Рэки Кавахара - Алисизация: Взрыв

Алисизация: Взрыв 696K, 171 с. (пер. Народный перевод) (Sword Art Online-16)   (скачать) - Рэки Кавахара


Часть XVIII. Война в «Подмирье». (7-ой день 11-ого месяца 380 года по календарю Мира людей, 18:00).

Врата, служившие своего рода границей меж двух миров, окрасились в кроваво-красные цвета заходящего Солуса.

«Великие Восточные Врата».

Громадное сооружение, возведенное руками самих богов, разделявшее Мир Людей и Темную Империю уже более трехсот лет, начали разрушаться в этот самый момент.

Подземные толчки раздались по всей земле, словно рев огромного зверя, бьющегося в агонии внутри Великих Врат, теряя последние капли своей бесконечно долгой жизни, в то время как пять тысяч человек Армии обороны Мира людей и пятьдесят тысяч Армии Вторжения молча наблюдали за происходящим. Вибрации пронеслись сквозь столицу Мира Людей, Центорию, на восток к землям центра темной империи, Обсидии, и на запад, будто отдаленный зловещий шторм, побуждая всех в Подмирье всмотреться вверх, к небесам.

Секунды медленно тянулись.

Через самое сердце Великих Врат на высоте более трехсот мелов пробежала трещина. Яркий белый свет хлынул изнутри и обжог солдат, выстроившихся с восточной и западной стороны врат.

Трещина, разветвляясь бесчисленное количество раз, в одно мгновенье достигла основания Великих Врат, сопровождая свое появление свечением, и раскинулась по всему их периметру, словно какая-то сеть. Гигантские слова на Священном языке вспыхнули посреди пламени по обе стороны врат. На всем поле боя существовало лишь два человека, понимающих реальный смысл этих слов, [Конечная фаза эксперимента с нагрузкой].

Она началась ровно в тот момент, как догорели пылающие буквы.

Великие восточные врата обрушились, испуская вспышки света протяженностью до самих небес.

Глава 1

Уууууххх

Восхищенный возглас вырвался у Вассаго Казальса, высунувшегося наполовину из командной повозки.

Это и есть конечная фаза эксперимента с нагрузкой ? Да этот видос посрамит даже голливудское кино. Разве мы не должны были бы использовать такой метод воспроизведения видео вместо существующего, братан? Миллионы нам обеспечены, открой мы свою студию с подобной технологией.

Несмотря на то, что его глаза были прикованы к выдающемуся спектаклю впереди, Габриель Миллер воспринял эту речь довольно хладнокровно.

К сожалению, то, что мы видим, не может быть записано ни на один носитель. В конце концов это не полигоны, из которых состоит все в этом мире. Это грандиозное шоу доступно лишь тем, кто подключен к STL.

Половина Великих восточных врат уже рассыпалась на мириады кусочков щебня. Хоть шум и подземные толчки были просто ужасающими, массивные осколки просто не успевали падать на землю, расплавляясь в льющемся сиянии. Судя по этому начинало казаться, что остатки ворот вряд ли смогут послужить в качестве какой-бы то ни было баррикады.

Габриель поднялся со своего престола, установленного на крыше его командной передвижной повозки, колыхая своей, черной как смоль, меховой мантией, и подошел к огромному черепу, установленному одним из Десяти Вождей темной территории: главой Гильдии Темных Искусств Дии Ай Эль.

Этот артефакт, размещенный на небольшом столике, по-видимому был способен передавать звук. Вождь заверяла, что, говоря прямиком в это командное магическое устройство, звук будет перенаправлен в ведомые, находящиеся в распоряжении генералов.

Конечно же, уступая многоканальной системе передачи данных в командирской машине, такой метод все же был намного более эффективным, нежели рассылка посланников ради передачи каждой небольшой команды.

Смотря прямиком вниз на полые глазницы лежащего перед ним черепа, Габриель произнес мрачным голосом, полностью подходящим для роли «Императора Темной Империи и Бога всей тьмы Вектора»:

Воины земель тьмы! Время, которое вы ждали настало! Все живое уничтожить! Все что видите разграбить! Раздавить их всех!

Шеренги солдат разразились воинственными возгласами, гул от которых превысил даже грохот крушения Великих Врат.

Бесчисленные мачете и устремленные кверху копья отсвечивали кроваво-красным оттенком заходящего солнца.

Первая волна Армии Темной Империи состояла из пяти тысяч горных гоблинов, такого-же количества равнинных гоблинов, двух тысяч орков, тысячи великанов и насчитывала в общей сложности тринадцать тысяч боевых единиц. Их он отправит в наступление в первую очередь, решив понаблюдать за ответной реакцией вражеских сил.

Стремительно взмахивая вниз-вперед поднятой кверху правой рукой, Габриель огласил свою первую команду, как игрока в военной игре:

Группа один начать штурм!

Тот, кто принял командование над пятью тысячами горных гоблинов на правом фланге атакующих гоблинских сил, составляющих первую группу пятидесятитысячной армии вторжения, был его новый вождь по имени Косоги. Он был один из семи сыновей предыдущего вождя, Хагаси, случайно умершего во время драматических событий, связанных с бунтом Черного генерала Шустера.

Хагаси славился, как самый жестокий и жадный, даже среди последних вождей. Подобные черты характера были свойственны не одному только Косоги, унаследовавшему их, вполне типичные для подобного положения в обществе, но помимо этого под маской отвратительных черт гоблинского лица скрывался высокий, несвойственный этой расе, интеллект.

Достигнув в этом году двадцатилетнего возраста, Косоги постоянно раздумывал над тем, почему же гоблины расцениваются как слабейшие среди пяти рас на темной территории: людей, великанов, огров, орков и гоблинов за более чем последние пять лет.

Конечно, гоблины в самом деле были самыми низкорослыми и наименее физически одаренными. Тем не менее, они всегда брали числом, с целью компенсировать данный недостаток, и, благодаря этому, действительно могли сражаться на равных во времена «эпохи крови и железа».

В конечном итоге, когда расы закончили свои междоусобные войны, и заключили так называемый мирный договор пяти рас, вождь племени гоблинов также получил свое место в Совете Десяти Вождей: наивысшем коллегиальном органе темных территорий.

Тем не менее, на деле договор был не вполне справедливым. И горные, и равнинные гоблины получили не более чем увядающие пустоши на севере. Без достаточного количества сельскохозяйственных земель и иных возможностей для сохранения жизни, и рода в целом их дети постоянно голодали, а среди пожилых была повышенная смертность.

Проще говоря, их судьбы были решены за них другими вождями.

Для того чтобы обуздать растущую численность гоблинов, вожди выделили для них огромные, но, увы, бесплодные земли. Таким образом гоблины использовали любую возможность, чтобы выжить сегодня, без каких-либо надежд на будущее становление своей собственной цивилизации. Желание открыть тренировочные заведения для своих детей, как это сделали темные рыцари, было неосуществимым. Вместо этого они посылали их на лодках вниз по рекам, чтобы хоть как-то уменьшить количество ртов. Всем известно, что, прибыв на чужие земли, они хотя бы получат лечение и минимальную помощь.

Если бы только у них были плодородные земли и достаточные ресурсы, их солдаты несли бы сейчас в руках не эти зазубренные мачете и тяжелые чугунные латы, а качественное обмундирование из литой стали. Они бы накапливали жизненные силы от поставок продовольствия и изученных техник обращения с оружием. Они могли бы даже обучиться и темным искусствам, полностью монополизированные темными рыцарями.

Если бы только у них все это было, никто бы и не заикнулся, что гоблины это низшая раса.

Хагаси, покойного отца Косоги, постоянно преследовали за его ненавистное и завистливое отношение к темным рыцарям, хотя на практике ему и не хватало мозгов что-либо им противопоставить. Единственное мудрое решение, к которому он смог прийти самостоятельно надеяться подняться в глазах Императора Вектора путем свершения великих военных подвигов.

Что, в принципе, являлось полной глупостью. Каким образом они могли рассчитывать отличиться в грядущем бою? Это же было очевидно просто исходя из расположения боевых частей.

Больше всего оно походило на хитрый замысел главы Гильдии Темных Искусств. Эта женщина, должно быть, сыграла на «чести и доблести настоящей ударной группировки» двух гоблинских рас, планируя использовать их, а затем и избавиться от них с самого начала сражения. Гоблины будут выступать в качестве авангарда и конечно же без промедления будут уничтожены этими легендарными дьявольскими Рыцарями Единства из Мира Людей, что и будет использовано ею с целью присвоить себе все их достижения.

Как же он мог позволить ей это?

Тем не менее, такого рода возмущения не означали то, что они могут ослушаться ее приказов. Когда Черный Генерал Шустер нанес свой удар, уничтоживший сразу двух гоблинских предводителей и главу Гильдии Убийц, на снизошедшем к ним Императоре Векторе не был поврежден ни единый волосок. Император тогда показал неоспоримую власть и постановил, что на темной территории более слабый не имеет права ослушаться того, кто сильнее.

Тем не менее, эта женщина, будучи темным рыцарем, отличалась. Косоги был одним из Десяти Вождей, равных ей по статусу. И он не был обязан покорно следовать ее преступным планам.

Приказ у гоблинов был максимально прост. Они должны проникнуть в стан врага и уничтожить там всех.

Вот и всё. В приказе не было ни слова о том, что необходимо поддерживать линию фронта, пока те, кто обладают священными искусствами, будут испепелять ряды противника. Однако у них был план, как перехитрить эту женщину.

Косоги тайно передал директиву своим доверенным командирам прямо перед крушением Великих Врат.

В момент, когда его ведомый череп пришел в движение и передал приказ императора к началу наступления, Косоги засунул руку под броню и вытащил небольшой круглый камешек, подготовленный ним заранее. В это время его подопечные офицеры должны были проделать то же самое.

Куча обломков, некогда бывших Великими восточными вратами, рассыпались окончательно и исчезли, окутанные свечением.

Он заметил множество сторожевых костров вместе с ослепляющим блеском оружия и доспехов в долине, открывшейся прямо перед ним.

Это была армия обороны, состоящая сплошь из белых юмов.

Прямо за их спинами были плодородные земли: полные изобилия, безграничных ресурсов и рабочей силы достаточные для того, чтобы вернуть горным гоблинам их былую славу.

Разве он должен стать разменной монетой в таком деле? Даже не смотря на головную боль в виде равнинных гоблинов, пребывающих под предводительством очередного безмозглого начальника, и еще более тупых орков, неспособных выполнить самое простецкое задание.

Косоги твердо сжал камешек в левой руке и, устремив кверху свой горный нож, громко прохрипел:

Вы все! Держаться вместе и двигаться за мной!!

Аргхххиии!

*****

Первый отряд! Обнажить мечи и приготовиться вступить в бой! Священникам подготовить исцеляющие искусства и заклинания!

Волевой голос Фанатио Синтезис Ту раздался в сумерках, пребывающей в качестве Рыцаря Единства и заместительницы Армии обороны Мира Людей.

По всей долине пропел целый хор мечей, выскальзывающих из своих ножен. Сторожевые костры, расположившиеся по всей долине, пропитывали стальные лезвия своим красноватым отблеском. Шум, словно от бури, донесся со стороны Великих восточных врат с утробным урчанием, идущим из-под самой земли.

Семенящие шажки гоблинов. Умеренная походка орков. Шаги великанов, звучащие как удары молотом о землю. Все это смешивалось и накладывалось друг на друга под аккомпанемент их боевых кличей. Будто вой громадного зверя, имя которому война, но доселе неизвестного ни одному из живущих людей.

Все, что они могли противопоставить менее трехсот простых стражников, выстроившихся в оборонительные линии в двухстах мелах от Великих Врат для защиты своих земель. Было бы не удивительно, если бы их ряды были рассеяны или оказались в полном замешательстве еще до того, как хотя бы раз скрестили свои мечи. Для всех этих стражей опыт, при котором существует реальная угроза смерти, не говоря уже о полномасштабной войне, был впервые в жизни.

Единственное, что удерживало их от бегства со своих позиций три Рыцаря Единства, одиноко стоящие на самой передней линии фронта.

За удержание левого фланга отвечал «Кнут ледяной чешуи», Элдри Синтезис Сёти-ван.

По центру был «Небесный меч», Фанатио Синтезис Ту, выступавшая в качестве лидера группы.

А правый фланг находился под защитой «Пламенеющего лука», Дюсолберта Синтезис Севен.

Три рыцаря, полностью облаченные в доспехи, грациозно блистающие даже в полной темноте, крепко стояли на своих ногах в ожидании вражеских войск, нисколечко при этом не дергаясь.

Страх и испуг присутствовали даже в рыцарских сердцах. В отличие от стражей, они могли иметь определенный опыт реальных сражений, но у большинства из них максимум были всего лишь поединки один на один с темными рыцарями. Никто не имел навыков ведения боя против столь многочисленного противника: ни заместительница Командующего Фанатио, ни даже сам Рыцарь Единства и Командующий Беркули Синтезисотрядом, расположенном в тылу.

И в завершении, правитель Мира Людей, высшее руководящее звено Церкви Аксиомы: Администратор более не существовал.

Абсолютное правосудие и справедливость, служащие символом церкви, так же канули в лету.

Рыцари стояли на поле боя, доверившись тому последнему, во что они верили. И по иронии судьбы, это было одно из тех особых чувств, которые должны были быть попросту вычеркнуты во время проведения над ними «Ритуала Синтеза».

Дюсолберт Синтезис Севен ожидал вражескую армию преисполненный смелости и самодовольства, нежно поглаживая старенькое кольцо на своем безымянном пальце, опираясь при этом правой рукой на «Пламенеющий лук».

Будучи наиболее уважаемым среди старейших Рыцарей Единства, он поддерживал порядок в северном регионе Мира Людей на протяжении более ста лет.

Он прогонял захватчиков из Темной Территории при первых их попытках пересечь границу в районе горного хребта, уничтожал монстров в рамках проходящих операций по зачистке территорий, а иногда и арестовывал преступников, нарушивших установленные запреты. Он перестал думать о причине необходимости выполнения своего долга уже давно. Без капли сомнения веря в то, что он был рыцарем, призванным из Небесного Града, он не проявлял ни капли интереса к делам людей, живущих на земле.

Единственное, что смущало Дюсолберта, так это те таинственные сны, являющиеся ему перед самим рассветом с завидным постоянством.

Маленькая ручка, настолько бледная, что казалась прозрачной. Свет, исходящий от простого серебряного кольца на её безымянном пальце.

Эта ручка гладит его волосы, прикоснется к его щекам, мягко обнимет его за плечи.

Ему послышится тихий шепот:

Просыпайся, дорогой. Уже утро.

Дюсолберт никому не рассказывал об этих видениях. Он думал, что Распорядитель сотрет их вместе со знаниями об искусствах, как только узнает про них. А он не хотел потерять эти сны. В конце концов, блестящее колечко на той маленькой руке в его снах было идентично тому, которое он носил на своем левом безымянном пальце, ещё с тех пор как очнулся рыцарем.

Были ли эти воспоминания родом из Небесного Града? А если же он выполнит свою миссию рыцаря в этом нижнем мире и получит разрешение вернуться назад, то сможет ли он вновь встретиться с обладательницей той ручки и того голоса?

Этот вопрос, а может даже и надежду, Дюсолберт затаил глубоко в своем сердце на долгое-долгое время.

Как бы то ни было, что-то произошло во время тех серьезных потрясений, произошедших в Центральном Соборе полгода назад.

Дюсолберт, сражавшийся против двух молодых парней, которые взбунтовались против церкви, проиграл даже несмотря на то, что ему пришлось прибегнуть к искусству полного контроля. Черноволосый парень, расправившийся с Пламенеющим Луком с помощью техники, видимую Синтезис Севен впервые, говорил о вещах, в которые чрезвычайно сложно поверить.

Рыцари Единства не были призваны из Небесного Града. Они были обычными гражданами, рожденными в Мире Людей, обученными в качестве рыцарей, и с наглухо запечатанными воспоминаниями.

Первосвященник Администратор, высшее благо, абсолютный порядок и олицетворение справедливости не могла быть замешанной в обмане всех рыцарей. Тем не менее, эти юноши смогли отбиться от заместительницы командующего рыцарями единства Фанатио, Командующего Беркули, Распорядителя Чуделкина, добрались до верхнего этажа Центрального Собора и одержали победу над самой госпожой Администратор. Группа обычных мятежников попросту не могла бы обладать такой потрясающей мощью.

Он понял это сразу, как начал сражаться с ними. Их прямые выпады мечей не несли в себе ни следа лжи или обмана. Все происходящее тогда служило явным доказательством того, что владелец маленькой ручки из его снов также был выходцем не из Небесного Града, а человеком, рожденным в этом мире.

Когда Дюсолберт понял правду, он сделал нечто, чего будучи Рыцарем Единства не делал никогда. Он прижал свою левую руку к груди, приобняв надетое на одном из пальцев кольцо, а из его обоих глаз текли слёзы.

Ведь в отличие от Рыцарей Единства, жизни обычных мужчин и женщин в Мире Людей подходили к концу максимум за семьдесят лет. Другими словами, Дюсолберт понял, что никогда больше не встретится с той, кто называла его этим словом «дорогой».

И все же он ответил на призыв Командующего Беркули и явился на передовую, где должна была состояться решающая битва.

Чтобы защитить мир, в котором они когда-то жили вместе с обладательницей той маленькой ручки, вне зависимости от того, насколько далеко в прошлом всё это было.

Можно было сказать, что силой стоять прямо сейчас перед лицом вражеской армады из темной территории, не дергая при этом ни единой скулой, для Рыцаря Единства Дюсолберта Синтезис Сэвэн была именно берущей начало из того, от чего он должен был избавиться. И это чувство было «любовь».

И незнакомые ему Рыцарь Фанатио и Рыцарь Элдри так же стояли здесь, чтобы вместе сражаться за дорогих им людей.

Дюсолберт отвел свою правую руку от кольца и вытянул сразу четыре стальных стрелы из гигантского колчана, закрепленного рядом с ним на земле.

Тщательно отрегулировал их на своем Божественном инструменте, Пламенеющем луке, удерживая его в горизонтальном положении.

Заклинание «полного контроля над оружием» было практически завершено. Фанатио и Элдри пока что удерживались от его применения, но секретная техника Дюсолберта не сможет в полной мере проявить всю свою мощь во время беспорядочной суматохи сражения. В полной решимости использовать целую половину Жизни своего горячо любимого лука, рыцарь единства сделал глубокий вдох и произнес последнюю фразу:

Энханс армамент!

Всё побагровело.

Громадный поток пламени накрыл захватчиков в двухстах мелах от него ярко-красными цветами.

Сияли и все четыре натянутые на тетиве стрелы, отливая насыщенными алыми оттенками пламени.

Я Рыцарь Единства, Дюсолберт Cентезис Севен! Вы должны испепелить всех, кто находится передо мной, не оставив и праха!

Хотя и не должен был про это помнить, но однажды он уже себя называл подобным образом: когда восемь лет назад забирал из маленькой деревушки в северных землях одну маленькую девочку.

Пальцы рыцаря отпустили натянутую до предела тугую тетиву.

Словно потоки света, с этим ревом устремились вперед четыре полосы пламени.

Первыми жертвами, павшими во времена событий, которые потом обретут название «Война в Подмирье», стали равнинные гоблины-солдаты, наступавшие по левой стороне долины.

Новый вождь равнинных гоблинов, Шибори, не располагал ни планом, ни хоть какими-то познаниями в качестве военачальника по сравнению с предводителем горных гоблинов Косоги, и был всего лишь юнцом, который мог похвастаться только внушительным телосложением и крепкими мышцами. Таким образом, он шел вместе пятью тысячами воинов прямиком на рыцаря единства без какой-либо подготовки и плана на бой, рассчитывая лишь на подавляющее большинство своего войска.

Четыре огненных стрелы Дюсолберта выказали свою максимальную эффективность, насквозь пронзив кучно идущих равнинных гоблинов. С первым ударом в одно мгновенье были сожжены целых сорок два гоблина-пехотинца, обратив при этом окружающих их солдат в небольшое замешательство. Однако, учитывая то, что их формирование с самого начала не отличалось дисциплинированностью, большинство солдат, вооруженных мачете испытывали неконтролируемую жажду крови, и рвались вперед, проталкиваясь и поджигая тем самым своих же сородичей.

В ответ Дюсолберт натянул следующие четыре стрелы на своем Пламенеющем луке.

На этот раз, вместо широкого радиуса разлёта, он выстрелил ими кучно.

Величественное, охваченное огнем копьё, врезалось в самый центр наступавших, вызвав тем самым огромный взрыв. Солдат разбросало по сторонам, перемешав звук от падения их обгорелых тел с пронзительными криками других раненных. Потери превысили пятьдесят единиц, но равнинные гоблины не прекратили наступления.

Разумеется, у них бы и не вышло прекратить. Вслед, за эшелоном из обеих гоблинских рас, следовали две тысячи орков и тысяча великанов, и замешкайся они хоть на мгновенье то были бы попросту растоптаны. Причем неоднократно.

Из-за того, что равнинным гоблинам не доставало хоть какого-то действующего плана, как например у Вождя горных гоблинов Косоги, они решили преобразовать все те насмешки и презрение к ним как к слабейшей расе в свои собственные гнев и ненависть. Эти яростные эмоции были направлены на людей этого мира, которые в конечном счете должны стать рабами, белыми «юмами» на их языке.

Подняв высоко над головой свой грубоватый боевой топор, который он держал обеими руками, более мускулистыми чем у обычного гоблина, Вождь Шибори издал дикий вопль:

Эй вы! Лучника убить первого! Окружить его! Зарезать его! Раздавить его!!

Ра-ра-ра-ра! Убить! Убить! Убить! пять тысяч глоток издали этот боевой клич.

Дюсолберт, с растущим внутри него гневом и жаждой крови, без лишних слов выпустил третий залп из огненных стрел. Количество дотла обугленных гоблинов вновь превысило пятьдесят штук, но не остановила вражеские силы.

Как только расстояние между атакующими и рыцарем сократилось до пятидесяти мелов, Дюсолберт решил поберечь свой Пламенеющий лук и переключился на обычную стрельбу. Выхватывая стальные стрелы из колчана просто в бешенном темпе, он стрелял вслепую, даже не наводясь на какую-то определенную цель. Каждая из этих стрел пронзала насквозь по меньшей мере двух, а то и трех гоблинов.

Стража с их обнаженными клинками рванула вперед, выстраиваясь по бокам от Дюсолберта:

Защищать мастера Рыцаря! Не позволять их мечам коснуться его!

Прокричавший это был молодым командиром гвардии в возрасте около двадцати лет. Он держал перед собой большой, двуручный меч, с которым прошел длительное и интенсивное обучение. Тем не менее, кончик его меча хоть немного, но все же подрагивал.

Дюсолберт думал о том, чтобы попросить их отступить и не лезть вперед. У него не было никакой уверенности в том, что молодые стражники смогут выдержать реальную битву, не проиграв при этом ни в технике, ни в выносливости, даже несмотря на четкое руководство со стороны рыцарей.

Однако вместо этого, Дюсолберт втянул в себя воздух и гулко произнес:

Мои извинения. Левая и правая стороны в вашем распоряжении.

Да! Оставьте их нам! командир стражников выразительно осклабился.

Прошло несколько секунд.

И вот раздался пронзительный шум от первого столкновения гоблинских мачете с длинными мечами стоящих на защите стражей.

*****

За несколько секунд до этого.

В середине ущелья заместительница командующего Рыцарями Единства Фанатио Синтезис Ту ожидала вражескую армию в позе, несколько нехарактерной для общепринятых стандартов этого мира.

Она стояла с широко расставленными ногами и слегка наклонив своё тело вперед. Её правая рука, находящаяся на высоте плеча, крепко сжимала рукоять божественного инструмента Небесного Меча. При этом взятый обратным хватом меч находился в горизонтальном положении и упирался своей нижней частью в наплечник.

Меж тем, её левая рука была вытянута вперед, а её ладошка служила при этом чем-то вроде направляющей для Небесного Меча. Если бы Габриель или Вассаго стали свидетелями этой сцены, они скорее всего пришли бы к одному и тому-же выводу. Попросту говоря, Фанатио была словно снайпер с винтовкой на взводе.

В некотором смысле так оно и было. Фанатио поджидала мчащуюся навстречу вражескую армию, высматривая наиболее эффективную точку для нанесения удара.

Если брать во внимание то, что Пламенеющий Лук Дюсолберта мог регулировать радиус разлета своих стрел, Небесный Меч мог поражать цели лишь одним узким лучом света. Таким образом, было бы наивно предполагать, что такие выстрелы смогут нанести массированному наступлению довольно ощутимый урон.

Ей следовало целиться в кого-то из командующих частями вражеских сил одного из Десяти Вождей Темных Территорий.

Темная Территория собрала воедино свои войска с помощью силы и страха. Обычный солдат был обязан беспрекословно слушаться своего военачальника и сражаться до самого конца, вне зависимости от любого развития ситуации, или же до тех пор, пока не поступит новый приказ. Но с другой стороны это означало, что со смертью своего командира они потеряют и всяческий контроль над собой.

«Когда-то у нас было так же», у Фанатио промелькнула эта мысль.

Новости о том, что верховная правительница, Администратор, пала развалили орден Рыцарей Единства за одну ночь. Однако Беркули смог подобрать слова для впавших в смятение рыцарей, говоря о том, что теперь им предстоит вновь обрести себя.

Служить и подчиняться верховной правительнице и главе Совета Старейших, разве не было нашей миссией и нашей главной целью?

Нет. Мы живем только для того, чтобы защитить обитателей Мира Людей.

Пока у нас будет стремление оберегать их, мы останемся Рыцарями Единства до последней капли нашей крови.

В действительности, не все смогли понять и поддержать главнокомандующего. Рыцарей, собравшихся на поле боя, было меньше двадцати человек.

Тем не менее, даже оставшись в столь малом количестве, все они выразили желание сражаться до самого конца. Схожую позицию занимали и пять тысяч стражей, пришедших сюда, в это место, несущее смерть. В этом-то сейчас и заключалась разница между ними и войсками из Темных Территорий.

Фанатио повернула свое незащищенное серебряной маской лицо к линии направления меча, широко раскрыв глаза и сосредоточившись на приближающейся вражеской армии. Грохочущий отряд гоблинов сокращал дистанцию и находился уже в сотне мелов от них. Справа от нее Дюсолберт уже начал свою атаку с применением искусства полного контроля, заставив сумерки взорваться огненными вспышками уже несколько раз.

В этот короткий момент, когда горизонт был охвачен красноватым свечением, Фанатио наконец нашла свою цель.

Здоровенные тени, идущие вслед за передовым эшелоном гоблином, будто вынуждающие их к наступлению. Это были великаны, существа, размер которых превышал любого человека в несколько раз. Ведущий их обладал впечатляющим телосложением даже для великанов и был на голову выше любого из своих сородичей.

Без сомнений это был Сигросиг, один из Десяти Вождей, предводитель, которого прежде она уже видела.

Великаны были гордой или, говоря иначе, страшно надменной расой. Старшинство они определяли только с помощью размеров своих тел, и, казалось, что сверху вниз они смотрят даже на настоящих правителей темных земель темнокожих людей.

Это означало, что выбей из строя лидера их племени еще до начала настоящего сражения, Фанатио смогла бы добиться не просто волнений в рядах противника.

Она сделала глубокий вздох и, задержав дыхание, прошептала:

Энханс армамент!

Белый свет, яркий словно Солус, охватил лезвие Небесного Меча, заставляя его слегка вибрировать.

Она аккуратно прицелилась, прослеживая траекторию передвижения Сигросига, бежавшего вдалеке от нее, и резко выкрикнула:

Пронзающий свет!

Воздух сотрясло от ослепительного теплового излучения, дарованного энергией самого Солуса и пронзившего насквозь поле боя.

Началось со вздохом пробормотал Рыцарь Единства Рэнри Синтезис Твенти-Севен, вслушиваясь в непрекращающиеся звуки взрывов где-то далеко вдали.

Рэнри был одним из семи высокопоставленных рыцарей единства, чьим долгом была защита границ Мира Людей. Другими словами, его военный потенциал был намного выше, чем у большинства людей, стоявших в рядах армии обороны.

Тем не менее, сейчас он находился не там, где был изначально: на левом фланге в составе Второй Группы, а присел, обхватив себя за колени, далеко позади в тускло освещенной палатке, используемой для хранения припасов и снаряжения.

Он сбежал.

После того как он в смятении покинул поле боя перед самым началом сражения, Рэнри пролез в пустовавшую палатку и, затаив дыхание и навострив уши, сидел так по сей час.

Причиной, почему же он себя так повел, были те же мотивы, по которым он решил присоединиться к армии обороны.

Неудачник.

Такой была оценка первосвященника Администратора Рэнри не справился со своей работой в качестве рыцаря единства и провел целых пять лет в криостазисе. Несмотря на то, что он, не глядя ринулся на поле боя с целью омыть это бесчестие, в конце концов вновь проиграл своему же собственному страху.

И хотя все его воспоминания были стерты, Рэнри был одним из молодых, так называемых гениальных фехтовальщиков, и не имел себе равных по всей Южной Империи. Прибыв в столичный град, Центорию в возрасте тридцати лет, он добился блестящей победы в Объединенном Турнире Четырех Империй, после чего был произведен в сан рыцаря единства.

Даже после потери всех воспоминаний в результате проведения «Ритуала Синтеза» и пробуждения в качестве рыцаря, он демонстрировал впечатляющий талант мечника. Продвинувшись с невероятной скоростью по лестнице воинских званий и став высокопоставленным рыцарем, он лично получил свой божественный инструмент из рук Администратора.

Драгоценные божественные инструменты из Центрального Собора не даровались по прихоти первосвященника или по желанию рыцаря. На самом деле все было с точностью наоборот: божественный инструмент сам выбирал своего обладателя через определенного рода резонанс между душой рыцаря и воспоминаниями самого оружия.

Резонанс между Рэнри и его божественным инструментом: двумя метательными ножами, «Парными Заостренными Крыльями» был действительно велик.

Тем не менее, и это было просто невероятным, он никогда не пробуждал его. Он никогда не пользовался доказательством обладания высоким рыцарским рангом искусством полного контроля. Ни разу.

Этого было вполне достаточно первосвященнику, чтобы потерять всякий интерес к Рэнри. Учитывая подавляющий талант Алисы Синтезис Сёти, ставшей рыцарем уже после него, смысл от его существования сильно померк.

Несправедливо было бы обвинять в этом самого Рэнри. В конце концов, талант Алисы, позволивший ей занять третью строчку по силе в рыцарском ордене, был заслугой сильнейшего и старейшего божественного инструмента «Меча Душистой Оливы». И все же Рэнри был заклеймен как неудачник и подвергнут долгой спячке.

В тот миг, когда искусство «глубокой заморозки» Главы Совета Старейших обратило его в ледяную статую, к нему пришло понимание того, что нечто было им давно утрачено.

Ему не хватало чего-то действительно важного для него Того, из-за чего он и не мог использовать своих «Острокрылых близнецов» в полную мощь, несмотря на их высочайший резонанс.

Прошло много времени, прежде чем Рэнри очнулся.

Это произошло как раз во время того инцидента с бунтом, потрясшего весь Центральный Собор. Когда пребывающие там рыцари были повержены, в том числе и Командующий Беркули, а судьба их козыря Алисы была никому неизвестна, глава Совета Старейших Чуделкин решил его разморозить.

Тем не менее, Рэнри не смог исполнить свой долг и на этот раз. Чуделкин и первосвященник Администратор пали прежде, чем он полностью проснулся, а когда он полностью пришел в себя то увидел только подавленных и предельно расстроенных рыцарей Ордена Единства.

А затем от принявшего командование Беркули пришел запрос на участие в этой бесполезной миссии, сводящейся к тому, чтобы померяться силами с крупномасштабным вторжением из темных территорий.

Рэнри чувствовал уверенность, исходящую от таких высокопоставленных рыцарей как Фанатио, Дюсолберта или Алисы, даже не смотря на болезненный опыт их недавнего поражения.

Он думал, что, пойдя с ними, наконец сможет все осознать. Прийти к пониманию того, чего же ему не хватало все это время. Почему его божественный инструмент не откликается на его призывы.

Съежившись в уголке зала во время проведения собрания, Рэнри робко поднял руку. Беркули подошел, опустил свою огромную, закованную в латы, руку ему на плечо и с твердым кивком сказал лишь одну фразу. Что он будет на него рассчитывать.

Несмотря на это, растущее давление в его груди превосходило все ожидания, даже тот страх, испытанный перед своим самым первым сражением и даже первой настоящей дракой.

Исходящий от вражеской армии за тысячу мелов запах алчной похоти и кровожадности дошел до него, словно вонь от гари. И Рэнри сбежал, не успев даже опомниться.

Вставай же. Я должен вернуться на свой пост. Если я сейчас не буду сражаться, то так навсегда и останусь неудачником в глазах других, он упрекал себя снова и снова, оставаясь в палатке, в которую пролез.

Вместе с тем, мощные толчки и свирепые боевые кличи сообщили о начале битвы, однако, так его руки все еще оставались обвитыми вокруг коленок.

Началось Рэнри пробормотал это еще раз.

Пара метательных ножей, закрепленных по обе стороны его талии, казалось, подрагивали, будто осуждая своего хозяина.

Но он уже не мог вернуться назад. Что он сказал бы командующему рыцарями и тем стражам, вновь доверившихся ему?

Ничего не изменится, даже будь я там. Высокопоставленный рыцарь, не владеющий искусством полного контроля над оружием, всем будет только обузой.

Мысли, звучащие скорее, как оправдание самому себе, пробегали у него в голове, и он еще глубже зарылся лицом в колени.

Это было ровно в тот момент, когда чей-то мягкий голос со стороны входа в палатку достиг ушей Рэнри, послав через все его тело небольшую дрожь.

Тиизе, как на счет вот здесь?

Рэнри съежился от страха, совершенно не походя при этом на рыцаря. Что если это за ним? Однако он сразу услышал и второй голос. Оба этих голоса, кажется, принадлежали молодым девушкам.

Да, Ронье, эта палатка выглядит вполне подходящей. Давай оставим сэмпая здесь, а сами будем охранять её вход.

*****

Вождь великанов, Сигросиг, был легендарным воином с бронзовой бородой и растрепанными волосами, мускулистого телосложения и высокого роста, а его тело было покрыто бесчисленными порезами.

Великаны были теми, кто следовал только одному закону в Темной Территории: «Сильный властвует над всеми». Каждый из них проверялся по их силе, умению и смелости. Их иерархия была более требовательной, чем у Темных Рыцарей. Великаны обитали в высоких западных равнинах, в которых жили крупные животные и волшебные звери. Они тщательно охотились на них для своих обрядов.

Почему они так далеко зашли в погоне за силой?

Если бы не они, то их души, их Пульсветы разрушились бы.

Четыре расы полулюдей в Темной Территории были ужасно изуродованы, они существовали с "прототипом души", заключенной в плоти не то, что у человека. Им нужная была ментальная безопасность для того, чтобы защититься от разрушения психики.

Например, у гоблинов, обиженных и ненавидящих, был комплекс неполноценности по отношению к людям, который произошел от их маленького роста.

У великанов, наоборот, изменение души сдерживалось из-за их схожести с человеком, а не с помощью развивающегося превосходства над людьми.

По крайней мере, Великаны никогда не проиграли не одного боя человеку один на один. Это абсолютное правило послужило основой их образа жизни. Их особенностью было с молодости исполнять тяжелейшие обряды, подтягивая каждого индивидуально, даже если это означало уменьшения числа их расы.

Поэтому

Тысяча воинов, великанов, вызывались на поле боя, вопреки их молчаливому характеру, подогревая тем самым волю к сражению. Для них, рожденных в эпоху, следующей после «века крови и железа», это будет первое масштабное сражение, которое они испытают.

Вождь племени, Сигросиг, ко всему относился серьезно.

Ему хотелось расправиться с вражеской армией на начальном этапе и закончить войну.

Если бы не решение Императора, им бы не представился шанс выйти первыми, поскольку основной силой армии являлись: орден Темных Рыцарей, Гильдия последователей темных искусств и Гильдия кулачных бойцов. Победа без их участия, утвердила бы расу Великанов, как наивысшую.

Из ведомого черепа, застучавшего челюстью, последовал приказ Императора. Сигросиг почувствовал, как старые шрамы, расположенные по всему телу, начинали гореть. Он думал, что это было доказательством того, что могущество тех неисчислимых больших магических зверей, которых он разорвал голыми руками, перенеслось в него.

Рааастоптать их!!

Его команда выстроилась в одну линию.

Этого было достаточно. Размахивая гигантским молотом в правой руке и сотрясая землю вместе с верными храбрыми воинами, Сигросиг начал штурм.

Воины Мира Людей были плотно сгруппированы в долине, напротив.

Великаны были выше людей на три с половиной мела. Человек слаб и не сильно отличался от гоблина, а их мечи были меньше, чем зубы новорожденного камнешкурого дракона.

Они бы сокрушили, растоптали и разорвали их всех до единого.

Кровь Сигросига закипела, принося ему наслаждение. Его прямоугольный подбородок исказился, и появилась жестокая улыбка.

Как вдруг, странное давно забытое ощущение пробежало по его спине.

Холод. Беспомощность. Ощущение, подобно пронзающей иглы изо льда.

Он уже испытал давным-давно это ощущение. В «Долине Флэджин», недалеко от своей деревни. Его первое испытание. Он пошел воровать птичьи яйца из гнезда, в тот момент на него налетела мать птенцов...

Сигросиг продолжил выполнять свои обязанности, даже когда его глаза расширились в поиске происхождения этого ощущения.

Вдалеке, на передовой Мира Людей, прямо посередине ущелья, он увидел человека. Длинные волосы и стройное тело. Это была женщина-рыцарь, красовавшаяся в серебряных доспехах.

На краю горного хребта в небе парил рыцарский дракон Мира Людей. Он хотел сокрушить рыцаря после приземления, но тот уже улетел далеко в горы после двух, трех кругов в небе.

Это сборище было бесполезным.

Тем не менее. У этой женщины-рыцаря черные глаза.

Сигросиг отчетливо почувствовал пристальный взгляд рыцаря, несмотря на их расстояние, превышающее триста мел. Страх или испуг, которые должны были присутствовать, пропали без вести, как будто крупинка соли, упавшая в большой котел с горячей водой.

Напротив, он хотел определить и целенаправленно поймать добычу.

Охотиться, ему?

Чтобы он охотился, Сигросиг, вождь великанов и самый могущественный воин среди пяти рас Темной Территории?

Хггггг...

Пронзительный вопль, не соответствующий его виду, вырвался наружу из глубин горла.

Сила покинула великановы ноги, и большой молот в правой руке стал жутко тяжелым. Стойка Сигросига сломилась, и он споткнулся.

На мгновение.

Ослепительный луч света вырвался из меча женщины-рыцаря с таким гулом, который отличался от любого другого звука, слышанного им ранее. Что-то пронзило, без какого-либо сопротивления, правую сторону груди великана, бежавшего рядом с Вождем, выпущенное спереди от него.

Если Сигросиг не упадет, то этот свет в следующий раз пронзит сердце.

Белый свет прошел рядом с головой вождя великанов, растрепав красные волосы и испепелив правое ухо, украшенное зубами его добычи.

Пробило ещё двух его соратников, бежавших позади. Места попадания распались на частицы света, став смертельными ранами.

Сигросиг заметил, как эти великаны потеряли всю жизнь в одно мгновение и упали, словно бревна. Сильная боль пронзила его правую руку, будто множество крошечных насекомых разъярённо напали на него.

Иными словами, это было ужасно.

Вождь позорно продолжал сидеть на заднице, пока его челюсти с трепетом стучали.

Даже когда он стал свидетелем восстания Черного Генерала Шустера, в тот момент был удивлён, но не ощущал страха. Шустер, превратившись в черный смерч и не став сильнее, чем уничтоженные им убийцы и гоблины, умер. Признав силу Императора Вектора, у него не было проблем, ибо Император не человек, а древний бог.

Тем не менее, почему обычная женщина-рыцарь вызвала в нем такой ужас?

Сигросиг едва ли мог быть парализован страхом от противника, являвшегося простым человеком.

? Нет... Нет, нет, нет...

Дым поднимался от его опаленных волос, Вождь великанов застонал.

Невозможно. Он не мог испугаться. Белые фейерверки взрывались в его разуме раз за разом. Чем сильнее боль по нему пробегала, тем больше он мучился. Его рот судорожно извергал без остановки слова, которые появлялись как странные звуки.

? Нет-нет-нет, убить, убить, убить-убииии стереть, стереть-стер-стер-стереть».

В этот момент, «ядро» ? само восприятие себя как сильнейшего в глубине Пульсвета Сигросига вместе с этой ситуацией, когда он был парализован от страха, привело к неизбежному противоречию, в результате чего разрушился свет квантовых цепей внутри его Светового куба.

Глаза великана зажглись малиновым цветом.

? Стереть, стереть, стереееееее

Пока шокированные воины смотрели на расу великанов, Сигросиг вскочил, собравшись с силой.

Размахивая своим громадным молотом, будто малюсенькой веточкой, он начал исполнять приказ с ужасающим рвением.

Разбрасывая налево и направо союзников, он вскоре догнал передовой отряд гоблинов. Влажный хруст и пронзительные крики буквально вырывались из-под ног Сигросига. Великан давил всех без каких-либо попыток замедлиться. Он больше ничего не воспринимал, поскольку сознание разрушалось.

Команда убить женщину-рыцаря билась в его голове, как ломающийся колокол.

*****

В конце концов вожди равнинных гоблинов и великанов недооценили известных Рыцарей Единства.

Тем не менее, вождь горных гоблинов Косоги, ведший не как все армию захватчиков в авангарде правого фланга, недавно заплатил высокую цену, чтобы изучить огромную силу Рыцарей Единства.

Он спланировал раскопки заваленной пещеры на краю северного горного хребта, и крупные силы гоблинов и орков вторглись в деревню Рулид. Хоть Вождь и остался в дворце Обсидии, осуществлением стратегии вторжения занимались три его брата, с которыми он поделился кровью, провоцирующую расу орков.

Впрочем, их ожидал трагический конец. Те немногие, кто едва унесли ноги, в один голос рассказывали невероятные истории Косоги, который очень удивился той информации, что отряд был полностью уничтожен, а его братья пали в бою.

По их словам, более двухсот гоблинов и орков были уничтожены Рыцарем Единства и летающим драконом.

В это было трудно поверить, но Косоги не был дураком, чтобы отказаться от урока, полученного ценой многих жизней. Он решил больше никогда не совершать глупость, атакуя Рыцарей Единства в лобовую.

Тем не менее, в этом вторжении Император Вектор приказал горным гоблинам делать именно это.

Глава гильдии Темных искусств, Дии Ай Эль должна быть хорошо осведомлена об этих ужасных Рыцарях Единства. А именно, почему она предложила эту стратегию Императору. Пустить в расход гоблинов, орков, гигантов и других существ ближнего боя, превратив их всех в пепел вместе с Рыцарями Единства.

Они могли только подчиняться Императору, утвердившему план Дии. Косоги ломал голову в течение трех дней и ночей. Как он исполняет приказ за бестактную плату, спасаясь от пасти смерти, созданной на передовой Рыцарями Единства и последователями Темных искусств, стоявших позади.

Продуманный план включал в себя маленькие шарики, розданные своим подчиненным.

Во время того, как Император отдавал приказ в долине, Косоги вдалеке заметил Рыцаря Единства, облаченного в сверкающие доспехи.

Хотя это была не Алиса Синтезис Сёти, уничтожившая силы вторжения в деревне Рулид, а её ученик Элдри Синтезис Сёти-ван, Косоги не мог их различить. В любом случае они были демонами, приносящие смерть гоблинам без пощады.

? Вправо оставьте их!!! ? Косоги скомандовал, когда они подошли на пятьдесят мел к рыцарю.

В тот момент он решительно раздавил маленький шарик, находившийся в левой руке. Маленькие языки пламени просочились наружу треснувшего шара. Это было не разновидностью пороха. Подмирье, каким он сейчас был, не имел ранее объектов такого уровня.

Это было и не тепловым элементом, порождающим искусства. Внутри шариков были крохотные жуки, известные как «Воспламеняющиеся жуки», которые жили исключительно на вулкане в северной часть Темной Территории, святой земли для горных гоблинов. Они раскидывали яркие языки пламени и обжигали руки, если были случайно раздавлены.

Серый шарик, который обволокли воспламеняющиеся жуки с севера, был создан из высушенного на солнце мха, смешанного с порошком, и просушенный еще раз. Он выпускал много дыма, когда поджигался, и первоначально использовался как сигнал. Однако с помощью способа концентрации в одном месте, предпочитаемый Гильдией убийц, Косоги усилил эффект предмета в десять раз.

В результате шарик из мха, брошенный Косоги и всеми его подчиненными, чем-то напоминало впечатляющую дымовую гранату. Воспламеняющиеся жуки вместе с шарами создавали густой дым, в котором не было видно дальше носа, окутал всю северную половину в долине, распространяясь во все стороны.

Даже гоблины с их превосходным ночным зрением не могли нормально биться в этом дыму.

Однако стратегией Косоги было не разгромить врагов, скрывшись в дыму. Прямо перед погружением в густую дымовую завесу он крикнул третью команду:

Бегом!!!

Вернув нож на спину, он припал обеими руками к земле. Имея небольшой рост, гоблины были не выше колен людей, когда двигались на четвереньках. Ближе к земле дым был слабее, поэтому вражеские солдаты едва видели их позиции.

Пять тысяч горных гоблинов во главе с Косоги полностью игнорировали Элдри вместе с защитниками и проскользнули мимо, убежав подальше в долину.

Императорский приказ состоял лишь в том, чтобы ворваться в вражескую армию. Он не уточнил, в какую сторону. Косоги планировал пройти мимо главных вражеских сил, особенно Рыцарей Единства, не нападая на них и их арьергард.

Тайком пробравшись за линию фронта, они могли бы избежать совместной атаки последователей темных искусств и орков-лучников, обрушившейся бы на них по окончанию. Они вернутся, дабы добить Рыцарей Единства и защитников после того, как стрелы и пламя нанесут по ним сокрушительный удар. Или просто сбегут прочь, в Мир Людей.

Таким образом среди трех отрядов, начавших вторжение в долине на севере, ширина которой составляла сто мел, один отряд продвинулся без кровопролития.

Приблизительно в это время первый отряд Армии обороны Мира Людей, под командованием Элдри, заметил исчезновение высокопоставленного Рыцаря Единства: Рэнри Синтезис Твенти-Севен возглавляющего второй отряд.

*****

Первой жертвой Армии Обороны стал пожилой защитник, сражающийся бок о бок с Дюсолбертом на правом фланге, где первый отряд до конца удерживал линию фронта.

Он не успел щитом остановить ручной топор, брошенный гоблином.

Старик был низшим среди знати, который давно командовал взводом имперской гвардии в Везараф Западной Империи. Хотя у него был навык владения мечом, все же он не мог остановить падение жизни, ибо топор, влетевший глубоко в морщинистую шею, нанес смертельное ранение. Даже искусство исцеления, читаемое второпях заклинателями позади, не могло восполнить эту потерю.

Дюсолберт прекратил обстрел по площади и произнес высокоуровневое искусство исцеления на упавшего защитника. Однако пожилой человек покачал головой и крикнул, сильно истекая кровью:

Вы не должны!!! Это мой священный долг и смысл жизни уважаемый рыцарь, я доверяю Вам наш общий дом...

Мгновение спустя старый защитник умер, а его жизненная сила высвободилась в пространство.

Дюсолберт сильно расстроился из-за потери старика и выстрелил в гоблина, бросившего ручной топор, мощным пламенем из «Пламенеющнго лука».

Защитники Армии Обороны продолжали без конца умирать после этого эпизода. Десятки полулюдей потеряли свои жизни, повинуясь приказу быть беспощадными до самого конца.

Значительная часть потока жизненных ресурсов была разбросана по всему полю битвы в виде розовых частичек света

Вдали, в небе над ущельем, парил под покровом ночи летающий дракон.

Спирали, оставленные позади, объединялись в направлении Рыцаря Единства, облаченного в золотые доспехи.

*****

У него не было ни времени, ни места, чтобы спрятаться.

Рэнри свернулся калачиком в темном углу палатки и ожидал приближающего к нему силуэта, обхватив колени руками.

Круглые отверстия для солнечного света слабо освещали девушек, выглядевшие лет на пятнадцать-шестнадцать. У одной ярко рыжие волосы, а у другой темно-коричневые. Носили легкую броню поверх серой туники и юбки, являвшихся униформой академии. Тонкие прямые мечи висели на левом боку. Рэнри не мог вспомнить их лиц, но они, скорее всего, были защитниками из простого народа, а не рыцарями, судя по уровню снаряжения.

Единственное, что не умещалась в картину: металлическая коляска, толкаемая девушкой с коричневыми волосами. Черноволосый юноша сидел на стуле, с четырьмя колесами у ножек, с опущенной головой. Глаза Рэнри устремились к его лицу.

Примерно двадцать лет. Помимо ужасно худого тела, у него отсутствовала правая рука пониже плеча. С первого взгляда парень казался слабее, чем девушки. Однако Рэнри понял, что два длинных меча, плотно сжимаемых юношей левой рукой, их внушительный, потрясающий внешний вид говорил о том, что это были божественные инструменты. Возможно они даже мощнее, чем «Острокрылые Близнецы».

Как это может быть? Даже если он их владелец, ему по-прежнему требуется физическая сила, равная Рыцарю Единства, чтобы подобно ему удерживать мечи на коленях. Впрочем, юноша, бессмысленно смотрящий в пространство, вряд ли мог обладать такой силой.

В тот момент Рэнри, застыв после резкого выдоха, думал, что девушки заметили его, съежившегося в темноте.

На удивление мало времени потребовалось рыжеволосой девушке, чтобы дотянуться до меча правой рукой и ухватиться за него.

Рэнри заговорил прежде, чем она вытянула меч.

Я тебе не враг Извините за то, что напугал вас. Не возражаете, если встану? Я покажу тебе свои руки.

Продолжай.

Дождавшись, когда девушка ответит, Рэнри медленно поднялся. После одного-двух шагов вперед, поднял обе руки. Вечерняя заря озарила его высококачественные доспехи с Божественным инструментом, закрепленным по обе стороны талии. Девушка ощутила себя неловко и в спешке выпрямилась. Её правая рука устремилась к левой половине груди и прижалась, сформировав знак уважения.

Ув уважаемый рыцарь! Нам очень жаль!

Рэнри покачал головой и перебил рыжеволосую девушку, продлжавшую извиняться с бледным лицом.

Нет... Это была моя вина, что напугал вас. Кроме того, я больше не Рыцарь Единства...

Как только Рэнри прошептал вторую половину фразы, девушки с недоумением заморгали. Это стало для них неожиданностью. Белая мантия, обернутая вокруг его спины и крест, соединявшийся с кольцом, был символом Церкви Аксиомы, сиявшего посереди нагрудника, тем самым доказывал положение, как Рыцаря Единства.

Рэнри скривил рот и закрыл крест своим пальцем, словно желая скрыть правду, признав себя ничтожеством.

Я оставил свою позицию и сбежал. Боевые действия на передовой уже начались. Сейчас должно быть в отряде, бывшем под моим командованием, творится хаос. Там, возможно, есть жертвы. И, несмотря на это, я отсиживаюсь здесь. Как я могу называться рыцарем?..

Он прикусил губу, поглядывая наверх, и увидел отражение себя в широко открытых глазах цвета осени, принадлежавшей рыжеволосой девушке.

Седые волосы свисали слегка со лба. Эти круглые щеки. И женские глаза с длинными ресницами без капли рыцарского мужества. Смотрели на неспособного рыцаря, приговоренного к заточению навечно в пятнадцать лет.

Это было тогда, когда он отвел глаза, уходя от презрения.

Рыжеволосая девушка прикрыла рот рукой, как будто вновь удивилась.

?

Рэнри подозрительно нахмурился, прежде чем девушка отвела глаза и слегка покачала головой.

М-мне жаль. Это, ничего

Поменявшись местами с рыжеволосой девушкой, которая продолжала смотреть вниз, девушка с коричневыми волосами, молчавшая до сих пор, шагнула вперед и произнесла свое имя слабым, но уверенным голосом:

Мы приносим свои извинения, за то, что не представились. Мы из отряда снабжения. Я начинающий курсант Ронье Арабель, а это начинающий курсант Тиизе Штолинен. А это элитный ученик-мечник Кирито.

Кирито, Рэнри произнес мягким голосом, испытав сильный шок, когда услышал это имя.

Рыцарь знал его. Разве он не был одним из двух мятежников, разгромивших Центральный Собор полгода назад? Парень был тем, кого Рэнри не задержал, потому что не принял участия из-за позднего пробуждения.

Так значит этот худощавый юноша сразил Первосвященника Администратора? Последствием битвы стало отсутствие руки?

Рэнри отвел свою правую ногу назад, ощутив давление, ведь он ничем не мог помочь юноше, который сидел молча с пустым выражением лица. Не показывая никаких признаков, когда заметила это движение, Ронье продолжила произносить с решительным тоном:

Эмм Я не осуждаю Вас, уважаемый рыцарь. Пока мы входим в Армию Обороны, также остаемся в тылу, не принимая участия на передней линии . Тем не менее, это отныне наша обязанность. У нас поручение от Рыцаря Единства Алисы защищать этого человека любой ценой

Алиса Алиса Синтезис Сёти.

Рэнри удивился: полное различие по всем фронтам. Она придумала секретный план Армии Обороны, в настоящее время создавая свое собственное дальнобойное искусство на передовой.

Что-то в Рэнри перевернулось, мучительное чувство, заставившее ощутить себя еще более ничтожеством. Стажер Арабель с отчаянным взглядом произнесла:

Уважаемый рыцарь, я прошу прощения, если перехожу все границы Но вы не могли бы нам протянуть руку помощи? Честно говоря, вдвоем едва ли сможем победить даже одного гоблина. Мы должны мы должны охранять Кирито-сэмпая!

Рэнри прищурился от ослепительного сияния в глазах Ронье.

Он думал, что это свет принадлежит только тем, кто высек их предназначение на своих сердцах, кто полон решимости исполнить свое предназначение, даже ценой своей жизни.

Где я оступился, что даже девушка-стажер, еще не окончив школу, имеет такое сердце? Или возможно у меня изначально этого не было, когда я впервые проснулся Рыцарем Единства в Мире Людей?..

Рэнри услышал сухой голос, сочившийся из его собственных уст:

Все будет хорошо я думаю. Его превосходительство, Командующий Беркули, в одиночку командует вторым отрядом Армии Обороны и, если нечто прошмыгнет мимо его защитников, это в любом случае будет означать конец Мира Людей. И будет не важно, куда вы побежите. Я планирую сидеть здесь до тех пор, пока не закончится сражение. Я не буду вам мешать, если вы останетесь где-нибудь поблизости

Слова развеялись в его беззвучном дыхании, Рэнри пошел обратно вглубь палатки и бухнулся на землю.

Примерно в это время дымовые снаряды, брошенные Косоги, вождем горных гоблинов, взорвались на левом фланге передней линии, где их уже ожидал Рыцарь Единства Элдри. Воспользовавшись густым дымом, поток гоблинов проскользнул мимо линии обороны, как вода сквозь грубую ткань.

Ни Рэнри, ни двум девушкам-стажерам еще не было известно, что их целью было именно уничтожение отряда снабжения Армии Обороны Мира Людей.

*****

Быстроразвивающийся необратимый процесс разрушения Светового Куба, в котором находится Пульсвет, принадлежащий вождю великанов Сигросигу, был запущен.

Однако нарушения причиняли серьёзный вред только в отдельных частях, а не целиком, создав тем самым задержку полного уничтожения Пульсвета. С другой стороны, этот феномен вызвал исключительный «побочный эффект».

Всепоглощающая ненависть в купе с кровожадностью великана по отношению к людям за десять лет высвободилась единым всплеском энергии, переполнив его Пульсвет, и достигла Световой Куб с душой, принадлежащий заместителю командира Фанатио через «Главный Визуализатор», регулировавший кластер Световых Кубов.

Непосредственное управление явлениями с помощью воображения. Сила, называемая «воплощением» у Рыцарей Единства, отняла возможность управлять телом Фанатио, несмотря на её многолетний опыт.

Снаряд с разрушительной силой устроил мощный взрыв шириной почти четыре мела. Вождь великанов поднял высоко вверх гигантский молот, удерживая его в правой руке.

Почему?.. Фанатио попыталась взять себя в руки, однако тело будто бы одеревенело.

Даже если её противником стал вождь великанов, заместитель командира Рыцарей Единства никогда не замирала от простого свирепого взгляда.

Она произнесла это про себя, но все же её тело застыло в позиции стрельбы с правым коленом на земле.

Во время поединка с Командующим Беркули у неё ни разу подобного не происходило, Фанатио обладала огромным опытом. Однако эта тяжелая ситуация совершенно отличалось. Неожиданно она почувствовала легкое присутствие, исходящее от командира рыцарей и окутавшее её.

Вождь великанов, Сигросиг, издал странный вопль, когда раскидывал гоблинов и орков по сторонам, которые хоть и были его союзниками, но разбегались прочь, сократив расстояние до пятнадцати мел.

Один на один он не вызывал бы проблем, если бы вне эта непонятная ситуация.

Среди десяти вождей Темной Территории Фанатио признавала только мощь главы ордена Темных Рыцарей, Шустера. В последнем поединке, к сожалению, по окончанию напряженной битвы, превышающей тридцать минут, её шлем треснул, и она испытала унижение, когда Шустер убрал меч в ножны, увидев живое лицо Заместителя командира.

Впрочем, даже тогда она не считала, что потерпела поражение. Она была жестко ограничена Беркули в отношении использования искусства полного контроля, сражаясь против Темных Рыцарей. Следовательно, она не должна пасть от еще чьей-то руки. Сама мысль застыть от свирепого взгляда была нелепой.

Тем не менее, тот феномен, который не укладывался в понимании Фанатио, приближался к ней с каждым мгновением все ближе и ближе.

Это даже не заняло десяти секунд, прежде чем гигантский железный молот качался над ее головой. Девушка попыталась встать в стойку. Если бы она могла отбиться «Небесным мечом», выдающимся божественным инструментом, то никогда не проиграет грубому железному молоту Сигросига.

Несмотря на это она не могла устоять. Невидимые путы связали Фанатио и вождь великанов с темно-красным отблеском, бурлящим в глазах, приблизился к ней.

Человек-убить-стереть-стере-сте

Бьющий словно фонтан, вопль зазвучал, когда его железный молот ринулся вниз.

Ваше Превосходительство, тихо пробормотала Фанатио.

Дакира Синтезис Твенти-Ту, низкоуровневый рыцарь, делала всё для единственного человека с тех пор, как пробудилась рыцарем

Не для правителя Первосвященника Администратора. Ни для главы Ордена Рыцарей, Беркули.

Это была заместитель командира Фанатио и никто другой. Она привлекала Дакиру своей беспощадной силой и тоской, которую тщательно скрывала.

Этим чувством было не что иное, как любовь, обычная для Мира Людей.

Однако Дакира все чувства спрятала глубоко внутри по разным причинам, продолжая служить безликим и безымянным членам отряда, подчиняющимся Фанатио, «Кругу четырех клинков». Находясь рядом с ней, Дакира чувствовалаы себя счастливее, ни на что не надеясь.

«Круг четырех клинков» был элитным подразделением среди низкоуровневых рыцарей. Фанатио набирала тех, кому недоставало силы, но желающих стать добровольцами и отправиться на передовую, а также заставила их изучить приемы, чтобы повысить свою выживаемость, создавая так называемые «остатки отрядов».

Они получили низкие оценки от Первосвященника и главного старейшины. И недавно «Круг четырех клинков» совершил грубую ошибку, получив тяжелые раны в поединке против двух элитных учеников-мечников из простого народа, устроивших мятеж полгода назад. Но самое страшное было для Дакиры это неспособность защитить Фанатио. В госпитале, лежа на кровати, её постоянно наполняли мысли о том, что было бы лучше тогда умереть.

Однако Фанатио разговаривала с Дакирой добродушно, а не строго после его исцеления.

Больше не было серебряной маски, которую она носила в общественных местах. Заместитель командира красиво улыбнулась и похлопала всех четырех по плечу, прежде чем проговорила:

Я тоже была спасена мятежниками прямо перед смертью. Господа, вам нечего стыдиться. Пожалуй, это был хороший бой. Я никогда не видела прекрасно согласованных действий «Круга четырех клинков».

Дакира приняла решение, когда под шлемом потекли слезы.

В следующий раз она никому не позволит причинить вред заместителю командира.

И это был тот самый «следующий раз».

Несмотря на приказ оставаться отряду на своих местах до дальнейших указаний, Дакира выскочила в момент ощущения опасности в отношении Фанатио.

До Синтезис Ту, стоявшей на коленях, было больше двадцати мел, а над ней нависал гигантский железный молот Вождя великанов.

Преодолеть это расстояние не хватило бы времени из-за физических возможностей низкоуровневого рыцаря. Однако Дакира бросилась, словно молния, и прыгнул перед Фанатио, заблокировав рухнувший молот двуручным мечом

Металлический звук сотряс землю, сопровождаясь вспышкой с красным оттенком.

Хотя клинок Дакиры был гораздо острее, чем оружие защитников, он все равно не мог сравниться с могуществом божественного инструмента высокопоставленного рыцаря. С другой стороны, железный молот Сигросига увеличил свою ужасающую мощь за счет силы воплощения «кровожадности», струящейся в нем.

Через полсекунды многочисленные трещины побежали по лезвию двуручного меча. Прошло еще мгновение, прежде чем клинок разлетелся на мимолетные лучики света. Дакира откинула гарду и схватила падающий молот великана голыми руками.

Раздался звук ломающихся костей.

Обе руки сломались в нескольких местах от запястья до плеча.

Перед глазами все побелело от боли. Свежая кровь, хлынула по швам доспехов, окрасив в красный цвет поверхность шлема.

Ку чч аааай!!!

Стиснув зубы, Дакира закричала изо всех, пытаясь устоять и задержать железный молот шлемом, помогая поломанными рукам.

Шлем развалился без сопротивления, и противный звук донесся от мышц шеи, спины и колен Дакиры. Боль, охватившая все тело словно жаркое пламя, окутала все зримое в кроваво-красный цвет.

Тем не менее низкоуровневый рыцарь Дакира Синтезис Твенти-Ту не упала.

Фанатио была прямо позади. Это отвратительное оружие не должно было упасть вниз.

«Я буду защищать ее. На этот раз точно.»

Е еееееех!!! пронзительный крик раздался из горла Дакиры.

Кровь капала из ран, окутывая все тело в голубовато-белый огонь.

Собрав всю силу в сломанных руках, пламя вырвалось, ослепительно вспыхнув. Железный молот отлетел в сторону на десять мел вместе с Сигросигом.

Руцарь медленно рухнула, ощутив сильную дрожь от падающего великана.

Дакира!!!

Возглас, нет, яростный крик буквально разорвал воздух рядом с Синтезис Твенти-Ту.

Ах, Уважаемая Фанатио позвала меня по имени.

Сколько же лет прошло?

Рыцарь улыбнулась, упав в объятия заместителя командира, как её короткие, соломенного цвета косички и веснушки на щеках показались из-за отсутствия шлема.

Дакира родилась и выросла в небольшой деревушке недалеко от моря в Южной Империи. Её родители были бедны, не имели благородной фамилии и при жизни ловили рыбу. Одна девушка помогла ей вырасти сильной и здоровой, дабы в дальнейшем Дакира могла работать вместе со своими родителями.

Будущая рыцарь совершила табу в возрасте шестнадцати лет. Она влюбилась в свою лучшую подругу, которая была на год старше её.

Однако получила отказ на свои чувства. Не в состоянии справиться со своей мукой, Дакира искала покаяния у богини Стейсии поздней ночью у алтаря пустой церкви. В следствии того, что он был подключен к Центральному Собору, девушка, нарушившая табу, была доставлена в Церковь Аксиомы, став Рыцарем Единства с полностью забранными воспоминаниями.

Хоть она и не мог больше вспомнить имя той девушки, которую любила, со временем понемногу Заместитель командира Фанатио напоминала её.

Дакира умиротворенно посмотрела на нее тусклым затуманенным взглядом. Из глаз Фанатио по красивому лицу потекли слезы.

Почтенный заместитель командира плачет ради меня.

Она не смогла ничего придумать, что могло бы сделать её счастливой. Она совершила то, что намеревалась сделать в конце этих долгих и мучительных дней. Все, что оставалось это улыбнуться приближающейся смерти.

Дакира не умирай!!! С этого момента я буду заботиться о тебе!!! душераздирающий голос раздался в ушах еще раз.

Рыцарь подняла сломанную левую руку из последних сил и дрожащими пальцами осторожно вытерла слезы со щек Фанатио.

Ухмыляясь, Синтезис Твенти-Ту собрала все мысли, которые спрятала глубоко внутри и прошептала:

Уважаемая Фанатио я буду вечно обожать тебя

В тот момент жизнь Рыцаря Единства Дакиры Синтезис Твенти-Ту полностью закончилась

Первый умерший рыцарь опустил веки навечно.

Что Что я делаю?! Фанатио кричала, крепко обнимая маленькое, покрытое ранами, тело.

Вождь великанов, Сигросиг, который пытался встать, отражался в её мокрых от слез глазах вместе с остальными тремя членами «Круга четырех клинков», яростно смотревших вперед.

Дакира, Джейс, Хобрен и Джиро. Она взяла их в ученики и защищала. И хотя Фанатио их строго наказала, они были её заветными младшими братьями и сестрами. Цена за спасение Синтезис Ту стала невероятно высокой: жизнь драгоценного члена семьи

Непростительно...

Это слово было адресовано как для Сигросига, так и для себя.

Она не допустит больше потерь. Будет до конца защищать тех трех, ради Дакиры.

Эта решимость стала силой воплощения «Любви» настолько сильной, что душа Фанатио преодолела аномально бурлящую кровожадность Сигросига.

Ледяные шипы, связавшие её тело, растаяли в одно мгновение.

Положив тело Дакиры, Фанатио выпрямилась, бесшумно заскользил по земле в правой руке её «Небесный меч».

Перед ней Джейс, Хобрен и Джиро как единое целое взмахнули левой рукой и устремились вперед к Сигросигу с поднятыми двуручными мечами.

Темно-красный свет, обитающий в глазах великана, казался пламенем из мира демонов, расположенного далеко под землей. Даже окружающие гоблины и орки-солдаты прекратили свое наступление, будто боясь его.

Убии... убии... убиииить!!!

Ненормально заревев, великан медленно встал. Однако в душе Фанатио не было ни капли удивления или страха.

Плавно вытянулась к небу правая рука с «Небесным мечом».

Все вокруг заволокло белым светом с глухим гулом. Это ослепительное сияние растянулось более чем на пять мел от меча. Виднелся только кончик.

Человек убиииииииить!!!

Размахивая железным молотом обеими руками, Сигросиг прыгнул к Фанатио.

Возвращайся, в землю, Фанатио буквально выплюнула это в лицо Вождю. Меч удлинился в несколько раз, клинок света прочертил в воздухе белую полосу, после чего она ударила по тупой поверхности железного молота.

Раздалось хрустящее эхо разделившегося пополам оружия великана. По всему поперечному сечению текло расплавленное железо.

Огромный меч света вошел в голову Сигросига, разрезав его тело до основания, а после остановился.

Великаны позади и защитники Мира Людей в этот момент погрузились в тишину. Легендарный воин, хваставшийся самым мощным в мире туловищем, был разрублен пополам.

Фанатио подняла светящееся лезвие над головой, сопровождаемая приятным звуком двух падающих с влажным шумом кусков плоти, и крикнула:

Первый отряд, вперед!!! Отбросить врагов!!!

*****

Бесконечные волны постоянно пребывающих равнинных гоблинов все больше и больше раздражали Дюсолберта.

В любом случае они не имели шансов победить независимо от того, сколько раз это повторилось бы. Горы трупов, сожжённые пламенем стрел, с самого начала служили фактическим доказательством этого

Несмотря на это, он не мог взять всех на себя в одиночку, так как они шли, как широкая, горизонтальная волна. Рыцарь мог только оставить большую часть этих гоблинов защитникам из Армии Обороны.

У каждого защитника имелся опыт ведения боя, превосходивший опыт вражеских войск в несколько раз. Их техника меча, доведенная до ума за полгода строго обучения, конечно, была быстрее и острее, чем у гоблинов, которые полагались только на свои силы, размахивая мачете. Но этого было далеко недостаточно для создания разрыва между Рыцарем Единства и гоблинами-солдатами. Преодолеть это будет очень тяжело, владея только обычным навыком.

Дюсолберт жаждал поделиться своей невероятной силой со всеми защитниками. Но не было такого искусства способное воплотить в жизнь сии мечтания.

Люди под его командованием погибали все больше и больше: один сражался сразу против нескольких гоблинов, другой упал в обморок от изнеможения Дюсолберт чувствовал, как его собственная жизнь погибает по кусочкам каждый раз, когда он слышал предсмертные крики своих бойцов, доносившиеся эхом через все поле боя.

Так значит это и есть «война»?

Она совершенно отличалась от предыдущих боев: убирать вторгшихся на земле, сидя верхом на летающем драконе, или биться с Темным Рыцарем. Это было отвратительное месиво, изнурявшее с каждым разом, постоянно приносящее все больше жертв.

Гордость Рыцаря Единства не имела никакого смысла на этом поле боя.

Почему до сих пор его нет? Почему все еще не поступил приказ об отступлении?

Даже зная о том, сколько времени прошло после начала битвы, оно постоянно ускользало от него. Дюсолберт разрубал наступавших солдат противника своим длинным мечом в правой руке и иногда орудовал «Пламенеющим луком» всякий раз, когда мог. Его спокойствие неожиданно пропало, когда заметил странные передвижения, предпринимаемыми отдельными вражескими отрядами.

Новый вождь равнинных гоблинов, Шибори, был гораздо глупее, чем вождь горных, Косоги, но таков же в жестокости характера.

Шибори считал Рыцарей Единства, ведущих вражеские войска, не более чем большим магическим зверем. Он проигнорировал их, думая, что как бы они не были сильны, они являлись обычными белыми юмами, обреченные на смерть после окружения.

Тем не менее Рыцари Единства показались ему более назойливыми, чем магические звери с самого начала битвы, с трудом, но выходившие из их окружения, даже против большого количества гоблинов. Десять раз взрывались огненные стрелы, и даже обычные летели всегда в их головы и сердца.

Итак, что с этим делать? недолго думая, Шибори сделал вывод.

Он будет продолжать отправлять своих солдат, пока у Рыцаря не закончатся стрелы.

Тем не менее, солдаты, отправленные без плана, были не в настроении, чтобы просто «идти к нему». Их интеллект превосходил Шибори и, хотя они шли по его приказу, придумали различные уловки.

Гоблины подняли кверху трупы своих павших соратников и прятались за ними или оставались на приличном расстоянии от рыцаря, пока стрелы летели налево и направо.

Дюсолберт сразу заметил бы этот наивный план, будь он в обычном состоянии. Но крики защитников, которых покинули силы, все время тревожили его. Гоблины воспользовались этим.

Враг довольно долго не падал.

К тому времени Дюсолберт заметил, что его огромный запас железных стрел был на исходе.

Хорошо-о-о Похоже, у него закончились стрелы, Шибори почесал затылок и спину, на которой располагалось два мачете, а после усмехнулся.

Печальная картина бесчисленных трупов его племени не повлияла сильно на его разум. Он унаследовал упорство от своих предков, живущих в «веке крови и железа», который был более отвратительным.

Оказалось, что треть его союзников уничтожено, но оставалось еще более трех тысяч солдат. Если они получат мясо и земли после вторжения на землю белых юмов, то их раса забрала бы все, что им понравится.

Однако они должны были достигнуть серьезных результатов для расширения своих владений. Им вначале нужно было позаботиться об этом Рыцаре Единства в красных доспехах.

Ладно, все вы, шевелитесь. Окружите лучника и повалите его на землю. Я сам отрублю ему голову.

Шибори поручил двум ближайшим помощникам, которые были мускулистыми и грубыми, сформировать заслон вокруг себя и медленно шагнул вперед.

Я облажался Дюсолберт выпустил глубокий стон.

Он наконец-то понял план тех хаотично перемещающихся в темноте врагов и самодельных чучел из поднятых трупов.

После этих манипуляций, он начал целиться по ногам, а не в сердце. Правая рука потянулась к колчану за спиной и смогла ухватиться только за бесполезную пустоту.

Без стрел божественный инструмент «Пламенеющий лук» ничем не отличался от обычного. Хотя можно было выпускать стрелы из металлических элементов с помощью священных искусств, эта техника использовалась только в битве один на один, где он имел возможность произносить заклинания. И к тому же почти вся Священная сила в пространстве поглощалась Рыцарем Единства в небе, опустошая всё вокруг.

Стиснув зубы, Дюсолберт за тетиву подвесил «Пламенеющий лук на левое плечо и вытащил длинный меч из ножен еще раз. Это было в тот момент, когда он заметил довольно большой отряд, стремительно приближавшийся сквозь темноту, исходя из размеров гоблинов. Их снаряжение отличалось от той мелюзги, с которыми он до сих пор мерился силами. Грудь и бедра были покрыты латами, а кожаные ремни обволакивали их мускулистые руки. Они держали в своих правых руках толстые и большие тесаки, которые, казалось, могли разорвать даже коров.

Позади них Дюсолберт увидел еще одного гоблина, высота которого превышала обычного орка.

Судя по чугунным доспехам, сиявшим черным блеском, двум большим тесакам, свисавшим на его руках, и ярким, декоративным перьям, покачивавшимся на голове, он решил, что наверняка это был командир армии.

Два сверкающих красных глаза генерала гоблинов под его выпуклым лбом встретились с глазами Дюсолберта, и в тот момент в воздухе раздался скрежет. Мечи и мачете, ударявшиеся без остановки друг с другом на передней линии, постепенно утихали и в конечном итоге остановились. Обе армии: люди и гоблины стояли на расстоянии друг от друга в полном молчании и смотрели на двух столкнувшихся генералов, тяжело дышавших.

Дюсолберт сдерживал неоднократно приближавшихся защитников левой рукой. Размахивая мечом в правой руке, не давая подойти его стражникам, он спросил сдержанным голосом:

Ты один из десяти Вождей Темной Территории Вождь гоблинов, верно?

Это я, - ответил противник, показав свои пожелтевшие зубы. Для тебя, уважаемый Шибори, Вождь равнинных гоблинов.

Дюсолберт восстановил дыхание, сбившееся от долгого ожесточенного боя, смотря прямо на вражеского генерала.

«Если я смогу победить командира и его приближенных, то хотя бы на мгновение армия гоблинов утратит свою волю к сражению. Если мы возьмем на себя инициативу и отбросим врага назад, тогда исполним нашу роль в качестве авангарда.»

Даже если рыцарь не мог использовать «Пламенеющий лук».

Даже если было восемь на одного, сейчас владелец божественного инструмента мог нацелиться только на победу. Он хотел здесь и сейчас показать силу Рыцаря Единства, равную тысячи.

Я Рыцарь Единства, Дюсолберт Синтезис

Шибори отсек грубым криком его звучный голос, который пытался сообщить имя:

Погоди, кого заботит имя юма?! Ты мясо, мясо, прикрепленное к голове, которое я заберу!!! Доберитесь то него все, в атаку!!!

Уууууурааааа!!!

Дюсолберт взял на себя семь элитных гоблинов, прыгнувших вперед с яростным военным кличем.

Они просто продолжали грубо сражаться, не имея гордости мечника. Предполагаемый исход поединка был очевидным.

Смешно!!!

До того, как взять кнут, копье или лук, каждый Рыцарь Единства умел хорошо фехтовать.

Ни одно существо не могло уследить за движением Дюсолберта, когда тот поднял над головой длинный меч и резко направил его вниз.

Косая черта на своем пути образовала тускло-белую полосу света. Раздался слабый шум, большой топор, поднятый элитным гоблином, был разделен пополам.

Спустя мгновение гоблина разрезало надвое от макушки до пояса, хлынула свежая кровь. Однако рыцарь пропал еще до того, как первые струйки хлынули из раны.

Дюсолберт вновь атаковал, продвинувшись от первого ко второму, не заметившего еще свою смерть.

Это была не какая-нибудь последовательная техника меча как у рыцаря Фанатио или мятежников, против которых он когда-то воевал. Просто повторные одиночные выпады меча, выполненные из обычной стойки. Однако мастерство Дюсолберта было идеально отточено за те бесконечные месяцы и годы, практически до божественного уровня. Только верхушка Темных Рыцарей и кулачных бойцов могла среагировать против этого удара.

Фактически, второго, находившегося слева, разрезало почти в тоже время, что и первого, его доспехи разорвало вместе с его сердцем, когда он взмахнул своим большим топором.

Огромное различие в силе было очевидно.

Однако элитные гоблины не колебались. Вождь Шибори, был тоже существом, превосходящим их по силе, который внушал в них страх, и они не выступали против его приказов.

Двое кружились вокруг Дюсолберта, купаясь в крови, разбрызгиваемой их же товарищами, и обрушились на него с разных сторон.

Опытный рыцарь не выказал даже капельки паники и вначале ударом слева снизу разрезал гоблина и поверху начертил дугу к тому, что надвигался справа. Одно незамедлительное движение, прикончившее врагов, было действительно божественным.

Осталось трое, нет, четверо, если считать их вместе с командиром.

Будут ли они нападать все сразу или поодиночке друг за другом?

Избегая брызги черно-красной крови, Дюсолберт отскочил назад и подготовил свою очередную атаку.

Пятый наивно нанес удар слева от него. Он не видел свет, отраженный от лезвия с противоположного направления.

Нуун!

Он горизонтально разрезал мечом того, что слева кратко заорал. Кончик меча прочертил серебряную дугу и опустился на противника справа.

В этот момент Дюсолберт открыл широко глаза.

Большой тесак пронзил насквозь грудную клетку вражеского гоблина, стоявшего позади, и резко устремился к рыцарю.

Широкое лезвие разбросало повсюду свежую кровь еще дышащих соратников, и метнулось к горлу Дюсолберта.

Он не мог ни увернуться, ни заблокировать его своим мечом.

Оценив положение в мгновение ока, воин поднял левое предплечье, сшибая кончик большого топора, испускающего тусклый свет.

Ошеломляющая, интенсивная боль. Хотя он каким-то образом пережил этот удар, однако боль распространилась через кости по всему его телу.

Куу оооо!!!

Неожиданно выдохнув с криком, Дюсолберт направил клинок влево от себя. Все тело затрещав, сообщило ему о сломанной кости левой руки.

Это была всего лишь одна рука!!!

Остановив удар, Дюсолберт собрался с духом и выпрямился. Вонзившись в желудок пятого, его меч достиг шестого, прикрывающегося телом.

Однако порез был не глубоким.

Он должен был быстро вытащить меч, разорвать дистанцию и приготовиться к следующей атаке.

Дюсолберт извлек клинок, и в это время пот потек по лбу.

Позади пятого, который был уже мертв, он увидел шестого и седьмого, которые подальше отбросили свои топоры и прыгнули на Рыцаря Единства, попытавшись ухватиться за руки и ноги.

Стиль Дюсолберта не имел ни одной позиции для обороны в таком положении.

Два гоблина одновременно схватили за ноги рыцаря, из-за чего он потерял равновесие. Неспособный справиться с их физической мощью, Дюсолберт упал на спину.

Его широко открытые глаза рассмотрели Шибори, вражеского генерала, прыгнувшего вперед с двумя боевыми топорами в руках, испытывавшего зверскую радость:

В таком месте, против гоблинов? Для меня, Дюсолберта, Рыцаря Единства, потерпеть здесь поражение абсолютно невозможно.

«Невозможно».

Эта мысль может оказаться опасным ядом для его упрямой психики. Впрочем, она оставалась близкой к состоянию «Берсерка», как у Сигросига, и Дюсолберт остановился, когда его сознание оцепенело.

Рыцарь мог только смотреть, как смертоносный клинок приближался все ближе и ближе, прежде чем он услышал крик, хриплый от усталости, но все же доблестный:

Уважаемый рыцарь!..

Один защитник бросился на вражеского генерала. Это был тот молодой командир защитников. Юнец, чье имя он даже не слышал, поднял меч двумя руками и нанес резкий удар сверху.

В ответ вражеский генерал взмахнул боевым молотом в левой руке, как будто его это побеспокоило.

Раздался глухой, пронзительный металлический звук.

Хотя он был ничтожно мал по сравнению с вражеским генералом, командир защитников был крупным и носил тяжелую броню, но отлетел как пушинка, сделав два или три оборота по земле. Физическая сила оказалась мощнее, чем его техника, скорость и снаряжение.

Глаза получеловека засияли красным и сузились. Высвободив убийственную ауру зверя, он прыгнул и взмахнул топором в правой руке, как будто для того, чтобы положить конец командиру защитников, который мог вновь подняться.

Нет. Я не могу позволить новых жертв как рыцарь, и как их командир!

Эта мысль мгновенно, как вспышка молнии, вонзилась в замершую психику Дюсолберта.

Потребовались считанные секунды, чтобы встряхнуть двух элитных гоблинов, схвативших его, подняться и переместиться к командиру защитников. Если он выбросит меч в правой руке, то это приведет его к отсрочке неминуемой гибели.

Прежде чем он успел подумать, что же делать дальше, его руки взмахнули почти на автомате, выполнив то, о чем бы он никогда не подумал.

Схватив длинный меч правой рукой словно стрелу, он натянул его на тетиву «Пламенеющего лука» и яростно отпустил её.

Дюсолберт ощутил сильное сопротивление, как будто он тащил большой канат, прикрепленный к земле. Интенсивная боль практически полностью стерла его сознание.

Несмотря на это, Дюсолберт, испустив стон из его стиснутых зубов, натянул тетиву до предела. Заняв позицию для огненной атаки, он заорал:

Разгорись, неистовое пламя!

Божественный инструмент откликнулся на зов его владельца, не произнесшего всего заклинания.

По всей длине лука струилось пламя, превзошедшее все предыдущие воплощения вооружения искусства полного контроля.

Хотя длинный меч, натянутый тетиву лука не мог сравниться с божественным инструментом, он был хорошего качества, произведенного лично Первосвященником. Он был намного качественнее, чем стальные стрелы массового производства. Священная сила, находящаяся в его клинке, превращалась в сдерживающееся пламя.

Доспехи Дюсолберта сразу покраснели, даже имея устойчивость огню.

Два гоблина, вцепившихся в его ноги, завизжали, когда языки пламени начали выжигать их глаза, прежде чем они отреагировали на это.

Вражеский генерал развернулся, едва заметив аномалию. Глаза расширились от удивления и гнева, он попытался метнуть топор правой рукой.

Однако было слишком поздно.

Гори дотла!

Закричав, Дюсолберт отпустил тетиву. Вырвавшись с ревом, длинный меч захлопал багровыми, пылающими крыльями и вертикально взлетел. Появилось существо, похожее на «Пламенеющий лук», его истинная сущность Феникс, живший в древнем вулкане на юге Империи.

Граааа!

Вражеский генерал испустил стон, скрестив два больших топора перед собой. Языки пламени Феникса в мгновение поразили его в сердце.

Крупный, чугунный доспех испарилась с шипением практически за секунду.

Их владелец, вождь равнинных гоблинов Шибори, моментально сгорел, превратившись в черный уголь, который рассыпался на куски, а после исчез без следа.

Став свидетелем ужасающей смерти их генерала, гоблины-солдаты развернулись и бросились бежать. Однако более трех сотен бойцов не смогли защититься от адского феникса и исчезли, оставив только пепел.

*****

Тяжелые испытания окончились у первого отряда под командованием Фанатио и по центру у Дюсолберта.

Командующий Армии Обороны Мира Людей, Беркули Синтезис Ван, прекрасно знал об этом, а так же о хаосе, творившемся на левом фланге под командованием Элдри из-за дымовой завесы.

Однако он ничего не предпринял.

Первая причина была в его вере в рыцарей и защитников, которых он тренировал лично. Второй причиной было то, что Мир Людей не мог отправить второй отряд биться с наземными войсками основной силы противника орденом Темных Рыцарей и Гильдией кулачных бойцов, до сих пор, не сделавших свой ход.

А третья причина это возможное внезапное нападение Темной Территории, с использованием неизвестного ему заклинания.

В этом мире, где искусство полета не существовало, за исключением одного, записанного только в вызываемом Индексе Первосвященника Администратора и пропавшего навсегда с её смертью. Только несколько человек из Ордена Рыцарей Единства и Ордена Темных Рыцарей обладали летающими драконами с исключительным военным потенциалом. Свободно парящие в небе, вне досягаемости мечей, они могли уничтожить пехоту боевыми искусствами и огненным дыханием драконов.

Тем не менее, их нельзя безрассудно отправлять на передний край, потому что они очень важны. Если эти бойцы появятся перед любым заклинателем или стрелком, то окажутся в невыгодном положении.

Поэтому, Беркули держал всех летающих драконов в тылу подальше от Амаёри, которой управляла Алиса, и верил, что враг поступит точно так же. Следовательно, внезапное нападение не повредило бы рыцарским драконам.

Кроме того, силы Тьмы не выпускали воздушные силы.

Они были омерзительными, крылатые монстры, называемые «Горгульями». Созданные из глины и других материалов с помощью темных искусств последователей, они не обладали интеллектом и могли понять только некоторые основные приказы.

По правде говоря, Беркули слышал от Алисы, что Первосвященник секретно создавала и исследовала тех же горгулий. Тем не менее, казалось, даже сама Первосвященник сомневалась в развертывании мерзких горгулий в Церкви Аксиомы. Он чувствовал только жалость, что она не изменила их внешность на что-то более подходящее этому времени, прежде чем ушла, но было поздно плакать над разлитым молоком.

Исходя из этих соображений, Беркули посчитал необходимым подготовиться к внезапному нападению горгулий с неба. И поэтому сдерживал летающих драконов и отряд заклинателей, использующих искусства исцеления, которые были единственным вариантом воздушной обороны в этой огромной области.

А еще точнее, Божественный инструмент Беркули, «Меч времени», был единственным вариантом.

Беркули сосредоточился исключительно на своих мыслях, пока стоял посреди второго отряда, удерживая двумя руками за гарду драгоценный меч, находящийся в ножнах.

Он постоянно ощущал прошедших через тяжкие битвы трех Рыцарей Единства и защитников первого отряда.

Поэтому он не мог ничего предпринять.

Беркули уже активировал искусство полного контроля своего любимого меча.

Огромные часы, установленные в Центральном соборе в эпоху давно минувших дней, которые информировали жителей Центральной столицы Центории о времени. Часовая и минутная стрелка этих часов были превращены в божественный инструмент «Меч времени». Сила и траектория нанесенного удара, где взмахнули мечом, разрезала всех, кто прикоснется к ней это была выдающаяся техника.

Перед тем как Великие Восточные Ворота рухнули, Беркули, оседлав своего рыцарского дракона Хошигами, создал гигантскую «пространственную сеть», охватывающих сто мел в ширину, двести мел в длину и сто пятьдесят мел в высоту перед Великими Вратами. Размахивая своим мечом раз за разом, вертикальными и горизонтальными движениями он сотворил тонкую сеть в пустом воздушном пространстве. Общее число взмахов превысило три сотни.

Это был первый раз, когда Беркули, практически бессмертное существо, прожившее уже более трехсот лет, поддерживал эти «воплощения клинка» в таких масштабах уже более десяти минут. Техника была возможной только тогда, когда сознание отделялось от плоти и концентрировалось исключительно на психическом состоянии. Он покинул первый отряд Фанатио только по этой одной-единственной причине.

Поторопись если ты идешь, то скорей.

Это искреннее желание, которое осталось у Беркули, несмотря на наличие достигнутого потенциала, отделенного от излишнего нетерпения. Отложив его психического истощение, больше половины Священной силы «Меча времени» было потрачено. В данный момент нельзя прервать искусство полного контроля, дабы повторить его вновь. Если он не сможет уничтожить вражеских горгулий, и они нападут на Алису, готовящую дальнобойное мощное искусство в небе над первым отрядом, то они потеряют последнюю и единственную надежду.

Иди сюда, живо.

*****

Хотя Рэнри Синтезис Твенти-Севен, который покинул свой пост, был в полном отчаянии среди семи высокоранговых рыцарей, собравшихся у Великих Восточных Врат, Элдри Синтезис Сёти-Ван стоял у стены, благодаря тому, что у него гораздо больше опыта в реальных сражениях.

Это чувство отличалось от того, что Дакира из «Круга четырех клинков» ощущала к Фанатио. Он хотел сделать все самостоятельно, чтобы помочь Алисе, но в то же время, он испытывал противоречивое желание защитить её, так как она была выше по рангу.

Алиса слыла величайшим гением в истории церкви с тех пор, как он проснулся Рыцарем Единства. Она обладала талантом в священных искусствах, далеко превосходящих аскетов и жрецов. Была выбрана в качестве владельца старейшего божественного инструмента, «Меча душистой оливы» вместе с его альтернативным именем: «Вечное Бессмертие», который отверг других рыцарей, и даже имел сопротивление к приемам Командующего Беркули.

Снаружи это молоденькая девушка, но для большинства рыцарей Алиса была одинокой звездой из Северного края, далекой от всего остального. Обстоятельства также породили слухи о том, что она станет первосвященником Администратором.

Как таковой, Элдри тоже не пытался сблизиться с Алисой после пробуждения, как Рыцарь Единства. Можно даже сказать, что он её активно её избегал.

Хотя его воспоминания в Мире Людей были похищены через «Ритуал Синтеза», Элдри был старшим сыном Эшдола Вулсбурга, величайшего главнокомандующего из Северной Империи Норлангарт и дворянина первого ранга. К тому же, в 380 году по календарю Мира Людей, он был первым представителем мечников из Северной Империи и чемпионом Турнира Союза четырех империй. Даже после того, как он стал Рыцарем Единства, у него осталась врожденная гордость и тщеславие дворян.

При этом его личности, существовавшая Алиса, как рыцарь, намного превосходящая, несмотря на молодость и женственность, а её положение в качестве единственного ученика Командующего Беркули, должны были принести ему неудобство и отсутствие привязанности.

Впрочем, это произошло поздней ночью, спустя некоторое время после того, как он стал Рыцарем Единства.

Элдри заметил совершенно случайно другую сторону Алисы.

Пробираясь вглубь розария по приглашению на какую-то секретную тренировку меча, он увидел Алису, одетую в простую пижаму, упавшую на колени перед большим надгробием и рыдавшую. Это был простой крест, вырезанный из обыкновенного дерева с надписью: «Старый летающий дракон, чья жизнь угасла несколькими днями раньше, чем жизнь матери дракона, которая родила рыцарского дракона для Алисы, Амаёри и рыцарского дракона для Элдри, Такигури».

Они сильно ценятся за их военный потенциал, но все же они были обычными драконами. Было ли ей не просто у похороненного зверя? Какова была причина быть тут у могилы и горевать?

Это было то, о чем думал Элдри.

Однако, когда он отвернулся в сторону и захихикал, то был потрясен, из его собственных глаз хлынули ручьем слезы.

Алиса, плакала, поскольку она скорбела по умершей матери дракона. Он до сих пор не понимал, почему его сердце билось так быстро, разрываясь на части. Тем не менее, Элдри мог только стоять на месте, не в силах даже вытереть слезы, поскольку он все осознавал. Эта грациозность, всего на мгновение, была истинной Алисы Синтезиз Сёти.

С того самого дня, равнодушный Рыцарь Алиса казалась совершенно иным отражением в глазах Элдри. Он увидел её в виде хрустального цветка, способного выдержать любые невзгоды с высоко поднятой головой, но способного разбиться вдребезги в любой момент

Он хотел защитить её. Хотел скрыть эту девушку от всех мучений, холодного ветра.

Это чувство у рыцаря Синтезис Сёти-Ван становилось сильнее день ото дня. Все же, его мысли о защите были неуместны. Таланты Алисы превзошли Элдри как в искусстве, так и в мече.

Единственная возможность, которая у него оставалась быть учеником Алисы.

С тех пор, Элдри жил, держась за это желание. Чтобы Алиса, как его наставник, признала в нем мечника и человека.

Задача была сложной или даже невозможной. Истинная сила гениального рыцаря, Алисы, была признана даже Командующим Беркули, ревность Элдри, отчаянно тренирующегося, укрепляла его терпение, а не позволяла её догнать.

В тоже время он приложил немало усилий, чтобы вызвать улыбку своего мастера, даже незначительную, беседуя на разные темы, совместно трапезничая, и напыщенная манера речи, которая только появилась у него, хотя это и было, по сути, начало рождения в нем личности, прежде чем он стал Рыцарем Единства.

Это было примерно в те дни, когда его усилия стали приносить плоды, вместе с его мастерством владения меча, рос и его успех, в виде невероятно слабой улыбки губ мастера.

На собор была совершена атака, крупнейшая в истории церкви.

Защита должна была быть обычным долгом. Конечно, тяжкое преступление, «убийство», совершенное двумя мечниками, было ужасающе, и все же происшествие, повлекшее спор о кровопролитии, скопление прискорбных обстоятельств, в момент разлетелось по всему Миру Людей. В действительности, он не ощущал практически никакой опасности или враждебности от студентов, когда встретил их, доставленных в собор. Рыцарь считал их не более чем абсолютно подавленными юношами из простого народа.

Вот почему, когда его мастер, Алиса, запирая их в подземной тюрьме собора, в конце отдала приказ: «Стереги выход из подземной тюрьмы всю ночь, на всякий случай», Элдри был несколько удивлен.

Он начал исполнять долг с мыслью, что дежурство в розарии было приятным времяпрепровождением, однако испытал сильный шок, когда преступники совершили побег, как только восточное небо начало светать.

Восхищенный проницательностью своего мастера, Элдри стоял перед ними, чтобы исполнить свое предназначение и все же из всех событий, которые могли случиться, он проиграл. И он придумывал всяческие отговорки, чтобы отрицать это. Элдри столкнулся лицом к лицу против простолюдина с порванной цепью в качестве оружия, и даже использовал искусство высвобождения воспоминания его божественного инструмента, «Кнут Ледяной Чешуи».

Действительно, он мог только признать свое поражение. В конце концов, эти двое одолели высокоранговых рыцарей: Дюсолберта, заместителя командира Фанатио, его мастера Алису, и даже Командующего Беркули, в конечном итоге победили Администратора. Его наставница даже ухаживала, в бревенчатом доме небольшой северной деревни, названия которой он не знал, за одним из этих преступников. Ведь он был самым сильным мечником, который превзошел всех Рыцарей Единства.

Он не сожалел о проигрыше черноволосому юноше с мощным мечом. Ведь парень был не один, и эта мысль терзала его.

Эта молодежь освободила его мастера, Алису, из ледяного сада, который сковывал её сердце. Сердце Элдри екнуло в осознании этого.

За несколько часов до обрушения Великих Восточных Врат, его мастер, Алиса, разговаривала с нежной улыбкой, которую он никогда не видел, даже в прошлом:

Я продолжила это мрачное путешествие до сегодняшнего дня только с твоей помощью. Спасибо, Элдри.

По лицу рыцаря потекли слезы, когда услышал эти слова. Он хотел бы продемонстрировать хотя бы немного, как сильно руководство Алисы помогло в развитии навыков на поле боя.

Именно твердая решительность придала сил Элдри, одновременно с воплощением и стремлением сражаться.

Если бы огромная армия гоблинов вела обычную войну на левом фланге, возглавляемый Элдри, он показал бы свирепость, ни в чем не уступающую Дюсолберту на правом фланге.

Однако горные гоблины придумали неожиданную стратегию для полного уничтожения сил левого фланга с помощью густой дымовой завесы и возможности проскользнуть мимо их ног, чтобы напасть сзади.

Его обманули гоблины. Он показал это позорное зрелище Алисе, наблюдающей с неба.

Эта нетерпимость отняла возможность спокойно принимать решения у Элдри. Он безрассудно оглядывался в густом дыму, в котором скрывался даже собственный нос от его взора, вместо того, чтобы отдать приказы защитникам. Но рыцарь все же вовремя заметил, что атака в этом положении стал бы для дружественных войск последней, и пока не мог придумать способ, чтобы избавиться от дыма.

Элдри мог только стоять на месте, с растрёпанными светло-фиолетовыми волосами и кусать губу так сильно, что из нее потекла кровь.

Глава 2

Хей, вы знаете, что левые не контролируют ситуацию, Физель доложила командиру беззаботным голосом, а Линель кивнула так, что её косички задрожали. Однако ответа так и не дождалась. Она переключила свой взгляд вперед, размышляя касательно того, что с трудом произнесла.

Физель Синтезис Твенти-Эйт и Линель Синтезис Твенти-Найн, начинающие рыцари, располагались в передней части второго отряда правого фланга Армии обороны Мира Людей. Несмотря на шум в первом отряде правого фланга, расположенного в сотни мелах впереди, ни один враг не проник за линию обороны. Казалось, что высокопоставленный рыцарь, Дюсолберт, прилагал немало усилий.

Центр в первом отряде возглавила заместитель Командира Фанатио, удерживавшая свою позицию. Хотя Линель и Физель относились к ней, как к любимой старшей сестре и естественному противнику, при этом не отрицали её мощь. Эта дарящая аура, исходившая от неё ранее, также понемногу начала исчезать, после того как сбросила с себя железную маску и показала лицо.

То, что беспокоило её в данный момент левый фланг первого отряда.

Элдри Синтезис Сёти-Ван, который взял на себя командование, был начинающим, пробудившийся лишь семь месяцев назад и, хотя его навыки в последнее время значительно улучшились, неожиданность, сыграла главную роль, возможно слишком тяжелую для него. Он принял по собственному желанию командование линией фронта, но он чувствовал, что было бы лучше оставить его другим вышестоящим Рыцарям Единства

Она размышляла над этой идеей, так как она представляла месторасположение каждого рыцаря в своей голове.

Всего на поле боя насчитывалось семь высокоранговых рыцарей.

Первый отряд был слева у Элдри, заместитель Командира Фанатио в середине, и Дюсолберт справа.

Второй был у юного Рэнри слева, Командующим Беркули в середине, и молчаливая женщина-рыцарь справа.

И заключительная позиция, в небе, была взята Алисой Синтезис Сёти.

Слева повод для беспокойства, неважно как вы на это смотрите, не так ли?..

Физель резко кивнула вместо того, чтобы пробормотать за Линель. На самом деле положение на левом фланге было непонятным еще минуту назад. Там не было ни каких признаков повреждения, но бесчисленные беспорядочные вопли слышались на протяжении всего войска посередине. То, что выглядело как густой дым, был даже темнее чем мрак в основание долины, в котором можно пребывать сильно щурясь.

На всякий случай они проскользнули к Элдри в первый отряд, второй отряд, которым командовал молодой Рэнри, должен прикрывать их со спины это наименьшее, что они должны.

Действительно ли будет у этого парня все хорошо?

Кивнув на эти слова Физель, Линель потянула свою голову ближе к своему партнеру прежде чем прошептала:

Я ничего не говорила, потому что думала, что уважаемый дядюшка Беркули что-то задумал, но левый и правый фланги второго отряда действительно должны поменяться местами. Я не уверена о всеобщем построении Элдри с Рэнри.

Физель понизила голос, ожидая ответа:

Я размышляла обо всем этом, но дорогой дядюшка вероятно думал о том, чтобы мы сражались как можно меньше, не так ли?..

Аааах осмысливая, Линель наблюдала, как худощавая фигура поднялась неподалеку.

Тонкая броня имела матово-серый оттенок, редко встречающийся у Рыцарей Единства. Её темно-серые волосы были аккуратно уложены по середины относительно бледных бровей и завязаны в косичку. Она выглядела двадцатилетней с простыми веками на глазах, прищуренной в утонченной манере и без помады на губах.

Её звали Шета Синтезис Твелв. Ей дали прозвище «Молчун», истоки которого были неизвестны. Однако Физель и Линель понимали достаточно хорошо, что этот Рыцарь Единства был на первый взгляд не так безобиден. Этот рыцарь опасен. Они даже не имели малейшего желания оставаться рядом с ней, когда она вынула рапиру, висевшую слева.

Командующий Беркули задумывался об избежании боя для Скеты, поэтому поставил её позади Дюсолберта вместо молодого Элдри. Другими словами, если лучник продолжить удерживать свою позицию, то Линель и остальные продолжать бездействовать.

Это вряд ли является весомым доводом, но:

Простите, госпожа Шета, сказала Линель еще раз молчаливому командиру. Она бросила взгляд на них, после чего дополнила. Можно нам посмотреть, что происходит в тылу?

Стройная правая бровь рыцаря сдвинулась на 2 миллимела. Тут Линель почувствовала вопрос: «Зачем?», полученный в спешке.

Эмм, ну мы немного обеспокоены

Её брови вновь передвинулись. Это означало: «Что там». Такой ответ застеснял её, что девчушка не знала, как и подбирать слова.

Эмм тот человек, который должен быть вместе с отрядом снабжения. Мятежник Кирито.

Физель кивнула, тихонько посмотрев по сторонам.

Сильно потрясенные семь месяцев назад, Физель и Линель сражались против мятежников Кирито и Юджио, на великой лестнице Центрального собора. А точнее, они парализовали скрытыми ядовитыми мечами, неожиданно напав, и потащили их к заместителю командующего рыцарями, прежде чем попытались их обезглавить.

Все должно было пройти гладко. Однако, мятежник Кирито, прочитал вслух умение детоксикации, незаметно украл мечи и под конец парализовал их.

Когда Кирито бросил на землю ядовитые мечи Линель и Физель, то они не ощущали никакого страха. Просто вздохнули и почувствовали легкое сожаление, ибо упустили шанс на повышение из учеников в Рыцари Единства. Думая, что было бы неплохо, если Кирито убил бы их искусно, чисто и безболезненно, другими словами Линель ждала того момента, когда её жизнь прервется.

Впрочем, Кирито решил не убивать парочку. Ядовитые мечи воткнулись в пол, и он повернулся к ним спиной, встав напротив заместителя Командира, Фанатио. Парень одержал победу в безвыигрышной битве с ранами по всему телу.

Физель и Линель до сих пор помнят слова партнёра Кирито, мятежника Юджио, произнесшего перед тем как они ушли:

Фанатио и Кирито были сильны, потому что каждый обладал «Божественным инструментом» и искусством полного контроля. Эти двое оказались гораздо, гораздо сильнее, чем можно было подумать. Когда они сражались, сильную боль приносили не умения или оружие, а их сердца и разум.

Честно говоря, она в действительности не понимала смысл тех слов, даже спустя семь месяцев.

Тем не менее, реальность была такова, что мятежники Кирито и Юджио, уничтожили даже Администратора. Взамен Юджио потерял свою жизнь, а Кирито потерял свое сердце и руку.

Чего хотели добиться этой битвой двое мятежников? Какую силу они обрели в своих сердцах и мыслях?

Это заставило Физель и Линель участвовать в защите Мира Людей и преодолеть долгий путь к Великим Восточным Воротам.

Ответ остался неясным. Впрочем, незнакомое чувство ощутила Линель в груди, когда увидела Кирито на коляске, которую толкала рыцарь Алиса, появившегося на поле боя. Она не могла понять, о чем думала в тот момент.

Ученицы рыцарей Линель Синтезис Твенти-Эйет и Физель Синтезис Твенти-Найн, родились в Центральном Соборе. Хотя они слышали, что их родители были подвижниками Церкви Аксиомы, но не могли вспомнить не их имён, ни лица.

Их матери и отцы зачали потомство по приказу его высочества Администратора и отправили младенцев в определенную организацию башни. Хотя там было в общей сложности около тридцати детей, единственными в живых остались Линель и Физель. Остальные двадцать восемь не смогли выдержать эксперимента в Священном искусстве «воскрешения», проведенного первосвященником, и скончались.

Физель и Линель выжили только потому, что они чистосердечно исследовали «хороший способ умереть», который повреждал их плоть и дух меньше всего. По приказу пара заколола друг друга в сердце, после с помощь священных искусств была воскрешена. Спустя некоторое время первосвященник отказалась от своих экспериментов, каждая к этому времени научилась убивать практически без боли.

Сила, созданная из пары девочек, превратилась в эффективный способ убийства. Если противник оказывался сильнее, то они быстро убегали. Бежали и тренировались, чтобы превзойти и вновь попытаться убить, если представится возможность. Следуя этой логике, нет никаких причин получать повреждения, стоя против кого-то более сильного. Они всегда так думали.

Мятежники, Кирито и Юджио, выглядели по опыту как низкоуровневые рыцари, судя по их боевому потенциалу. Тем не менее, парни сражались против первосвященника, оставили руку, жизнь, и все же победили.

По какой причине?

И что получили от этого?

Они хотели спросить у Кирито при встрече, но рыцарь Алиса находилась постоянно рядом с ним, и девочки не имели возможности связаться с парнем. Впрочем, они не знали, как поговорить с Кирито в его нынешнем состоянии, их беспокоило, а вдруг он умрет, прежде чем смогут попытаться. Группа снабжения, находящаяся позади должена была оставаться в безопасности при условии, что второй отряд удержит позицию, но тот хаос, который был на левом фланге, определенно беспокоил.

И поскольку они не могли объяснить все это Скете, исполняющей обязанности командира, парочка беспокойно дожидалась одобрения.

«Молчаливый» Рыцарь Единства посмотрел в сторону левого фланга своими серыми глазами и указал на место в задней части левой рукой примерно после двух секунд раздумий.

Э-э-эм, и-итак, мы можем идти?

Шета кивнула, не говоря ни слова, в спешке исполнила упрощенный рыцарский салют Физель.

Большое спасибо, мы немедленно вернемся после того, как подтвердим их безопасность! обратившись, они побежали по краю рядов.

Спасибо большое, хе-ех.

Таких слов они не говорили даже уважаемому первосвященнику.

Взгляд Линель повстречался с её напарницей и, обменявшись циничными улыбками, ускорились.

*****

Рэнри синтезис Твенти-севен обнял руками свои колени, глубоко вздохнул и, неподалеку от палатки, до его ушей донесся крик.

«Может это был ?», - он не мог поверить, что вражеская армия так быстро смогла прорваться сквозь линию обороны. Только десять минут прошло с начала битвы.

Это было из-за его отсутствия, именно поэтому ему так чисто послышался шум вдалеке. Рэнри убеждал себя в этом.

Однако, отреагировавшие две девушки, которые укрылись в той же палатке, сказали ему, что приближающиеся голоса солдат ему не послышались.

«Невозможно они уже так далеко отступили?».

Рыжеволосый стажер Тиизе Штолинен слегка ударила по своему лицу и бросилась к входу палатки. Подъемную драпировку, она установила снаружи. Её шепот зазвучал в тон нарастающему беспокойству.

« Там дым! ».

Стажер Ронье Арабель также напряглась.

«Эх Тиизе, там тоже огонь?!».

«Нет, это просто дым странного цвета, струящийся из . нет, подожди. В дыму там находятся все эти люди ».

Слова Тиизе, выглянувшей наружу сквозь просветы в драпировке, застыли, как будто были поглощены толстым хлопком.

Рэнри снова напряг свой слух в затянувшейся тишине, встав на ноги.

Крики прекратились на некоторое время. Тем не менее, он почувствовал, что кто-то идет в тишине. Он слышал, как приближались хлюпающие шаги.

Без предупреждения, Тиизе отошла на середину палатки, неуверенно шагая. Её дрожащая правая рука потянулась к левой стороне талии.

В тот момент Рэнри понял, что она пытается вынуть свой меч.

Ба-бах! Драпировка у входа разорвалась на части.

Снаружи все погрязло в полумрак, и только бледно-красный свет факела дрожал в одиночестве. Человекоподобный силуэт стоял в тишине на этом фоне. Несмотря на его маленький рост и сутулую спину, его две руки были неестественно мускулистыми и сжимали грубый мачете, который был вырезан из металлического листа.

Зловонье, смешанное с воздухом подуло от входа, ужалив нос Рэнри.

Стажер Штолинен потянулась за своим мечом, громыхнув ножнами, а стажер Арабель закричала низким голосом стоя возле коляски, - «Гоблин!!!».

Незваный гость причудливо ответил хриплым голосом, скрипучим в некоторых местах.

«Ох-хо-хох белокожие девушки юмы награда для меня ».

Тиизе медленно шагнула назад, почувствовав дрожь от его желания.

В это время Рыцарь Единства Рэнри первый раз стал свидетелем получеловека с Темной Территории. Он утверждался, будучи замороженным, до того как полетел к краю гор на предоставленном летающем драконе.

«Этот совершенно отличался», - подумал рассеяно Рэнри.

Он думал, что знал достаточно о четырех расах полулюдей из лекций старших рыцарей и записей в соборе. Впрочем, он представлял себе Гоблина, стоящего в восьми мелах от него, в виде непослушной феи из детской сказки с противным телосложением.

Гоблин неуклюже шагал, смотря на Рэнри, у которого дрожали кончики пальцев, неспособного даже пошевелиться. Его грязные латы, закоптившиеся, тускло блестели.

Тиизе направила, держа меч обоими руками, в сторону Гоблина, но его острие виляло, т.к. её колени неудержимо дрожали. Постукивали ли зубы девушки в тот момент?

«Ти Тиизе».

Слабый голосок просочился из горла Ронье. Она спрятала Кирито, сидевшего перед ней в инвалидной коляске и уцепилась за свой меч, сжав правой рукой, однако её ноги тоже дрожали.

Он должен был стоять

Он должен был стоять, вытащив нож «Острокрылых Близнецов» с его пояса, и сражаться против гоблина-солдата.

Размышляя об этом, тело Рэнри не могло двигаться, как будто тело окаменело. Противником был всего лишь один солдат-получеловек. Высокоранговые рыцари, наделенные огромной силой, способны одержать победу над тысячами гоблинов.

«Хеех ты выглядишь аппетитно ».

Гоблин облизнул губы, его вязкие слюни стекали по краям.

«На назад! Если ты не !»

Отчаянное предупреждение Тиизе только подогревало аппетит Гоблина. С самодовольной улыбкой, получеловек сделал шаг вперед, размахивая мачете. Затем

Тяжелый удар.

Глухой звук раздался в палатке.

Гоблин-солдат, в замешательстве, широко открыл свои желтые глаза и посмотрел на собственную грудь.

Острый, гладкий металлический предмет вылез из грубых доспехов. С острия капала свежая кровь. Кто-то нанес удар со спины точно в сердце получеловека.

« Что это за предмет ?».

Это были последние слова Гоблина. Силы покинули его мускулистое тело, и он истощенный рухнул на пол.

За ним стояла мечница невысокого роста, на пол головы ниже двух девушек-учениц, а возможно она была девушкой-аскетом. Её темные, красновато-коричневые волосы были подвязаны лентой, и серебряный нагрудник, который был одет поверх черной аскетичной одежды. Меч в её правой руке был довольно коротким, подходящим её телосложению. По годам она была еще ребенком, несмотря на это смогла убить ужасного солдата-получеловека, а её очаровательное личико не показывало даже намека на страх.

Увидев, что многие в изумлении, Рэнри под конец заметил эта девушка не была ни мечницей, ни аскетом.

Она была начинающим рыцарем. Он тут же вспомнил ученицу рыцаря по имени Линель синтезис Твенти-эйт. Девушка была одной из «ужасных близнецов», той кто убил предыдущего двадцать восьмого Рыцаря Единства, и заняла его место.

Линель никак не отреагировала, даже когда увидела глупый вид Рэнри, валяющегося на земле. После того, как убедилась в безопасности двух стажеров и Кирито, завертелась вокруг инвалидной коляски.

Другой рыцарь появился у входа в палатку немного погодя. Её короткие волосы были того же оттенка как у Линель и Физель синтезис Твенти-найн прошептала напарнице тихим голосом:

«Нель, я взяла на себя всех ближайших гоблинов, но они до сих пор прибывают. Может лучше переместиться».

«Ннн, все в порядке, Зель».

Кивнув, Линель пнула, мешающегося на полу возле входа, труп Гоблина правой ногой, чтобы тот не беспокоил. Отсутствие поблизости пролитой крови, было из-за скорости и точности одного удара со спины.

Обернувшись, она окликнула стажеров, которые выглядели неспособными говорить.

«Я Линель, а это Физель. Мы начинающие рыцари».

«Д-да, мы видели вас во время тренировки. Мы стажеры. Тиизе Штолинен и Ронье Арабель. Спасибо Большое спасибо, что спасли нас».

Тиизе назвала их имена дрожащим голосом, а Ронье поклонилась. Линель на это пожала плечами в своей манере.

«Это все еще в воздухе, либо вы выживите, либо нет. Похоже, больше сотни гоблинов прорвалось сквозь защиту на левом фланге первого и второго отрядов, покрытых дымовой завесой».

Линель затихла на мгновение, а после посмотрела прямо на Рэнри.

Её серые с фиолетовым оттенком глаза прищурились.

«Что вы здесь делаете уважаемый рыцарь, ведь вам доверили командование вторым отрядом левого фланга? Вы знаете, что те, кто под вами передвигается в дымовой завесе, приводят в замешательство?».

Отводя лицо, как будто хотел уйти от взгляда ученика рыцаря, Рэнри тихонько ответил: « Это не имеет никакого отношения к вам двоим. Пожалуйста, возьмите и отведите этих двоих и больного в безопасное место».

Рэнри, в тот момент, ощутил изменения настроения Линель.

Холодная, убийственная аура, несвойственная для ребенка, коснулась его щеки. Меч, испачканный кровью Гоблина сиял оранжевым в свете факела.

Она думала убить ли его, как это сделал с предыдущим двадцать восьмым?

После всего этого. Это было ошибкой, вначале нужно швырнуть его на настоящее поле битвы, как рыцаря неудачника, который должен был быть пожизненно замороженным. Он не мог теперь вернуться во второй отряд, ибо это место не для него, даже если он сбежит обратно в собор. Хотя она была ученицей, казнь от рук Линель синтезис Твенти-найн подходящий конец для этого труса.

Рэнри отвернулся в сторону, ожидая клинка правосудия. Но тут услышал тихий шёпот и приближающиеся к нему шаги.

« Ты ужасный трус, но у тебя есть сила, которой обладают высокоранговые рыцари. Спасибо, что вас с трудом называют мечником».

- Что она имела ввиду, о чем подумала и он поднял голову после того как аскетичная одежда Линель повернулась кругом.

«Стажеры, идем, и захватите с собой Кирито».

Пошли под руководством Линель.

«Нель, они здесь! Там уже восемь нет, десять!».

Прежде чем голос Физель прервался. Несомненно, к ним приближалось несколько отрядов с востока.

Повернувшись, Линель быстро отдала приказ Тиизе и Ронье, которые остолбенели.

«Я приказываю на некоторое время встать позади. Мы позаботимся о гоблинах».

«Мы мы поняли, уважаемый рыцарь».

Тиизе кивнула и Линель, вместе с Физель, покинули палатку, как будто отступив. Гоблины завопили: «Вот они! Дети юмы!», - пробежав по следам влево. Вероятно, они планировали их отвлечь, прежде чем их всех заметили.

Стоять против десяти здоровых гоблинов без страха, требовало мужества, за пределами того, чего можно было ожидать от учеников. Всё-таки, эти двое имели силу достойную этого.

Сила.

Линель осудила Рэнри за трусость, сказав ему «обладаешь не малой силой». И что он должен был поблагодарить мятежника Кирито, который изначально был врагом.

Он не понимал смысл этих слов и сомневался, что имел хотя бы кусочек силы внутри себя. Ведь он не мог даже стоять напротив вражеского солдата.

Рэнри смотрел вниз, неспособный набраться смелости, чтобы скачать что-то Ронье и Тиизе.

Впрочем, это длилось несколько секунд. Прямой линией разорвалась толстая плетёная ткань слева от Рэнри, разделявшая внутреннюю часть палатки от внешней. Это было для него поводом, чтобы встать и отпрыгнуть назад, а не прятаться, как это он делал.

По другую сторону разорванной ткани стоял гоблин-солдат короче прежнего, одетый в доспехи, которые казались, отчасти, высокого качества. Хотя, изготовлены из кожи, были сшиты умело и окрашены в черный цвет. Судя по тому, как он прятался от Линель и оставался незамеченным, он, вероятно, был разведчиком, отличившимся в тайной операции.

Рэнри бессознательно потянулся в сторону кинжала на поясе. Но он не хотел вытаскивать их. Подобно тому, как он увидел первого гоблина, его страх просочился из глубин его живота к онемевшим кончикам пальцев.

Рэнри по большей части сам того не понимал, но впервые от увиденного солдата-получеловека не исходил ужас.

Это был страх сражения. А именно, он боялся смерти привлеченного по своей инициативе Гоблина.

Он боялся быть убитым. Иначе говоря, больше всего он боялся убивать.

Множественные шаги достигли застывших ушей Рэнри. Это не было похоже на тех, которых увели за собой Линель и Физель. Там действительно было больше, чем десять или двадцать, проскочивших мимо линии обороны, гоблинов.

Возможно увидев страх Рэнри, который стоял застывшим, разведчик ухмыльнулся и повернулся к Тиизе и Ронье. Две девушки-ученицы прятали позади себя кресло с Кирито и уверенно размахивали своими мечами. Однако на мгновение по их лицам пробежало отчаяние. Многочисленные тени приближались сквозь дым, нависающего за спиной разведчика.

Разведчик приготовил оружие, похожее на косу, в правой руке и подходил боком к Тиизе и Ронье.

«Стоп стой там! Мы зарежем тебя, если ты подойдешь ближе!», - рыжеволосая девочка крикнула смело. Но этот голос слегка хрипел и дрожал.

« .. ».

Гоблин молча сокращал расстояние. Отсутствие бессмысленных шуток, отличало его от ранее обычного солдата, что он был среди солдат, лучше обучен. Неподвижно, Тиизе стояла на своем и удерживала свой меч в воздухе с выраженной готовностью умереть.

- Ты не можешь сделать это, беги.

Он хотел так сказать, но рот Рэнри не двигался. Его тело, нет , его душа отвергала возможность, даже в этой ситуации, сражаться.

Это было тогда

Слабый, скрипучий шум достиг ушей Рэнри.

Он резко посмотрел вправо.

Черноволосый юноша, смотревший вниз с пустым выражением лица, все еще бессильно сидел на коляске в темной глубине палатки. От его левой руки исходил шум. Кровеносные сосуды показались на руке, обнимающей два меча, возбуждая его суставы показать их огромную мощь.

Как будто возмущались отсутствию правой руки, чтобы задействовать эти лезвия.

«Вы ».

Рэнри невнятно прошептал.

Вы хотите защитить этих двоих? Несмотря на то, что не способны подняться, держать свои мечи, или даже говорить?

Откуда ни возьмись, он заметил.

Сила Линель и Физель упомянутая перед отходом, что должен опираться ни на мечи, ни на искусство, ни на божественный инструмент, ни даже на священное искусство «полного контроля».

Эту силу имеет каждый, от Рыцаря Единства до простого человека, которой он обладал вначале, но слишком легко потерял её из виду.

Мужество (Храбрость).

Правая рука Рэнри медленно начала двигаться. Его еще онемевшие кончики пальцев коснулись «Острокрылых Близнецов» на поясе. В то мгновение ощущения вернулись к его рукам. Казалось, его божественный инструмент с ним заговорил.

Гоблин небрежно взмахнул грубую косу на Тиизе.

Затем

Резкий шум в воздухе пронесся с эхом и голубовато-белый свет озарил темные глубины палатки.

Свет устремился вверх по дуге от руки Рэнри, про скользив, нырнул в верхнюю часть палатки. Рассек тело гоблина, после остановился между указательным и средним пальцами вытянутой правой руки Рэнри.

« Пп-привет ?».

Гоблин застонал, не понимая, что произошло. Светло-красная линия появилась беззвучно по центру его лица. Сразу же после, верхняя половина лица гоблина сползла и упала, хлюпнув, на землю.

Божественный инструмент «Острокрылые Близнецы», был очень тонким стальной метательный кинжал, изогнутый посередине.

Кинжал длиной примерно сорок санов не имел рукояти для удержания. Обе стороны заканчивались острыми наконечниками, чтобы его можно было бросить, поместив между пальцев. Лезвия, в полете, вращались на высокой скорости, свободно меняя свою траекторию, и возвращались в руки своего владельца, вновь помещаясь между двух пальцев.

Другими словами, даже обычное использование требовало определенного уровня концентрации, несопоставимой с мечами. Он мог легко лишиться пальцев, если внимание незначительно нарушится, и он потерпит неудачу от возвращающихся лезвий.

Его наглядное управление таким оружием, свидетельствовало доказательством возможностей Рэнри. Впрочем, он сам об этом не знал. Его дух томился с чувством неполноценности от неспособности активировать священное искусство «полного контроля».

Как таковой, Рэнри на самом деле не был готов к бою, несмотря на то, что убил гоблина с одного удара.

Рэнри учащенно дышал, фокусируясь слегка дрожа, на холодной стали, которая закончила вращаться на кончике его вытянутой правой руки. «Он убил, он, наконец-то убил», - эти слова звучали в его голове снова и снова.

« Уважаемый рыцарь».

Тиизе прервала это молчание. Слезы слегка окрашивали её глаза в оттенки осени, когда ученица шёпотом произнесла:

«Спасибо большое спасибо. Ты спас нас, в конце концов».

Тепло разлилось по всей груди Рэнри, заледеневшей от страха, от этих слов. Тем не менее, у него не было времени, чтобы ответить. Множество теней появились прямо перед ними из дымовой завесы. Их насчитывалось около десяти.

- Невозможно. Я не могу больше сражаться. Это итак было достаточно страшно, даже против одного гоблина.

Крупицы мужества собрал он в себе разбросанных и исчезающих.

Его дыхание стало поверхностным. Сила оставила его ноги.

Его глаза поплыли, в поисках пути побега, и остановились на двух длинных мечах, державшего одной рукой черноволосого юноши.

Один меч с инкрустированной розой на гарде, испускал слабый свет в тусклой темноте. Голубое свечение, слабое, но почему-то теплое, билось, словно сердце. Ледяной страх, окутавший все его тело, постепенно таял.

Набрав воздуха в грудь, Рэнри заговорил.

« Вы двое должны остаться здесь и защитить господина Кирито».

«Д да!».

Тиизе и Ронье ответили душевно. Ответив с легким поклоном, Рэнри покинул шатер в том месте, где разведчик сделал дыру. Два вражеских гоблина-солдата приближались, заметив Рэнри, и оскалили клыки.

Вспышка исходила от его правой руки, и голубовато-белое сияние пронеслось по воздуху.

Брошенные кинжалы вернулись точно к его пальцам, отрубив две головы. Однако Рэнри перевел взгляд, уверенно сбалансировав, и запустил кинжалы с левой стороны пояса в направление новой цели. Еще два гоблина расстались с жизнью, разрезанные на мелкие кусочки.

Новые войска окружили Рэнри, который разобрался с четырьмя гоблинами всего за четыре секунды.

«Это рыцарь »;

«Глава генералов!»;

«Убить! Убить!».

Купаясь в этих голосах дикарей, Рэнри побежал вперед, чтобы отвести подальше от палатки. Доспехи гоблинов загремели, как только погнались за ним.

Организованная линия снабжение палаток заканчивалась. Слева от него была отвесная стена, возвышающаяся вертикально и мешающаяся густая дымовая завеса на передовой, с выбегающими оттуда один за другим гоблинами.

Ощущая приближение собственной гибели, Рэнри остановился и вытянул вперед, схватив два метательных ножа в левую и в правую руку, перед тем как крикнул.

- «Меня зовут Рэнри! Рыцарь Единства Рэнри синтезис Твенти-севен!!! Если вы хотите эту голову, идите ко мне готовыми расстаться с жизнью!».

Гоблины свирепо зарычали, от таких бесстрашных слов.

Их мачете разом поднялись и Рэнри одновременно запустил оба метательных ножа, целясь по тем, кто выпрыгивал с обеих сторон.

Нож в правой руке в правую сторону. Нож в левой руке в левую сторону. Два парящих лезвия начертили несколько дуг, перехватывая впередистоящих гоблинов.

Головы оставляли их тела, расчлененные один за другим, прежде чем упасть на землю. Их тела медленно валились вперед, струясь, свежей мрачной кровью.

Рэнри ловил два возвращающихся ножа, не удерживая их между пальцами, а цеплял их около его указательных пальцев. Закручивая их на высокой скорости по инерции, он метал их без остановки.

Такая картина повторилась вновь. Просто сравнивая его обычные атаки с «Пламенеющим луком» Дюсолберта и «Небесным Мечом» Фанатио с точки зрения мощи, возможно, приведет его к победе. Края «Двух Острых Крыльев» были тоньше бумаги и поскольку вращались на огромной скорости, они разрезали легкую броню, как будто её и не было.

Два последовательных броска пронзало свыше десяти, и даже гоблины, которые не знали страха, были ослаблены, напуганы, встревожены от способа убийства их союзников.

- «Я могу это сделать», - если он продержится подольше, то резервы должны прибыть с передовой, где дымовая завеса исчезала.

Рэнри оставался в ужасе от совершенного им геноцида, когда проводил третий бросок.

Тем не менее, какой-то шум достиг его ушей, похожий на рубку веток топором, а немного ранее это были режущие звуки.

Какииин! Пронзительный звук удара.

Два ножа почему-то возвратились, хотя их направления были принудительно изменены и Рэнри потянулся обеими руками так далеко, насколько мог, чтобы их вернуть себе. Лишенный хладнокровия, необходимого для рискованных бросков его пальцами, он чудом остановил смертоносные ножи.

Его два широко открытых глаза увидели образ Гоблина, вяло появившегося из-за дымовой завесы.

- Большой.

Его рост не сильно отличался от роста Рэнри, телосложение которого было пятнадцатилетнего возраста. Однако, выпуклые мышцы, покрывающие все тело и испепеляющая аура, исходящая от его желтых глаз, полностью отличали его от других гоблинов. Он носил клепанные кожаные доспехи, вероятно для подвижности, поскольку стало светло, и огромный топор, свисающий с его правой руки.

« Ты их Генерал?», - тихонько спросил Рэнри.

«Да, Вожак горных Гоблинов, Косоги», - спокойно ответил Гоблин и неторопливо оглянулся.

«Ха-ха, вы устроили великолепное зрелище, убивая их. Думаю, здесь был рыцарь, оставивший всех, а после вернулся обратно. Я такого не ожидал».

Не только его телосложение, но и манера речи так же отличалась от других гоблинов. Несмотря на то, что он обладал сильной, кипящей жаждой крови, его высокий интеллект сдерживал это.

- «Это не важно. Ему просто повезло, и один раз уклонился от «Острокрылых Близнецов», больше такого не повторится», - подумал Рэнри.

Рэнри скрестил руки перед собой и закричал:

«Твоя война закончится здесь!!!».

Он бросил их так быстро, как только мог, со всей силы.

Правое лезвие пролетело вниз под углом, пока левое, задев землю и подпрыгнув вверх, летело точно к шеи Косоги.

Вновь раздался пронзительный, чистый металлический шум.

Вражеский генерал, Косоги, переместил топор достаточно быстро для него, превратившись в размытое пятно и великолепно отразил, одновременно, атаку слева и справа.

Он с трудом поймал отклонившиеся метательные ножи.

- «Почему?! «Острокрылые Близнецы» должны были достаточно просто разрезать оружие гоблина !».

Потрясенный, взор Рэнри был обращен в сторону топора Косоги.

Хотя он был грубо изготовлен, похожий на мачете гоблина-солдата, его оттенок лезвия отличался. Это не примитивно отлитое изделие. Он обладал острым лезвием высокого качества, ковавшийся долго время из закаленной стали.

Возможно увидев удивление Рэнри, Косоги поднес топор к своему лицу и усмехнулся.

«Этот? Это прототип, но довольно хорошо выполненный, верно? Тут, по приказу, пролилась кровь при грабеже, и были применены приемы Ордена Темных Рыцарей. Но, видите ли это не единственная причина, почему ваши атаки блокируются, рыцарь-мальчишка».

« Тогда как насчет этого?!».

Он взмахнул обеими руками. Метательные ножи взлетели в темное ночное небо, исчезнув из вражеского поля зрения и нарисовав большую дугу, напали сзади. Вновь отклонились

« !!!».

Его уверенность сразу же исчезла. Гоблин-вождь взмахнул топором позади себя и отразил ножи, летящие на огромной скорости, даже не глядя.

Рэнри не удалось идеально поймать вернувшиеся ножи, пошатнувшись, порезал средний палец его левой руки. Однако ситуация не позволила ему ощутить боль.

«Они легкие, парень. Этот шум тоже».

Косоги обнаружил, все до единого, слабые места «Острокрылых Близнецов».

Вес каждого метательного ножа был невероятно легким для продуманного оружия, божественного инструмента. Это было естественно, поскольку придавало ему остроту и вращательную энергию, но в итоге, ему не хватало сил разрезать любого противника с высоким уровнем защиты против скорости.

Кроме того, ножи, вращаясь на высоких скоростях в полете, издавали характерный шум, поскольку они разрезали воздух насквозь. Это было под силу только тому, кто был обучен слышать их, предсказывая траекторию.

Рэнри содрогнулся от интеллекта Косоги, видевшего насквозь, понаблюдав несколько раз за его атаками. Считал, что гоблин примитивен и уступает получеловеку.

«И это только Гоблин это написано на твоем лице, парень».

Показав усмешку, которая казалась несколько угнетенной, Косоги прошептал.

«Но в моем случае, я хотел бы сказать вот что. Ты должно быть какой-то уважаемый Рыцарь Единства, верно? Некоторые рыцари способны противостоять тысяче вот что я слышал, но, похоже, ты другой случай? Вот почему ты прячешься так далеко, не так ли?».

« Да, это так».

Это была его ошибка, в первую очередь, потому что легкомысленно отнесся к противнику как к какому-то гоблину. Понимая это, Рэнри прекратил блефовать и кивнул.

«Я рыцарь-неудачник. Но все же будьте уверены. Я здесь не провалюсь».

Он пронес серебряные лезвия, удерживая между пальцев обеих рук, перед его лицом.

«Острокрылые Близнецы» слабы. Есть один способ избавиться от него с помощью секретного приема Рыцаря, использовать искусство полного контроля.

Об этом Божественном инструменте рассказывали, что однажды пара священных птиц лишилась левого и правого крыльев. Неспособные летать с одним крылом, они объединились и взлетели выше, чем любые другие птицы и летали так почти бесконечно.

Эта легенда породила небольшую, жгучую рану глубоко в сердце Рэнри.

Тот, которым он дорожил, был отнят в воспоминаниях вследствие «Ритуала Синтеза».

Друзья детства скрестили мечи в заключительном состязании турнира четырех империй, и случайно отняв жизнь в конце сражения, превзошел других. Он и Рэнри были поистине парой птиц. Они соревновались друг с другом, сколько себя помнили и даже после переезда в центральную столицу из своей деревни, они преодолели все испытания, опираясь друг на друга, оказывая моральную поддержку, до самого конца.

Но их крылья там сломались.

Даже после того, как его воспоминания были запечатаны, и он стал Рыцарем Единства, чувство огромной потери оставалось незаполненным в сердце Рэнри. Потеряв смелость использовать меч в битве и радость, связывающую души, Рэнри не имел возможности призвать тех двух божественных птиц, парящих с их объединенными крыльями.

Но.

Тот черноволосый юноша, повстречавшийся ему на этом поле боя, который страдает больше, чем кто-либо другой, держал два меча в своей руке.

Теплый свет, исходящий от одного из тех, заговорил с Рэнри безмолвным голосом.

Вещи, существующие в этом мире, которые оставались даже поле того, как жизнь подошла к концу. Это были Воспоминания.

Воспоминания.

Связь сердец, позволяла добиться успеха в течение жизни посредством другого вновь и вновь, без конца, до тех пор, пока существует мир.

Рэнри отвел взгляд от Гоблина-генерала, приближаясь с выражением уверенной победы, и осторожно опустил свои веки.

Молодой рыцарь выглядел, как будто он пожертвовал всем, прежде чем его тело резко высвободит бурю его души мечника. Его открытые глаза вспыхивали. Его руки сжимали два металлических ножа, пересекающиеся, как будто скрывали нижнюю половину его лица.

« . Летите, Крылатые Близнецы!!!».

Это оружие ударило с силой горизонтально вместе с криком. Две парящие полоски света оставили крутую дугу и атаковали Косоги справа и слева.

«Вы можете продолжать пытаться, но это бесполезно!!!».

Гоблин-вожак схватился за топор и отразил метательные ножи со всей силы.

Пронзительный, металлический звук сопровождался багровыми искрами. Два ножа с легкостью отскочили, но вознеслись обратно в небо, не падая на землю. Так же, как две прижавшиеся птицы, они нарисовали спирали, переплетаясь, соединялись все ближе и ближе.

Это было тогда, когда ножи объединились.

«Релиз реколлекшн!!!».

Вместо использования искусства полного контроля, Рэнри громко прокричал вслух фразу истинного секретного искусства, исключительное искусство «Высвобождения воспоминания».

Чистое, белое сияние осветило долину.

Два столкнувшихся металлических ножа объединились внутри вершины света и стали одним целым.

Спокойно вращаясь, нож, который теперь стал крестом, сверкал голубоватым оттенком, как далекая звезда в ночном небе. Божественный инструмент «Острокрылые близнецы» освободился.

Рэнри медленно потянулся правой рукой к его другой сущности, по-прежнему светящейся как ранее.

- «Прекрасно»;

- «Как и я вместе с».

Он крепко сжал правой рукой, которую он поднял так высоко.

Нож в виде креста, стал вращаться с страшной силой. Шум, рассекающий воздух, резко усилился, а затем исчез, поскольку он превысил слышимый спектр.

Правая рука Рэнри неспешно соскользнула.

«Острокрылые Близнецы» беззвучно скользили сквозь пространство в виде диска света в направлении Гоблина.

«Это бесполезно!!!».

Ревущий Косоги рубанул топором по «Острокрылым Близнецам» напавшим с небес пытаясь сбить его.

Тем не менее, это случилось за мгновение до того, как толстая сталь сразилась с ультратонким ножом. Божественный инструмент быстро изменил свою траекторию и подпрыгнул вертикально на мгновение, прежде чем ускорился вниз еще раз, после чего сильно ударил топор сквозь пустоту.

Кхааа.

Это был сухой, тихий шум.

Голубовато-белая полоса растеклась по среди Косоги, подготовленного к чрезвычайным ситуациям, в следующее мгновение.

«Гаааах!!!».

Косоги прыгнул на Рэнри с диким ревом. Однако правая половина его тела упала позади левой. Он пробежал шаг или два, прежде чем его тело полностью разделилось, упав вправо и влево.

На грани смерти, Косоги размышлял о причинах своего поражения с его превосходным интеллектом.

Если посмотреть на его предрассудки, это бы означало, что тщедушный, подающий надежды рыцарь скрывал кровожадность и желание большего, чем у него. Впрочем, неважно, как пристально он смотрел в двоякий образ, он видел отсутствие кровожадности на всех искренних лицах рыцарей.

- Тогда, почему я проиграл?

Хотя желание знать переполняло его, но это было на мгновение, прежде чем тьма поглотила его видение.

Возвратившись «Острокрылые Близнецы» в обе руки, отделились без звука и вернулись в прежнее состояние.

Рэнри молча смотрел на два ножа, незапятнанных даже каплей крови.

Это выглядело так, как будто его запечатанные воспоминания вернулись к нему. Сперва, Рэнри понятия не имел, что его воспоминания были запечатаны. Но все же, Рэнри подтвердил оставшиеся разбросанные воспоминания, поскольку они были о другом человеке, с которым их сердца соединились. Он много думал об этом.

После закрыл глаза на мгновение, поднял голову вверх с пониманием. Там должно быть много гоблинов-солдат, ожидающих позади вражеского генерала Косоги. Тем не менее, было удивительно тихо.

Сфокусировав глаза, наконец, на пропадающей дымовой завесе, Рэнри заметил бесчисленные трупы нагроможденные друг на друга. Это были все те вражеские войска, которые должны были быть живыми еще несколько минут назад. Это было для него сюрпризом, удивившись, кто мог это сделать.

« Ты стал немного больше походить на Рыцаря Единства, не так ли?».

Услышав этот голос, он растерялся. По правую сторону от него стояла ученица рыцаря Физель синтезис Твенти-севен. Линель синтезис Твенти-эйт присутствовала тоже рядом с ней. Эта пара должна была, совместно, позаботиться об оставшемся войске противника.

Он стоял неподвижно, не зная, как ответить, и Линель с её косичками, опередила, красиво поприветствовав Рыцаря Единства.

«Уважаемый высокопоставленный Рыцарь, мы ждем ваших приказов».

Это было частью сарказма, но все же лучше чем презрение. Рэнри прокашлялся, прежде чем расспросить пару.

« Тиизе и остальные в безопасности?»;

«Ага. Они объединились с отрядом снабжения».

Когда Физель кивнула, он облегченно выдохнул и кивнул.

«А что насчет вражеских солдат, которые проскользнули мимо?»;

«Мы обо всех позаботились», - ответила в этот раз Линель.

«Тогда я возвращаюсь к своему отряду, так было бы даже лучше, если вы двое сделали то же самое»;

«Хорошооо», «Понятно».

Проводив учениц рыцарей, которые повернулись кругом без единого признака усталости от сражения и помчались прочь, он обратил свой взор в сторону палаток остававшихся позади.

« .. Спасибо».

Выражая свою благодарность в своём сердце двум девушкам-ученицам, и, молодой мечник Рэнри синтезис Твенти-севен, высокопоставленный рыцарь, побежал на Восток, чтобы присоединиться к левому флангу второго отряда.

Глава 3

Позади второй армии с Темной Территории, находившейся примерно в пятистах мелах от долины, где продолжались ожесточенные бои.

Высокая женщина в откровенном наряде стояла на втором этаже четырех-колесной кареты, достаточно роскошной, но уступающей военному кораблю «Наземный Дракон» императора Вектора, скрестив руки на груди. Она была одной из десяти генералов Темной Империи, глава гильдии темных искусств Дии Ай Эль.

Одетый в черное, посланник темных искусств ожидал, смотрев в сторону своей госпожи, после чего сообщил тихим голосом:

«Уважаемые Сигросиг, Шибори и Косоги все потерпели поражение в бою».

В тот мгновение губы Дии искривились и она плюнула.

«Тьфу, бесполезные Я думаю, что эти глупые полулюди зашли так далеко, насколько смогли зайти».

Она взглянула на ожерелье, висевшее у неё на очаровательной груди. С двенадцатью драгоценными камнями, закрепленными на серебряной окружности это был заветный божественный инструмент, который сообщал время, изменяя свой оттенок. В шесть часов камень светился оранжевым, а на семи часах все еще было темно. Другими словами, всего лишь двадцать минут прошло с тех пор, как началось сражение в шесть часов вечера.

«Все ли позиции рыцарей были обнаружены?», -

Спросила она, не скрывая свое раздражение. Посланник темных искусств пробормотал краткое искусство и стал слушать последователей, скрывающихся на поле боя, прежде чем ответить:

«В нашем поле зрении трое у передней линии. Мы обнаружили двух позади, но подтверждение их позиции все-таки требует времени».

«Всего пять? Или, возможно, их число просто мало ? Все же, мы должны быть уверены, чтобы убить этих пятерых ».

Дии бормотала про себя с безжалостным выражением, далеким от кокетливого поведения, какой она представала перед императором и отдала приказ после того, как немного поразмыслила:

«Хорошо, отпустите горгулий. Сформируйте команды ».

Прищурившись, она рассчитала расстояние до рухнувших Великих Врат и за пределами линии фронта, прежде чем продолжить:

« «лететь семьсот мел», «спуститься на землю» и «безудержно уничтожить».

«Я думаю, поглотят ли силы полулюдей на передней линии фронта с такого расстояния?».

«Это не проблема».

Она решила с безразличным видом.

Посланница темных искусств, тоже не высказывала никаких эмоций и кивнула с «пониманием», прежде чем вновь спросила:

«Сколько мы должны отправить? В настоящее время в общей сложности мы имеем восемь сотен выведенных и все здесь».

«Хмм, давай посмотрим ».

Дии потребовалось еще немного времени, чтобы поразмыслить.

Она ощущала горгулий, потребовалось немало средств и много времени для их производства, при этом они гораздо важнее этих гоблинов с точки зрения боевой мощи. Впрочем, она хотела проявить осторожность, где это возможно, но император, несомненно, будет недоволен, если план Дии [уничтожить главные вражеские силы с помощью сосредоточенного залпа искусств позади] потерпит неудачу.

« Все восемьсот».

Безжалостная улыбка показалась на губах, издавших этот приказ.

Ди спрятала амбиции, для достижения победы в этой битве и поимки «Жрицы Света», а, следовательно, унаследовала бы место императора от Бога Тьмы Вектора, который вернется в черноту земли, ради абсолютной власти над всем Подмирьем.

Получив трон, она сможет создать тысячи, десятки тысяч горгулий, если она этого пожелает. Большая помеха для нее Черный генерал Шустер, уже умер и среди сильнейших остались только торговцы, заинтересованные только в деньгах и кулачных бойцах, заинтересованных только в битве. Осуществление её амбиций можно сказать неизбежно.

Она сумеет подчинить себе весь мир, чего не смогла достичь полубог, получеловек Первосвященник Администратор, и получить в свои руки искусство вечной жизни, которое скрыто в цитадели «Церкви Аксиомы».

Вечная молодость и бессмертие. Вечная красота.

Мило задрожав, по спине Дии поползли мурашки. Её алый язычок прикоснулся к губам, окрашенным в синий цвет.

Это было примерно тогда, когда приказ посланника разлетелся по Гильдии Темных Искусств до линии фронта, и эти черные, как смоль, големы, олицетворявшие мрак наделенные крыльями, полетели как один.

Когда свет от факелов освещал ее гладкую кожу, восемь сотен горгулий поднялись и полетели прямо через ущелье по приказу.

*****

- «Они здесь».

Широкую улыбку высек Командующий Беркули на своих губах, которые были поджаты, похожие на скульптуру после того, как началось сражение.

Он почувствовал немало летящих солдат вторгшихся в пределы искусства полного контроля, которое он поддерживал в небе прямо перед Великими Вратами.

Это были не темные рыцари верхом на летающих драконах. Ими оказались те горгульи, холодные, как грязь и лишенные души.

Однако было слишком рано применить это. Он будет затягивать выпущенных вражеских горгулий до тех пор, пока все они не будут поглощены внутрь его «сокрушительного пространства».

Острое чутье, которым обладал Беркули, подсказывало, что Фанатио и Дюсолберт прошли через ожесточенные бои, а так же пробудился Рэнри, хотя на время он сбежал.

С тремя генералами в авангарде вторгшейся армии, покончено, там можно было не беспокоиться, что они потеряют свои позиции на линии боя. Далее, седьмой высокоранговый рыцарь, дежурящий в небе, делал врагов не способными применять искусства на большом расстоянии, истощая в пространстве последнюю частицу Священной силы. Невредимый второй отряд Армии Обороны будет способен осуществить перехват главных сил противника - ордена Темных Рыцарей и гильдию Кулачных бойцов.

Беркули предвидел свою истинную роль, которую позже достиг.

Это не был бой многих лет один на один, против своего главного соперника Черного генерала Шустера.

Беркули уже почувствовал отсутствие Шустера среди главных сил противника. Он чувствовал необъятный дух, исчезнувший несколько дней назад далеко на востоке. Должно быть, это был момент смерти одного из сильнейших мечников.

Как самый старший Рыцарь Единства, переживший практически бесчисленное количество месяцев и лет, Беркули больше не горевал и не оплакивал тех, чья жизнь была с ним связана. До сих пор надеялся, что смерть Шустера, способна примерить Темную Территорию и Мир Людей без кровопролития, наполняло его досадой и ничем другим.

Учитывая положение вещей, как они были, он бы просто разрезал собственными руками того, кто оборвал жизнь Шустера, отомстив за его смерть, но обладая даром предчувствия, ощущал холодную пустоту это неизвестный вражеский главнокомандующий, возможно ведущий армию Темной Территории.

Или, возможно, его собственная жизнь окончилась бы там, думал Беркули.

Все равно, он больше не чувствовал даже частички привязанности к жизни.

Он бы просто умер, когда придёт время.

Беркули думал, что высвободит инкарнацию, которая удивит на грани смерти низкоуровневого рыцаря слабее Фанатио, и от этого тоже чувствовал небольшую зависть.

Но, разумеется, на это не было времени.

«Сокрушительное пространство», наконец то, поглотило весь рой горгулий, стремительно летевших по ночному небу, поскольку они были усовершенствованы.

Глаза Беркули мгновенно открылись, и спокойно взмахнул его любимым «Мечом Времени», который был воткнут в землю.

« Режь!!!».

Он рубанул пустой воздух, обнажив клинок, при этом коротко закричав.

После этого, бесконечные ослепительно белые лучи света соединились воедино, начертив трехмерную сетку далеко в небе.

Последовала грандиозная, неестественная какофония криков смерти, тьма посыпалась на головы вражеских сил полулюдей, словно водопад. Слабый яд в крови горгулий привел в замешательство тех, кто потерял своих генералов.

*****

Зловещее предчувствие охватило Дии, когда она услышала слегка испуганный звонкий голос посланника темных искусств, который до сих пор не выдавал ни каких эмоций. Только поняла секундой позже.

«К сожалению, ваше превосходительство, похоже, восемьсот горгулий были разом уничтожены, перед тем как приземлились».

«Чтооо .!!!».

Она потеряла дар речи.

Последовал душераздирающий звук, который завопил из дорогого хрустального кубка, ударившегося о пол кареты.

«Как это могло произойти?! Я никогда не слышала о такой силе среди врагов, способной использовать искусство такого масштаба!».

Прежде всего, практически невозможно разом уничтожить восемьсот горгулий исключительно искусством. Поскольку они были произведены в основном из глины, имевшей высокое сопротивление к тепловым и замораживающим искусствам. Эффективнее всего было разрезать острым лезвием, но мечи пехоты никогда не смогли бы достичь горгулий в воздухе.

« Враг уже выпустил летающих драконов?», -

Спросила Дии, каким-то образом взяв свою ярость под контроль. Посланник темных искусств по-прежнему держал свою голову опущенной.

«Да. Мы до сих пор не подтвердили в данный момент даже одного летающего дракона».

«В таком случае что это? Козырь, имеющийся у этих Рыцарей Единства Священное искусство «полного контроля». Все же думаю, он способен ».

Больше ничего не говоря, она стиснула свои оскаленные клыки.

Подобно Черному генералу Шустеру, Дии, тоже пыталась собрать информацию о секретных искусствах скрываемых Рыцарями Единства. Впрочем, это было почти невыносимо лицезреть зрелище такого масштаба. Она могла объяснить это, как нечто большее, чем взаимодействие божественного инструмента и собственных сил рыцаря.

«Это говорит о том, что использовав свое оружие таким образом, большая часть их жизни была израсходована. Непрерывное использование не должно быть ».

Это было тогда, когда Дии пробормотала так свои мысли, вертевшиеся на огромной скорости.

Выслушав отчет с фронтов, голова посланника темных искусств резко поднялась и сообщила информацию голосом, вернувшим частично свою силу.

«Ваше превосходительство, слежка в тылу за двумя Рыцарями Единства завершена. В общей сложности у нас есть пять целей в пределах видимости».

« Хорошо».

Кивнув, она дала пищу для размышлений.

Наибольшим элементом неопределенности оставалась отправка поддержки главным силам армии, ордена Темных Рыцарей и гильдии Кулачных бойцов с целью дальнейшего ослабления Священного искусства «полного контроля» противника. Другим вариантом было бы использовать сейчас козырь гильдии Темных искусств и закончить войну одним ударом.

Осторожность была оригинальным характером Дии, позволявшей тщательно разработать план и устранить любую преграду, до того как приведет его в действие.

Однако, неожиданная потеря восемьсот драгоценных горгулий в одно мгновение, заставила её невольно побеспокоиться.

Заполняя новый Хрустальный кубок темно-фиолетовым вином, Дии размышляла про себя.

- «Я спокойна. Настало время впервые одержать победу».

Подняв чашу, которую она выпила всю разом Дии Ай Эль громко отдала приказ:

«Собрать всех огров-лучников и последователей гильдии Темных искусств! Войти в ущелье и начать чтение искусства «зажигательный снаряд с большим радиусом действия»!!!». («WAIP»).

*****

Куруруруру

Голос, произнесенный из её горла, был пронзительным и звучал каким-то покинутым. Летающий дракон, «Амаёри», подбодрила своего хозяина.

Рыцарь Единства Алиса натянула слабую улыбку на своих губах и прошептала:

«Я в порядке, нет необходимости беспокоиться».

Тем не менее, она была, в самом деле, не в лучшей форме. Её зрение странным образом искажалось, её дыхание затруднено, её конечности заледенели. Для нее не было бы странным, упасть без сознания в следующий момент.

Сжатое, колоссальное искусство, способное взорваться в любой момент, которое она непрерывно повторяла от начала боя, обессилило Алису.

Это было то, что служило источником Священной силы, которую расходовало искусство - многочисленные смерти: Рыцарей; Защитников; Аскетов. Страх, горе и отчаяние, перед тем как сгинуть, мучали Алису без остановки.

Раньше, Алиса бы не обратила ни какого внимания на жизнь или смерть простого народа Мира Людей, не говоря уже о тех, кто с Темной Территории.

Она жила в деревне Рулид в течение полугода, понимая ценность скромной, искренней жизни сельчан, и признавала в них нечто достойное их защиты, но не было никакой причины думать о тех, кто живет на Темной Территории. В действительности, Алиса уничтожила шайку гоблинов и орков без малейшего колебания, которые напали на Рулид десять дней назад.

Темные силы были бездушными захватчиками, враг должен быть уничтожен без пощады.

Она без сомнения согласилась взять на себя эту обязанность возлагаемая Беркули.

Однако.

Как это возможно?

Священная сила рождается из жизни павших воинов обеих армий внизу на поле боя это означает, что человек Мира Людей и Получеловек одинаковы по природе. Поначалу они все теплые, чистые и лишенные вообще всего, различающиеся только внешне.

Размышляла о причинах, которые забрасывали Алису в еще большую суматоху. Что если, вдруг жители Мира Людей и чудовища с Темной Территории действительно обладали одинаковой душой, отличаются только тем, что они родились на этой стороне высокогорья, или что?

- «Почему, собственно, они воюют против нас?».

« Кирито. Если бы ты только был здесь ».

- «Может быть, нашел иной путь», - она сдерживала эти слова без чувств и эмоций. В настоящее время ей нужно было сосредоточиться на Священном искусстве.

На военном совете перед началом сражения, Алиса усомнилась в заместителе Командира Фанатио. О том, кто мог бы использовать Священное искусство, достаточно мощное, чтобы исчерпать Священную силу в пространстве огромного ущелья.

Фанатио посмотрела прямо на Алису и ответила:

- «Это будете вы, Алиса синтезис Сёти».

- «Вы наверное не заметили, но данная вам сила превосходит других Рыцарей Единства. Вы сейчас на это должны быть способны. Истинная сила богов, раскалывающая небо и разделяющая землю пополам».

Она думала, что брала тогда слишком много на себя. Однако, в тоже время, она чувствовала, что ей пришлось выполнять эту роль, даже в обмен на свою жизнь. Это была её обязанность как той, которая направила меч на Первосвященника и кардинально изменила структуру управления Церкви Аксиомы.

Алиса больше не думала об этом и сосредоточилась исключительно на сборе Священной силы, выделяющейся в ущелье, и преобразовании её в Священное искусство.

Все же, Алиса ощущала тяжесть на сердце и не могла ни чего предпринять касательно криков, непрерывно разносившихся по ущелью.

- «Умрите. Умирайте: отцы; братья; сестры; и дети».

- « Поторопитесь», -

Пробормотала Алиса в своем сердце.

Она желала, чтобы «это временя» наступило хотя бы секундой раньше. Пришло время положить конец этой трагедии, дав начало смертям, далеко превосходящим нынешние ужасающие потери

*****

Перемешанные силы горных гоблинов, равнинных гоблинов, и великанов полулюдей, составляющих первый отряд завоевателей, должны были отступать, перед тем как бросились бежать.

Три генерала все были убиты в бою. Другими словами, рыцари, ведущие вражескую армию, были сильнее, чем кто-либо среди войска полулюдей. «Сильный властвует над всеми» - это был единственный закон, впечатанный в души жителей Темной Территории.

Если этот бой относился только к полулюдям, все солдаты бы сдались, как только их командир был бы уничтожен.

Только чудом это положение предотвращало присутствие Бога Тьмы, Императора Вектора, который спустился на Темную Территорию. Император был сильнее, чем кто-либо среди Десяти Вождей и было еще неизвестно, был ли сильнее рыцарей Мира Людей.

Следовательно, полулюди могут только следовать их первоначальному приказу и продолжать интенсивно, настойчиво размахивать своими клинками против армии обороны Мира Людей.

Выиграв несколько минут от своего отчаянного сражения, козырь армии Темной Территории, их войска дальнего действия: Огры-лучники и последователи гильдии Темных искусств, едва достигли своей позиции перед рухнувшими Великими Вратами.

План включал в себя отряд из трех тысяч сильных огров, держащих перед собой массивные арбалеты и последователей темных искусств, также три тысячи, произносивших позади их атакующие искусства. Тем, кто принял на себя обязанности командира, был не Вождь Огров, Фулгер, а адепт темных искусств «приближенный Дии».

Адепт темных искусств слушал команды, поступающие из тыла, и кивнул один раз, перед тем как прокричал:

«Отряд Огров, приготовить свои арбалеты! Отряд искусств, начать чтение искусства «WAIP»!!! Наводчикам, начать чтение искусства «обозначения координат» вражеских Рыцарей Единства!!!».

«Зажигательный снаряд с большим радиусом действия» описывают как масштабное искусство уничтожения, созданное Дии Ай Эль ради этого плана. Преобразовав все пространство Темной силы, поле боя заполняется тепловыми элементами, после чего они запускаются на огромное расстояние посредством присоединения их к стрелам огров. Поскольку они не расходуют Темную силу с помощью фраз трансформации, как «форма птицы» или «форма стрелы», результат должен далеко превзойти их ожидание. Это было самое могущественное заклинание в истории, отсутствовавшее в «эру крови и железа» и ставшее возможным сейчас только потому, что племена сражались вместе под началом Императора Вектора.

Кроме того, Дии тщательно продумала план, чтобы воспользоваться искусством последователей, превосходящим искусство воздушного элемента, поскольку наводчики, создавали «воздушные пути» для сосредоточенного огня по главным силам вражеской армии, Рыцарям Единства. Если все испепеляющие стрелы столкнутся в одной точке, это должно привести к разрушению огромных масштабов, от которого даже не мог полностью защититься Первосвященник Администратор.

Это была аналогичная ситуация с некогда боявшейся девочкой-мудрецом Кардиналом - «сила большинства подавляла силу одного».

*****

Амаёри издала еще один слабый рык.

Однако на этот раз это было предупреждение, вперемешку с резким ревом.

Алиса собрала свою волю в кулак, вернувшись в сознание, которое начало исчезать, и пристально вглядывалась в полумрак далеко впереди.

- «Они здесь!!!».

Подошли новые управляемые войска, постоянно приближающиеся силы полулюдей, до сих пор не начавшие атаковать Армию обороны. Она никак не могла разглядеть металлический блеск. Вероятно, это был атакующий отряд дальнего боя последователи Гильдии Темных искусств.

Командующий Беркули был самым бдительным в отношении тех, кто обладал достаточно разрушительной силой, чтобы смести одним ударом армию обороны Мира Людей.

Впрочем, то же самое можно было сказать о рыцаре Алисе.

Алиса произносила масштабное искусство. Это было задумано после обсуждения битвы заместителя Командира Фанатио против Кирито, которое можно было назвать искусством «усиления отражения света».

Огромное количество Священной силы в пространстве, полученной от многочисленных смертей в боевых действия, в качестве основы, Алиса вначале изменила форму кристаллических элементов и создала гигантский стеклянный шар, размером три мела в диаметре.

Далее, она создала толстую металлическую пленку из металлического элемента и защитила весь стеклянный шар.

В итоге получилось «запечатанное зеркало». Поместила его на подходящем расстоянии между крыльями Амаёри на её спине. Она надавила двумя руками на гладкую, изогнутую поверхность, и запечатала элемент света, созданного из постоянно появляющейся в пространстве Священной силы.

Сохранность элемента.

Это было основой, до сих пор наивысшей техники, над которой бились многие высокоуровневые священники с древних времен.

Без постоянной концентрации своего разума на создаваемых элементах - теплового, ледяного и воздушного, дрейфующих в пространстве по собственной воле и со временем исчезающих, рассеиваются в качестве горячего и холодного воздуха. Одновременно, существует верхний предел поддержания количества элементов, зафиксированных на кончике призывателя число пальцев на двух руках.

Распорядитель Чуделкин использовал свои уникальные физические данные для того, чтобы стоять вверх ногами на голове и создавать на кончиках пальцев его ног дополнительно десять элементов. Кроме того, Первосвященник Администратор превращала свои серебряные волосы в окончания, с помощью приема, позволявшей ей одновременно создавать более сотни элементов.

И все же, Алиса не могла повторить не один из этих приемов. Для начала, десять или даже сто, будет недостаточно в этой ситуации. Последователей темных искусств насчитывалось три тысячи. Даже если на каждого будет приходиться по пять элементов в среднем, то в итоге их количество превысит пятнадцать тысяч.

Поэтому, Алиса изучила способы сохранения созданных элементов без необходимости сосредотачиваться на них. Первое, что пришло на ум разместить их в каком-нибудь сосуде. При этом, обычные элементы атакующих Священных искусств, тепловые и ледяные, будут мгновенно исчезать после контакта с веществом, нагревая или охлаждая его.

Однако идея пришла Алисе, когда она услышала о том, как Кирито отразил свет божественного инструмента Фанатио «Небесного меча» зеркалом, созданного только из металлического и кристального элемента в сражении на пятидесятом этаже собора.

Если свет не будет выскальзывать из созданного, полностью «запечатанного зеркала» и она будет создавать элементы света внутри него, то это, теоретически, позволит поддерживать бесконечное число элементов света до тех пор, пока жизнь зеркала не истечет.

*****

Арбалеты, натянутые до предела сильными ограми-лучниками, заскрипели, нацеленные в потускневшее небо.

Для того чтобы зажечь огромное количество наконечников стрел, тускло сверкающих, три тысячи последователей темных искусств высоко подняли руки и начали произносить как один:

«Систем колл!!!»

Заклинание, состоящее только из женских голосов, можно было назвать «хором смерти». Опьяненные огромной властью, последователи произносили следующую фразу искусства:

«Дженерейт термал элемент!!!»

Слабые красные частицы начали мерцать, когда их стройные пальца засветились. Но это было всего на мгновение, прежде чем они потускнели, а после потухли, выпустив скромный клуб дыма.

Адепт Темных искусств, командующий отрядом, сразу не понял, что произошло, и прочитал заклинание еще раз. Но результат остался прежним.

Это стало для нее неожиданностью, после того, как голоса последователей достигли её ушей.

«Мы не можем создать тепловые элементы!».

«Мы не можем на этой стадии активировать искусство «WAIP»!».

Она осмотрела окрестности в поисках причины этого явления и на её приближенных, застенчиво открыла рот произнеся:

«К-командир это должно быть из-за отсутствия в пространстве Темной силы ?».

«Ккк-как это вообще возможно?!!!».

Командир в шоке закричал. Она вытянула левую руку, на которой носила множество колец, указав на передовую:

«Разве ты не слышишь эти крики?! Разве ты не видишь тех умирающих людей и полулюдей?! И куда, ты думаешь, могли исчезнуть все эти жизни?!!!».

Никто не знал ответа на это вопрос. У огров-лучников, тоже, вызвал сильное недовольство приказ отставить огонь и просто держать их арбалеты натянутыми.

*****

Время пришло.

Алиса на минуту закрыла глаза и начала молиться.

Она берет на себя грех, забирая множество жизней ради одной.

Давление в серебряной сфере диаметром три мела на крепкой спине Амаёри повысилось до максимума. Вытянув обе руки и прикоснувшись к нему, она обнажила свой меч слева от её талии.

«Цветы, расцветите! Энханс армамент!».

Её звонкий крик разделил ее божественный инструмент, «Меч душистой оливы» на сотни золотистых хлопьев. Маневрируя в золотисто-желтом рое, она приказала дракону:

«Амаёри, опусти голову!».

Следуя её приказам, летающий дракон наклонился вперед. Серебряная сфера тихонько покатилась и рухнула с головы дракона в воздухе после одного оборота. Осторожно подхватив маленькими кусочками своего меча, она подвела её к определенной точке, направив серебряную сферу по диагонали вниз.

Выравнивание установка.

Глубоко вздохнув, она прошептала:

« Бёрст элемент».

Заклинание слишком короткое и простое для искусства, имеющего такую ужасающую силу.

Серебро, светоотражающей сферы специально было сделано в одном месте тоньше. Сосредоточив много света и тепла от многочисленно взрывающихся световых элементов в одной точке, серебряная пленка и стекло образовали темно красный свет

Это позволит им произвести за пределами Мира Людей мощный взрыв.

Фанатио стояла в оцепенении, смотря вверх на «это» с земли, пока думала о том, к чему приведет эта сила, в тысячу раз сильнее луча света, используемого во время искусства полного контроля «Небесного меча».

Защитники и Рыцари, стоявшие в стороне, были в полном восторге от того, что они называли мощью самой богини Солус.

Чистый белый столб шириной пять мелов упал на землю с небес на высокой скорости и пронзил войска полулюдей. Он продолжил свой путь дальше по ущелью, как будто его тихонько подтолкнули.

Ревущая симфония нескольких тысяч колокольчиков, зазвучала, когда волны тепла и света охватили всю ширину ущелья. Образовался столб огня, как только свет коснулся края горного хребта, и ночное небо окрасилось в красный цвет.

*****

Дии усмехнулась, увидев нелепый взрыв, дошедший так близко до её рук, полагая, что это результат её собственной стратегии.

Однако тепловая волна из ущелья, поднявшейся впереди её четырехколесной кареты, стерла эту улыбку.

Выжженный, обугленный ветер принес ей весть. Раздались крики отряда полулюдей и приближенных последователей Темных Искусств Дии, перед смертью.

Посланник темных искусств хриплым голосом сообщил Дии, стоявшей молча.

« По неизвестным причинам в пространстве отсутствовала Темная сила, мы не смогли завершить искусство «зажигательный снаряд с большим радиусом действия» сразу после этого, вражеские силы использовали неизвестную масштабную атаку, которая уничтожила девяносто процентов отряда полулюдей, семьдесят процентов огров-лучников, а так же более тридцати процентов отряда последователей Темных искусств».

«Неизвестна причина отсутствия ?».

Дии задрожала, кипя от злости, наконец, она воскликнула:

«Мы точно знаем почему! Это дурацкое искусство, которое высосало всю Темную силу из пространства ущелья до последней капли!!! Еще я не могу в это поверить. Искусство в таких масштабах невозможно для меня только умерший Первосвященник был один на это способен!!! Так скажите мне, кто это сделал?!».

Несмотря на свою напыщенную речь, естественно, не находила ответа на это.

Как она найдет выход из этой ситуации или, вернее, как она должна сообщить об этом Императору Вектору? Та, что хвасталась высочайшим интеллектом среди всех в Темной Территории, Дии Ай Эль ни чего не могла сделать, кроме как яростно дышать.

*****

Наступила отдача после выстрела, т.к. это было поистине потрясающее и одновременно трагичное искусство. Алиса сразу вернула «Меч душистой оливы» в ножны, до того как рухнула на спину Амаёри.

Летающий дракон бережно принял своего хозяина, а после медленно по спирали опустился к передней линии армии обороны Мира Людей.

Первой примчалась заместитель командующего рыцарями Фанатаио. Протянув обе руки, она поймала Алису, которая соскользнула со своего дракона.

« Это искусство и проявленное воплощение было великолепно, Алиса».

Каким-то образом, подняв веки, едва услышав голос, Алиса увидела ущелье, его поверхность все еще пылала красным, а также тени выживших врагов, убегающих в ужасе. Она с трудом пыталась отыскать какого-либо трупа. Они должны были расщепиться от первоначального луча света или разлететься бесследно от последовавшего взрыва.

Алиса не могла ощутить гордость из-за чересчур безжалостного уничтожения.

Тем не менее, поздравления и радость сразу нахлынули как приливные волны от окружающих защитников. В конце концов, они устремились воедино и превратились в триумфальный крик, продолжавшийся вновь и вновь.

Услышав восторженные аплодисменты ордена Рыцарей Единства и Церкви Аксиомы, Алиса, которую поддерживала Фанатио, наконец, вздохнула и поднялась. Заместитель командующего рыцарями показала уставшую улыбку и низко поклонилась.

«Враг отступил. Вы привели нас к победе».

Отвечая на эти слова с улыбкой, Алиса, с застывшим выражение лица, ответила:

«Уважаемая Фанатио, война еще не окончена. Пожалуйста, не допустите появление новой Священной силы для создания искусств повторно используемых противником и израсходуйте её на исцеляющие искусства».

«Это, правда у них все еще есть свои главные силы, орден Темных Рыцарей и Гильдия кулачных бойцов полностью здоровых».

Темноволосая красавица кивнула и повысила свой голос с оттенком усталости, которой она не могла скрыть:

«Хорошо, все, кто может двигаться, отступить во второй отряд и захватите с собой раненых! Если ты маг или защитник со знанием исцеляющих искусств, лечить всех раненых до тех пор, пока в пространстве не иссякнет вся сила! Не отрывать глаз от передвижения вражеских сил!».

Её краткие приказы разносились, и защитники быстро начали их исполнять. Начало фразы Священных искусств можно было неоднократно услышать из-за спины.

«Я буду докладывать его Превосходительству, командиру рыцарей. Могу ли я доверить вам это место?».

Алиса кивнула и Фанатио еще раз улыбнулась перед уходом. Когда люди ушли, Алиса осталась одна на передней линии вместе с Амаёри.

Отправив заместителя командующего рыцарями, Алиса сделала несколько шагов и почесала нижнюю часть подбородка её любимого дракона и одновременно нежно прошептала:

«Ты, тоже, проделала огромную работу, Амаёри. Наверное, это было утомительно, оставаться все время на одном месте. Обязательно поешь, а после возвращайся в свою постель».

Летающий дракон радостно проурчал, взлетел, взмахивая крыльями, и плавно отправился в путь в сторону тыла своих союзников.

Итак, настало время оказать помощь раненым. Алиса с этой мыслью шагнула вперед.

« Учитель».

Низкий голос принадлежал рыцарю Элдри.

То, что Алиса увидела, когда повернулась, чтобы поблагодарить её единственного ученика, молодую зловещую фигуру с его обычной необузданностью и приятной сущностью.

Меч в его правой руке и кнут в левой были окрашены красным и черным, обильно покрытые кровью. Это было еще не все. Его серебряный доспех и некогда растрёпанные светло-фиолетовые кудрявые волосы были в ужасном состоянии, тоже, от крови своих жертв. Каким образом сражение довело его до такого состояния?

«Эй Элдри! Ты невредим?!».

Она спросила его, затаив дыхание, и рыцарь неспешно согласился с довольно пустым выражением.

« Да, я не понес никаких серьезных повреждений. Все равно я только должен был отбросить эту жизнь в бою ».

«О чем ты говоришь? У тебя есть задание, вести защитников, пока эта война не закончится ».

«Я не завершил это задание».

Молодой Рыцарь Единства пробормотал скрипучим голосом.

Алисе не было известно, но после дымовой завесы тактикой Элдри было позволить толпе гоблинов прорваться через линию обороны, потребовалось несколько минут бесполезных усилий, чтобы зачистить без использования искусств, прежде чем он, наконец, отправил защитников в погоню за гоблинами, напавших сзади.

Тем не менее, к тому времени, вождь горных гоблинов, Косоги, был уже побежден Рыцарем Единства Рэнри, обычно называемым как рыцарь-неудачник. Лишенный шанса даже вернуть свою честь, Элдри потерял свое хладнокровие и истребил всех убегающих гоблинов до последнего, прежде чем посмотрел на божественное искусство, выпущенное сверху его наставником, Алисой.

«Я подвел ваши ожидания, уважаемая Алиса ».

Вернув «Кнут Ледяной Чешуи» на пояс, Элдри схватился за свое лицо левой рукой.

«Как я могу это глупо жалкий недостойный называться рыцарем ?!».

И как он мог [защитить своего наставника]?

Сила этого искусства, сравнима со стихийным бедствием. Они были слишком далеко друг от друга. Во всех отношениях.

Она никогда не нуждалось в нем. Его наставник, удивительный рыцарь, никогда не нуждалась в таком слабоумном как он. У него ни чего не было, превосходившего её, будь то владение мечом, владение искусствами, или искусство полного контроля, а его глупость перехитрить кучу гоблинов, в полной мере проявились.

Даже думая, что наставник полюбит его её любовь к такому жалкому зрелищу: такая мысль была бы оскорблением.

«Я не имею права называть себя твоим учеником, уважаемая Алиса!».

Элдри выкрикнул в агонии.

«Ты ты славно потрудился!».

У Алисы как-то само это слетело с языка, несмотря на её недоумение.

Только что случилось с Элдри? Хотя на передовой была небольшая суматоха, не понес ли он потерь вызванных слабым противником?

«Ты нужен мне, Армии Обороны, и жителям Мира Людей тоже. Зачем ты себя так обижаешь?».

Несмотря на вопрос, заданный в таком нежном тоне, которым она располагала, подавленность в глазах Элдри осталась. Пятна крови, размазанные по его щекам, колыхнулись, когда рыцарь пробормотал глухим тоном:

«Нужен ты имеешь в виду, мою силу? Или же ..».

Он не мог закончить свои слова.

Резкое, странное рычание сотрясло воздух, и Алиса с Элдри одновременно повернулись, чтобы посмотреть.

«ФГррррр ».

Сырой, хриплый шум, напоминающий грозного волка. Алиса широко открыла глаза и сосредоточенно посмотрела в темноту в глубине ущелья.

Местами, по всей долине, все еще горел тлеющий огонь, и чудовищная тень поднималась там.

Это был не человек. Его ноги согнутые под своеобразным углом, его странная худощавая спина, его мускулистая верхняя часть тела наклонись вперед. Голова была похожа на волка. Это должен был быть получеловек с Темной Территории, один из племени огров.

Впрочем, Алиса быстро потянула правую руку в направлении гарды её любимого меча, она сразу заметила, что противник был безоружен. И это было еще слабо сказано, его левая половина тела была жутко обуглена со слабым дымом, поднимающимся от него. Это, должно быть, пострадавший, который получил сильные ожоги от горячего белого луча света. Все же, почему не отступил, как и его выжившие соратники?

Она подтвердила обстановку в округе: охранники были все еще позади за спиной, оставивших Алису и Элдри одних. Алиса спросила с резким тоном, при этом сохраняя бдительность в отношении действий Огра:

« У тебя должно быть осталось не так много жизни. Почему ты стоишь там безоружный?».

Получеловек ответил, мучительно зарычав:

« Гррр Я вождь огров, Фулгер .».

Манера, с которой он произнес свое имя, заставила его язык подвиснуть, пока истощенно задыхался.

Алиса вложила силу в руку, удерживающую гарду. Если он был вождем огров, что сделало его одним из десяти Вождей Темной Территории, генералом вражеских сил. В таком случае, он действительно пришел напасть из последних сил?

Однако Огр продолжал произносить неожиданные слова

«Видел, тебя. Что, Священное искусство запущенное, тобой. Эта сила, эта фигура ты, «Жрица Света». Гррр ты, принесла война, конец. Огр, возвращение, луг ».

О чем он говорил?

Жрица Света? Война закончится ?

Алиса пыталась собрать воедино эту бессмыслицу, все же, её интуиция подсказывала ей, что она получила важную информацию. У нее было много вопросов. Кем именно являлся эта «Жрица Света»? И где его найти?

Однако Огр остановился.

«Черт возьми, ты не имеешь права говорить, ты животное!!!».

Тем, кто крикнул, был Элдри. Подняв высоко вверх свой окровавленный меч в правой руке, он попытался разрубить Вождя Огров.

Клинок так и не достиг цели.

Алиса, которая буквально телепортировалась, встав перед Элдри, схватила меч пальцами своей правой руки и изо всех сил остановила на взмахе.

«Уч Учитель, почему?!».

Хотя её ученик позволил вырваться этим словам, идущая без сил на коленях, она не успела ответить. Алиса отпустила меч, прежде чем медленно подошла к еще стоявшему Огру.

Взглянув поближе, заметила, что раны получеловека были не просто тяжелыми, а смертельными. Он был полностью обгоревший от левой руки до своей груди и его левый глаз побелел. Хотя она считала его одурманенным, все же была с ним осторожна, после чего продолжила допрос.

«Действительно, Я Жрица Света. Теперь, куда ты меня отведешь? Кто спрашивает меня?».

« рррр ».

Нетронутый глаз Огра сиял тусклым светом. Его слюна, смешанная с кровью, стекала по его длинному языку.

« Император Вектор сказал. Желаю только, Жрицу Света. Любое желание, исполню для того, кто поймает Жрицу Света. Огры возвращение на луг разводить лошадей птицы жизнь ».

- «Император Вектор».

Имя Бога Тьмы точно упоминалось в легендах Мира Людей. Спустилось ли это существо на Темную Территорию? Начал ли этот Бог войну для того, чтобы получить эту «Жрицу Света»?

Алиса приняла к сведению информацию, полученную её сознанием, повернувшись жалостливый взгляд получеловека достиг её глаз.

Жажда зловонного сырого мяса, издаваемая Гоблинами, практически отсутствовала у этого воина с головой волка. Он был создан только для участия в войне и натягивал свой лук по приказу, - только чтобы большая часть его расы погибла без единого выстрела.

« Вы не злитесь на меня? Я та, кто уничтожил ваш народ».

Алиса не могла не спросить, несмотря на отсутствие какой-либо причины.

Огр ответил просто:

«Учитывая необходимость взвалить на плечи эту мощь. Я, тоже взял роль Вождя. Так что поймать, ты, принести к !».

Гррроооооо!!!

Зверский рев внезапно вырвался изо рта Огра.

Его мускулистая правая рука потянулась к Алисе быстрее, чем могли уследить глаза.

Звон.

Маленькое колечко появилось из ножен «Меча душистой Оливы». Меч Алисы, способный извлекаться в несколько раз быстрее, чем Огр дотянулся, резанул один раз, прежде чем вернулся в свои ножны.

Тело получеловека внезапно остановилось и медленно опустилось на землю, когда Алиса шагнула назад. Ровный шрам показался на его мускулистой груди, из которой струился остаток его жизни, как мимолетный свет.

Алиса держала свою правую руку около трупа гордого война с головой волка. Из высвобожденной летающей Святой силы, она создала множество воздушных элементов.

«Пусть твоя душа, хотя бы, достигнет луга ».

Алиса взмахнула правой рукой, и зеленый свет взлетел к восточному небу, как вихрь.

Глава 4

Пристальный взгляд Императора Вектора, в сторону Дии, испугал её до глубины души, пока она падала НИЦ на военном корабле «Наземный Дракон».

Злость отсутствовала в холодных как лед императорских глазах. Он, казалось, оценивал Дии без каких-либо его собственных эмоций. Как будет Император обращаться с тем, кто считается бездарным и бесполезным Она потрясенная его великодушием, просто представляла это.

Наконец прозвучал короткий вопрос глубоким, спокойным голосом:

«Хмм. То есть ваш план провалился, и смерть тысячи последователей Темных искусств связана с инициативой врага поглощать и расходовать Темную силу верно?».

«Дд да!».

Дии слегка подняла лицо и ответила:

«Дело в том, Ваше Высочество. Я не получала никаких сведений, что у вражеской армии до сих пор имеется такой человек с подобным уровнем владения искусства несмотря на отсутствие Первосвященника, поэтому ».

«Разве нет иного способа восполнить Темную силу?»

Прервав отчаянные оправдания Дии, Император рассматривал контрмеры. Однако Дии на это только покачала головой.

«Мм к сожалению необходимо восполнить объем Темной силы в пространстве, чтобы уничтожить вражеских Рыцарей Единства. Понадобится много силы земли и солнца, но их обоих недостаточно на поле боя. В сокровищнице Императорского замка Обсдия хранятся минералы, которые могли бы превратиться в Темную силу, но нам потребуется несколько дней, чтобы её восстановить ».

«Я вижу».

Император мимоходом кивнул и повернул свое ярко выраженное лицо в сторону далекого ущелья.

« Из того, что я вижу, все же, на этой земле нет никакой растительности, и солнце уже зашло. Где вы планируете найти источник Темной силы, чтобы использовать большое по масштабу искусство?».

Несмотря на то, что Бог Вектор являлся предполагаемым создателем Темных Искусств, он расспрашивал их о начальных знаниях. Сильный страх, окутавший её разум, не позволял Дии обратить на это внимание. Отчаянно ища не более чем средство обеспечения самосохранения, последовательница Темных искусств убедительно произнесла:

«Да, ведь это поле битвы, в конце концов, кровь, а также лишенные жизни полулюди и вражеские солдаты превратятся в Темную силу, и пропитают воздух».

«Хмм мм».

Дии полностью застыла, когда Император встал с временного трона.

Топ, топ, топ приблизились черные кожаные сапоги. Страх сжал её внутренности.

Остановившись слева от Дии, замерзший, меховой плащ императора танцевал в ночном небе, он тихо пробормотал:

«Кровь и жизни?».

*****

«Жрица Света ?».

Откусив большой кусок от лепешки вперемешку с сухофруктами и ягодами, выразительный подбородок Командующего Беркули подергивался, когда он говорил приглушенным тоном.

Пользуясь временным перемирием, отряд снабжения в сильной спешке раздавал пайки солдатам Армии Обороны. Исцеление раненых было почти завершено, и благодаря Рыцарям Единства и их умению использовать высокоуровневые искусства, даже те, кто был при смерти, поднялись и потягивали свои похлебки.

Впрочем, погибшие, естественно не могли вернуться обратно. Среди первого отряда из свыше двух тысяч человек, погибло около ста пятидесяти защитников и одного низкоуровневого рыцаря.

Алиса кивнула командующему рыцарями, сидящему по другую сторону откидного столика.

«Да. Хотя я не припомню подобного имени из учебников истории, судя по всему, это вражеский командир упорно ищет этого человека».

«Командир Бог Тьмы, Вектор, верно?».

Поставив перед кряхтящим Беркули чашу, заполненную водой Сирал, заместитель Командира Фанатио произнесла:

«В это трудно поверить возрождение бога ?».

«Вот как. Ну хорошо, убедительно. Вы почувствовали, что чужеродные воплощения покровительствуют основным силам противника, это чересчур, не так ли?».

«Да несомненно, я почувствовал, как будто меня затягивает во что-то холодное ».

«Это первый раз, когда Великие Восточные Врата рухнули с момента сотворения мира. Сейчас всякое может произойти, может быть, мы должны готовиться к этому. Но все же госпожа Лис».

Его взгляд остановился прямо на Алисе.

«Допустим, Бог Тьмы спустился на Темную Территорию, и он ищет «Жрицу Света», которым являетесь вы, госпожа Лис. Вопрос в том, как это повлияет на войну , верно?».

Действительно.

Ж», другие темные племена не остановятся, пока не уничтожат Мир Людей. Им по-прежнемурицу пришлось защищать ущелье до самого конца.

Тем не менее, одна фраза застряла в голове Алисы.

«Уорлд Энд Олтер».

Произнесенные слова «бога из внешнего мира», который разговаривал с Кирито через кристальную панель на верхнем этаже Центрального Собора после ожесточенного сражения.

- «Иди к Уорлд Энд Олтер».

- «Далеко к югу от Великих Восточных Врат».

Это, возможно, смогло бы возродить душу Кирито, если она пойдет туда. Все равно, как бы она не хотела туда пойти, она не могла прекратить защиту у Великих Врат.

Но что, если они погонятся за ней?

Что если Вектор и его армия погонятся за одной Алисой, оставив проход Великих Врат в погоне за «Жрицей Света»? Можно ли выиграть время, отведя противника от Мира Людей, для усиления Армии Обороны?

Что из себя представлял «Олтер», предмет, который был слишком неопределённым. Алиса заявила решительным тоном главнокомандующему Армии Обороны:

«Дорогой дядюшка нет, ваше превосходительство, Беркули. Я буду в одиночку прорываться через вражеский лагерь и направлюсь в отдаленные районы Темной Территории. Если вражеский предводитель ищет «Жрицу Света», он должен преследовать меня с немалым войском. После того, как между войсками будет достаточное расстояние, перейдете в контрнаступление и уничтожите оставшуюся армию противника».

*****

Император Вектор заговорил сухим голосом, лишенным всех эмоций:

«Дии Ай Эль. Трех тысяч будет достаточно?».

«Да ?», - не понимая смысла этих слов, Дии еще раз подняла свое лицо. С одной стороны Император был стеклянным, даже в какой-то степени появлялась доброта, с другой, его бледно-голубые глаза смотрели на войска свысока холодным взглядом.

Рот Вектора вновь пошевелился:

«Что я спросил, это то, что достаточно для получения Темной силы, чтобы уничтожить Рыцарей Единства дальнобойным искусством ».

Последовавшие слова, даже безжалостную Дии, заставили широко открыть её глаза от удивления.

«Достаточно ли будет израсходовать жизни трех тысяч орков-солдат, находящихся в резерве?».

Мурашки поползли по её ногам, ощутив сильный ужас.

Этот искаженный сладкий дурман проник в разум Дии.

« Их бы хватило», - прошептала Дии, бессознательно опустив свой лоб напротив сапог Императора.

«Да, их, несомненно, хватит, Ваше Высочество. Я отправлю нашу общую силу, и оставшиеся две тысячи последователей Гильдии Темных искусств продемонстрируют сильнейшее в истории искусство, ужасающее искусство, которое никто никогда до этого не видел ».

*****

Будь то Мир Людей или Темная Территория, имена обитателей, населявшие их, не имели буквального смысла в их используемых языках.

Это произошло тогда, когда четыре исследователя RATH решили дать первым «Пульсветам», их детям и внукам, имена на катакане обычного фэнтези без долгих раздумий.

У тех четырех погибших (разлогинившихся), Пульсветы могли только рожать и воспитывать детей по собственному желанию. Что тогда запутало непоследовательную систему наименования.

Неохотно, первые родители назвали своих детей именами, похожими на их собственные, образованные от сочетания звуков. Однако, со временем, через поколение, появились правила давать имена, и они превратились в уникальное «соглашение об именах» Подмирья.

Короче говоря они пожелали будущим детям сочетание символов, от a (?) до n (?) и их разновидности, которые были наполнены смыслом.

Например, гласные звуки означали искренность. Рвение для звука K. Остроумие для S. Стойкость для T. Доброжелательность для N. Красота для P и так далее. Например, «Юджио» содержит в себе черты нежного, быстро работающего и честного человека. «Тиизе» для нее пожелали энергичность, внимательность и талант в военных искусствах. «Ронье» - это имя, мольба за нее, чтобы была красивой, душевной и серьезной.

Соглашение об именах также было использовано полулюдьми в Темной Территории. Например, «Сигросиг» было алчным именем, надеющиеся на рвение, храбрость, бесстрашие, и рвение с храбростью одновременно. Племя гоблинов с их скоростью воспроизводства были исключением, такие как «Косоги» и «Шибори». Между тем, среди уважаемых семей последователей Темных искусств, считалось, что соглашение используют низшие касты и использовали инициалы только из древних темных рукописей.

Так вот

Последний, все еще живой среди пяти руководящих генералов полулюдей был Орком-вождем.

Его звали «Рирупирин».

О Рирупирине было известно, со слов Черного Генерала Шустера, что он затаил сильную обиду на людей из Мира Людей, которые мешали спокойствию главе последователей Темных искусств и Вождям гоблинов.

Однако по природе, конечно же, ничего такого у него от рождения не было.

Он пришел в свой мир, как ребенок из влиятельной и могущественной семьи орков, и пожелали они ему быть самым красивым ребенком в истории племени. В имени, данном ему, трижды присутствовал звук R для красоты, что было редкостью среди орков.

Рирупирин рос красавцем как снаружи, так и внутри, согласно пожеланию его родителей. Он был талантлив в военном искусстве, а все возлагали на него надежды, как на следующего вождя. И как-то раз впервые он сопровождал нынешнего вожака, от юго-восточных озер и болот орков до Имперского замка Обсидия.

Одетый в красивые доспехи и с мечом, он отклонился назад с гордостью, когда вошел в город, находившийся рядом с дворцом, только чтобы увидеть людей с их стройными фигурами, блестящими волосами, и очаровательными лицами.

Рирупирин осознал, что его мировоззрение полностью изменилось. Его красота должна была быть определена количественным путем, т.к. он был рожден «как орк». Орки были низкого роста и самым уродливым племенем в Темной Территории.

Тучные круглые животы; приземистые конечности; большой плоский нос; запавшие глаза; и лопоухость.

Среди орков, учитывая их особенности, Рирупирин считался красавцем, т.к. у него было лицо чем-то напоминавшее человека. Душа Рерупирина была на грани срыва после этого осознания. Он только мог цепляться за некоторые сильные эмоции с целью поддержания его психического состояния.

Это была неприязнь. Когда-нибудь, он бы наверняка свергнул расу людей, сделав их всех рабами, и раздавит каждого в своих глазах, кто надсмехается над орками. Рерупирин стал вождем орков, несмотря на то, что скрывал эту чудовищную решимость.

Поэтому, у него не хватало какой-то врожденной склонности к жестокости, предпочитаемой Косоги. Его враждебность по отношению к людям можно рассматривать, как большой комплекс неполноценности и он управлял своим народом с неизменной доброжелательностью.

*****

«Так так, это зашло слишком далеко!!!», Рирупирин неосознанно закричал, когда поступил приказ от Императора.

Тысяча орков-солдат уже построилась, чтобы служить в качестве резервных сил для первого отряда и быть пожертвованными. Размышляя о том, что им было приказано, вне его командования, тем гоблинам и великанам, которые сражаются и умирают, было достаточно, чтобы его грудь сжалась, не говоря уже о новом хладнокровном приказе.

Он должен был пожертвовать тремя тысячами, для возможности использовать последователями Темных искусств атакующее искусство.

Это должна была быть смерть, лишенная как чести война, так и достоинства разумного существа. Они должны стать просто мясом, ничем не отличающимся от тех яков, привезенных на повозках в качестве пищи.

«Мы здесь играемся с жизнями! Мы не должны расплачиваться своими собственными жизнями за ваши ошибки!».

Рирупирин возразил напряженным, настойчивым голосом.

Тем не менее, глава последователей Темных искусств Дии, которая стояла со скрещенными руками, посмотрела на Орка-вождя холодным взглядом, после чего она высокомерно заявила:

«Это приказ Императора!!!».

Орк-вождь почувствовал, как что-то застряло у него в горле.

Он был свидетелем силы Императора Вектора, во время мятежа Черного генерала Шустера, большей, чем у него. Его потрясающая сила намного превышает каждого из десяти Вождей.

«Сильный властвует над всеми» - это был абсолютный закон Темной Территории.

Все же все же.

Рирупирин стоял неподвижно, пока его два крепко сжатых кулака дрожали.

Это было тогда, когда голос, гармоничный для орка, послышался позади:

«Вождь. Мы должны повиноваться приказам Императора».

Он удивлено обернулся, к той, которая стояла там, со стройной фигурой и изящными длинными ушами, была женщина из его племени. Она родом из уважаемой семьи, родственной с Рирупирином и в детстве они часто играли вместе.

Показывая безмятежную улыбку на губах, она продолжила:

«Я и три тысячи других солдат с радостью предлагаем свои жизни. Для императора и своего племени».

« ».

Онемев, Рирупирин, не мог сделать ничего больше, кроме как скрежетать его длинными клыками, как будто желая их сломать. Женщина-орк сделала шаг вперед и прошептала приглушенным тоном:

«Риру. Я верю. Небеса приглашают не только людей, до и души орков тоже. Мы пересечё встретимся вновь, когда-нибудь, там».

Он хотел сказать: «Вы не должны, тоже, жертвовать свою жизнь». Впрочем, он знал, что это займет слишком много времени для трех тысяч солдат, чтобы понять, что от бессмысленного приказа без того благородная леди-рыцарь, которую они в каком-то смысле почитали больше всех, разделит их судьбу.

Рирупирин разжал свой кулак, взял руку благородной леди-рыцаря, и застонал:

«Прости, Рен прости меня прости ».

Дии Ай Эль произнесла без малейшего милосердия, неприятно взглянув на пару:

«Вы должны сформировать плотно упакованный отряд из трех тысяч солдат в ста мелах от ущелья в течение пяти минут. Вот и все!».

Орк-вождь свирепо посмотрел на последователей Темных искусств, повернулся и ушел, с слегка вспыхнувшими глазами. Почему орки должны в одиночку испытать это обращение? Это был вопрос, прокручиваемый бесчисленное количество раз, в его груди, но в тоже время абсолютно бесполезный.

Три тысячи маршируют на смертном одре, сформированные в правильные шеренги, казавшиеся победителями. С другой стороны, негромкий плач и возмущенные голоса, пронизывали, глубоко внутри, семь тысяч воинов этого же племени, смотревших на все это.

Три тысячи орков во главе с благородной леди-рыцарем, сидящей верхом на бронированном кабане, смело прошли между лагерями ордена Темных Рыцарей и Гильдией кулачных бойцов, образующих квадрат на небольшом расстоянии от входа в ущелье.

Две тысячи последователей темных искусств, которые не были уничтожены великим взрывом, зловеще появились, как будто ждали в засаде, и окружили строй.

Обстановка накалялась, сопутствовало этому заклинание, которое начало чудовищно звучать и резать уши, возможно отражая омерзительную природу происхождения этого искусства.

«Аа ааааа », - Рирупирин издал хриплый стон.

Орк-солдат внезапно искривился в агонии и рухнул на землю.

Белые, мимолетные частицы света источались из извивающихся тел без остановки. Превращаясь в черную, липкую грязь, они скапливались на руках последователей, постепенно преображаясь во что-то напоминающее странную змею.

Душераздирающие вопли трех тысяч солдат, достигли ушей Рирупирина. Все это сливалось во всеобщий плач.

- Да здравствую Орки.

- Слава Оркам.

Как вдруг, тела солдат начали взрываться поодиночке. Их кровь и плоть стали огоньками, превращаясь в силу, полностью забранную последователи темных искусств.

Рирупирин стоял на коленях, когда заметил, что его правый кулак упал на землю. Переполненные слезы текли по обеим сторонам его большого носа и громко падали на черный гравий.

Свежая кровь подобно алым цветам, текла по искривлённой талии благородной леди-рыцаря, одетой в богато украшенные доспехи.

« Ренжу !», - он выдавил из своего горла имя благородной леди-рыцаря, медленно упавшей на землю и исчезнувшей из виду.

Рирупирин стиснул клыки, разодрав свои губы, до крови, сочившейся из его собственных уст.

- Чертовы люди.

Чертовы люди!

Чертовы люди!!!

Крики гнева и ненависти сотрясали его сознание, как это ни странно, причиняя сильную боль его правому глазу каждый раз, когда он думал об этом.

*****

Десять минут спустя.

В штабе Армии Обороны Мира Людей, защитники обменялись рукопожатиями и объятиями, пообещав друг другу встретиться вновь.

Приняв предложение Рыцаря Единства Алисы, Командующий Беркули еще раз подвергнет её опасности.

Алиса, которая должна была стать приманкой «Жрицей Света» и заманить половину вражеской армию. Алиса категорически возражала и просила все сделать самостоятельно, но командир рыцарей ничего не хотел слушать.

- Там все еще остается много врагов. Ты не будешь в одиночку заманивать многих из них. У нас получится разделить их, если кто-то побежит вместе с тобой.

Она ничего не могла сказать, чтобы опровергнуть это. Конечно, это было бы слишком самонадеянно утверждать, что она сможет подальше заманить армию врага, основываясь исключительно на смутной информации от Вождя Огров.

Кроме того, Алиса хотела покатать Кирито на спине Амаёри. Она не была полностью уверена, что сможет продолжать защищать его пока служит приманкой. По крайне мере сила, сопровождающая Алису, была в какой-то степени ей приятна.

Беркули вновь всех удивил, решив разделить надвое Армию Обороны. Он, главнокомандующий и командир рыцарей, лично захотел присоединиться к отряду-приманке.

В связи с этим, Фанатио, которая возглавила отряд поддержки, стала яростно возражать вместе с Дюсолбертом.

«Ты уже достаточно сделал, не так ли? Давай слегка сразимся».

Фанатио удивленно посмотрела, когда Беркули произнес убедительным тоном:

«Кто ты такая, чтобы говорить это, когда ты не можешь даже сложить свою сменную одежду, рядом с собой, без меня?!!!».

Это вызвало много насмешек от рыцарей и защитников. Беркули цинично улыбнулся, приблизился к ушам Фанатио, и что-то прошептал заместителю командира, склонив её лицо и достаточно неожиданно отступил.

Что касается Дюсолберта, он неохотно уступил, как только стало очевидно, что он выйдет из боя, когда у него закончатся стрелы. Отряд снабжения в настоящее время направился в сторону ближайшего города, чтобы пополнить запасы, но это в лучшем случае займет больше часа или двух.

Беспокойство и забота присутствовали на лицах солдат, независимо от того отбывал отряд или оставался. И было неизвестно, кто был в большей опасности. Только боги , нет, только Бог Тьмы и верховный главнокомандующий вражеской армии, Вектор, знал, как много будет преследовать отряд-приманку и сколько продолжит наступление в ущелье.

Те, кто входил в отряд-приманку, закончили свои долгие приготовления: четыре высокопоставленных рыцаря Беркули, Алиса, Рэнри, Шета, вместе с их летающими драконами, тысяча защитников, компания аскетов из двухсот человек, и пятьдесят человек из снабжения. Элдри настаивал на том, чтобы присоединиться к отряду-приманке, но скрепя сердцем, отказался, после суровых Алисиных возмущений. Ученицы рыцарей, Линель и Физель, устроили истерику, и успокоились только после того, как командир рыцарей сказал им: «Рассчитываю на вас до конца».

Восемь быстрых колесниц, каждая запряжена четверкой лошадей, были приготовлены для перевозки снаряжения. Кирито и его коляска, а также две ученицы должны были ехать верхом на одной из них.

Алиса долго не могла принять решение относительно разрешения следовать или нет Тиизе и Ронье. Однако кто-то должен был ухаживать за Кирито, при том, что она не знала о произошедшем с Рыцарем Единства Рэнри и его клятве, защищать девушек ценой своей жизни.

Честно говоря, Алиса мало что помнила о рыцаре Рэнри. Тем не менее, она почувствовала отсутствие лжи по видимой решимости на лице юноши и грозному отблеску на божественном инструменте, «Острокрылых Близнецах», оснащенными по обеим сторонам его талии.

Беркули, летающий на драконе «Хошигами», начал свой величественный разбег, и защитники воскликнули «Ура».

Алиса схватила узду Амаёри и, в момент долгожданного взлета, направила взгляд в сторону Элдри, стоявшего на земле.

Она была обеспокоена тем, как её вечно разговорчивый ученик был необычно молчалив, пока они готовились к взлету. Однако прежде чем она отправила послание, Хошигами мягко взлетел и Алиса, с волнением, повернулась вперед, нежно брыкнув Амаёри. Её любимый дракон взлетел после сильного разбега, за ней последовал Рэнри на «Казенуи», и Шета на «Ёийоби».

Беркули, став лидером, медленно повернулся и крикнул:

«Хорошо, мы все до единого будем бить по основным силам врага с драконов раскаленными лучами, как только выберемся из ущелья! У них не должно быть средств для дальнобойных атак, так что просто оберегайте рыцарских драконов!».

На указания командира рыцарей они ответили пронзительным «Да».

Шум от защитников, оседлавших коней, либо пеших раздавался за их спинами. Четыре высокопоставленных рыцаря должны встряхнуть поле боя, чтобы защитники и колесницы покинули ущелье, повернув вправо на юг, и оторвались от них на достаточное расстояние.

Многочисленные факелы показались перед ними в узком, темном ущелье. Их действительно было очень много. Несмотря на множественные потери, появившегося врага насчитывалось около тридцати тысяч воинов.

При этом их основной военной силой были Темные Рыцари и Кулачные бойцы. Оба подразделения ориентированы на ближний бой и были не эффективны против Рыцарей Единства, сидящих верхом на летающих драконах.

- Нееет.

Что это было?

Глубокое, бессвязное, синхронно произносимое заклинание, больше похожее на проклятие, доносились снизу ветром.

Скоординированное чтение искусства?!

Это было бы нелепо, в этой области не должно было больше остаться Священной силы для мощного дальнобойного искусства!!!

Алиса отбросила её собственные инстинкты.

Однако также как она сделал Беркули, пролетая прямо перед ней, и выплюнул: «Эти ублюдки что они наделали?!!!».

*****

Aaaaa

Какая мощь!!!

Глава гильдии Темных искусств, Дии Ай Эль, подняла руки к небу, когда её тело задрожало в сладком экстазе.

Был ли хоть один в истории последователь Темных искусств, испытавший такое сосредоточение Темной силы в пространстве?

Ничто в этом мире не было важнее, чем высокая сильная чистая и разумная жизнь. Не имеет значение, даже если это была жизнь вульгарного, омерзительного орка. Если эта вязкость была драгоценным вином, столетней выдержки, тогда Темная сила Солнца и земли была обычной водой.

Сила, предназначенная для «зажигательного снаряда с большим радиусом действия», в итоге, была получена из жизней простых отбросов, потративших её на поле боя. Однако три тысячи жизней превратились прямо в Темную силу, здесь и сейчас, для этого искусства.

Каждый из двух тысяч последователей, вместе с Дии, вытянул обе руки, как многочисленные безобразные змеи с бесчисленными ножками, каждый раз появлялись из густого черного тумана, извиваясь вокруг них.

Это были искусственные организмы, «Пожиратели жизни», созданные из темных элементов. Никто не может защититься от них, ни мечи и даже доспехи высочайшего уровня. Эффективность преобразования из Темной силы была ниже, чем у огненной атаки, но все изменилось с появлением источника этого изобилия.

Дии выбрала это искусство, в качестве мести вражескому «столбу света», который сжег тысячи её драгоценных подчиненных. Даже крики орков-солдат, извивающихся, окровавленных, тогда звучали приятней для её ушей.

«Хорошо будьте готовы к запуску искусства «проклятых смертью червей»!!!».

Раздался крик Дии и

Она заметила над ущельем четырех рыцарей, пролетавших на драконах, как будто потеряли рассудок.

Мгновенное потрясение вскоре изменилось на приподнятое настроение. Она могла убрать могущественных противников, Рыцарей Единства и их летающих драконов, всех разом, какими они были.

«Стойте на месте!!! Пусть подойдут!!! Нет еще нет Теперь, пусть они умруууут!!!».

Зваааааа!!

Бесчисленные черные змеи отправились прямо в сторону противника, колыхаясь, что наводило еще больший ужас.

*****

Понимание того, что вражеское наступательное искусство стало необъятным, волна абсолютной тьмы повергла в шок не только обычных защитников, но и высокоуровневых Рыцарей Единства.

Это было искусство, созданное из темных элементов, очень высокоуровневое, скорее всего, превосходящее искусство из световых элементов ранее выпущенное Алисой. Дальнобойное заклинание, сразу наносящее урон жизни, без возможности защититься от него физическими средствами.

Загадка. Как они призвали искусство из темных элементом, с его низкой эффективностью преобразования Темной силы, в таких масштабах и плотности, несмотря на недостаток силы в области это было подмечено только Командующим Беркули.

Но даже он не мог немедленно противодействовать этому.

Было много параметров, от которых зависело наступательное искусство: в основном это были элементы, их плотность, дальность, скорость, направление и так далее.

Следовательно, защищаясь, необходимо либо компенсировать или противодействовать этим параметрам. Мгновенный выбор и осуществление подходящей контрмеры может быть названо частью бытия заклинателя высокоуровневых искусств.

Существо, способное немедленно выбрать и осуществить подходящие контрмеры, такие как тушение теплового искусства, ледяным элементом, разбрасывание приманок против самонаводящихся искусств, или уклонение от прямонаправленного искусства, можно считать основные требования, чтобы стать заклинателем высокоуровневых искусств.

Впрочем, этот случай был исключением.

Атакующий враг был слишком далеко.

Только световой элемент мог нейтрализовать темный. Однако световые элементы также обладали малой эффективностью преобразования, и это было действительно невозможно создать достаточное количество, чтобы развеять проклятье такого масштаба. Высвобождая воспоминание, атака Фанатио без всякого сомнения пронзила бы насквозь вражеское искусство, но свет «Небесного меча» был слишком узок и поэтому она отсутствовала в отряде-приманке с самого начала.

«Развернуться!!! Набрать высоту!!!», - Беркули мог только прокричать им.

Четыре летающих дракона повернулись и, прочертив спирали, направились прямиком в небо над ущельем.

Стая змей с неприятным жужжанием, тоже, изменила свое направление.

Однако

«Нееет!!!», - Беркули крикнул вновь.

Меньше половины червей было у них на хвосте. Оставшиеся направились прямо к защитникам и отряду снабжения, мчащихся по земле.

« !!!».

Резко выдохнув, Рыцарь Алиса с её драконом прокрутились и спикировали вниз. Она подвернула к приближающемуся понизу темному искусству и бросилась вперед сломя голову.

Шааа!!! Она извлекла «Меч душистой оливы» из ножен с особым звуком. Яркое золотое сияние, мгновенно охватило её лезвие.

«Госпожа Лис!!! Нет, это не сработает!!!».

Беркули отчаянно пытался сдержать своего любимого ученика.

«Меч душистой оливы» вооруженный искусством полного контроля предстал непреодолимой силой один против большинства, но меч подобен металлическому элементу. Поэтому он практически не мог разрезать нематериальное заклинание.

Алиса, тоже, хорошо все это знала. Теме не менее, она не могла смотреть, как нападают на защитников.

Затем случилось это.

Пятый летающий дракон устремился вглубь долины со скоростью падающей звезды.

«Такигури».

Дракон, принадлежавший Рыцарю Единства Элдри синтезис Сёти-ван.

*****

Элдри повторял одно, единственное слово вновь и вновь в своей голове, ухватившись за поводья дракона.

Защитить.

Его наставника, Алису. Он должен был защитить человека, которому посвятил свой меч и поклялся в преданности независимо от последствий.

Но в то же время, он слышал насмешливый голос, звучавший очень громко.

Как ты её защитишь? Когда ты слаб! Глупец, желающий внимания и чувств своего наставника, несмотря на уступающие ей возможности!

Элдри был еще молодым, когда стал Рыцарем Единства, а его жестокий, целеустремленный клинок будет служить Алисе. Это было тогда, когда он стал высокопоставленным рыцарем, но это также всякий раз усиливало ответную реакцию, когда его сердце колебалось.

- У меня нет сил, чтобы защитить учителя, Алису, также стоя в стороне.

Его стремление резко ослабло, как только эта мысль пришла к нему. Хотя он вскочил на Такигури и погнался за отрядом-приманкой, ощущая зловещее предчувствие, он не знал, что ему сделать.

С делами, как они обстояли, он мог бы пожертвовать своей жизнью на этой земле вместе со своим наставником.

Летя на смерть, Элдри показалось, что он что-то услышал и опустил глаза к земле.

Группа защитников была в замешательстве, увидев надвигающееся темное искусство. Позади них располагались колесницы группы снабжения, немного отбившись от строя.

Тихий синий свет, пройдя сквозь небосвод, мелькнул над одним из них.

Таинственный голос заговорил в его голове:

- За твою решимость.

- За твое желание защищать.

- Ты действительно ничего не хочешь взамен, не так ли?

- Любовь не нужно искать. Ты просто должен любить, всё, что у тебя есть, до конца . Разве ты не ?

Аааааа.

Куда я смотрел?

Хватит ли у меня сил? Сможет ли её сердце принадлежать только мне? Смогу ли я защитить её?

Какой же я мелочный

И думаю, что уважаемая Алиса там пытается весь Мир Людей.

Элдри отрезал поводья Такигури правой рукой и закричал:

«Иди!!!».

Возможно поняв своего хозяина, дракон взмахнул крыльями и одновременно ускорился. Элдри услышал голос Алисы, её попытки остановить его, когда они пролетали мимо Амаёри. Все-таки он не подавал признаков замедления и круто поднимался навстречу смертоносному потоку змей.

Его левая рука вытащила кнут из белого серебра с его талии.

Божественный инструмент «Кнут ледяной чешуи» произошел от гигантского змея, считавшегося божеством в горной местности Восточной Империи. Высвобождение «памяти оружия», позволяло увеличить его размер в несколько раз и свободно изменять свою траекторию.

Все же, эта мощь почти ни чего не могла сделать против этого секретного искусства.

Однако Элдри усердно молился с непоколебимой верой:

- О, змей!!!

О, древний змей!

Если ты повелитель змей, тогда как насчет того, чтобы поглотить рой простых червей!!!

«Релиз реколлекшн!!!».

«Кнут ледяной чешуи» выпустил ослепительный серебряный свет, восприняв его бурный голос.

Кнут начал делиться бесконечно сияя. Превращаясь в сотни полосок света, они поразили змей, окрашенных во мрак.

Свет превращался в сияющих змей до этого ни кем не виданных. Появляющихся из лучеобразного формирования левой руки Элдри, они открыли свои пасти с блестящими острыми клыками, и укусили змей смерти.

Зобуу! Змеи, разорванные на бесконечно мелкие куски вместе с шумом, стали темным элементом и рассыпались.

Рой, напавший на защитников, а также рой, гоняющийся за летающими драконами в небе, обернулись, как будто осознав, что светящиеся змеи наиболее важны.

Это заняло время, чтобы змеи обвились вокруг бесчисленных червей. Их заклинание с помощью тел змей отследило хозяина и направилось в сторону их источника.

Элдри только с одной стороны посмотрел недостаток вражеского искусства, который мог бы здесь помешать, их «способность автоматического самонаведения», и сосредоточил всю их мощь на себе.

- Уважаемая Алиса.

Он улыбнулся и опустил веки.

В то время как тьма вмиг поглотила всего рыцаря.

Числовой показатель жизни Рыцаря Единства Элдри был чуть больше пяти тысяч.

Повернулся к отрицательному заклинанию в пятьдесят тысяч.

Тело Элдри разрушалось, рассыпаясь ниже его груди, как будто он был разорван на части.

*****

«Элдрииииии!!!»

Закричала Алиса.

Её единственный ученик, который сопровождал её в те короткие, но памятные дни, сполз по спине его летающего дракона, потеряв более половины своей плоти.

Амаёри сделала три круга, после чего Алиса нырнула в остатки рассеивающихся червей и схватила правую руку Элдри своей вытянутой левой. Её дыхание затруднилось, легко схватив, она притянула его к себе, но все же, она несла его, стиснув зубы, и поднялась на дракона.

Такигури следовал справа, возможно, беспокоился за своего хозяина. Алиса еще раз крикнула дракону не сбавлять темп.

«Элдри!!! Открой открой свои глаза!!! Я не позволю тебе оставить меня в таком месте!!!».

Бело-синие веки Элдри слегка дрогнули, всё, что было ниже груди, исчезло.

Едва подняв ресницы, его глаза с оттенком фиолетового и едва наполненные светом, смотрели на Алису.

« Учитель я защитил вас »

«Да да, конечно, я в безопасности, спасибо тебе!!! Почему я не сказала раньше, что ты мне нужен?!!!»

Её зрение исказилось. Слезы падали на щеки Элдри, одна за другой. Не подозревая, что это были её собственные слезы, Алиса крепко обняла своего ученика.

Почти неслышный голос струился в её ушах.

«Уважаемая Алиса есть много, очень много людей, которым ты нужна. Я но никто . Даже подумать Я мог бы вам »

«Я дам тебе все, что ты пожелаешь!!! Только вернись ко мне!!! Ты ведь мой ученик?!!».

«Я достаточно получила».

Алиса почувствовала иллюзорный стремительно угасающий вес тела в руках, покидающий её, отвечавшего шёпотом.

«Элдри!!! Элдрииии!».

Одно мягкое последнее журчание, перекрывающее её плачущие крики.

«Не плачь Ма ма».

И душа, принадлежавшая Рыцарю Единства Элдри синтезис Сёти-ван, также известного как Элдри Вулсбург, покинула Подмирье навсегда.

Драгоценный ученик Алисы превратился в свет, поскольку эти несколько секунд разговора с ним были чудом, и рассеялся в ночном воздухе, когда Алиса смотрела слезными глазами.

Элдри долго исчезал, не оставив даже частички брони позади. «Кнут Ледяной Чешуи», зажатый в левой руке, тихо упал на спину Амаёри. Возможно, осознав смерть своего хозяина, Такигури, который летел рядом, выпустил мучительный вой.

Алиса сделала глубокий вдох, слабый аромат роз плыл перед её лицом.

- Это война.

Именно поэтому было бы абсурдно держать обиду, независимо от того, какого рода была атака противника, независимо от того, какие потери были получены в результате её. Собственно, сама Алиса уничтожила жизни орды вражеских войск, всего десять минут назад грандиозным искусством, которое может быть только названо беспощадным.

Поэтому.

Этот гнев. Эта печаль. Даже если они стали силой, даже если они привели к этой превосходной бойне

« Несомненно, ты должен быть готов!!!».

Вытащив «Меч душистой оливы» с особым звуком, Алиса закричала:

«Амаёри! Такигури! Вперед на полной скорости!!!».

Летающие драконы, даже соединенные связующим искусством, никогда бы не следовали боевым приказам ни от кого со стороны, кроме владельца этого дракона.

Однако два дракона, брат и сестра, вместе свирепо завыли и, махая крыльями, они только что начали свое нападение. Темная Территория, испепеленная земля за ущельем, продолжавшаяся бесконечно, вскоре закончилась.

Загоревшиеся пылкой яростью, голубые глаза Алисы быстро установили расположение главных сил противника.

Примерно в пятистах мелах от ущелья, располагался орден Темных Рыцарей, одетых в золотые доспехи и насчитывающих около пяти тысяч.

Слева была Гильдия кулачных бойцов, мускулистые фигуры, стянутые кожаными ремнями, насчитывающих пять тысяч. Это были главные силы противника.

В их тылу были орки и гоблины-пехотинцы, скорее всего, резервные войска, и огромная транспортная единица. Верховный главнокомандующий противника, Бог Тьмы Вектор, должно быть, был среди них.

А на переднем крае, между толпой Темных Рыцарей и кулачных бойцов, была группа, облаченная в черное.

Они. Это были последователи темных искусств, которые ранее запустили мощное заклинание. Численность их была около двух тысяч. Те, кто заметил приближающихся летающих драконов, кинулись бежать, не заботясь о своих соратниках.

«Вы не сбежите!!!»

Алиса приказала драконам, громко крикнув:

«Целься по их тылу теперь, огонь!!!».

Драконы изогнули шеи и открыли широко свою пасть. Их белые клыки блестели багровым цветом на фоне пламени, наполнявшего их рты.

Зубаа Два жарких луча, которые стремительно разорвали воздух насквозь, бок о бок влетели в отступающих последователей темных искусств.

Взрыв сотряс землю. Вспыхнуло пламя. Охваченные силуэты были отброшены, подобно листьям деревьев.

На их пути отступления была огненная печать, последователи остались без приказов и собрались вместе.

Алиса подняла «Меч душистой оливы» высоко вверх. Её клинок выпустил яркий золотой свет, ослепляющий сильнее, чем солнце.

«Эээээнханс армамент!».

Меч разделился на сотни золотистых хлопьев, издавая металлический звук, все до единого были отражением Алисы, получивших остроту сильнее прежнего.

*****

Нелепо.

Невозможно!!!

Глава гильдии Темных искусств Дии Ай Эль, прокричала в своей голове, глядя в сторону несущихся по ущелью драконов, словно стрела.

Искусство «Проклятых смертью червей» произносило две тысячи последователей из жизни трех тысяч орков, напали на армию врага с наибольшей силой, чем ожидали. Они должны были пожрать не только каждого до последнего Рыцаря Единства, которые были наиболее важны, но также наземные войска.

И все же, почему-то, искусство, которое должно было съесть тоже количество жизни, что и у них, сосредоточилось всего на одном рыцаре и рассеялось после осуществления этой ужасной жертвы.

«Проклятые смертью черви» притягивались к высшим формам жизни. Иными словами, мгновенно созданное искусственное существо наравне с легендарным магическим зверем, превосходивших людей и даже летающих драконов, могло и заставило, специально заманить их подальше, но невозможно было это создать с помощью короткого искусства. Это заключение шло против её логики. Там не было никакого смысла.

- Как могла существовать сила, о которой я, глава гильдии Темных искусств, сердце всего мирового интеллекта, не знаю?!!

Дии перемалывала своими зубами, когда кричала беззвучно.

Все-таки, это было реально, что вражеская армия перенаправила их заряд вместе с одной жертвой, навстречу, сбегающих по инерции две тысячи последователей темных искусств от яростной волны.

«Отступаем!!! Все последователи, отступаем!!!».

Дии взвизгнула сорванным голосом.

Однако, два огненных луча пересеклись в следующий момент и рухнули всего в десяти мелах позади.

Пламя взревело, вспыхнув, поглотило десятки её кричащих последователей. Жаркие волны хлынули по направлению второго этажа кареты, где стояла Дии, и опалили её черные волосы, которыми она так гордилась.

«АААаааааа »

Закричала Дии, практически свалившись с кареты. Верховая езда сделала бы из нее мишень.

Смешавшись с её подчиненными, Дии пыталась сбежать, прежде чем она увидела ослепительное золотое свечение.

Её взгляд, естественно, направился вверх, она увидела Рыцаря Единства, летящего верхом на драконе, с мечом в руке, разделенного на бесчисленные частицы света.

Она отчетливо чувствовала каждую частичку, обладающей ужасающей силой. Было ясно, что элемент, который она создаст из Темной силы в пространстве, не сможет защитить её от них.

- Черт, проклятье, как я могу позволить этому меня убить!!!

- В таком месте, как это?!!! Я та, кто будет править этим миром!!!

Подняв свои глаза с лицом разъярённого божества, Дии взмахнула двумя руками, с изогнутыми когтями её пальцев и вонзила в спину двух последователей темных искусств, бегущих с передовой.

Её острые когти разорвали их нежную кожу, вонзившись в их плоть. Она ухватилась ни за что иное, как за позвоночники последователей.

«Гхаа Дддии !?».

«Что ?! Пппожалуйста, прекратите »

Не обращая никакого внимания на крики подчиненных, высокопоставленный последователь темных искусств испустила зловещий смех, когда она начала произносить слова искусства.

Последовали слова истинного проклятья.

Преобразование. Проклятое, тайное искусство превращение живой плоти, используя их жизни.

Раздавить.

Кровь и плоть рассыпались, когда два молодых, здоровых тела растворились в непонятные фигуры. Каждая из них покрыла Дии, притаившейся на земле, герметично соединились и затвердели, став эластичной защитной пленкой, которая некогда была живой.

Это было прямо перед тем, как смертельная золотая буря полностью покрыла территорию.

*****

Алиса закалила свое сердце и захлопнула его от многочисленных криков, достигших её ушей.

Она никому не позволит использовать это искусство вновь. Она хотела устранить этих последователей и молила об этом землю.

Каждый раз, когда она взмахивала блестящей гардой своей правой рукой, смотря свысока, острые лепестки следовали её примеру и косили врага. Последователи темных искусств не носили металлических доспехов, поэтому их тела пронзались насквозь без сопротивления и падали.

Алиса удерживала высвобожденное воспоминание, до тех пор, пока она не убедится, что было уничтожено более девяноста процентов последователей темных искусств от двух тысяч. Жизнь её меча значительно сократилась, но она не сожалела об этом.

Около двухсот последователей сбежали, даже не взглянув на кучу трупов своих соратников. Алиса возвратила «Меча Душистой Оливы» в исходное состояние, вместо того, чтобы дальше преследовать.

Она по левую сторону заметила примерно десять рыцарей, взлетевших на своих драконах, из тыла, где располагался Орден Темных Рыцарей.

Она полагала, что Рыцари сразу займутся ей. Вражеские рыцари на драконах просто построились в воздухе, не применяя попыток сократить расстояние между ними. Она сразу поняла, почему. Беркули и остальные погнались за ней позади.

«Госпожа Лис, не переусердствуйте!».

Алиса как-то ответила командиру рыцарей, который говорил ей, одновременно догоняя, вероятно опасаясь за смерть Элдри.

«Да я в порядке, Дядюшка. Пожалуйста, сопровождайте наземный отряд. Я исполню свою роль в качестве приманки».

«Вправо , но не уходи слишком далеко!».

Беркули крикнул и обратил свой взор в сторону вражеских рыцарей, сидящих на драконах. Скомандовав Такигури парить на месте, Алиса с Амаёри медленно поднялись и полетели вперед.

Она почувствовала, что на ней сосредоточили внимание Темные Рыцари, кулачные бойцы, орки и гоблины, и несколько громадных существ из мест, которых она не могла определить. Она слышала легкий шум от защитников и группы снабжения, которые наконец-то покинули ущелье и повернули к югу на полной скорости.

Алиса кричала достаточно громко, чтобы заглушить шум их передвижения.

Её голос, усиленный инкарнацией, ярко звучал во всех направлениях.

«Меня зовут Алиса!!! Я Рыцарь Единства Алиса синтезис Сёти!!! Та, кто служит воле трёх богинь, защищающих Мир Людей, «Жрица Света»!!!».

Это было объявление без всякого обоснования, лишь блеф.

Все равно, вся вражеская армия в момент зашевелилась. Сильно желая схватить Алису, они потянулись к ней с земли, как щупальца. По-видимому, враг на самом деле желал «Жрицу Света» даже больше, чем хотел растоптать Мир Людей.

Правильно ли, ли она поступила, сообщив полую информацию, или же нужно было сообщить только имя?

Алисе это было неважно. Ей было необходимо завлечь только половину врагов. Было бы хорошо, если враг задержится на земле и даст ей какое то время, чтобы отдохнуть, для осуществления желания Элдри, Дакиры и многих погибших защитников.

«Вы смеете стоять передо мной, будто решились быть раздавленными моей святой силой!!!».

*****

«Ооооо ».

Император Темной Территории, Бог Тьмы Вектор, а также охотник за душами, Габриель Миллер, встал с трона, до того как позволил выскользнуть серьезному изречению.

«Ооооо ».

Габриель вообще ничего не чувствовал, а именно неудачный геноцид трех тысяч орков, или даже уничтожение большинства последователей темных искусств. Однако в этот момент его холодная душа, безусловно, испытала дрожь.

Тихий голос раздался из его бледных губ, образовавших улыбку.

«Алиса . Алисия »

Глаза Габриеля полностью рассмотрели юную девушку-рыцаря, одетую в золотые сверкающие доспехи, верхом на драконе далеко в ночном небе.

Прямые, струящиеся золотые локоны. Светлая, бледная кожа. Безупречно ясные голубые глаза, как небо в середине зимы.

Этот образ, в сознание Габриеля, полностью соответствует изящному внешнему виду девушки, на которую он впервые наложил руки, Алисия Клингерман. По мнению Габриеля было очевидно, что душа Алисии, которой ему не удалось захватить тогда, появилась вновь в этом виртуальном мире.

- На этот раз уж точно.

В этот раз он хотел схватить это своими руками. Он получит Световой куб, сохранит Пульсвет девушки и насладится своей властью.

Сосредоточив свой взгляд, словно голубое пламя, на рыцаре, как она натянула поводья дракона и улетела в ночное южное небо, Габриель произнес негромко и лихорадочно в командный череп:

«Всем подразделениям, приготовиться к движению. Ведущей Гильдии кулачных бойцов, повернуть на юг, их сопровождают в указанном порядке, в ряд, состоящий из ордена Темных Рыцарей, полулюдей и отряда снабжения. Схватить рыцаря, «Жрицу Света», целым и невредимым. Я гарантирую власть над Миром Людей для командира, какого угодно отряда, схватившего её».

Часть XIX. Жрица света. (7-ой день 11-ого месяца 380 года по календарю Мира людей, 20:00).

Глава 1

Армия Темной Территории выдвинулась, оставив за собой огромное облако пыли. Оно окрасило небо в темно-серый цвет, которое уже было усеяно мерцающими кроваво-красными звездами.

Вглядываясь в простой телескоп, созданный из кристаллических элементов, Командиры Рыцарей Беркули посмотрел наверх и негромко пробормотал:

Это удивительно похоже, что так называемый Темный Бог Вектор положил на тебя глаз, маленькая мисс. Вся армия гонится за тобой.

Мы должны быть рады, возможно... По крайне мере это гораздо лучше, чем быть не замеченной, взволнованно пробормотала Алиса, сделав несколько глотков воды Сирал.

В неизведанной, для Мира Людей, пустыне Темной Территории на небольшом холме, примерно в пяти килолах к югу от долины, отряд-приманка Армии Обороны устроила небольшой привал.

Защитники находились в приподнятом настроении.

Рыцарь Единства Элдри пожертвовал собой, чтобы остановить масштабное искусство, которое погрузило всех в бездну отчаяния. Все они в очередной раз убедились, что должны дорожить выпавшим для них шансом.

Все же Алиса до сих пор не могла поверить, что Сёти-Ван умер.

Несмотря на то, что они не так давно впервые повстречались в Центральном соборе, произошло немало событий. В тот день он рекомендовал Алисе испробовать закуски и открытые им вина, время от времени рассказывал ей не смешные анекдоты. Не было ни одного спокойного дня, проведенного с Элдри.

Она много думала над тем, хотел ли этот юноша научиться искусству фехтования и священным искусствам, или же просто доставить неприятности. Но сейчас она поняла. Она поняла, как сильно легкомыслие Элдри заполнило её сердце.

«Все эти вещи казались мне настолько обычными, что я воспринимала его присутствие как нечто само собой разумеющееся. Почему я только сейчас осознала, как дорога ему была, когда его уже не стало?» пристально посмотрев на горный хребет, простиравшийся к северо-западу, она нежно коснулась свёрнутого привязанного к талии кнута. Теперь она хорошо понимала, почему Кирито не хотел отпускать меч Юджио.

Как будто ожидая, когда Алиса откроет свои глаза, Командир Рыцарей произнес:

О текущей стратегии В принципе, до тех пор, пока все четыре Рыцаря Единства отряда-приманки не пали, мы будем заманивать врага подальше и понемногу уничтожать их. Ты не возражаешь?

Алиса решительно кивнула Беркули, который стоял рядом как большая глыба на вершине холма.

Вот как я это себе представляю: мы уничтожили половину вражеских сил, численность которых составляла пятьдесят тысяч, и почти полностью уничтожили, самых проблемных для нас, последователей гильдии Темных искусств. Мы в какой-то степени изнурим их основные силы, а именно Темных Рыцарей и Гильдию кулачных бойцов И противостоим Богу Тьмы Вектору. Как только мы доберемся до оставшихся противников, вероятнее всего они согласятся на мирный договор. Что вы об это думаете?

Хмм. Есть еще одна проблема: кто теперь там возглавляет малышей Шустера

То бишь Темный Генерал, в самом деле Вы точно уверены в этом, уважаемый Дядюшка?

Его не было, когда я недавно внимательно осмотрелся. Там не было не только Шустера, но и его ученицы, женщины-рыцаря, с которой ты однажды сражалась, маленькая мисс.

Алиса глубоко вздохнула, она знала, что Беркули в тайне возлагал большие надежды на Темного Генерала и его ученика.

Покачав слегка головой, Командующий пробормотал в полголоса:

Сейчас мы можем только надеяться, что Темный Рыцарь, занявший место Шустера, обладает той же волей. Это практически невозможно, хотя

Практически невозможно?

Нет. Те, кто живет на Темной Территории, не имеют никаких писаных законов, как Индекс Табу. Есть только негласное правило «сильный властвует над всеми». И, к сожалению, воплощение Бога Тьмы Вектора является подавляющим. Новичку явно не хватит сил, чтобы противостоять.

Действительно, когда она предстала перед врагом несколько минут назад, то почувствовала окутавшее её ужасающе холодную, бездонную темную силу, исходящую из глубин его сознания. Это было впервые, когда она ощутила такое, после пробуждения как Рыцарь Единства. Иными словами, воплощение Первосвященника Администратора напоминало раскат молний, здесь же она почувствовала кромешную пустоту.

По её телу пробегали мурашки, просто думая об этом. Успокаивая себя, Алиса кивнула:

Я вижу. В любом случае, я не думаю, что большинство существ не подчинятся Богу.

Сразу после этих слов, Командир Рыцарей усмехнулся и похлопал Алису по спине:

Тем не менее, если в Мире Людей не окажется троих людей, вас маленькая мисс, Кирито и Юджио, даже в этом мире есть надежда, что найдутся отважные люди.

В этот момент, услышав активные взмахи крыльев, Беркули посмотрел в небо.

Дракон Ренри, Казенуи, спускался на землю. Молодой рыцарь ловко спрыгнул, до того, как когти дракона коснулись земли. Он подбежал к Беркули и начал произносить слова, впопыхах вылетающие из его рта:

Командир, Ваше Превосходительство, докладываю! Там есть местность, заросшая кустами, около одного килола к югу, которое подходит для засады на врага.

Отлично. Хорошо справился с разведкой. Позвольте мне подготовить весь отряд к его перемещению Твой дракон, вероятно, очень устал, так что дай ему как можно больше еды и воды, сколько он захочет.

Так точно!

Беркули наблюдал, как Ренри поспешно отсалютовал в рыцарской манере, и как его силуэт начал быстро отдаляться. Алиса неожиданно заметила улыбку на лице Командующего.

Дядюшка?

На её вопрос, Беркули почесал подбородок, как будто он немного застеснялся, и пожал плечами:

Ну, э-э Ритуал Синтеза создает Рыцарей Единства, забрав их воспоминания и приостановив их жизни. Это совершенно непростительно. Но в тоже время, я просто думаю, малышка, это немного грустно, что не будет больше новых рыцарей, как этот юноша.

Алиса на мгновение задумалась, после чего аналогичная улыбка простиралась по её лицу:

Никто не сможет стать Рыцарем Единства без изменения их воспоминаний, а также остановке их жизней? Я не верю, что это правда, дядюшка.

Её правая рука нежно погладила «Кнут ледяной чешуи» еще раз.

Даже если каждый из нас потерпит поражение, я уверена, что наши души наша воля, должны передаться кому-то другому.

*****

Хорошо, теперь наша очередь!!! заорал со всей силы юный Глава гильдии кулачных бойцов, Исукан, ударяя кулаком своей правой руки о ладонь.

«Я сидел и ждал здесь слишком долго после того, как почувствовал, что битва неподалеку в самом разгаре.»

Ужасающий столп света пылал от войска полулюдей, последователи создали жуткий рой смертоносных червей, и Император Вектор так настойчиво потребовал Жрицу света, да так, что даже отдал непонятный приказ. Тем не менее, это не оказало ни малейшего влияния на боевой дух Исукана.

Его мир поделен надвое: свое собственное тело и все остальное. Исукана совершенно ничего не интересовало кроме совершенствования своего тела. Он думал, даже если станет мишенью масштабного искусства, как те, что он только что видел, то с абсолютной уверенностью отразит каждое из них, используя только кулаки и душу.

Кулачный боец, одетый только в шорты и сандалии, привязал пояс к своему обнаженному мускулистому торсу красновато-медного цвета. Он обратился к пяти тысячам крепко сложенным мужчинам и женщинам, как их лидер, и к Темным Рыцарям, стоящим позади них. Несмотря на то, что они выдвинулись пять минут назад, разрыв между Гильдией кулачных бойцов и Темными Рыцарями был почти в тысячу мел.

Рыцари едут верхом на лошадях, просто они как всегда слишком медленны!

Громадный мужчина, стоявший недалеко от Исукана, выше его более чем на голову, услышав его оскорбление, сразу искривил свое грубое лицо и усмехнулся.

Это неизбежно, Чемпион, обратился один из сильнейших Кулачных бойцов с черным языком, а после громадный мужчина продолжил:

Они и их лошади одеты в доспехи тяжелее себя.

Совершенно бесполезно!

Недослушав, Исукан вновь повернулся к его лицу. Согнув свою правую руку в трубочку, он быстро поднял её к правому глазу.

В очах вспыхнул огонь.

Хех, парни Мира Людей продвинулись далеко вперед. Кажется, они не идут сюда. Они до сих пор пытаются убежать?

Он щелкнул языком.

Хоть они и выглядели, как потускневшие звезды на небе, Исукан вполне мог схватить вражескую цель в пяти тысячах мел от него. Он немного подумал, а после сказал:

Эй, Дан. Император приказал гнаться за ней, а после схватить, верно?

Похоже на то.

Верно

Он потер нос указательным пальцем правой руки, затем уверенно ухмыльнулся.

Давайте немного ускоримся. Команда Кролика, вперед!

Одновременно прозвучал яростный вопль с высокой интонацией «Есть!» и напряженность сразу же начала соответствовать призыву.

Команда, состоящая из сотни стройных бойцов, вышла из армейского строя, их мышцы были тверды, как кнут и прекрасно сбалансированы по объему. Голова каждого из них была обмотана белым ремешком из декоративной веревки.

Давайте поздороваемся с этими так называемыми Рыцарями Единства! Готовьтесь!!!

Есть!

Боевым маршем, семнадцать шагов, вперед!!!

Правая рука Исукана свирепо ударяла в воздух и ноги яростно топтали землю, всякий раз, когда он кричал.

Его верный советник Дан и сто человек из Команды Кролик исполняли те же действия идеально синхронно.

Зун, зат, зун, зат.

Хей, ура, хей, ура.

Ритмично шагая и в один голос продолжая кричать, капли пота засветились на скрученных медного цвета волосах Исукана, и его здоровая смуглая кожа приняла красноватый оттенок. Тоже самое случилось с его подчиненными.

Спустя одну минуту шаги прекратились, сто два бойца остановились, пар вздымался от их разгорячённых тел.

Нет, не только это. Их кожа, казалось, слегка светилась красным в темноте.

Кулачные бойцы. Их племя сотни лет исследовало истинную природу своего физического тела.

И мечники, и маги считали вершиной всех искусств «высвобождение воплощения». Иными словами, изменение окружающих событий своим воображением.

Однако Кулачные бойцы думали по-другому укрепление собственно тела при воплощении. Превысив свои первоначальные возможности, они укрепляют свои обнаженные тела, сделав их защиту прочнее стали, а атакующая мощь их кулаков способна сокрушить каменные глыбы.

И, конечно, они тренируют свои ноги бегать быстрее, чем лошадь, при этом босиком.

Хххеей, ураааа!!!

С мощным ревом, Исукан ударил ногой по земле и начал бег на длинную дистанцию. Дан вместе с сотней бойцов погнался за ним «по горячим следам».

Воздух позади них разделился на части? земля неистово содрогнулась.

*****

!?

Пройдя несколько шагов рядом с защитниками в подходящий куст для засады, Алиса оглянулась, как вскоре почувствовала нечто странное.

Что-то приближается.

И они очень быстрые.

Когда она пригляделась, то увидела отряд мужчин, выступивших из медленно надвигающейся армии. Расстояние с ужасающей скоростью сокращалось между ними и войском людей. Они были даже быстрее, чем всадники, бежавшие изо всех сил. На секунду, Алиса подумала, что это были Рыцарские Драконы, но вскоре поняла, что их было слишком много и они на самом деле передвигались по земле.

Кажется, Гильдия кулачных бойцов, пробормотал Беркули рядом с ней.

Это они?..

Она слышала о них раньше, но это было впервые, когда она наблюдала их собственными глазами. Это произошло потому, что обычно на краю горного хребта появлялись в основном гоблины, орки и, редко, Темные Рыцари. Кулачные же бойцы никогда не пытались вторгнуться в Мир Людей.

Благодаря преимуществу от продолжительной жизни, самый первый Рыцарь Единства имел опыт сражения с Кулачными бойцами. Он произнес слегка взволнованно:

Они делают все, чтобы заглушить боль. Обычно меч убьет противника с голыми руками, но они продолжают отвергать это.

Чего? Отвергать?..

Нет ни одного способа, который мог бы отвергнуть разрез меча, подумала Алиса. Но Беркули пожал плечами и сказал:

Вы поймете, что я имел в виду, когда сразитесь с ними. Лучше всего справить с ними вместе, маленькая мисс.

Алиса с трудом проглотила слюну. Беркули утверждал, что не мог справиться с ними в одиночку, а значит, они должны быть очень сильными соперниками.

Тем не менее, Командующий сказал, что в следующий раз уничтожит их постоянную концентрацию и дух.

И, кстати, маленькая мисс Тебе вроде не нравится сражаться на земле, ведь так?

Ааа!?

Инстинктивно она скрестила руки на груди и выдавила резким голосом:

Ч-что ты такое говоришь?! Конечно же, мне не нравится сражение на земле!!!

Нет, я не имею ввиду, что ну, я имею ввиду, что просто хочу сказать, что доспехи и одежда бесполезны против их кулаков, и они могут вас повалить, так что сказав эти бессмысленные слова, Командир Рыцарей почесал подбородок и покачал головой, словного говоря: «Тебе решать».

В любом случае, если ты собираешься драться с ними, то будь готова использовать искусство полного контроля.

Хо . Хорошо.

Беспокойство вновь пронеслось по её спине. Ведь вражеский отряд состоял из сотни бойцов. И если ей придется использовать искусство полного контроля меча «Душистой оливы» против такого небольшого отряда, значит это определенно не легкий противник.

При этом была еще одна проблема.

Когда она применила искусство «усиления отражения света», и во время битвы с последователями темных искусств, она дважды использовала искусство полного контроля, отнявшего большую часть жизни меча «Душистой оливы». Алиса все еще могла использовать его для обычной разрубающей атаки, но все же волновалась, как долго она сможет продержаться в виде обычно мечника.

То же самое касается и Командующего, его «Меча времени». С очень близкого расстояния Алиса наблюдала исполнение его масштабной дальнобойной атаки, мгновенно уничтожившей сотни горгулий. Можно сказать, что у них обоих их любимые мечи должны покоиться в ножнах всю ночь.

Но спустя десять секунд разговора вражеский отряд из Гильдии кулачных бойцов сократили расстояние так, что Алиса могла разглядеть их мускулистое телосложение. Она не могла позволить им подобраться ближе к защитникам, которые еще готовились к предстоящей засаде.

Алиса прикусила губу, когда Командир Рыцарей кивнул, тогда она собралась скатиться по каменистому склону на севере.

Прямо перед этим, робкий женский голос окликнул их:

Я пойду.

Алиса шокировано обернулась, глаза Беркули, стоявшего рядом с ней, расширились от удивления.

Той, кто стоял там без их ведома, была одна из четырех Рыцарей Единства, вступившей в отряд-приманку, помимо Беркули, Алисы и Рэнри.

Она была высокой и стройной, одетой в скучные серые доспехи. Её серые волосы были разделены так резко, как будто это был парик, прилепленный к её голове, заканчивающийся тугим хвостиком. Её лицо было ухоженным, но не показывающим не малейших эмоций. Ей, вероятно, было около двадцати, как и Алисе.

Её звали Шета Синтезис Твелв.

Божественный инструмент, закрепленный к её талии, был «Меч черной лилии».

Впрочем, её редко называли так. Всякий раз, когда рыцари её случайно упоминали в разговоре, то называли «Молчун».

Алиса была шокирована не потому, что она вызвалась сразиться с Кулачными бойцами, а потому, что это был буквально первый раз, когда она услышала голос молчаливой Шеты.

*****

Прыгая с легкостью через канавы и мелкие речушки, пиная и разнося глыбы на своем пути, Исукан, Дан и сотня других Кулачных бойцов продолжали свой свирепый забег.

«Через несколько минут я наконец-то смогу сразиться с этими так называемыми демонами, Рыцарями Единства». Распирая от предвкушения, юные бойцы продемонстрировали тревожную ухмылку.

На самом деле, Исукан был совершенно спокоен в отношении Рыцарей Единства Мира Людей, пока не получил приказ к предстоящей битве. Он смотрел на них с презрением, представляя их обычными бандитами, которые прятались за броней и мечами. Среди всех людей с Темной Территории, был только один Темный Рыцарь, которого он уважал как истинного Бойца умершего Темного Генерала Шустера.

Однако пока он медитировал в ожидании атаки, то почувствовал боевой дух и воинственную силу, которые были чем-то потрясающим. «По крайне мере они не просто полагались на свое оружие высокого уровня», подумал он.

«Скорее всего, под их доспехами скрываются потрясающе натренированные тела, удерживающие такие мечи».

Возлагая на них огромные надежды, Исукан распалялся все сильнее от предвкушения предстоящей битвой на кулаках.

Итак, когда он, наконец, увидел рыцаря перед холмом, где вражеское войско останавливалось несколько минут назад, Глава гильдии кулачных бойцов, приоткрыв рот, опешил от стоявшей перед ним фигурой.

«Какая стройная».

Возможно, это была женщина, отсутствие у нее мышечной массы было неизбежным, и при этом она была слишком стройной. Несмотря на то, что была облачена в металлические доспехи, она выглядела еще более хрупкой, чем любая из женщин-бойцов Исукана. Её телосложение больше напоминало мага. Даже длинный меч, свисавший с её талии, был похож на вертел.

Помахав правой рукой своим подчиненным, чтобы те сбавили ход, Исукан резко остановился, подняв ввысь облако пыли. Подняв брови, кончики которых напоминали пламя, он заговорил:

Ты кто? Какого черта здесь делаешь?

Слегка покачивая длинными прямыми серыми волосами, девушка-рыцарь склонила голову набок. Она выглядела так, как будто думала, что ей произнести, а точнее вдумывалась, хотелось ли ей отвечать на эти вопросы.

Её брови, глаза, нос и рот выглядели так, как будто их как у скульптуры вылепили с помощью острого ножа. Без малейших эмоций на её ухоженном лице, девушка-рыцарь спокойно произнесла:

Я здесь, чтобы остановить тебя.

Исукан сильно выдохнул, никто не знал, засмеялся ли он или расстроился, но, в конце концов, он просто пожал плечами.

Вы не сможете остановить даже маленького ребенка. О, я знаю Ты ведь Рыцарь, хороша в искусствах, так?

Искусства не являются моей силой.

Раздраженный противником, принижающим свои способности, Исукан сказал:

О, скажу по-другому, и подозвал одного из своих подчиненных.

Ёттэ, дерись с ней.

Вот и я!!!

Женщина-боец невысокого роста энергично выскочила в ответ. Несмотря на это, она казалась в несколько раз выносливее, чем девушка-рыцарь. Разминая её затекшие мышцы, двигаясь взад и вперед, она продемонстрировала беспощадный хитрый взгляд, который полностью отличался от её противника.

Хей!

В пяти мелах перед женщиной-бойцом пронесся ветер, зашуршав волосы девушки-рыцаря.

Уже в тот момент на стройном лице Шеты не было ни грамма боевого духа. Вместо этого, она засмущалась и тихо прошептала:

Только одну?..

Это моя фраза, ты костлявая! крикнула Ёттэ, искривив свои толстые губы. После того, как я преподам тебе урок, я напихаю в твой крошечный рот много-много вяленого мяса, перед тем как прикончу! Просто вытащи уже свой меч!!!

Как будто её лицо говорило: «Вам больше нечего сказать», девушка-рыцарь схватилась за гарду левой рукой и показала лезвие своего меча.

Увидев, с какой легкостью был вытянут меч -

какого черта?!

Закричал инстинктивно Исукан, отступив и скрестив руки на груди.

Тонкий такое описание было недостаточным для этого меча. Ножны похожи на чехол для вертела, но меч внутри оказался еще тоньше, как палец ребенка. Матово черный и тонкий меч, как бумага, с трудом просматривался в ночном звездном небе. Настолько он казался хрупким.

Лицо Ёттэ покраснело от гнева.

Д-да вы прикалываетесь надо мной.

Исполнив быстрый боевой танец, а точнее, растоптав землю своими ногами, женщина-боец стремительно рванула к Шете, быстро сокращая между ними дистанцию.

Даже для Исукана это был впечатляющий забег. Команда Кролика в Гильдии кулачных бойцов, в отличие от их названия, считалась элитой, в которую входили не только ловкие, но и опытные бойцы.

Бибат!

Разрывая воздух, Ёттэ набросилась.

Не имея возможности избежать атаки с близкого расстояния, Шета защитилась своим тонким, словно бумага, мечом.

Резкий шум был пронзительно сильным, словно столкнулись два металлических предмета. Ослепительные золотые искры полетели в разные стороны.

Острие меча слегка изогнулось.

Исукан улыбнулся. Обычный меч никогда бы не разрезал кожу на кулаках бойца.

Дети, рожденные в племени кулачных бойцов, сразу отправлялись в учебный центр, как только им исполнялось пять лет. Их самым первым уроком было разломить железный кинжал с одного удара.

Когда они взрослели, то железные кинжалы заменялись на длинные мечи из закаленной стали. Кроме того, они должны были выдержать удары, наносимы этими мечами без какой-либо защиты. С помощью этих тренировок, подростки были уверены, что было незачем бояться лезвий. «Я неуязвим для клинков». Эта вера или иными словами, воплощение, превратила их тела в сталь.

Исукан, как Глава гильдии кулачных бойцов мог своим глазом остановить иглу 2 цен в диаметре.

Хотя Ёттэ, обычный боец, не обучалось этому воплощению до такой степени, хоть и была одной из десяти предводителей Команды Кролика, все же её кулак не проиграет ни одному мечу.

В особенности этому жалкому, тонкому клинку.

В голове каждого кулачного бойца застыла одна картина: ужасно изогнутый черный наконечник девушки-рыцаря неожиданно с треском углубился в кулак.

Тьюю.

Прозвучал странный звук, словно хлыст, разрезавший воздух.

Ёттэ замерла, сжимая кулак, зависший в воздухе. Удар едва задел правую щеку Шеты, при этом рука Рыцаря была приподнята к верху.

Исукан не мог разглядеть черный клинок из-за занятой им позиции.

«Какого черта? Её цель слишком большая, чтобы она промахнулась», подумал Исукан. Даже если Ёттэ победит в этой битве, ей все равно придется вновь начать свое обучение в зале ожидания арены третьего класса. Независимо от того как крепок кулак, он бесполезен, если не может ударить противника

Ёттэ молча сжимала кулак, разрезанный между её средним и безымянным пальцем.

Чт

Перед глазами, застывшего от удивления Исукана, появился разрез. От запястья до локтя Ёттэ, проходящий по всей руке через её плечо.

Очень точное идеальное поперечное сечение до кости. Мышцы и даже самые тонкие кровеносные сосуды, а также внешняя часть правой руки Ёттэ упала на землю. Только после того как кровь, извергаясь множеством струй, образовала багровый туман.

Гхааааааааа!!! издав оглушительный вопль, Ёттэ рухнула на землю, прижимая к себе её правую руку.

Девушка-Рыцарь убрала свою руку, и сделал слабый вдох.

На протяжении всей жизни в Центральном Соборе, «Молчун» Шета редко говорила. Это было ни из-за замкнутости, ни потому, что она ненавидела всех остальных. Просто, чтобы избежать внимания со стороны других Рыцарей Единств она подавила свою личность, надеясь, что никто не будет оспаривать своё превосходство с ней в учебном сражении.

Если бы она скрестила свой меч с кем-либо, даже Командующим Беркули, то вероятно всего могла убить своего противника.

Опасаясь, что это может произойти, она сотню лет молча прожила в Соборе. Даже если она хотела поговорить, то только со знакомым ей смотрителем или с девушкой управляющей диском-подъемником.

Шета была исключительно мечником, прошедшая через ритуал «синтеза» после победы на Объединенном турнире четырех империй.

Однако история того турнира была полностью стерта. Причина в том, что турнир, на котором считалось милосердие лучшим качеством, было пролито много крови. Шета жестоко убивала её противников всех до единого.

Высокопоставленный Рыцарь Единства Шета Синтезис Твелв в каком-то смысле имела схожее мышление с Главой гильдии кулачных бойцов, Исуканом.

Исукан думал только об избиении кого-то или чего-то, Шету же не интересовало ни чего, кроме как нарезки вещей пополам. Несмотря на это, в самой глубине её сердце, она никогда этим не наслаждалась.

Она бы разрезала все, будь это человек или предмет. Когда Шета сталкивается с каким-либо объектом, то заранее могла увидеть чистую линию разреза. Всякий раз, когда это случалось, она была не в состоянии остановить себя от задуманного. Если её противником был деревянный манекен для тренировок, то она могла его аккуратно разрезать от его руки.

Шета всегда подавляла свою жажду разрезать как нечто зловещее.

Первым, кто заметил это скрытое в глубине души чувство, была Первосвященник Администратор.

За двести лет Администратор создала теорию Священной силы, которая теперь известна каждому изучающему искусства.

Когда Первосвященник Администратор еще проводила исследования, то она была одержима последней и крупнейшей войной в Темной Территории, по окончанию которой её назвали «веком крови и железа». Администратора беспокоило, что это была бы огромная потеря не собрать практически бесконечную Священную силу, которая высвободилась в жестокой битве между пятью расами Темной Территории, проходившей в пустыне между Миром Людей и Имперской столице Обсидии.

Несмотря на это, она была осмотрительной, чтобы самой никогда не появиться на Темной Территории. Зато, она призвала Рыцаря Шету. Первосвященник прошептал Шете, которая уже тогда получила прозвище «Молчун»:

Отправляйся туда в одиночку и найди что-нибудь на поле боя. Демоническое животное или лучше всего что-нибудь незатронутое войной, хотя бы одно. Если же нет, то подойдет любое крупное животное птица или хотя бы насекомое. Только отыщи мне нечто, способное накапливать Священную силу. Принеси это для меня, и из этого я смогу для тебя сделать соответствующий Божественный инструмент Меч высокого уровня, который сможет все разрезать пополам Как тебе мое предложение?

Шета не смогла устоять перед таким искушением. Рыцарь Единства не мог ослушаться приказа Первосвященника, и она, без дракона, отправилась через горный хребет к границе, поход в тысячу килолов в глубь земли покрытую пеплом, прибыла на поле битвы, где смердело кровью.

Там не было не одного движущегося существа, где пять рас достигли своего предела, убив друг друга. Не было в живых ни мышей или ворон, что уж говорить одиноком звере.

Но Шета не сдавалась. «Меч, способный разрезать что-либо пополам». Эта фраза пленила её сердце, оставив её не в состоянии думать о чём-то другом.

По окончанию трех дней поиска она наконец-то нашла одну одинокую черную лилию, колыхающуюся на ветру.

Этот небольшой цветок был единственным, кто выжил в этой ожесточенной схватке, наполненный Священной силой.

Первосвященник Администратор из цветка, который привезла Шета, создала очень тонкий меч, и даровала ему имя «Меч черной лилии».

Год спустя, после убийства Рыцаря Единства в поединке, она по собственному желанию была помещена в спячку.

Шета не понимала, вздохнула ли она от сострадания или от опьянения, когда разрезала кулак женщины-бойца.

Если подумать, она не понимала, почему десять минут назад вызвалась защитить это место, заговорив с Командующим и нарушив её тишину. Вернее, ей было неизвестно, что побудило её присоединиться к Армии Обороны полгода назад, став добровольцем, когда к тому времени все Рыцари были уже приглашены.

«Это потому, что я надеюсь защитить Мир Людей, как и другие рыцари?..»

«Или же это потому, что я хочу резать и резать?..»

«Или он хочет разрезать меня?..»

«Но это уже не важно. В данной ситуации нет ни чего, что могло бы остановить этот меч. Я только надеюсь, что тут не будет мною забрано слишком много жизней...»

Шета спокойно подняла голову и взглянула на напуганных Кулачных бойцов, стоявших остолбеневшими.

Без тени сомнения или страха, Рыцарь в сером сжала её тонкий черный, как смоль, меч и рубанула в направлении голов сотни Кулачных бойцов.

*****

Какое невероятное исполнение

На хриплое высказывание Алисы, Беркули пробормотал в полголоса:

Верно Позволь мне рассказать тебе то, чего я не должен никому рассказывать. Полгода назад, когда я будил её из «глубокой заморозки», то вообще-то был очень напуган. Я никогда не знал Я никогда не знал, что Шета была настолько опытна

Под холмом развернулась битва между сотней Кулачных бойцов и Рыцарем Единства Шетой. Если быть точным, это была односторонняя бойня.

Всякий раз, когда звучало «Тьюю» от очень тонкого и гибкого меча, конечности окружающих врагов отделялись от тела и падали на землю

Хотя она производила впечатление, Алиса была немного обеспокоена тем, что исходило от сущности Шеты.

Она вообще не могла почувствовать кровожадные намерения Шеты. Мало того, она не могла даже ощутить враждебность к разрубленным её противникам.

«Если это так, то как она так яростно борется?»

Не думай об этом. Хоть я и наблюдал за ней на протяжении более чем ста лет, я по-прежнему ничего не знаю о ней. Ничего, прошептал Командующий и повернулся. Мы должны оставить это на нее. Главная вражеская армия должна прибыть с минуты на минуту. Нам необходимо подготовиться вон там к контратаке.

Хорошо.

Кивнув и посмотрев в сторону боя, Алиса последовала за ним.

*****

Примерно в тысяче килолах к югу от Беркули и Алисы, спускающихся вниз по склону, заканчивалась серая дикая местность, на которое беспорядочно росли кусты. Основное формирование отряда-приманки скрывалось среди них.

Оно состояло из одной тысячи защитников, двух сотен магов и пятидесяти человек из снабжения. Такой небольшой силой им придется столкнуться с пятью тысяч Кулачных бойцов.

Рыцарь Единства Рэнри приказал защитникам и магам спрятаться в тени растений, разделив их на двадцать команд. Команды снабжения выкопала свежие узкие рвы, проходившие через всю лесную местность. По плану необходимо врага зажать в тиски, заманив их глубоко в лес.

Рэнри уже слышал от Командующего, что их мечи бесполезны против Кулачных бойцов, а также он узнал об их слабостях.

Кулачные бойцы не могут защитить себя от Священных искусств.

В пустыне на севере, где не растет даже мох, невозможно было собрать достаточное количество Священной силы, чтобы использовать любое мощное искусство, но пространство должно быть наполнено ею там, где есть кустарник. Маги в ожидании врага прячутся в засаде за листьями, затем отступят на юг, пока их прикрывают защитники. После этого огненное дыхание пяти драконов устремится в гущу этих событий.

Так же Рэнри подготовил путь для быстрого отступления, разместив восемь групп поддержки в самой южной части этой местности. Он решил, что чем дальше они будут от передовой, тем будет безопасней.

Несмотря на то, что весь план засады Рэнри держал у себя в уме. Однако с пятью защитниками, стоявшими около повозки, что-то происходило, они тихо умирали один за другим, не произнося ничего кроме стона.

Он был одет в облегающий черный металлический доспех, с демоническими рогами на шлеме, беззвучно передвигающийся в тени.

Защитник Армии Обороны Мира Людей, стоявший перед ним, посмотрел внимательно по сторонам. Однако он не посмотрел позади себя, подумав, что другие защитники уже осмотрели это место.

Тихонько приближаясь, слегка скользя, тень вошла в его слепое пятно. С его талии свисал длинный меч, но он его не доставал. Вместо этого он мимоходом поднял крошечный кинжал в своей правой руке.

Вытянув свою левую руку, похожую на черную змею, он закрыл рот и нос защитника.

В это же время мелькнула его правая рука, аккуратно разрезав беззащитное горло.

В полной тишине, жизнь защитника полностью истекла. Черная тень толкнула тело, потерявшее свою силу, под ближайший куст.

Под черной маской, скрывавшей его лицо, выскользнул едва слышный голос:

Файв, даун.

Тень захихикала.

Это был не Древний священный язык.

Этой тенью был один из трех людей погрузившийся в Подмирье. Вассаго Казальс был подручным Габриеля Миллера, который выдавал себя за Императора Вектора.

Около часа назад, Вассаго потягивал красное вино прямо из бутылки. Увидев масштабное искусство, окончившееся полным провалом, он посоветовал:

Эй, братан. Давай перестанем зависеть от этих ребят и поработаем немного на себя?

Габриель посмотрел на Вассаго, приподнял свои светлые брови и ответил:

Хорошо, в таком случае ты можешь действовать.

По инструкции, запрещалось вторгаться в долину, которую защищала армия Мира Людей, однако можно было ехать далеко на юг, в глушь.

Когда враг уничтожил полулюдей «лазерным лучом», как в той фантастике, Габриель к тому моменту знал, что часть врагов отправится в Темную Территорию.

Когда Вассаго услышал это, он спросил, почему ему придется специально двигаться на юг, а не на север. Услышал в ответ: «Смотри, там больше пространства для маневра». Он не помогал, даже больше, сомневался. А поскольку враг действительно пришел, ему пришлось признать свою ошибку и приступить к работе.

Независимо от того, насколько сильны защитники Мира Людей, они определенно остановятся, если закончится их продовольствие. Для продолжения его «Время убивать», которое было впервые после погружения в этот мир, вглядывался в лес.

Он без труда нашел повозки, замаскированные ветками и листьями.

Облизав свои губы под маской, убийца начал двигать вновь.

Затем, что-то пошевелилось за повозкой. Он резко остановился и прижался к дереву.

Светлокожая девушка с волосами цвета чая, у которой было лицо не из Темной Территории, высунула голову из крыши. Возможно, она что-то почувствовала, потому и смотрела по сторонам с взволнованным выражением лица.

Вассаго, стоявший неподвижно, не заставил себя долго ждать, девушка осторожно покидала повозку. Она что-то прошептала сидевшему в повозке и начала медленно выходить.

Одетая в легкие доспехи поверх серой одежды, которая была похожа на форму высшей школы, девушка шла прямо в укрытие Вассаго.

Сопротивляясь искушению засвистеть, убийца крепко схватил его пропитанный кровью кинжал в свой правый кулак.

*****

Нееееееееет

Вынужденный смотреть, как его бойцы, которых он тщательно тренировал, без особых усилий проигрывали, Исукан в гневе закричал, едва отправившись от шока.

НЕ БУДЬ ТАКОЙ ДЕРЗКОЙ, ТЫ, МРАААЗЬ!!!

Наполненный яростью, он начал долбить ногами по земле, создавая гигантскую трещину.

Его правый кулак от напряжения вспыхнул пламенем, как будто это пылала его ярость.

Он ударил прямо в шею серого Рыцаря Единства. Искры полетели из его кулака, создав в воздухе языки пламени.

В этот момент Рыцарь только-только закончила наносить удар мечом своей правой рукой. Она попыталась заблокировать удар Исукана её перчаткой левой руки.

Против моих ударов все доспехи не более чем бумага!!!

Удар, наполненный воплощением, столкнулся с ладонью девушки-рыцаря, ослепляющие искры полетели в разные стороны.

Моментально перчатка разлетелась с оглушительным треском, а часть защиты её руки до плеча разлетелась на мелкие кусочки и улетучилась.

Образовались множественные порезы на гладкой белоснежной коже показавшейся левой руки. Капельки крови, словно песчинки, полетели по воздуху. Все же, удивительно, Исукан не услышал треска какой-либо кости.

Несмотря на то, что девушке-рыцарю должно было быть мучительно больно, она слегка поморщилась, удерживая очень тонкий меч в правой руке, а левой схватила кулак Исукана.

Прозвучал резкий металлический звук, и от локтя Кулачного бойца вновь полетели искры.

Источником силы Кулачных бойцов была вера в неуязвимость к любым клинкам. Для этой веры они обвязывали их тела только ремнями, открыв их кожу. Если они в качестве обороны будут использовать иное снаряжение, то воплощение Кулачного бойца ослабнет.

Поэтому, Исукан, только своей решительностью, пытался отвлечь черный клинок, готовый разрезать его правую руку.

Однако, сгусток холода, который почти вонзился в него, совсем отличался от ощущения любого другого меча, остановленного им только голой кожей.

Этот тонкий меч, словно бумага, был не просто холодной твердой сталью, он был олицетворением не стремления к победе, а обычной жаждой разрубать все и вся.

Ощутив это, Исукан непроизвольно ударил по мечу левым кулаком.

Сокрушая воздух, удар пронзил пространство, мгновенно отбросив девушку-рыцаря назад.

Несмотря на то, что она была очень ловкой, полностью уклониться от удара ей не удалось. Удар пришелся на её серый нагрудник. Когда Рыцарь отпрыгнула в сторону, часть её нагрудника разлетелся вдребезги, как и перчатка.

Но Исукан, тоже получил повреждение.

На внутренней стороне локтя, в том месте, где он противостоял клинку менее чем за секунду, оказался очень неглубокий надрез. Крошечная капелька крови, похожая на бисер, медленно текла вниз.

Слизав кровь, юный Кулачный боец яростно усмехнулся.

Эй, сучка. Ты внутри совсем отличаешься от той, что снаружи, да.

Серая девушка-рыцарь ответила на что-то совсем неуместное:

Я должно быть старше тебя

Да? Ты все правильно поняла. Рыцари Единства, похожи на монстров, которые не стареют десятилетиями, верно? Что, ты хочешь, чтобы я называл тебя бабуля?

Щека ухоженного лица девушки-рыцаря на мгновение дернулась, но вскоре вернулось к бесстрашному виду.

Я прощаю тебя. Для тебя это сложно. Я едва могу видеть места для разреза.

Цц какого черта ты несешь? Исукан цыкнул, ощущая, что его дух ослаб от своего непривычного положения. Однако, когда он посмотрел на Кулачных бойцов, лежавших на земле, то разгневался.

Двадцать женщин и мужчин стонали, их руки и ноги валялись отделенными от их тел тонким мечом. Самым непростительным для девушки-рыцаря было не нанесенный вред его подчиненным, а её странное милосердие, не избавляющее их от страдания. Никто из пострадавших не потерял своей головы. С её навыками и остротой меча, Рыцарь с легкостью могла бы нанести даже самый сложный удар, какой только пожелает.

Значит, ты относишься к нам как к манекенам своей долбанной тренировки меча. Непростительно Я собираюсь избить тебя до полусмерти!!!

Зун, зат, зун!

Оставшиеся способные биться Кулачные бойцы стали быстро шагать, исполняя боевой марш. Свирепые боевые кличи соединялись с их топотом по земле.

Ура, ура, ураааа. Ура, ура, ураааа!

От их топота завибрировал воздух, Кулачные бойцы усилили свое воплощение. Капли пота летели прочь от их медной кожи, в полете превращаясь в пылающие искры.

Рыцарь Единства стояла неподвижно, как будто ожидала, когда Исукан достигнет своего предела.

Это верно.

Чемпион Кулачных бойцов остановился. Пламя ревело из его вьющихся красновато-золотистых волос, и ослепительный свет извивался из его рук.

Девушка-рыцарь спокойно стояла. В её правой руке, черный как смоль очень тонкий меч испускал леденящую ауру.

Я иду к тебе, СУКАААА!!!

Окутавшись пламенем в воздухе, Исукан мгновенно ринулся по прямой к Шете.

Девушка-рыцарь легко взмахнула мечом в правой руке.

Тьюю.

Прежде чем тонкая черная линия коснулась плеча Исукана

Быстрее чем меч, замахнувшийся ранее, удар Кулачного бойца настиг левую ногу Шеты. Не удар, а пинок. Его правая нога поднялась к верху, ударившись о серую защиту ноги прямо его пальцами.

Машинально Рыцарь остановила свой меч и наклонилась вперед, избежав падения, но защита на левой ноге мгновенно разрушилась. Юбка вокруг её талии порвалась, а закрытые стройные ноги обнажились.

Не думала, что Кулачные бойцы могут ударять чем-то кроме кулаков.

Уверено надсмехаясь, Исукан начал наносить удар свысока левой ногой.

Шета повернула свое запястье, пытаясь парировать удар своим мечом.

В мгновение, когда клинок и нога схлестнулись, прозвучал оглушительный треск, сопровождающийся ливнем пылающих искр. Глава Кулачных бойцов оттащил приподнятую левую ногу, ощутив резкую боль, и внезапно направил кулак правой руки вперед.

Объятый багровым пламенем, удар пришелся прямо в центр её груди.

Взрыв Всеобъемлющая взрывная волна откинула их друг от друга. Исукан поднялся, перевернувшись в воздухе, и приземлился на землю.

Его левую ногу вновь пронзила дикая боль. Он взглянул на неё.

На его мускулистой голени, которая способная с легкостью согнуть стальной брусок, появился свежий ровный разрез. Сразу потекла темно-красная кровь, капая на черную землю.

Тихонько засмеявшись от этой небольшой царапины, он следил за противником.

Девушка-рыцарь, выдержавшая это, положила свою левую руку на грудь и несколько раз покашляла. Её кираса до этого поврежденная, полностью разбилась. Перчатка на правой руке и серая одежда, которая закрывала её грудь, были единственными, что осталось от её верха. Ниже талии оставалась только порванная юбка и защита на её правой голени.

Её особенностью, как родившейся в Мире Людей, была белоснежная кожа, светившаяся даже в темноте. Увидев это, Исукан презрительно усмехнулся:

Теперь ты больше похожа на бойца, просто тебе не хватает мышц. Иди отъедайся и больше тренируйся, падаль.

Кулачные бойцы стали надсмехаться над ней, но Рыцарь спокойно оторвала висящий кусок ткани от левого плеча и подняла меч в своей правой руке. Тьюю.

Но ты стал сейчас немного слабее.

ЧЕГО ТЫ ТАМ ВЯКНУЛА?

Его ноздри раздулись и обнажились клыки.

Несмотря на то, что его выражение было показухой, Исукан почувствовал, что дыхание участилось.

«Нет ни одного способа ослабить мой дух, даже увидев открытые части тела. Женины Темной Территории показывают намного больше частей тела каждый день, только новичок застесняется, просто увидев их.

Весь мир состоит из противников, которых я должен бить своим сильным телом, даже если это чужестранка, настолько стройная, что может сломаться на ветру, чья кожа сияет белизной».

Пути назад нет Я собираюсь показать все, на что я способен!!! завыв словно волк, Исукан ткнул указательным пальцем в Шету. Так покажи мне всю себя, мразь!!! Не смотри на меня своим паршивым сонным лицом!!!

Пока он говорил, Рыцарь смутилась, прикоснувшись к её щекам и лбу с левой стороны. Изменив свои брови в слегка свирепый взгляд, она произнесла:

Ну, попытайся пожалуйста.

Ага, попробую.

«Если я буду снова думать о всякой ерунде, то смогу отследить её движения».

Исукан глубоко вздохнул, собрался с силами и яростно наклонился вперед.

Приложив свой левый кулак к талии и указав правым на своего противника, он громко выдохнул. Он неоднократно повторил затрудненное дыхание, расставленные в стороны ноги засветились красным, черпая силу из земли. Сила направлялась сквозь его тело и собиралась в кулак.

Температура правого кулака Исукана была так высока, что могла поджечь воздух, издавая громкие резкие звуки.

Шета повернулась к нему боком, вытянула левую руку вперед с аккуратно выстроившимися пальцами в ряд, и взмахнула тонким мечом правой рукой за своей спиной. Её руки выровнялись в прямую линию, создав ощущение прочности, когда катапульты готовят к запуску на полную мощность.

Меч Рыцаря нарисовал в воздухе черную как смоль линию, похожую на полумесяц.

Кулак Исукана был похож на голубовато-белую комету. В тот момент, когда они столкнулись, мощный удар от взрывной волны вырвался наружу, разломав землю на их пути. Стоявших рядом Кулачных бойцов волной отбросило назад.

Кончик меча и кулак встретились в напряженной схватке. Превосходя свои пределы, сжатая сила устремилась вверх в виде луча света, ворвавшись в ночное небо.

Используя боевые навыки, Шета могла бы одержать победу над её противником без этого глупого состязания грубой силы.

Её немного удивило, что сила воплощения юного Кулачного бойца была как у высокоуровневого Рыцаря. Тогда, когда он сосредоточил все свое воплощение в кулаке, другие части тела стали выглядеть весьма ослабленными для Шеты. Казалось, что она могла бы уклониться от прямого удара и сразу отрубить ему голову.

Рыцарь не стала этого делать, наоборот, ей захотелось принять, в лоб, кулак противника, светящийся светло-голубым. В этом не было необходимости, она просто следовала зову её тела и меча.

Шета была немного озадачена. Так как сто лет назад она поняла, что не имеет таких качеств как гордость или благородство, присущие рыцарям. Потому, что ей хотелось резать и резать, и это все, чего она желала.

Для нее звучало одинаково, даже когда она заменяла «отрезать» на «убить». Только тогда, когда ей поручили задание обеспечить защиту границы горного хребта, Шета смогла высвободить свою истинную сущность. Она оборвала множество жизней Темных Рыцарей и гоблинов, безжалостно отрубив их головы.

Она подавляла свою зловещую природу, поэтому её и прозвали «Молчуном», но почему она не решилась убить в этом особенном бою? Шета была крайне озадачена.

Некогда было думать обо всем этом.

Сейчас, в тот момент, там была только она, «Меч черной лилии» и кулак перед ней.

«Это так сложно. Смогу ли я его разрезать пополам?»

«Все это так забавно.»

Исукан увидел тонкие, почти бесцветные, слегка расширенные губы вражеского Рыцаря, улыбку на её лице.

Он понял, что улыбка не унижала его и не была воинственной.

Причина в том, что на его лице была точна такая же.

Так значит ты одна из изящных представителей Мира Людей, рожденная с такой утонченной фигурой, но все же мы похожи, оба относимся к расе людей, конечно.

Щелк. Небольшая вибрация ощущалась внутри его кулака.

Исукан понял, что шум исходил не от черного меча противника, а от сломанной кости его собственного кулака.

Ничего хорошего. Это даже не позволительно, хех.

Ну что, вот оно как.

Если его кулак был разрезан, то наверняка тонкий черный меч разрежет тело пополам. Несмотря на то, что он ожидал такого результата, Исукан не испытывал никакого страха. «Я не хочу столкнуться с таким превосходным противником как она во второй раз. Если это так, что ж, это не такой плохой способ умереть.»

В тот момент, когда он об этом подумал и хотел уже закрыть глаза, чтобы уснуть навсегда.

Давление на его кулак слегка ослабло.

Сдавливая в одну точку до предела, полностью вся мощь устремилась наружу, откинув, словно пушинку, Исукана и Шету друг от друга подальше.

Он вдруг заметил, почему воплощение соперника ослабло. Большой силуэт попытался проскользнуть между ними.

Сидя на земле, Исукан заорал на громадного мужчину, который упал вниз от сделанного:

Дан, ты мудила!!! Смотри, какого хрена ты творишь!!!

Время вышло, Чемпион, сказал заместитель главы, слегка открыв глаза, которые обычно были прикрыты. Он встал, поднял свою мускулистую правую руку, и указал ей на север.

Когда Исукан обратил свой взор в то же направление, он увидел главные силы армии состоящих из Кулачных бойцов и Темных Рыцарей, приблизившихся так близко, что их можно было различить друг от друга. «Верно, как глава армии, мне не стоит быть слишком одержимым собственной битвой, когда крупномасштабная война начнется в любом случае. Но »

Цыкнув как сумасшедший, он резко обернулся. За пылью, летающей в воздухе, стоял вражеский Рыцарь, потерявшей почти все свое обмундирование и одежду, а её тонкий меч скользнул обратно в ножны, как будто ей было наплевать на все это.

Эй, мразь! Не думаю, что ты бы победила!!! выкрикнул юный Кулачный боец, забыв, что он готовился к смерти.

Покачав своими серыми волосами, Рыцарь слегка взмахнула головой, чтобы посмотреть на Исукана, и наклонила её, как если бы она подбирала нужные слова, чтобы сказать.

Ммм, это, обзываться Не мог бы ты перестать это?

Слушай В этой ситуации, я не знаю, как ты сможешь убе

В этот момент, сильный порыв ветра неожиданно подул с юга. Кулачные бойцы, окружавшие её, посмотрели, как один.

Исукан неосознанно моргнул. Он увидел, как девушка-рыцарь потянула руку высоко вверх к быстро спускающемуся гигантскому монстру. Его серые чешуйки мерцали словно звезды, это должно было был дракон.

Как только она схватилась за ногу, дракон сразу взмыл в небо.

Эй ты!.. Скажи мне свое имя, перед тем как смыться!!!

Переплетаясь с шумом интенсивно машущих крыльев, опускался мягкий голос:

Я не убегаю. Я Шета Синтезис Твелв.

Он встал за Даном, протянув свою руку. Исукан смотрел на дракона, исчезающего в кромешной темноте, и цыкнул вновь.

Если ему позволят, то он хотел бы вновь сразиться с сильным противником через полгода интенсивных тренировок, поскольку осознал, что он мог бы многое улучшить.

Однако Исукан был достаточно взрослым, чтобы знать, что его личный интерес был ничем по сравнению со стратегией войны.

После того, как его команда объединится с основными силами армии, то им придется раздавить вместе с Темными Рыцарями всех врагов. Там уже не будет шанса вновь сразиться с ней.

«Если бы я только схватил «Жрицу света» »

Через мгновение Исукан цыкнул в третий раз, но на этот раз про себя.

«Какой же я тормоз. Умолять Императора сохранить этой девушке-рыцарю жизнь в качестве награды? Все мое племя разозлится на меня.»

Отбросив эти мысли, Исукан пошел к подчиненному, державшему банку с исцеляющим зельем, чтобы излечить свою левую ногу.

Глава 2

Все верно

Просто подойди поближе

Вассаго размышлял, получая удовольствие от засады, словно от конфеты, тающей во рту.

Моё укрытие идеально

Хотя у металлических доспехов имелись недостатки, все же он был в состоянии раствориться в тени кустарника.

Темноволосая девушка осторожно осмотрела окрестность, её глаза пропустили куст, за которым прятался Вассаго.

Осталось семь метров пять метров

«Хорошо. Чувствую себя просто замечательно. Как я скучал по этому.»

Подойдя ближе трех метров, девушка вдруг повернула направо и пошла в сторону, где прятался Вассаго.

Он бы подождал, когда она подойдет поближе, но это мало чего изменило.

Вассаго выскользнул из тьмы в мертвую тишину, и набросился на девушку со спины, вытянув вперед левую руку. Заткнуть ей рот и аккуратно разрезать кинжалом её упругое горло

Его ожидание было настолько реальным, что Вассаго не сразу среагировал на клинок, мелькнувший прямо перед глазами.

Стоять!

Когда он спешно начал отступать, лезвие просвистело у щеки, в месте, где виднелась кожа.

Девушка, которая, казалось, не замечала убийцу вовсе, вдруг выхватила меч и направила на него, даже не обернувшись. Это была потрясающая стойка. Он шагнул вперед чуть дальше, то горло бы разрезало надвое.

Повернувшись, девушка удерживала меч. Он не заметил удивления в её сапфировых глазах, хотя они источали страх и враждебность. Вассаго не мог ничего поделать, но признал, что его укрытие было очень быстро раскрыто.

Вертя кинжалом в правой руке, он съехидничал:

Хей, бейби.

Он вдруг вспомнил, что здесь не говорят на английском, и перешел на японский, звучавший почти родным:

Как ты узнала, девчонка?

Девушка ответила холодно, абсолютно настороженно, держась за свой меч:

Мой сэмпай сказал мне: Не полагайся только на свои глаза, чувствуй всем телом .

С-семпа-а-ай?.. моргнув в замешательстве, Вассаго ощутил острую боль от давно забытого воспоминания. Он уже это где-то слышал

Но перед тем как мужчина успел о чем-то подумать, девушка сделала глубокий вдох и громко крикнула:

Враг!!! Здесь вра-а-аг!!!

Щелкнув языком и убрав свой короткий кинжал на пояс, он подумал: «Ну, вот и все, это конец игры.»

Вассаго резко поднял левую руку и тут же крикнул:

Парни за работу!!!

На этот раз глаза девушки расширились от истинного шока.

В кустах, в пределах десяти метров позади Вассаго, зашелестели ветви. Тридцать разведчиков основных войск Темных Рыцарей в легкой броне выбирались из-за кустов, поднимаясь на ноги один за другим.

Вторая девушка выглянула из повозки. На сигнал девушек стремительно примчалось с десяток защитников, одинаково ошарашенных.

*****

Чт враги уже за спиной! И около тридцати человек!? громко произнес Рыцарь Единства Рэнри, с трудом веря в сигнал бедствия от отряда снабжения.

Это плохо Очень плохо!

Если повозки подверглись нападению и припасы будут сожжены или уничтожены, вся армия прекратит этот поход. Мало того, там были те трое: две девушки-ученицы, которые поклялись ценой своей жизни защитить того юношу.

«Я должен к ним отправить спасательный отряд в сто, нет, в двести человек. Но если разделить основные силы армии, то в дальнейшем они могут не успеть вернуться к приближающимся врагам с севера. А значит, у врага будет подавляющее преимущество.»

«Минуту, а может наш план засады уже был раскрыт? Если это так, то я должен приказать всей армии отступать дальше на юг, и ожидать еще одного шанса?»

Не в состоянии найти выхода из этой проблемы, Рэнри остановился. Затем хриплый голос коснулся его уха:

Я не мог подумать, что они предскажут наш поход на юг и устроят засаду

Командующий Беркули и Алиса только что вернулись с холма на севере в килоле от сюда. Рэнри смотрел на них как на всемогущих, способных возвыситься над облаками, но сейчас он не мог разглядеть даже крупицу спокойствия на их лицах, в особенность у Алисы. Она выглядела так, как будто была готова сразу вылететь на помощь отряду снабжения.

Глядя на север через плечо Беркули, Рэнри четко разглядел гигантское облако пыли от приближающейся армии.

Командующий на мгновение закрыл глаза, затем быстро показал свои голубовато-серые очи и басом произнес:

Рэнри, прикажи основным силам армии отступить. Маленькая мисс, сейчас же доберись до отряда снабжения. Я задержу врагов с севера.

Но, как ты это сделаешь?.. Их там больше пяти тысяч солдат, дядюшка! И разве не ты говорил, что мечи бесполезны против них

Не волнуйся, я найду способ. Просто иди!!! Маленькая мисс нет, Алиса, ты единственная, кто решил биться до тех пор, пока не падет последний из воинов!!! оставив эти слова, Беркули немедленно повернул на север.

Его рука, твердая, как ствол дерева, медленно потянулась к поясу за «Мечом времени».

Со временем клинок потерял свой блеск, это говорило о том, что меч обладал маленьким количеством жизненной энергии.

*****

Три раза искры сверкнули в темноте.

Девушка с темно-коричневыми волосами, которую Вассаго увидел впервые, парировала все его удары.

Мужчина использовал комбинированный прием. Поэтому, когда меч на третий удар вылетел из её руки и врезался в соседнее дерево, убийца не смог удержаться и засвистел.

Несмотря на это, темноволосая девушка приготовила кулаки, однако Вассаго уронил её, пнув ногой. Жестко упав на спину, незнакомка издала мучительный стон.

Ронье-е-е-е-е-е!!! рыжеволосая девушка появилась из повозки и с визгом бросилась вперед.

Сжимая кинжал в правой руке, Вассаго поднес острие к горлу девчушки, которую вероятно звали Ронье, чтобы сдержать рыжеволосую. Словно пораженные страхом, её стройные ноги застыли.

Хех хе-хех, приглушенное хихиканье вырвалось из-под маски.

Это оно. То самое чувство.

«Это наслаждение от игры с чьей-то жизнью и связь с клинком. Вот почему я не могу остановиться от убийства игроков.»

Я не убью тебя, будешь стоять и смотреть, прошептав рыжеволосой девушке, он присел рядом с Ронье.

Позади него, шаг за шагом, приближалось около тридцати кровожадных солдат.

Слезы страха и позора потекли из глаз Ронье. Её ожесточенная решимость погрузилась в пучину отчаяния, и

?

Вдруг, взгляд Ронье от Вассаго переместился к небу.

В её влажной радужной оболочке что-то отразилось.

Свет.

Молочно-белые, сияющие частицы медленно опускались, словно легкий снег.

Странная дрожь пробежала по спине Вассаго, медленно поднявшего голову.

В черном ночном небе сияли кроваво-красные звезды.

На этом фоне парил маленький силуэт И его присутствие было особенно необычным.

Это человек. Женщина.

Она была облачена в блестящие доспехи, сияющие подобно жемчугу.

Длинная юбка состояла из мириады сшитых вместе маленьких кусочков ткани, развевающаяся подобно крыльям. Её волосы каштанового цвета развевались на ветру

Уважаемая Стейсия, пробормотала Ронье.

Эти слова не достигли ушей Вассаго. На мгновение он мельком увидел лицо женщины, сходящей с неба. Убийца вскочил на ноги, как будто его что-то подкинуло к верху.

Освободившись от захвата Вассаго, Ронье сразу попятилась к рыжеволосой девушке, даже не беспокоясь об увиденном.

Силуэт, паривший в воздухе, протянул правую руку.

Она нежно взмахнула своими утонченными дланями.

Ла-а-а-а-а-а-а-а-а

Похожее на хор тысячи ангелов, гармоничное звучание потрясло мир.

Множеством красок поглотило Вассаго.

Земля под его ногами испарилась.

Когда он упал в бескрайнюю тьму, Вассаго потянул обе руки вверх, пытаясь ухватиться за крошечный силуэт.

Этого не может быть Эй, это реально? дрожащий голос выскользнул из его рта.

Это лицо.

Эти волосы.

Эта атмосфера.

Да и Разве это не «Молния» из РыКов?

*****

Командир Рыцарей Беркули стоял неподвижно, пока не поднял свой любимый меч.

Перед ним располагался огромный каньон, шириной более ста мелов. Он смотрел далеко за горизонт налево и направо, а каньону не было ни конца, ни края. Неизвестна была его глубина, кусочек скалы упал в пропасть и не издал звука своего приземления.

Несколько десятков секунд назад этого разлома в земле не существовало.

С неба посыпались пестрые цветные лучики, издававшие великолепные мелодичные звуки, и от их прикосновения земля начала разрушаться.

Безусловно, не было ни одного способа, который мог вызвать изменения такого масштаба. Этого не могло сотворить ни тысяча, ни десять тысяч магов и, даже возможно, сама Первосвященник Администратор.

Это была сила Бога, истинное Священное искусство.

В мир смертных после Бога Тьмы Вектора спустился другое Божество.

На другой стороне пропасти стояли неподвижно ошеломленные пять тысяч Кулачных бойцов.

Если Бог решивший помочь Миру Людей, обладает возможностью управлять жизнями и смертями людей, то он вполне смог бы расколоть землю под ногами Кулачных бойцов, беспощадно опрокинув их вглубь. Этот разлом имел ширину, позволяющую остановить Кулачных бойцов, способных перепрыгнуть его на бегу.

Размышляя, Командующий обратил внимание на нерешительность уничтожения множества жизней.

Иными словами, это было сделано по воле человека.

Глава 3

Быстрее Быстрее Срочно отправьте меня туда, где сейчас Кирито.

Прошло около часа от нападения, совершенного неизвестной вооруженной группировки на гигантское исследовательское судно «Океанская черепаха».

Я пойду, Асуна заявила Сейдзиро Кикуоке с товарищами и направилась в пятую комнату с установкой «Транслятора души». Такера Хига ввел координаты месторасположения, где находился Кирито. Когда она приземлится, её любимый наверняка будет ждать её.

Юки Асуна получила доступ к супераккаунту номер один в «Подмирье»: «Богиня творения Стейсия». Защищенная системой от падения, возможного только при первом входе, она в уме повторяла имя своего любимого.

Колющая боль, сопровождающаяся близким к безумию состоянием, мучала голову Асуны. Она непроизвольно поморщилась, сопротивляясь неудобству.

Её предупредили о побочных эффектах, которые могли произойти от использования способности «Безграничное Изменение Ландшафта». Данная администратором возможность могла быть использована только на аккаунте Стейсии. Область записываемых данных была невероятно огромной. Информация мгновенно передаётся между STL Асуны и главным Визуализатором, который хранит данные всего Подмирья, что может привести к перегрузке её Пульсвета.

Главный инженер RATH, Хига, строго настрого запретил ей бездумно изменять ландшафт, и остановиться, когда почувствует сильную головную боль.

Там внизу, под ней были тысяча мужчин и женщин Мира Людей и два огромных войска Темной Территории, которые приближались к первым как с севера, так и с юга. Поняв безвыходность положения, несмотря на рекомендацию, Асуна тут же произнесла команду.

Она остановила войска с севера, создав перед ними длинную широкую долину. А у тех тридцати мужчин, располагавшихся вблизи Кирито, она за неимением выбора, стерла землю под ногами.

Все они люди с настоящими душами. Они являются истинными восходящими ИИ, которых Кирито в течение двух лет в Подмирье стремился защитить.

Возможно, резкая боль возникла от их сильного страха и злобы, заполнивших STL.

Тем не менее, Асуна закрыла глаза, а затем широко открыла и отпустила все сомнения.

Её приоритеты были определены еще несколько лет назад.

Для Кирито, нет Киригаи Кадзуто, она пойдет на что угодно и примет заслуженное наказание.

Наконец, спуск, длившийся десять секунд и показавшийся вечностью, закончился. Кончики её сапог, блестевших словно жемчуг, коснулись черной земли.

Она оказалась в лесистой местности, заполненной извивающимися кустами. Не было Луны, и только зловеще сияли красные звезды, испуская тусклый свет в ночном небе.

Асуна прогнала остатки головной боли и выпрямила спину. Прямо возле её ног располагалась темная глубокая дыра в земле, в которую она бросила одетых, словно рыцарей, людей с Темной Территории. Это было довольно опасно оставлять всё так, и она с трудом быстро изменила ландшафт.

Услышав ржание коня, она посмотрела в то направление и поняла, что несколько больших повозок скрыто за кустами.

- Где?.. Где же ты, Кирито?

Асуна была в полном отчаянии, и перед тем, как она выкрикнула его имя, дрожащий голос позвал её:

Госпожа Стейсия?

Она повернула голову и увидела двух девушек, прижавшихся друг к другу. Они обе носили серые кофточки и юбки, чем-то напоминавшие школьную форму.

Их лица были чуточку странными. Они не выглядели японцами, но и не были похожи на европейцев. Их гладкая кожа была кремового оттенка. У девушки, стоявшей справа, были красные волосы, цвета кленового листа, а у той, что слева, темно-коричневые, цвета кофе.

Два старинных длинных меча свисало с их поясов.

Рыжеволосая девушка слегка приоткрыла рот, и тихий голос проскользнул еще раз:

Вы Богиня?

Почти идеальный японский, но её интонация слегка имела иностранный акцент. Поэтому Асуна почувствовала, как перед ней мельком пробежала вся трехсотлетняя независимая история Подмирья.

Кикуока-сан, Хига-сан, посмотрите, что вы сотворили.

Для RATH это может быть и симуляция, но весь этот мир и люди, живущие здесь, являются по-настоящему живыми.

Нет Простите, я не богиня, ответила Асуна, мягко покачав головой.

Девушка с темно-коричневыми волосами, разминая руки:

Но но прошептала она. Ты при помощи чуда спасла мне жизнь. Ты спасла всех нас от страшных воинов с Темной Территории Ты спасла защитников, магов и Кирито-сэмпая.

Когда Асуна услышала это имя, ахнула, и сильная боль пронзила её сердце.

Она выпрямилась, чуть не потеряв равновесия, её губы задрожали и, наконец, она выдавила слабым голосом:

Я Я просто пришла сюда, чтобы встретиться с Кирито скажите пожалуйста где он? Позвольте мне встретиться с ним Отведите меня к Кирито, пожалуйста.

Умоляя, Асуна старалась не заплакать. Тут у опешивших девушек округлились глаза и, обменявшись взглядами, кивнули.

Да. Пожалуйста, следуйте за нами.

Окружающие мечники, одетые в одинаковые доспехи, образовали полукруг и смотрели на нее издалека. Асуна шла по центру за девушками, показывающими путь.

Юки привели к задней части повозки. Плотный, как парус, занавес свисал с крыши. Асуна не могла разглядеть, что находилось внутри повозки.

Кирито-сэмпай зде

Не дожидаясь окончания слов рыжеволосой девушки, «Молния» отодвинула занавес обеими руками и запрыгнула внутрь. Споткнувшись, она прошла немного вперед.

В повозке висел небольшой фонарь, бросавший тусклый свет на полки с деревянными ящиками и бочонками. Она пробралась сквозь узкий проход, идя все глубже и глубже внутрь.

Вдруг она почувствовала ностальгически запах, теплый как солнце, как легкий освежающий ветерок, пролетающий над лугами и лесами.

Серебристый свет отражался в глазах Асуны, которые привыкли к темноте.

Она шла к инвалидной коляске, сделанной из металлического каркаса и деревянных частей.

В нём сидела фигура в чёрном, бездушная, с дряблым телом, похожая на тень.

К-к...

Переполненная бурей эмоций Асуна онемела. Хоть она и представляла себе встречу множество раз, слова для их воссоединения застряли в горле.

Перед ней предстала душа того, кто в реальном мире лежал в STL на «Океанской черепахе», тот, кого она любила больше всего.

Больной, покалеченный, но, безусловно, живой.

Когда Кирито встретил меня вновь в госпитале Токорозавы, пока я не просыпалась, хоть и была освобождена от смертельной игры SAO, он должно быть испытывал ту же боль, столь же сильную...

«Теперь моя очередь. Я непременно спасу тебя, независимо от того, какую цену за это заплачу.»

Легонько вздохнув, Асуна прошептала:

Кирито-кун.

Его правая рука отсутствовала, а тело было истощено. Обнимая черный и белый мечи, левая кисть дернулась, когда зазвучал голос Асуны.

Лицо, пристально смотревшее на пол с пустыми глазами, немного содрогнулось.

А

Сломанный, хриплый голос соскользнул с пересохших губ:

А Ааа Аасс

Коляска затряслась. Его левая рука застыла, а мышцы шеи напряглись.

Кирито-кун Хватит, этого достаточно!!! закричала Асуна.

Она опустилась на колени и нежно, но крепко, обняла любимого. Из её глаз хлынули тёплые слезы.

Увидев друг друга вновь, душа Кирито излечится, а его сознание вернется

Было бы ложью, если она сказала, что не надеялась на это.

Однако Асуна понимала, что нанесенный урон Пульсвету Кирито был глубоким. Ядро, или образ самого себя, было разрушено. Пока оно не восстановится каким-то образом, независимо от того сколько входных данных к нему приходило, он все никак не мог их связать с правильным выходом.

Голос Хиги раздался в её сознании:

Похоже у него есть сообщники я имею ввиду приятели. Они, конечно же, Пульсветы. И большинство товарищей погибло, когда боролись с Церковью Аксиомы, в итоге он обвинял себя, когда удалось связаться с нами. Иными словами, он атаковал собственный Пульсвет.

Опустошение, сожаление и отчаяние пробили бездонную дыру в сердце Кирито.

Даже если эта дыра бесконечно пуста, я наполню её. Если не справлюсь, то попрошу помощи у тех, кто связал с тобой свои сердца. Не существует такой утраты, которую невозможно заменить любовью.

Асуна ощущала, как решимость наполняла её. Она не позволит Киригае чувствовать даже малейшей печали.

Я буду защищать этот мир, в котором ты живешь и который ты, Кирито, любишь. И защищу от любого неведомого врага. Даже от RATH.

Крепко обняв Кирито последний раз, Асуна выпрямилась.

Обернувшись, слезы текли по её щекам, она улыбнулась, смотря на двух девушек.

Спасибо вам. Вы двое защищали Кирито, не так ли?

Девушка с коричневыми волосами скромно кивнула и ответила вопросом на вопрос дрожащим голосом:

Простите, могу я узнать ваше имя, пожалуйста? Если ты не Уважаемая Стейсия, тогда кто?

Меня зовут Асуна. Я человек, как и вы. И подобно Кирито, я пришла из внешнего мира с той же целью.

Глава 4

Все, что я могу сказать Весьма удивлен.

На втором этаже корабля рядом с императорским троном Габриеля, который упустил из виду внезапное появление разлома в земле, прозвучал довольно расслабленный голос.

Владелец аккаунта Вектора повернулся в сторону голоса и увидел неожиданно появившееся в одном из множества люков на палубе лицо, похожее на человека средних лет. Он вспомнил, что это был Рэнгиру, глава Гильдии купцов. Мужчина соединил свои длинные рукава и исполнил искренний салют.

Хотя он был одним из немногих оставшихся Генералов, глава не казался обладателем каких-либо выдающихся боевых навыков.

В чем дело?

Габриель поднял брови в знак признательности. Ренгиру оглянулся по сторонам, оставаясь по-прежнему перед владыкой. Он увидел, что Вассаго не было рядом, ничего не сказав, отдал честь еще раз.

Ваше Высочество. Скоро взойдет луна Если у вас не будет других приказов, которые соответственно исполнятся, я покорно прошу дать войскам отдохнуть и поужинать.

Хорошо.

Он начал вглядываться во тьму зияющей бездны.

Разведчики, отправленные узнать размеры разлома, еще не вернулись. Иными словами, его длинна была не несколько мел. И, судя по всему, глубина была огромной, которую не сможет с легкостью заполнить грубая рабочая сила.

Поговаривают, что удалось подобраться к вражеской армии на юге. Высока вероятность, что Вассаго и его подчиненные могли быть уже ликвидированы, если что-то предпринимали. Но даже если парень здесь умрет, он все равно очнется в реальном мире.

Теперь ему придется использовать летающих драконов. Но у Темных Рыцарей их всего десять. Габриель не знал, сколько нужно будет сделать перелетов, чтобы перевезти все двадцать тысяч пехотинцев.

Может быть, это возможно сделать с помощью магии. Но, согласно информации последователей Темных искусств, создать достаточно длинный мост, по которому смогла бы пройти вся армия, просто невозможно. Если бы они все были так сильны, как их лидер Дии Ай Эль, то возможно пожертвовав полулюдьми, у них и вышло Но по отчетам, главная колдунья испарилась после контратаки вражеских Рыцарей.

«Для человека, полного амбиций, вы слишком быстро вышли из боя», подумал Габриель с угрызением совести. Но, в конце концов, ИИ был всего лишь пешкой, и её существование было забыто.

Иными словами, этот разлом был «дисбалансом в игровом мире». В этом мире нет ничего и никого из ИИ Мира Людей или с Темной Территории, способного внести такие изменения.

Вероятнее всего, за этим вмешательством стоит реальный мир. Кто-то, с высоким доступом, из RATH, вошел под супераккаунтом.

Они, возможно, имеют одну и ту же цель заполучить «Алису» и извлечь её в реальный мир через системную консоль.

В этот трудный для него момент он мог только размышлять о дальнейших действиях.

Вернее, становилось все более-более интересно.

Уголки рта Габриеля приподнялись, показав слабую улыбку. После того, как она исчезла, он повернулся к Рэнгиру.

Очень хорошо. Мы на ночь разобьем лагерь здесь. Хорошо накормите солдат, завтра будет трудный день.

Слушаюсь, Ваше Высочество. Вы по истине великодушны, глубоко поклонившись, Глава гильдии купцов вышел в приподнятом настроении.

*****

Из одного мира с Кирито-сэмпаем? в один голос спросили девушки, округлив их карие и голубые глаза.

Э-это мир богов? Три бога, сотворивших этот мир Королевство, в котором боги повелевают стихиями, а ангелы живут в?..

Нет, покачала головой Асуна.

Этот мир за пределами вашего, но уж точно не мир богов. Потому что посмотрите на Кирито-куна, вы думаете, что он похож на Бога или ангела?

Девушки посмотрели на коляску, обменялись взглядами и попытались похихикать. Сделав серьезные лица, кивнули.

Да да верно, там не должно быть богов, сбегающих из академии посреди ночи, чтобы купить вкусности Верно?..

Услышав слова рыжеволосой девушки, Асуна в очередной раз изумилась. Действительно, он оставался таким же, даже в этом мире. Потеряв дар речи, в приподнятом настроении Асуна почувствовала, как вновь по её щекам потекли слезы.

Быстро моргнув, она кивнула верно. Затем девушка с коричневыми волосами спросила:

Ээм Мм, этот внешний мир На что он похож?

Асуна на мгновение задумалась, затем ответила:

Это долгая история. Я хочу рассказать её тому человеку, который отвечает за все это. Не могли бы вы отвести меня к нему?

Х-Хорошо. Понятно, взволнованно согласились девушки.

Асуна последовала за ними в конец большой повозки, затем остановилась, чтобы вновь посмотреть на Кирито.

На его склонившемся лице все еще были видны капельки слез.

«Все будет хорошо, все будет хорошо, Кирито-кун. В остальном положись на меня » Асуна прошептала в сердце, крепко сжимая левую руку. Затем повернулась, проскользнула между ящиками и спрыгнула с задней части повозки.

Как только её белые туфли коснулись земли

Золотой свет предстал перед ней.

Мерцающее лезвие меча.

Прежде чем она успела понять, её тело двигалось инстинктивно. Правая рука устремилась за рапирой, закрепленной на поясе.

Звук скрестившихся металлических клинков прервал кромешное молчание леса.

Когда она умудрилась отклонить удар, неожиданно мощная отдача поразила всю правую руку. Какой тяжелый меч.

Появившиеся от столкновения искры, пролетели перед Асуной. Она едва смогла заметить траекторию движения второй молниеносной атаки.

Не имея возможности заблокировать удар с одного раза, немного подумав, Асуна контратаковала противника, начав последовательность из быстрых колющих ударов.

Её третий колющий удар, наконец, парировал атаку противника. Переключив свое внимание, Юки мельком увидела очертания нападавшего.

Она ахнула от удивления.

Поразительно красивый Рыцарь с белоснежной кожей, примерно того же возраста, что она, свирепо смотрела на Асуну. Её сапфировые глаза излучали враждебность, похожую на разряды молний.

Вздымавшиеся в воздух золотистые волосы будто были сотворены из золота. Массивные доспехи и гладкий длинный меч блестели ярко-жёлтым цветом.

Издалека уставившиеся на нее девушки вытаращили свои глаза. Наконец им удалось издать слабый крик:

Уважаемый Рыцарь, пожалуйста, прекратите!!!

Она нам не враг, Уважаемая Алиса !!!

«Алиса», услышав это имя, Асуна вновь застыла.

Этот элегантный мечник, держащий перед собой оружие, по весу напоминавший глыбу, был первым в мире истинным восходящим ИИ, высоко адаптивным искусственным интеллектом, A.L.I.C.E.? Она является целью проекта «Алисизация». Именно её RATH и захватчики жаждут сильнее всего.

Но почему Алиса напала на неё?

Стараясь изо всех сил заблокировать удар золотого клинка, Асуна размышляла о том, что сказать, голосу, похожему на музыку известного скрипача, яркому, как вишневые губы Алисы.

Кто ты? Зачем тебе понадобился Кирито?

Как только она услышала эти слова, Асуна отбросила все, ощущая накал эмоций внутри неё. Если быть точным это была внезапная ярость.

Её резкий ответ, только подлил масла в огонь

Зачем?.. Да потому что он мой!!!

Стиснув свои жемчужно-белые зубы, Алиса закричала:

Что ты там сейчас сказала?! Дикарка!!!

Два меча вновь скрестились, разбросав искры во все стороны.

Золотоволосый мечник ловко прыгнула в сторону, затем сразу рванула вперед, нанося жесткий удар сверху. Но в этот раз Асуна, стоявшая на своем, начала использовать знакомые комбинированные приемы.

В ночном лесу гигантский полумесяц столкнулся с множеством падающих комет, испуская ослепительные вспышки.

Пропущенный удар прошел от локтя до плеча Асуны. Она могла только противостоять противнику из-за супераккаунта Стейсии и рапиры, «Излучающая свет». «Предмет ГМа», который обладал более высоким уровнем, чем золотой меч Алисы.

Их клинки вновь встретились, но через незначительный зазор между их мечами втиснулось нечто, и глубокий мужской голос нарушил тишину:

Ах, какой красивый пейзаж. Два распустившихся цветка. Ах, какое зрелище. Какое зрелище!

Пара сильных рук появилась, откуда не возьмись. Их пальцы нежно сжимали мечи Алисы и Асуны посередине.

?!

Два лезвия как будто были зажаты в тески. Руки с лёгкостью подняли их вместе с потерявшими дар речи, Асуной и Алисой, нежно разделив двух борющихся мечников, а после поставили их на землю.

Рядом стоял громадный мужчина на вид старше сорока.

Поверх чего-то, похожего на кимоно, он носил Божественный инструмент низкого уровня. Длинный, цвета железа, меч свисал с пояса, и руки, простирающиеся из рукавов, были изрезаны множеством шрамов. Он идеально подходил под описания героя.

Как только появился мужчина, Алиса надула щеки и начала возражать как маленькая:

Почему ты остановил меня, Дядюшка! Этот человек, возможно, шпион врага

Я так не думаю. Эта юная леди помогла мне вырваться из когтей смерти. Я верю, что-то же самое произошло со всеми вами?

Последний вопрос был адресован в сторону стоявшим неподалеку девушкам в серой форме, вылупившим глаза от удивления.

Обе они кивнули и произнесли тонким голосом:

Д Да, достопочтенный Командир Рыцарей. Эта женщина нас спасла.

Она просто взмахом руки отправила врага в пропасть Это было просто чудо.

Командующий взглянул на крупные расщелины, которые создала Асуна, затем положил руку на плечо Алисы и объяснил:

Я тоже это видел. Множество разноцветных огоньков спустилось с неба, и земля разверзлась длинною в сотни мелов. Даже Гильдия кулачных бойцов не смогла пройти и запаниковала. А значит эта юная леди спасла нас, когда наша армия была на грани поражения. Сейчас не время для битвы.

Золотой длинный меч в руке Алисы продолжал с недоверием смотреть на Асуну.

Тогда Дядюшка, ты хочешь сказать, что этот человек не является ни шпионом врага, она не что иное, как божественное олицетворение, а именно настоящая Богиня Стейсия?

Асуна втихушку закусила губу. Если этот Командир Рыцарей, который, скорее всего, был главным, сочтет её богиней, то может стать намного хуже.

К счастью для девушки, этот человек немного расслабил его как будто высеченные губы и ответил:

Наверное, нет. Если она действительно была Богиней, она была намного безжалостнее и более жестокой, чем Первосвященник Администратор. Похожа ли она на тех кровожадных диких людей, которых ты уничтожила?

Алисе нечем было возразить. Её враждебность оставалась неизменной, она мельком бросила пылающий взгляд на Асуну и убрала меч обратно в ножны.

Юки переполняло множество вопросов. «Что это только что было?» «Что у тебя с Кирито?» Но, глубоко вздохнув, она, наконец-то, подавила свой гнев.

По заданию Асуна должна привести Алису к «Уорлд Энд Олтер», располагавшийся на юге Подмирья и извлечь из нее Световой куб из кластера Световых кубов.

Другими словами, она должна была убедить эту девушку, с которой с самого начала не задалось, оставить Армию Обороны Мира Людей. На битву, безусловно, не было времени.

Убрав оружие, Асуна проговорила Командиру Рыцарей:

Да вы правы. Я не богиня, а человек, как и все вы. Однако у меня есть некоторые знания относительно вашей ситуации. Это потому, что я человек, пришедший из-за пределов этого мира.

За пределами, хех

Командующий почесал щетину на подбородке, а после грубо улыбнулся.

В отличие от Беркули, глаза Алисы широко открылись и громко спросила:

Снаружи ?! В таком случае, ты оттуда, откуда пришел Кирито?!

Асуна поразилась. Оказывается, Кирито уже объяснил Алисе кое-что об Подмирье, что было очень хорошо для неё.

Принимая во внимание Ускоритель Времени, Пульсвет Кирито пробыл в этом мире уже три года. Асуна не могла не задаться вопросом: «Сколько времени он провел с Алисой в этом мире?»

Казалось, Алиса думала о том же. Прежде чем она успела задать следующий вопрос, Командир Рыцарей взмахнул рукой, остановив её:

О том, что в дальнейшем ожидает остальных Рыцарей и защитников, мы поговорим об этом за чашечкой чая. Кроме того, враг не собирается предпринимать каких-либо действий сегодня вечером.

Я вижу, кивнула Алиса со строгим лицом.

Все хорошо, вопрос решен Не могли бы вы, барышни, помочь приготовить чаю, и захватить для меня выпивку? К вам, дамы, это тоже относится.

Получив указания от Командующего, юные девушки-ученицы ответили, отдав с почтением честь.

Асуна хотела вновь увидеть Кирито, прежде чем покинуть это место. Но перед тем как она собиралась выполнить задуманное, пронзительный голос Алисы достиг ушей:

Позволь мне прояснить: отныне никто не войдет в повозку, без моего разрешения. Обеспечение безопасности Кирито является только МОЕЙ обязанностью.

Это самое худшее из всего.

Асуна успокаивала свои бурлящие эмоции.

Тоже самое относится и к тебе. Перестань называть моего Кирито-куна непосредственно по имени

Что ты сказала?!

Нет, ничего.

Алиса и Асуна, отвернувшись друг от друга, последовали за удаляющейся фигурой Командира Рыцарей.

Две девушки, Тиизе и Ронье, стоявшие позади, выдохнули одновременно.

Похоже отныне все будет не так сладко.

Тиизе вдруг подняла руки и сказала подруге:

Пойдем, нам еще нужно вскипятить воду! А где в повозке находится выпивка?.. Ну, пойдем же, Ронье!

Прежде чем побежать следом за рыжеволосой девушкой, Ронье пробормотала, пока никто её не слышал:

Он должно и мой семпай тоже

Глава 5

Асуна в руке держала чашку, поглядывая на потрескивающий костер.

«Какое реалистичное пламя.»

Он был более объемным, чем спецэффекты пламени в движках SAO и ALO. Всякий раз, когда толстая сухая древесина потрескивала, искры танцевали над огнем. Запах древесного угля, парящий в воздухе. Даже её лицо и руки ощущали исходящее от него тепло. Все ощущения Асуны были невероятно реалистичны.

Не только огонь. Жесткая спинка складного стула, ощущение гладкости деревянной чаши и насыщенный, успокаивающий аромат чая. Листья каждого дерева вокруг шелестели от дуновения ночного ветерка.

С самого начала, как только она вошла в Подмирье, приходилось участвовать в каком-нибудь событии, поэтому Асуна не могла в полной мере ощутить этот мир. Когда чувства пришли в себя, она была по-настоящему поражена «Визуальной Мнемоникой» STL.

Казалось, что Кирито, который впервые залогинился, при этом ничего не зная об этом виртуальном мире, должно быть получил богатый опыт до того, как осознал положение всех вещей. В конце концов в этом мире не было ни одного NPC.

Асуна отвернулась от костра и посмотрела в сторону людей, собравшихся на круглой лесной поляне. Девушке всех быстро представили.

Сидящий слева от неё и потягивающий старинный ликер из бутылки был Командир Рыцарей Беркули. Рядом с ним располагалась Рыцарь Единства Алиса, одетая полностью в золотые доспехи. Золотые локоны, озаренные оранжевым пламенем, давали Асуне повод признать потрясающую красоту Синтезис Сёти.

Рядом с Алисой сидел ленивый юноша, лет пятнадцати или шестнадцати, который оказался Рыцарем Единства одним из самого высокого «класса». Его звали Рэнри.

Далее сидела девушка-рыцарь так тихо, словно тень. Её сияющие новые доспехи, казалось целиком не подходили ей: время от времени она либо натягивала, либо ослабляла ремни, чем-то напоминала новичка в VRMMO. Но когда её представили: «Шета», на долю секунды Асуна встретилась с её длинными, узкими глазами. В них горела некая неописуемая храбрость.

За Шетой, напротив Асуны, через костер, располагалось около десяти человек, Командиры отрядов защитников, сидящих на стульях бок о бок в ряд. Между ними с застывшим выражением лица, сидела одна девушка.

Правее от Асуны, прежде чем свернуться калачиком, тихо и так далеко, сидели в обнимку одетые в форму юные девушки. Рыжеволосую девушку звали Тиизе, а с коричневыми волосами Ронье. Они оказались младшими ученицами из Академии, в которую Кирито был зачислен полгода назад.

Асуна обменялась рукопожатием с каждым присутствующим на импровизированном собрании мечником.

Без сомнения, они были настоящими людьми.

Их внешность, поступки, даже дыхание всё абсолютно лишено искусственности. Кроме того, тот факт, что хоть одному искусственному Пульсвету Алисы, но удалось прорваться сквозь «не способность бросить вызов закону и порядку», было совершенно невероятным.

Теперь она полностью поняла желание Кирито защитить каждого.

«Я унаследую эту волю.»

Асуна подкрепила свою решимость, затем сделала глубокий вдох и проговорила:

Приветствую всех. Мы впервые видимся. Меня зовут Асуна. Я из внешнего мира.

Уже прошло восемь дней с того момента, когда Алиса отправилась из деревни Рулид, где она жила обычной затворнической жизнью простого человека вместе с Кирито. Она частенько толкала инвалидную коляску, в которой сидел парень, по дороге, проходящей рядом с фермой.

Окруженные белым деревянным забором пушистые овечки беспечно паслись на зеленой лужайке, а между ними, повсюду, бегали белокурые ягнята, переполненные энергией.

Алиса восхищалась их беззаботной жизнью. Не беспокоясь о мире за пределами ограды, они мирно жили в неволе под охраной людей.

Она не ожидала того, что люди этого мира, в точности как те овцы, жили под управлением других.

Слова Асуны, девушки, живущей за пределами этого мира, были шокирующим сногсшибательным открытием для всех Рыцарей и Командующих отрядами. Даже Командира Рыцарей Беркули, сохраняющего невозмутимое выражение лица, должно быть, основательно колотило внутри.

По словам Асуны этот мир, в котором находились Мир Людей и Темная Территория, на Священном языке назывался «Подмирье». А за пределами не географически, и не теоретически располагалось странное место, называемое «Реальный мир».

Конечно, Командиры отрядов стали задавать различные вопросы относительно Подмирья, который, казалось, ничем не отличался от мира богов.

Гостья ответила. Люди, живущие в реальном мире, как и они, обладали эмоциями, желаниями и так же умирали.

И сейчас, в конкретном месте реального мира, две державы сражаются за контроль над Подмирьем.

Для некоторых Асуна показалась посланником, пытающейся защитить их.

С другой стороны, целью Асуны было заполучить одного человека из Подмирья. После этого они уничтожат всё это, превратив созданное и изученное людьми Подмирья в абсолютное ничто.

Услышав эти слова, Командиры отрядов начали необдуманно переругиваться.

Громко взревев, Беркули все же удалось уладить беспорядок.

Разве это не одно и то же? подметил трехсотлетний герой. За пределами Мира Людей располагалась бескрайняя Темная Территория, с войском из десятков тысяч, выжидающих удобного случая, чтобы вторгнутся к нам. До сегодняшнего дня не было ни одного человека, который бы просто присел и внимательно поразмыслил об этой реальности. Это просто мир выше нашего, чего вы испугались?

После этих убедительных доводов, произнесенных спокойным и уверенным голосом, все приняли эту точку зрения. Беркули повернулся к Асуне и спросил:

Кто тот человек, которого разыскивают ваши враги?

Гостья с карими глазами повернулась от Беркули к Алисе.

М меня?

Рэнри, Тиизе, Ронье и даже Шета пораскрывали рты от удивления. Только Беркули кивнул, как будто ожидал такого ответа:

Как я и думал «Жрица света»

Не понимая, что это означало, Асуна, моргая, посмотрела на Командующего, затем повернулась и ответила:

У нас не так много времени. Для предотвращения разрушения Подмирья, Алиса должна пройти со мной в реальный мир. Если Алисы здесь больше не будет, то враги больше не побеспокоят вас

Ч-что, это шутка?! закричала Алиса, не в силах больше сдерживать себя.

Она вскочила со стула, ударила правой рукой о свой нагрудник, и объявила с нарастающей напряженностью:

Просишь меня покинуть его?! Покинуть этот мир, бросить здесь всех, моих товарищей из Армии Обороны бежать в реальный мир?! Невозможно! Я Рыцарь Единства! Моя главная и единственная задача это защита Мира Людей!!!

Асуна вскочила на ноги. Поправив каштанового цвета волосы, резко ответила звонким, как серебряный колокольчик, голосом:

Есть основания полагать, что враг, не с Темной Территории, а похититель из реального мира, если схватит тебя и утащит из этого мира, то все здесь не только люди, но и окружающее пространство, всё всё будет уничтожено! Мы даже не знаем, когда враг нападет!

Подожди, что-то поздновато ты об этом, госпожа Асуна, спокойно проговорил Беркули. Враг, о котором ты говоришь уже здесь.

Хм слова Беркули шокировали Асуну.

Он медленно сделал глоток из бутылки и продолжил:

Теперь все ясно. «Жрица света». Бог Тьмы «Вектор», который гонится за ней. Бог Вектор, который сейчас управляет войсками, должно быть, кто-то из реального мира, как и вы.

Бог Тьмы... прошептала Асуна с побледневшим лицом.

Она продолжала говорить, оперируя непонятными терминами:

Я действительно не подумала об этом Супераккаунты Темной Территории, фактически, не были запаролены или что-то в это роде

И-и извините, нарушил мимолетное молчание юный Рыцарь Единства Рэнри, подняв руку.

Видя, как все повернулись к нему, юноша спросил, слегка застеснявшись:

Об этой «Жрице света» и воре из реального мира. Почему они хотят схватить достопочтенную Алису?

Той, кто ответил на это вопрос, которую до сих пор считали «Молчуном» на этой встрече, была серым Рыцарем Единства Шета:

Потому что она сломала печать на правом глазу.

Алиса пошатнулась, на мгновение, позабыв о своем возмущении. Её руки бессознательно двигались к тому оку. Она удивилась:

Ты Ты знала об этом, Шета-доно?! Откуда?!

Он до сих пор болит Всякий раз, когда я думаю об этом. Тогда, чтобы свергнуть самое сильное существо в этом мире непобедимую Церковь Аксиомы она не могла остаться такой, как прежде.

Рыцари и Командиры отрядов как будто проглотили языки. Беркули покашлял и притворился, что ничего не слышал.

Ах, я верю, что здесь есть и другие с подобным опытом. Если появится песчинка недовольства или противодействие воле Первосвященника Администратора или Церкви Аксиомы, в правом глазу появляется надпись красного цвета, сопровождающаяся колющей болью. Обычно, какими бы не были мысли, они забываются из-за невыносимого дискомфорта. Но если продолжить об этом думать, боль будет без конца усиливаться, и, в конце концов, всё око окрасится в алым

А после взорвется, прошептала Алиса, освежив отвратительные воспоминания.

Тогда Алиса-доно произнес Рэнри ужасающим голосом.

Девушка медленно кивнула и продолжила спокойным голосом:

Я сражалась против распорядителя Чуделкина и Первосвященника Администратора. Чтобы не потерять свою решительность, я временно потеряла правый глаз.

Эмм Могу я спросить...? голос слабее, чем у Рэнри, задавший вопрос, принадлежал Ронье из отряда поддержки, которая до сих пор слушала с широко открытыми глазами. Чтобы защитить меня, Юджео-сэмпай когда он взмахнул мечом, ради меня и Тиизе, и совершил преступление, из его правого глаза текла кровь

Возможно он испытал тоже самое. Алиса кивнула. Пройдя через бесчисленные сражения, как обычный простолюдин, он одержал победу над Командующим Беркули и высвободил воплощение против Администратора. Этот человек, определенно, смог разрушить печать на правом глазу.

Точно, вовремя битвы на последнем этаже Собора, Администратор, вроде бы, упоминала что-то о печати на правом глазу Алисы. Что это была за надпись «Code» восемь, семь ?

Не успев вспомнить слова Администратора, мысли Алисы были прерваны словами Беркули, потиравшего подбородок:

Хмм иными словами, «враги» разыскивают тех, кто самостоятельно сломал печать. Уважаемая Асуна, люди из реального мира тоже имеют такие печати?

Нет, немного поколебавшись, каштановые волосы покачались из стороны в сторону. Я с таким никогда не сталкивалась. Возможно, единственное различие между реальным миром и Подмирьем это возможность нарушать законы или приказы.

Означает ли это, что маленькая мисс Алиса, теперь точно такая же, как и те парни, и как вы? Но не кажется ли вам это странным? Если вы похожи, зачем она им нужна? Разве мало людей в реальном мире?

Это не зная, что ответить, Асуна замолчала.

В тот же миг, пытаясь усердно вспомнить, Алиса крикнула, прервав речь Асуны:

Вот оно! Code 871!

Выкручивая руки, она отчаянно произнесла:

Первосвященник называл печать на правом глазу как Code 871. Она сказала, что оно появилось благодаря «этому человеку»! Я точно не знаю, что это значит, хотя это не Священный язык, значит это язык из реального мира?!

Код 87 1 ? повторила Асуна. Её брови изогнулись от удивления. Возможно кто-то из RATH добавил эту печать?.. Но разве это не мешало ли это их цели?..

Она вновь присела и на мгновение задумалась, затем она вдруг словно окаменела. Её бледно-розовые губы дрожали, она выдавила хриплым шепотом, но Алиса не поняла, что та произнесла:

Черт побери!.. В RATH есть «крот»!.. По другую сторону баррикады!..

Асуна была потрясена до глубины души.

Слепое повиновение высшим силам. Чтобы с ювелирной точностью устранить все недочеты в искусственных Пульсветах, Такера Хига и инженеры из RATH приложили громадные усилия.

Это объясняет то, что современные искусственные Пульсветы не могли оценить нравственность и полезность отдаваемых им приказов. Если их загрузят в качестве ИИ на военную технику вместе с этой печатью и прикажут атаковать свои же войска или приступить уничтожать без разбора мирных жителей, они не смогут оценить указания и приступят к их исполнению. Это не соответствовало регламенту Западной армии, которые могли ослушаться приказа.

Поэтому, чтобы спроектировать искусственный интеллект, который смог бы преодолеть эти ограничения, RATH взялось воспроизвести эксперимент в Подмирье, где растянуло его на сотни лет.

Однако из-за печати в правом глазу или «кода 871», установленного кем-то неизвестным в RATH, их труды могли провалиться.

Эта попытка срыва, вероятно, была вызвана распоряжением тех, кто напал на «Океанскую черепаху».

И теперь этот «крот» может свободно передвигаться по верхним этажам «Океанской черепахи». Если бы он захотел, то смог бы проскользнуть мимо других инженеров и войти в комнату с STL, где Кирито и Асуна лежали абсолютно беззащитными.

Пытаясь не замечать холодок, пробежавшийся по спине, Юки продолжала размышлять.

Ей оставалось только спустить уровень здоровья «Богини творения Стейсии» до нуля иными словами умереть. Но если это произойдет, то она не сможет вновь зайти на супераккаунт. В настоящее время враги не могли использовать полномочия системного администратора для ввода команд, а значит не в состоянии сбросить учетные записи данных.

Поскольку напавшие использовали Бога Тьмы Вектора, аккаунт того же уровня, следовательно, он был непобедим для обычного пользователя. Чтобы защитить Алису, а затем благополучно разлогиниться, ей понадобится Стейсия, несмотря ни на что.

«Что же делать? Что мне нужно сделать в первую очередь?» подумав несколько секунд, Асуна глубоко вздохнула и решилась.

Первым по важности было Подмирье. Этот мир был в тысячу раз быстрее, чем реальный. Перед тем, как произойдет малейшее движение в реальном мире, здесь должно пройти какое-то время.

В этот раз, она должна была придумать план, чтобы защитить Алису от Главнокомандующего вражеской армией с Темной Территории и доставить в реальный мир. Если ей это не удастся, то Синтезис Сёти попадет в руки врага, людей, которые хотят уничтожить все Световые Кубы без колебаний, чтобы быть единственными обладателями истинного ИИ. Они разрушат Подмирье, который Кирито защищал ценой своей жизни.

*****

Если посмотреть по отчетам RATH, то рассуждения Юки Асуны были совершенно верными.

Но ни она, ни Такера Хига и ни Сейдзиро Кикуока с «Океанской черепахи», никто не знал всей правды.

С тех пор, как Габриель Миллер и Вассаго Казальс вошли в Подмирье, скорость FLA постепенно снижалась. Осуществлением этой операцией занимался Криттер, инженер-хакер, один из напавших на «Океанскую черепаху», но все приказы отдавал Габриель.

Примерно через двадцать часов вооружённые силы самообороны Японии с «Иджис» и эсминца «Нагато» штурмуют плавучее сооружение, уничтожив террористов. В данной ситуации, RATH не представляло, что напавшие снизят коэффициент ускорения и тем самым наденут петли на свои шеи.

Конечно, причина этого феномена была никому неизвестна.

Но в этот момент только один человек понимал истинные мотивы Габриеля.

Скрыть «Алису» в портативном терминале Юки Асуны, самого совершенного в мире «восходящего» ИИ, а после тайно переправить через сеть интернет.

*****

Что что-то не так? Алиса перестала использовать почтительное обращение.

Услышав, Асуна покачала головой:

Нет ничего. Извините, что перебила.

Ты не перебивала, мы все еще ждем ответа от тебя, сказала Алиса с чувством раздражения.

Итак, есть какие-нибудь догадки относительно «Code 871»?

Да. Я как раз собираюсь объяснить спокойно ответила Асуна.

Даже Алиса была удивлена этому.

Юки не помнила, когда в последний раз спорила с кем-то. Она была в хороших отношениях с её друзьями Лизбет, Силикой, Лифой, да даже с одноклассниками в школе.

Кстати говоря, она задала себе вопрос, а с кем в последний раз спорила? Асуна задумалась, а потом чуть не расхохоталась. Без сомнения, этим человеком был Кирито.

С тех пор, как они познакомились на первом этаже Айнкрада и когда завязались взаимоотношения после окончания этой смертельной игры, Асуна много раз пристально смотрела в глаза Кирито и кричала прямо в лицо, иногда даже прибегала к физической силе.

Возможно, со временем, она поладит с этой девушкой, которую зовут Алиса.

«Нет, это маловероятно», когда Асуна подумала, то произнесла:

Тот, кто создал так называемый «Код 871» или печать на правом глазу, был из реального мира в сговоре с врагом.

Хмм А кроме уничтожения ока, есть ли другие способы удалить этот Код? Беркули задал вопрос девушке из потустороннего мира, которая покачала головой, чуть ли не извиняясь:

Мне жаль, но я тоже не знаю Думаю, что это можно как-то убрать, но не внутри Подмирья.

Слушая звонкий голос, Алиса почувствовала себя неловко.

Конечно, её первые впечатления были о ней ужасными. Асуна внезапно так близко подобралась к Кирито без объяснений, оставив раздосадованной. Ведь она была единственной, кто защищал и заботился о Кирито и его ранах.

Опять же, девушка по имени Асуна, как и Кирито, была из реального мира. Судя по её словам и действиям, у них там была какая-то связь. Затем погналась за ним в Подмирье, как она утверждает.

Были ли причины для беспокойства? Алиса думала, что она одна обязана быть ответственной за Кирито. И тут приходит кто-то, готовый оспорить.

Или это был дух соперничества по отношению к пугающей её мечнице Асуне?

Это было первый раз, когда Алиса стала свидетелем непостижимой скорости. Это были движения, с которой не могла бы сравниться Заместитель Командира Фанатио. Это были не просто непрерывные удары, больше напоминало многократно нанесенные уколы. Если бы их мечи, схлестнувшись, слегка отклонились, то её противник быстрее бы вернулся в бой.

Или это потому, что Асуна была невероятно прекрасна. Просто посмотрев на нее уже вздыхаешь.

Экзотическое, без малейшего привкуса суровости, лицо. Как будто она является воплощением слова «Изящная». Костер ярко освещал её белоснежную кожу и её мягкие, развивающиеся на ветру, каштановые волосы, которые были похожи на шелковые нити высшего качества, сплетённые вместе. Глаза Командиров отрядов были опьянены от восхищения. Если бы Асуна назвалась богиней Стейсией, они бы без возражений поверили ей.

Алисе хотелось бы узнать, не о реальном мире или о противнике, а об Асуне и отношениях между ней и Кирито.

Поймав себя в море собственных мыслей, девушка собралась, пытаясь изо всех сил сконцентрироваться и подхватить разговор. Асуна в это время продолжала говорить Командующему:

«Враг» напуган теми, кто сломал печать в Подмирье Иными словами, если их так называемая «Жрица света» появится, то станет сильным оружием во внешнем мире. Потому то она в реальном мире и является чрезвычайно драгоценным существом.

Вот чего я не могу понять, пробормотал Командующий Беркули, вертя свою бутылку с ликером. Ваша «Жрица света», или маленькая мисс Алиса, должна быть похожа на человека из реального мира, не так ли? Я к чему спросил. Чего они так упорно хотят от нее? Будь то враг, или вы, Госпожа Асуна. Что именно вы хотите сделать с маленькой мисс, когда заберете её?

Хм Асуна закусила губу.

Её длинные ресницы опустились, показав огорчение:

Простите, но я не могу пока ответить на этот вопрос. Потому что, надеюсь, что Алиса-сан может увидеть и оценить реальный мир своими глазами. Это не царство богов, это не фантастическая утопия. На самом деле, это гораздо уродливее и грязнее, чем этот мир. Я тоже думаю о мотивах людей относительно Алисы-сан. То есть верю, что она бы не простила реальный мир и людей, живущих в нем. Но дело не только в этом. Есть много людей, которые желают защитить Подмирье. Просто просто такие как Кирито-кун.

Алиса молча слушала длинную речь Асуны.

Удивленно, медленно кивнув, рыцарь произнесла:

Ладно. Я пока больше не буду задавать вопросов, она медленно развела руками. Несмотря ни на что, не собираюсь делать того, чего не захочу. Кроме того, я еще не решила, отправлюсь или нет. Хотя мне действительно хочется увидеть мир за пределами этого, но этот вопрос мы обсудим после того, как победим Бога Тьмы Вектора и его армию, а также установим мир.

Алиса подумала, что Асуна вновь яростно начнет её упрекать, но та лишь на секунду замешкалась и медленно проговорила:

Да. С тех пор как армия Темной Территории находится под контролем человека из реального мира, это было бы довольно опасно для Алисы уйти самостоятельно. Противник, наверняка, предугадал это. Я буду сражаться бок о бок со всеми. Но, пожалуйста, оставьте битву с Вектором на меня.

Аплодисменты послышались от Командиров отрядов. Для них, независимо от того, что она называла себя Асуной, все равно была похожа на богиню Стейсию. По крайне мере, если девушка имела уникальные суператаки, то не имело значения, какое у врага войско.

Командир Рыцарей, казалось, думал о том же. Он скрестил на груди руки и спросил:

Хорошо, мы пока отложим вопрос о реальном мире на потом. Возвращаясь к нашей проблеме Этот навык, который ты недавно использовала, Асуна-сан, можно ли его использовать бесконечно?

Простите, но я вас огорчу, Асуна пожала плечами и медленно покачала головой. Такого рода сила оказывает сильную психологическую нагрузку на своего пользователя. Я смогла бы выдержать, если бы речь шла только о дискомфорте, но, если буду использовать её постоянно, тогда для сохранения моей психики, меня принудительно выбросит в реальный мир. Если это случится, я больше никогда сюда не вернусь. К сожалению, могу использовать крупномасштабные географические команды не более одного или двух раз.

Не подтвердив излишние ожидания, лица вокруг костра выглядели разочарованными. Заметив это, Алиса вновь вскочила на ноги:

Как мы можем полагаться только на силы чужестранки, чтобы защитить наш мир?! Она уже оказала нам достаточную поддержку. Теперь наша очередь показать ей, что мы, Рыцари и Защитники, способны это сделать!

После такого грозного призыва к действию, Алиса почувствовала удивленный взгляд Асуны и отбросила смущения у себя в глазах.

Первым кто согласился, был юный Рыцарь Единства Рэнри:

А ага! Разве вы не слышали, она не бог, всего лишь человек, как и все! А значит, мы будем сражаться!

С этими словами, которые, казались, исходили от Божественного инструмента на его поясе, юный Рыцарь посмотрел в сторону рыжеволосой девушки, располагавшейся вдалеке от Асуны. Алиса захихикала про себя.

Я, тоже, хотела бы сразиться с этим человек еще раз, «Молчун» Шета пробормотала, бросив свою шляпу в круг.

Командиры отрядов, переглянувшись друг с другом, начали поддерживать начинания:

Правильно, мы будем работать совместно, и защитим то, что любим, раздался вопль от защитников, которые собрались на траве вокруг них.

Как будто почувствовав волю толпы, огонь начал все сильнее распаляться. Дым от костра возвышался высоко в ночное небо.

*****

«Было ли это правильно?» подумала Асуна в отведенной ей палатке, когда снимала жемчужно-белые доспехи.

Согласно Хиге и Кикуоке, Юки должна была быстро привести Алису к системной консоли и извлечь её для безопасности во вторую комнату управления.

Но, что потом? Согласно Кикуоке, если они добудут Пульсвет Алисы и проанализируют её структуру, то смогут загрузить её в беспилотник в качестве основы для этого ИИ. Оставшиеся десять тысяч искусственных жителей Подмирья утратят всякий смысл. Кроме того, они станут абсолютно бесполезными и будут только потреблять огромное количество энергии и пространства, необходимых на их содержание.

Даже если они спасут Алису и разрушат Подмирье, что подумает Кирито, как только проснется? Нет, в первую очередь, сможет ли он проснуться?..

Нет, она не могла отступить. Асуна пришла сюда, чтобы встретиться с ним, поэтому нужно было все возможное, чтобы связаться, поговорить с парнем, и найти ключ к выздоровлению. Хига говорил, что они могут надеяться только на чудо в Подмирье, чтобы исцелить Кирито.

Прямо сейчас она хотела бы быть в палатке поддержки, где он был, чтобы поддержать его, и поговорить с ним. В момент погружения, она хотела всегда быть рядом с ним. Она никогда не хотела бросить его и поехать к системной консоли далеко на юг.

«По крайней мере, хотя бы сегодня »

Сделав окончательный выбор, Асуна сняла доспехи, переоделась в обычное женское платье и рубашку, затем выдвинулась к входу палатки, чтобы прислушаться.

Несмотря на отказ, Командир Рыцарей назначил защитника для обеспечения безопасности Асуны. Юноша, взволнованный полученным заданием охранять Богиню Стейсию, беспокойно расхаживал вокруг палатки.

Когда шаги, идущие по траве, приблизились к середине задней части шатра, Асуна поспешно выбежала наружу. Сделав три бесшумных и огромных шага, она спряталась в тени гигантского дерева в десяти метрах от места старта.

Быстренько оглянувшись, она увидела, что охранник ничего не заметил, продолжая свой обход. После, молча извинившись перед ним, Асуна пошла вглубь леса.

Армия Мира Людей, уставшая от масштабного сражения, вся отправилась отдыхать, за исключением нескольких часовых. Часовые располагались на окраине леса так, что Асуна смогла проникнуть к палаткам снабжения незамеченной.

«Закрой глаза и сосредоточься.»

Она сама не знала, сила ли это супераккаунта или только интуиция, но девушка могла сразу почувствовать местоположение любимого.

Сделав пару шагов в том направлении, Асуна вдруг заметила уголком глаза, блеснувший золотой свет.

Она робко повернулась, чтобы посмотреть.

Силуэт стоял спиной к его палатке, скрестив руки. Асуне понравилось, как та была одета в простое платье с плетеным ободком. Прекрасные золотые волосы развивались в ночном ветерке. Глубокие голубые глаза, испускавшие пугающий пристальный взгляд.

Я знала, что ты придешь, тихонько фыркнула Алиса, покачав золотым хвостиком.

Смотря прямо на её противника одного и того же роста, телосложения и даже возраста, Алиса как раз собиралась произнести подготовленные ею слова: «Разве я не говорила, что близко тебя не подпущу? Просто развернись и иди спокойно в свой собственный шатер.»

Но дыхание её было затруднено, чтобы издать звук. Потому что в глазах Асуны она увидела эмоции, которые были очень ясными.

Сильное желание увидеться. Страдание от тоски и решимость обязательно встретиться.

Фуух, глубоко вздохнув, Алиса спросила себя: «Я не уступаю. Я та, кто несет ответственность за то, что Кирито очнется. Эта реальность не изменится. Потому что он боролся, пострадал, и упал истощенным из-за меня. Так что это часть того, что должна сделать, дабы убедиться, что Кирито вернется».

Давай заключим сделку.

Услышав короткое замечание Алисы, Асуна моргнула в замешательстве.

Я позволю тебе увидеть Кирито. Также расскажу тебе то, что знаю. Взамен, ты поведаешь, что знаешь о нем.

Менее чем через секунду от замешательства, Асуна уверенно улыбнулась:

Согласна. Но это очень долгая история. Одной ночи может не хватить, чтобы рассказать её.

Как неловко. Алиса вновь надула губы и требовательным тоном спросила:

Как давно ты с ним?

Светло-карие глаза Асуны пристально посмотрели в ночное небо, затем она пальцем дотронулась до губ и ответила:

Ну Мы были партнерами по битве в течение двух лет. Потом полтора года встречались. Мы даже провели две недели, живя вместе.

«Период совместного проживания» означает романтическое отношение, верно? Нет, может быть, но я прожила с ним дольше »

Алиса немного поколебалась, затем напрягла свою грудь и нанесла ответный удар:

Я провела всю ночь, сражаясь на его стороне. Затем я заботилась о нем, живя под одной крышей, находясь рядом с ним в течение полугода.

Это шокировало Асуну, но она быстро восстановилась.

Вот как, прошептала она.

Обе сердито смотрели друг на друга, как будто полностью одетые в доспехи, готовые обнажить мечи и устроить поединок. Ночной воздух потрескивал, а сухие листья, пролетавшие между ними, взрывались.

Той, кто храбро вступил в бой между Рыцарем и Богиней творения, была юная девушка с тоненьким голоском:

Гх-кх

В шоке Алиса повернулась на звук. Асуна последовала тому же примеру.

Голос исходил от младшего стажера из отряда снабжения с мягким колпаком на коричневых волосах и серой рубашке Ронье. Она со стыдом сложила руки на груди и вновь заговорила:

На самом деле, я Я два месяца убирала комнату Кирито-сэмпая, и он научил меня навыкам мечника. Даже несколько раз угощал нас пирогами с медом! Мне кажется, что это очень мало по сравнению с вами двумя, но я тоже хочу поделиться

Алиса моргнула несколько раз, прежде чем снова переглянулась с Асуной. Обе, криво усмехнувшись, как будто вместе выдохнули.

Уверена, Ронье-сан, ты была, в конце концов, всего лишь кохаем, Алиса пожала плечами и кивнула взгляд в сторону миниатюрной девушки.

Она похвалила стажера за смелость и облегченно улыбнулась.

Но это был не последний претендент.

Могу ли я поучаствовать в обмене информацией? казалось бы, мужественный тон, но отчетливо слышимый женский голос, нарушил тишину.

Довольно высокая женщина бесшумно появилась под луной. Глядя на её изящные черты, Асуна слабо произнесла:

Ты

Без сомнения, это была женщина-командир одного из отрядов, которую недавно видела Юки.

Женщина, коричневые волосы которой были завязаны в длинный конский хвост, кивнула:

Я Солтерина Сельрут из Норлангарда Рыцарь Ордена Северной Империи. Хотя хотела подождать, чем закончится битва или мне так казалось, но из-за моего долго общения с Кирито, не могла не присоединиться.

Алиса вновь вздохнула, подняла плечи и обратилась к Солтерине:

А какие вас отношения связывали, Командуюший отрядом Сельрут?

Если вы не возражаете, пожалуйста, зовите меня просто «Риина», Уважаемы Рыцарь, Солтерина негромко покашляла, прежде чем вытащить свой главный козырь. Когда я была вторым мечом академии «Мастеров» Норлангарда, Кирито был моим камердинером год. Я тоже научила его некоторым навыкам.

Остальные девушки погрузились в молчание от такого откровения. Асуна и Алиса встретились глазами, одновременно с выражением «Тогда сейчас », и кивнули.

Тогда у вас не так много информации, Риина-сан. Пожалуйста, пойдемте с нами!

На этой ноте, бесшумно передвигаясь, все отправились в небольшую палатку вслед за Алисой. Простое постельное белье поверх лежащих рядом двух кожаных подушек. Одна из них была пуста, а на другой, с закрытыми глазами, лежал черноволосый юноша. Из-под шерстяного одеяла слегка виднелись две гарды длинных мечей.

Видя это, губы Асуны задрожали от глубокой тоски.

Алиса заметила это:

В чем дело?

На вопрос Алисы, мечница из реального мира мгновенно забыла вражду между ними, и с улыбкой ответила:

Кирито, «Черный мечник» с двумя клинками. Вот как там называли его.

Ох

Теперь, когда она упомянула, в тот момент Кирито сражался в решающем поединке против Администратора, он действительно свободно владел его собственным черным мечом, а также белым мечом Юджио. Определенно это было нелегко.

Алиса села напротив спящего Кирито. Она поманила остальных трех сесть и сказала:

Тогда, давайте начнем с этого.

Темной ночью в черной пустыне становилось все холоднее и холоднее, только фиолетовая луна бесшумно светила над землей.

Был ли это защитник Мира Людей, Темный Рыцарь или Кулачный боец с Темной Территории, армии и их лагеря были разделены огромной расщелиной, все погрузились в глубокий сон.

Тихая ночь перед финальной битвой между двумя сторонами, и только одна свеча внутри палатки до сих пор не гасла. Звучал тихий смех из-за густого занавеса, но единственной, кто мог его услышать, была одинокая сова, сидевшая на ветке.

После того, как масло в фонаре закончилось, четыре девушки, устав от разговоров, погрузились в сон рядом с Кирито.

Мгновение спустя, далеко в центре столицы Центории в Мире Людей, колокол уверенно пробил полночь. Конечно, этот звук не дошел до лагеря Темной Территории.

Одновременно с этим настолько легкое чувство, что его можно было описать как «вибрация времени», достигло каждого человека в Подмирье. Это было ощущение упавшей скорости FLA один к одному, но даже те, кто был в сознании, не особо почувствовали.

Подмирье 8-ой день 11-ого месяца 380 года по календарю Мира людей, 0:00.

Реальный мир, Япония, 7 Июля 2026 года, 0:00 по местному времени.

Временная линия обоих миров была полностью синхронизирована.

Глава 6

«У тебя когда-нибудь было предчувствие приближающейся смерти?» отчетливо прозвучало в ушах Беркули Синтезис Ван, и он моментально открыл глаза.

Лучики солнца неизвестных оттенков медленно просачивались в темный шатер. Воздух вокруг был холодным, как лед. Изо рта выдыхался белый пар.

Он знал, что сейчас 4:20 утра. Беркули, чье сознание было единым с божественным инструментом «Мечом времени», который когда-то был часовой стрелкой гигантского циферблата, обладал исключительно острым определением времени. Через десять минут он должен был отдать приказ защитнику подуть в горн и разбудить всех.

Положив пальцы на голову, пожилой Рыцарь вспоминал слова, которые ворвались в его сон: «У тебя когда-нибудь было предчувствие приближающейся смерти?»

Тем, кто задал этот вопрос, был его единственный руководитель, Первосвященник Администратор.

Он многое уже позабыл. Сто лет назад? Или сто пятьдесят лет назад? В прошлом, чтобы предотвратить распад его души, воспоминания, считавшиеся нецелесообразными, были удалены из его памяти. Беркули не мог должным образом построить хронологическую цепочку из воспоминаний далекого прошлого.

Может быть, она уже устала от бесконечно повторяющихся дней, хотя в самом начале сама этого желала, Администратор время от времени звала к себе человека, чей возраст был вторым после неё, к себе в спальню для совместного распития напитков.

Правитель с серебряными волосами возлежала на мягком красном диване, одетая только в тонкую шелковую вуаль. Она задала определенный вопрос, лениво игра со своим бокалом.

Он сел на пол и скрестил ноги. Откусив сыра, который сопровождался глотком вина, и немного проживав, Беркули повернулся к Администратору.

Он привык к повторяющимся выходкам правителя. Беркули не хотел угодить и говорил только то, что хотел сказать:

Предчувствие смерти. Когда я был еще парнишкой и одержал победу над Темным Рыцарем, предшественником нынешнего поколения или прошлого, то чувствовал себя очень плохо.

После чего Первосвященник рассмеялась и поднесла руку ко рту, аккуратно болтая свой хрустальный бокал:

Но ведь тогда ты не отрубил ему голову? Я помню, что хотел превратить его в драгоценный камень и оставить там. Ты должен был ощутить это.

Да, я не могу вспомнить. Но почему вы заговорили об этом? Ваше превосходительство не должно этого ощущать.

На этот вопрос, вечно молодая девушка присела и скрестила длинные ноги, кокетливо улыбаясь:

О дорогой Беркули, ты многого не понимаешь. Каждый день Я это ощущаю постоянно. Всякий раз, когда просыпаюсь нет даже во сне. Потому что все еще не навластвовалась. Есть в живых враги, и, может быть когда-нибудь в будущем, появятся новые.

Действительно, быть Первосвященником это довольно напряженная работа.

Спустя сто лет после этого разговора, далеко от Мира Людей в дальних уголках Темной Территории, Беркули бесстрашно усмехнулся:

Теперь, я наконец-то понял, что вы имели в виду.

Так называемое «Предчувствие смерти» было просто другой стороной смертельной опасности от преследования.

«Сильный враг понимает, что всему настает конец, в поисках смерти, не в силах сопротивляться, независимо от того дерешься или кричишь ты в конце концов ищешь её.

Прямо, как и я сейчас.

Прямо как я, отчетливо ощущающий стук смерти в мою дверь »

После того, как Администратор погиб, Командующий Беркули, который был старше всех в Мире Людей, отбросил колпак и надел белую рубашку на свое мускулистое тело. Завязав шнурки, он сунул свой любимый меч в ножны на поясе.

Выйдя на прохладный утренний воздух, Беркули пошел к палатке защитников, которые должны были разбудить всех с помощью сигнального горна.

*****

Примерно в тоже время.

Недалеко от военного лагеря Темной Территории в двух килолах к северу, на фоне медленно приближающегося рассвета, в воздух взлетело десять драконов.

Темные Рыцари, сидевшие на спинах драконов, в руках сжимали связки толстой соломенной веревки. У каждого один конец был привязан к деревянным кольям, вбитым в землю на краю большого каньона.

Чем длиннее растягивались веревки, тем сильнее они свистели на ветру. Драконы, перелетев долину шириной почти в сто мелов, садились на южном краю. Рыцари, у которых не было при себе мечей, держали в руках огромные молоты. Они начали забивать новые колья в землю, делая это как будто впервые.

Император Вектор отдал новые приказы: Гильдия кулачных бойцов и орден Темных Рыцарей должны были пересечь долину с помощью этих десяти веревок.

Несмотря ни на что пресечь попытки противника помешать переходу через каньон.

Не спасать тех, кто упал в каньон.

Продовольствие и иные товары оставить на северном краю долины.

Иными словами, они должны были пожертвовать множеством людских жизней в беспощадной схватке со смертью, не имея при этом провизии. Глава гильдии кулачных бойцов Исукан и молодой приемник, замена Командира Темных Рыцарей Шустера, яростно стиснули зубы.

Но они не могли ослушаться Императора, их абсолютного правителя.

Они, по крайней мере, надеялись, что пересекут долину до того, как их заметит враг, но генералы пожелали быть разбитыми, когда кавалерия разведчиков Мира людей, несущих ночное дежурство, увидит армию с Темной Территории далекого холма, затем повернет своих коней около одного килола к югу в сторону пригорка.

*****

Асуна жевала хрустящий обжаренный хлеб с сыром, копченое мясо и сухофрукты, размышляя в еще полусонном состоянии.

«Поскольку время было ускорено в тысячу раз, я могу съесть тысячу блюд, в то время как люди в реальном мире, могут полакомиться только один раз. И я от этого не потолстею, будет ли это »

Украдкой глянув вперед, она увидела Рыцаря Единства Алису и Командира отряда Солтерину, поедающих свои бутерброды, с таким же сонным взглядом. Хотя на них были одеты платья, она могла разглядеть их тела, которые не имели следа вялости.

«Были ли в этом мире заболевания, полученные от неправильного образа жизни? Или параметры их организма были заданы и установлены еще при рождении? Или внешний вид это просто отражение их интеллекта?»

Рядом с Асуной Ронье отрывала кусочки бутерброда и давала их полусонному Кирито. Со слов Алисы, его жизнь сохранялась с помощью кормления, но ей всегда казалось, что с каждым днем тело Кирито становилось все тоньше и тоньше.

Как будто он сам хотел исчезнуть из этого мира.

Кирито-сэмпай выглядит чуточку лучше этим утром, вдруг пробормотала Ронье, словно прочла мысли Асуны.

И он тоже ест.

Может быть, это из-за четырех симпатичных девушек, спящих рядом с ним?

Асуна не смогла сдержать улыбку от шутки Алисы.

Прошлой ночью получилось так, что все четверо улеглись рядом с Кирито и беседовали до глубокой ночи. Каждая девушка поделилась воспоминаниями о Кирито, но у них было слишком мало времени, и, в конце концов, поддались искушению сна.

Буквально закрыв глаза, через мгновение, прозвучал зов горна и разбудил их. Потом Ронье позвала всех завтракать, где они появились в таком состоянии, в каком были сейчас, а Асуна продолжала думать о своем любимом.

«Кирито-кун остается таким же, где бы он ни был. Он со всеми добр, чересчур обременяя себя, из-за чего в итоге вредит себе же.

Но в этот раз Кадзуто, должно быть, зашел слишком далеко. Взвалил все проблемы этого мира только на свои плечи. Тебе нужно было больше полагаться на меня и других людей. Потому что тебя все очень любят.

Поэтому я люблю тебя больше всего на свете.»

Асуна почувствовала, как её сердце вновь наполнилось решимостью. Когда Кирито проснулся, она с улыбкой произнесла ему:

Не волнуйся, мы позаботимся обо всем. Все, что ты хотел защитить, я и остальные сделаем это.

Желание Асуны, казалось, передалось к другим девушкам, сидевшим вокруг неё. Алиса, Ронье и Солтерина посмотрели на неё и, полностью проснувшись, решительно кивнули.

Затем вновь по всему лагерю прозвучал горн, спешный ритм сигнализировал о нападение врага.

С хлебом в зубах Алиса понеслась к себе в палатку. Моментально одев свои доспехи, схватила «Меч душистой оливы» и помчалась обратно.

После встретилась с Асуной, которая также была готова к бою. Для Тиизе и Ронье оставила поручение:

Пожалуйста, позаботьтесь о Кирито, убежала на север лагеря.

На границе темного леса она увидела силуэт Беркули с его любимым мечом. После того как получил доклад от разведчиков, Командующий смотрел на прибывающих Алису с Асуной, а, спустя несколько секунд, Рэнри и Шету. И с серьезным выражением лица проворчал:

Таким образом, враг у людей из реального мира, действительно остались еще трюки в рукаве. Похоже, Император Вектор достаточно беспощаден.

От сказанного Асуна закусила губу.

Через всю долину длинной в сто мелов были натянуты толстые канаты. Если упадешь, то умрешь. Невыполнимая задача без хорошей физической и психологической подготовки. Чтобы использовать такую стратегию, Вектора не должны заботить детали, а точнее жизни его солдат были просто расходным материалом, как макулатура.

В таком случае даже если треть погибнет при переходе, их главные силы будут насчитывать около семидесяти сот воинов. Тысяча солдат Мира Людей, встретивших его войско с высоко поднятой головой, все равно не имеют никакой надежды на победу.

Их оригинальную стратегию нападения с использованием искусств, скрывшись в лесу, теперь невозможно было осуществить при свете дня.

Должны ли мы дальше отступить на юг и выждать другой удобный случай для засады?

В полном замешательстве Алиса прервала слова Командующего Беркули:

Это война.

Герой древности негромко пробормотал, напрягая мышцы на толстой шее и продолжил:

За исключением чужестранки, госпожи Асуны, мы не можем сочувствовать Темной Территории. Если хотим выжить, то должны воспользоваться этой возможностью.

Возможностью говоришь? удивилась Алиса.

Беркули ответил с блеском в глазах:

Да Рыцарь Рэнри.

Услышав своё имя, юный Рыцарь Единства немедленно выпрямил спину:

Д-да.

Как далеко вы сможете запустить свой Божественный инструмент, «Острокрылых близнецов»?

Обычно на тридцать мелов, но при высвобождении воспоминания, около семидесяти, нет, сотни мелов.

Очень хорошо. Итак Сейчас мы вчетвером нападем на главные силы противника. Алиса и я во главе, Шета прикрывает Рэнри. Рэнри использует свои Божественный инструмент, чтобы разрезать один конец веревки противника.

Алиса тихонько ахнула.

В данном случае враг наверняка будет защищать жизни переправляющихся через долину по веревкам. Даже если они встанут живым щитом, метательные ножи могут лететь по кривой траектории, напрямую атакуя веревки. Как Беркули и сказал это была беспощадная стратегия.

Но юный пятнадцатилетний Рыцарь стукнул своей правой рукой по левой стороне груди, с выражением лица, наполненного решимостью:

Да, сэр!

«Молчун» Шета произнесла вполголоса:

Предоставьте это мне. Я буду защищать его.

Затем Асуна, которая была специально оставлена Беркули в сторонке, шагнула вперед:

Я тоже иду. Чем больше защитников, тем лучше.

Алиса на мгновение закрыла глаза и про себя сказала:

«С учетом сложившейся ситуации я та, кто сжёг десять тысяч солдат полулюдей смертельным гигантским искусством и убила двадцать сотен последователей темных искусств, применив искусство полного контроля, всё же больше стремлюсь к достойному сражению.

Сейчас я могу только обнажить свой меч и убить врага.»

Давайте поторопимся.

После того как все четверо кивнули, Алиса посмотрела в сторону холма на севере. Черная долина уже была полностью окрашена в ярко красный цвет утренней зари.

*****

«Поторопитесь!

Быстрее, быстрее!»

Сжав кулаки, Глава гильдии кулачных бойцов Исукан кричал про себя в сотый раз.

От края до края долины были натянуты десять толстых веревок. Разделив их поровну, Кулачные бойцы и Темные Рыцари начали переправляться один за другим.

Они старались обвить руки и ноги вокруг веревки и ползли со свисающей головой вперед. Солдаты, не имевшие подготовки, переправлялись неуклюже. Если бы у них было больше времени, то они всем сделали и раздали страховки, дабы немного обезопасить солдат, но Император был беспощаден.

Кроме того, предложение Исукана быть первым, кто пересечет долину, мгновенно отклонилось. Как оказалось, это из-за событий, произошедших вчера, наказание за использование небольшого числа подчиненных, вступивших в бой. «Все вы должны следовать только моим приказам», ледяной голос Императора раздался в его ушах.

Стиснув зубы, Исукан наблюдал, как его лучшие из лучших подчиненных, наконец, добрались до середины веревки.

Даже на этом холодном утреннем воздухе, он мог с такого расстояния разглядеть сверкающие капельки пота на медно-красной коже, излучающей тепло. Это была нелегкая задача.

Именно тогда сильный порыв ветра пронесся через всю долину.

Веревки засвистели, пытаясь сопротивляться, и начали раскачиваться налево и направо.

Ах!.. выкрикнул Исукан не своим голосом. Небольшая группа согильдийцев не смогла удержаться потными ладонями и соскользнула с веревки, стремительно падая вниз.

После того, как подул ветер, два человека из Кулачных бойцов и Темных Рыцарей упали в бесконечную тьму долины. Но солдаты, ползущие позади, мужественно продолжали переправу. Каждые три мела новый солдат хватался за веревку.

Большие порывы ветра раз за разом неумолимо забирали новые жизни. Пытаясь не замечать, кулаки Исукана покраснели.

«Напрасные смерти.»

Нет, так не должно быть. После них даже не оставалось тела, чтобы их похоронить.

И целью на этот раз было не желания пяти рас Темной Территории, а всего лишь желание Императора схватить женщину, называемую «Жрицей света».

«Быстрее, быстрее. Переберитесь все, прежде чем кто-то вновь встанет у нас на пути.»

Либо мольбы молодого главы начали осуществляться, либо же он их так приучил действовать, его подчиненные увеличили скорость и, наконец, достигали другого берега. Примерно через пять минут первая пара уже стояла на твердой земле.

В таком случае, если все пройдет гладко, то переправа десяти тысяч солдат с помощью веревочных мостов, займет чуть больше часа. За этот долгий промежуток времени противник наверняка заметит их действия.

Но сейчас он мог только молиться, что с шансом, равным один к десяти тысячам, им все-таки повезет.

На востоке солнце поднималось с устрашающей скоростью, отбрасывая красноватые лучи на черную землю.

С другой стороны, число солдат, закончивших переправляться, увеличивалось в невыносимо медленном темпе. Все больше и больше падало в долину, вначале пятьдесят, потом сто, далее двести, а спустя некоторое время их уже перевалило за три сотни.

На черной линии горизонта в красном небе появилось пять силуэтов, скачущих на лошадях.

С такого расстояния даже Исукан с его сверхчеловеческим зрением не мог разглядеть черты скачущих врагов.

«Только пять Разведчики? Тогда еще есть время, прежде чем враг скорректирует дальнейшие действия.»

Это суждений, а точнее надежда, была мгновенно разрушена.

Пять рыцарей скакали прямо к долине с пугающей скоростью. Вздымающиеся белые плащи, разноцветные сияющие доспехи и то, на что Исукан больше всего обратил внимание. Он увидел жажду убийства, вздымающуюся к верху от всех пяти, словно пар.

«Рыцари Единства! И их пятеро!»

Враг атакует!!! Защищать!!! Защищать веревки любой ценой!!! Исукан орал, не зная, долетал ли его голос до другой стороны долины.

По-видимому, услышав приказ, половина из трех сотен солдат, успешно перешедших долину, окружили колья, к которым были подвязаны веревки, образуя круговую защиту. Остальные приготовились к отражению нападения.

Вражеские рыцари, преодолевшие пустыню почти в тысячу мел от холмов, спрыгнув одновременно со своих лошадей, сгруппировались и рванули к веревкам с правой стороны.

Впереди был громадный мужчина в свободном белом одеянии. Справа от него девушка-рыцарь с сияющими золотыми волосами и доспехами. Слева от него другая, с которой Исукан бился вчера вечером, по имени Шета.

В окружении трех был Рыцарь небольшого роста, а следом за ним показался еще один, но он не мог точно его разглядеть.

Пот летел от обнаженных тел, десятки Кулачных бойцов бросились к ним на встречу.

Ура-а-а-а-а-а! под яростный рёв кулаки и ноги понеслись к Рыцарям.

Многочисленные мгновенные вспышки света.

Кровавый дождь озарил небо, как перевернутый водопад. Руки, ноги и головы воинов были легко отрезаны от тел.

Затем серебряный свет, осветивший всё на своем пути, устремился высоко в воздух позади трех рыцарей.

Он нарисовал изогнутую линию над головами кулачных бойцов в красном восходе и полетел прямо к правой толстой веревке, на которой находилось множество солдат, ползущих по ним

Не-е-е-е-е-е-ет!!! ушей Исукана достиг, перебивший его собственный крик отчаяния, режущий звук.

Отрезанная веревка танцевала в воздухе, подобно большой змее.

Десять воинов мгновенно отбросило прочь, и они погрузились в пучины тьмы.

Эта сцена навсегда отпечаталась в широко открытых глазах Исукана, из онемевшего рта посыпались слова:

И это бой? Как вы можете называть это сражением?

Стоящий сзади помощник Дан полностью потерял дар речи.

Вынужденные стать акробатами его согильдийцы, которые были не в состоянии даже стоять перед врагом, поглощались разломом в земле. Уж точно не для этого они прошли через изнурительные тренировки, чтобы вот так встретить свой конец.

Как бы он объяснил их родителям, а также сыновьям и дочерям, вернувшись на родину? Они не умерли с честью в бою, но исчезли в земле без единой царапины на теле. Как он мог такое сказать?

Застыв на месте, в ушах Исукана зазвенели крики сожаления бойцов.

«Я за всех отомщу. Поэтому, пожалуйста, простите меня. Простите меня.»

Когда Исукан пробормотал это, он не сразу смог указать пальцем на виновного.

Столкнувшись лицом к лицу с противником, превосходившим их числом, Рыцари Единства полностью отдавали все силы на сражение. Умолять их прекратить до тех пор, пока последний человек не пересечет долину было глупо. Наоборот, они решились использовать возможность и отправили только пять человек, чтобы нападение было впечатляющим.

Тогда кто?

Кто должен заплатить за бессмысленные смерти воинов?

Или их командир, который мог только сжимать кулаки и стоять на месте как дурак?

Вдруг, невыносимая боль пронзила его правый глаз, Исукан стиснул зубы. Кроваво-красный свет затмил его взор, когда перед ним оборвались еще две веревки, танцующие в воздухе.

*****

В одно мгновение три из десяти веревочных мостов были уничтожены. Габриель Миллер наблюдал из тыла своего войска, опираясь щекой на руку.

Как и ожидалось, ИИ Мира людей преуспели немного больше. Нет, это всего лишь контроль над ситуацией, он мог видеть большой разрыв между ними. В том числе вчера вечером во время первого боя армия Темной Территории поменялась ролями в одно мгновение, пострадав от сильной контратаки. Как бы он об этом не думал, все равно это не было похоже на симулятор, в котором он сражался против бота.

В результате этой игры Габриель потерял более семидесяти процентов собственных отрядов. Но он не ощущал и крупицу раздражения.

Даже когда он смотрел на гибель сотни основных сил, мог только ждать. Ждать «сего момента».

В это время Криттер в комнате управления «Океанской черепахи» успешно снизил скорость FLA один к одному, синхронизировав время Подмирья с реальным миром. Им потребовалось много времени, чтобы минимизировать влияние снижения скорости и предотвратить незамеченный вход в Подмирье сотрудниками RATH.

В тоже время, через спутниковую связь, он предоставил ссылку масштабной видеоигры на сайте социальных сетей в Соединенных Штатах. Ссылку отправляли на конкретный вебсайт, который Криттер быстренько создал.

На сайте, сенсационное объявление, сопровождающееся брызгами крови и спецэффектами:

В течение ограниченного времени теперь доступна новая VRMMO для закрытого бета-тестирования.

Первая в мире игра с убийством только игроков.

Полностью человеческие аватары. Никаких уровней, никаких моральных ограничений.

Пользователи, увидевшие эти слова, поразились искренней смелостью компании разработчика за пределами их понимания, даже обрадовались.

На июль 2026 года в рамках антитеррористической инициативы американские VRMMO пострадали от правовых ограничений. Даже для независимых игр, разработанных с помощью пакета программного обеспечения «Семя» без отражения игровой статистики и применений к ней морального кодекса, запустить такой сервер было бы слишком сложно.

Таким образом жестокость была строго ограничена. Если один настаивал на контент с добавлением «резни», персонажи должны были быть не похожими на людей, а на «букашек с сайта»1. Эти ограничения были хуже, чем в Японии, родине VRMMO, от чего игроки во всем США разочаровались. Но теперь появилась таинственная закрытая бета.

Ссылка распространилась по всей сети через SNS, и люди начали качать, копировать, и повторно загружать клиент со страшной скоростью. Всего за четыре часа количество Амусфер, подключенных к клиенту, взломанному Криттером, составляло тридцать тысяч.

Величайший план Габриеля, который не желал жертвовать ценное время в реальном мире.

Умиравшие Темные Рыцари с Темной Территории освобождали базу для американских игроков VRMMO, позволяя им подключиться к Подмирью и показать их собственные боевые силы.

Даже Сейдзиро Кикуока, лидер RATH, или дизайнер Подмирья Такера Хига не могли представить себе такую абсурдную ситуацию.

Но базовая архитектура Подмирья просто использовала стандартный пакет программного обеспечения «Семя» VRMMO. Если бы это был игровой мир, выраженный через полигоны, любой желающий мог войти, кто обладал Амусферой, и мог прикоснуться к объектам или даже убивать других персонажей.

И для них не было разницы, будет ли убит персонаж из реального мира или же человек из Подмирья.

Глава 7

Секретный план Габриеля и Криттера был неизвестен техникам RATH.

С другой стороны, даже если бы они раскрыли его, то никаким образом не смогли бы отключить спутник связи, потому как главная комната управления была захвачена.

В тот момент, когда Криттер разослал подозрительные URL-адреса, кто-то обнаружил этот пакет.

В портативном терминале, который Юки Асуна привезла с собой, находился нисходящий искусственный интеллект, который пристально наблюдал за внутренним состоянием» Океанской черепахи» Юи. Она, получив доступ к объявлению на сайте, верно экстраполировала цели Габриеля.

Она искала способ, чтобы предупредить запертых во второй комнате управления, но терминал Асуны остался в её каюте, и сколько бы ни звучала мелодия, никто её не слышал.

В крайнем случае, Юи могла только перенести свое сознание обратно в Японию, на другую сторону Тихого океана, и вызвать несколько портативных терминалов одновременно.

*****

Сино Асада, школьница в реальном мире и элитный снайпер в виртуальном, резко подскочила и спрыгнула со своей кровати в собственной квартире.

На её часах 3:00 утра. Хоть её разбудили в такой момент, она ни капельки не была сонной. Причиной этого послужил рингтон Киригаи Кадзуто.

Это Кирито вызывал её, бесследно пропав?

Неуклюже нажав на кнопку и приложив терминал к уху, она услышала безумный голос молодой девушки.

Синон-сан, это Юи!

Э-э Ю-Юи?

Конечно она знала, что у Кирито и Асуны есть «дочь» искусственный интеллект Юи. Неделю назад, когда она обсуждала с Асуной и остальным исчезновение Кирито, она видела, как Юи обрабатывала высокотехнологичную информацию и даже могла выражать эмоции.

Но чтобы позвонить ей прямиком по телефону, такого она не ожидала. Сино временно потеряла дар речи. Слегка электронный, сладкий, но нетерпеливый голос достиг её уха:

Я позже объясню все детали. Будьте готовы покинуть свой дом и взять такси. Отправляю точку назначения и кратчайший путь на ваш терминал. Сейчас сделаю перевод для такси на ваш электронный кошелек Синон-сан.

Затем со звуковым эффектом на терминал Сино был сделан онлайн-перевод.

А-а-а Т-такси? Куда?..

Сино встала, как попросила Юи, вытащив ноги из пижамы, и спросила с тяжелой головой. Но следующие слова Юи взбудоражили Сино, как ледяная вода:

Пожалуйста, поторопитесь. Папа и мама в опасности!!!

*****

О опасности?! Братик и Асуна-сан?!

Школьница и мечница, младшая сестра Киригаи Кадзуто, Киригая Сугуха, застёгивала брюки.

Лифа-сан, ты разбудишь тетю Мидори, если будешь так шуметь.

Слушая спокойный голос из терминала, Сугуха тихонько прошептала:

Д-да. Эй это впервые, когда я тайком сбегаю так поздно

Мне очень жаль, но сейчас осталось не так много времени, чтобы объяснить причину вашей поездки к Оба-сама. Просто оставьте сообщение на домашнем сервере, что вам необходимо с раннего утра посещать клубные занятия.

Х хорошо. Вау Юи безусловно великий стратег, воскликнула Сугуха, как только закончила одеваться.

Она, тихонько шагая, спустилась по лестнице, и потянулась к ручке двери. Хотя они жили в старинном японском доме, их онлайн система безопасности функционировала на протяжении всей ночи, но линии тревоги, казалось, были разомкнуты.

После исчезновения Кадзуто, её мама каждый день приходила домой пораньше. Чувствуя вину за свои действия и поступки, Сугуха сложила руки вместе и извинилась перед входной дверью.

Прости меня, Мама. Я обязательно спасу братика.

Как только она достигла главной дороги, перед ней появилось такси. Вероятно, Юи забронировала его онлайн. Хотя водитель был удивлен возрастом Сугухи, после того, как она объяснила ему, что её родственники были больны, она взглянула на свой терминал и сказала:

Эм Пожалуйста к начальнику Токийского порта.

Она, вероятно, не должна была быть слишком конкретной и сказала:

В Ропонги2.

*****

Такера Хига вдруг открыл глаза, почувствовав, что недоеденный энергетический батончик, после падения со стола, ударился о его ногу.

Проморгавший несколько раз, он посмотрел время на настенных часах. На них было 4:00 по местному японскому времени. Опустив глаза ниже, он увидел техников RATH, находящихся с ним во второй комнате управления с усталыми лицами.

Профессор Кодзиро Ринко сидел на стуле у пульта управления с головой то поднимающейся, то опускающейся, как будто она медленно текла в направления сна. Подполковник Кикуока не дремал, но слегка приоткрытые глаза пялились в основной монитор. Из-за его очков в черной оправе глаза потеряли обычную четкость.

На матрасах, разложенных у стены, четыре человека из команды техников развалились, словно трупы. Учитывая, что офицер сил самообороны мог передавать информацию врагу, Кикуока поставил охранять вход во вторую комнату управления.

С момента, когда их атаковала неизвестная вооруженная группировка, прошло уже четырнадцать часов вернее, наконец-то пролетело.

Оставалось еще десять часов до того, как «Иджис» и эсминец «Нагато», который защищал их на расстоянии или так было изначально будут по приказу штурмовать «Океанскую черепаху». В данной ситуации, они могли только безнадежно долго ожидать. А в Подмирье из-за ускорения времени это было в разы дольше.

С тех пор, как Асуна Юки погрузилась в Подмирье под супераккаунтом 01, прошло уже десять часов. Учитывая внутреннее ускорение в тысячу раз, это время приравнивается к десяти тысячам часов или одному году. Но не было никаких известий о том, что её задание защитить Алису удалось или не удалось.

Неужели так далеко расположен «Алтарь края света» от Мира Людей пробормотал Хига, представив карту Подмирья в уме, которая напоминала логотип RATH.

Телефон на пульте управления ворвался в жизнь с оглушительным писком. Хига от неожиданности подпрыгнул:

Ки Кику-сан, телефон.

Интересно, было ли это связано с тем, что произошло внизу. Он сообщил руководителю.

Также, вздрогнув от телефона, фигура в гавайской рубашке потребовала включить громкую связь, с одетыми башмаками, сваливающимися с его ног.

Вторая комната управления, это Кикуока.

Хотя его голос был слегка хриплым, ему все же удалось решительно ответить. Через мгновение в трубке прозвучал голос, не похожий на старшего лейтенанта Наканиси из командования офицеров сил самообороны, а звучал неуверенный голос молодого человека:

Эм, эм, это главного управления развития STL компании RATH верно? Это Хираки из филиала RATH в Ропонги

А-а? Р-Ропонги?

Что касается Кикуоки, это был крайне редкий медленный голос, приготовленный для экстренной ситуации, абсолютно неожиданный для него. Чем-то был похож на Хигу.

Почему филиал в Ропонги связался с нами именно сейчас? Находившиеся там специалисты были в полном неведении, что RATH было замаскировано под деловое предприятие, работающее за счет государственного бюджета обороны, а её штаб-квартира была основана не в Японии, а на «Океанской черепахе», плавающей далеко на юге в Тихом океане. И название проекта «Алисизация» для них тоже ничего не говорило.

К тому же, они вряд ли могли узнать, что RATH в настоящее время атаковано неизвестным врагом. Филиал в Ропонги был создан исключительно для развития STL-технологии и рассматривался в качестве самостоятельного учреждения.

«Верно STL », внезапно в уме Хиги пролетело непонятное ощущение, но Кикуока громко кашлянул до того, как Хига смог уловить его:

А-а, ах, да. Это Кикуока из главного управления компании по развитию STL.

Здравствуйте, здравствуйте! Мы с вами уже встречались. Давно не виделись, я Хираки, это честь для меня быть директором по развитию, на пост которого вы назначили меня!

«Сейчас нет необходимости в этом корпоративном разговоре, ближе к делу!!!» беззвучно прокричал Хига. У Кикуоки было то же самое выражение, но слова, вылетевшие из его рта, фальшиво разливались в корпоративном тоне:

Привет и спасибо за ваш нелегкий труд, директор Хираки. Сейчас довольно поздно, вы работаете сверхурочно?

Нет, просто я опоздал на последний поезд, потому что напился. Во всем виновато расположение офиса. Ох, Ропонги. Э-э, только не говорите начальству, хе-хе-хе.

«Ты говоришь с начальством прямо сейчас! С начальством! Так выкладывай, что у тебя там такое!!!»

То ли Хига добился какого-то эффекта с помощью силы воли или нет, Хираки перестал нести чушь и быстро поменял тон:

Ах-да, тут такое у нас проблема, это что-то странное. Прямо сейчас, кто-то вдруг пришел извне без предварительной записи

Снаружи? Это клиент?

Нет, это не имеет ничего общего с этим Она выглядит, как обычная школьница, и их уже двое

Ааа?! Кикуока, Хига и профессор Кодзиро одновременно встали и крикнули в унисон. Ш-школьницы?

Да. Я пытался их прогнать, в соответствии со строгой политикой конфиденциальности компании, ну вы сами знаете. Но то, что они говорят, заставило меня задуматься

От бессвязных слов Хираки, даже Хига поднялся на ноги, держась обеими руками за пульт управления. Вновь Кикуока напряг свою поразительно железную силу воли, и уверенно спросил:

Ну, что конкретно они сказали?

Это звучало примерно так. Нужно немедленно связаться с Кикуокой Сейдзиро из RATH, штаб-квартиры, и передать ему: проверить скорость FLA Подмирья Вот что они сказали.

Ч-ч-ч что-о-о-о-о-о?! двое мужчин вновь взвизгнули в унисон.

Откуда школьницы знают сии слова?! Этого не должны знать те, кто не знаком с проектом «Алисизация».

Хига, у которого отвалилась челюсть, переглянулся с Кикуокой и автоматически повернулся в сторону панели управления, его пальцы мгновенно начали стучать по клавиатуре.

На черном дисплее монитора отобразилось текущее состоянии скорости.

х1.00.

Г-г Один?! Когда это произошло?!

Хига отвернулся, тяжело дыша, когда Кикуока судорожно кричал в трубку:

И-и Имя. Неужели те девушки не назвали своих имен?

Ах, да. Это было забавно Они не были похожи на их настоящие имена. Они передали мне, чтобы я сообщил Кикуоке-сан, что их зовут «Синон» и «Лифа». Хотя они выглядели японцами.

Сухой шум раздался от топнувшей по полу правой ногой Кикуоки.

*****

После того, как автоматический замок на двери в филиале Ропонги компании RATH открылся, Асада Сино и Киригая Сугуха смогли вбежать внутрь с искусственным интеллектом Юи, которая чувствовала себя немного спокойнее.

В частности, она слегка выдохнула с облегчением, и направила значительную часть её расчетных мощностей на другую задачу, запущенной в это же время.

Юи предполагала, что достигнуть в одиночку её цели будет очень тяжело, потому что, было что-то, чего она не могла добиться только своими силами.

Но в то же время, если ей не удастся, с теми, с кем она провела самые дорогие часы жизни, Кирито и Асуна, столкнутся с серьезной опасностью.

Когда Сино использовала портативный терминал, Юи смотрела на каждого из четырех фей, стоящих напротив неё.

Юи и остальные были в настоящее время в VRMMORPG «Alfheim Online», в виртуальном домике Кирито и Асуны на 22 этаже нового Айнкрада.

Перед тем, как Юи преобразовалась в пикси-проводника и воспарила в воздух, она сидела на диване с Кайт-ши Силикой, с треугольными ушами и небольшими клыками.

Рядом с ней, с металлически розовым окрасом волос на голове, была лепрекон Лизбет.

Прижавшись поясом к столу, чуть поодаль от них, стоял рыжеволосый с банданой на голове саламандр Кляйн. И рядом с ним стоял огромный темнокожий мужчина, скрестив руки на груди, гном Эгиль.

Чаще всего игроки из VRMMO называли их выжившими в SAO, а также, это лучшие друзья Кирито и Асуны. Несмотря на то, что на улице было раннее утро, как только они получили послание от Юи, то быстро вошли в ALO, и только что закончили слушать обновленную информацию о ситуации.

Почесав голову, с завязанной на ней банданой, Кляйн фыркнул с естественно беззаботным голосом так серьезно, как он мог:

Проклятье Этот идиот вновь попал в большие неприятности Виртуальный мир, сделанный силами самообороны, с реально существующим искусственным интеллектом «Алисой»? Это выходит за рамки обычной игры.

Это искусственный интеллект не просто NPC в игре Он такой же человек, как и мы? спросила Лизбет.

Юи повернулась к ней и решительно кивнула:

Да, это так. Её структура полностью отличается от существующего ИИ, такого как я, она с настоящей душой. В RATH её называют «Искусственный Пульсвет».

И они хотят засунуть её в боевую машину для использования в военных целях

Наблюдая за Юи и маленьким драконом Пиной, который свернулся калачиком на коленях, Силика наморщила лоб.

На самом деле, RATH предполагала использовать её в качестве технологической основы для демонстрации силы, но по моим прикидкам у напавших на «Океанскую черепаху» есть более детальный план.

На слова Юи, Кляйн начал размышлять с беспокойным взглядом:

Черт возьми, кто тогда напал на них?

Есть 98-и процентный шанс, что это были военные или из отдела разведки США.

США Американские военные?! Американская разведка?!

Юи кивнула Лизбет, которая в шоке пошатнулась.

Если Алиса попадет в руки американских военных, и в день, когда они загрузят ИИ в беспилотник, может быть толчком к началу войны. Папа и мама, вероятно, пытаются предотвратить это настолько, насколько могут. Потому что потому что

Внезапно Юи сбилась с толку от непонятного воздействия, это создавал её собственный эмоциональный вывод программного обеспечения.

Большие капли потекли по её лицу.

Слезы.

«Я плачу, но, почему?..»

Как будто её замешательство было обусловлено нахлынувшими эмоциями, Юи крепко сжала свои крошечные ручки на груди и продолжила:

Потому что Алиса является доказательством того, что от появления SAO, каждый мир VRMMO и многие люди, живущие внутри них, действительно существовали и в результате потребляли реальные ресурсы. Я уверена, реальная цель создания пакета программного обеспечения «Семя» это рождение Алисы.

Четыре игрока молча слушали Юи, у которой не переставали течь слезы. Она продолжила:

Именно поэтому, среди бесчисленных миров, связанных между собой смехом, плачем, печалью, и любовью бесчисленного количества людей Отражение света их души, в результате чего, родился истинный человек в Подмирье. Алиса родилась от мамы и папы, Лифы-сан, Кляйна-сан, Лизбет-сан, Силики-сан, Эгиля-сан, Синон-сан Её душа соткана из душ множества других людей!

Юи замолчала, и никто ничего не мог ответить.

Юи не была способна распознать мысли и эмоции в сознаниях окружающих её людей. Существующий ИИ, который был просто скоплением информации, обладал неестественными для нее эмоциями, и поэтому не могла обработать реальные чувства. Там не было никого, кто понимал это лучше неё.

Да, это сильное желание защитить Кирито и Асуну, и людей, которых она любила, исходило из самого исходного кода, написанного как программа-консультант по психологическому здоровью.

И то, что она сказала, это были лишь слова, стоящие из простого перечня информации, оставившие ей неуверенность в то, как сильно она могла донести эту информацию до людских сердец. До начала собрания Юи боялась этого момента, поскольку на неё было возложено тяжелое задание, когда она прилетела с «Океанской черепахи».

Поэтому, когда она увидела прозрачные дорожки слез, текущие из глаз Лизбет, Юи испытала редкое для неё потрясение.

А ага. Все, взаимосвязано. Время, люди. Все подобно рекам.

С мокрыми глазами, Силика поднялась на ноги, встала на колени перед Юи и нежно обняла её обеими руками.

Не волнуйся, Юи. Мы поможем Кирито и Асуне. Пожалуйста, только больше не плачь.

Ага. Не переживай так Юичка. Сто пудово мы поможем Кирито, Кляйн дернул за бандану, и согласился надломанным голосом.

Эгиль, стоявший рядом с ним, кивнул и объявил с торжественным баритоном:

Мы по-прежнему многим ему обязаны. Сейчас самое время вернуть должок.

Всем в объятиях Силики, Юи смогла выдавить только одно слово.

Ведь она никак не могла остановить непонятные слезы, начавшиеся минуту назад.

«Там должно быть совсем не осталось времени. Мне нужно много что сказать. О приоритетах плана моего действия, я должна спокойно ретранслировать информацию. Нарушило ли мое эмоциональное подражание схему цепи?»

Но Юи отменяла определенный код, который ругал её собственное существование, и она могла повторять те же слова вновь и вновь, когда рыдала:

Спасибо всем спасибо всем

Через несколько минут Юи сумела сопротивляться её слезам и быстро объяснила сложившуюся ситуацию четырем игрокам и её оценку последствий.

Ситуация такова, что напавшие на «Океанскую черепаху», где находились Кирито и Асуна, разместили объявление на сайте, надеясь привлечь новых игроков. По её данным соблазненные игроки игрой на сайте начнут появляться в огромных количествах в Подмирье.

Кляйн нахмурился и заговорил серьезным тоном:

Будет еще как минимум тридцать тысяч игроков, погрузившихся из США а может, даже сто тысяч или больше Для них, Кирито, Асуна и Алиса вместе с армией Мира Людей, просто станут целью PvP-игры.

А что если мы возьмем и проследим поток американского видео с игрой в социальных сетях? Разоблачим эксперимент и нападение, тем самым вызовем отвращение к этому закрытому бета-тесту Как насчет этого?

На непосредственное предложение Лизбет, Юи тихонько покачала головой:

Реальность такова, что японские и американские войска участвуют в сверхсекретной битве. Если мы их разоблачим, то это может дать обратный эффект.

Вашими противниками будут настоящие люди, пожалуйста, не причиняйте кому-либо вред Если мы что-нибудь напишем вроде этого, то вероятнее всего создадим еще больше проблем, мрачно пробормотала Силика.

Глубокую тишину мгновенно разрушил энергичный голос Кляйна:

А давайте бороться с огнем при помощи огня! Количество живущих в интернете в Японии ничуть не меньше чем в США. Давайте сделаем собственный сайт с закрытым бета-тестом, ммм RATH или как там, подготовят еще несколько аккаунтов, и у нас будет от тридцати до сорока тысяч людей в кратчайшие сроки!

Но есть одна очень неприятная проблема, сказал Эгиль, как только посмотрел в меню, скрестив руки.

Что за проблема?

Разница во времени. Сейчас в Японии 4:30 утра, время, когда в онлайне меньше всего игроков. В тоже время в США в Лос-Анжелесе 12:30, а в Нью-Йорке 15:30. По числу онлайн-игроков, на другой стороне больше всего игроков.

Хм-м-м-м застонал Кляйн, как будто только что это осознал.

Юи решительно кивнула, рассмотрев точно такую же идею в самом начале.

Эгиль-сан прав. Разница во времени является нашей проблемой, у нас гораздо меньше VRMMO-игроков, чем там. В первую очередь, пополнение будет медленным, а значит, мы наверняка не сможем собрать даже десять тысяч человек. Другими словами, если мы используем учетные записи того же уровня, что и у врага, шансов на победу будет не много.

Но, Асуна уже использует учетную запись божественного уровня, верно? Нет времени, чтобы раскачаться с нуля, как Кирито похоже, мы можем выбрать одних из самых сильных аккаунтов, которые подготовят RATH и сделают все возможное

Юи посмотрела в сторону Лизбет, которая говорила со строгим выражением лица.

Нет есть еще несколько учетных записей. Есть аккаунты, которые сильнее, чем по умолчанию используют враги, по уровню и экипировке.

Э-э Г-где?

Каждый человек их имеет. Аккаунты записываются прямо сейчас.

Она знала, что попросит их о нелепой жертве в прямом смысле, ей нужно, чтобы они отдали половину себя.

Но в тоже время, Юи верила в глубине себя, что эти люди безусловно согласятся.

Преобразование аккаунта! Всем вам и многим другим игрокам VRMMO нужно будет преобразовать персонажей, созданных в многочисленных мирах из «Семени», и перенести их в Подмирье!

(Продолжение следует)

Послесловие автора

Спасибо всем, кто прочел шестнадцатый том Sword Art Online, [Alicization Exploding], опубликованного через год, после предыдущего.

С тех пор, как сражение в Центральном Соборе закончилось, сюжет, в конце концов, развернулся от Мира Людей по всему Подмирью Мне очень жаль, что заставил всех так долго ждать. В этом томе, Асуна наконец спустилась на поле боя, и оказывается, некоторые знакомые персонажи также присоединяются к битве. Так что отныне, я надеюсь, что смогу войти в нормальный ритм до конца арки «Алисизация». После того как Кирито находился под защитой с предыдущего тома, он триумфально вернется в следующем. Я просто не перестаю думать об этом!

Подзаголовок [Взрыв] ссылается на различные взрывы и всплески, которые произошли в этом томе. Хотя названия поначалу были довольно короткими, как [Начало] или [Поворот], они в последнее время становились все длиннее и длиннее, поэтому я немного хочу сократить название следующего тома. Ниже, я немного хочу обсудить сюжет этого тома. Первая половина этого тома называется [Война в Подмирье], и это позволяет вкусить хронику войны различных персонажей, сражающихся в беспорядке. Из-за этого я изменил стиль письма от ограниченного третьего лица, так называемого «вездесущее третье лицо». Прошу простить меня, если вас смущала бесконечно появляющаяся информация, которая должна оставаться неизвестной частью главного героя.

Я хочу описать обстановку автора, жизнь которого вполне нормальная, как в прошлый раз, поэтому не все вопросы следует отметить Я уже много лет не играю в MMORPG игры. Мне хотелось бы начать что-то новое, но я так давно этого не делал, так что я попробовал вестерн RPG с открытым миром на PS4, и вау, это было потрясающе. Огромная карта, там слишком много свободы, поэтому, побродив некоторое время, я забыл, что происходило в основных заданиях. Я уверен, что если бы я использовал HMD3 и контролеры движения, чтобы играть в такие игры, я не смог бы вернуться в реальный мир! Я всегда мечтал, что в один прекрасный день, появится такая игра как SAO, но когда я умолял продюсера Футами из Namco Bandai Entertainment, «Пожалуйста, превратите все Подмирье в нечто, где я смогу приблизиться к приключениям», в ответ я получил только изумленные улыбки.

Наконец, немного слов благодарности. Эйбек-сан, который создал дизайн Стейсии для героини Асуны-сан, а также красивые и симпатичные дизайны (Шеты, Рэнри, и Вождей Гоблинов, тоже!), а также Мики-сан, главный редактор, который редактировал для меня до глубокой ночи, спасибо большое! До встречи в следующем томе!

Июнь 2015

Рэки Кавахара


Оглавление

  • X