в скорпионью голову. Топор естественно застрял, тварь закружилась на месте, а куатар вновь погнал их к нам. Дождавшись, когда они подбегут, я вновь использовал тот прием, что и на Харибской площади - накрыл нас колпаком - на этот много сил не требовалось, нас было всего с полтора десятка.

   - Все. Будьте готовы к любым неожиданностям! - Эти слова, я произнес больше для куатар, чем для воинов.

   Улыбнувшись ближним, я закрыл глаза, и всем своим естеством потянулся вверх. Теперь я был в Даарии, а значит, имел возможность, обратится ко многим спящим или сокрытым Силам. Но для быстрой полной и окончательной победы нужно было уверить, прежде всего, себя самого, что являешься богом или способен им быть. И поскольку я не собирался сидеть замкнутым в каком-то одном мире, то эта задержка, не дающая продлить обучение у Ульфара уже порядком меня достала. Все больше и больше росло недовольство, и злость, а в моем случае это почти всегда открывает мне доступ к дополнительным силам

   Сейчас, я как бы возносился в небо, и если делить его на слои, то оказался примерно на пятом, и там завис на некоторое время. А оттуда уже обозревал и созерцая весь мир. Я не был в физическом теле, здесь были иные измерения, иные законы, иные сферы бытия, которые первичны. Физический же, грубоматериальный мир, лишь воплощенная копия того, что здесь, того, что есть истинным началом. Здесь царят совершенно иные цвета, совершенно другие формы для привычных вещей.

   Из глубин памяти, всплыло учение Альтара, "о процессе зарождения и реализации любого продуманного действия". Он говорил, что вначале в ментальном плане, зарождаются идеи, выраженные в мыслеформах. В ментале, всякие образы, от добрых и злых мыслей обитают, любые даже и не воплощенные задумки живут. Но это еще, не совсем оторванный от материальности, мир, ибо еще выше лежат планы, посвященные высшим силам, где нет места темным мыслям и идеям. Затем, продолжая реализацию заданного плана, действие попадает ниже по иерархическому уровню, там лежит астрал. Именно в нем замыслы и идеи приобретают первые формы, очертания. Тела всего существующего зарождаются именно здесь, обретая свои контуры, и состоят они из тонкой энергетической структуры.

   Именно по этим телам, всегда бьют те, кто хочет нанести вред любому живому существу, дому, местности, или просто заставить какой-либо предмет излучать негативную или позитивную энергии. Здесь обитают двойники всего существующего, могущие повести себя вполне самостоятельно, и не зависимо от своего физического воплощения. Между астралом и нашим миром, лежит эфир - связующий план, состоящий из более тонкой материи, чем грубый физический. В нем отражается многое происходящее, как в физическом мире, так и в астрале. По сути все что происходит - вначале происходит в астрале, а уж затем через эфир отражается в физическом мире.

   Зависнув над миром, я смотрел на Лусиар одновременно в трех диапазонах. В одном из них силы вторжения выглядят как неясно очерченные сгустки темно-коричневого цвета. Я начал представлять себя могущественным созданием, сверхсуществом, не добрым и ни злым, эти качества для богов придумали люди, а просто ка