Александр А. Левин (СамИздат) - Внешний Фактор [СИ]

Внешний Фактор [СИ] 721K, 168 с. (Звёздные войны: Звездные войны: фанфики)   (скачать) - Александр А. Левин (СамИздат)

Левин Александр
Star Wars. Внешний Фактор


Глава 1.

Шаг за Грань...

Держать дыхание! Спина прямая, плечи напряжены, кисти мягкие, но готовые к рывку. Движения плавные, скользящие, словно вода в ручье. Ничего лишнего, ничего мешающего победить. Есть лишь я и мой противник. Мой меч - продолжение моего тела, мой руки... Это ещё одна моя рука... Не менее совершенная, чем я сам...

Мой соперник делает плавное движение левой ногой, явно намереваясь сменить позицию, но не успевает - я, воспользовавшись этим действием, в тот миг, когда центр тяжести не столь устойчив, делаю шаг вперед, нанося удар снизу вверх и наискось...

- Стоп! - раздался голос наставника.

Июдаи Миямото явно не доволен происходящим. Это было ясно даже по голосу японца. Повернувшись к нему, я хмыкнул. Седовласый тренер стоял нахмурившись, со злостью оглядывая нас.

Мой напарник, Леша Бутов, живущий на два этажа ниже и так же любящий посещать эту секцию, тоже улыбается. В отличии от тренера, мы получали от поединка удовольствие, наслаждаясь пением стали, тяжестью клинков и усталостью после схваток. Мало кто в наш век способен получать удовольствие от подобных вещей.

- Что-то не так? - спросил я пожилого японца, являющегося главным тренером и владельцем секции.

- Всё, - коротко бросил он в ответ, - Вы не воюете. Вы наслаждаетесь тем танцем, что тут устроили. В бою это будет стоить вам жизни.

- Сэнсэй, - обратился к нему Леша, - Но сейчас уже никто не использует мечи в качестве оружия... Веков, этак, шесть уже, - добавил он после паузы.

И действительно, в двадцать четвертом веке использовать комплект дайсё в качестве оружия... Это выглядело бы весьма своеобразно. Особенно, на фоне экзокостюмов с много сантиметровыми броневыми листами, лазерными и магнитодинамическими орудиями, боевыми роботами и громадными космическими кораблями, способными одним залпом уничтожить иную планету.

Впрочем, кое-какой аналог древних мечей у армии все же имелся - лазерные мечи. Весьма своеобразное оружие, доступное лишь элите - войскам специального назначения. Причем, что характерно, им пользовались лишь вооруженные силы Российской Империи. По какой-то причине только наша страна обладала этой технологией. Откуда она взялась - никто не знает. Люди, причастные к появлению сего оружия, столь качественно засекречены, что спросить у них явно не выйдет. К тому же, я, да и не только я, подозреваю, что наши доблестные учены не создавали сие детище науки и техники. Уж очень чуждым оно выглядело на фоне классических видов вооружений. Слишком оно не наше, не человеческое.

- Как знать... - бросил японец, отбирая у Алексея боккэн, - Аната![1] - посмотрел Июдаи на Бутова, - Миру![2]

В следующую секунду старик бросился на меня, явно намереваясь закончить бой быстро. Мне же хотелось растянуть поединок. Я прекрасно понимал, что единственным моим преимуществом перед наставником будет возраст. В 82 года, несмотря на отличное для его годов состояние, он не дотягивает до тридцати летнего оперативника "черного корпуса".

Вообще, формально мы не боевики. Официально, наша специализация - ксенология и ксено-археология под патронажем министерства обороны Империи. Однако, "черный корпус" фактически, мы являемся войсками особого назначения и... особой подготовки. Стрелковая и строевая подготовка, рукопашный бой и тактика боя, методы минирования и использования взрывчатки, фото и видео съемка мест раскопок и боев, методы допроса и расспроса пришельцев... Это лишь малая часть того, чему нас учат. К тому же, данная подготовка является одним из множественных слоев обширной системы дезинформации. Наша задача - исследование космоса для военных ученых, поиск и изъятие ценных артефактов и многое другое. Причем, исследованием занимается не оперативный состав, в специально подготовленные сенсоры. Мы же, боевики, проводим... Изъятия.

Почему мы военные? И почему у нас такая подготовка? Все просто - часто приходится изымать артефакты древних, давно исчезнувших рас, прямо с поля боя, выхватывая из под носа противника. А врагом могут быть самые разнообразные разумные - от тех же людей, в лице американцев или немцев, до чужих. Причем, с последними куда проще справляться, чем с нашими соплеменниками. Да и сами объекты нашей работы далеко не всегда созданы десятки и сотни тысяч лет назад. Куда чаще приходиться проникать в научные и производственные центры противника и собирать информацию, готовые образцы и даже воровать космические корабли.

Несколько раз нам приходилось занимать несколько непрофильной работой - похищать представителей политической элиты чужих... К счастью, подобные ситуации случаются редко, благодаря чему и обычные "эксы" справляются, а "черный корпус" задействован в более привычном амплуа.

Случаи силового захвата артефактов древних, на моей памяти, были два раза. Первый - адгарский артефакт, производящий нанитов - нано роботов высочайшего уровня, до которых нашим, человеческим, технологиям ещё ох как далеко... Тогда пришлось выбивать военных и археологов противника их руин исчезнувшей цивилизации. А второй... Второй случился недавно...

Июдаи вкладывал в удары всю свою силу и скорость, стараясь навязать мне свой рисунок боя. Тут столкнулись два противоположных стиля. Его - классический, резки и жесткий, и мой - плавный и мягкий. Миямото пытался проломить мои блоки или обойти их, старался кружить вокруг, выискивал слепые зоны или те позиции, из которых мне было бы трудно обороняться. Я же, смешав японский бой на мечах и те боевые искусства, что узнал уже служа в "черном корпусе", действовал противоположным образом - затягивал противника, вынуждал постоянно тратить силы, используя инерцию его движения и массы, вынуждая кружить вокруг меня... Несколько раз мне даже удалось "поймать" его боккэн в "сверло", как говорили у нас в учебке - закрутить кончиком собственного оружия. Будь мечи настоящими, такой фокус закончился бы для нас обоих травмой, но тут...

В Корпусе наставники оказались мастерами. Они преподавали жуткую смесь, этакую выжимку, из различных видов боевых искусств, собранных из воинских школ чужих. Даже не представляю как им удалось выбить из пленных эти знания и кого надо было поймать или выкрасть, чтобы получить подобную информацию. Полагаю, не рядовых солдат. И не полевых офицеров. Уж очень серьёзным было, чему нас обучали.

Теперь же, главный трене секции кэндзюцу был вынужден столкнуться именно с результатом военной подготовки. А она включала в себя не только рукопашку, но и фехтование на тех самых лазерных мечах.

- Стоп! - гаркнул старик, отскочив от меня.

Лицо пожилого японца покраснело. Дышал он с трудом.

- Зачем вы оба сюда приходите? - после паузы спросил он, - Вы и так профессиональные убийцы!

- Может, все дело в том, что нам просто нравится заниматься кэндзюцу?

- Эх... - неопределенно махнул рукой тренер, - Идите... русы.

Последнее слово японец откровенно выплюнул. Впрочем, его понять тоже можно. Мало того, что в конце двадцать первого века его родину аннексировала Российская Федерация, в последствии ставшая Империей, потом японцы были долгие годы лишены многих гражданских прав, а теперь... Теперь, спустя каких-то семь лет после реабилитации японского народа, появляемся мы с Лешей и начинаем откровенно издеваться над учительским нутром пожилого человека... Не удивительно, что он нас ненавидит. Послать в далекие края сексуально-урологическим маршрутом не может, ибо буде в нас достаточно крысиности, мы могли бы и в имперский надзор сообщить, который за подобные вещи по головке не погладит. Потому все недовольство японцев в Империи заканчивается на редких колких высказываниях, не переходящих грань дозволенного Императором.


Вернувшись домой, я принял душ и принялся проверять электронную почту. Пока я в отпуске, можно позволить себе расслабиться и уделить тренировкам и медитациях куда меньше времени, чем положено. Да и с научными и промышленными достижениями родного ВПК тоже можно несколько позже ознакомиться.

Вообще, моя служба весьма своеобразна. "Черный корпус" не просто археологи, ученые или военные. Это гремучая смесь. Мы обладаем... Особыми возможностями. Телекинез, телепатия, менталистика, чувство предвидения и опасности, сканирование пространства и поиск. Последнее - особенно важно. Многие артефакты древних народов, по не ясным причинам исчезнувшим в бездне космоса, откликаются именно на нас и наши способности. Более того, подавляющая их часть активируется именно при помощи телепатии!

Не знаю как наши "головастики" из научных подразделений министерства обороны смогли разработать методики подготовки оперативников нашего подразделения, но это невероятно. Даже сейчас, спустя двенадцать лет с начала службы, я не могу многого понять и принять, довольствуясь простым - "работает, и ладно".

К примеру - лазерный меч. С одной стороны - лазерные технологии существовали давно. Ещё во второй половине двадцатого века появились первые лазеры, а потом и оружие, созданное на их основе... но меч... Даже принцип работы кардинально отличен от того, что было раннее. Все в этом оружии кричало о нечеловеческом происхождении. Вполне возможно, что его создали именно на основе тех самых артефактов, что находил и собирал "черный корпус" ВС Империи.

На первый взгляд, его конструкция проста и элегантна. Рукоять, длинной в тридцать пять сантиметров, кнопка-руна активации, матрица излучателя, являющаяся выполненной из нанитов комплексом микроскопических диодных линеек, система линз, энергоблок, источник питания, разъем подзарядки и три кристалла фокусировки.

На первый взгляд, элементарная конструкция. А на деле... Да и сам принцип работы откровенно противоречит привычным законам физики!

Вначале энергия из аккумулятора поступает на кристаллы, где преобразуется в поток направленных энергетических импульсов, создаваемых с высокой частотой. Затем через положительно заряженную энергетическую линзу она фокусируется вне меча на расстояние, установленное регулятором. Энергия выбрасывается очень мощным и быстрым потоком, но её почти моментально притягивает обратно к заряженному отрицательным зарядом входному отверстию. Таким образом, создаётся тонкая арка лазерного луча. Вся остальная "толщина" лезвия является лишь результатом соприкосновения луча и воздуха вокруг, просто оптическим эффектом. Вернувшийся луч по специальной схеме перенаправляется к батарее, где перезаряжает её, таким образом, затрачивая на своё существование минимум энергии, кроме тех моментов, когда лезвие что-то разрезает, а точнее - расплавляет, или сталкивается с другим лазерным лезвием. Веса у этого луча нет, что, с одной стороны, дает явное преимущество при фехтовании, но... Арка светового лезвия создаёт мощный гироскопический эффект, из-за которого рукоятка стремится буквально вырваться из руки. Потому, для полноценного освоения этого оружия требуются годы тренировок. Не подготовленный человек скорее убьет себя, чем сможет справиться с противником.

Второй проблемой, касающейся этого оружия, служит его сборка.

Все детали крайне малы и требуют тщательной подгонки. Более того, часть процесса ведется исключительно телекинезом, поскольку. Причем, в ряде случаев оперативникам приходится проводить подгонку едва ли не на молекулярном уровне, благо наш "дар" позволяет и не так влиять на материю. Инструктора данную сторону нашей подготовки называют пси-ковкой.

Вообще о нас... Псионы, как предпочитают именовать оперативников "черного корпуса", являются аномалией. Нас создали. Уж не знаю кому пришла в голову эта идея кто смог воплотить её в реальность, но факт есть факт - первые оперативники нашего подразделения вышли не из тренировочных лагерей, а из лабораторий лунной базы вооруженных сил Империи. Не знаю как это получилось и сколько людей погибло в ходе экспериментов, но факт есть факт - ученые стали нашими творцами.

Вторым занятным фактом является то, что там же были созданы первые образцы лазерных мечей. И там же для нас разработали систему подготовки. Более полугода проверок психики и организма на пригодность для участия в проекте "псион", а потом - медитативные комплексы, физические упражнения, обработка сознания, прохождение программ облучения и непонятные вакцины... Вот через что мы проходим. Лишь на втором году тренировок появляются первые результаты - мы начинаем чувствовать её - энергию. Это бесконечное НЕЧТО пронизывающее все вокруг. ЭТО есть везде. Мы учимся пропускать столь непонятную субстанцию через себя, развивая, как говорят ученые, ауру и разум, структуры внутренних энергий и что-то ещё. Благодаря этому, наши тела и разумы меняются. С течением времени наше старение замедляется, сила и скорость движений ускоряются, возрастает выносливость и скорость заживления травм. Однако, есть и довольно странный побочный эффект. Чем сильнее мы становимся, тем больше в наших клетках некоего микроорганизма. Что это такое ученые не знают, как и мы сами. Из-за этого приходится постоянно проходить обследования в лабораториях и сдавать анализы. Впрочем, это не столь большая плата за то, что мы умеем.

Например, некоторые мои коллеги научились видеть те самые мифические каналы внутренних энергий. Позднее, после длительных проверок полученных данных учеными и экспериментов, этому навыку стали учить уже всех. С его помощью оказалось возможно менять своё тело, делая его сильнее и выносливее. Позднее некоторым даже удалось увидеть собственные клетки в процессе тех же самых медитаций. Подобный навык оказался доступен единицам - самым сильным псионам нашего корпуса, одним из немногих ещё живых выходцев из тех самых лунных НИИ.

Впрочем, были и другие умения. Например, менталистика. Этот раздел псионики использовался нами наиболее часто - при скрытых проникновениях на территорию немцев и американцах, в чьих секторах удавалось обнаружить интересующие корпус артефакты. Подчиняя чужой разум своей воле, можно заставить противника сделать что угодно... Даже застрелиться. А уж про проникновение в чужую память и её чтение и говорить не стоит...

Учитывая наши способности, командование и ученые держали нас в ежовых рукавицах. Свободу никто не ограничивал... явно. Но постоянный контроль имел место. Проверка наших телефонов и электронной почты, контроль за перемещениями... О том, что раз в месяц состоянием нашей психики занимались психологи и психиатры говорить уже не стоит - это мелочи в сравнении с остальным.

В качестве компенсации армия давала нам серьёзные вольности.

Вообще, все это до жути напоминало один древний фантастический сериал, снятый американцами в конце двадцатого и начале двадцать первого веков. "Звездные Войны". И было бы смешно, если бы не так грустно. После просмотра всех девяти серий, записи которых мне дал один из сослуживцев, появилось множество вопросов. Ответов на них я получить, естественно, не мог. Однако, учитывая такую вещь, как ноосфера, существование которой было доказано учеными ещё в двадцатом веке... Вполне возможно, что "слиперы" все же существовали по сей день. Ведь товарищи немцы во время одной из мировых воин использовали специально подготовленных людей для получения научных и технических знаний именно их ноосферы, сиречь - информационного поля. По сути, метод прост - человека загонят в состояние транса, в котором он считывает информацию из ноосферы, перенося её на бумагу в виде формул и рисунков. Имелись у меня подозрения что сценаристы умудрились в "приступе вдохновения", содержащем изрядное количество спиртного, считать информацию о чем-то похожем или близком к тому. Например, о будущем или прошлом. А теперь, спустя три с лишним века, отечественный военно-промышленный комплекс разработал или приобрел непонятным образом эти самые технологии. Причем, вариант с "приобретением" выглядит куда реалистичнее. Уж очень все отлично от привычных человеческих научных догм.

От размышлений меня отвлек звонок Йотафона. Посмотрев на номер звонящего, я поморщился. Отпуск накрылся медным тазом...

- Лавров, - произнес я, нажав на сенсорном дисплее значок ответа.

- Добрый вечер, лейтенант, - произнес мой новый командир, - Через двадцать минут к вам прибудет машина. Будьте готовы к выполнению задания.

- Есть, товарищ капитан, - по форме ответил я.

Капитан Ненашев. Он сменил Табова, погибшего во время прошлой операции на Орионе. Там нам пришлось сцепиться с отрядом кворнов, решивших изъять обнаруженные на планете артефакты очередной исчезнувшей цивилизации. С их группой мы столкнулись уже в точке эвакуации. Чужие смогли сбить челнок и накрыть местность ракетами. Кроме Табова погибло ещё трое офицеров корпуса - они шли первыми и попали под залп, не успев уйти из зоны поражения. Тогда отряд двигался растянутой цепочкой, с промежутками по семь метров между бойцами. Если бы не это, залпом накрыло бы всех. Дима, Игорь и Ярослав смогли телекинезом поймать часть ракет, отведя их в сторону, и дать нам уйти, унеся с собой добытые артефакты. Потом было две недели лесной войны с кворнами, сумевшими уничтожить имперский корвет, ожидавший нас на орбите. Десант чужих старательно пытался нас обнаружить и перебить. А мы, не испытывая желания лишаться собственных жизней и провалить задание, не менее старательно устраивали их группам ловушки, используя методы, схожие с теми, что применялись вьетнамцами в двадцатом веке против армии США. Простейшие ловушки из подручных средств - заостренные колья, силки, подвешенные бревна, замаскированные ямы с элементарными копьями и ядовитыми животными. Мины и гранаты нам приходилось экономить, поскольку мы не знали как скоро прибудет подкрепление.

Впрочем, столкновений нам избежать тогда не удалось. Два серьёзных боя все же произошли. В первый раз, мы не смогли уйти от погони, когда десантники кворнов обнаружили наши следы и начали преследование, загоняя нас в огневой мешок, устроенных их подразделениями в тамошних джунглях. Второй - во время эвакуации...

Вспомнив ту мерзкую планету, с её вечным дождем и хищной природой, я поморщился. Монов погиб не от вражеских выстрелов - его убило растение. Хищное растение! Оно схватило парня гибкими подвижными ветвями и затянуло в громадную пасть, в которую превратился ствол, ещё мгновения назад казавшийся обычным деревом! При этом, боевая броня не смогла выдержать силы этого существа и попросту лопнула! Из трещин в смятых бронеплитах, местами пробитых хищным растением, текла кровь... Перед моими глазами до сих пор стоит эта картина - искореженное тело друга, утаскиваемое растением в пасть... Я даже сейчас не могу поверить, что растения могут быть столь опасны...

Предаваясь воспоминаниям, я не забывал о том, что мне предстоит уезжать. Один процесс, с моим образом жизни, не должен мешать другому! Одевшись в повседневную форму "черного корпуса", я посмотрел в зеркало проверяя все ли в порядке. Затем настала пора пояса с магнитной кобурой, в которой покоился офицерский бластер, и фуражки. Документы в карман, туда же пропуск. На руку - браслет-индентификатор. На гражданке его носить не положено.

Личные вещи я брать не стал. На задании они не пригодятся. А просто так таскать с собой сумку - бессмысленно.

У подъезда меня уже ждал Бутов. Леша не просто живет в одном доме со мной - он мой коллега. Вообще в нашем районе большинство домов построено для офицеров вооруженных сил. Министерство обороны, по прошествии семи лет службы, предоставляет кадровым военным квартиры в таких домах. Эта традиция, несколько изменившаяся, сохранилась в российской армии и по сей день.

- Как думаешь, что на этот раз, Саш? - посмотрел на меня Леша, когда я вышел на улицу.

- Пока не ясно. Но что-то срочное. Иначе бы нас не стали дергать.

- Очень на то похоже... - кивнул парень.

Вдохнув прохладный вечерний воздух, я задумался о прошлой операции, где отряд потерял сразу половину оперативников и о себе и собственных реакциях. Что-то было не правильно. Я не раз и не два терял друзей и боевых товарищей. Боль утрат не ушла, но мне удалось научиться глушить её, загонять в глубину своего я... От чего же сейчас не получается? Почему мысли постоянно возвращаются к той проклятой миссии? От чего меня не покидает ощущение опасности, тягучей, обволакивающей угрозы? Ведь какие-то несколько часов назад оно было едва заметным, а теперь... Неужели мне пора к товарищу мозгоправу, именуемому в корпусе Доктор П..ц?

- О чем задумался? - вывел меня из размышлений Бутов.

- О жизни, Леша, - хмыкнул я, - О жизни...

- Смотри на задании не так сильно задумывайся. А то можешь чего лишнего пропустить... Вроде, пары новых дырок в организме, - фыркнул лейтенант, - А вот и машина, - добавил он, посмотрев на приближающийся в вечернем небе пассажирский аэробус.

- Значит, нам пора, - кивнул я.


* * *

- Разведке удалось обнаружить на Врее-4 научную базу США, - вещал нам особист, за спиной которого висела голограмма с изображением довольно крупного комплекса, - Предположительно там занимаются исследованием в сфере псионики. В числе направлений работы этого института имеется и изучение недавно найденного силами псионов США артефакта одной из исчезнувших рас. Что он из себя представляет нам удалось выяснить.

Изображение комплекса сменилось другим. Теперь перед нами находились четыре громадных кристалла серого цвета с темными прожилками. Они оказались установлены в металлические конструкции, покрытые непонятными мне письменами или значками.

- Что это - мы не знаем. Но, американцы считают, что это весьма важно. Вашей задачей будет проникнуть на базу и изъять эти артефакты, либо уничтожить. Использовать для этой операции силы линейного флотом мы не можем - планета охраняется флотом полного состава и, в случае полномасштабной атаки, существует вероятность, что они успеют эвакуировать свою находку. Потому, принято решение использовать легкий фрегат скрытой разведки и силы "черного корпуса". Фрегат имеет системы маскировки и сможет доставить вас до НИИ, а потом и забрать.

Слушая особиста, я все больше и больше убеждался, что в последние дни мое состояние было вызвано не прошедшей операцией, а грядущей. Псионитический дар давал понять - меня ждет беда. Вполне возможно, что я погибну.

- Каковы наземные силы американцев? - спросил Роев, - Численность охраны комплекса? Где находится артефакт?

- Об этом я сейчас расскажу, - кивнул разведчик.


"Да чтоб они все были прокляты! - подумал я, ползя по узкой трубе воздуховода, - НЕ могли устроить полноценную войсковую операцию? Стянуть два три флота? Раз им так важно не допустить исследований этого артефакта то подобные действия оправданы! Тем более, что Империя с США и так в состоянии вяло текущей войны!"

Высадились мы без проблем - в четырех километрах от американского НИИ. Фрегат, сбросивший нашу группу, собранную из нескольких отрядов псионов, ушел на орбиту, ожидать нас. Мы же отправились в логово американцев. Атаковать в лоб было бессмысленно. Мы, конечно, не овцы и не гражданские, да и кадровых военных, что не владеют псионикой, но даже для нас атака хорошо укрепленного научного центра, принадлежащего министерству обороны США, не самая здравая идея. К тому же, мало совместимая с жизнью. Двадцать четыре бойца, пусть даже псиона, не смогут справиться с полноценным гарнизоном профессиональных военных. А, учитывая полноценный флот на орбите и планетарные силы, подобная попытка гарантированно станет самоубийством.

В итоге отряду пришлось проникать в комплекс тремя группа через разные пути. Моей досталась вентиляция... Впрочем, грех жаловаться. Тому же Роеву пришлось идти через очистные сооружения, Сидневу через технические воздуховоды электростанции НИИ. А там просто так не поползаешь - воздух пропитан испарениями смеси воды, йода и калия, используемой для охлаждения реакторов. Из-за этого выжить можно либо используя фильтры шлема, либо запас кислорода брони, благо, "Ратник", модель что нами используется, обладает баллонами, позволяющими продержаться аж сорок минут. Вот только подобный поход будет ещё тем "удовольствием". Несмотря на систему очистки в шлеме дышать весьма трудно. Мало того, что запах пота и сам пот никуда не денутся, так ещё и скафандр довольно быстро разогреется горячей атмосфера в техническом воздуховоде. Что будет с нашими коллегами объяснять не стоит. Так что мне горевать грешно.

"Если бы мы могли влиять на технику, как это удается делать с людьми... - подумалось мне, - Так нет же... Такая несправедливость!"

В действительности, любой псион мог легко уничтожить и камеры наблюдения, и компьютер... Но вот приказать не видеть себя или удалить записи на одной только силе Дара не выходило. ИИ прекрасно нас видели и реагировали соответственно. Потому и приходилось заниматься подобными извращениями - лазаньем по вентиляционным шахтам...

Добравшись до первого подземного уровня, мы покинули шахты воздуховодов, оказавшись в одном из многочисленных технических помещений. Не знаю как разведка смогла получить точные данные о планировке и системах безопасности, но за это им честь и хвала. Без столь подробной информации нам бы ни за что не удалось проникнуть в глубину комплекса. Правда, по пути нам пришлось срезать несколько решеток и один вентилятор, но это не такие уж большие проблемы в сравнении с тем, что могло бы быть при попытке силового проникновения.

Ямото, Бутов, Боев и я сразу же направились к выходу из помещения, держа его под прицелом бластеров. Капитан пытался подключиться к местным коммуникациям и отключить камеры наблюдения, а Фомин и Халносо, молодой финн, как и многие его соплеменники, служащий в имперской армии, ставили на место решетку вентиляционной шахты.

- Подключился, - вдруг произнес командир группы, как и мы, поднявший забрало шлема, - У нас проблема... - после паузы добавил он, - Артефакт... Они собираются его использовать!

- Как? И откуда они знают... - начал было Ямото, но капитан прервал его:

- Это не предтечи! Это имперский артефакт! Его выкрали с тессианской НИИ!

Тессианское НИИ... На планете Тессия между Империей и Альянсом, ныне не существующем военным союзом, созданным США, разгорелось вооруженное противостояние, закончившееся применением ядерного оружия. И если...

- Через двадцать минут начнется эксперимент, - добавил офицер, вновь что-то прочитав на дисплее планшета.

Видимо, в местных базах данных информация более открыта. В Империи таких подробностей об артефактах бы точно не имелось. Либо, я чего-то не понимаю.

- В любом случае, нам придется уничтожить не только артефакт, но и весь комплекс. У американцев уже идут работы по созданию других таких же устройств.

- Как? У нас взрывчатки не хватит.

- Вторая группа! - вместо ответа связался с одним из отрядов офицер, - Что у вас?

- Проникла на электростанцию, - последовал ответ, - Охрану убрали, персонал так же ликвидирован. Готовы обесточить комплекс.

- План меняется. Необходимо подорвать энергоблоки.

Ответ последовал после паузы:

- Понял тебя. Мы отключим автоматику и выведем реакторы в запредельный режим... У нас будет двадцать семь минут до пикового состояния.

Нитринный реактор серьезно отличается от атомного. Его взрыв особый... В начале будет сильнейшая ударная волна, а затем в эпицентре взрыва образуется гравитационная воронка, затягивающая в себя все вокруг. Даже один энергоблок нитринного реактора при взрыве может вызвать катаклизмы планетарного масштаба, а когда из три, как здесь... Шансов спастись у американцев не будет. Пиковое же состояние реакторов - точка невозврата системы. После её прохождения остановить процесс разрушения уже не реально. Обычно, взрыв происходит в течении трех-пяти минут после прохождения этого состояния.

- Успеем? - спросил Бутов у Ненашева.

- Да, - кивнул тот и вновь связался со вторым отрядом, - Олег, сообщи Диме об изменении ситуации. Пускай уводит отряд в зону эвакуации.

- Уже, - хмыкнул в ответ собеседник капитана, - Ты смотри мне - верни парней живыми и сам целым будь. Если Бутов зажмет пиво, что проспорил, я тебя с того света выдерну и уши оборву.

Выключив громкую связь, капитан посмотрел на нас и произнес:

- Начали!


- Чисто! - произнес Боев, расстреляв троих людей в белых халатах, обнаруженных им в очередной лаборатории.

Я, Бутов и Халносо в это время закончили приваривать мечами створы бронированных ворот на этаж. Боев, Ямото и Фомин так же зачищали этаж, уже успев убить семерых военных и десяток ученых. Мы выносили персонал и охрану под корень. Сейчас важно обезопасить этаж и заминировать артефакт, лабораторный сервер и архив, не забыв перекачать на наши носители все материалы.

- Этаж чист! - раздался в динамике шлема голос Боева, - Осталась только лаборатория с артефактом!

Чеченец, как и мы все, пьяный от крови и убийств, рвался в бой. Хорошо ещё, что он не терял самоконтроль. На моей памяти были случаи, когда оперативники, из-за высокой чувствительности к энергиям и чужим смертям, во время боя сходили с ума и, впав в состояние берсеркера, принимались убивать даже своих. Остановить или вразумить их в таком состоянии было не реально... В итоге, "черный корпус" лишался своих офицеров - чем терять весь отряд, так лучше уж успокоить буйного бойца пульсаром в голову.

- Готовьтесь! - приказал капитан, став рядом со входом в лабораторию, а остальные заняли позиции для рывка в помещение, - Бой!

Ворвавшись в помещение, мы увидели двух человек - пожилого мужчину и молодую девушку в научных скафандрах с легким бронированием. Боев, двигавшийся позади меня, без разговоров выстрелил в ученого. Девушка тут же закричала и, упав на задницу и прикрывая голову левой рукой, начала отползать к артефакту, кристаллы которого светились фиолетовым излучением.

- Саша! - рыкнул капитан, - Взять её! Пускай вырубить эту хрень! Аслан! Ты...

Следующий выстрел бластера "Вал", которым был вооружен Боев, попал в лицо Ненашева, как раз поднявшего забрало и повернувшегося к Аслану. Посмотрев на чеченца, я понял все. Радужная оболочка глаз светилась золотом, кожа посерела, сосуды под ней выделялись черными полосами, превращая лицо в уродливую маску.

Лейтенант Аслан Боев, как и многие другие оперативники, впал в боевое безумие, потеряв над собой контроль. Рванув в сторону с линии возможной атаки, я укрылся за одним из пультов, коими было утыкано помещение. Бутов попытался выстрелить в спину Боеву, но тот, благодаря обострившимся псионным способностям, ушел от выстрела и, пробив сгустком энергии черного цвета бетонную стену, убил Лешу.

В следующее мгновение Ямото метнул в него оторванный телекинезом один из пультов, но чеченец перехватил его и швырнул обратно. Японец едва смог увернуться от него. Одновременно с этим Халносо дал очередь по Аслану. Часть импульсов тому удалось принять на активированный меч, а остальные впились в черную броню скафандра... Что?!

В нескольких миллиметрах от броневых пластин возникло серое сияние. Попав в него импульсы исчезли, а это странное излучение усилилось! Этого не может быть!

Тут я ощутил за спиной опасность перекатился в сторону. В то место, где мгновение назад была моя голова, попал импульс. Научница оказалась вооружена! В её руке был легкий бластер незнакомой мне модели. Тут в пульт, за которым я засел врезался меч Аслана, успевшего бросить свою винтовку и теперь орудующего мечом.

Вокруг научницы же начало разгораться фиолетовое поле, а на её лице, видимом через прозрачное забрало шлема, которое она успела опустить, появилась усмешка... Вот оно!

На принятие решения ушли мгновения. Тело, давно накачанное энергией для схватки с обезумевшим Боевым, рвануло к американке. На её лице появилось секундное колебание, а затем она сделала несколько выстрелов. Первый прошел мимо, а второй врезался в грудные плиты брони, пробить которые ему не удалось. Видимо, мощности её оружия для этого оказалось мало.

Спустя пять долгих шагов я сбил научницу с ног, левой рукой вцепившись в её бластер. Тут же пришло ощущение вихрей энергии, окутавших меня, становящихся видимыми обычным зрением...

Вдруг, раздался хлопок и возникло чувство падения, а затем мы упали на песок!

Не обращая на это внимания, я вырвал из рук научницы бластер и приставил его к прозрачному забралу её шлема.

- Не дергайся! - пришлось мне перейти на английский, - Где мы? Отвечай!

- Успокой, русский, - усмехнулась американка, - Теперь мне бежать бессмысленно... Мы попали в другое измерение... Пока твоих друзей не перебьют, нас от сюда не вытащат.

- Значит, тебе не повезло. Сомневаюсь, что нас смогут вернуть до взрыва вашей станции...

- Что?! - крикнула ученая, - Проклятье! Мы же не... - тут она замолчала и посмотрела на меня.

- Выкладывай. Или просто выбью нужную информацию.

- Будешь пытать девушку? - оскалилась она в ответ.

- Первый раз что ли? - усмехнулся я, активировав меч, - Будешь молчать - начну отрезать у тебя все, что не требуется для разговора. Кровью не истечешь - раны сразу прижжёт.

- Хорошо...Мы недавно получили это ваш артефакт. Общие данные по нему передали, но принцип работы и технологию создания понять не смогли. Для того и решились проведение экспериментов. Около недели назад начали появляться результаты. И мы решили активировать его полностью и отправить сюда группу с исследовательским оборудованием. По нашему мнению артефакт функционирует из-за разницы частот вибраций голо-реальностей, создавая для переноса одну из форм резонанса...

- Короче, если бы мы смогли завершить эксперимент, наши ученые смогли бы повторить технологию и создать аналог. А так... Новый артефакт не создать. К тому же, мы не успели передать в центр частоты телепортации. Все есть только в лаборатории. Остается ждать пока охрана выбьет твоих друзей и запустит программу возврата. Тогда тут вновь откроется портал и...

- Не откроется, - хмыкнул я, - Я сомневаюсь, что кому-то удастся восстановить лабораторию до взрыва вашей электростанции.

- Что?! - округлились её глаза, - Идиоты!

- А в чем дело?

- Этот артефакт открывает портал в другое измерение! А вы...

- А то, что мы тут застряли тебя не волнует? - уточнил я.

- О черт! - сняв шлем, выдохнула девушка, оказавшаяся блондинкой.

Посмотрев на неё, я выключил внешний динамик брони и поднял забрало. Воздух чужого мира оказался сухим и холодным, наполненным запахом пыли.

- Не впечатляет... С чего ты взяла, что шлем безопасно снимать?

- У меня в скафандре встроен атмосферный анализатор, - ответила американка, - Как твое имя?

- Александр... Саша.

- Кэтрин, - представилась девушка.

Наплечный фонарь я включать не спешил, ограничиваясь сканированием местности псионикой.

Во-первых, оказалось, что американка тоже псион. Я даже уловил обрывки её мыслей и чувств... Не скажу, что она сильный практик-псионик, но явно не новичок. Во-вторых, живых существ в сфере моего восприятия не было. А в-третьих... В-третьих, здешняя энергетическая структура реальности мне не понравилась. Жесткая, агрессивная, давящая... Разумная!!!

- Кэтрин? - обратился я к девушке, копающейся в своем планшетнике, - Ты умеешь защищать разум?

- Естественно, - хмыкнула американка.

- Тогда ставь щиты, - произнес я, возводя оборону разума.

- Что случилось? - посмотрела она на меня.

Почти сразу я ощутил как она раскрылась и принялась сканировать окружающее пространство.

- Что?! - воскликнула девушка.

Одновременно с этим ментальный фон американки умолк, очистившись о фона её мыслей.

- Ты ничего не хочешь мге поведать об этом месте? - посмотрел я на неё.

- Мне известно об этом измерении не больше твоего, солдат.

- Офицер.

- Хорошо... Офицер, - покладисто согласилась девушка, - Все что я знаю об этом мире - частоты вибраций энергии, которые мы загрузили в артефакт.

- Это нам точно поможет, - едко ответил я.

- Если бы кое-кто не врывался в лабораторию с бластерами наперевес и не устраивал пальбу и драки со сбрендившим псионом-боевиком, то мы не оказались тут... К слову... Верни мне оружие. Воевать с тобой мне теперь бессмысленно. Одна я тут не выживу.

После недолгих размышлений я её просьбу выполнил. То, что она не врет было и так ясно. В нашей реальности энергетическая структура мироздания не обладает разумом.

- Что у тебя с боезапасом?

- Четыре обоймы, - вздохнула Кэтрин, - А у тебя?

- Пять батарей для винтовки, шесть для пистолета и две запасных для меча.

- Вода есть?

- Штатная фляга... Плюс есть одна аптечка первой помощи.

- У меня три фляги, три автоаптечки и пять инъекторов с универсальными антидотами.

- Ну... Не так уж и плохо, - вздохнул я, - Осталось решить куда идти.

- А что решать? - удивилась девушка, - Тебя, разве, не учили методу поиска?

- Я же военный. Меня обучали убивать, допрашивать...

- Поняла, - подняла руки Кэтрин, - Тогда проследи, пожалуйста, чтобы со мной ничего не случилось. Я хочу найти какое-нибудь строение. Думаю, днем будет весьма жарко...

- Очень на то похоже, - кивнул я.

В пустыне всегда так - ночью холодно, а днём невероятная жара.

Пока девушка погружалась в медитативный транс, я принялся проверять броню. Хоть она и выдержала попадание импульса из бластера американки, но не факт, что все нормально.

Запустив программу тестирования электронной начинки, я огляделся. Вокруг все так же пусто. В небе ни облачка. На темном фоне здешнего небосвода ярко светят россыпи звезд... Это не Млечный Путь. Даже мне, далекому от астронавигации, было ясно, что мы, как минимум, в другой галактике... Слишком много тут звезд. Слишком уж они различны... Даже сквозь атмосферу и громадные космические расстояния было видно, что некоторые светила имеют совершенно другие спектры излучения, не встречающиеся в Млечном Пути - зеленый, сиреневый... В школе и офицерском училище нам давали курсы астрофизики. Причем, армейские преподаватели делали упор на выживание в мирах с отличным от привычного людям цветом звезд... Я бы точно запомнил, если бы о таких экзотических звездах что-то говорилось...

"Диагностика завершена" - появилось сообщение на визоре шлема. И что там? Повреждений нет. Отлично! Все же, не зря научники имперского ВПК едят свой хлеб.

- Я нашла кое-что, - вздохнув, произнесла Кэтрин уставшим голосом.

Видимо, примененная ею техника весьма тяжела. Во всяком случае, девушка выглядела уставшей. По её лицу текли крупные капли пота, а дыхание было прерывистым и тяжелым.

- В той стороне, - указала она направление, - какие-то постройки. Что внутри я понять не смогла - все скрыто темными энергиями большой плотности. Они весьма агрессивны... Ещё, по пути туда, есть несколько довольно крупных живых организмов. Они очень похожи на громадных варанов или тритонов... Что они такое, я определить не смогла.

- Полагаю, что не добравшись до построек, мы ничего не узнаем... Так что - в путь, mon cher ami!



Глава 2.

Дорогой дальней...

Ситуация все больше и больше начинала меня нервировать. Уже сам факт переноса в чужую реальность без шансов вернуться обратно, к чему я и мой отряд приложили руку, оказался для меня серьёзным ударом. Бросаясь к окутанной сиянием американке, я думал, что это защитное поле, но никак не портал в чужой мир. Теперь же придется думать как выживать здесь.

В первые часы мы с Кэтрин даже разговорились. Оказалось, что глава исследовательской группы должен был отправить отчеты и всю документацию по исследованиям на следующий день утром... То есть, спустя семь часов после начала эксперимента. Однако, Госпожа Судьба распорядилась иначе, послав нашу группу. Потому никто более не сможет все провернуть вновь. Тем более, что артефакт уничтожен, а на основании тех первых материалов, что уже попали в научные корпуса США, создать новые не реально. Да и сроки... Если сидеть на месте и ждать, то легко можно умереть от голода, обезвоживания и далее по списку.

Обстановка становилась опасней с каждой секундой. Причем, если Кэтрин этого не замечала, то мне на душе плохело все сильнее. Согласно включенному таймеру ПК брони, мы движемся уже шесть часов пятьдесят две минуты. А рассвет только-только начал оформляться на горизонте. Получается, что ночь тут гарантированно длиннее семи часов. Ибо мы около часа сидели на месте, пока американка проверяла своими методами окружающую местность, а лишь затем двинулись в путь. Уточню - в момент нашего появления на этой планете вокруг царила ночь. Это был явно не вечер, и не период после заката, поскольку ни с одной стороны горизонта не было более светлых частей неба. Получается, что ночь тут гораздо длиннее семи часов. А учитывая температуру... Электронный градусник брони показывал полтора градуса по Цельсию. Увы, но это плохо. Чем холоднее в пустыне ночью, тем жарче днем. А теперь сложим два и два, получив закономерное четыре... Высокая температура и длинный дневной период... Итого, это будет равно одному - смерти.

Несмотря на то, что Кэтрин одета в научный скафандр, а я в боевую броню, нам придет конец. Ресурс батарей не вечен. Сейчас на мне боевая броня с экзоскелетом. С учетом оружия, боезапаса, медикаментов и фляги с водой, моё снаряжение весит сто три килограмма. У Кэтрин скафандр имеет не на много меньшую массу - он же напичкан научным оборудованием, от чего его вес примерно такой же, разве что не за счет бронирования и оружия.

При движении батареи тратят энергию на усилия экзоскелета. Так же часть её уходит на поддержание комфортных для нас температур. С восходом солнца аппаратура начнет бороться с возрастающим нагревом скафа и брони. И тогда... Тогда наше снаряжение очень быстро превратиться в ненужных хлам, весящих чрезмерно много для двух одиноких путников без еды и с минимальным количеством воды.

Обрисовав проблему Кэтрин, я стал ждать её ответа, не забывая переставлять ноги, вязнущие в песке. Пока броня ещё держала температуры, благо заряд батарей был на семидесяти процентах, но... Это боевой костюм, предназначенный не для боевых действий в условия полномасштабной и длительной войны, а экипировка специальных войск, которые действуют быстро - проникновение в стан противника, выполнение задачи и отход к точке эвакуации. На все - считанные часы, а то и десятки минут. От того моя броня и не приспособлена к длительным марш-броскам или продолжительному нахождению в условиях агрессивной среды. Подозреваю, что скафандр научницы и той же серии - пришел, увидел. Быстро снял показания с приборов, убежал на базу.

Однако, американка меня удивила, вдруг остановившись и сбросив рюкзак.

- Держи, - достала она сверток черной ткани и протянула мне, - Это термо-плащ. Позволяет отражать или поглощать часть световой и тепловой энергии окружающей среды. Если у тебя в костюме есть разъемы для зарядки батарей формата ESB-2.3, то можешь его подключить. Это хоть как-то увеличит живучесть брони.

- А какое напряжение он создает? И частота тока? - осведомился я.

- Напряжение - триста восемьдесят вольт, частота - сто двадцать герц, - ответила научница, - У нас форматы энергосистем типовые, чтобы быть совместимыми с вашими... На случай получения трофеев.

- Ну, то, что у кайзерцев и китайцев такие же форматы, я в курсе. А вот о вас - в первые слышу.

- Видимо, не интересовался, - хмыкнула Кэтрин, - В вашей Империи наших товаров же нет...

- Как и у вас наших, - усмехнулся я в ответ.

В действительности, ещё со времен второго украинского кризиса, когда Российская Федерация вновь вцепилась с США на пост-советском пространстве, торговля высоко технологичными товарами между нашими странами сошла на нет. Немногочисленные заводы американских компаний были национализированы, а несколько позже Россия прекратила поставки в США титана, вызвав кризис авиационной промышленности и оставив бывшую гегемонию без новых боевых и гражданских самолетов на семь месяцев, урана, из-за чего атомная энергетика этой страны начала задыхаться. Одновременно с этим РосКосмос заблокировал продажи ракетных двигателей для НАСА, после чего американцы в течении девяти лет не имели доступа в космос, а МКС оказалась под полным контролем России. Фактически, с этого момента и началось новое открытое противостояние двух сверхдержав.

Спустя некоторое время в пси-поле началось довольно бурное движение энергий и явно упорядоченных структур... Фантомы!

С этой дрянью я сталкивался даже на Земле. Несмотря на то, что там концентрация пси-энергий весьма низкая, периодически случались формирования фантомов - полу разумных субстанций из энергий, способных даже на взаимодействие с физическим миром. Чаще всего, это был обрубки личностей экстрасенсов, колдунов, доморощенных магов того периода, когда наука отрицала псионику, и мистиков. Всей прижизненной личности в них не было - она разрушалась с течением времени после смерти. Зато инстинкты сохранялись. А среди них и жажда жизни.

Даже там, на прародине человечества, где условия для существования этих тварей были весьма плачевными, они могли довольно много... Даже убить. Хорошо ещё, что там фантомы появлялись крайне редко - раз в несколько десятков лет, однако, и тех редких случаев хватало для того, чтобы появлялись жертвы... Здесь же...

Песок вокруг нас вдруг поднялся, словно бы его понес ветер, и превратился в вихрь, в центре которого находились мы.

- Проклятье! Я ничего не вижу! - раздался едва слышный в реве взбесившегося песка голос Кэтрин.

Схватив её, я притянул к себе и крикнул:

- Частота сто восемь и четыре герца. Радио. Быстро!

Американка быстро сообразила что от неё требуется и включила радиосвязь.

- Так лучше, - раздался из динамика её взволнованный голос.

- Ты владеешь энерго-ударами?

- Естественно!

- Тогда атакуем с их помощью! Это фантомы, иначе не справимся!

- Поняла.

Спустя мгновения, за которые стена летающего песка вокруг нас приблизилась вплотную, мы смогли засечь первого фантома. Расплывчатая фигура быстро приближалась сквозь песок, источая злобу и жажду убийства. Энергии существа имели бурый окрас и вызывали лишь омерзение и ощущение прикосновения к гниющей плоти.

Сконцентрировав энергию перед ладонью, я сформировал из неё ударную сферу и метнул в бестелесное существо. От первого удара оно увернулось, а вот со вторым не вышло. В момент попадания воздух вокруг нас наполнился чем-то средним между визгом и криком. Однако, оказалось, что твари одного попадания мало! Явно ослабев, существо продолжило движение. Пришлось вновь бить по нему, приняв во внимание первый опыт - создавая сразу две ударных сферы... В этот раз тварь все же истаяла!

Вдруг, рядом вскрикнула Кэтрин. Обернувшись, я увидел, что ещё один фантом уже вцепился в неё и теперь активно пытался продавить щиты, установленные девушкой. Ещё несколько мгновений...

Активировав меч и запитав его энергией до упора, я подскочил к своей компаньонке. Если ей не помочь, то очень быстро мне предстоит оказаться в гордом одиночестве... К тому же, как бы я не относился к американцам, но такую смерть даже врагу не пожелаю...

Фантом, получивший удар мечом, наполненным пси-энергией, издал в энергетических полях нечто вроде вибрации, а в физическом мире вокруг нас вдруг стало тихо. Поднятый силой этих тварей песок начал оседать, гул исчез, уступив место мертвой тишине...


После схватки со здешними фантомами мы были выжаты как лимон... Твари оказались чрезвычайно сильными и живучими. И опасными. Им едва не удалось убить Кэтрин, да и меня серьёзно потрусили... Что же они такое? Откуда взялись и кем или чем были раньше? Какой силой они должны были обладать, чтобы сохраниться до сих пор? Или это недавно умершие разумные?

В голове крутился рой вопросов, но ответов на них не было. Однако, одно было ясно точно - эта планета опасна. Разумному без псионики тут не выжить. Бластер не может убить подобных существ. К тому же, меня все больше и больше беспокоила сама энергетика этого мира. Слишком густая, слишком агрессивная... При таких условиях живые организмы должны были подвергнуться невероятным мутациям. Даже в Империи, где псионику изучали всего-то несколько десятилетий, уже проводились эксперименты по воздействию пси-энергий и пси-полей на клетки организмов... Результаты потрясли ученых и дали генетике громаднейший толчок. Однако, тут не лаборатории Луны или Крыма... Здесь имеются фантомы невероятной силы, концентрированное пси-поле, состоящее из агрессивных энергий и непонятные руины впереди. Что же нас там ждет?

Уже через несколько часов появилось солнце. В начале, оно лишь немного грело своими лучами воздух и песок. Броня ещё не тратила ресурсы батареи на поддержание комфортной температуры, а плащ, подключенный к энергосистеме костюма, позволял подзарядить ресурсы. Однако, уже не через час стало припекать. Через полтора, я опустил забрало, а спустя ещё сорок минут включил систему терморегуляции. Расход энергии сразу же подскочил и продолжал расти по мере того, как солнце поднималось к зениту. Если бы моя броня имела другой цвет, то, возможно, таково бы не было, но.. Что поделать? Приходиться действовать тем, что имеешь.

На шестнадцатом с момента нашего появления в этом мире часу мы достигли руин. Громадная пирамида, с одной стороны занесенная песком. Высота сооружения впечатляла - порядка семидесяти метров, если не выше. Она отбрасывала длинную тень, в которой мы поспешили укрыться. Рядом со столь странной постройкой, зарывшись носом в песок, лежал летательный аппарат. Ни на что другое не стали был ставить двигатели, обладающие соплами, схожими с ракетными.

- Что скажешь, ex scientia[3]? - осведомился я у Кэтрин, открыв забрало шлема.

Раскаленный воздух тут же обжег лицо и мне пришлось вновь захлопнуть шлем.

- Я такого раньше не встречала, - после молчания ответила американка, все так же пользующаяся радио для общения, - Это здание очень похоже на смесь различных стилей построек... Египтяне, майя, шумеры, ацтеки... Похожие вещи встречались и у чужих, среди руин Древних... Но именно такого... Нет... Это что-то новое.

- Судя по этой игрушке, - показался а на засыпанный песком транспорт, - Аборигены будут вооружены отнюдь не копьями и мотыгами.

О том, что в корпусе аппарата оплавленная дыра идеально круглой формы я упоминать не стал - Кэтрин и сама увидела её и задержала взгляд, оценивая уровень развития вооружений. А он не радовал нас. Лучше бы тут в ходу было пулевое оружие или даже стрелы с луками. Однако, столкнуться с теми, кто вооружен не хуже, а, возможно, и лучше тебя самого... Не слишком это приятно. Особенно, когда не знаешь степень агрессивности аборигенов к чужим.

Впрочем, кое-что все же обнадеживало. Учитывая видимую часть конструкции летательного аппарат, можно было сделать вывод, что его создатели мыслили почти как люди. Во всяком случае, обводы и расположение движков оказались вполне классическими для летающих машин. У чужих, что анатомически отличны от людей и психология другая, из-за чего компоновка оружия, кораблей и даже предметов быта серьёзно отличается как внутренне, так и внешне.

Тут же...

Да и сама пирамида наводила на мысли о классическом, для большинства разумных, внешнем виде строителей сооружения - две ноги, две руки и голова. У тех же иорнов четыре руки. А архитектура отличается от человеческой капитально - все овальной или круглой формы, включая двери, окна... Вообще всё! Об арахнах и вспоминать не хочется. Эти полуразумные ублюдки вообще кажутся мне отрыжкой эволюции. Групповой разум, блин...

На наше счастье, вход в пирамиду оказался свободен и нам удалось пройти внутрь. Градусники костюма показали тридцать два по Цельсию, благодаря чему я решился открыть забрало шлема.

- Так-то лучше, - улыбнулся я.

Рядом послышался щелчок и хлюпающий звук пневматики - Кэтрин сняла свой шлем.

- Действительно... Тут, определённо, лучше, - усмехнулась девушка.

Включив наплечный фонарь, я осветил длинный коридор, уходящий в глубь постройки. Луч света не доходил до его конца, теряясь где-то в темноте. Стены оказались выполнены из довольно странного материала. В нём были выдавлены символы, коих я раньше ни где не видел. Впрочем, археологом мне быть тоже не доводилось.

- Тебе знакома эта письменность? - спросил у американки, снимающей стены видеокамерой.

У меня самого это делал шлем и встроенный в броню компьютер.

- Нет. Это явно что-то новое... Хотя... Смотри! Видишь? - указала она на один из символов, - Это мне что-то напоминает.

Символ, на который показала девушка, действительно был смутно знаком и мне. Но откуда? Этого я понять не мог. Впрочем, символ был не самым странным в этой постройке.

- А где пыль? Тут же должно быть пыльно! - произнес я, оглядев коридор.

Действительно, во всех руинах, где мне доводилось бывать, царили пыль, разваленные стены, запустение... Тут же - чистота, словно бы каждый день появляется автоуборщик и вычищает весь мусор. Да и энергетическое поле тут странное...

Вдруг, нечто не понятное начало происходить с моим разумом. Он, словно бы покрылся пленкой, а я превратился в некоего полу постороннего наблюдателя, участвующего в происходящем...


Сместив восприятие на уровень энергий, я хмыкнул. Стены пронизаны потоками концентрированной темной энергии. Входной портал вообще закрыт пологом из неё. И как мы могли не ощутить его?

- Изучи все псионикой, - сказал я Кэтрин, а сам направился дальше, стараясь проверить все своими способностями на предмет ловушек.

Учитывая историю египетских пирамид, а так же собственный опыт добычи артефактов в самых разных уголках известной части Млечного Пути, тут может быть опасно. Да и сбил же кто-то летательный аппарат, что сейчас лежит в песке у входа в пирамиду.

Позади раздался удивленный свист:

- Похоже, что псионика тут на весьма высоком уровне. Я даже не слышала, чтобы у нас или у вас могли создать что-то подобное, - произнесла Кэтрин, догнав меня.

- Исследования у нас ведутся, - хмыкнул я, - Полагаю, что и у вас... Но о подобных вещах я тоже не слышал. Либо засекречены, либо ещё не доросли до такого...

Впереди, видимо для разнообразия, появилась арка, за которой располагался довольно большой зал. По периметру находились ярко зеленые мутные кристаллы, испускающие свет. Стены все так же испещрены символами, абсолютно мне не знакомыми, хотя з-за особенностей службы мне пришлось выучить два языка древних рас, во всяком случае, их письменность. Без этого нормально действовать в их руинах бывало весьма проблематично. Тут же... Это все новое.

- Давай обойдем помещение по периметру и все заснимем, - предложила Кэтрин, - Пройти дальше мы всегда сможем.

- На счет дальше - согласен, - вздохнул я, - А вот назад... От чего-то, мне начинает казаться, что это будет проблематично.

- Думаешь? - девушка посмотрела на арку, через которую мы прошли.

Провал тоже был окутан псионитическим полем.

- Видишь?

- Да... Но, его же не было! - пораженно выдохнула американка.

- Именно. Мы тут не одни... Приготовь оружие.

Повторять не потребовалось. Кэтрин, даром что ученая, оказалась понятливой. Без лишних слов она достала их кобуры бластер, вызвав у меня кривую усмешку. ЭТИМ она разве что мух да голожопых обезьян в недрах джунглей напугает. Если тут имеется энергетическое оружие, способное сбивать летательные аппараты, то и защиту от него уже создали. Тем более, что валяющийся у входа летун зарылся в здешний грунт не вчера и не месяц назад.

Осторожно обходя зал по периметру, я проверял стены и пол на предмет скрытых панелей, ходов, вентиляционных лазов... Мало ли... В жизни все пригодится.

Куда больше меня настораживали кристаллы. К них подходили энергетические каналы, питающие их. Псионика, заменяющая технологию? Вполне возможно. Даже в галактике Млечный Путь попадались подобные артефакты. Однако, они являлись редкостью и мне, для примера, ни разу не удавалось увидеть их своими глазами... Не считая спец.храна, где на стендах можно было поглазеть на самые разные диковинки, оказавшиеся бесполезными для нашего ВПК.

В зале ничего полезного, как впрочем и бесполезного, обнаружить не удалось. Потому мы направились дальше, в глубину этой постройки. В её древности я уже не сомневался. Однако, вопросы вызывали те энергии, что царили вокруг. Псионы с такой энергетикой у нас быстро уничтожались - это были те самые сошедшие с ума оперативники. Неужели ЭТО можно контролировать? Неужели столько хороших парней было убито зря?

Предаваться столь неприятным темам долгое время мне не слишком хотелось. Да и обстановка не располагает. Куда больше хочется активировать гранату и метнуть за угол. Иначе мои ощущения не писать. Чувство нарастающей угрозы и давление на ментальные щиты росли. Вместе с ними появилась и злость. Причем, довольно странная, словно бы чужая, не моя, а навязанная из вне. Мне остро захотелось схватить Кэтрин и придушить этим ещё плащиком...

- Дьявол! - рыкнул я, укусив себя за язык, чтобы отвлечься от нахлынувших эмоций, - Кэт, как ты? На меня идет сильное воздействие. Бьют по эмоциям.

Повернувшись к девушке я рывком ушел в сторону. Над моей головой пролетел импульс, выпущенный её бластером. Броню пробить им она бы не смогла, но если попасть в не защищенное забралом лицо...

Закрыв шлем, я бросился к девушке. Судя по всему, она не смогла сопротивляться воздействию и теперь пребывала под чьим-то контролем. Но чьим?

Благодаря экзоскелету, я смог добраться до Кэтрин одним рывком. Левой рукой попытался выбить бластер, а правой схватить за локоть, а потом навалиться на неё всем своим весом. Однако, к моему удивлению, лишившись оружия, американка все же увернулась от захвата и разорвала дистанцию, достав укороченную версию моего лазерного меча. Разве что её клинок, длинной сантиметров тридцать, светился желтым, а мой, около девяноста сантиметров, алым.

Издав короткий рык, девушка бросилась на меня. Сделав шаг в сторону, я смог уйти с линии атаки , вцепившись свободной рукой в рукоять её меча и используя инерцию движения, резко дернул руку вниз и под ноги Кэтрин. Американка кувыркнулась через голову и выпустила своё оружие, рукоять которого осталась у меня.

- Рааах! - закричала американка, поднявшись с пола. На кончиках пальцев девушки начали клубиться алые искры, кожа лица посерела, под ней стали проступать почерневшие сосуда, а глаза... Радужная оболочка вдруг приобрела золотистый оттенок.

Решившись, я рванул к ней, быстро активировав внешний инъектор аптечки, встроенной в броню на левом предплечье. Лошадиная доза снотворного, спроектированная специально для псионов, позволит мне... Что?!

Меня отнесло в сторону ударом с боку уже на втором шаге. Вскочив на ноги, я увидел мутный контур фигуры. По помещению прошелестел тихий, едва слышный шепот:

- Джа"ак... Жол каш динора, - шепот с каждым новым словом набирал силу, полноту, словно бы оживал, - Та"ак эфхеш джен...

Постепенно стало ясно, что говорящий - женщина... Но...

В следующую секунду я действовал на одних инстинктах. Направить поток пси-энергии в тело и клинки, максимально разогнать восприятие и броситься на это... существо... Воздух вдруг стал похожим на густой кисель. Горло сдавило стальной хваткой, присущей киборгам... Рефлектор, я ударил пси-тараном силуэт противники и хватка исчезла. В ответ в меня полетели ярко голубые молнии. Все так же на рефлексах, я закрылся скрещенными лазерными мечами, принявшими на себя удар противника. Пси-энергия, что пропитывала их, начала гудеть, а руки заломило от давления.

- Джен"джидай... Руу фах шароу! - крикнула моя бесплотная противница, приближаясь.

Силуэт существа, что напало на меня, стал приближаться, с каждым мгновением становясь все более плотным, четким, приобретая контуры женской фигуры. В голосе твари были слышны злоба и ненависть, желание убить, уничтожить... Все эти эмоции я ощущал на уровне пси-полей, захлебываясь ими, стараясь отгородиться, восстановить концентрацию и любым способом перейти в атаку. Если так этого не получится - мне конец. Тварь продавит меня на одной лишь голой силе!

Однако, оказалось, что Кэтрин, в отличии от меня, решила продолжить бой между нами. Её псионитический удар отнес меня к стене, болезненно приложив о камни. Броне-костюм заскрипел и я ощутил как мнутся бронеплиты на спине, ребрах и груди.

Почти сразу последовал удар от призрака, а ни кем иным не могло быть это порождение руин, в которых мы оказались. Меня вдавило в пол, а затем жгуты темной энергии обвились вокруг ног и рук и принялись их выкручивать и ломать. Мгновение, другое... Мне смотря на мое сопротивление и напряжение мышц, раздался хруст костей и я закричал от боли. Бронированные секции на бедрах и плечах лопнули. Затем начало нарастать давление на грудную клетку. Ребра заболели, а во рту появился солоновато-металлический привкус... Тварь!

Уже из последних сил, что остались у меня, я использовал прием, который мне показали в тренировочном центре во время обучения псионике. Тогда инструктор заметил, что это последний шанс. Злоупотреблять такими методами не стоит, ибо последствия будут более чем плачевны. Впрочем, сейчас у меня не был иного выхода - или я погибну от лап этой твари, или... А что "или"?

Потянувшись через пси поля к существу, я впился в него энергетическими каналами и принялся перекачивать энергию в себя. Почти сразу раздался удивленный и озлобленный крик, но мне было уже плевать. Главное, утянуть своего убийцу за собой...


* * *

Пришел в себя я от потока холодной воды, льющегося на лицо. Все тело болело, а дышалось с большим трудом. Казалось, что меня зажали в тиски и не желали выпускать. Закашлявшись, я едва смог пошевелиться, чтобы хоть немного повернуть голову.

- Слава богу, ты очнулся! - раздался радостный и, на мой взгляд, слишком громкий возглас Кэтрин.

- Спасибо за заботу, - хрипло ответил я, ожидая приступов боли от сломанных ребер, ног и рук.

К моему удивлению, болели мышцы. Имелся дискомфорт в местах повреждения брони, но... Больше ничего.

- Ты применяла обезболивающие? - посмотрел я на девушку.

- Нет, - нахмурилась американка, - А что?

- Ты хоть что-нибудь, помнишь?

- Только как мы шли по этому залу, а потом стало как-то темно.... Затем какой-то провал и ты, лежащий на полу в искореженной броне.

- Да уж... - выдохнул я, вновь попытавшись пошевелиться.

В этот раз тело меня послушалось, хотя и отдалось болью. Скопленный резерв энергии оказался почти пуст, и это после того как я начал высушивать тварь, сумевшую взять под контроль Кэтрин... И куда дели травмы? Ведь, это явно не паралич! Будь у меня травма позвоночника, двигаться я бы не смог!

Кое-как встав, я принялся снимать с себя искореженную броню. Восстановить её не реально - пострадало все - от бронеплит и электронной начинки, до изолирующего материала, к которому все крепилось. Поддоспешник так же превратился в нечто несуразное... И что теперь делать?

Впрочем, помимо целостности доспеха имелась и другая проблема - еда и вода. Первого не было вообще, а второго крайне мало. И что прикажете делать?

- Ты не в курсе - почему я ещё жив? - улыбнулся я Кэтрин.

- Видимо, потому, что живучий, - хмыкнула та, - Что тут произошло, пока я была в отключке? И почему в твоей руке был зажат мой клинок?

- Ну, если не считать попытки убийства, то ничего особенного, - хмыкнул я.

- Убийства? Чьего?

Красноречивый взгляд на броню оказался лучше любых слов.

- Выкладывай - что тут было?

После короткого рассказа, Кэтрин начала выписывать вокруг меня круги, явно что-то обдумывая.

- Нам нужно убираться с этой планеты! - после долгого молчания произнесла американка, уставившись на меня.

- Весьма здравое предложение, - хмыкнул я, - Да вот беда - не на чем.

- Там снаружи разбитый самолет ли корабль. Если мы сможем...

- Что? Что сможем? - остановил я её, - Ни ты. Ни я не знаем ни местных языков, ни технологий... Ничего! Даже если предположить, что на борту этой жестянки имеется рабочий аварийный маяк, то мы оба не сможем это понять! А если и сможем - как запустим? Что скажем? На каком языке? И как быстро прибудет помощь? Ты не думала, что на этой планете вообще никто не живет? Тут пси-поле и энергетическая составляющие столь жесткие, что ни один нормальный организм не сможет развиваться!

- Не будьте столь категоричны, молодой человек, - раздался из так и оставшегося не проверенным прохода голос.

Повернув голову, я едва не заорал. В темном провале арки стояла полупрозрачная фигура, укутанная в темный балахон. Более того, оно говорил не на английском и не на русском... Точно! Это же был тот самый язык, на котором мне что-то говорила та тварь!

- Но как...

- Пришлось вложить в ваши головы, молодые люди, некоторый объем информации. А заодно и восстановить тела. Иначе, я бы лишился довольно занятных собеседников. К слову, - повернулся ко мне призрак, - Мои поздравления. Насколько я помню, ещё ни одному разумному не удалось убить моего стража... Вы первый.

- Спасибо... Хотя, честь довольно сомнительная.

- Не поделитесь секретом Как вам это удалось? - спросил призрак, - Уж очень быстро вы с ним расправились.

Что-то в нем было неправильно... Что-то фальшивое сквозило в словах и действиях призрака. Вокруг фантомы и темные энергии, агрессивное пси-поле планеты, а он так мило улыбается... После того, как мы уничтожили... стража. Причем, о твари этот дух говорит в мужском поле, хотя, она была женского...

В следующее мгновение я уже атаковал призрака, решившего обмануть меня. Пускай, прямых доказательств угрозы у меня н имелось, а в пси-поле он источал благодушие, лучше е рисковать и... Повторяю уже спасший меня прием и начинаю выкачивать из него энергию, поглощая в себя. Вместе с ней в голову лезут сотня и тысячи образов, голоса, крики, вопли, а потом... Мир вокруг лопнул и погрузился во тьму.


Открыв глаза, я испытал чувство déjà vu. Кэтрин льет мне на лицо воду, вокруг тишина и покой...

- Что произошло? - повернулся я к девушке.

Американка вместо ответа лишь отвернулась, спрятав лицо. Раздались тихие приглушенные всхлипы... Что за... Что за чертовщина?!

Резко сев, я обнаруживаю, что броня цела! Тело абсолютно здорово, никаких следов схваток... Как такое может быть?

Помотав головой, я повернулся к девушке, закрывающей лицо ладонями и тихо плачущей. Тоже странно. Насколько я успел узнать американку, такое явно не в её стиле... Скорее, достанет бластер и попытается пристрелить... Или это был очередной мираж?

- Кэтрин! - обратился я к девушке, - Что произошло? Почему я ничего не помню?

В ответ ни звука. Словно бы меня и нет. Не понял!

Подхожу к ней и беру за руки, желая открыть лицо. В первые мгновения американка сопротивляется, но потом, видимо, сдается и опускает руки, поднимая голову... Увидев то, что было вместо неё, я закричал.

Маска мертвого человека! Посиневшая кожа, черные круги под глазами, покрасневшие от полопавшихся сосудов белки глазных яблок с расширившимися во всю радужную оболочку зрачков и рот, искривленный в беззвучном крике.

Не переставая кричать, я падаю на задницу и начинаю отползать от того, что ещё недавно было американской ученой, стараясь нащупать в кобуре бластер, которого там не оказалось... Равно как и меча на поясе... А тварь начала смеяться. Булькая, перемежая смешки и визг...


- Очнись! - раздался женский крик у моего уха, заставивший резко дернуться и проморгаться.

Впрочем, Кэтрин явно показалось мало, из-за чего она не поскупилась на увесистую пощечину, звук которой эхом разлетелся по коридору в начале которого мы стояли.

- Что с тобой происходит? - посмотрела она мне в глаза.

- Мы туда не пойдем, - ответил я, - Там опасно.

- Тут везде опасно, - хмыкнула девушка.

- Стой! - схватил я её за руку, когда американка собиралась пройти мимо меня, - Я серьёзно тебе говорю. НЕ НАДО ТУДА ИДТИ!

Не знаю что произошло. То ли мой вид, то ли голос, то ли ещё что, но Кэтрин в глубину здания больше идти желания не устраивала. Я же пытался понять - что это было? Галлюцинации? Нарушения работы мозга из-за переноса? Или кто-то из местных фантомов смог до меня добраться? Или, быть может, было и нечто иное...



Глава 3.

Тлен.

Мы решили дождаться заката, чтобы начать исследование того, что осталось от непонятного летательного аппарата, обнаруженного возле пирамиды. Все это время я пресекал все попытки Кэтрин направиться в глубину постройки и начать её исследовать.

Для такого поведения у меня имелись веские причины. Самой важной из них было то, что мне вдруг стали понятны символы на стенах. Из этого можно сделать два вывода - либо я сошел с ума и вокруг не мертвая пустыня с пирамидой, а отделение психиатрической больницы для особо опасных, либо... Эта планета является одним большим некрополисом давно умерших псиоников. Могущественных и деятельных даже в посмертии.

Касаемо символов... Откуда-то я знал, что это язык ситхов, адептов одного из здешних орденов псиоников. На том мои знания об окружающем мире заканчиваются.

- Так почему ты не хочешь входить в здание? - вдруг спросила Кэтрин, молча наблюдавшая за моими размышлениями.

- Ты решишь, что я тронулся умом.

- Не решу. К тому же, сошедший с ума русский псион, учитывая ситуацию, не самая страшная проблема.

Коротко рассказав об изменении восприятия и галлюцинациях, я стал ждать реакции девушки.

- Это не галлюцинации, - вздохнула она, - Ты же военный... У тебя специфичная и узко специализированная подготовка... То, что ты видел - вероятности будущего. Псионы в состоянии измененного сознания могут считывать их из пси-поля реальности... Чаще всего, это касается боевого предвидения, чувства опасности и интуиции. Реже, подготовленные специалисты, могут понять или ощутить части будущего. Обычно, в виде обрывочных образов, снов или чувств... Но так... точно и детально... Я о подобном не слышала, - вздохнула Кэтрин, - Впрочем, в этой вселенной пси-поле довольно странное. Оно более насыщенное и плотное. Быть может, все дело в нем... Что мы будем делать? - вдруг сменила она тему, - Если мы останемся тут - погибнем. Без еды и воды нам не выжить... Да и строить из себя Адама и Еву не слишком хочется.

- Похоже, что нам все же придется пойти внутрь этой пирамиды, - кивнул я на уходящий в темноту коридор, - Только действовать надо более осмотрительно.

- Например?

- Для начала, укрепи щиты разума, - хмыкнул я, - Потом придется решить как быть с пси-атаками на физическом уровне...

- Это, как раз, не проблема, - улыбнулась Кэтрин, - Смотри...


Двигаясь по коридору уже в реальности, а не в видениях, мы были окутаны пси-щитами. Шлемы закрыты. Воздух мы решили использовать из ресурсов костюмов - моей брони и её скафа. Мало ли что нас ждет. Из оружия - мечи, наполненные силой.

Как оказалось, в своих видениях я видел реальный лазерный клинок американки, от чего она и посчитала мои слова правдивыми.

Через несколько десятков шагов обнаружился довольно большой зал, освещение в котором создавали зеленые кристаллы. Увидев их, мы переглянулись. Пока все соответствует моим видениям. А это плохо.

На подходе ко второй арке, перед нами начал формироваться силуэт фигуры. Воздух стал тягучим, едва позволяющим пошевелиться. Каждое движение давалось с трудом и требовало невероятных усилий.

Как только сотканная из пси-энергий фигура начала принимать очертания, а динамики шлема заполнились какофонией звуков, я использовал технику энергетического вампиризма, спасшую нас в видении. Почти сразу раздался визг, ощутимый как в пси-полях, так и слышимый физически.

Существо, явно желая прикончить меня как можно скорее, ударило потоком молний, принятых мною на лазерный клинок, насыщенный псионитической энергией. Одновременно с этим я продолжал впитывать в себя энергии противника. Спустя несколько мгновений ко мне присоединилась Кэтрин. Тварь взывала ещё раз и... Лопнула! Поток энергии обрушился на нас, подобно цунами, снося щиты и заполняя все естество. Вместе с ним пришло ощущение невероятной силы, могущества, жажда действия, желание убивать! Удавить, подчинить, поставить на колени и заставить страдать...

Встряхнув головой, я все же смог взять чувства и эмоции под контроль, загасив их. Вот что ощущают псионы, впавшие в боевое бешенство. Разве что, у них это выражено куда сильнее.

Повернувшись к своей спутнице, я хмыкнул. Из носа девушки текла кровь, лицо было бледным, а глаза широко раскрыты. Рука, облаченная в перчатку скафандра, сжимала рукоять меча, издавая тихий скрип армированной ткани.

- Ты в норме? - спросил я её, подождав, пока американка расслабится, опасаясь того, что её ждет судьба Аслана.

- Да... Просто... Все тело болит, - после паузы ответила девушка, открыв прозрачное забрало шлема и вытирая лицо.

- Подожди...

С помощью псионики можно не только убивать. В корпусе нас учили оказывать медицинскую помощь, используя наш дар. Тут важно увидеть структуру внутренних энергий человека и его ауру. И если первое было мне доступно, то со вторым имелись проблемы. Потому я пользовался другим, более простым методом. Для этого надо зачерпнуть из окружающей среды пси-энергию, распыленную в пространстве, а затем преобразовать её в жизненную силу, направив в пораженные участки. В нашей родной реальности этот способ практически не работал из-за низкой плотности пси-поля. Там, перед каждой операцией на приходилось тратить часы на медитации, в которых мы накапливали в себе энергию. А здесь же... Тут всё иначе. Океан энергии... Бездна силы, воспользовавшись которой... Дьявол! Опять!

Осознав, что на моем разуме больше нет защиты, я в спешном порядке её восстановил, не забыв напомнить об этом своей спутнице, а затем принялся лечить её.

В принципе, все псионы куда более живучи, нежели обычные люди. Тот странный микроорганизм, появляющийся в наших телах в процессе развития, меняет организмы. Наши раны заживают куда быстрее. Стареем мы тоже медленнее. А с увеличением нашего резерва пси-энергий возможности организма расширяются. Правда, плата за это...

Один из моих знакомых оперативников уже давно не появляется среди гражданских. Его кожа стала пепельной серой. Радужка глаз светится золотистым светом, имея этот же цвет. Ногти превратились в черные когти, а пальцы удлинились. Зубы... Глядя на его усмешку, я, невольно, вспоминал персонажа Брема Стоккера - Влада Дракулу. Длинные острые клыки, несколько удлинившиеся уши...

Такова оказалась расплата за невероятную силу и нечеловеческие возможности. Пирокинез и криокинез, способность почти мгновенно восстанавливаться после ранений, возможность обходиться без кислорода... Даже не знаю что ещё ему доступно.

Командование изолировало парня и отправило на обследования... или, скорее, исследования. В качестве охраны к нему приставили три десятка псиоников...

- Ты как? - спросил я Кэтрин, закончив лечение.

- Гораздо лучше, - кивнула она, - Спасибо...

- Думаю, не стоит просто так поглощать здешнюю энергию, - вздохнул я.

- Ты о чем? - удивилась девушка.

- Нам надо подготовиться и идти дальше. А если мы просто впитаем в себя эту дрянь, то последствия...

- Ты умеешь преобразовывать пси-энергию?

- Конечно.

- Тогда в чем проблема? - удивилась американка.

Подумав, я кивнул и произнес:

- Тогда мы по очереди будем заполняться. Один медитирует, а второй охраняет.

- Хорошо... - кивнула девушка, - Только не здесь. Давай выйдем наружу. В тени пирамиды не зажаримся, но будем в относительной безопасности.

- Идет.

Выйдя из постройки, мы замерли. От увиденного у меня волосы стали дыбом... Тень, отбрасываемая пирамидой изменилась. Она шевелилась, словно бы живое существо, двигалась. Её контур больше не повторял очертания здания - теперь вместо прямых линий тень заканчивалась появляющимися и исчезающими очертаниями фигур, куда-то тянущих руки, схватившихся за головы, беснующихся... Стоило нам попытаться сойти со ступеней из черного камня, как тень пирамиды вдруг начала уменьшаться, становясь темнее, обретая глубину и объем...

Вместе с тем показания приборы брони резко подскочили, говоря о повышении температуры.

- Внутрь! - прошипел я, - Живо!

Вернувшись внутрь пирамиды, мы перевели дух.

- Что это было? - спросила Кэтрин, сняв шлем.

- Похоже, что хозяин этого места не слишком хочет нас выпускать, - ответил я.

- Проклятье! - фыркнула Кэтрин, - Что теперь?

- Думаю, у нас просто нет иного выхода - придется проводить медитацию тут... Без пси-силы нас тут убьют...

- Поняла... - вздохнула девушка и вопросительно посмотрела на меня.

- Ты первая, - хмыкнул я, прикинув в каком нахожусь состоянии.

Усевшись на черный каменный пол, девушка закрыла глаза. В пси-поле я ощутил как в её организм начал впитывать в себя энергию из окружающего пространства, трансформируя в тот тип, что привычен организму. Пока шел этот процесс, я огляделся и принялся разбираться на элементы винтовку. В здешней пустынен она уже изрядно засорилась. Понятно, что это не уже давно устаревшее огнестрельное оружие и просто так его не разберешь - слишком уж сложная конструкция. Однако, подвижные части корпуса и ствол все же можно снять и почистить. Последний, несмотря на специфику бластеров, нуждается в чистоте. Если допустить забивание ствола, то раскаленные до состояния алой плазмы газы, сконцентрированные в небольшой сгусток, могут не выжечь препятствие, а растечься по внутренней поверхности ствола. А таком случае, винтовке конец...

Деятельность, хоть какая-то, отвлекала от жажды и чувства голода. Сколько мы тут? Уже больше восьми часов... Единственные признаки цивилизации - разбившийся неизвестное количество лет назад летательный аппарат, пирамида, в которой нас запер дохлый псион и... ничего!

Посмотрев по сторонам, я вздохнул. Терять надежду на спасение не стоит. Побеждают лишь те, кто не сдается и не опускает руки, кто идет вперед не смотря ни на что... Вот только... Как быть сейчас? На войне есть хоть какие-то шансы. Даже когда ты сидишь в пассажирском кресле падающего авиалайнера - шансы, пускай иллюзорные, но есть. А тут? Чужая планета, чужая вселенная, отсутствуют признаки живых существ любой расовой принадлежности, но зато активность проявляют мертвые...

- Я готова, - вырвал меня из тяжелых дум голос Кэтрин, - Твоя очередь.

Кивнув ей, я расслабленно откинулся на каменную стену и закрыл глаза, настраиваясь на энергии окружающего мира. Здесь они гуще и жёстче, чем дома...

Ощутив энергии, я принялся впитывать их, заполняя собственный резерв. Процесс усложнялся тем, что приходилось преобразовывать поток в тот тип, что пригоден для меня. В результате, скорость восстановления значительно упала. К тому же, усталость, голод и жажда давали о себе знать. Не смотря на всю мою подготовку, полуторачасовой марш до НИИ на Врее-4, короткий бой с тамошней охраной, потом марш по пустыне и схватка с фантомами, а теперь и пирамида с её стражем, стали не самым приятным испытанием. Пока я не падаю с ног от усталости, но если эта суровая планета продолжит в том же духе, то этот момент окажется близок.

Заполнив резерв, я решился на преобразование все той же энергии в жизненную и напитку тела. Это позволит мне продержаться на несколько часов больше. Не самое лучшее решение, но иного пути нет. Жажда и голод не исчезнут, но усталость, скопившаяся в теле, на время отступит.

Открыв глаза, я вздохнул и поднялся на ноги.

- Тут спокойно?

Кэтрин, вертевшая в ладони рукоять своего меча, грустно усмехнулась:

- Камни, песок и призраки... Все как и до того... Разве что не нападают, как раньше.

- Кстати, а почему страж не напал на нас когда мы только вошли в здание? И та тень....

- Думаю, тому, кто тут всем заправляет, нужно, чтобы мы оказались в определённом месте, - после раздумий ответила американка, - Алекс... Это место мне что-то напоминает, но я не могу понять что именно.

- Тебе тоже? - удивился я, - Аналогичное ощущение... Мы, случайно, не под наркотой? Может, сидим сейчас в ближайшей психиатрической клинике и пускаем слюни на пол от групповой галлюцинации?

- Нет... Галлюцинации - результат нарушения работы мозга или общей биохимии организма. И у каждого они свои, поскольку зависят от индивидуальных особенностей психики, - помотала головой девушка.

- Зануда, - хмыкнул я.

- Ты сам спросил, усмехнулась Кэтрин, - Как бы там ни было, всё вокруг реально. Я тут вспомнила несколько методик, позволяющих определить степень реальности происходящего...

- Довольно странные в твоей стране методики...

- У нас виртуальная реальность не запрещена, в отличии от вас, - пожала плечами девушка, - Так вот... К нашей ситуации они применимы слабо, но все же... Все реально. Это не галлюцинации, не виртуальность... Это реальный мир.

- Стоп... А зачем у вас эти методики разработаны?

- Вообще-то, они предназначены для служащих внешней разведки, - после паузы ответила девушка, - Бывали случаи, когда германы подключали выявленных агентов к виртуальности и моделировали различные ситуации, используя память наших спецов в качестве базы. Вот и разработали метод определения степени реальности происходящего.

- Меня, грубого, неотесанного боевика, смущает один момент... А как они могли использовать память ваших агентов?

- Ну, в разум они не влезали... Это невозможно... считается невозможно, - заметив мою улыбку, произнесла она, - Но можно поместить человека в экстрактивную виртуальность. То есть, компьютер посылает в мозг пакеты данных, соответствующие определенным ситуациям, как правило, смоделированным заблаговременно. Психика сама достраивает все в получающейся виртуальности... От самой ситуации и поведения людей, до запахов, вкусов, ощущений... Всё.

- И у вас научились с этим бороться.

- Не бороться, а только выявлять сам факт нахождения в такой виртуальности.

- А с чего ты взяла, что это реальность? - спросил я.

- Один из элементов экстрактивной виртуальности - зависимость поведения элементов и участников действий от тех шаблонов и парадигм, что имеются в психике у объекта обработки...

- А если проще?

- Если проще, то всё и вся, что создается психикой человека будет таким, каким ему все представляется. Это касается и поведения людей.

- И?

- И ты ведешь себя не так, как должен был бы, если брать во внимание парадигму моего восприятия и мировоззрения.

- Если говорить человеческим языком, то моё поведение не соответствует твоим представлениям о поведении русских?

- Да... Но не только это... Алекс, я не сталкивалась с тем, что происходит здесь. Даже отдаленно похожих ситуаций не было. А уж о насыщенности энергией пси-поля и говорить не стоит... К тому же, ты уже успел своими поступками выбиться из любых шаблонов...

- Например?

- Видение...

- Ладно, - махнул я рукой, - Оставим эту тему... Пошли уж, чего время тянуть?

Мы уже несколько минут топтались у входа в зал, где нам удалось расправиться с очередным фантомом. Уж очень ни Кэтрин, ни мне не хотелось идти дальше. Интуиция? Возможно. А, возможно, и простой человеческий страх. Ведь мы не роботы-ликвидаторы из корпусов планетарной зачистки, отправляемых на планеты чужих для полной зачистки от местного населения...

Решившись, я опустил забрало шлема и сделал первый шаг, не забыв включить наплечный фонарь и меч, который сразу же напитал пси-энергией.

В зале было пусто. Новые фантомы не спешили появляться, а старого мы, вроде бы, уничтожили. Уже хорошо.

Осторожно, медленными шагами, двигаясь к противоположной арке, я проверял псионикой пространство вокруг себя, выискивая панели активации ловушек, замаскированные рычаги и полости с возможными бомбами, копьями, стрелами и даже кислотами. Помнится, американская армия в одной из своих воин умудрилась потерять раненными несколько десятков тысяч солдат и офицеров именно из-за примитивных ловушек, устанавливаемых аборигенами в джунглях. Позже уже Империя получила столь же печальный опыт на планете Дарог, в системе Флая, когда слаборазвитая цивилизация, так и не успевшая подняться выше уровня копья и лука со стрелами, умудрилась устроить кровавое побоище экспедиционному корпусу. Простейшие ловушки в виде камнепадов и оползней в горной местности, ямы с кольями и ядовитыми животными, подвешенные бревна, падающие на голову если зацепить едва заметную нить... Элементарные, но смертоносные даже для бойца в силовой броне с экзоскелетом, вещи. Ведь не машины и компьютеры, коими набито все наше снаряжении, выигрывают воины, а люди. А человек - очень хрупкое существо, легко лишаемое жизни.

Оказалось, что темнота за следующей аркой скрывает не коридор, а куда больший зал. По периметру стоят трехметровые статуи довольно странных существ. Их лысые головы увенчаны рогами, хотя лица - почти человеческие. Разве что клыки выглядывают из из под губ, искривленных в злом оскале.

- Как они похожи на нас! - выдохнула Кэтрин, разглядывая громадные статуи.

- Да, - кивнул я, особое внимание уделяя их орудию.

В руках каждой статуи были рукояти мечей, из которых торчали явно искусственно выращенные кристаллы красного цвета, своей формой повторяющие клинки лазерных мечей. Естественно, что размеры были пропорциональны габаритам этим композициям.

- Ничего интересного не замечаешь? - спросил я, оглядев зал в поисках возможной опасности.

- Ты о чем именно? - удивилась Кэтрин, - Тут все отличается от нашей реальности.

- Не все... Посмотри на их орудие... Это лазерные мечи, - произнес я, помахав перед собой гудящим от соприкосновения с частицами воздуха алым клинком.

- Что? - удивилась девушка, мгновенно принявшаяся изучать статуи, - Действительно! Но как?!

- Либо, мы не в другой реальности, а в другом времени, где люди существенно изменились... Во всяком случае, псионы... Либо, инженерная мысль везде развивается одинаково... Как крайний вариант - промышленный шпионаж. А если учесть, что псионы у нас появились около пятидесяти лет назад, почти одновременно с лазерными мечами... А здешние постройки явно старше... Кто у кого что украл?

Девушка несколько мгновений смотрела на статую, стараясь не поворачиваться ко мне, хотя прекрасно ощущала мой взгляд - это могут все псионы. Затем она не выдержала.

- Да... Ты прав. Только это не наша разработка... Это ваши ученые сделали ещё в двадцать первом веке. Они смогли создать технологии переноса сознания в другую реальность. Меняли местами разумы, или души, если угодно, местами. Ваши засланцы собирали информацию, запоминали, благо сенсоры и менталисты, хоть и засекреченные, уже давно служили Империи. Здесь тех, на чье место отправлялся ваш агент, допрашивали, вытягивали из разума знания, технологии, методы программирования... Все, что могли. Потом, по прошествии некоторого времени, души меняли местами обратно. Возвратившиеся агенты приносили уже целенаправленно собранные знания, которые с помощью ментальных и мнемотических техник удавалось изъять из их памяти. Да и технику ученые не стеснялись подключать. Наша разведка узнала об этих работах лишь после крупной аварии, при которой погиб почти весь персонал НИИ. К счастью для нас, технологию переноса сознания не удалось восстановить. То ли в этом уже не было необходимости, то ли имелись другие причины... Но за последующие несколько десятилетий Империя совершила настоящий научно-промышленный рывок.

- А как технологии попали к вам? - осведомился я, - Да и сама информация о проекте... Он должен был находиться под максимальной секретностью. К подобным вещам у нас имеют доступ единицы...

- У наших разведок были кроты в ваших органах власти... После того, как к нам попали собранные вашими учеными технологии чужих, СИБ, СВР и УСБ устроили массовую проверку и даже задействовали все внешние резидентуры в поиске следов передачи информации. За несколько месяцев им удалось выявить наших агентов и взять под арест...

- То есть, у вас были агенты влияния...

- Да, - кивнула девушка и, прервав разговор, пошла к центру зала.

- Интересно, откуда тебе это известно?

- Я из научного подразделения внешней разведки. Специалист по технологиям чужих, - ответила Кэтрин, - Нечто среднее, между ученым и убийцей.

- О последнем могла не говорить - по длине твоего меча это заметно.

Действительно, её оружие - клинок для одного удара... Смертельного, нанесенного в спину в точно просчитанный момент.

Последовав за американкой, я не забывал следить за обстановкой. Пока новых фантомов не объявлялось. Впрочем, смысла в этом и не было - в другом конце зала находился трон, на котором сидело нечто, явно когда-то походившее на тех, кого изображали статуи. Увидеть его удалось лишь тогда, когда свет наплечного фонаря выхватил из темноты трон. Голова сидящего существа поворачивалась вслед за нами, стоило лишь сменить направление движения. В пустых глазницах плескалась пси-энергия темного спектра. От фигуры на троне веяло спокойствием, силой и интересом. На груди существа виднелся громадный красный камень, напоминающий рубин.

- Вы не ситхи и не джедаи... Вы чужаки, пришедшие из иного мира... Вновь, как и когда-то, - раздался тихий шепот, доносящийся со всех сторон, - Вы не ищете силы и власти, но и не желаете быть рабами... Кто вы?

Шепот казался безжизненным, словно бы, мертвым, похожим на шорох падающих листьев осенью. Язык, на котором к нам обратились, не был английским или русским. На нём, в моем видении, говорил фантом...

- Мы здесь оказались случайно, - ответил я на том же языке, удивившись собственному знанию, - Кто вы?

- Дарт Реней, - коротко ответило существо, - Лорд ситх.

- Ты знаешь этот язык? - удивилась Кэтрин, Но откуда...

- Позже, - прервал я её, - Почему вы нас не выпускаете? Вам что-то от нас нужно?

- Догадливый, - в шепоте появилось удовлетворение, - Я хочу жить!

В следующую секунду мумия вдруг пришла в движение. Рывок, кажущийся не реальным, и он уже заносит над моей головой активировавшийся лазерный меч. Я едва успеваю блокировать его своим оружием. Почти сразу следующий удар... Скорость атак невероятна! Все, на что хватает моих возможностей - блокирование наиболее опасных атак - по шее, голове, рукам... Грудные пластины брони, выполненные с применением нано технологий, способные выдерживать до нескольких десятков попаданий из армейского ручного бластера на средней дистанции, уже испещрены бороздами от ударов мечом, но, пока, держатся. Кэтрин, о которой я уже забыл, тоже не осталась в стороне. То и дело я, боковым зрением, замечал свечение её меча, легко отражаемого оружием этого Ренейя. В такие мгновения мертвец раскрывался для удара, но моей скорости просто не хватало для атаки - слишком уж короткими были эти промежутки.

Воспользоваться пси-силой было бы рискованно, поскольку это потребовало бы концентрации на энергетическом слое реальности и серьёзного отвлечения от схватки на мечах. Учитывая уровень моего противника... Это верная смерть!

Зато, благодаря тому, что Реней оказался сконцентрирован на мне, практически не обращая внимания на американку, ей удалось применить псионику. Рука с лазерным клинком, на одно короткое мгновение, замерла, чего мне хватило для атаки.

Отсеченная конечность с дымящимся срезом, упала на черный каменный пол, а по помещению прокатился крик ярости. Мгновенно ситх разорвал дистанцию, а затем я едва успел поставить свой меч на пути молний, сделав два быстрых шага вправо, закрыв собой Кэтрин.

Ветвящиеся электрические разряды, испускаемые отнюдь не грозовыми облаками, тугим потоком стали давить на меч, передавая тяжесть в руки и тело. Американка, в это время, попыталась вновь использовать против ситха псионику, но особых результатов не достигла - покойник, атакующий нас, лишь окутался алым коконом... Зато, у меня вышло оторвать кристалл у одной из статуй и метнуть, на подобии копья, в ситха. Естественно, что тот смог отвести мой импровизированный снаряд в сторону, но от этого напор его молний и щиты ослабли, поскольку мертвец потерял концентрацию и отвлекся. Почти сразу мы с Кэтрин нанесли по удару - я - сферой псионитической энергии, окруженной серый ореолом, а она - чем-то вытянутым, напоминающим стрелу, источающую сиреневое свечение. Со спаренной атакой тварь не справилась. Щит покойника рухнул, а его самого отнесло в конец зала, ударив о стену.

Пауза в действиях ситха оказалась недолгой. Он мгновенно ушел в сторону, сумев избежать нашей новой атаки, а затем бросился к нам. Рывок существа оказался столь быстр, что я не успел среагировать. Меня бросило на пол ударом, выбив из легких воздух, чему не смогла помешать и броня. Ситх же навалился сверху. Его ещё целая рука сорвала с меня шлем, сломав крепления и гермо-замки. Из рта потекло черное с алыми прожилками свечение. Оно проникало в нос, рот, уши, забивало глаза. Я ощущал как Кэтрин наносит своим мечом удары покойнику, полосуя его, но ситху было всё равно.

В какой-то момент, я осознал чего он добивается - стать мною! Занять моё тело, уничтожив меня самого! Вместе с тем щиты разума рухнули и я ощутил чужое присутствие внутри себя. С каждой секундой оно нарастало. Одновременно с этим стали исчезать ощущения собственного тела, а меня самого стал окутывать холод.

Нет!

Сконцентрировавшись, я стал давить новые структуры в своей психике, выжигать их или преобразовывать их энергии в те, что привычны мне, отправляя в организм. Откуда-то стало ощущаться недовольство и бешенство, злость и желание уничтожить... Почти сразу мне удалось выявить источник этих эмоций - черное ядро, лучащееся злобой.

Вот он! Враг!

Волна ярости захлестнула меня. Используя её, я стал выжирать противника, чью личность смог узреть. Что-то - просто сжигал силой своей ярости, её пламенем, что-то - поглощал, просто откусывая и преобразуя в часть себя... Мой противник делал то же самое, хотя и с меньшим успехом, концентрируясь на том, чтобы взять мое тело под контроль... А потом... Раздался безмолвный, ощутимый на уровне чувств и эмоций псионика, крик боли, после чего ядро личности ситха вдруг распалось на множество частей, быстро растворяющихся во мне...

Открыв глаза, я увидел Кэтрин, стоящую возле меня. На полу лежали осколки алого камня, некоторые из которых были оплавленными.

- Ты это ты? - спросила девушка, глядя на меня с напряжением.

Клинок её меча был в считанных миллиметрах от моего горла.

- Ты бы конкретнее выражалась... Или в ваших штатах в стрессовой ситуации у всех резко исчезает словарный запас, а Кэт? - усмехнулся я.

- Вот только не надо... - на автомате начала она, но быстро спохватилась и убрала меч от моей шеи, - Извини... Просто... Я думала, что...

- Я тоже думал... Спасибо, ты вовремя. Если бы этот урод в начале уничтожил ядро моей личности, а потом уже все брал под контроль, то... Пришлось бы тебе поработать палачом.

- Всё так серьёзно? - посмотрела она мне в глаза.

- Более чем. Этот урод явно знал что делал.

- А так - ты цел? Аптечка нужна?

Прислушавшись к себе, я вдруг осознал что голод и жажда исчезли. Усталость тоже растворилась без следа. К тому же, что-то менялось... Менялось не физически... Менялся разум. Словно бы расширялся. Появлялись новые его аспекты, которых я ранее не имел.

- Физически, всё нормально, но с психикой явные не лады... Ситха ты убила, но вот последствия... Не могу понять...

- Поясни! - вновь напряглась девушка.

- Словно бы нечто новое появляется, - вздохнул я, - Как будто бы достраивается.

- Ладно... Бог с ним... Откуда ты знал его язык? - вздохнула Кэтрин, помогая мне подняться на ноги.

Оглядевшись, я улыбнулся от увиденного. Остатки трупа ситха оказались разбросаны по всему залу. Видимо, девушка не сразу сообразила как справиться с нашим противником уже после уничтожения его оболочки.

- После видений вдруг знание обнаружилось, - ответил я, - В тех видениях я поглотил фантома... После этого и начало проступать... А уже когда мы его реально убили...

- Ладно...

Тут мою голову будто бы пронзили несколькими сотнями раскаленных гвоздей. Боль была столь жуткой, что я не смог сдержать крик и рухнул на колени. Все вокруг потемнело. Ощущение собственного тела исчезли, а мой разум погрузился в поток образов, нахлынувших на меня. Я старался сопротивляться, создавая на его пути преграды, пытаясь уничтожить его... Большей частью мне это удавалось, но кое-что все же попало в мой разум и стало там прирастать. Особо много появилось новых частей памяти... Все это ощущалось столь четко, словно бы мне делали полосную операцию без обезболивания... Даже боль была схожей.

Не знаю сколько времени это продолжалось. Секунды? Минуты? Часы? Просто в один прекраснейший для меня момент все закончилось. Боль отступила, а я смог, наконец-то, отключиться.


Открыв глаза, я увидел Кэтрин, держащую меня под прицелом моей же винтовки. На её поясе висела рукоять моего меча.

- Можешь прекращать... Не знаю, что это было, но мне удалось справиться, - произнес я, глядя ей в глаза.

- И чем же ты докажешь что являешься собой, а не очередным местным чудовищем? - спросила она, ловя взглядом каждое моё движение.

Кэтрин явно готова стрелять. В принципе, я её понимаю и не осуждаю. Учитывая обстановку, лучше перестраховаться... Хотя, приятного мало в такой ситуации мало.

- Например, тем, что ещё не отобрал у тебя винтовку пси-силой. Да и увернуться от выстрела, при твоей позиции, довольно просто.

- Для человеческого организма? - подняла бровь девушка, а я прикусил губу.

- Со мной точно что-то не так... Я знаю что и как надо сделать, чтобы забрать оружие или уйти с линии огня... Даже из положения лежа... Хотя, убивать я тебя не хочу и не собираюсь, - произнес я после паузы.

И действительно, в памяти имелись знания о приемах боя на лазерных мечах, акробатических трюках, позволяющих существенно расширить арсенал приемов фехтования. Да и вообще превратиться в куда менее легкую добычу для стрелков. Было и что-то ещё... Какие-то другие знания. Все они появились во мне после ментальной схватки с ситхом. Структуры его разума и фрагменты памяти, попавшие в мою психику, даже ощущались в пси-спектре, как инородные... Но, они вросли в меня! Стали частью меня самого!

- Допустим. Но это не доказательство.

- Хорошо, - кивнул я.

Делать все то, что мог убитый американкой ситх я не мог - моё тело было не столь натренировано и изменено, но кое-что все же было доступно... Пускай, в урезанном виде...

Ускорив восприятие, я послал импульс пси-энергии телу, направленный от пола в спину и, уже оторвавшись от шершавой поверхности, развернулся и таким же образом ушел по диагонали вправо от Кэтрин, оказавшись за её спиной. Одновременно с этим мне удалось притянуть телекинезом рукоять своего меча, тут же активированного.

Вернув обычную скорость восприятия, я поморщился. Тело ломило от перегрузок, что пришлось испытать при рывках. Мышцы и суставы болели, а голова кружилась. Плохо.

- Довольна? - спросил я, держа клинок у её шеи, - Если бы я был этих покойником, то ты уже лежала без головы. Да и так... Арсенал его пси-атак куда больше нашего.

Медленно повернув голову, девушка расширенными глазами смотрела на меня:

- Хорошо... - произнесла она, опуская винтовку, оказавшуюся бесполезной.

Опустив глаза, я оглядел свою броню... Точнее, то что от неё осталось. Удручающее зрелище. Элементы защиты торса оказались покрыты множеством длинных борозд от ударов лазерного меча ситха. Локтевой щиток оказался вырван и теперь висел на лоскутах армированной ткани... По сути, броня пришла в негодность. Первое же попадание и мне конец.

Вздохнув, я огляделся. Оказалось, что возле трона ситха лежал... Труп? Наверное. Ни как иначе нельзя было назвать мумифицированное скрюченное тело, что в позе эмбриона, закрывая голову руками, лежало справа от постамента с троном.

- Пойдем посмотрим на это? - спросил я у Кэтрин, вставшую с пола.

- Давай, - коротко ответила она.

Когда мы подошли к останкам аборигена, в сознании мелькнуло несколько образов... Пират. Реней выпил его жизненную силу, превратив в это... Он явился сюда в поисках кристаллов для мечей, которые довольно дороги по меркам Республики...

"Республики? - удивился я, - Это что-то новое."

Впрочем, больше ничего из "подарка" ситха не выплыло. Видимо, память досталась мне в виде обрывков, как и знания. Жаловаться на этот факт не стоило - лучше так, чем вообще ничего.

Подойдя к мумифицированному трупу, я принялся проверять его карманы и пояс. В первых оказалось некое электронное устройство. Оно не работало - то ли вышло из строя, то ли закончился ресурс батарей. Имелись и довольно странные разноцветные пластины с надписями и гербом... Знакомым гербом. Причем, не из памяти ситха, а ещё с Империи... Где-то я его уже видел. Но где?

- Как результаты? - осведомилась Кэтрин.

- Пока ни как... Посмотри на это... Ничего знакомого? - протянул я ей разноцветные пластины.

- Нет... А должно? - после быстрого осмотра спросила она.

- Не знаю... Мне эти штуки кажутся знакомыми.

- Полагаю, ты смог прихватить часть памяти этого ходячего трупа, - хмыкнула девушка, - Потому ничего удивительного.

- Нет. Тут что-то ещё, - произнес я, задумавшись, - Ладно, потом.

- Потом так потом, - пожала плечами девушка.

Вернувшись к осмотру покойника, я снял с его пояса оружие. Явно энергетическое, если судить по конструкции. По форма и размерам напоминает пистолет с чересчур длинным стволом. Не самая удобная эргономика - панель управления массивная и вынесена на левую сторону корпуса. Над стволом, сделанном из незнакомого мне черного материала, располагается серебристый цилиндр, прикрепленный к основному корпусу массивной скобой. Рукоять пистолетного типа, хотя и несколько длинновата для человеческой руки.

Проверять сей образчик здешней инженерной мысли я не решился. Во-первых, есть риск взрыва оружия. Не известно сколько оно тут находилось без обслуживания и какие элементы могли выйти из строя. Во-вторых, у меня имелись сомнения в вопросе реакции оружия. В Империи некоторые образцы продукции ВПК имели довольно своеобразные методы защиты от хищения и применения противником. Самые простые формы таких систем - ДНК-тестер или цифровой ключ, вводимый с помощью встроенной в корпус оружия панели... А здесь? Псионов тут явно много... Во всяком случае, было. Как сейчас - не известно. И не факт, что им не удалось научиться применять пси-силу в технике...

Кстати, судя по обрывкам памяти ситха псионику тут называли одним простым словом - Сила. Именно с большой буквы. Почему так? Этого в осколках чужих знаний не было.

Вздохнув, я положил пистолет чужого на пол и продолжил осмотр мертвеца. Лицо и руки серьезно отличались от человеческих, хотя и являлись гуманоидными.

Я насчитал четыре пальца на скрюченной руке ксена. Лицо... Каким оно было при жизни сказать тяжело. Атака ситха буквально сожгла плоть на голове, оставив лишь череп, обтянутый кусками почерневшей высохшей плоти. Зато костную структуру было видно. И она меня насторожила...

Если ситх был похож на человека, то тут все иначе - не развитые надбровные гуди, небольшое лицо, громадные глазницы и шарообразный череп.

Одежда... Сняв перчатку бронекостюма, я провел рукой по поверхности коричневой куртки. На первый взгляд и по ощущениям - кожа. Однако, я сильно сомневался, что кожаная куртка сохранится в таком виде после нескольких десятилетий в здешних условиях.

Штаны и рубашку довольно странного фасона я проверять не стал - и так ясно, что это синтетика, хоть и качественная.

На поясе покойника имелись и прикрепленные кошели. В одном из них обнаружилось несколько камней разных цветов. Остальные кошели оказались заполнены явными батареями для винтовки этого ксена, в разрубленном виде валяющейся неподалеку.

- Его убила тварь с трона, - произнесла Кэтрин, присоединившаяся к осмотру покойника.

- Да, - согласился я, - Он был не один, но остальной отряд улетел на их корабле.

- С чего ты взял? - посмотрела на меня американка.

- Я получил части памяти той буйной мумии, - пришлось ответить мне, - Периодически эти знания выплывают.

- Что-то ещё? - спросила девушка, глядя мне в глаза.

- Толком сам не знаю. Это лишь куски знаний... Немного информации о его псионике, фехтовании, языке... Это то, чем он пользовался часто и запихивал в меня в первую очередь... Остальное - смутные обрывочные образы.

- Как называется эта планета? - вдруг спросила Кэтрин.

- Коррибан, - на автомате ответил я и замер.

Все элементы мозаики вдруг сложились и я понял. Коррибан - планета-кладбище лордов и владык ситхов. Темных адептов Силы, как здесь называли псионику. А Республика - Галактическая Республика, где правит сенат, состоящий и представителей планет и систем, входящих в это государство. А разноцветные пластины - республиканская валюта, кред.

А ещё тут есть орден джедаев, фактически, служащий сенату.

Вспомнив просмотренный несколько месяцев назад девяти серийный фильм, я сжал рукой синюю пластину и на её поверхности появилась надпись - "500 Kred. RepBN".

- Это местные деньги, - кивнул я на небольшую стопку разноцветных пластин, обратившись к своей спутнице, - С этим разобрались...

Повторив мои манипуляции с другой купюрой, Кэтрин получила ту же надпись, хотя прочитать её не смогла. Наблюдая за ней, я решился раскрыть американке ещё один секрет "чёрного корпуса".

- Я сейчас попытаюсь научить тебя здешнему языку.

- Устроишь экспресс курс? - с сарказмом спросила девушка.

- Нет... С помощью менталистики.

Кэтрин сразу напряглась, после секундного колебания, кивнула:

- Хорошо.

Перед началом работы я погрузился в свою психику и преобразовал части чужой памяти в более привычную для моего разума форму, не забыв укрепить взаимосвязи с остальными элементами психики. После этого попросил Кэтрин впустить меня в свой разум и приступил к копированию. Для того, чтобы не навредить девушке, мне пришлось совместить методики личностного кодирования и зомбирования Империи с тем, как ситх переносил свою личность в меня. Учитывая, что я делал это в первый раз, да ещё и осторожничал, процесс занял не мало времени.

- Криворукий, - фыркнула Кэтрин по завершении процесса.

Посмотрев на посеревшее лицо девушки, я воздержался от комментариев.

- Проверь результаты, - попросил я её на базике, используемым здесь в качестве международного языка.

- Как? - на автомате ответила девушка, после чего замерла.

- Значит, результат есть, - усмехнулся я, - Погляди на здешнюю валюту, а я пройдусь по залу - может найду что интересное.

- Лучше найди еду и корабль, чтобы убраться с этой планеты, - ответила девушка, взяв в руки уже зеленую пластинку.

Что она, что я на базике говорили с жутким акцентом. Впрочем, это явно лучше, чем если бы на нем вообще не говорили. Правда, кроме него, в нашем распоряжении был ещё ситхский язык, но использовать его в обжитых местах не стоит. Мало ли как на слова древних врагов Республики и джедаев могут отреагировать разумные.

- Постараюсь... - усмехнулся я.

Впрочем, американка была права. С Коррибана надо убираться. Выжить тут могут лишь ситхи, под воздействием пси-полей планеты быстро лишаясь своей природной формы и превращаясь в мутантов.

Обойдя зал по периметру, я подошел к трону ситха. Трофейные осколки памяти подсказывали, что в нем есть нечто важное, но что - этого узнать не удавалось. Лишь смутное ощущение важности и вожделенного торжества... Похоже, что ситх не просто так тут рассиживал. Да и размеры его усыпальницы намекали на то, что в постройке скрыто куда больше, чем пара залов и несколько коридоров.

Прощупав все вокруг с помощью псионики, я направился приблизился к трону и принялся его изучать. К моей радости на правом подлокотнике обнаружилась небольшая панель управления, замаскированная тонкой пластиной. Заметить её удалось только благодаря царапинам на матовой металлической поверхности.

Пока Кэтрин продолжала возиться с трупом пирата, я убрал маскирующую пластину, попросту оторвав её псионикой, и принялся изучать панель. Каждая кнопка имела надпись на ситхском. Видимо, Реней своей памяти не доверял.

Нажав на кнопку "Питание", я услышал нарастающий гул. Кристаллы в статуях загорелись сильным алым светом, разогнав тьму.

- Что ты сделал? - посмотрела на меня Кэтрин.

- Включил свет, - хмыкнул я.

На панели имелись и другие кнопки - "Проход", "Маяк", "Оборона".

Последнюю нажимать точно не стоило. Скорее всего, она запустит защитные системы строения. А мы с Кэтрин точно не входим в список своих. Потому я выбрал клавишу "Проход", не забыв попросить американку держаться поближе ко мне. Спустя несколько мгновений после нажатия кнопки раздался скрежет, а затем часть плит в центре зала начала опускаться, образуя лестницу вниз. Когда процесс был завершен, мы с Кэтрин подошли к её началу - в конце спуска находилась новая арка, из которой лился ярки красный свет.

- Что ж они тут на красном так помешаны? - вздохнул я.



Глава 4.

Темные уровни.

- Проклятые ситхи! - в очередной раз прошипела Кэтрин, пиная носком ботинка каменную плиту, перегородившую выход.

С другой стороны коридора имелась её сестра-близнец. Итого - мы заперты. Причём, качественно. Выстрелы из винтовки оставили лишь черные пятна да запах паленой пыли и гари. Использовать мечи я воздержался. Тем более, что активировать оружие убитого ситха было довольно рискованно, а запас батарей собственного меча был ограничен.

В ловушку мы попали до дикости банально - Кэтрин наступила на один камней пола и тот с хрустом и скрежетом опустился в нишу, а затем с двух сторон коридор был перекрыт каменными блоками. Использовать псионику для освобождения пути я не рисковал. Во-первых, под потолком, кроме алых кристаллов, были и голубые, не источающие света. При попытке прощупать их через пси-поля камни начали создавать вибрации, от которых мне стало дурно. Полагаю, если бы я или Кэтрин додумались сразу применить наш Дар, то дело закончилось двумя свежими трупами. Во-вторых, имелось у меня подозрение, что это не просто отесанные куски камня, отпущенные скрытыми механизмами, а нечто большее. Вполне возможно, подними я их псионикой, то могла активироваться ещё одна, куда более опасная, ловушка. И, не смотря на то, что прощупывание через пси-поля мне ничего не показало, сомнения оставались. Тем более, что подобные методы сканирования в этой пирамиде мен уже подводили, как в случае со спуском, который обнаружить до его активации не удалось.

- Успокойся, - вздохнул я, покосившись на девушку, - Не уродуй скафандр.

Кэтрин резко повернулась ко мне, явив моему взору усталые глаза, покрасневшие от отсутствия сна и здешней пыли. А в подземной части комплекса она была. Как и паутина, трупы, обломки снаряжения, искореженное оружие, в том числе и металлические мечи. Последние меня заинтересовали особо сильно.

Клинок, который я решил изучить, оказался выполнен не из привычной мне стали или сплавов на основе титана, а из неизвестного мне материала. В пси-спектре оружие ощущалось довольно странно... Словно бы, энергетическая и материальная составляющие были не просто синхронны, а существенно сближены и подменили друг друга...

Клинок, взятый мною в руки, оказался сильно искореженным. Прямое лезвие было погнуто в нескольких местах и закручено. Одна из сторон гарды отсутствовала, а рукоять... Когда-то на ней было некая обмотка. Вполне возможно, что из кожи какого-нибудь животного. Сейчас же остался лишь блестящий в алом свете кристаллов металл.

- Что-то интересное? - спросила успокоившаяся девушка.

- Изучи эти груды хлама, - хмыкнул я, - Вдруг что полезное найдешь... Те же деньги. Когда выберемся они пригодятся.

- Если выберемся, - грустно усмехнулась Кэтрин, - В это уже с трудом верится... Эта планета... Это ад!

Бросив на пол меч, я подошел к девушке и, схватил за облачённые в скафандр плечи, поднял над полом и несколько встряхнул.

- Звание!

- Лейтенант! - отозвалась Кэтрин, ошалело глядя на меня сверху вниз.

Какой бы худенькой она не была, скафандр с экзоскелетом и немногочисленное снаряжение весили не мало. Полагаю, что масса девушки, вместе со всей её амуницией превышала сто двадцать килограмм. Потому я и сам удивился собственной силе, которой раньше не наблюдал. Впрочем, вес моей спутницы, всё же, ощущался. Мышцы рук и плеч мгновенно начали гудеть от напряжения. Однако, не смотря на удивление, я все же произнес:

- Отставить панику, лейтенант! Задача номер один - выжить! Задача номер два - собрать данные об этом месте. Задача номер три - выбраться с планеты! Вопросы!

- Вопросов нет, сэр! - отозвалась девушка, все ещё удивленная происходящим.

- Выполнять! - поставил я её на пол.

- Есть, выполнять, - всё так же удивленно ответила Кэтрин и направилась к брошенному мною мечу.

Посмотрев ей в спину, я вздохнул. Кто бы ещё меня так встряхнул?

Долго предаваться отчаянию и грусти не стоило. Потому я решил попробовать разобраться с голубыми кристаллами. Если псионикой не выйдет их уничтожить, то бластерами точно стоит попробовать.

Офицерский пистолет, до того покоившийся у меня в кобуре, был активирован и нацелен на кристалл.

- Кэтрин, приготовься к проблемам, - произнес я в качестве предупреждения.

Позади раздался звук закрытия забрала и едва слышный писк снятия винтовки с предохранителя. Её я оставил в руках девушки - её бластер был слишком маломощным, а меч - коротким.

Прицелившись, плавно нажал на курок. Сгусток алой плазмы, с шелестом сгоравшего в нем воздуха, врезался в кристалл. По его поверхности пошли трещины. Второй выстрел привел к тому, что несколько куском просто отвалились. Третий - кристалл развалился пополам.

Подняв глаза к потолку, я хмыкнул - осталось ещё три таких же кристалла. Приступим...

Спустя несколько минут все четыре кристалла уже были превращены в груды осколков, источающих жар. Плазма не оплавила их, как должна была. Полагаю, что разрушение пошло из-за разницы температур в разных частях кристаллов, из-за которых возникли напряжения в кристаллической решетке вещества и последовало разрушение. Впрочем, это лишь моя версия, как оно на самом деле - кто знает...

Вновь погрузившись в пси-поле, я начал аккуратно прощупывать обломки этих камней. В этот раз проблем не возникло. Потому, после некоторых размышлений, я решился.

- Кэтрин, ты осмотрела останки? - повернулся я к американке, наблюдавшей за мной.

- Да. Только у одного обнаружились эти пластинки... Всего две - по тысяче кредов каждая. Плюс - один лазерный меч. В каком состоянии - не знаю. Я не рискнула его активировать.

- Умница, - кивнул я, - А теперь давай подойдем ближе к одной из выдвижных стен. Я хочу её поднять псионикой и смыться из этой части коридора.

- Хорошо, - кивнула Кэтрин.

Когда мы оба были готовы, я сконцентрировался на пси-слое и начал телекинезом поднимать плиту. Она оказалась громадной. ВО всяком случае, поднимать её было невероятно тяжело. Помнится, на Пирре, одной из самых опасных планет человеческого сектора, названной в честь одноименной планеты из книг Гаррисона за схожесть флоры и фауны с тем, что в двадцатом веке описал фантаст, мне пришлось поднимать глыбу массой в пять центнеров. Тогда было гораздо легче. Или тут гравитация больше? Но я этого не ощущаю...

К слову о весе, экзоскелет брони, после того, как ситх оторвал шлем с системами управления, выключился. А вес брони я практически не ощущаю. Это уже настораживает. Либо мой организм претерпел существенные изменения, либо я в ближайшие дни стану покойником, ибо снижение чувствительности к нагрузкам является одним из признаков передозировки ватумом - одним из элементов батарей, используемых в броне и оружии. С такими вещами, даже с учетом современной имперской медицины, долго не живут - несколько дней, максимум - неделя.

Как только плита, преграждающая нам дорогу, поднялась до уровня потока, мы с Кэтрин рванули вперед. Долго удерживать эту штуку я бы не смог. Как и поднять второй раз. Во всяком случае, без долгой подготовки.

Отдышавшись, я посмотрел огляделся. Коридор, в котором мы попали в ловушку, продолжался ещё метров пять, а потом обнаруживалась развилка. Судя по надписи на стене - влево - энергоузел. Вправо - склад. Уже интересно.

Кэтрин, как и я, уже способная читать на этом языке, пробежалась взглядом по надписям и направилась в сторону склада. Шла она уже не столь уверенной походкой, как до того. Не удивительно - накопившаяся усталость, жажда и голод... Хорошо ещё, что у нас осталось немного воды в одной из её фляг. Я на миссию шел вообще налегке - только боезапас и аптечка. Во время скоротечной спец.операции больше и не требуется - прибыл на место, выполнил задачу, ушел к точке эвакуации. Другое дело, что ситуация развернулась столь радикально, что возвращение на базу оказалось невозможным.

Шагая за Кэтрин, двигающейся уже скорее механически, на остатках сил, я прислушивался к окружающей обстановке. Полагаться на один лишь дар псионика в этом мире рискованно. Самые обычные механические ловушки, на которые не реагирует и чувство опасности, вполне могут лишить жизни не хуже бластера или лазерного меча...

Внезапно, мне послышался тихий, едва слышный шорох, который мне с трудом удалось заметить из-за гулких звуков шагов, разлетающихся под каменными сводами коридора..

- Замри! - тут же отреагировал я.

Моя спутница послушна остановилась и оглянулась, ожидая пояснений. Однако, я продолжал прислушиваться. Шорох повторился. В этот раз он был куда громче и ближе. К тому же, звук сопровождался ощущением опасности, быстро нарастающим...

- Что такое? - не выдержала тишины и молчания Кэтрин.

- К нам что-то приближается, - тихо ответил я, - Молчи!

Девушка поморщилась и огляделась. Никаких укрытий в коридоре не было. Несколько скелетов, обломки орудия и брони, ошметки одежды и вовсе уж не понятные куски металла, валяющиеся на каменном полу, можно было не брать в расчет. Взяв винтовку на изготовку, прижав приклад к плечу, девушка опустилась на правое колено, уперев локоть в левое. Я же активировал свой меч, не забыв накачать его энергией, и взял в левую руку пистолет. Одновременно с этим моя спутница создала пси-щит. Мне такая защита будет мешать - все же с моим оружием лучше действовать исходя из маневренности, а пси-щит лишит меня её, отнимая часть сил на его удержание и снижая скорость, поскольку поддерживать его при движении весьма сложно.

Из коридора, ведущего от развилки, до который мы так и не успели дойти, раздался скрежет и шелест. Затем все повторилось, но уже куда ближе. Теперь шорох превратился в звук шаркающих шагов. Кто-то очень медленно, делая остановки, двигался к нам. Чем он издавал скрежет я понять не мог.

Громко проглотив слюну, Кэтрин посмотрела на меня и направила винтовку в конец коридора, готовясь начать стрельбу по приближающемуся противнику. А в том, что это враг сомнений не было. На этой планете у нас нет друзей. Даже залетные пираты и контрабандисты будут нам враждебны.

После очередной порции шагов и скрежета из-за угла появилась сгорбленная фигура, кутанная в рваный черный плащ с глубоким капюшоном. Из под останков хламиды проглядывалась дырявая одежда такого же цвета. Из под капюшона выглядывало лицо... Иссушенная смертью и временем маска покойника. Серо-зеленая, обтянувшая череп, кожа, пустые глазницы... Руки... Обычные, человеческие, с пятью пальцами, кисти... Из под изорванных длинных перчаток проглядывала такая же как и на лице серо-зелёная кожа.

Одной рукой существо держало рукоять полуторного меча, лезвие которого и создавало столь неприятный скрежет. Двигалось оно медленно, несколько неуклюже, волоча ноги, практически не отрывая от пола, делая долгие остановки.

Впрочем, мне казалось, что это не предел его возможностей. Скорее всего, в бою тварь будет куда быстрее, а от напускной слабости не останется и следа. Тем более, лорд Реней уже продемонстрировал свои возможности. Впрочем, ему не требовалось маскироваться. Такие как он, судя по тому короткому диалогу, предпочитают действовать нагло и дерзко, особенно, когда ощущают чужую слабость.

Кэтрин, решив, что в этот раз противник будет легким, начала стрелять. Как я и ожидал, очередной ходящий труп продемонстрировал чудеса ловкости и скорости, избавившись от напускной слабости и медлительности. Часть выстрелов американки он отразил своим полуторником, коим размахивал словно тростинкой, от некоторого количества импульсов ему удалось уйти, а те немногие, что все же попали в нежить, особого вреда не причинили.

В ответ тварь рванула к моей спутнице, явно намереваясь прикончить её. Сделав шаг вперед и влево, я преградил дорогу покойнику. Правда, это действие перекрыло Кэтрин обзор и не дало возможности продолжить стрельбу, оказавшуюся бессмысленной тратой и без того скудного боезапаса.

Когда очередной мертвый воин приблизился ком не, я посчитал, что лазерный меч легко рассечет его клинок и у меня получится быстро закончить бой. Однако, к моему удивлению, этого не произошло! Клинки с шипением встретились и... И мы начали давить друг на друга, не забывая наносить псионитические удары. Это противостояние длилось несколько мгновений, а потом мы разорвали контакт и принялись наносить друг другу быстрые удары, блокируя атаки противника.

Моё удивление нарастало с каждой секундой. Полуторный меч. Тяжелое оружие, предназначенное, скорее, для двуручного боя. Им нельзя просто так размахивать и выписывать сложные кренделя. Какой бы силой не обладал боец, инерция и масса клинка возьмут своё. Скорость ударов должна быть ниже. Особенно в момент изменения вектора движения клинка. Либо, удары обязаны быть более плавными, идти о диагонали, чтобы их завершение легко могло стать началом замаха уже следующих атак. Здесь же имела место совершенно иная картина. Нежить размахивала тяжелым полуторным мечем так, словно бы они ничего не весил! Ни длинна оружия, ни его вес не влияли на скорость ударов и их направление. Сила ударов не соответствовала стилю атак! При каждом жестком блоке мои мне приходилось делать шаг назад, чтобы не упасть на спину. Из-за этого я был вынужден постоянно перемещаться влево и вправо. Хорошо ещё, что мой меч был практически невесомым, в сравнении с полуторником, которым меня атаковал очередной ходячий покойник.

Казалось, законы физики в этом странном и страшном месте резко отказались работать, уступив место шизофреничной, искаженной и изуродованной чьей-то злой волей, реальности.

Пока шел бой, я пытался придумать выход из ситуации. Тварь, не знающая усталости и слабости, постепенно выматывает меня и теснит к каменной плите, перегородившей коридор. Скорость атак у покойника, решившего продолжить активность и после смерти, куда ниже, чем у Ренейя, но... Если я отвлекусь хотя бы на мгновение, то он меня достанет...

Тут в схватку вступила Кэтрин. Вместо боя на мечах она решила атаковать псионикой. Применив тот же прием, что и с Ренейем, она захватила в телекинетический блок меч покойника. Естественно, что труп отреагировал мгновенно, сбросив его, но этой короткой заминки мне хватило для удачной атаки - лазерный клинок до середины вошел в грудь нежити, а затем поднялся вверх, разрезая двигающийся труп почти пополам.

Затем я сделал мечом восьмерку, наподобие приема использования казачьей сабли, отрубая руку с полуторником и ногу. После этого, мне пришлось отскочить назад, избегая падающего на меня тела твари.

Против моих ожиданий, на этом бой не закончился. Нежить продолжала шевелиться, пытаясь добраться до меня. Полуразрубленное туловище окуталось алым с черными прожилками, сиянием и начало подниматься в воздух. Тут Кэтрин меня удивила. Между ней и нашим противником возникла алый энергетический канал, через который девушка откачивала ресурсы нежити в себя. С каждым мгновением тварь слабела, а сияние вокруг неё блёкло. За несколько секунд тварь ссохлась окончательно и безвольной куклой рухнула на каменный пол.

Повернувшись к американке, я произнес:

- Молодец. Ты вовремя. Ещё немного, и он бы меня зажал.

Нахмурившись, девушка подошла к останкам нежити и, пнув их, спросила:

- Если ты такой хороший мечник, то почему позволил прошлой мумии разделать себя?

- В смысле? - удивился я.

- В том самом смысле, - хмыкнула девушка, - Ты двигался с невероятной скоростью... Куда быстрее, чем в том зале... И эта твоя сила... Твой экзоскелет в броне не должен работать, а ты меня вместе со скафом поднял! Это не нормально! Даже модификанты такого не могут! Без напряжения поднять полтора центнера, несколько минут держать на весу, ведя разговор, а потом спокойно продолжить заниматься своими делами... даже не вспотев!

- Дорогуша! - не выдержал я, - Чтобы ты себе не надумала, знай - будь я не тем, кем являюсь, то ты была бы уже трупом. Здесь живых не любят. Тут таких, как мы убивают, если ты не заметила! - ткнул я пальцем в ближайшую кучу костей, - А скрывать собственные возможности от напарника в экстремальных условиях - глупо! Без взаимопомощи мы тут не выживем. Что ты, что я, по одиночке уже бы сдохли на этой проклятой планете!

- А что будет после этого? Когда и если мы выберемся отсюда? - спросила Кэтрин.

- Как захочешь, - фыркнул я, - Захочешь - оставайся со мной, а нет - я не буду держать тебя. Ты уже большая девочка и должна понимать что к чему.

- Договорились, - кивнула американка и прошла мимо меня к повороту, что вел в складское помещение.

- Оружие приготовь, - фыркнул я ей вслед, - Не факт, что тут таких тварей больше нет.

Как бы не было мерзко, но Кэтрин права. Анализируя бой, я понял, что двигался куда быстрее, чем раньше. И это с немалым грузом в виде поврежденной брони. С одной стороны, это хорошо. Имея неплохие физические показатели выжить явно проще. С другой... Не является ли это началом процесса мутации? Как бы не превратиться в чудовище такими темпами. Ведь за все надо платить. А сила, скорость и выносливость, вдруг появившиеся у меня, весьма серьёзный бонус. И цена за них будет соответствующей.


К нашей радости в складском помещении никаких бродячих покойников с оружием, нарушающим законы физики, не обнаружилось. Впрочем, там вообще мало что было. Не работающая техника, покрытая сантиметровым слоем выли и паутины, разбитые металлические ящики, перевернутые стеллажи... Ожидаемо для места, находящегося в запустении долгий период времени. Даже удивительно, что тут все столь хорошо сохранилось. Если верить кадрам хроники, после краха СССР за 20 лет без ремонтов и нормального содержания многие здания пришли в такое состояние, что легче было их снести и построить новые, чем пытаться привести их в достойный вид. Здесь же...

Оглядевшись, я направился к стенду с большим количеством панелей. Из под слоя пыли проглядывалось слабое голубоватое свечение дисплеев. Неужели он работает? Это будет подарком Судьбы!

Впрочем, моим надеждам сбыться оказалось не суждено. Счистив телекинезом пыль с приборов, я увидел, что дисплеи действительно светятся... Но экраны пусты. Лишь голубой фон и ничего более.

- Может, что-нибудь ещё окажется рабочим? - спросила Кэтрин с надеждой в голосе, - Механизмы доступа сюда были в норме.

- Может... Проверь остальные системы, - вздохнул я, - Все равно ничего больше не остается.

Как выяснилось, функционировали ещё два терминала, но во всех случаях их экраны лишь светились голубым фоном. Доступа к центральному компьютеру, видимо, у них не было. То ли провода пришли в негодность, то ли сам компьютер не работает...

Не выдержав, я вскрыл заднюю стенку одной из панелей и принялся изучать содержимое корпуса. А оно не радовало - все же, это были не самостоятельные ПК, а терминалы. Внутри устройств от дисплеев лишь тянулись провода, уходящие в отверстие в полу.

Вздохнув, я бросил на пол крышку корпуса и огляделся. Тут мой взгляд упал на паутину. Что-то в ней было неправильное. Вообще, тут все неправильное, но паутина выделялась особенно. Подходить к ней ближе я не рисковал, да и Кэтрин предупредил этого не делать. Но... Чувство тревоги, уже несколько минут терзавшее меня, начало усиливаться.

"Точно! - подумал я, - Нити паутины слишком толстые! Несколько миллиметров диаметра каждой... Каким же должен быть паук?"

Словно бы издеваясь, эта планета дала ответ на мой вопрос... Наглядно.

С потолка, на который я до того не смотрел, начал опускаться создатель этих самых нитей. Туловище паука было размером с матерую кавказскую овчарку. Громадные лапы в свете алых кристаллов казались металлическими. И самое мерзкое... Тварь собиралась опуститься ровно на Кэтрин!

Не рассуждая, я метнулся к ней, использовав ускорение восприятия и "темп", экстремальный режим организма, попутно давая себе ускорение пси-силой. Одновременно с этим мне удалось ударить тварь пси-сферой, но энергия просто растеклась по телу и лапам паука.

Время словно бы замедлилось. Я видел как тварь, спускавшаяся на нити, испускаемой задней частью брюшка, начинается готовиться схватить американку, раскрыв лапы для своих смертельных объятий, ощущаю тягучесть воздуха, сквозь который несусь и...

Мне удалось вывести девушку из-под удара в последний момент. Подлетая к ней, я совершил нырок над её головой и, пролетая над Кэтрин, схватил её за плечо, выдергивая из под паука. А затем, закончив свой нырок перекатом через голову, стал на ноги, резко разворачиваясь и активируя меч.

Время вновь ускорилось, вернувшись к привычной скорости. Удивленная девушка лежит на полу, распластавшись лицом вниз, а я, чтобы не позволить атаковать мою напарницу в незащищенную спину, перепрыгиваю через неё, нанося пауку, замершему на том месте, где только что была его жертва, колющий удар мечом, накачанным пси-силой. Раздался хруст и помещение заполнил запах паленой плоти и жженого хитина. Паук дернулся в сторону, из-за чего меч, ещё находящийся в его теле, как был, вышел из плоти существа через его бок, разрезав шкуру и внутренности.

Вонь усилилась, но к ней добавился ещё и едкий дым. Паук, со вспоротым боком, лежал на полу, пытаясь дотянуться до меня дергающимися лапами. Я же, достав пистолет, установил мощность на максимум и принялся стрелять в него. Желания подходить ближе и использовать меч у меня не было. Уж очень опасен был этот противник. Он фехтовать не станет, а просто навалится своей тушей.

Удостоверившись в смерти этой твари, я огляделся. На потолке подобных существ больше не было, а со стороны входа они появляться не спешили.

- Что это было? - выдохнула Кэтрин, поднявшаяся с пола, - И что за... О Боже! Какая мерзость! - выдохнула она, увидев из-за чего мне пришлось устраивать всю эту акробатику.

Оказалось, что вся схватка с пауком заняла считанные мгновения, за которые девушка не успела даже подняться с пола.

- Интересно, тут мерзкие сюрпризы когда-нибудь закончатся? - вздохнула Кэтрин, успокоившись.

- Учитывая, что это иная реальность, маловероятно, - усмехнулся я, - Так что привыкай и относись к этому философски.

- К тому, что меня едва не убил громадный паук, которого я не смогла засечь с помощью пси-сканирования? - фыркнула девушка.

- А ты покойника с полуторным мечом смогла заметить? Или ловушки в коридоре? Нет? Я тоже. Потому привыкай полагаться не только на псионику, но и на глаза, уши и собственную голову.

Американка вздохнула и, подняв с пола оброненную винтовку, произнесла:

- Знаешь, глядя не твою упертость я понимаю, почему вашу страну ещё никто не смог завоевать. Вы все психи...

- Нет. Просто мы очень любим жизнь.

- И оттого вы готовы умереть на поле боя? - удивилась девушка.

- Вы воюем не ради денег, не ради славы... Мы всегда воевали за свой дом, свою семью, своих женщин и детей.. Нам всегда некуда отступать. Впереди - враг. Позади те, кого мы любим и знаем, что если проиграем, то их ждет смерть. И как бы мы не хотели жить, куда легче умереть на поле боя, чем сдаться в плен и увидеть как твоих родных и близких унижают, грабят, насилуют и убивают... Вы воюете за деньги, а мы ради жизни. Пусть даже не своей, а тех, кто нам дорог, но ради жизни. Вот в чем разница. Вы воевали на своей земле два раза всю вашу историю - когда завоевывали независимость и когда у вас была гражданская война. А нам приходилось встречать врага у ворот своего дома и выдворять со своей земли. Вы не знаете, что такое война на уничтожение в своем доме, на своей земле, когда родные города превращаются в руины, а друзья и родственники отправляются на кладбище из-за того, что бравый носитель демократии, упившись своей властью и исключительностью, решил показать безоружным аборигенам свою крутость... Это мы никогда не нападаем первыми, мы всегда отвечаем на чужую агрессию. Зато вам неймется...

Кэтрин некоторое время молчала, слушая меня, после чего, вздохнув, спросила:

- И когда же у вас была война на вашей территории?

- А ваше вторжение на Новый Кузбасс? Четыре года назад.

- Послушай, но там...

- Население колонии - четыре тысячи человек. Большинство инженеры семьями, техники обслуживания шахтных роботов, диспетчера техники, рабочие... И гарнизон - батальон колониальной пехоты с пятью БМП и шестью БТР. Из всей ПКО - две С-ЛМК-2 и семь К-ВГ-15. Из летательных аппаратов - два десантных бота и шесть легких перехватчиков. Ваш ударный корпус, попытался высадиться на поверхность и взять поселение штурмом, а получив по зубам, вернулся на корабли, которые нанесли орбитальный удар ядерным оружием. До вашего появления там не было боев.

- Откуда ты знаешь? Может вам врали? - не выдержала американка.

- Там служил мой знакомый, с которым я переписывался через имперскую сеть. Там не было боев. Там вообще кроме одного поселка с маленьким космопортом и мизерным гарнизоном, больше ничего не было.

Наступила тишина. Моя спутница переваривала услышанное, а я направился к выходу из помещения.


- И что теперь?

Ответа мне никто, естественно, не дал. Куда делась Кэтрин я не знаю. Её присутствие не ощущается вообще. Даже следов нет. Рация у меня не работает, поскольку броня выполняет теперь функции декоративно выполненного утяжелителя моей бренной и голодной туши. Да и сомневаюсь я в том, что наличие рации сильно изменило бы ситуацию.

Покинув склад, я отправился к энергоузлу. Там, к моему великому облегчению, не оказалось ни ходячих покойников, желающих прирезать меня, ни громадных пауков, ни мумий с камнями в грудной клетке... Только силовая установка, работающая на неизвестном мне принципе, испускающая ровное тихое гудение.

Вернувшись в коридор, я позвал Кэтрин, но та не ответила. Тогда, не поленившись, я направился на склад и... Никого не нашел. Девушка пропала. Обойдя довольно большое помещение по периметру, не забыв оглядеть потолок и все углы, я выругался. Никаких лазов, вентиляций и проломов не обнаружилось, как, впрочем, и во время первого обхода. Трупа Кэтрин я тоже не нашел. Звука падения плиты в коридоре так же не было слышно. В то, что она могла её тихо, без скрежета, поднять, а потом столь же тихо, без грохота, опустить, я не верил. Если бы могла - так бы и сделала сразу, когда мы только оказались в той ловушке... Если она, конечно, не маскировалась, скрывая собственную силу. В последнее я верил с большим трудом. Мастерство и знания у Кэтрин имелись, но вот сила...

Ещё раз обойдя все помещения, я все же смог найти кое-что - подсумок с её скафандра. Один из четырех внешних, крепившихся на пристегнутом к скафу рюкзаке. Лямки подсумка оказались порваны, чего, если вспомнить особенности материала, не должно было случиться в принципе. Живые существа не могут развивать силу, способную разорвать армированную ткань.

Открыв подсумок, я увидел республиканские деньги, рукоять лазерного меча мумии и кристаллы, обнаруженные на трупе пирата. Чуть в стороне обнаружилась небольшая лужа крови. Свежая, ещё не успевшая засохнуть и свернуться. И больше ничего.

- Кэтрин! - крикнул я, - Отзовись! Кэт!

Тишина. Никакого ответа.

Усевшись на пол и закрыв глаза, я глубоко вдохнул и попытался обнаружить девушку в пси-сфере. При обычном расширении сферы восприятия ничего не получилось, но когда я сменил тактику и сузил поток внимания до состояния луча, проверяющего каждый уголок, мне удалось увидеть странную аномалию. В одной из стен энергетический фон казался... Выпуклым? Или, скорее, искривленным. И форма этого искривления напоминала контур человека.

Подойдя к нужному месту, я постучал по серому камню стены кулаком. Звук оказался странным. Камень так не реагирует на удары. Особенно, если он толстый.

Окутав правую руку пси-энергией и напитав её изнутри, я, размахнувшись, со всей силы ударил стену. Кулак провалился внутрь, выпустив наружу порцию вонючего спертого воздуха, ударившего мне в лицо. Вместе с ним послышалось мычание и глухие удары, а в пси-спектре появилась явно женская аура, сильно искаженная какими-то барьерами, оказавшаяся той самой аномалией в псионных полях.

"А она сильнее, чем мне казалось, - подумал я, - Вот уж не ожидал..."

Вцепившись обеими руками в панель, закрывающую проход, я вырвал её из стены и отпрыгнул, решив перестраховаться. Как оказалось - не зря.

Из обнаруженного прохода на меня прыгнул ещё один паук. Он был куда меньше своего собрата со склада, но и этого ему хватило, чтобы скрутить американку, являющуюся не самой беззащитной дичью.

Активировав меч и достав из кобуры бластерный пистолет, я принялся отступать, стреляя в туловище твари. Однако, к моему ужасу, из прохода появился второй паук, а затем и третий. Справиться с ними с пистолетом и лазерным мечом было не реально. А применение псионики... Впрочем, зачем мыслить плоско? Только что оторванная маскировочная панель, весившая не так уж и мало, была подхвачена телекинезом и одним из острых углов ударила первого паука, что пёр на меня. Она с хрустом проломила хитиновый панцирь существа. Вырвав её все тем же телекинезом, я атаковал уже второго противника, а в третьего метнул лезвием вперед свой меч, тут же схватившись за трофейный, взятый у мумии.

К моему облегчению оружие Ренейя работало и сюрпризов не принесло. Зато их принесли пауки. Тот, в которого я метнул свой штатный клинок, увернуться не смог и теперь лежал без движения, распластавшись на полу. Зато два других продолжали идти на меня, включая того, самого первого, которому я умудрился проломить панцирь на спине. Твари оказались живучими!

Притянув телекинезом штатное орудие, я вновь метнул его уже во второго противника, а потом, дождавшись смерти твари, тем же способом разобрался и последний существом. Удостоверившись в их смерти, я сделал по несколько контрольных выстрелов, дабы убедиться уже гарантированно, и направился в обнаруженный проход, осторожно, готовый к атаке пауков, переступая через их лапы и борясь с отвращением и омерзением. Всё же, побороть такое отношение к этим тварям у меня за годы службы так и не вышло, как ни старались психологи, отцы-командиры и я сам.

Новый проход оказался гораздо уже основного коридора и был покрыт паутиной. Всюду висели большие и маленькие коконы, в некоторых из которых проступали очертания фигур гуманоидной формы. Видимо, это гнездо...

Один из коконов дергался, издавая слабые звуки. В отличии от остальных он был куда свежее, а с одной стороны выступала кровь... Кэтрин!

Оглядевшись в поисках возможной опасности, я, используя телекинез, выжег одним из мечей проход в паутине, чтобы самому не оказаться в ловушке. Затем, убедившись в том, что мне не грозит застрять по пути к американке, направился к её кокону.

Запах в помещении стоял отвратительный. Под ногами, скрывавшаяся до моего появления и использования лазерных мечей, была густая жижа бурого цвета, чавкающая при каждом шаге.

Подойдя к кокону с Кэтрин, я громок произнес:

- Не шевелись! Я буду тебя вытаскивать!

Девушка послушно замерла.

Используя лазерный меч, я аккуратно срезал несколько слоев нитей, образовывавших кокон, прежде чем мне удалось добраться до... Что?!

Внутри оказалась не американка!

Стройная девушка с бирюзовой коже и двумя выростами из затылка, спускающимися за спину. На поясе чужой висела рукоять лазерного меча, а на правом бедре - кобура пистолета, похожего на тот, что мы обнаружили у трупа в верхнем зале.

- Ты ещё кто такая? - выдохнул я от удивления, использовав базик.

- Алона Во-Даш, - произнесла девица, - Может, всё же вытащишь меня отсюда?

- Хорошо... - после паузы ответил я, продолжив вырезать пленницу из кокона.

Та, к слову, напряглась, увидев моё оружие. Во всяком случае, глаза девушки следовали за клинком меча не отрываясь. В пси-спектре я ощутил исходящий от неё страх.

- Как ты здесь оказалась? - решил я нарушить молчание.

- Нас послал совет, выяснить причины пробоя в Силе, что тут образовался. Следящие увидели громадное возмущение вокруг Коррибана, а потом в Силе образовалась дыра, быстро затянувшаяся. Потому нас и отправили проверить что тут происходит.

- Значит ты не одна?

- Да, - после паузы ответила Алона, - А ты кто?

- Я здесь случайно оказался. Причем, без корабля... И тоже не один. Ты не видела мою спутницу? Она была одета в белый скафандр с прозрачным забралом шлема. У неё была винтовка и пистолет.

- Нет... ответила девушка, - В храме ты первый живой, которого мне удалось увидеть... Не считая этих пауков... На них не действует Сила. Да и не ощущаются они в ней...

- Потому они и смогли застать тебя врасплох? - уточнил я.

- Да.

- А остальные где? Те, кто был с тобой.

- Мастер направился проверять остальные части храма... - ответила девушка, явно о чем-то умолчав, что я сразу же ощутил.

- Ты поможешь мне найти мою спутницу?

- Как она выглядит?

- Она той же расы, что и я, имеет светлые волосы, рост - ниже меня на ладонь, если в своем скафандре. Без него ты её вряд ли увидишь, - хмыкнул я, - Вооружена коротким лазерным мечом со светлой металлической рукоятью, бластерной винтовкой и легким пистолетом. Имя - Кэтрин.

- Помогу, - после паузы ответила девушка, покидая к своей радости кокон.

С левой стороны на шее и голове у неё были довольно глубокие раны, до сих пор кровоточащие.

- Подожди, - произнес я, - Давай тебя подлечу.

- С...спасибо, - с запинкой ответила джедайка... или ещё падаван, если учесть оговорку про мастера и пилота, оставшегося в кабине.

О нем удалось узнать из ментального поля девчонки, вспомнившей парня во время моих вопросов.

Сконцентрировавшись на пси-слое, я зачерпнул здешней энергии, преобразуя её в более удобную для лечения жизненную, и направил в тело этой Алоны. Раны начали зарастать на глазах. За несколько минут от них остались лишь шрамы, которые в будущем, если оно будет у этой девочки, станут ей хорошим напоминанием о сегодняшнем дне.

- Спасибо, - с удивлением и благодарностью произнесла Алона.

Тут я вспомнил как называется раса, к которой принадлежит эта девушка - тви"лек. Что ж, очередное подтверждение моих мыслей о том, куда я попал. Ещё бы год узнать... Впрочем, если джедаи не прячутся, то период правления Палпатина и Империи либо ещё не начался, либо уже закончен, причем, довольно давно... Либо, до самого товарища Дарта Сидиуса ещё ох как далеко.

Впрочем, до всего этого надо ещё дожить. Сейчас требуется найти Кэтрин.

После проверки всех коконов в помещении, я находился в не самом лучшем настроении. Американки тут не было. Проверив методом щупа остальные помещения и стены, я убедился, что здесь её точно нет.

- Алона, как ты попала сюда?

- Прилетела, - удивленно посмотрела на меня джедайка.

- Нет... именно в это помещение, - уточнил я, - В этот коридор.

- Я... не знаю, - ответила джедайка. Я пришла в себя уже в коконе. Пауки схватили меня в другом месте!

- Вот так-так... - вздохнул я, - Как интересно все выходит... Значит, это не твоя кровь? - спросил я у джедайки.

- Нет, - отозвалась девушка после паузы.

- Вот дерьмо! - выругался я.



Глава 5.

Из ночи в день.

Кэтрин так и не удалось найти. После нескольких часов поисков, к которым потом подключился и учитель Алоны, мастер Фарн Даронис, мы сдались. Несмотря на всю подготовку американки, ей одной тут не выжить. А за те часы, что были потрачены на обыск известных джедаям помещений, никаких следов так и не удалось обнаружить.

Лично я иллюзий насчет её судьбы не питал - ничего хорошего девушку не могло ожидать. Коррибан - не цветущий сад в центре городского парка. Здесь опасность может подстерегать на каждом шагу. Причем, не в виде упавшего на голову кирпича или маньяка-насильника, а куда хуже. За те часы, что мы успели провести на планете, стало ясно одно - даже песок и камни тут враждебны. Животные, имеющие иммунитет к прямым псионитическим атакам, бродячие покойники, настроенные крайне агрессивно, ловушки и фантомы... Один на один с ними тяжело справиться даже подготовленному боевику. А Кэтрин имеет несколько иную специализацию...

На душе было мерзко. Терять своих всегда тяжело. Кэтрин, хоть и была из стана врага, оказавшись вместе со мной на Коррибане, стала моей напарницей. Пускай на короткий срок, но... Я не люблю терять напарников и членов отряда. А за прошедшие часы мне пришлось потерять многих. Офицеры отряда, судьба большинства которых мне не ясна, Кэтрин... То, что я не ощутил её смерти ещё ни о чем не говорит. На Коррибане, в этом храме ситхов, все создано из делгая, камня, блокирующего колебания пси-полей... Или Силы, как т говорят.

Фарн, со своей ученице помогавший мне в поисках американки, с вопросами не приставал. То ли решил не дергать меня, прекрасно понимая моё состояние, то ли предпочел предоставить данный вопрос совету, направившему их на Коррибан. Как потом рассказал Даронис, как и его ученица являющийся тви"леком, на орбите, когда они прибыли к планете, уже находился один из фрегатов неких темных, из-за чего их пилоту пришлось вести корабль в режиме маскировки. Потому Фарн предложил отправиться в один из храмов джедаев - космический корабль "Озерн Калм"... О том, что у меня нет выбора он не стал говорить, но мне и так было всё ясно. Коррибан меня убьет. Выжить тут для нормального живого существа практически невозможно. Усталость, голод и жажда убьют кого угодно, даже псиона...

Услышав о джедайском корабле-храме, я попросил дать мне на несколько часов доступ к голонету, подозревая, что не все в этой вселенной соответствует показанному в фильмах. И оказался прав. Руусанская реформа произошла девятьсот пятьдесят девять лет назад. После долгих размышлений и копания в здешнем аналоге имперских информационных сетей, я смог понять следующее - до формирования Галактической Империи ещё двадцать три года. А то, что Республика будет реформирована у меня сомнений не было. Причиной тому был ни кто иной, как Кос Палпатин. Пока ещё не сенатор от сектора Чоммель, но сей субъект уже неоднократно выставлял свою кандидатуру на выборах в различные органы власти сектора и самой Набу.

Касаемо Руусанской реформы, тут история сильно отличалась от той, что была показана в девяти американских фильмах. Начать стоило с того, что ордену джедаев разрешили куда больше, чем в истории Лукаса, которую я успел основательно изучить, заинтересовавшись появившимися в ней лазерными мечами.

Во-первых, титулы лорда-джедая республиканцы в рамках реформы сохранили. Разве что теперь у Республики был свой главнокомандующий, а одаренные имели свои ВС.. Во-вторых, разрешили ордену сохранить три из семи храмов - один на космическом корабле "Озерн Калм", куда мы как раз направлялись, второй на Корусканте, а третий на Дантуине. Последний, к слову, оказался восстановленным в ходе реформы, поскольку до того был уничтожен неким Дартом Малаком и его флотом, собранным из воинов и офицеров мандалорского происхождения. Республика пошла на такой шаг только потому, что это было одно из обязательных требований совета лордов-джедаев, отказывавшегося участвовать в реформе, инициированной Тарсумом Валорумом, тогдашним республиканским канцлером.

В-третьих, у ордена сохранились армия и флот. Правда, не столь могучие, как до реформы. Из нескольких сотен боевых кораблей, джедаи оставили десять дредноутов, два авианесущих крейсера, шесть ударных и четыре десантных. Плюс - тридцать четыре фрегата и девяносто корветов различных комплектаций. Истребители и перехватчики нормировать никто не стал, посчитав, что столь мелкие корабли наклепать, в случае необходимости, дело не долгое, а без крупных судов они ничего не стоят. Логично посчитали, если вспомнить историю родной Империи.

На фоне былых флотилий с сотнями дредноутов и линкоров, даже эти корабли казались каплей в море. Наземные же подразделения сократили с семи миллионов, до двухсот тысяч. Правда, после отгремевших битв и становления относительно мирного времени, потребность в столь громадных войсках действительно отпала.

Впрочем, и Республика не осталась без армии. Правда, назвать её серьёзной силой язык не поворачивается. У стран моей родной вселенной вооруженные силы куда больше... В разы больше, если честно. Двадцать два дредноута различной комплектации, пять авианесущих тяжелых крейсеров, одиннадцать ударных крейсеров и семь десантных. Флот фрегатов насчитывал сто двадцать единиц, а корветов - около трехсот. Наземные силы, с двадцати семи миллионов сократили до пяти.

Ещё одним довольно занятным отличием от известных фильмов был орден джен"джидай. Увидев информацию о нём, я сильно удивился. Оказалось, что республиканцы, оказавшись довольно умными политиками, создали противовес джедаям, узаконив их антагонистов и даже найдя им сферу деятельности. Джедаев сенат задействовал в качестве дипломатов и третейских судей в различных планетарных конфликтах, а джен"джидай - в качестве карателей или ударной силы. При этом, все конфликты между обеими организациями решались только через сенат. Если ордены пытались выяснить отношения без сторонних политиков, то следовала довольно жесткая реакция и на горизонте начинали мелькать уже республиканские флотилии.

Орден джен"джидай так же обладал тремя храмами. Один на Корусканте, второй на Татуине, а третий - космический корабль "Нохор". Флот этой организации тоже разрешили. Причем, сенат тщательно следил за тем, чтобы численность кораблей и наземных сил у обоих организаций были равны хотя бы примерно. Правда, взять под контроль численность самих одаренных не получалось, благо, ситуацию спасала лишь ограниченная вместительность храмов да не самое большое количество наставников у обеих сторон.

Несмотря на "мир", между темными и светлыми адептами Силы, больше похожий на молчаливый вооруженный нейтралитет, холодная война между ними шла полным ходом. Выражалось это и в попытках обрести влияние на сенат, и в ожесточенном поиске одаренных, и даже в экономике - обе структуры вполне умело действовали на биржах, в промышленности и банковской сфере, демонстрируя отменные навыки матерых купцов и промышленников.

Однако, не все гладко было в Республике. Фактически, в ней уже почти тысячу лет царит анархия. Крошечные флотилии республиканцев и обоих орденов не могли быть везде и гарантировать всем секторам и мирам соблюдение Закона и Порядка. А с этим было сложно... Ведь по законам этой самой Республики далеко не все могли иметь собственные вооруженные силы - только крупные корпорации со специальным разрешением, банковский клан, техносоюз, торговая федерация и коммерческая гильдия. Официально это объяснялось тем, что сии организации сильно зависят от безопасности своих транспортников, особенно банковский клан, и нуждаются в собственных вооруженных силах. Учитывая тот факт, что ЗДЕСЬ они уже не первый год занимаются брожением, если судить по лентам новостей, и не довольны некоторыми действиями сената, формирование КНС будет быстрым. Тут господа сенаторы отличились... Уже год как их стараниями введён целый пакет налогов, существенно снижающих экономическую выгоду от грузоперевозок, инкасационных услуг и торговли целым спектром товаров. Особо сильно пострадали те сектора промышленности, что связаны со строительством космических кораблей большого тоннажа. А это весомый удар по крупным корпорациям. Если они лишатся тяжелого торгового флота, а стоимость грузоперевозок у транспортных компаний продолжит расти, то цены на их продукцию мгновенно взлетят до невероятных размеров, став больше похожими на номера мобильных телефоном в крупных городах. Причина тому проста - куда дешевле содержать один большой транспортник, чем множество мелких. Причем, как с технической точки зрения, так и с военной. В первом случае, обслуживание будет съедать куда меньше, чем целая флотилия мелких грузовозов, суммарно дающих тот же тоннаж. Во втором - охранять один большой транспорт, утыканный автоматическими турелями и зенитками куда проще, чем целый флот мелких кораблей, чьи силовые установки не позволяют размещать серьёзное вооружение.

Помимо проблем созданных сенаторами и недостатком вооруженных сил, была и более существенная, можно сказать, животрепещущая. Мандалорский сектор. Согласно Лукасу там к концу существования Республики царила анархия, промышляли несколько террористических группировок и "правила" пацифистка. Здесь ситуация была принципиально иной, от чего у господ республиканцев чесалось мягкое место немного ниже спины.

Тут мандалорцы были едины. Твердой рукой ими правил Мандалор, имелся полноценный кабинет министров, разведки и контрразведка, солидный флот, впечатляющая армия и развитая промышленность. Официально их сектор входил в состав Галактической Республики, но, де-факто, чхать хотел на сенат и канцлера, вместе с их карликовыми вооруженными силами. Даже сенатора от их сектора не было на Корусканте. Мандалорцев не пугали ни джедаи, ни их темные собраться, чьи ордены имели собственные профессиональные армии, ни прочие политико-экономические группировки, обладающие собственным военным потенциалом. Впрочем, сделать что бы то ни было никто не мог. Республика бессильно сжимала зубы от ярости, но не спешила объявлять мандалорский сектор сепаратистским. А джедаи обоих окрасов и вовсе не горели желанием лезть в тамошние дела. Причиной тому была личность Мандалора - Орго Фетт. Одаренный, пошедший собственным путем развития, отличным и от джедаев всех мастей, и от ситхов. Этого разумного боялась вся галактика, на счастье которой сей субъект не имел привычки устраивать глобальные кровопускания и укладывать трупы в астрономических масштабах. Иначе, имея в своем распоряжении самый могущественный флот, десяток одарённых, прошедших подготовку у этого мастера, он бы уже стер в порошок и Республику, и джедаев обоих окрасов, и даже ситхов, если бы обнаружил их, вырезал. В официальных документах, доступных всем пользователям голонета, говорится, что его возраст равен пятистам пяти годам. А это... Невероятно! Даже джедаи и ситхи не могут столько жить. А он может. Причем, к моему удивлению, он тоже псион. Какова направленность его дара на сетевых ресурсах я выяснить не смог, но кое-что, после длительного сбора информации, стало ясно - он отменный фехтовальщик. Тридцать лет назад сводный отряд из светлых и темных джедаев, численностью двадцать пять бойцов, не смог победить его. Все воины, посланные на ликвидацию Орго Фетта погибли от парных клинков Мандалора.

Откинувшись на спинку кресла, я покрутил головой, разминая затекшую шею, и задумался о своем будущем. А оно радужным мне не казалось. Даже у товарища Лукаса орден джедай был не столь миролюбив и дипломатичен, как могло показаться. Взять ту же историю Дуку и мандалорцев... Резня, устроенная графом в фильмах лукасовской саги, осталась, фактически, без наказания со стороны совета джедаев. То дело вообще предпочли замять, не желая марать репутацию ордена. А это наводит на размышления даже о каноническом ордене.

Да и отношение к тем, кто выпадает из их идеологическо-религиозной политики, забывать не стоит. Тот же Винду, равно как и многие другие, был настроен весьма радикально и жестко даже в против Скайуокера, хотя тот и действовал в рамках джедайской доктрины... большей частью.

Здесь же всё куда сложнее. Подозреваю, что джедаи несколько менее фанатичны, чем в фильмах, куда более практичны и уже имеют опыт использования чужих рук для получения собственной выгоды. Да и мировоззрение у них должно отличаться от той невнятной лизоблюдии, что наблюдалась у Лукаса. В качестве подтверждения тому служит тот факт, что попав на корабль Дарониса я был вынужден сдать все имеющееся оружие. Джедай у меня на глазах все положил в сейф. Да и пилот...

Кораблем одаренных управляла Эфа Ликс. К моему удивлению и радости она была человеком. Миниатюрная брюнетка с длинным, до середины спины, хвостом, серыми глазами и светлой кожей. Черты лица оказались правильными для европеоидной части человечества.

Разговорив девушку, что стоило мне серьёзных усилий, я узнал, что она офицер джедайского флота. Аж коммандер. Это звание аналогично нашему старшему лейтенанту. При этом Эфа оказалась слабой одаренной и на сносном уровне владела лазерным мечом. По её словам на их флоте большинство офицером являются джедаями. Разве что в их обучении упор делается именно на военную подготовку, тактику и стратегию ведения космических боев, штурмов планет... То же самое и с наземными силами - почти все офицеры - одаренные, прошедшие достойную подготовку в джедайском военном корпусе.

Зато рядовые, вплоть до сержанта, являются клонами. Их генный материал выводили сами джедаи, что стало для меня шоком.

Как оказалось, некто умный додумался сформировать армию ордена именно из клонов, чья генетика была спроектирована и просчитана. Правда, в отличие от лукасовских фильмов, генетическими экспериментами по выведению солдат занимались сами джедаи. Причем, по их технологии, солдаты имели куда больший срок жизни - около ста лет, что для этой галактики, всё же, маловато. Лаборатории, в которых проводились все эти эксперименты, находились на "Озерн Калм", а производственные мощности на Дантуине. Последний же давно превратился в сильно милитаризованную плане-базу джедаев. Местные администрации были подчинены тамошнему храму и платили налоги в его бюджет, полицейские силы состояли из слабых одаренных, прошедших подготовку в храме. Чиновники носили мундиры и имели систему званий военного типа. Планета, видимо после бомбардировки, проведенной в древности Дартом Малаком, имела весьма серьёзную систему оборону - одних ПКО[4] было напихано более пятисот, что позволяло избежать появления слепых зон даже при выходе из строя аж пяти орудий. Наземный гарнизон - порядка пятидесяти тысяч стволов - половина всех наземных сил ордена. Этакая планета-крепость с собственной промышленностью. А её джедаи поддерживали и развивали. Им принадлежит порядка семидесяти процентом крупных производственных предприятий, выпускающих как товары гражданского назначения, так и военного. Естественно, что все необходимое для содержания армии и флота на одной планете выпускать не реально, тем более, когда её население не превышает пятисот миллионов разумных, но корпуса кораблей, часть электроники, научной и медицинской аппаратуры все же производят. Остальное закупается у техносоюза, корелллианских производителей и их коллег из "Индустрии БласТек" и прочим подобным корпорациям.

Там же у ордена имелись собственные производства космических кораблей. Правда, из-за Руусанской реформы, производились там исключительно корветы, перехватчики и истребители. Ни десантных челноков, ни фрегатов или более серьёзных машин орден создавать права не имел - только заказывать у Республики.

Вообще, техника тут сильно отличалась от той, что показал Лукас и его продолжатели в девяти фильмах о Звездных Воинах. В этой реальности кораблестроение и производство орудия было подчинено инженерной логике и здравому смыслу, замешанному на прагматичном и циничном расчете.

К примеру, космические корабли. Даже то судно, на котором мы летим на "Озерн Калм" был модели YT-1300, производимой "КМК" - "Кореллианской Машиностроительной Корпорацией", сильно отличалось от канонического прототипа.

Начать стоило с того, что Эфа управляла YT-1304S, модификацией стандартного легкого грузовика. В отличии от первой модели, его корпус имел сплошную носовую часть, без этакой вилки, что было на первой модели. Кроме того, кабина не была вынесена в отдельный элемент корпуса. Да и обзорного иллюминатора не имелось - его место занимали радарные системы и экраны, связанные с массой камер и датчиков на обшивке, а так же голографический модулятор, формирующий изображение того, что находится в радиусе эффективной работы следящей аппаратуры.

Такое изменение конструкции появилось после серии аварий, при которых экипаж погибал при попадании в кабину кинетических зарядов пиратских рейдеров или частиц метеоритных потоков, способных проломить даже силовые поля. Потому кабину и закрыли нормальной корпусной обшивкой. Вооружение корабля так же оказалось не столь своеобразным, как у товарища Лукаса, отошедшего от реализма в угоду зрелищности. Тут на борту имелись автоматические турели, чьи системы наведения были связаны с радарным комплексом и тактическим анализатором, просчитывающим траектории движения противников и их потенциальные маневры. Присутствие же человека и прямое управления этими системами не требовалось. Тем более, что оно было бы неэффективно в условиях космического боя с его скоростями и маневрами.

Порывшись в голонете, я обнаружил довольно интересные отличия и в других сферах кораблестроения. Особенно сильно это касалось военной сферы. Тут, помимо турболазеров и ионных орудий, на вооружении имелось и кинетическое оружие, ракетные системы и многое другое. Причем, здешние военные не брезговали применять ядерные боеголовки.

Изучая информационные сети, я видел, что тут совсем не то, что выдал всем Лукас. Реальность оказалась суровее, жестче и не столь сказочной. То и дело на очередной планете вспыхивает восстание или происходит вторжение пиратов. Республиканский флот не успевает. Как, впрочем, и силы двух орденов одаренных. Недовольство населения, судя по записям в местных социальных сетях, растёт с каждым днём. Ордены джедаев у населения трепета или уважения не вызывают - наоборот! Этих товарищей в некоторых частях галактики попросту ненавидят! В сенате лорды-джедаи и магистры ведут себя не хуже иных сенаторов, участвуя в политических и дипломатических интригах с изощренностью бывалых царедворцев! Вот такие тут хранители мира и спокойствия...


- Войдя в Храм Тени, мы, в начале, мы обнаружили в Силе следы схватки с ситхом-киссай[5], не ушедшим в силу и сохранившимся в качестве призрака, а затем и уничтоженного саарай-каар[6]. В церемониальном зале был открыт проход в подземную часть, куда мы и направились, - рассказывал Фарн Даронис о том, как ему и его ученице удалось меня обнаружить.

Как мне рассказал рыцарь, а Во-Даш потом дополнила рассказ, на них напали в том самом зале, где мы с Кэтрин уничтожили мумию, оказавшуюся древним главным жрецом ситхского культа Тени. По словам обоих одаренных, нам с американкой повезло. Будь на месте нежити ещё живой жрец, схватка закончилась бы далеко не в нашу пользу. Смерть существенно ослабила древнего ситха, лишив большей части власти над тенями. В том же зале пауки и атаковали джедая и его ученицу, сумев скрутить последнюю и уволочь в гнездо.

По словам Фарна, ей повезло, что в нападении участвовали ещё молодые особи, железы которых ещё не выделяют яд, убивающий и переваривающий жертву ещё до того, как эти твари приступят к еде. В раннем возрасте столь отвратительные представители коррибанского животного мира могут вырабатывать исключительно парализующие вещества. Почему так? Лично я не знал, как и сами джедаи, не рвущиеся исследовать флору и фауну планеты-некрополиса.

Если верить рассказу Дарониса и Алоны, то мы с ними разминулись на какие-то десять-пятнадцать минут. Их корабль сел недалеко от храма, когда они смогли ощутить волнения в этой их Силе, исходящие от него. Пока одаренные добрались до входа... Мы уже спустились вниз, выбрались из ловушки, что заняло не так уж и много времени, разобрались на складе с пауком, успев провести небольшой осмотр и обыск, а Фарн и Алона как раз вошли в ритуальный зал, куда начали собираться пауки, потревоженные нами. Так Во-Даш пропустила нападение, оказавшись в гнезде, обнаруженным моими усилиями, а её учитель с трудом смог отбиться от десятка наседающих на него тварей...

Когда Даронис умолк, слово взял высокий темнокожий одаренный, представленный как лорд-джедай Мейс Винду:

- Думаю, нашему гостю стоит ответить на ряд вопросов, прежде, чем мы приступим к решению его дальнейшей судьбы.

- Прежде чем вы начнете решать мою судьбу, хотелось бы услышать её возможные варианты.

- Вы понимаете, что не в том положении, чтобы ставить условия? - цепким взглядом окинул меня Винду, - Ваш меч - алый. Вы одеты в броню, характерную для ситхов, коих объявили вне закона даже джен"джедаи. Вас обнаружили на Коррибане, в храме ситхского культа Тени, считавшегося самым опасным из всех... Как вы думаете, что вас ждет? - торжествующе посмотрел на меня джедай.

- Прежде, чем вы продолжите, скажите - моя броня и мой меч, а так же бластер произведены в Республике? Или же они имеют ситхскую эргономику? - осведомился я.

- Ты! - начал было Мейс, но был перебит мужчиной кел-дором, представленным как Пло Кун:

- Не торопись, Мейс. Не все так просто.

- Не вижу никаких сложностей, - отозвался Винду, - Перед нами ситх.

- Я бы не был столь категоричен, - вздохнул кел-дор, - Вся маркировка на орудии и снаряжении нашего гостя исполнена на незнакомом языке. И это не очередной ситхский диалект, а принципиально новая для нас письменность. Дроиды уже проанализировали данный язык - его ещё никто не встречал. Меч собран классически, но все элементы его конструкции созданы с применением незнакомых нам технологий и веществ. То же самое касается и брони, аптечки, бластера...

- А остальное? Меч и креды, кристаллы...

- Наш гость утверждает, что взял их в качестве трофеев с саарай-каар, убитого им и его пропавшей спутницей. Последнее подтверждается оторванной частью её амуниции и образцами крови, собранными Алоной. Цвет амуниции исчезнувшей девушки и материал, из которого она изготовлена, отличаются от тех, что имелись у Алекса Лавр-Ова. Так же мастер Даронис обнаружил следы обыска на старом трупе в ритуальном зале. Потому наличие республиканской валюты, образцы которой, к слову, устарели на двадцать лет, так же объяснимо. Анализы ДНК нашего гостя дали не менее странный результат. Внешне он является человеком, но его гены отличны от стандартных. Они не содержат тех элементов, что свойственны полукровкам, появившимся в результате смешанных браков... Он чужак. Как минимум, Алекс появился в Республиканском пространстве из неисследованных регионов, как максимум, из более дальних мест... Возможно, из других галактик.

- С чего вы взяли? - посмотрел на него уже остывший Винду, - Особенно на счет других галактик.

- Дело в том, что в Силе все предметы Алекса серьёзно отличаются от всего привычного. Частоты колебаний силы и её плотность в них существенно ниже, чем привычные для нас. И это не считая ряда других аспектов Силы.

- Значит, у нас в гостях оказался ситх из другой галактики? - фыркнул лорд-джедай.

- Думаю, если бы я был ситхом, то мастер Даронис и его ученица, как и офицер Ликс, уже были бы мертвы, - хмыкнул я, - Да и отправляться в ваш храм, для ситха, весьма рискованно. Можно даже сказать - самоубийство. Причем, в особо изощренной форме. А я стою перед вами, ваши адепты живы и здоровы... Кажется, тут есть явная нестыковка, лорд-джедай, - закончил я.

Винду несколько мгновений смотрел мне в глаза, после чего спросил:

- А где гарантия того, что это не уловка? Не обман, для того, чтобы оказаться здесь?

- Такой гарантии вам не даст и Сила, - вздохнул я.

- Успокойтесь, Мейс, - вновь вступил в разговор Пло Кун, - Этот молодой разумный не ясной расовой принадлежности, ещё не нарушал законов Республики и не делал высказываний против нашего ордена. То, где его нашли... Ведь он мог угнать корабль, убив Дарониса и Во-Даш, взять в заложники коммандера Ликс и исчезнуть. Вместо этого, сейчас одаренный стоит перед нами.

- Все равно я ему не верю.

- Точно так же, как не верили Энакину, - вздохнул кел-дор.

Услышав имя, я, мысленно, подобрался. Ещё одно отличие от лукасовской саги. Похоже, что мне стоит быть куда осторожнее и аккуратнее в своих планах. Раз уж тут всё столь отлично от канона, то неожиданностей будет много...

- Так что вы нам можете ответить, Алекс?


* * *

- Что скажете, Мейс, - спросил лорд-джедай Варрнаг, во время заседания предпочитавший хранить молчание.

Винду, сбросивший маску агрессивного прокурора-обвинителя, был задумчив. Этот Алекс Лавр-Ов вызывал множество вопросов, ответа на которые ни сам лорд-джедай, ни остальные, находящиеся в зале, не могли знать.

- Он не боялся, - после долгой паузы произнес Винду, - Ему было неприятно, что-то нервировало, но не сама ситуация. От чего-то парень был уверен в собственной безопасности. Либо, он настолько самоуверен, либо действительно мог убить всех присутствующих.

- В одном он прав - будь Алекс врагом ордена, ни Фарн, на Алона в храм не вернулись бы, а их тела уже гнили на Коррибане. Да и Ликс... Ей он тоже легко мог причинить вред. Однако, этого не сделал. Кроме того, согласно докладу Дарониса, Алекс испытывал горечь от потери напарницы. То, что она была - достоверно. Кровь, часть её амуниции.. Следы! - поднял к потолку палец Варрнаг Ал-Кор, - Он не ситх. Об этом и технологии, применённые в изготовлении его снаряжения говорят... Однако, и не республиканец.

- Тогда откуда он?

- Думаю, это не столь важно, откуда он. Важно другое - как нам получить тамошние технологии? - произнес Пло Кун, - Учитывая уровень его брони... На ней следы поражения световым мечом. Но она не из бескара, при том, что смогла защитить Алекса. Материалы, что использованы в ней, нам не знакомы. Как и технология её изготовления. Если мы сможем получить их...

- Дайте ему свободу передвижения по храму и снимите все обвинения, - после долгой паузы, во время которой присутствующие лорды-джедаи обдумывали услышанное и увиденное, - произнес Ал-Кор, - Нам надо, чтобы он нам доверял и поделился своей информацией. Добровольно.

- Может, куда легче и быстрее просто вскрыть его разум? - спросил Пло Кун, - Это и безопаснее для нас. Ведь, по сути, обвинения в адрес Алекса не такие уж и беспочвенные.

- Нет. Судя по повадкам и снаряжению этого Лавр-Ова, он кадровый военный. К тому же, менталист - его разум закрыт довольно качественными щитами, пробить которые будет сложно даже для меня.

- Тогда что вы предлагаете?

- Нам некуда торопиться, - хмыкнул Варрнаг, - А этот Алекс, даже тем, что будет тренироваться вместе с нашими рыцарями, даст немало полезных знаний. Пускай привыкнет к нам. Начнет считать своими... Обзаведется друзьями... Особенно такими, с кем он прольёт свою кровь. Это "повяжет" Алекса с нами. Потом можно будет принять его в орден... Скажем, в качестве награды за помощь. А потом и ученика дать. А лучше - ученицу. Если судить по рапорту Фарна, Лавр-Ов испытывает подсознательную ответственность за женщин, оказывающихся рядом. Этим надо воспользоваться и привязать его к нам.

- Зачем так сложно?

- Затем, что он мыслит отлично от нас. Это я смог ощутить. И технические знания, что мы в состоянии извлечь из него, будут наиболее эффективно применены тогда, когда именно он займется их внедрением. Мы же даже сотой доли возможностей его знаний не сможем грамотно реализовать.

- Слишком сложная комбинаций, - хмыкнул Пло Кун, - Впрочем, почему бы и нет.

- Он догадался, что мы уже знаем о его происхождении?

- Сомнительно, - усмехнулся Варрнаг, - Да и откуда ему знать о прошлом его собрате... Сомневаюсь, что у них на каждом углу сообщают о тех вещам, которыми занимались ученые его мира.

- Кого вы хотите использовать для контроля? - спросил Мейс, с хмурым лицом подошедший к обзорному окну, через которое было видно Дантуин.

- Думаю, нам подойдет Обе-Ван, - ответил Варрнаг, - Других кандидатур я пока не вижу.

- Вы в этом уверены? Тем более, что он и с Энакином не всегда справляется.

- Скайуокер... - скривился как от зубной боли Варрнаг, - Беда для нашего ордена...

- Может...

- Отправьте его в летный корпус, - вздохнул Варрнаг, - Хотя бы там он не будет приносить столько проблем.

- Как скажете, лорд-джедай, - кивнул Винду.

Лорд-джедай Варрнаг Ал-Кор в ордене занимался внутренней безопасностью, как обтекаемо предпочитали говорить в совете лордов. Фактически же он являлся главой контрразведки. В отличии от многих, Ал-Кор был куда лучше осведомлен о случаях подмены разума, происходивших более тысячи лет назад. Несколько раз пришельцы давали немало ценной информации, обменивая её на технические и научные разработки Республики. Собственно, благодаря их сведениям и удалось в процессе Руусанской Реформы отстоять флот и армию, а так же выбить из разбушевавшегося сената аж три храма, вместо одного. Это серьёзно изменило дальнейшую историю галактики, уведя от намечавшихся в потрясений и воин. Другое дело, что теперь, когда изменения в истории страны накопились до критической массы, полагаться на те знания уже опасно. Многое не соответствует реалиям не случившейся истории. Та же Торговая Федерация куда слабее, чем описывали немногочисленные пришельцы, возжелавшие войти в контакт с орденом.

Впрочем, как полагал Ал-Кор, та страна, что отправляла в Республику своих агентов, используя столь экзотический способ, была более деятельной, и орден попросту не знал всех случаев вмешательства агентов. Тому свидетельствами были некоторые разработки, то и дело появляющиеся на рынке. Они столь сильно отличались от привычных и оказывались чрезмерно похожи на всё то, о чем говорили пришельцы. Ничего экстраординарного - лишь методы компоновки орудия и космических кораблей, изменения в кибернетике и роботронике... Но, это было. И от этого не стоило отмахиваться.

Кроме того, Варрнагу временами казалось, что в пространстве Республики появлялись и случайные визитеры, остающиеся тут на всю жизнь. Уж очень много характерных выражений появлялось на просторах голонета и в жаргоне некоторых летных академий за последнюю тысячу лет. Большинство подобных случаев никто не расследовал, не обращая внимания на происходящее. Однако, разведчик прекрасно понимал - рано или поздно может появиться некто деятельный, подготовленный и опасный. И хорошо, если он выступит на стороне ордена и Республики. А если поступит как этот Орго Фетт? Ведь сей субъект тоже пришелец. Только об этом мало кто догадывается. Впрочем, особого смысла поднимать этот вопрос нет. Мандалор держит свой народ в узде и жестко пресекает в их секторе пиратство и контрабанду, введя за первое смертную казнь, а за второе - пожизненный срок на мандалорских бескаровых рудниках. Фетт просто не желал предпринимать что-либо против Республики. Он вообще относился к этой стране с отвращением и презрением. И это было хорошо. Будь в сердце Орго ненависть, Корускант уже лежал бы в руинах, а Республика пылала в огне войны на уничтожение.

Другое дело, что Мандалор был одаренным, прожившим тут более пятисот лет. За эти годы правитель столь своенравного народа не состарился, воспитал более десятка учеников, занимающих теперь управленческие посты в административной системе их сектора, и создал мощнейшую армию и флот. В принципе, Варрнаг его понимал. Государство должно быть сильным, способным защитить своих граждан и отстоять военной силой внешнюю политику страны.

- И проверьте эту Лакс. Если она достаточно надежна, то её можно использовать для одной из привязок этого Алекса, - добавил Ал-Кор, вставая со своего места, - За сим, позвольте откланяться. Слишком уж много у моем ведомстве дел.

- Конечно, лорд-джедай, - кивнул Пло Кун, с сумрачным видом что-то обдумывающий.

Как только за разведчиком закрылась дверь, Винду повернулся к старому другу:

- Как бы не вышла боком вся эта история, - вздохнул он, - Этот темный действительно опасен и хитер. И, что хуже всего, он не ситх.

- А почему это хуже? - удивился Пло Кун.

- А потому, что ситхи просчитываемы. От них известно что можно ждать. А от него... Тем более, что он пришелец из иного мира. Что творится в его голове разве что Сила знает. Не факт, что он не раскусит нас... Если уже не просчитал возможные действия ордена в ответ на его появление...

- А зачем ему это надо?

- Скажи, а почему он здесь? - посмотрел в глаза Пло Куна Мейс, - Он мог не нарываться на возможные проблемы с нами на гарантированный контроль и многое другое, а просто убить Фарна и Алону, заставить подчиняться Лакс и исчезнуть. И мы бы его никогда не нашли. Вместо этого он здесь. Зачем? Что ему нужно?


* * *

Документы. Изучая просторы голонета на борту джедайского корабля, я понял, что без их ордена мне тут делать нечего. Нужны документы. Причем, нормальные, легко проходящие проверку всеми возможными в этой галактике способами. Без этого, я ничего не смогу.

В Республике существует единая база данных по паспортам и лицензиям на оружие. Все регионы ядра и среднего кольца имеют жесткие законы касающиеся личных средств защиты. Обычный гражданин в них может приобрести вибро-меч, парализатор и легкий бластер ограниченной мощности, способный лишь вызвать ожоги. Более-менее серьёзное оружие требует уже специальной лицензии. А для её получения необходимы настоящие документы - паспорт гражданина Галактической Республики, свидетельство об отсутствии судимости и выписку из вооруженных сил, полиции или корпуса юстиции. Для тех кто не служил в любом из этих ведомств, доступ к действительно опасным вооружениям закрыт.

То же самое касается и космических кораблей. Даже простейший, по местным меркам, серийный ряд YT-1300, требует диплома пилота, подтвержденной летной категории и летного удостоверения. Без этого стать владельцем подобных транспортов не может никто. Исключения - компании, занимающиеся грузоперевозками. Во Внешнем Кольце дела обстоят проще. Там правительства, из-за постоянной угрозы пиратов и недостаточности республиканских вооруженных сил, более демократично смотрят на вооруженное до зубов население, привыкшее стрелять во всё, что шевелится, а уже потом задавать вопросы. Там достаточно паспорта и регистрации своего арсенала в управлении полиции.

Другое дело - Дикое Пространство и Неизведанные Регионы. Там царят хаос и анархия. Единственный закон - закон сильного и живого. Правым всегда оказывается тот, кто выжил в ходе перестрелки, а права личности зависят от степени вооруженности и уровня подготовки.

В нынешнем моем положении существует два выхода - отправиться в окраинные области галактики - в Дикое Пространство или Неизведанные Регионы, либо - вступить в орден, выторговав себе документы звание и возможность приобрести любое нужное мне оборудование и оружие.

Естественно, что при втором варианте меня станут контролировать и держать под колпаком. Вполне возможно, что даже попробуют приставить соглядатая. Это не самая большая цена за вливание в здешнее общество. Тем более, что жить мне на что-то и где-то все же надо. А с теми деньгами, что удалось найти на Коррибане, ничего путного меня не ждет - с шестью с мелочью тысячами кредов много не набегаешь. Здесь квартира, судя по ценам в голонете, стоит в несколько раз больше. Про космические корабли я вообще молчу. Та же YT-1304S может вылиться в добрые сто с лишним тысяч кредов. И это при том, что данная модель считается далеко не самой лучше. Тот же XT-805G, более совершенный корабль, куда лучше приспособленный для длительных перелётов, стоит аж семьсот тысяч.

Потому, все мои дороги сейчас ведут в орден. Здесь, как я надеюсь, не станут потрошить мой разум, ввергая в бездну безумия, предпочти сотрудничество. Зато в джен"джидай меня бы ничего хорошего, как не кажется, не ожидало...

Впрочем, это лишь мои догадки. Кто знает как на самом деле обстоят дела. Быть может, темные джедаи не такие уж и мясники...


* * *

Кэтрин пришла в себя от острой боли в затылке. С трудом открыв глаза, девушка огляделась, преодолевая слабость и тошноту. Вокруг царил полумрак, разгоняемый лишь несколькими небольшими лампами, расположенными под потолком. Всюду слышался ровный, едва заметный, гул.

Сама девушка лежала на металлическом полу. Недалеко от неё обнаружилась дверь со слабо мерцающем пультом. Подойдя к ней, Кэтрин нажала одну единственную активную кнопку. Дверь дернулась, уходя чуть в глубину арки и с тихим шипением поднялась вверх. За ней оказался небольшой зал. В одном его углу находились диван и столик, явно привинченные к полу. В другом - несколько проходов с точно такими же дверями. Над столом, в потолке, имелась большая лампа квадратной формы, освещающая помещение. Остальные были выключены.

Напротив Кэтрин, в противоположном конце помещения, начинался коридор, быстро сворачивающий вправо. Стараясь двигаться тихо, что было довольно тяжело из-за выключившейся электроники скафандра, девушка направилась туда. Сразу за поворотом обнаружилась прозрачная дверь в помещение с белыми стенами и несколькими дронами. Цепкий взгляд американки сразу изучил их манипуляторы и сенсоры, определив медицинскую направленность машин.

- Мед-блок, - прошептала девушка, скривившись от очередного приступа боли.

Пройдя дальше по коридору Кэтрин услышала два тихих голоса, что-то обсуждавших на местном языке, которому американка обучилась стараниями Лаврова.

"Интересно, где он? - подумала девушка, вспомнив о своем спутнике, - И почему его нет здесь?"

Последнее, что она помнила - тихий шелест за спиной и удар по затылку, когда она сняла шлем. За несколько мгновений до этого девушке удалось выстрелами отпугнуть громадного паука, сумевшего оторвать один из подсумков, но не пробившего армированную ткань скафандра. Когда он исчез за закрывшейся за ним маскирующей панелью, Кэтрин решила исследовать её, попутно избавившись от шлема, так же получившего повреждения - жвала паука, едва не убившего её, исполосовали бронированное забрало, от чего оно потрескалось и выключилось. А до того, Алекс, высказав ей своё отношение о США, ушел проверять энергоузел, оставив девушку одну...

- ...прекращены, - удалось услышать Кэтрин обрывок фразы, - Мы успели найти шлем, который принадлежал второму объекту, но её спутника забрать не смогли - появились джедаи и мы покинули храм, согласно вашему приказу - не вступать в бой.

- Вы правильно поступили, рыцарь Койн, - раздался в ответ искаженный техникой, как решила Кэтрин, голос, - Ждем вас с вашей добычей.

- Конечно, милорд, - раздался в ответ ровный мужской голос.

Заглянув за угол, откуда лился ровный голубой свет, Кэтрин замерла.

Перед ней была кабина управления космическим кораблем. В двух расположенных рядом креслах, перед приборными панелями, сидели ксены в черной броне. Открытые головы были покрытыми торчащими вверх рогами, а кожа - ветвистыми татуировками.

- Интересно, джедаи нашли второго? - спросил тот, что сидел в левом кресле.

- Полагаю, да, - вздохнул сидящий справа, - Не слишком удачно вышло...



Глава 6.

Офицерские погоны.

На следующий день мне вернули всё имущество, включая республиканские купюры и оружие. Правда, толку от него было мало. К моему родному клинку не было подходящих батарей и зарядных устройств под имперский стандарт. А после всех моих злоключений на Коррибане заряд штатной батареи оказался на минимуме, а оставшиеся две имели куда меньшие объемы. С бластером была та же история. Из шести запасных обойм к пистолету у меня осталось полными две, а третья израсходована на половину. Плюс - две батареи к винтовке, оставшейся у Кэтрин, которой я отдал половину боезапаса - больше её подсумки не могли вместить из-за размеров обойм.

Броня, оставшаяся без шлема, была грудой высокотехнологичного хлама. В шлеме были системы управления, визор и многое другое. Реней, сорвав его с меня, разрушил не только замки и герметичные замки, но и вырвал с корнем контактные соединения, заодно смяв своей высушенной рукой тыльную часть этого элемента бронекостюма. Даже если бы он и сохранился у меня, толку бы от того не было - экзоскелет так же завязан на общие системы управления.

Сидя в выделенной мне комнате перед разобранной на сегменты бронёй, я обдумывал сложившуюся ситуацию. Навыками примитивного ремонта подобных вещей я обладаю. Но, мой потолок - замена поврежденных элементов. Капитальным ремонтом всегда занимались техники "черного корпуса".

В теории, сильно оторванной от реальности, можно было бы попробовать взять местный шлем, всунуть в него аналогичные системы управления, собрать кустарным способом контактные соединения микроэлектроники, написать программное обеспечение визора, не забыв придать ему имперский формат... Но, увы. Я боевик, а не инженер, программист и конструктор в одном лице. Для меня подобные вещи - темный дремучий лес в ночные часы.

Тяжело вздохнув, я принялся вынимать из заспинного модуля-рюкзака ядро встроенного компьютера. К этому моменту уже удалось вынуть основную батарею, свинтить соединения экзоскелета с внутренними сегментами костюма и армированного комбеза, к которому крепились внешние плиты брони.

На моё счастье, на левом предплечье имелся сенсорный дисплей управления, имеющий бронированную крышку. Его разъемы имели тот же формат, что и у компьютера брони. Если программное обеспечение ПК позволит его использовать в качестве системы управления, то, можно сказать, что мне повезло - часть снаряжения спасена. Причем, благодаря плащу, выданному мне Кэтрин, позволяющему обеспечивать подзарядку батарей брони, вопрос хоть какой-то функционально будет всё же решен. Правда, не полностью. Скорость запитки аккумуляторов крайне низкая. По сути, на полную зарядку будет уходить часов пятнадцать, в лучшем случае. А это весьма печально.

В принципе, решить вопрос можно было за счет заказа местных батарей с заданными параметрами, но, в отличии от серийных моделей, стоимость таких изделий будет заоблачной. Всё же, серийное и массовое производство всегда дешевле, чем единичное.

От процесса потрошения родной брони меня отвлек звук дверного звонка.

- Надо же, какие культурные, - пробормотал я на русском, - Разрешение войти спрашивают.

На пороге стояла Ликс, одетая уже не в летный комбез, котором она была в рубке орденского корабля, а в офицерский мундир с нашивками командора.

- Доброго дня, - улыбнулась она, - Меня прислали за вами... Совет принял решение.

- Хорошо, - кивнул я, - Нужно идти сейчас?

- Да, - кивнула Эфа.

В том же зале, где вчера мне пришлось отвечать на неприятные вопросы джедаев, старательно имитируя нужные эмоции и чувства, собрались все те же лорды. Правда, кроме них, присутствовали ещё трое. Один из них очень сильно мне напоминал лукасовского Йоду. И я не ошибся.

- Итак, - начал Пло Кун, - Мы рассмотрели вашу ситуацию, Алекс, и пришли к выводу, что орден к вам, на данный момент, претензий не имеет. Вы вольны покинуть борт "Озерн Калм", если того захотите. Однако, у совета для вас есть предложение.

- Я вас слушаю, - пришлось улыбнуться мне, чтобы скрыть усмешку.

"Кто бы сомневался, - подумалось мне, - Естественно, что джедаи решили взять меня под колпак и попытаться использовать в своих целях. Тот факт, что я из иной реальности им не известен. Мне вчера пришлось врать, говоря о Неизведанных Регионах... Пускай лучше считают, что я из тех мест, чем докапываются до реальных фактов... Вот только, поверили ли они? Как бы вышло так, что нет. И тогда мне будет ох как не сладко!"

- Мы предлагаем вам пройти курс обучения в нашем офицерском корпусе и пойти на службу в вооруженные силы Ордена, - произнес Мейс Винду, взявший слово, - При этом, мы обеспечим вас документами Республики и офицерским патентом с правом на боевое оружие. Если вы сможете научиться пилотированию космических кораблей, то и летные права со всем сопутствующим пакетом документов.

- Я согласен.

- Отлично. Тогда... Это лорд-джедай Йода. Самый опытный джедай нашего ордена. Вместе с ним вы отправитесь на Дантуин, где будете проходить обучение путям Силы и получать знания в офицерском корпусе.

Кивнув, я посмотрел на Йоду.

Небольшого роста, с бледно-зелёной кожей и довольно тощим телом... Старик. Впрочем, этот старик умудрился на равных драться с Дартом Сидиусом. А это наводит на размышления.

- Идти мы можем, странный юноша, - произнес он, - Корабль ждет нас.

- Я могу забрать свои вещи?

- Конечно, - улыбнулся Йода, - В комнату твою зайти сумеем мы.

Когда мы покидали зал совета, я услышал интересную фразу:

- Коммандер Ликс, готовьте корабль к отлету. Феникс остается на борту "Озерн Калм".

Вот это уже интересно. Выходит, Эфа поведет корабль. Этому можно найти тысячу и одну причину. Начиная с функции соглядатая и, заканчивая, необходимостью держать некоторые вещи, до определённого момента, в тайне. Но Йода... Почему он прилетел на одном корабле, а отправится назад на другом. И назад ли? Ведь он должен быть на Корусканте, в тамошнем храме! Или...

Тут я вспомнил, что в этой вселенной всё же три храма, а не один. И Йода, скорее всего, будет именно в том, где занимаются подготовкой джедаев, а не осуществляют политические и дипломатические игры. Все же, тут орден в политику влезает куда серьёзнее, чем у Лукаса.


После того, как я забрал вещи, за чем наблюдал Йода, мы направились в ангар. Там Эфа уже приготовила свой YT-1304S к влету и вывела из стояночного бокса в посадочную зону. Погрузка много времени не отняла - все мои вещи, включая броню, уместились в один большой рюкзак да сумку. Большую часть этого веса составляли элементы брони.

Вообще, джедаи, надо отдать им должное, выдали мне одежду и бельё. А то щеголял бы я по палубе в поддоспешнике. А это ещё то зрелище. Можно сказать, не для слабонервных.

Выйдя в обзорную каюту, с открывающимися броне-створами, я активировал функцию раскрытия, желая посмотреть на корабль-храм джедаев. А "Озерн Калм" впечатлял своими размерами и формами.

Длина этого гиганта составляла порядка девяти километров, а ширина - около семи. Сорок две палубы, плюс - вынесенные за пределы основного корпуса грузовые отсеки. Девять громадных сопел двигателей и более сорока орудийных башен систем ПКО, радарные станции, не уступающие планетарным... Летающая крепость... Или - корабль-матка. Внутри его ангаров можно спрятать целый флот! Причем, куда больший, чем прописан в договоре Руусанской Реформы.

Насколько я помнил материалы голонета, "Озерн Калм" был построен ещё до известной реформы и, изначально, являлся боевым кораблем. Потому меня мучил один важный вопрос - а сохранилось ли вооружение? И если да, то какое? То самое, древнее, тысячелетней давности? Или его периодически модернизируют?

Вообще, будь я на месте сенаторов, уже давно проверил этот корабль. На его борту можно организовать не только лабораторию, но и производство. К тому же... Сколько там армия у ордена должна быть? Двести тысяч? Самый простой способ обойти договор - перевести часть вооруженных сил в разряд гражданских. Либо, создать частную армию, именуемую охранным агентством. С формальной точки зрения, не подкопаешься. А с фактической... Тоже, если с умом её делать. Например, клонов не стандартных, а несколько иных... С другим цветом волос, кожи, формой носа... Минимальные изменения, касающиеся внешности. А это - несколько иные хромосомы. Точнее, их комбинации. В итоге - ДНК отличается, внешность отличается, знаки принадлежности другие, оружие тоже отличается. И кто додумается посчитать это ещё одной армией джедаев?

- О чем задумался, глядя на корабль ты? - спросил Йода, незаметно подошедший ко мне.

- О политике и методах обхода договоров в дипломатии, - ответил я.

- Интересные вопросы обдумываешь ты.

- Разминка для ума, чтобы он не терял остроты, - хмыкнул я, глядя на "Озерн Калм", - Иначе, заплесневеет.

- Что хочешь ты?

- Жить.


* * *

Попытка побега не удалась... Провалившись ещё до её начала. Кэтрин, увидев перед собой ксенов, взявших её в плен, решила ударить их псионикой, трезво оценив свое физическое состояние. Изолировав разум и выключив эмоции, девушка быстро сформировала две пси-стрелы и... Отлетела к округлой стене коридора, сбитая с ног псионитическим ударом. Почти сразу же, её горло охватил пси-щуп, начавший душить и поднявший над полом.

- Какая шустрая девочка нам попалась, - хмыкнул один из её похитителей, появившись в поле зрения американки, - Лорд Хорн будет доволен.

Усмешка на лице ксена не понравилась Кэтрин. Уж очень многообещающе она выглядела. А мимика этого существа, очень похожего на человека, явно соответствовала людской.

- Хватит с неё! - раздался голос второго аборигена, - И отпусти её, пока не задохнулась.

Всё это время Кэтрин пыталась справиться с воздействием, но раз за разом терпела неудачу. Щиты на разуме противника оказались построены через эмоциональную сферу и попросту сжигали все те структуры, что пыталась запустить туда американка. Давить волей не вышло бы точно, а остальное... Пси-щуп, столь легко справившийся с ней, оказался куда более опасным, чем ей думалось - он содержал начинку, этакий второй слой. Причем, как показалось Кэтрин, встрой она поверхностную часть воздействия, внутренняя оказалась бы куда опаснее.

Упав на колени, американка принялась жадно хватать ртом воздуху, кашляя и держась за шею. В это время к ней подошел один из похитителей и произнес:

- Моё имя Койн. Рыцарь Койн. Орден джен"джедай. По заданию нашего лорда, мы вывезли тебя с Коррибана. Без нашей помощи тебе ждала бы смерть на этой планете. Ты это осознаешь?

Отвечать Кэтрин не горела желанием, предпочтя дать этим ксенам выговориться. Обычно, в таких ситуациях, победители любят потрепать языком, чувствуя свою власть и получая удовольствие от беспомощности жертвы... особенно, когда это женщина. Однако, ксены оказались либо умны, либо дисциплинированы - ответ от неё все же потребовался:

- Почему ты молчишь? Или ты не расслышала вопрос?

В следующую секунду девушку захлестнула волна молний, вызывающих жуткую боль и мышечные спазмы. Американка судорожно пыталась дышать, но тело отказывалось подчиняться разуму, катаясь по полу.

Когда всё прекратилось, Койн вновь обратился к ней:

- Повторяю - ты всё поняла?

- Хороши спасители, - хрипло прошептала американка на английском, решив посмотреть на реакцию этих уродов.

- Ты на каком языке лопочешь? - взвился второй ксен, но Койн его остановил.

- Занятно. Я о таком наречии даже не слышал... Плюс, приказ самого Лорда... Выходит, она более чем важна... И наш язык понимает, - добавил Койн, посмотрев в глаза Кэтрин, - Не играй с нами, детка. Нам приказали доставить тебя живой. Про целостность разговора не было... И я знаю, что базик тебе понятен... Щиты отсутствуют, девочка, - хмыкнув, добавил он.

В следующую минуту кулак ксена, приближающийся к лицу девушки, отправил её в беспамятство.


* * *

Перелет до Дантуина занял двое суток. Все это время я старался провести в медитациях, изучая изменения в собственной психике, каналах внутренних энергий и организме в целом.

Коррибан сильно изменил меня, едва не превратив в мутанта. Кое-какие моменты я исправил, некоторые оставил как есть, а другие наоборот - укрепил и усилил. Отказываться от всего вообще - глупо.

Всё это время Йода ошивался рядом, стараясь понять что я делаю. Кое-что он воспринимал сразу и легко. Кое-что так и оставалось для него тайной. Впрочем, пару дельных советов он дал:

- Попробуй не собирать, а пропускать через себя, - произнес он, когда я закончил медитацию по набору пси-энергии.

- Это как? - удивился я, - Тогда в резерве же ничего не останется.

- Резерве? - удивился коротышка, - Просто сделай, как я сказал.

После недолгого колебания, я решился на эксперимент, попробовав предложенный Йодой метод.

В первые мгновение на меня навалились крайне странные ощущения. Казалось, что во мне исчез какой-то барьер, блокировавший часть самого себя. Однако, очень быстро это стало не важно, поскольку я ощутил реальность вокруг себя.

Восприятие в пси-спектре стало заметно чище. Его сфера расширилась в разы...

Открыв глаза, я посмотрел на Йоду, всё это время наблюдавшего за мной. Понять мимику этого существа было довольно сложно. Впрочем, кое-что было ясно и так - Он весьма любопытен и очень хочет узнать результаты моего эксперимента. Что ж, порадуем старика.


После общения с Йодой и проведенных медитаций, мне было о чем подумать, чем я и занялся, оставшись один. Особенно, это касалось именно псионики и Силы. Чем больше я видел, ощущал и осознавал, тем больше казалось, что это две стороны одной медали. Разница между псионами и здешними одаренными заключалась в подходе. Мы развивали Дар за счет разума и воли. Фундаментом всех наших техник, так или иначе, была менталистика. Благодаря этому псионики и обладают высоким самоконтролем и дисциплиной. Возможность самостоятельно корректировать собственный разум, избавляясь от воза психологических проблем, даровала нам широчайший простор для развития и самосовершенствования.

Зато с джедаями и их противниками было не всё гладко. Их развития базировалось не на разуме и воле, а на чувстве и ощущении, эмоции и инстинкте. Учитывая их успехи, я не скажу, что этот подход плох. Отнюдь! В некоторых аспектах, особенно у джен'джидай и ситхов, во время боя это бывает полезно и куда более эффективно.

Однако, кроме боевых действий в жизни есть многое другое. И тут нужен уже иной подход. Например, организм. Здешние одаренные его ощущают и попросту напитывают пси-энергиями. Это позволяет им в значительной степени укрепить его и сделать более живучим и долговечным. Однако, эффективность такого подхода крайне низкая.

Мы же, псионы, умеем видеть структуру внутренних энергий и менять её. Таким образом укрепление и усиление организма происходит не за счет повышения общей энергетической насыщенности, а через изменение внутренних механизмов его функционирования - увеличения срока существования на уровне клеток, чей период жизнедеятельности увеличивается с трех дней до семи-девяти, а скорость обновления возрастает на четверть. К тому же, воздействуя на матрицы нормы организма, можно изменить и качественные параметры уже на уровне органов, мышц и костей. Например, сделать сухожилия более прочными и эластичными...

Понятно, что без закрепления в виде тренировок, всё это ничего не стоит, но сам подход... Более осмысленный и системный. Да, он требует куда большего времени и хорошего знания анатомии, длительной и кропотливой работы над собой, зато псионы куда менее зависимы от качества энергий окружающей среды. Те же джедаи на Коррибане не рисковали проводить медитации по набору энергии. Агрессивная среда привела бы к быстрой мутации их организмов. Кроме того, джедаи очень зависимы от собственных эмоций. Пси-энергия, которой они напитывают организм, входя в резонанс в их эмоциональной энергетикой, легко меняет тело, порождая самые разнообразные мутации.

Анализируя и сравнивая подходы, я всё больше и больше убеждался в том, что местные адепты Силы пошли по наиболее простому, по их мнению, и быстрому пути. Вместо научного подхода - полурелигиозная философия. Вместо прагматичного расчёта последствий и способов обойти или избежать их - набор табу и личностных ограничений.

Артефакты... У нас их создавали, копируя находки древних. Собственных технологий и познаний в области пси-полей попросту не хватало. А здесь... Здесь их куда меньше, чем у нас... Пяток, в лучшем случае. И это при столь длительной истории развития галактики и одаренных... Более двадцати пяти тысяч лет существования традиций джедаев и ситхов, а обе стороны не только не договорились и при любой возможности устраивают резню, так ещё и мистико-философский подход к познанию Силы... Никакой системности или логики, попыток понять механизмы - тупое заучивание и доведение до автоматизма набора приемов.

Согласен, в бою нет места творчеству и экспериментам - скорость и качество выполнимых техник, совмещенных с искусством фехтования важны и необходимы. Их действительно нужно доводить до автоматизма, ставить на уровень рефлекса, при котором желание порождает действие, минуя мысль и сознательные процессы. Однако, кроме схваток в реальности есть и иные аспекты жизни. Даже нам, специализированным боевикам, давали немало информации о псионике, создавая широкий простор для творчества и формирования собственного стиля и весьма широкого набора навыков.

Тот же Аслан, после нескольких лет экспериментов с подопытными животными, научился целительским методам применения псионики, не раз спасая жизни членов отряда. Ненашев, насколько я понял некоторые его пояснения, умудрился научиться "отводить глаза". Солдаты противника его просто не замечали!

У джедаев подход был несколько иным. Насколько я понял Йоду, существовал минимальный обязательный набор "Силовых техник", обязательных для освоения адептами разных специализаций. Остальное - по желанию и потребности. Кроме того, имелся и список запрещенных техник, "ведущих на Темную сторону Силы", если процитировать лорда-джедая.

После услышанного, я задумался, вспомнив одного имперского сенатора, сумевшего продавить изменения в закон об оружии, позволившие гражданам Империи свободно приобретать огнестрел. Во время исторического заседания он сказал - "Даже скальпель может стать оружием. Надо помнить, что в одних руках он вырежет опухоль, а в других - перережет горло. Тоже самое и с оружием. Находясь в одних руках, оно спасёт чью-то жизнь, а в других - заберёт её. Однако, учтите - зарегистрированное оружие будет стрелять лишь в случае угрозы жизни и здоровью его владельца, поскольку отстрелянные пули будут в баллистических архивах и найти владельца окажется легко. А незаконное оружие и так лишает жизни наших граждан... Мы не можем поставить на каждом углу полицейского, но можем дать людям возможность защитить себя в случае, если офицеров МВД не окажется рядом в момент опасности..."

Понятно, что не эти его слова позволили принять закон, а целый проект милитаризации общества, благодаря которому Империя получила значительный резерв вооруженных людей, обученных обращению с оружием. Тогда, после десятка поправок, внесённых в предложенный закон, уже министерство обороны поддержало сенатора, а потом и милитаристская партия... После принятия нового закона об оружии, все граждане, не имеющие судимостей, получали право его приобретения, с условием прохождения курсов подготовки обращению с ним и постановки на учет в качестве резервистов, призываемых в вооруженные силы в случае военного или чрезвычайного положения.

Естественно, что резервисты раз в год, по новому закону, проходили военные сборы либо становились сотрудниками Имперской Народной Дружины, участвуя в патрулях родных городов раз в две недели.

После принятия этого законопроекта преступность в Империи, с которой безуспешно боролись с момента развала в двадцатом веке СССР, резко снизилась. То ли сыграл свою роль фактор угрозы жизни и здоровья самим товарищам бандитам, вдруг осознавшим, что вероятность получить пулю от потенциальной жертвы стала весьма высока, то ли сам по себе всплеск смертности среди криминала, сокративший численность преступников. Как бы там ни было, но число бытовых преступлений, разбоя, изнасилований и случаев мошенничества резко упало уже через семь месяцев после принятия закона. Люди в обществе резко стали куда культурнее себя вести, конфликтность на улицах упала до рекордно низкого уровня, на котором держится уже третий век подряд.

Тоже самое можно сказать и о псионитических техниках. На мой взгляд, нет плохих или хороших техник - есть разумные, что их применяют. Если у человека или ксена есть голова на плечах и нормальные морально-этические установки, то ему будет без разницы чем пользоваться в бою и никаких негативных последствий не проявится.

Впрочем, учитывая сам подход джедаев к освоению псионики, нет ничего удивительного в их табу. Несмотря на высокую скорость обучения своих адептов, чувственно-эмоциональный подход создает множество проблем сугубо психологического характера. Да и практика изъятия детей из семей с целью обучения...

Личность большинства разумных формируется долгим и сложным путем. В этом процессе важнейшую роль играют родители. Никакие наставники, философские обсуждения и психологические обработки не заменят такие простые понятия как папа и мама. Без них личностный рост будет ущербным и неполным. Подобные личности за всю жизнь получат комплекс неполноценности и массу фобий и страхов, искоренить которые сможет лишь опытный менталист. А, учитывая уровень развития менталистики в ордене и сам подход к её пониманию, таковых тут не найдется.

Потому и не удивительно, что ощутив мощь этой "темной стороны силы" и те плюсы, что она даёт, джедаи легко срываются, бросая орден, становясь либо ситхами, либо джен'джедай. Они стремятся доказать всем и вся, а в первую очередь себе, собственную полноценность.

Всё это я обсуждал с Йодой, успевшим поведать мне о порядках ордена и методах набора одаренных. Лорд-джедай, выслушав мои мысли, задумался.

- Отрывать детей мы от семей должны не ради удовольствия, - ответил он, - Опасность таит в себе с родными связь. Страх порой рождает.

- Зато подобные травмы ведут к однобокому и неполному развитию джедая как личности и формированию у него комплексов неполноценности, - хмыкнул я, - А это - страх, зависимость от чужого мнения... Много факторов. Большинство, просто на подсознательном уровне, стремится реализовать эти комплексы, чтобы избавиться от них. А это угроза срыва одаренного. Единицы, обладающие должной силой воли, способные держать себя в узде, или выходцы из детских домов, испытывающие к ордену искреннюю благодарность за счастливый билет в жизнь, являются исключением, подтверждающим правило.

- Учить детей в более старшем возрасте нельзя, - после паузы ответил Йода, - Рискованно. Да и раскрыть их Дар куда тяжелее.

- Меня учили с восемнадцати лет, - ответил я, - Как видите, я довольно неплохо подготовлен и не стал мясником и палачом.

- А как тебя учили? - прищурился коротышка.

- Жестко. Порой, жестоко и болезненно, - улыбнулся я, - За что я благодарен наставникам. Благодаря их жестокости я имею куда больше шансов выжить в бою, чем мог бы, будь они добрыми и ласковыми дядечками.

- И была кой жестокость эта?

- Адекватной. В спаррингах мастера действовали в полную силу. Никакой жалости и сострадания. Если удар пропущен, то отправляйся в мед-блок. Болевые приемы - тоже самое. От нас требовали полной отдачи и постоянно поднимали планку требований. Все приобретаемые знания и навыки вбивались через боль. Никаких "танцев" - только настоящие схватки. Разве что летальные приемы на биороботах отрабатывались... Только, и они не стояли на месте, а сопротивлялись и дрались по-настоящему.

Йода, слушая меня, качал головой:

- Так ситхи учат.

- Из нас делали профессиональных воинов, - улыбнулся я, - От того и подход был соответствующий. И, на мой взгляд, правильный. В реальном бою противник не даст времени на отдых, не станет жалеть и не пощадит проигравшего. Потому надо быть к этому готовым и не испытывать страха перед болью.

- Вас приучали к боли? - спросил Йода.

- Нас учили преодолевать её, - улыбнулся я, - Действовать, не обращая на неё внимания. Учили избавляться от страха.

- Не правильно вас учили. Не как воинов... - покачал головой Йода, - Так готовят только ситхов и джен"джедай.

- Не знаю, как готовят ситхов, но у нас так готовят кадровых военных. Истинный воин не тот, кто ничего не боится... Нет. Страха не испытывают лишь глупцы. Воин тот, кто способен побороть страх и действовать. А боль... Её можно и потерпеть. Это не самое худшее, что может быть в жизни.

- А что есть хуже? - спросил Йода, смотря мне в глаза.

- Быть рабом или безвольной тряпкой, - усмехнулся я, - Вот это гораздо хуже.

- Возможно, ты прав, - покачал головой лорд-джедай.

- Суровое место эта твоя родина, - произнесла Ликс, присутствовавшая при нашем разговоре, - И сурово тебя учили...

С девушкой мы перешли на ты уже в конце первого дня полета. Собеседником она оказалась очень даже неплохим. Её поведение изменилось после принятия решения совета. Эфа перестала вести себя холодно и официально, сняв маску сурового офицера ВКС.


* * *

Кэтрин пришла в себя лёжа на жёсткой кровати. Скафандра на ней уже не было - только облегающий тело термо-комбез. Повернув голову, девушка увидела рядом с койкой небольшую тумбу, на которой лежала сложенная стопкой одежда. Скаф висел в креплениях на стене возле двери, панель которой горела не зеленым, а красным.

В углу каюты обнаружился небольшой стол, рядом с которым находилось привинченное к полу кресло. Вся мебель была выполнена из серого матового металла. Рядом с дверью был проход в соседнее помещение, где стены были белого цвета. Приглядевшись, Кэтрин заметил край раковины, выглядывающей из-за дверного портала. Ванная комната...

Сняв термо-комбез, уже пропитавшийся потом, девушка отправилась приводить себя в порядок. Не смотря ни на что, опускаться до уровня животного не стоило.

Тело американки ломило от боли. Нос распух, а голова кружилась. Желудок сводило от голода. Сколько она не ела девушка не представляла. По ощущениям - больше суток.

Приняв душ, Кэтрин почувствовала себя куда лучше. Во всяком случае, ей удалось избавиться от запаха пота и крови, пропитавшей воротник комбеза.

На столе обнаружились тарелка с некоей жидкой едой, столовые приборы и чашка с какой-то тёмной жидкостью. Запах показался американке вполне приятным. Помня уроки ксенобиологии, она, прежде чем приступить к еде, закатала рукав туники, одетой вместе с остальной одеждой, что выделили её похитители, и, макнув палец в содержимое тарелки, провела им по запястью. Потом повторила эту же процедуру уже с другой рукой и содержимым чашки. Если через двадцать минут не появится аллергической реакции, то модно будет приступить к еде.

- Какие у тебя странные традиции употребления пищи, - раздался за спиной голос Койна, - Это какой-то ритуал? Церемония?

Повернув голову, девушка увидела одного из своих похитителей. Он сидел на кровати, наблюдая за ней. Как ксену удалось столь тихо и незаметно оказаться в каюте Кэтрин не поняла - звука открывающейся двери она не слышала.

- Это проверка на аллергичность... Я не знаю, пригодна ли эта еда для моей расы.

- Пригодна, - усмехнулся Койн, - Мы взяли твою кровь на анализ, чтобы определить это...

- От чего такая забота?

- Мы должны доставить тебя на "Нохор" живой. Таков приказ моего лорда. Если ты умрёшь от пищевого отравления, это будет... неприятно и глупо. Особенно, после Коррибина.

- Что такое "Нохор"? Корабль-храм ордена джен'джидай, - ответил Койн, - Вижу, ты не спешишь нападать.

- У меня против тебя нет шансов, - вздохнула девушка, - Какой смысл нарываться на проблемы?

- Значит, ум у тебя всё же есть, коли ты начала думать. Хорошо... Как твоё имя?

- Кэтрин Руст.

- Хорошо, Кэтрин Руст. Я Койн Дел-Фар. Рыцарь ордена джен'джидай, к кораблю-храму которого сейчас мы и направляемся. Не советую тебе пытаться бежать. Кораблем ты управлять не сможешь. Выведешь что-то из строя - мы погибнем в космосе, когда закончатся запасы воздуха и еды. На "Нохоре" у тебя шансов бежать не будет вообще. Как и причинить вред кораблю.

- Что меня ждет? - спросила Кэтрин.

- Тебя допросят, - улыбнулся Койн, - Будешь отвечать правдиво и четко - проблем не возникнет. Дальше - по обстоятельствам. Скорее всего, предложат остаться в ордене.

- А если я откажусь? - спросила девушка, - Убьют?

- А куда ты пойдешь без денег и документов? - спросил ксен.

Услышав вопрос, Кэтрин перевела взгляд на скаф. Подсумок с трофеями, собранными на Коррибане отсутствовал.

"Точно! - вспомнила американка, - Его оторвал паук, прежде чем я смогла его отогнать выстрелами бластера! Проклятье!"

- Полагаю, деньги были в недостающем элементе твоего скафандра, - хмыкнул Койн.

- Мы нашли их на трупе в том здании, - вздохнула Кэтрин.

- Документов Республики у тебя, естественно, не было, - хмыкнул ксен.

- Откуда ты знаешь? - посмотрела на него девушка.

- У меня есть глаза и мозг, - вновь усмехнулся Койн, - Твое снаряжение выполнено из материалов, что в пространстве Республики не встречаются. Маркировка на оружии и скафандре написана языком, отсутствующим в информационных базах. Не знаю откуда ты, но точно не из Республики. Откуда ты знаешь базик?

- Базик?

- Язык, на котором мы говорим, - пояснил Койн.

- Ему обучил меня Алекс, мой спутник.

- Он республиканец?

- Нет. Он каким-то образом получил часть памяти той твари, мумии м трона, что напала на нас и пыталась в него вселиться. После этого он стал понимать это базик и говорить на нём. А потом скопировал эту часть памяти в мой разум.

- Какой интересный у тебя был спутник, - хмыкнул Койн, - В Республике ни один одаренный такого не умеет. Насколько я знаю, никто и не умел.

Девушка предпочла умолчать, что и сама такое может, предпочтя ответить другое:

- Мы с ним из разных стран. Враждующих, можно сказать. Потому я не знаю, что он ещё умеет. Тем более, что я не воин, в отличие от него.

- Как вы попали на Коррибан?

- Случайно. Нашу группу вызвали для участия в эксперименте по телепортации. Когда ученые уже запускали установку, в лабораторию ввалилась его группа и устроила стрельбу. А он прыгнул на меня, чтобы отобрать оружие. Так мы оказались в зоне телепорта.

- Куда вы должны были перенестись?

- Я не знаю. Это был эксперимент... К тому же, Алекс и его отряд повредили выстрелами системы управления и при каких настройках прошел перенос я не знаю.

Кэтрин не врала. Никто из ученых и членов её группы не знал куда их закинет. И отряд русских действительно повредил системы управления, как и выстрелы самой Кэтрин. А процесс переноса уже был запущен. Быть может, если бы не начавшаяся пальба, артефакт перенёс учёных на одну из планет в галактике Млечного Пути, а не сюда.

- Ты научный работник?

- Да. Специализируюсь на изучении новых форм жизни, их письменности...

- Ясно... Твоё оружие и уровень подготовки говорят о военной направленности.

- При встречах с новыми расами бывали случаи агрессии. Потому таких как я готовят к подобным ситуациям.

- Ты не слишком откровенна, - хмыкнул Койн, - Но и не врешь. Скорее, не говоришь всего... В этот раз прощаю. Но когда будешь отвечать на вопросы лордов, говори всё. Им может не понравиться попытка скрыть информацию. Ясно?

- Да.

- Тогда ешь. Через два часа мы будем в ангаре "Нохора".



Глава 7.

В предверии шторма.

В принципе, ничего выдающегося в программе учебного курса джедаев-офицеров я не обнаружил. Вполне себе стандартная строевая подготовка, вбивание дисциплины и изучение тактики и стратегии, технических характеристик оружия, кораблей и брони, что джедайских, что потенциально вражеских - джен'джидай, мандалорцев и республиканцев.

Отличия от имперской военной науки, всё же, имелись. Обуславливалось это разницей в технических и научных достижениях. Да и сами военные доктрины развивались разными путями. Например, в Империи не было индивидуальных энергетических щитов, способных выдержать десяток попаданий из здешней бластерной винтовки. У нас же упор делался на качество индивидуального бронирования и мощность оружия.

В кораблестроении так же имелась существенная разница. Наши флотилии формировались по принципу специализации. То есть, имели место ударные подразделения. В их составе находились дредноуты, линкоры, тяжелые крейсера различных комплектаций и корабли-носители, забитые фрегатами, корветами и мелочью из истребителей, перехватчиков и штурмовиков. Оккупационные соединения шли уже в ином виде. В их состава входили десантные корабли различного класса - от крейсера до тяжелого корвета, на борту которого, кроме двадцати членов экипажа имелся и пехотное отделение. Сопровождали всю эту группировку несколько крейсеров и фрегатов ударного типа и корабли-склады, везущие и топливные элементы, и боеприпасы и многое другое.

Имелись и сугубо разведывательные подразделения. Чаще всего, состояние из фрегатов и корветов с аппаратурой слежения и маскировки. А отдельной когортой шли уже исследовательские группы. Громадные мастодонты космоса - многокилометровые туши летающих лабораторий, увешанные мощнейшими радарными система, складскими отсеками, медицинскими палубами и многим другим, полезным во время дальнего рейда в неисследованный космос, оборудованием.

Здесь ситуация обстояла иначе. Джедаи, имея ограничение по числу боевых кораблей, нашли иной выход. Орден сделал ставку на "гражданские легкие и средние транспортные суда". Та же серия YT-1300 в различных версиях и модификациях, производимая ими по лицензии кореллианцев, имела массу отличий от оригинальных машин. Чаще всего эти корыта выпускались с основательным энергетическим вооружением и военными щитами. Их основные силовые и двигательные узлы, в отличии от действительно гражданской модели, имели дублирующие системы. А гипер-приводы и топливные баки позволяли иметь куда больший радиус автономного полета. В некоторых версиях, например, как у Эфы, устанавливались маскировочные системы и аппаратура КДРО[7].

Единственное, чего не могли установить на эти "грузовики" джедаи - ракетные и торпедные аппараты. При наличии подобных установок на борту, корабль уже не мог считаться гражданским и переходил в разряд военных.

Кроме серии YT, орден часто закупал и XT для своих нужд. Обычно, на таких судах джедаи, под видом частных извозчиков, торговцев или контрабандистов отправлялись во Внешнее Кольцо или Дикие Пространства. Естественно, что эти корабли приходилось оставлять в первозданном виде, лишь восстанавливая все поврежденные или изношенные элементы. Реже - модифицировались двигатели, батареи щитов, системы наведения и радары - всё то, что может сделать и одинокий капитан-контрабандист со своим любимым судном. Делать что либо более серьёзное никто не рисковал, поскольку стоимость остальных изменений уже начнёт вызывать подозрения у "коллег по цеху" своей дороговизной.

В целом, уровень преподавателей и инструкторов мне нравился. Если не брать во внимание излишнюю, на мой взгляд, мягкость, то вполне себе достойно - близко к уровню имперских офицерских училищ и академии штаба.

Тренировочные комплексы по физической подготовки, как мне показалось, хромали. Тех же клонов инструктора трусили куда жестче. Другое дело, что джедаев выручает Сила, которую они используют для собственного усиления. Не самый удачный подход, как мне думается. Если офицер не может без "костылей" выполнить ту же норму, что и рядовой - плохой это офицер. Можно сказать, отвратительный. Тем более, если этот самый "ахфицер" не проходил те же тренировки, что его солдаты.

Во-первых, он не знает возможностей своих подчинённых. Во-вторых, он не ценит тех, кто ему подчиняется, не осознавая через, что приходится проходить бойцам, чтобы стать слаженным боеспособным подразделением. В-третьих, такой офицер очень быстро сдастся в ситуациях, когда обстановка становится критической и нужно действовать несмотря на боль, страх, усталость и ранения. Только пройдя очень жесткую подготовку, жестоких инструкторов и учебные поединки, максимально приближенные к реальным схваткам. Только так можно закалить характер и из кучки гражданских сделать кадровых военных, готовых выполнить любой приказ, невзирая ни на что.


- ... Таким образом, на сегодня всё, господа курсанты. Вы свободны, - закончил очередной преподаватель свою лекцию.

На сегодня действительно всё.

- Лоран, - окликнул я одногруппника, - Ты сегодня свободен?

- Да. Снова решил тренировку устроить? - усмехнулся тви"лек, одетый в курсантский мундир джедайской офицерской академии.

- Именно, - кивнул я, - Или у тебя есть другие предложения?

- Да нет... - махнул рукой джедай, - Тогда давай переоденемся и встретимся через полчаса у входа в фехтовальный сектор.

- Идёт, - согласился я.

Из всех моих одногруппников только он соглашался участвовать в поединках с полным контактом, которые мне требовались. Остальные, глядя на то, что мы творили предпочитали избегать встречать меня на тренировочных площадках.

Вместо боевых мечей - тренировочные. На телах и головах - учебная броня из амортизирующего материала. Рядом с площадкой - пара меддроидов. Иначе дело могло плохо закончиться для нас обоих.

Всё дело в том, что я пытался научиться тем приёмам фехтования и рукопашных схваток, что мне достались с осколками памяти Дарта Ренейя. Большинство из них я не мог выполнить, поскольку для их исполнения требовались совершенно иные, отличные от моих, возможности организма. Как древний ситх смог достичь столь значительных и выдающихся результатов я не знал. Однако, это не мешало мне старательно приспосабливать хоть какие-то элементы знаний под себя самого, попутно повышая собственную планку возможностей. Да и простые тренировки с реальным противником всегда полезны и позволяют держать себя в форме.

Лоран Во-Кур в этом вопросе был полностью со мной солидарен. Он, в отличие от большинства курсантов, был выходцем из детского приюта. Ему на своей шкуре довелось познать все "прелести" боли, унижений и страданий. Должно быть, от того тви"лек и старался стать лучшим, чтобы подобного больше никогда не повторилось в его жизни. Впрочем, сам Лоран предпочитал говорить иное:

- Лучше замучить себя на тренировках, но выйти из схватки с сильным противником живым, чем расслабленно и без травм заниматься в зале, а потом в первом же сражении погибнуть, встретив достойного врага.

Тут я не мог не согласиться. Были бы все такими в ордене...

В назначенное время он уже был у входа в тренировочный комплекс. Здесь, в отличии от зоны юнглингов, народа было куда меньше. Оно и понятно - не так уж и много джедаев испытывают желание ещё два года получать новые знания и изнурять себя тренировками в армейском стиле. Большинству одаренных куда привычнее "свободный полёт", когда задача выполняется силами одного единственного джедая. Это и почётнее и куда интереснее многочасовых отбиваний пяток о плац.

- Ну что, как обычно? - весело спросил Во-Кур, как только мы нашли свободную секцию и, вызвав дроидов, переоделись в тренировочные доспехи.

- Думаю, да... Приступим, - кивнул я.

Перед спаррингом мы начали выполнять разминку. Без неё слишком велик риск получить травму из-за слишком резких движений или чересчур больших нагрузок. Понятно, что в реальности никто бы нам обоих не дал времени разогреть мышцы, но здесь, в безопасности, можно позволить себе такие вольности. Тем более, если они позволят избежать ненужных травм.

Разогревшись, мы активировали мечи и приготовились к схватке. Тут я заметил, что в зал вошла Эфа Ликс. Вот это новость!

Воспользовавшись тем, что я отвел взгляд в сторону девушки, Лоран резко сократил дистанцию и атаковал резким колющим ударом. Пришлось поворачивать корпус. Делая шаг в сторону и ставя меж собой и его мечом свой клинок. Следом ещё два шага с разворотом, не забыв приложить его левым локтем по центру спины, придавая ускорение и заставляя пройти ещё дальше, и я оказываюсь за спиной Во-Кура, занося своё оружие для удара. Лоран успевает развернуться, подставив в движении меч. Дальше наша пара начинает кружить по площадке.

Мы оба чередует серии коротких, быстрых ударов с флангов с жесткими прямыми, периодически переходя на колющие. Чувствительность и предвидение задействованы на полную силу у обоих. Оба мы ощущаем куда ударит меч противника в следующую секунду...

Блокируя очередной его выпад, я ударил пси-сферой, от которой мой соперник успел закрыться. Спустя мгновение уже в меня "берут на приём", используя "толчок". Закрываюсь мечом, пропитанным энергией и наношу удар клинком, на мгновение раскрывшимся противником. Я знаю, что это ловушка, но мне необходимо чтобы Лоран попытался меня достать именно так.

Естественно, что тви"лек пытается ударить меня своим клинком по плечу, но я продолжаю движение уже сгибая колени и оказываюсь ниже его меча. Свободной рукой, благо я правша, бью в район правой почки и резко встаю, продолжая всё то же движение вперёд.

Лоран, получивший от меня "привет" по чувствительному месту резко уходит влево, не забывая активно размахивать мечом, от которого я с трудом уворачиваюсь, уходя в сторону перекатом. Во-Кур пытается в этот момент подловить меня одной из техник Силы - ставит сформированную из энергии преграду, явно желая обеспечить мне полет носом в песок площадки, но я вовремя успеваю заметить это и, создав под собой несколько слабых импульсов, пролетаю выше, используя инерцию движения.

Став на ноги, тут же парирую серию ударов и, двигаясь все время вправо, пытаюсь подловить Лорана в момент замаха. Тот, решив перенять мою тактику, начал двигаться влево. Несколько минут мы кружим по залу, держа дистанцию в длину клинка и осыпая друг другая сериями разномастных ударом и энергетических воздействий, выкладываясь по максимуму.

То его, то мои удары периодически доходят до цели, оставляя ожоги от мечей на плечах, кистях, бедрах и груди. Учебная броня не защищает от лазерных мечей, пусть и небоевых.

Вновь сойдясь до тесного контакта, мы оба пустили в ход и кулаки, не стесняясь наносить друг другу удары в полную силу, благо, учебная брони их вполне гасит, не позволяя причинить действительно опасные травмы.

- Хватит! - раздался рядом с нами голос Драллинга, одного из наставников фехтования.

Услышав команду, мы оба разорвали дистанцию и, деактивировав клинки, вытянулись во фрунт, глядя на магистра. Тот, явно не довольный происходящим, буравил нас тяжелым взглядом. Впрочем, будь на его месте кто-то другой, иной реакции бы не последовало. Мы сейчас напоминали кого угодно, но только не джедаев. Оба мокрые от пота, в исполосованной мечами учебной броне. Открытые части тем и лица уже покрыты гематомами и ссадинами. Носы разбиты. У меня рассечена бровь, а у Во-Кура скула. То ещё зрелище, как мне кажется.

- Я вас предупреждал, чтобы вы больше не устраивали свои побоища! - прорычал магистр, - Посмотрите на себя! Стыд и срам! На кого вы похожи? На зверьё и ситхов!

- Разрешите обратиться! - произнёс , дождавшись паузы в его речи.

- Слушаю, курсант.

- Мы сейчас похожи на будущих офицеров вооруженных сил Ордена Джедай, прошедших боевой спарринг полного контакта. Подобные тренировки являются наиболее эффективными для подготовки полевых офицеров.

- Я в курсе как ты называешь этот мазохизм, Лавр-Ов, - посмотрел на меня магистр, - А ты! Во-Кур! Посмотри на себя! Ситхи краше выглядят!

- Ситхи лучше всего выглядят мёртвыми, - ответил мой одногруппник, - И я согласен с Алексом - только такими методами можно стать воином, а не брюзгой из дипломатического корпуса.

Джедай несколько мгновений смотрел на нас, после чего вздохнул.

- Парни, я с вами согласен. Но у нас есть правила, которые нарушать не стоит. Во время учебных поединков необходимо соблюдать меры безопасности. Меддориды не всесильны. А если вы получите слишком тяжелые травмы, то придется проводить долгое лечение.

- Если вы не заметили, то мы не использовали ломающих и болевых приёмов, - произнёс я, - К тому же, мечами мы не наносили ударов по шее и голове. Если не верите - проверьте записи камер наблюдения.

- Да верю... - махнул рукой Драллинг, - Ладно... Я зачем собственно сюда явился. Вас ищет лорд-джедай Йода. Обоих.

- Когда нам надо явиться?

- Как только приведёте себя в порядок, - хмыкнул магистр, - Я предупрежу его, что вы занимались дополнительным... уроками.

- Куда нам надо будет явиться?

- В космопорт. Двадцать четвёртый ангар... Кстати, там будет ещё и Оби Ван Кеноби... так что, готовьтесь, ребятки...

- Выпускной проверки не будет? - поинтересовался я.

- Не будет, - кивнул Драллинг, - По какой-то причине, ректор посчитал вас достаточно подготовленными, а ваши навыки - не нуждающимися в подтверждении. Потому на борту корабля вас будут ждать и офицерские патенты.

До завершения двухлетнего курса осталось чуть больше месяца, а нам, без выпускного экзамена дают документы? Это что-то новое. Видимо, случилось нечто действительно важное.

- А почему именно мы двое? - спросил Лоран, покосившись на меня.

- Этого я не знаю, - вздохнул магистр.

За прошедшие два года, я так и не обзавёлся друзьями. Это вообще сложно среди джедаев, а уж в моём случае... Впрочем, были те, с кем я смог сблизиться на почве тех или иных общих интересов. Так у меня имелись вполне приличные отношения с несколькими парнями из инженерной группы джедаев. Правда, с ними я познакомился в период возни с остатками моей старой брони. После долгих поисков решения проблемы питания для компьютера, я пришел к этим мозговитым ребятам и получил весьма ценный и до дикости простой вариант решения. Они мне основательно помогли, посоветовав не мучиться с поиском батарей, а приобрести преобразователь электроэнергии, который довольно просто настроить, новые разъёмы и крепежи и всё это дело подключить к компьютеру. Дисплей использовали местный, скопировав порты с моего наручного и доработав начинку. Всё это заняло у них какие-то пять дней. Правда, своими руками они ничего не делали - всю работу провели дроиды под их руководством. После этого я проставил своим спасителями выпивку. Естественно, что уже на следующий день мы общались без выканий и совершенно на равных.

Кроме инженеров, мне удалось наладить доверительные отношения с преподавателем политологии и дипломатии. Причем, во время наших диспутов и обсуждений аудитория старательно всё записывала. И я, и Марек всегда уходили далеко в дебри политики, экономики и искусства дипломатии, вечно отклоняясь от тем лекции или семинара. Впрочем, остальные курсанты не жаловались, а сам преподаватель был счастлив, что у него имеется такой слушатель.

Тут всё было просто. В ордене джедаи были разными. У каждого свои интересы и каждый выбирает дальнейший путь в организации по "зову души". Одним нравится ошиваться на Корусканте, участвуя в дипломатических и политических баталиях, попытках схватить сенат за причинное место или оторвать для ордена куш. Другим больше по нутру тихая гавань смотрящих, третьи не могут жить без космических полётов... А есть те, кому не по нутру всё выше перечисленное. Земная твердь под ногами, лазерный меч в руке и броня на плечах - вот что их привлекает. В большинстве своём, это не самые умные представители ордена, забывающие, что на войне не только они могут стрелять, но и по ним начнут палить. Такие индивиды, несмотря на вполне качественную промывку мозгов наставниками и достойную программу обучения в период их юности и детства, проводимых в храме, особо не интересовались политикой, экономикой или иными аспектами государственного управления и дипломатии. Естественно, что на лекциях магистра Марека Хнура им было скучновато, а ему самому тошновато.

- Что же такого произошло, что нас так резко срывают? - спросил я, двигаясь вслед за Драллингом, направившимся к выходу.

- Напрямую мне ничего не говорили... Но никто не мешает сопоставить факты.

- Какие факты? - заинтересовался Во-Кур.

- Вторжение на Набу, - коротко ответил магистр, - Силы Торговой Федерации уже высаживаются на планету. Тамошняя королева, Падме Амидала, исчезла.

- А что сенат?

- Ничего... Формально - требует доказательств, формирования комиссии для расследования... Но, уже ясно, что они ничего не сделают.

- А кто там сенатор от сектора Чоммель? - решил я уточнить, уже подозревая ответ.

- Кос Палпатин, - не оборачиваясь, ответил Драллинг.

Значит, началось...


* * *

- Вторжение на Набу? - задумчиво произнес Повелитель Терлих, - Вот это наглость! Такого со времён Седьмой Руусанской Битвы не было! - усмехнулся темный джедай.

Сидящие в помещении джен"джидай не разделяли веселья своего владыки. Большинство выглядели мрачными.

- Повелитель, - начал один из лордов, - Ситуация явно создана искусственно. Некто начал свою игру против Республики.

- Вас это смущает? Или вы беспокоитесь о будущем этих лизоблюдов?

- Меня смущают возможности того, кто устроил это вторжение, - ответил Дарт Дарнел, - Как бы это не был один из ситхов.

- И?

- Я считаю, что нам надо приложить все усилия для того, чтобы обнаружить его и уничтожить.

- И на чём же основано ваше желание, лорд Дарнел, - посмотрел на него Повелитель Терних.

- На том, что он представляет угрозу и для нас. Если это ситх, то он попытается уничтожить и джедаев, и нас.

- У их ордена уже давно действует Правило Двух, введённое Бейном, - усмехнулся Терних, - Какими бы связями он не обладал, нам он не помеха. Пускай воюет с Республикой и джедаями. Мы постоим в стороне и добьем ослабленного победителя... Кем бы он ни был...

- Да, Повелитель...

- Что на счет предложений нашей иномирянки?

- Нам удалось, не привлекая внимания, создать через подставных лиц несколько крупных охранных агентств, базирующихся во Внешнем Кольце и Диких Пространствах. Пока численность небольшая - около пяти тысяч бойцов "АрмБласт" и семи в "КосмДор". По кораблям - пять фрегатов и девять корветов у первого и семь фрегатов и одиннадцать корветов у второго. Так же мы смогли завершить постройку шахтного комплекса завода в системе Ториф, в Диких Пространствах и заложили верфь в той же системе. Всё оформленно на промышленно-добывающий холдинг "МетФарм". Численность персонала - двести девять человек на заводе, триста семьдесят на шахтах. В строительстве верфи участвует более полутора тысяч рабочих и семи тысяч единиц дроидов и автономных систем. Охраной занимаются наши фирмы. Республиканцы пока не обратили внимания на новые организации.

- Хорошо... Проекты кораблей и дроидов готовы? Экспериментальные образцы прошли обкатку?

- По дроидам - две модели из пяти уже неоднократно проходили испытания. Выявленные недостатки были доработаны. На следующей неделе будут обкатываться новые, уже модернизированные версии. Из кораблей - пока удалось создать только одну из моделей корветов и один из фрегатов... Нам приходится действовать в обстановке секретности. Из-за этого скорость постройки низкая...

- Уделите больше времени безопасности и секретности. Пускай мы получим флот позже, но зато наши враги не смогут о нём узнать до того момента, когда он будет брать штурмом Корускант и Дантуин.

- Конечно, Повелитель.

- Лорд Хорн, ваша подопечная оказалась весьма полезна в деле политики и обмана. Насколько она лояльна ордену? - повернулся к другому джен"джидай Терних.

- Насколько я могу судить - её лояльность достаточно крепка. Она изначальна не была джедай и сделать её одной из нас было достаточно легко.

- Какова её подготовка?

- на уровне среднего адепта, если говорить о владении оружием. А с точки зрения Силы... Весьма и весьма... Всё же, это женщина. А они все имеют куда больший потенциал в манипуляциях Силой, чем мужчины.

- Хорошо. Завтра проведем обряд посвящения. Думаю, пора вводить её в Игру.


* * *

Информация об осаде Набу и последующем вторжении туда, застала Оби Вана Кеноби в полёте. Его вызвал лорд-джедай Йода, приказав немедленно явиться на Дантуин и взять шефство над двумя джедаями - Алексом Лавр-Овом и Лораном Во-Куром. Если о втором Оби Ван был осведомлён, то первый вызывал вопросы.

История Лорана была стандартной для Республики. Детский приют, джедаи, разыскивающие одаренных, Дантуин. Там парень выбрал путь офицера и отправился в академию. Идти в падаваны к кому бы то ни было он отказался, предпочтя собственный путь.

Зато этот Лавр-Ов появился внезапно. Вчера его ещё не было, а сегодня он уже курсант академии. При том, что среди юнлингов Оби Ван его не видел и в списках не нашёл. Это вызывало вопросы. Причем, не столько к Алексу, сколько к Совету. Но тут у Кеноби оказались связаны руки. Он, всего лишь, рыцарь. И задавать вопросы лордам-джедаям ему не положено.

Впрочем, кое-что о столь загадочном адепте узнать удалось. В офицерскую академию его привез Йода. Причём, прибыли они на "Сером Пепелаце" Эфы Ликс. Она считается одним из лучших пилотов-разведчиков флота. В академии Алекс отличился в сугубо военных науках, политологии, дипломатии и в фехтовании. Причём, в последнем - жестокостью. Его постоянным партнёром в тренировочных поединках оказался тви"лек Лорак Во-Кур, известный среди курсантов и остальных джедаев своим жестким и крайне агрессивным поведением по обучению фехтованию.

Один из знакомых Кеноби среди преподавателей, с которым удалось поговорить перед отлётом с Корусканта, утверждает, что стиль фехтования у этого Алекса не джедайский. Он не знает ни одной Формы, применяет абсолютно незнакомые приемы и невероятно жесток во время тренировок к себе и окружающим.

Впрочем, по словам того же джедая, стоит поединку прекратиться, как Алекс превращается в спокойного улыбчивого парня, в поведении которого ничего не говорить об опасности.

Силой он владеет на уровне среднего адепта, хотя и имеет неплохой потенциал. Другое дело, что ему явно не хватает навыков концентрации и опыта... Не хватало. Всё тот же преподаватель заметил, что за время обучения в академии Алекс несколько подтянул это направление, хотя, к полному раскрытию своего потенциала ещё не подошёл.

Физически он явно превосходит остальных курсантов. Судя по наблюдениям, помимо постоянных изнурительных тренировок, он занимается дополнительным улучшением собственного тела Силой. Причём, парень использует не укрепление, как все, а какой-то другой подход. Единственные с кем он поделился этими знаниями - Лоран и Эфа. Первый его одногруппник, а вторая - просто поддерживает с ним хорошие, явно дружеские, отношения.

Фактически, оба джедая - чистые боевики. Учитывая их успехи в военных дисциплинах академии - они могут стать довольно неплохими офицерами. А если взять во внимание ещё и вторжение на Набу, то, скорее всего, их троих отправят за Падме Амидалой...

Совет лордов уже давно пытается заполучить надёжного и лояльного сенатора. Если же удастся оказать помощь королеве Набу, то её лояльность будет гарантирована.

Оби Ван, предпочитающий скрываться за маской недалёкого воина-джедая, этакого рыцаря без страха и упрёка, и моралиста, усмехнулся. Если совету удастся провернуть эту комбинацию, то орден получит долгожданный "приз" в виде влияния на сенат. Пусть не сразу, но со временем представитель секторам Чоммель обзаведётся союзниками. Даже сейчас Палпатин имеет немалый вес и небольшую, но крепкую коалицию. А если конфликт с Торговой Федерацией удастся...

- Внимание! Выход в обычное пространство через десять минут! - сообщил компьютер.

Встрепенувшись, Кеноби отправился переодеваться. Всё же, он тоже закончил офицерскую академию и имел действующее звание капитана десантных войск. Правда, с боевым опытом довольно туго - три реальные операции с участием наземных сил ордена... Однако, это лучше, чем ничего.


* * *

- Значит, с нами полетит Кеноби, - произнесла Эфа, когда Драллинг покинул нас, - Не слишком обнадёживает.

- Так вот почему ты здесь, - хмыкнул Лоран, - А я думал, что ты решила сделать общение с Алексом более тесным... Перенеся его на тренировочную площадку, - рассмеялся тви'лек.

- Как угодно, но только не так! - фыркнула Ликс, - Я уже в курсе на счёт репутации Алекса... Ты зачем курсантов запугал? - повернулась она ко мне.

- Они сами себя напугали, - хмыкнул я, - Мягкотелые...

- Ну-ну... - протянула девушка, - Двадцать четвертый ангар... Там мой "Пепелац". Когда я уезжала сюда, Кеноби там ещё не было.

- А ты не в курсе куда именно нас отправляют?

- Полетное предписание мне уже дали, - нахмурилась девушка, - Я потому и рванула сюда - предупредить вас. Мы полетим на Набу.

- Трое воинов и пилот... Вот и вся убогонькая команда по спасению тамошней королевы, - вздохнул я, - Самоубийство. Даже если бы мы были матёрыми ситхами, это не дало толку - числом задавить можно кого угодно.

- Как сказать... На борт погрузили отделение GHT-205 с дроидом-офицером. Так что, без прикрытия никто не останется.

- Серьёзная игра, - хмыкнул я, вспомнив эти машины.

GHT - боевые роботы ордена, разработанные более ста пятидесяти лет назад. За прошедшие годы эта серия претерпела серьёзные изменения, став одной из лучший в своём классе. Человекоподобные, имеющие среднее бронирование и собственные генераторы защитного поля, они могли стать серьёзной проблемой для большинства противников. Из вооружения - встроенный в левую руку-манипулятор бластер, пехотная винтовка EA-5S и складной лазерный посох, с двумя короткими клинками на концах.

В отличии от большинства здешних дроидов, эти машины-убийцы имели очень подвижные суставы, обеспечивающие высокую маневренность и скорость, а так же крайне вместительные наборы батарей. В результате, высокая скорость реакции, мощный компьютер, способный рассчитывать траектории выстрелов аж сорока противников, попавших в поле зрения датчиков, превращали детище джедайской инженерной мысли в реальную угрозу даже для одарённых.

- Похоже, что совет решил сыграть в сложившейся ситуации свою партию, - хмыкнул Во-Кур, - Думаю, это будет интересно.


* * *

Стоя перед "Серым Пепелацом", Оби Ван любовался Дантуинским закатом, алым цветком горящим над громадным посадочным полем космопорта, ожидая появления Йоды и остальных джедаев. Попутно он обдумывал новую информацию.

Один из техников команды обслуживания рассказал, что на борт грузили отделение GHT-205. А это наводило на размышления.

Посмотрев на таймер в датападе, джедай вздохнул. Опаздывают. Он не любил, когда разумные опаздывали на встречи. Это раздражало педантичную натуру Оби Вана... Особенно, когда задержка исчисляется уже не минутами, а часами.

Слух, вдруг, уловил приближающиеся голоса. Среди них джедай сразу узнал Йоду. Остальные же оказались не знакомы.

"Вот и мои новые компаньоны, - усмехнулся про себя Кеноби, внешне не проявляя эмоций, - Что ж, поглядим на этих воителей..."

Появившаяся группа джедаев... вызывала смешанные чувства. Девушка-офицер с нашивками коммандера, шедшая первой, выглядела задумчивой. В правой руке она держала датапад, в котором что-то читала. На плече она несла раздутый, но легкий рюкзак. Следом шли Йода и двое мужчин.

Кто есть кто Кеноби определил сразу. Тви'лек - Лоран Во-Кур. Довольно молодой джедай, по непонятным причинам одетый не в курсантский мундир, а в форму десантных войск с нашивками лейтенанта. На бедре тви'лека была кобура с бластером T-17, производимым на Дантуине орденом. На поясе, в магнитном захвате, рукоять лазерного меча.

Человек - Алекс Лавр-Ов. Он оказался выше всех. Даже далеко не маленький Во-Кур был ниже. По прикидкам Кеноби, рост Алекса находился не далеко от метра девяносто. Как и Лоран он был облачён в офицерский мундир с лейтенантскими нашивками. Вооружён Лавр-Ов куда основательнее - на левом бедре кобура с T-17, на правом - с TD-700M, автоматическим бластером, делающим до шестидесяти выстрелов в минуту. Причем, эта модификация имела складной приклад. На укороченном стволе был установлен тактический целеуказатель, явно синхронизированный с мини-визором, исполненным в виде очков, одетом Алексом. От правого виска до нижней челюсти шёл широкий шрам, выделяющийся тёмной кожей. Нос явно неоднократно был сломан, как и левая скула.

На поясе джедая, помимо чёрной рукояти лазерного меча, имелась портативная авто-аптечка.

Вообще, Лавр-Ов больше походил на опытного наёмника, чем на выпускника джедайской офицерской академии. Все его движения были скупыми, плавными... Парень скорее тёк, словно капля воды, чем шёл. Чувствовалось, что он привык быть готовым в любой момент вступить в схватку. Особенно сильно это выдавалось тем, как он смотрел по сторонам. Это действие было уже автоматическим. Поддерживая беседу с Йодой и Лораном, он успевал бросить взгляд в самые разные места ангара, словно бы выискивая скрывающихся там врагов.

На плечах обоих офицеров висели большие тяжёлые рюкзаки. В руках они несли здоровенные сумки. Одна из них оказалась не застёгнута. Из неё торчал фрагмент броневой пластины для предплечья, окрашенный в чёрный цвет.

Лица обоих офицеров были покрыты синяками. Причём, у Во-Кура оказалась рассечённой левая бровь, а у Лавр-Ова - правая скула. Костяшки на руках свезены.

"Они уже в боевых действиях побывали? - оторопело подумал Кеноби, - Магистр Деннел ни о чём подобном не говорил!"

- Добрый вечер, Оби Ван, - поприветствовал его Йода, - Офицеров молодых представить мне позволь. Алекс Лавр-Ов и Лоран Во-Кур.

- Рад знакомству, - протянул было руку джедай, но оба одаренных его удивили.

Став смирно, они синхронно гаркнули:

- Здравия желаем, капитан, сэр!

Поморщившись, Кеноби покосился на Йоду. Тот сохранял своё извечное спокойствие. Зато Ликс, наблюдавшая за всем и старающаяся держаться позади остальных, явно сдерживала улыбку.

"Вот мерзавцы, - усмехнулся про себя Оби Ван, - Проверяют меня... Хорошо!"

- Здравия желаю, господа офицеры! Вольно!

Только после этого оба бывших курсанта расслабились и протянули руки для пожатия:

- Лейтенант Лавр-Ов, - первым представился Алекс.

- Лейтенант Во-Кур, - последовал его примеру Лоран.

- Коммандер Ликс, - соизволила проявить себя Эфа, не участвовавшая в этом представлении.

- Лорд Йода, - обратился Кеноби к мастеру, - Для чего нас собрали и куда отправляют?

- Ваш отряд должен вывезти с Набу королеву Амидалу и доставить её на Корускант, - ответил Йода, вдруг заговоривший вполне обычным языком, а не своими излюбленными головоломками, чем вызвал у всех присутствующих удивление, - Сенатор Палпатин, с верными людьми, встретит вас там и поможет спрятать королеву до заседания сената.

- Наши полномочия?

- Ваша миссия тайная. Действуйте скрытно. Если вас заметят, то... Будут проблемы... - тут он покосился на Во-Кура и Лавр-Ова и добавил, - Лейтенанты по этому поводу имеют некие предложения... Лично мне они показались странными, но вполне подходящими.

- И в чём суть предложения? - посмотрел на джедаев Оби Ван.

- Мы предлагаем использовать мечи с красными кристаллами и одежду с бронёй, свойственную ситхам, - произнёс Алекс, - Тогда, даже если нас и заметят, связать орден с этой ситуацией не выйдет. В таком случае, официально, джедаи окажутся нейтральной стороной в этой истории.

- А корабль? - спросил Оби Ван.

- Выключить ID-код борта и все дела. Подобных моделей в галактике много и без электронного номера определить его принадлежность окажется проблематично. А радарные сигнатуры у этой серии вообще одинаковы.

- Хорошее предложение, но где мы возьмем одежду и броню? - спросил Кеноби.

- Наша броня и так похожа на ту, что использовали ситхи, - хмыкнул Лавр-Ов, - Закроем лица забралами. А вас оденем в кирасу, плащ с капюшоном и лицевой визор на голову... Так один из древних лордов-ситхов наряжался. На руки - наручи. На ноги - поножи. Пока будем лететь до Набу - успеем покрасить в черный элементы вашей брони и подогнать их.

- А Эфа?

- Мы уже нашли ей одежду нужного фасона. Не точная копия, но, ведь, уже почти тысяча лет прошла со времён воин с ситхами... Просто серый облегающий костюм с нашивками на ситхском языке. Дроиды на борту успеют их сделать. Материал для этого мы взяли.

- И как вы предлагаете это всё организовать? - спросил Кеноби.

- Действуем тайно. Если нас заметят - представиться лордом ордена ситхов и двумя адептами, что прилетели за королевой. Угрожать вторжением в Торговую Федерацию и новой войной ситхов. Неймодианцы в сенате, даже если мы устроим там резню, выступать не будут. Они сейчас делают всё, чтобы затянуть ситуацию и выиграть время. А вынесение на всеобщее обозрение ситхов вызовет вопросы... Правда, боевых дроидов тогда лучше не задействовать - с ними вся маскировка псу под хвост полетит.

- Это верно, - показался головой Кеноби, - Как я вижу, вы уже всё просчитали и подготовились... - протянул он после паузы, - Думаю, этот план хорош и тянуть дальше смысла нет. Отправляемся? - посмотрел Кеноби на Йоду.

- Времени мало осталось, друзья, - вновь перешёл на свой изощренный слог древний джедай, - В путь вам пора.


* * *

То, что Кеноби носит маску дурака и фанатика, я понял после рассказа Эфы о его участии в боевых операциях. Устроенный нами маскарад с уставным приветствием это подтвердил.

Задержались мы по двум причинам. Во-первых, нам требовалось привести себя в порядок. Во-вторых, найти у кладовщиков нужные вещи для Эфы и Оби Вана. А и плекси-краска для брони тоже обнаружилась на складе не сразу.

Йода, наблюдавший за нашими действиями, от комментариев воздерживался. Зато Эфа постоянно ехидничала, дескать, замаскированные ситхи получили возможность действовать открыто.

Погрузившись на "Серый Пепелац", мы отправились в сектор Чоммель. Совершать прыжок сразу на Набу не выйдет физически - топлива не хватит. Потому пришлось совершить прыжок в сектор Чурба, систему Стортус. Этот полет занял семь часов. После трёхчасовой дозаправки, мы отправились уже в Чоммель...


Войти в саму систему оказалось проблематично. При выходе из сверхсветового прыжка происходит вспышка. Учитывая, что корабль на несколько мгновений зависает, становясь идеальной мишенью для систем наведения вражеских кораблей... любому живому существу мгновение - ничтожно малая величина. А для здешних компьютеров... Это вечность!

Потому Эфа вывела "Пепелац" в обычный космос далеко за последней планетой и, включив маскирующие системы, повела корабль к планете.

- Как нам найти Амидалу? - спросил Лоран, - Не ходить же по всей планете с плакатом "Мы джедаи! Мы пришли за королевой!".

- Как только окажемся на планете, свяжемся с Квай-Гоном, - ответил Оби Ван, - По словам Йоды, Джинн помог ей скрыться от дроидов федерации.

- Занятно выходит, - хмыкнул я, - Он тут один или с падаваном?

- Теперь один. Его падавана убили.

- Дроиды? - удивился Во-Кур, - B-1, даже при большой численности...

- Не дроиды.... В том-то и проблема, - вздохнул Оби Ван.

- Тогда кто? Джен"джидаи? - встрепенулся Лоран.

- Сильно сомневаюсь, - произнёс я, - Скорее, настоящие ситхи.

Оби Ван повернулся ко мне и спросил:

- Откуда ты знаешь?

- Логика... Кто-то надоумил Торговую Федерацию действовать подобным образом... В стиле древних воин, с захватом планет, орбитальными бомбардировками... Так ведь? Сами торговцы бы действовали иначе... Они бы нашли на Набу подходящих людей и помогли им деньгами... Дабы парнишки устроили тихий дворцовый переворот. А затем - новые власти, удерживаемые на крючке компроматом с одной стороны, и потенциальной выгодой с другой стороны, подписали бы любой договор на любых условиях... Это стиль бизнеса - решать проблемы тихо, гладко, незаметно и чужими руками. Неймодианцы - бизнесмены. А тут - другой стиль. Стиль тех, кто привык решать политические вопросы быстрой и жесткой военной силой...

- Тогда, это точно джен"джидаи, - вновь встрял Лоран.

- Нет. Им и так прекрасно... Они, скорее, воспользуются ситуацией, но действовать подобным образом не станут. Ведь, если вылезет их участие... Тогда и орден Джедай, и Республика начнут против них войну. Выстоять против двух сил сразу... Кстати, Орго Фетт со своим флотом, так же может присоединиться к этой резне. Причем, не на стороне джен"джидай. Насколько я знаю, у них явно не совпадают интересы...

- Какой быстрый и чёткий анализ, основанный на информации из голонета, но дающий ответ на вопрос, который с темой не связан... - язвительно фыркнул Оби Ван.

- Это ещё проще. Убит одаренный. Значит, убийца так же является обладателем Дара. Кто готовит одаренных? Два ордена, Фетт и ситхи, о которых ничего не слышно. Убийство совершено в мире, куда вторгся некий враг, управляемый кем-то, находящимся в тени. Учитывая список кандидатов, большая часть которых отпадает, получаем логичный ответ - там был тот, кто контролировал Торговую Федерацию. Сомневаюсь, что это сам зачинщик дела, но его ученик - точно.

- Мдам... И не подкопаешься... Впрочем, это всё логично. Вопрос в одном - куда смотрели остальные? - покосился на меня Кеноби.

- Вопрос поставлен в корне не верно, - вздохнул я, - Как все отреагируют сейчас... Сомневаюсь, что ситх где-то далеко, или на Коррибане. Нет. Скорее всего, он, замаскировавшись, находится где-то рядом с местом событий или на Корусканте. Причем, не среди представителей Торговой Федерации, а среди их оппонентов.

- А это ты как придумал?

- А вы бы не подстраховались на случай срыва плана? - хмыкнул я, - Вот и он, скорее всего, подстраховался.

- Занятный вышел разговор, - подвёл итог Кеноби, поднимаясь из кресла, - Через десять минут будем на месте. Готовьтесь!



Глава 8.

Первая кровь.

Набу встретила нас ночной темнотой, сильным ветром и дождём. Вода постоянно попадала на Т-образный визор шлема, от чего по нему периодически проходила энергетическая волна, снимающая жидкость.

Оглядевшись, я оценил ситуацию и через ПНВ шлема, и с помощью псионики. Квай-Гона поблизости не наблюдается, дроидов тоже. Зато имеет место довольно странный след в полях... Словно бы кинули камень в воду, от чего пошли волны, но, по какой-то причине, они застыли, как и место падения камня - сама воронка. Тоже самое и тут - в пси-слое словно бы замерла воронка и разошедшиеся от неё волны.

- Эфа, - произнёс Оби Ван, - Дроидов держи внутри корабля, но в активном режиме. Связь поддерживаем по каналу 32-12, седьмым ключом.

- Есть! - коротко ответила девушка, поведение которой, с момента входа в систему, резко изменилось, став исключительно деловым, холодным.

- Куда нам направляться? - поинтересовался у Кеноби Лоран.

- Пока вы одевались, я связался с Джинном, - ответил Оби Ван, - Он дал адрес. Маршрут от площадки я запомнил.

- Надеюсь, - хмыкнул Во-Кур.

Я предпочёл промолчать, оглядывая периметр посадочной зоны.

При подлёте к планете и входе в атмосферу корабль не засекли. Посадку Эфа совершила на одной из законсервированных станции планетарного контроля. По идее, тут не должно было быть дроидов, но... Всякое возможно. Порой, Госпожа Судьба откалывает столь занимательные шутки, что хочется плакать и вешаться. Тем более, когда на планете находится ситх и армия боевых дроидов с поддержкой в виде танков и авиации.

- Алекс, ты чего такой молчаливый? - поинтересовался Кеноби уже когда мы отошли от бетонной площадки посадочного блока.

- Обдумываю почему федералы не взяли под контроль эту станцию, - вздохнув, ответил я, - Слишком тут тихо... Пахнет смертью.

Ощущение присутствия Смерти действительно было. Оно появляется у псионов каждый раз, когда они рискуют жизнью. Особенно ярко это чувствуется во время участия в военных конфликтах. Там "девушка в белой фате" дышит в затылок в буквальном смысле. Просто лишь псионы могут это ощутить, а некоторые и увидеть...

- Может, это след смерти ученика Квай-Гона, - спросил Лоран.

- Нет... тут что-то другое... И тут была жаркая схватка...

- Ты прав, - кивнул Кеноби, - Была.

- Думаю, что стоит меньше разговаривать и больше следить за обстановкой, - хмыкнул я, раздражённый их беспечностью, - Мы не в парке с барышнями гуляем, а находимся на вражеской территории.

Оба джедая предпочли не отвечать. Правда, и прекратили трёп, начав оглядывать окружающее пространство. Впрочем, пока живых существ не ощущалось, а дроиды не появлялись.

Вообще, город производил гнетущее впечатление. Пустые улицы, выключенное городское освещение... Лишь дождь, ветер и темнота... Мне на ум сразу пришли брошенные города Моровой Зоны - планет, полностью изолированных из-за вирусологической опасности. Там болезни выкашивали миллионы людей, не щадя никого...

- А вот и первые следы... Цивилизации... - произнёс Оби Ван, указывая в конец улицы, по которой мы шли.

На сером бетоне тротуара, лицом вниз, лежало тело человека. Судя по росту, фигуре и одежде - девочки-подростка. На спине умершей были следы попадания из бластерного оружия.

- Действительно, цивилизация, - кивнул я, - Можно сказать, её наивысшая форма... Демократия, однако.

- Ты это к чему? - посмотрел на меня Лорен.

- Была одна страна... Разносчица демократии... Или дерьмократии, как многие говорили. Всюду, куда дотягивались лапы государственных чиновников этой страны, начинались войны, убийства, бандитизм... Очень уж напомнило это всё ту страну.

- Демократия и массовые убийства - разные вещи, - произнёс Кеноби, оглядывая труп, - Другое дело, что демократией могут прикрываться.

- А я о чём? Конечно... Особенно для коррупции... Много для чего. Главное, чтобы всё было проведено демократическими методами.

- Остряк...

- Реалист. Где Квай-Гон? Что-то мне не нравится торчать на улице... Мы сейчас идеальная мишень.

- Мы почти пришли, - ответил Оби Ван, отойдя от трупа, - Её убили несколько часов назад.

- Нам-то что? У нас другая задача.

- И тебе всё равно? - удивился Кеноби.

- Наша задача - вывезти отсюда королеву, доставить на Корускант и прижать федералов. Это будет куда эффективнее, для спасения тысяч и миллионов жизней, чем нытьё по одной девочке... Или ты считаешь, что её одну тут убили? - посмотрел я на джедая, - Её смерть трагедия... Но смерти миллионов куда важнее одного мёртвого тела. А теперь марш за Джинном и Амидалой!

- Хорошо, - только и согласился Оби Ван.

"Интересно, он всегда такой? - подумал я, - Если да - как он стал капитаном?"

Чем дальше мы заходили в город, тем чаще попадались трупы. На стенах начали появляться следы выстрелов, а в некоторых местах и взрывов. Мы начали передвигаться более осторожно - выбирая укрытия и перебегая между ними, пригнувшись и держа под прицелом наиболее опасные зоны улицы.

Кеноби, не соизволивший взять ничего из орудия, кроме своего меча, всё порывался его активировать... Всё же, джедай неуютно чувствовал себя без его рукояти в ладони и успокаивающего гудения лазерного клинка... Дурак... Этим он бы выдал наше место нахождение противнику.

Впереди, посередине улицы лежал сбитый кар. Он полностью выгорел, оставив после себя обугленный остов. Кормовая часть машины оказалась разворочена взрывом. В кабине находилось несколько обгоревших трупов... Мужчина, женщина и трое детей разного возраста, если судить по едва различимым фигурам взрослых и маленьким тельцам их детей.

- Скоты, - прошептал Лоран.

- Здесь война, если вы ещё не поняли. А на войне убивают. Или для вас это новости, господа офицеры? - не выдержал я, - Оби Ван, давай быстрее. Мы еле плетёмся.

Послушав меня, Кеноби действительно стал двигаться куда быстрее. С каждой минутой, проведённой рядом с этим джедаем, он раздражал меня всё сильнее и сильнее. Излишняя расслабленность во время спецоперации, распущенные сопли по одинокому трупу... Впрочем, здесь он ещё вменяемый. У товарища Лукаса этого парня вообще показали полным м..., умудрившимся из перспективного ребёнка породить... Кого?

Вспомнив Дарта Вейдера, я проанализировал его действия и понял одно - в большинстве случаев он был прав! Даже пытаясь перетянуть своего тупого сыночка от повстанцев к Империи, он был прав. Даже участвуя в уничтожении планеты, он действовал вполне логично. Пускай бесчеловечно и жестоко, пускай кроваво... Но что есть планета в масштабе галактики? Тем более, планета, правительство которой участвует в финансировании и укрывательстве откровенных сепаратистов? Ведь Палпатин, по Лукасу, стал императором, если о формальной стороне вопроса, вполне законно - по решению сената, действующего органа законодательной власти, избранного галактикой... Да и его политика... Сильная армия, взятие под контроль торговли, финансовой сферы, крупной промышленности, ужесточение законов касающихся пиратства и контрабанды... Это политика сильного государства. Если сравнить Империю Палпатина и Республику, то последняя выглядит жалко.

Служа Империи, Вейдер выполнял роль командующего войска, если говорить по сути. Причём, он имел весьма широкие полномочия. И, полагаю, именно он смог превратить медлительный, хаотичный и слабо пригодный к войне механизм республиканской армии, в того хищника, что представляла Империя на пике своей силы. Выходит, Оби Ван оказался не столь уж плохим учителем...

Тем более, что лукасовский Скайуокер предал орден не ради наживы или неких должностей. Его интересовала безопасность любимой женщины и возможность жить с ней открыто, а не прячась в тени, спокойно воспитывать детей...

Трудный выбор. На одной чаше весов - орден, вытянувший его из рабства и сделавший могучим воином, но бросивший маму Энакина на произвол судьбы, запретивший ему с ней видеться и иметь какие-либо отношения, запрещающий иметь семью и детей, высказывающий откровенное недоверие Винду и приказ, противоречащие самим догмам чести и Кодекса... В на другой чаше весов - смерть матери, любимая женщина, вынашивающая детей Скайуокера, возможность жить с ней открыто и не бояться преследования со стороны джедаев, благополучие будущей семьи...

Тем более, мерзким выглядели поступки лукасовского Оби Вана. Использовать беременную женщину, подставив её, спустя много лет стравить отца и сына... Если это добро, то... В тот период, когда я смотрел фильмы Лукаса, мне было мерзко. Какое-то странное добро получилось. Дерьмецом и подлостью отдающее.

- Мы уже близко, - вдруг произнёс Кеноби, когда мы добрались до очередного перекрёстка, пробираясь через груды сбитых каров, трупов и куски стен, разрушенных взрывами.

Тут, в центральной части города, федералы устроили резню. Здания явно обстреливались артиллерией. Большинство окружающих нас построек полуразрушены. В нескольких местах я увидел торчащие из под завалов руки... людей, гунганов... Быть может, там были и представители других рас, но через ПНВ, во время дождя, тяжело понять кому принадлежат изломанные камнями, покрытые пылью и копотью, конечности.

- Это хорошо, - хмыкнул Лоран, нервно оглядывающийся по сторонам.

- Оби Ван, - обратился к джедаю, - У тебя есть связь с Квай-Гоном? Какова у них обстановка?

- Я пытался с ним связаться... Канал заглушен. Нам остаётся идти к тому месту, что он указал, - вздохнул Кеноби.

- Плохо...

А если откровенно - отвратительно! В группе из трёх бойцов, один новобранец, а второй - недоофицер с моральными соплями пояса! А потом присоединится ещё один такой же и особа королевских кровей, исполненная пафоса и дурости! При этом, нам ещё надо будет возвращаться обратно. Возможно, под огнём противника... Учитывая поведение Кеноби, эти его три боевые миссии были отнюдь не тем, о что стоило бы называть боем. Иначе, джедай вёл бы себя куда менее беспечно.

До места предполагаемого схрона Джинна и Амидалы мы добрались через десяток минут. Джедай, посланный за королевой Набу, оказался умён и хитёр, чего не скажешь о Кеноби. Квай-Гон додумался поступить простым, но не самым удобным способом - спрятаться в подземных помещения утилизационной службы. Попасть туда удалось через один из водостоков, куда мы с довольно большим трудом смогли пролезть. Сумку с бронёй для Амидалы нам вообще пришлось протаскивать экстремальным способом - вытащить все сегменты, комбез и систему усилителей, по частям спустить вниз, потом сбросить сумку и уже в подземельях вновь всё сложить в неё. Учитывая, что в небе периодически появлялись дроиды-стервятники, патрулирующие воздушное пространство над космопортом, расположенным неподалёку, всё это пришлось проделывать в дикой спешке и с матом.

После двадцатиминутного перехода по подземным коридорам мы оказались в небольшом помещении, заполненном какими-то коробками и поломанными корпусами от устройств неизвестного мне назначения.

Квай-Гон Джинн оказался субъектом высокого роста, с чёрными с проседью волосам, забранными в хвост, и короткой бородой. Будь он в более приличном виде, магистр выглядел бы представительно. Однако, сейчас, в рваной, измазанной копотью и грязью, одежде, с осунувшимся лицом и покрасневшими от недосыпания глазами Джинн не вызывал никаких чувств, кроме жалости.

Амидала выглядела не лучше. Порванный во многих местах облегающий костюм, ещё хранящий следы былой роскоши и дороговизны, выглядел убого. Ссадина на лбу, синяки под глазами, распухший нос и бледное лицо... Война никого не красит. Ей плевать кто царь, а кто холоп. Наматывая живых на свои гусеницы и жернова, эта злая тётка не щадит никого, будь то старики, доживающие свой век, дети, взрослые мужчины, полные сил и здоровья или красивые женщины и девушки, коим ещё цвести и благоухать... Падме, в отличии от многих её подданных, повезло. Её жизнь невероятно важна для чрезмерно большого количества разумных в этой галактике. Если бы не это, то лежать бы девушке среди тех, кого мы уже видели под завалами в разрушенных зданиях и на улицах.

- Здравствуй, Оби Ван, - через силу улыбнулся Джинн.

- Учитель! - бросился к нему Кеноби.

Магистр Джинн был ранен. Ситх смог не только убить его падавана, но и отсечь Квай-Гону руку. К счастью для джедая - левую, благодаря чему, тот смог оказать хоть какое-то сопротивление и, на остатках сил и едва удерживая себя на грани потери сознания от боли, уйти с поле боя, прихватив с собой королеву.

Пока Оби Ван и Квай-Гон объяснялись меж собой, я достал аптечку и решил оказать магистру хоть какую-то помощь. Хоть клинок лазерного меча и прижигает рану, но это не значит, что можно оставить её без внимания.

- Кеноби! - рыкнул я на джедая, - Разговаривать со своим учителем ты можешь и на расстоянии, а я оказать ему помощь дистанционно не смогу.

- Конечно, - опомнился Оби Ван.

"Какой-то он заторможенный, - подумалось мне, - Мало что в начале операции вёлся крайне беспечно, так ещё и сейчас делает вид, что его учитель в норме... Или я чего-то не понимаю?"

- Как давно получено ранение? - спросил я снимая повязку с обрубка руки.

- Пятнадцать часов назад, - ответил Джинн морщась от боли.

К счастью для него, джедай потерял руку ниже середины предплечья. Так что, кибернетический протез с искусственными мышцами и кожей, содержащими имитацию нервных окончаний и рецепторов, смогут исправить ситуацию. Вот только ещё надо дожить до этого момента. Да и сохранить то, что осталось от руки. Ибо, если начнётся гангрена...

А дела у джедая были плохи. Выше среза уже было сильнейшее покраснение. Остатки предплечья распухли. Краснота явно уже поднималась к локтю. Обожжённая плоть на месте среза висела лоскутами, сочащимися кровью. Кожа близ раны оказалась покрыта полопавшимися волдырями, а местами и вовсе выгорела, вместе с частью мышц... Сам срез оказался не ровным, а шёл наискось, что ухудшало ситуацию.

Фактически, магистр держался только за счет того, что собирал вокруг себя энергию и преобразовывал её в жизненную силу, заставляющую организм функционировать, а органы - вырабатывать кровь. Естественно, что всё это вело истощению тела, но лучше уж высушить себя и потом долго восстанавливаться, чем умереть на месте.

Введя с помощью авто-аптечки магистру обезболивающее, я ещё раз оглядел ранение и, составив план действий, приступил к "экзекуции"...

Пришлось промывать рану и, залив всё белковым спреем-антисептиком, накладывать уже нормальную повязку, а не те тряпки, что были до того. Впрочем, если бы не даже такая повязка, то Джинн тут бы не сидел. Несмотря на то, что лазерный клинок прижег рану, разрубленные сосуды и вены всё же вскрылись. Кто-то додумался наложить на руку жгут и повязку на рану. Это несколько замедлило потерю крови, но не остановило её.

Пока я занимался раной джедая, Кеноби вдруг спросил у Квай-Гона:

- Как погиб Тим?

- Ситхов было двое. Я сцепился с одним, а второй напал на Тима, - вздохнув, произнёс Джинн, - Мне удалось убить своего противника, но пока я был занят им, второй ситх убил парня.

На мгновение я замер, а потом вновь продолжил обрабатывать рану.

Магистр врал! Правило Бейна! Должно быть лишь двое ситхов - учитель и ученик... И, либо, здесь история шла совсем иначе и Дарт Бейн не ввёл этот постулат в ордене ситхов, либо история смерти некоего Тима, падавана Джинна - враньё. В пользу последнего говорило долгое отсутствие явных действий со стороны ситхов...

Такое возможно только в том случае, если их лишь двое и они действуют крайне осторожно, шаг за шагом подтачивая фундамент Республики и джедаев. Будь ситхов больше двух, Республику уже сотрясали войны, а Корускант лежал в руинах, храмы обоих джедайских организаций лежали в руинах... Ведь, одно дело - двое одарённых. А другое дело - орден, по сути, система. И чем больше в ней адептов, тем активнее её действия. А ситхи...

Их орден - деятельная организация. Причем, лишь Бейн, создавший своё правило в самый тяжелый для ситхов период, был сторонником тайных игр. Остальные адепты этой философии придерживались иных взглядов на внешнюю политику их организации - куда более жестких и радикальных.

- Кто накладывал жгут и повязку? - спросил я, желая сменить тему, поскольку магистр начал волноваться.

В Совете, как мне думается, идиотов нет. Наверняка, там в курсе правила двух. И, скорее всего, лорды-джедаи начнут задавать вопросы, на которые Джинн должен будет дать ответ.

- Королева, - шипя от боли, произнёс Квай-Гон.

- Вы спасли магистру жизнь, - хмыкнул я, - Иначе бы он умер от потери крови.

- А он спас меня... Так что, мы квиты.

Вздохнув, я достал пузырьки с наборами стимуляторов и антибиотиков и шприц-пистолет. Затем, наложил на руку выше локтевого сгиба, жгут, я нащупал едва заметные вены и, приложив к ним раструб впрыскивателя, нажал на курок. Первыми пришлось вводить стимуляторы. Без них джедай мог отключиться в любой момент. А тянуть почти сотню килограмм на себе... А применять псионику - гарантированно засветиться перед ситхом, который незамедлительно явится по наши души.

Затем последовали антибиотики. Только после этого я обмотал обрубок феро-бинтом, быстро затвердевшем на руке магистра.

- Теперь вы, - повернулся я к королеве.

- Со мной всё в порядке, - хмыкнула Амидала, - А синяки и ссадины пройдут и так. Лучше не тратьте медикаменты. Они ещё могут понадобиться магистру Джинну.

Неожиданный ответ. Я уже готовился к... куда менее вменяемой особи королевского происхождения.

- Хорошо, - кивнул я.

- Нам пора идти, - влез Кеноби, но я его перебил:

- Во-первых, пока не подействуют стимуляторы и обезболивающее, мы никуда не пойдём. Еле волочься с раненым в районе ведения боевых действий, да ещё и с гражданской, причём, особо важной персоной - самоубийство. Во-вторых, больше мы по ТВОИМ планам не пойдем. Вместо того, чтобы изначально пойти безопасным маршрутом, под землёй, мы перлись по простреливаемой местности, рискуя нарваться на патруль и получить преследование со стороны всей армии вторжения. Потому обратно мы отправимся через подземные коммуникации. Пускай, это будет дольше, но зато без риска попасть под обстрел. На поверхность выйдем недалеко от посадочной площадки. Ясно?

- А ничего, что я командую миссией и являюсь старшим по званию? - вспомнил Кеноби о своих погонах.

- Оби Ван, он прав, - влез в разговор Джинн, - Его слова разумны.

Кеноби заткнулся, а я принялся копаться в датападе, благодаря собственное чутьё. Перед самым отлётом мне взбрело в голову скачать на него все доступные в голонете материалы по Набу и её столице, включая подземные коммуникации. Естественно, что полноценной карты в открытом доступе не имелось, но собрать по частям хоть какое-то её подобие вышло. Полученное изображение изобиловало пробелами и неточностями, но являлось куда лучшим вариантом, чем поход по улицам разрушенного города.

Включив встроенный компас, я сверил своё подобие плана подземных коммуникаций со сторонами света и, определив куда нам лучше идти, посмотрел на магистра.

Джинну, благодаря обезболивающему и стимуляторам, явно стало лучше. Однако, это было временным явлением. Стоит препаратам прекратить своё действие, джедай рухнет без сил.

- Порядок такой. Амидала - вы двигаетесь рядом с магистром и, если что, ему помогаете. Лерон - ты замыкающий. Прикрываешь нам с тыла. Мы с Кеноби идем впереди и, при необходимости, расчищаем дорогу. Силу не применять! Ситх почувствует её применение и явится с проверкой...


Двигаться по подземной части полуразрушенного города оказалось куда легче, чем по его улицам. Тут не было завалов из кусков стен, сгоревших каров, гор трупов, постоянной угрозы появления патруля и обстрела с воздуха. Другое дело, что с нами были раненый Квай-Гон и Амидала. Причём, к моему удивлению, девушка проблем не создавала, хоть ей и было тяжело.

Через час после выхода из импровизированной "лежки", я всё же взвалил на плечи магистра. Идти он ещё мог, но крайне медленно. Потеря большого количества крови и последующее истощение организма сыграли свою роль. Теперь Джинн беспомощен как котёнок. Падме ещё держится.

Как только я понёс на себе магистра, скорость нашего отряда резко увеличилась. Всё же, не зря я столь много внимания уделял изменениям своего организма и тренировкам. Даже с моими нынешними возможностям, Квай-Гон казался мне утяжеленным. Не готовь я себя к суровым испытаниям будущего, нести джедая было бы куда тяжелее.

Через двадцать минут стало ясно, что джедай вырубился - стимуляторы окончательно прекратили своё действие.

Через некоторое время я объявил привал и, найдя подходящее место, усадил бессознательного Джинна на пол, облокотив спиной на стену. Несмотря на вполне приличную подготовку, дыхание уже сбилось, а мышцы гудели.

Оглядевшись, я вздохнул. Грязные стены коридора уже нервировали. Хорошо хоть фильтры шлема справлялись со здешней вонью. А она, судя по всему, была отвратительной.

- Сколько нам осталось идти? - спросил Кеноби, с беспокойством оглядев безвольное тело магистра.

- Если мы не ошиблись поворотом, то не долго, - вздохнул я, проверяя компас, - Не ошиблись.

Покидая борт "Пепелаца", я в системе ориентации электронной карты пометил корабль как точку "центр". После этого электроника, анализировавшая все наши манёвры, стала определять направление, в котором нам надо идти, чтобы вернуться к нему.

К тому же, благодаря тому, что программа запомнила наш маршрут на поверхности, у меня было двухуровневое изображение, в котором на верхнем слое генерировался пройденный нами путь на поверхности, а на нижнем, соотнесённым с верхним, место нахождения отряда в текущий момент. Всё это накладывалось на то подобие карты, что имелось у меня.

Увы, но на большее рассчитывать мы не могли. Будь у ордена нормальная разведка, обеспечившая нас картами, разговор был бы другим. А так... Плохо. Я бы даже сказал - очень плохо.

Помимо отсутствия карт, меня беспокоили ещё несколько вопросов. Первый - Квай-Гон. Его ложь о ситхах и произошедшем с падаваном. Второе - сам ситх. Он не ощущается в пси-слое. Либо, наш противник сумел закрыться, либо его нет поблизости. В последнее верится с трудом.

- Поднимаемся, - приказал я, вновь взваливая на плечи Джинна.

- Его могу понести я, - вмешался Лоран.

- И вымотанными будем мы оба, - хмыкнул я, - На случай засады вы с Оби Ваном должны быть свежими и готовыми к схватке. А я вполне смогу прикрыть вас бластером... Да и Амидалу кто-то должен будет охранять... Сомневаюсь, что противников окажется мало и с ними получится легко разделаться.

- Вы пессимист, - тихо произнесла Амидала.

- Скорее, реалист... Выдвигаемся!

Через сорок минут мы добрались до нужного люка, ведущего на поверхность близ места посадки. К этому моменту я уже ощущал опасность и угрозу. Впереди засада...

- Лоран! - обратился я к тви'леку, - Идёшь первым. Оби Ван - ты второй. Примешь магистра. Затем вы, Амидала. Я замыкающий.

- Хорошо!

Я не мог понять где ситх. Ощущение угрозы исходило как из грязного плохо освещенного коридора позади нас, так и сверху, с улицы.

Поднявшись на верхние ступени металлической лестницы, Во-Кур открыл люк, оказавшийся составным и разошедшийся в стороны, и осторожно выглянул наружу, готовый начать стрельбу.

- Чисто!

Выбравшись наружу, он исчез из поля зрения, хотя и ощущался в пси-полях.

- Кеноби! - протянул я джедаю свой T-17, - Пригодится.

Тот от бластера отказываться не стал, хотя и взял в левую руку... Дурак.

Через некоторое время в проёме люка появилась рука джедая. К этому времени я успел подняться с Джинном на хребте до середины лестницы. Кеноби, дотянувшись до тела друга, схватился за него и вытянул наверх.

Спрыгнув обратно, я кивнул Амидале, чтобы она лезла вверх, а сам разложил приклад своего DT-700M. Этот бластер, по моей просьбе, модифицировали. Парни из инженерной группы уменьшили длину ствола, установили целеуказатель, связанный с двумя визорами, шлема и лицевого, идущего отдельно от брони, и увеличили его мощность, уменьшив скорострельность до шестидесяти выстрелов в минуту. Получившаяся машинка шедевром не была, но для боев в городских условия - самое оно.

Как только Амидала оказалась наверху, я повесил бластер на короткую ленту, к которой пристегнул замок на прикладе, и стал подниматься. Чувство опасности и приближающейся угрозы уже вопило, гоня меня вверх. Что-то не то с этими подземельями... И не только с ними.

Оказавшись на улице, я взял наизготовку бластер и... замер. В той стороне, где должен находиться "Пепелац", что-то горело. Громадное зарево пожара освещало темные улицы города, разгоняя тьму и показывая всё то, что мы не увидели через ПНВ - горы трупов в узких переулках, куда никто из нас не заглядывал по пути к Джинну и Амидале, выгоревшая стоянка каров, у разрушенного забора которой оказался ковер из искорёженных тел...

- Похоже, что федералы тоже воспользовались той площадкой. И люди побежали от них, - произнес Лоран, - Потому возле неё и не было всего этого... Пока высадили дроидов, пока они активировались... А тут местных жителей и догнали.

- Меня больше интересует что там горит? - ответил я, отпустив бластер, повисший на ленте, и взваливая Джинна на плечи, - Если ты не забыл, то там "Пепелац".

Лоран дёрнулся и присмотрелся к зареву.

- Нет... Это рядом с ним. Корабль за пожаром.

- Значит, у Эфы проблемы, - хмыкнул я, - Вперёд!

До посадочной площадки мы добрались за полчаса. Если бы не Квай-Гон, мешком висящий на мне, было бы быстрее. Уже возле места пожара, мы зашли в один из одноэтажных домов близ места посадки и, оставив на первом этаже Кеноби, Амидалу и Джинна, поднялись на крышу.

Идти в полный рост никто не рискнул. Мы просто подползли к небольшому парапету и осторожно выглянули. Перед площадкой с "Пепелацом" лежали несколько десяткой поврежденных дроидов. В начале улицы горели разбитые танки Торговой Федерации. Турели корабля водили стволами из стороны в сторону, выискивая цель.

- Эфа, это Алекс, - вызвал я девушку, активировав рацию, - Ответь!

Ответа не последовало.

- Но корабль не взят, - произнёс лежащий рядом Во-Кур.

- Что-то не так...

Договорить я не успел. Взвывшее чувство опасности заставило нас обоих перекатиться в стороны, активировав мечи. В том месте, где мы только что были, приземлился забрак, чьи мечи алыми клинками вспороли покрытие крыши. Одет он был в чёрную свободную одежду, не стесняющую движений. На мокром от дождя лице виднелись чёрные и красные татуировки.

Без промедления он атаковал нас, используя все преимущества боя с двумя мечами. Ситх постоянно двигался против часовой стрелки, не давая нам взять его в клещи. Скорость атак нашего противника оказалась запредельной! Я едва успевал отражать его удары, сыпящиеся градом.

Ситуация складывалась парадоксальная - он один, нас двое, но мы защищаемся и постоянно отступаем! И времени и возможности на применение пси-способностей не было! Стоило хоть на мгновение отвлечься от схватки, противник тут же воспользовался бы этим!

В какой-то момент боковым зрением я заметил появление перед кораблем новых дроидов федералов и танков. Они начали обстреливать "Пепелац". В этот раз роботы прятались за уже разбитыми и продолжающими гореть машинами. Ситуация явно становилась критической.

Внизу послышались выстрелы и характерное гудение лазерного меча. В здании начался бой! Тьма!

Заметив силы федералов и услышав шум на первом этаже, ситх усмехнулся и усилил напор, явно стараясь расправиться с нами как можно быстрее. Впрочем, с увеличением скорости упала точность движений. Несколько раз я заметил как противник на мгновения открывался после некоторых ударов. Это был шанс!

Оказалось, не только я был столь глазастым. Лоран тоже смог приметить изменения в ситуации. Реакция тви'лека была мгновенной. Не раздумывая ни секунды, он воспользовался первой же возможностью атаковать... Как оказалось, зря.

Ситх подставлялся специально, провоцируя атаку. Как только Во-Кур совершил удар, ситх резко сменил направление своего движения и атаковал сам, метя в плечо Во-Кура. Параллельно с этим, тёмный метнул в меня шар, собранный их молний светло-фиолетового цвета.

Вдруг, ситх дёрнулся, словно бы стараясь уйти от чего-то. В этот момент в руку, что вела к плечу тви'лека клинок, впился выстрел бластера. Пальцы ситха разжались, выпуская оружие. Только благодаря этому меч не разрубил Лорана наискось, а, изменив траекторию движения, срезал руку.

Джедай закричал, падая на колени, а я, сумев уйти от энергетической атаки противника, попытался нанести удар в корпус забрака. Тот смог отбить поставить свой клинок на пути моего и пойти в атаку. В этот момент раздались новые выстрелы и ситх был вынужден сместиться так, чтобы находиться между мной и стрелком. Всё же, одновременно фехтовать и отбивать выстрелы для него было проблематично. Тем более, одним мечом. Притянуть к себе второй клинок забрак не мог - стоило ему отвлечься, как я бы воспользовался ситуацией.

Краем сознания я успел заметить, что в доме схватка прекратилась, а Кеноби появился на улице среди дроидов. Рыцарь быстро маневрировал меж горящих машин, врезаясь в скопления роботов, выкашивая своим мечом противников. Ему помогали турели нашего корабля.

А мне было тяжело. Усталость от длительной переноски туши Квай-Гона и продолжительная схватка на запредельной для меня скорости отняли все силы. Броня тяжелым грузом давила на плечи и стесняла движения. Тело под бронёй было мокрым от пота. Дыхание давно сбилось.

Ситх, так же заметивший это, оскалился и перешёл в атаку. К счастью для меня, бой с одним клинком был для него непривычен, а угроза стрелка, коим, судя по всему, являлась Амидала, серьёзно ограничила возможности для манёвра забрака. Если бы не это, схватка закончилась быстро и не в мою пользу.

В какой-то момент над моим плечом пролетел алый плазменный сгусток, опаливший синтетическую ленту на плече. Он зацепил ухо забрака, заставив того на мгновение отвлечься. Не рассуждая, я этим воспользовался, резко сократив дистанцию и ударив противника кулаком левой руки в живот. Это был единственно верный способ добраться до него, ибо использовать меч у меня бы не хватило времени.

Забрак, и так несколько дезориентированный, после моего удара сделал шаг назад, хаотично размахивая мечом. Скорость его движений замедлилась, чем я сразу воспользовался, перейдя в наступление. При этом мне удалось сместиться влево, открывая Амидале простор для стрельбы, чем та сразу воспользовалась.

Спустя мгновения, ситх пропустил её выстрел, попавший ему в левое плечо, а затем и мой колющий удар, насадивший забрака на алый клинок.

Отпрыгнув от ещё живого противника, не забыв вырвать из него оружие, я схватил свой бластер и выпустил в ситха очередь. Несмотря на раны, он был опасен даже сейчас. И подходить к нему, желая добить мечом, я не рискнул.

Лежащий на поверхности крыши ситх задёргался, не успевая отражать выстрелы своим клинком. Он был ещё в сознании и спиной вперёд полз к краю крыши, пытаясь спастись. Через пси-поля я ощущал его боль, отчаяние и ненависть. Темный пытался убраться с крыши, чтобы суметь восстановиться и отомстить.

Первые два выстрела он всё же отразил, а третий и четвёртый, направленные уже не в корпус, а по ногам, не сумел. Пятый в корпус, шестой в руку, седьмой в голову... Только на шестнадцатом выстреле мне удалось попасть в голову забрака. Я был поражён его живучестью и силой. Ни здесь, ни в родном мире мне не доводилось встречать подобного.

Выпустив в обмякшее тело ещё десяток выстрелом, я бросился к Лорану, лежащему без сознания. Взвалив на себя его тело, я приказал Амидале взять отсечённую мечом ситха руку, а сама связался с Кеноби:

- Как у тебя успехи?

- Я справился с дроидами. Что у тебя?

- Ситх мёртв. Во-Кур ранен. Забери Квай-Гона! Идем к кораблю.

- Забирать некого, - после паузы ответил Оби Ван, - Джинн умер. Перед самым появлением дроидов...

- Дьявол! - выругался я, - Тогда помоги мне с Лораном...



Глава 9.

Отзвуки бури.

В тягостной атмосфере и телом соратника мы летели на Корускант. Эфа предпочитала хранить молчание, не покидая рубки, а Падме молча ела, бросая на меня и Кеноби косые взгляды.

Лоран лежал в медицинском отсеке, подключённый к системам жизнеобеспечения. Его рука, отсечённая клинком ситха, лежала в крио-камере. Состояние тви"лека было тяжелым. Большая потеря крови, болевой шок... Будь ситуация иной, следовало бы лететь на Дантуин, в лечебный корпус ордена. Только там был шанс не только поставить парня на ноги, но и восстановить его руку. Однако, нам необходимо доставить Амидалу на Корускант. Иначе смерть Квай-Гона и его падавана окажется напрасной, а травма Лорана - бессмысленной.

- Ваше величество, - произнёс я, - Спасибо за помощь.

- Не стоит, - проживав ответила девушка, - Если бы ситх убил вас, то затем настала бы моя очередь. К тому же, без вас, я бы не выбралась с Набу...

Оби Ван вышел из задумчивости и оглядел нас обоих, переводя взгляд с Амидалы на меня и обратно:

- Я что-то пропустил?

- Госпожа Амидала помогла мне во время схватки с ситхом. Её меткие выстрелы позволили мне убить забрака.

- Вот так-так, - хмыкнул Оби Ван, - Ладно... Главное, что мы продолжаем выполнять задание.

- Да... Надеюсь на Корусканте нам не придётся воевать с очередным ситхом, - усмехнулся я, - Если они все такие... Похоже, что мне следует куда больше времени уделять тренировкам.

- Всегда найдётся некто лучше и сильнее тебя, - хмыкнул Оби Ван, - Быть лучшим невозможно.

- Зато к этому надо стремиться и не давать себе поблажек, - ответил я, - Иначе так и останешься посредственностью.

- Всё верно, - кивнул Кеноби, - Только не до фанатизма.

- Конечно.

Весь диалог был пропитан сарказмом. Мы оба пребывали в отвратительном настроении из-за произошедшего. Несмотря на понимание того, что от нас в ситуации с Джинном и его падаваном ничего не зависело, а Лоран подставился сам, менее горько не становилось. Смерть своих, пускай для меня мало знакомых, бойцов всегда давалась мне тяжело.

Разговор сам собой пресёкся. Амидала старалась не нарываться, Ликс, тесно общавшаяся с Во-Куром, явно пребывала не в лучшем настроении и не собиралась покидать рубку.

А меня одолевали мрачные мысли и неприятные подсчёты. Особенно это касалось явных нестыковок.

Начать стоило с того, что известная мне по лукасовской эпопее, датировка не соответствовала тому, что происходило здесь. Оби Вану уже двадцать восемь. Энакину Скайуокеру - пятнадцать. Допустим... Квай-Гон Джин погиб в возрасте пятидесяти двух лет. При этом, к моменту начала набуанского кризиса Кеноби уже не был учеником магистра, а Скайуокер давно находится в ордене и ему куда больше пяти-шести лет. Палпатин лишь недавно стал сенатором от сектора Чоммель, а Мандалорский сектор представляет собой самостоятельное сильное государство, способное стереть в порошок трухлявый пень Республики, но этого не делает...

Посмотрев на Амидалу я нахмурился. Ей девятнадцать, если судить по материалам голонета. На три года старше Энакина. Причем, как я уже знал, Скайуокер был выходцем из семьи инженеров! Шми Скайуокер - ведущий инженер на коррелиацнских верфях, а отец - проектировщик бортовых систем вооружений!

Правда, в орден он попал в возрасте девяти лет, что явно шло вразрез с принятой практикой. Правда, хоть и со скрежетом, его всё же взяли. Причиной тому было внимание джен"джидай к семейству Скайуокер. Тёмные джедаи каким-то образом смогли узнать о даре мальчика и его уровне. Потому, если быть откровенным, в орден Энакин попал просто потому, что совет не хотел, чтобы его развитием и воспитанием занимались "павшие", как любит выражаться Йода.

И всё это происходило куда раньше, чем в тех самых фильмах... Я вообще не могу понять откуда товарищ Лукас смог получить эту информацию. Тем более, столь детальную. В двадцатом веке ещё не было технологий переноса сознания, а сенсоры предпочитали не работать на государство или частные организации, а быть наёмниками... чаще всего, у бандитов.

Так же имелись вопросы по поводу Джинна. Зачем он врал? На Набу был один ситх, а не два. Дарт Мол... Ученик Дарта Сидиуса... Коли история, в этом вопросе, тут пошла тем же путём, то Палпатин является сторонником пути Бейна и Правила Двух. Предположение, конечно, притянутое за уши, но, за неимение ничего другого, предположим, что всё так и есть. Тогда зачем ему врать? Ну оказался ситх силён. Он нас с Лораном едва не убил. Если бы не помощь Амидалы, то я бы точно погиб. А Во-Кур вообще лежит в бессознательном состоянии и без руки. Признать поражение от руки сильного противника - не позор. Тем более, для джедая. Тогда, в чём причина?

- Госпожа Амидала, - обратился к королеве, - Вы видели схватку Джинна и Тима... - покосился я на Кеноби, и тот, правильно меня поняв, добавил:

- Тима Горали.

- И Тима Горали с ситхами?

Девушка явно удивилась вопросу, но ответила:

- Нет...

- А что вы видели?

- Как магистр и его ученик покинули помещение, когда раздался сигнал тревоги и...

- Стоп! Какой сигнал? - решил уточнить я, - О вторжении?

- Да! - кивнула Амидала, - Ваши друзья появились за несколько часов до появления флота Торговой Федерации и предупредили о его появлении. Предложили покинуть планету и поехать на Корускант. Я им не поверила, но пока шла беседа... Прозвучала тревога. Затем в коридоре раздались выстрелы и магистр Джинн с учеником отправились проверить в чём дело... Вернулся он уже едва живой и без руки. Сказал что это были ситхи, его ученик мёртв, и нам надо уходить...

- Откуда он мог знать о вторжении до его начала? - удивился Кеноби, посмотрев на меня.

- Видимо, они об этом объявили в новостях, - хмыкнул я, - В вечернем выпуске. Сразу после раздела спорт... Или ему лично позвонили и попросили вывезти королеву с глаз долой, чтобы не путалась под ногами...

- Тебе бы всё шутить...

- А что ещё остаётся делать, если мы даже тела Горали не видели, - повернулся я к нему, - И я сомневаюсь в его смерти... Как и в существовании второго ситха.

- Что?

- А ты вспомни - что известно об их ордене? - усмехнулся я, - Особенно об их численности.

- Хм... Не знаю... - смущенно скривился Оби Ван.

- Уделяй больше времени изучению потенциального противника. Информация - тоже сила и оружие. Только иное. Куда более могущественное, чем меч или бластер.

- Ты к чему клонишь?

- К тому, что я, пока учился в академии, успел полазить по архивам. И нашёл не мало интересных сведений. Например, правило Бейна - "Должно быть лишь двое ситхов - учитель и ученик. Один - чтобы воплощать могущество. Второй - чтобы жаждать его!"

Говоря это, я почти не врал. За время обучения мне довелось не мало копаться в архивах академии и храма, что доступны учащимся различных рангов. Разве что, о правиле двух я нашел лишь очень короткие и пространные упоминания.

- Вот оно что...

- Именно. Это правило ввёл в ордене ситхов Дарт Бейн. Именно после него их орден стал малочисленным и скрытым, отойдя от открытых воин в пользу политических и экономических интриг.

- Откуда ты знаешь?

- Я сверял даты появления этих сведений с изменениями в поведении некоторых сенаторов и экономической политикой некоторых организаций... Особенно, только появившихся в тот период.

- И ты молчал? - удивился джедай.

- Ну... А что надо было делать? Кричать о том. Что ситхи среди нас, сидят в сенате и думают как уничтожить орден? Чтобы меня отправили в лечебный корпус проверять голову?

- В ордене такое не практикуют.

- Не факт... Да и кто бы стал слушать простого курсанта академии? - добавил я.

- Возможно... Но... Ты полагаешь, что Тим может быть жив?

- Либо мёртв, но убит не ситхом, либо в плену... Либо, что-то ещё... Вариантов много. Гадать можно до бесконечности. Для того, чтобы хоть что-то понять и выявить наиболее вероятные возможности, надо иметь больше информации.

- Что мы скажем совету? - спросил Кеноби.

- Всё то, что видели. И всё то, что слышали. К тому же, на моём шлеме установлены камера и микрофон, подключённые к системам записи и хранения информации. Как только прибудем на Корускант, я отошлю всё на Дантуин через голонет. Рисковать, ожидая нашего возвращения туда, я не собираюсь.


* * *

- Что значит ситхи?! Там был лишь один ситх - мой ученик!

Дарт Сидиус пребывал в состоянии бешенства. Дарт Мол мёртв. Королева Амидала похищена неизвестными. Вместо того, чтобы её забрали джедаи, в деле появились неизвестные личности с алыми клинками и... Забрали раненого магистра Джинна, Падме и, уничтожив несколько подразделений дроидов, убили его ученика, скрывшись на корабле без ID-кода.

Самое худшее было в том, что все трое были с закрытыми лицами и в одеждах, схожих с традиционными ситхскими нарядами. Даже клинки алые, и броня характерного типа. Их не найти теперь... Дарт Сидиус, в миру сенатор Палпатин, просто не представлял где искать этих наглецов.

Ещё хуже с Квай-Гоном. Его судьба так же не известна. Если это действительно ситхи, то его выпотрошат и заставят рассказать всё. А тогда... Тогда дни Сидиуса сочтены.

Глядя на изображение тела его ученика, Палпатин пребывал в задумчивости. Кроме ранения мечом, его расстреливали. Десятки попаданий из бластера. Кто-то очень старательно подошёл к вопросу лишения жизни Дарта Мола. Причём, крайне жестоко и... Изощрённо. Позорная для любого ситха смерть - умереть не от меча, а будучи расстрелянным оружием бездарей! Это унижение не только убитого, но и того, кто его готовил. Его унижение! Сидиуса, как учителя Мола! Это вызов!

Чем больше Палпатин изучал материалы, присланные неймодианцами, тем больше укреплялся во мнении, что на арену вышли новые игроки. Причём, это не джедаи, не джен"джедаи, не Орго Фетт со своими отморозками, а ситхи! Такие же беспринципные, жестокие и циничные, как и он сам. Другое дело, что ЭТИ одарённые чхать хотели на Правило Двух.

Глядя на записи боя Мола и двух других ситхов, Палпатин видел, что они не мешали друг другу, не смотря на все попытки Мола спутать их действия. Было видно, что оба одарённых постоянно совместно тренировались и были привычны к жестким схваткам. Им явно не хватало опыта, но уровень подготовки, всё же, был достаточно высоким. Да и то, как они действовали во время пути до схрона Квай-Гона... Выискивали укрытия, избегали открытых пространств. Перебежки совершались только по одному, а не всей группой сразу... Один из них постоянно сверялся с каким-то прибором. Возможно, с картой.

К счастью для ситха, неймодианцы додумались установить аппаратуру видеонаблюдения по всему городу, запустив программу включения записи при появлении в радиусе датчиков движущихся объектов. Только благодаря этому старый ситх мог сейчас лицезреть всё своими глазами.

А записи дали не мало пищи для размышлений.

Подготовка этих странных ситхов близка к армейской. Во всяком случае, многие действия характерны для тех, кто уже имеет опыт боёв и использует всё, что имеет для того, чтобы выполнить поставленную задачу и выжить. Кроме того, экипировка. Несмотря на то, что она выполнена в классическом стиле ситхов, имеются и отличия. Например, бластеры. У одного из этих воинов их было два - один T-17, а второй DT-700M. Первый - довольно распространённое оружие, производимое джедаями на Дантуине. Можно было бы посчитать, что джедаи замаскировались под ситхов, если бы не тот факт, что этот бластер свободно продаётся по всей галактике и им вооружена добрая половина наёмников и республиканской армии. Второй - более интересный экземпляр. Явно модифицирован. Ствол укорочен, установлен целеуказатель. Приклад переделан в складную форму. На записях был отчётливо виден замок на торце приклада... А на плече - широкая лента с разъемами под него. Значит, если изначально пристегнуть это оружие к ленте, то можно, в случае необходимости, безбоязненно выпустить оружие из рук и не беспокоиться о его утере. Лента, к слову, довольно короткая - сантиметров десять-пятнадцать. Значит, бластер не будет болтаться в ногах...

Этот ситх явно опытен в воинских делах.

Третий одарённый, изначально шёл только с мечом, однако, уже возле их корабля оказался с пистолетом в левой руке и клинком в правой... Он же и разбирался с дроидами, появившимися возле их корабля.

Кстати, Мол погиб не только от руки этого странного ситха. Амидала стреляла по ученику Палпатина. Причём, один из выстрелов прошел над самым плечом воина... Она не боялась его зацепить. А он не боялся стоять к ней спиной... И потом, когда ему удалось добраться за ученика Сидиуса, ситх сместился так, чтобы королева могла спокойно стрелять, чем та сразу же воспользовалась... Значит, девушка пошла с этой троицей добровольно... И они знакомы...

- Похоже, что я умудрился пропустить нечто важное в ней, - прошептал Палпатин, продолжая просматривать запись последнего боя Дарта Мола, - Кто они и откуда с ней знакомы? Ведь, это не джедаи...


* * *

На Корускант мы прибыли уже с включённым ID-кодом. Правда, отправились не в главный космопорт, а в храмовые посадочные зоны. Официально, корабль вёз оборудование для ордена.

На подлёте к ангару Эфа связалась с диспетчером храма и затребовала медиков. Потому, когда мы совершили посадку, к кораблю уже направлялась бригада меддроидов и несколько джедаев из медицинского корпуса. Кроме них, нас встречал и лорд Винду.

- Рад видеть вас живой и здоровой, ваше величество! - произнёс он, увидев Амидалу.

- Это заслуга ваших рыцарей... Некоторые из которых погибли или пострадали во время операции, - вздохнула та.

- Да... - мгновенно помрачнем лорд-джедай, - К несчастью магистр Джинн и его ученик погибли...

- Они были хорошими джедаями и просто достойными личностями, - грустно улыбнулась Амидала.

Впрочем, в пси-полях ощущалось, что не так уж и грустить по погибшим королева Набу. Политиканша явно играла заготовленную роль... Фальшиво, надо заметить, играла.

Посмотрев на меня, Кеноби и Ликс, стоящих возле трапа, Винду тяжело вздохнул:

- Прошу прощения, ваше величество, вас проводят в выделенные апартаменты. Я же вынужден заняться членами нашего ордена.

- Конечно, лорд-джедай, - кивнула Амидала, направляясь вслед аз одним из адептов, что был выделен ей в сопровождение.

- Рассказывайте, господа офицеры, - прошипел Мейс, - Что у вас произошло? И где падаван Горали?

- Мы столкнулись с ситхом, - ответил Кеноби, - Хорошо подготовленным. У Алекса есть запись боя - он имеет в шлеме камеру... Остальное... Высадились на планете, в окраинном районе столицы. Дошли до одного из спусков в подземные коммуникации. ПО ним добрались до места, где находился магистр Джинн и королева Амидала. Горали с ними уже не было. По словам магистра, он со своим падаваном сцепился с двумя ситхами. Одного смог убить, а второй ушел, убив Тима. Обратно мы направились через всё те же подземные сооружения. Вышла на поверхность недалеко от места посадки. Там были следы боя и мы были вынуждены засесть в одном из ближайших зданий, чтобы оценить обстановку. Связи у нас не было - её постоянно глушили. Почти сразу появился ситх. Он атаковал Лавр-Ова, и Во-Кура, отправившихся на крышу разведывать обстановку. Почти одновременно с ситхом появились дроиды и танки федералов. С ними в бой вступил я. Коммандер Ликс, используя бортовые вооружения, смогла справиться с танками и частью дроидов, а остальных добил я. В это время Во-Кур получил ранение. Ситха удалось убить совместными усилиями Лавр-Ова и королевы Амидалы, стрелявшей в ситха из бластера. В это время магистр Джинн и умер. Рыцарь Во-Кур был доставлен в мед-блок корабля, а потерянная конечность заморожена. После этого мы направились сюда, совершив две дозаправки по пути следования. Всё время корабль регистрировался как легкий грузовоз с оборудованием для храма на борту. Офицер Ликс была единственной, кто общался с техниками в местах дозаправки. Остальные пределов корабля не покидали.

- Хорошо... - кивнул Винду, - Запись операции?

- Вот, - протянул я лорду-джедаю чип, - Прошу незамедлительно отправить копию на Дантуин.

- Это будет сделано в любом случае, - кивнул Винду, - Пока можете отдыхать...

В это время команда медиков прошла мимо, везя на грави-носилках Лорана. Тви'лек, находящийся в бессознательном состоянии, был бледен. Его руку, отрубленную клинком ситха, везли в термо-контейнере.

- Всё, - вздохнул Мейс, - Идите. R2 проводят вас, - кивнул он на астро-дроидов, подъехавших к нам.

- Хорошо, лорд Винду, - кивнул Кеноби, - Только, мы ещё на время покинем храм... У нас есть дела в городе. Нужно кое-что из снаряжения приобрести.

- Идите... Но, чтобы утром были готовы к любым заданиям. Чувствую я, это не конец... Так что вы ещё понадобитесь.

Когда Винду оставил нас одних, Эфа повернулась к Кеноби и спросила:

- Я вам нужна, капитан?

- Эм... По желанию и потребностям, - протянул Оби Ван.

- Тогда я буду в выделенной комнате.

Приказав одному из дроидов отвести её, Ликс покинула нас.

- И куда ты собрался? -поинтересовался я у Оби Вана.

- Если честно, - усмехнулся джедай, - В бар.

- Зря... Лучше пойди выспись. Уверен, завтра утром нас ждёт новое задание с очередными боевыми действиями.

- Какой же ты пессимист, - вздохнул Кеноби.

- Просто я реалист... Да и вообще, лучше быть живым параноиком, чем мёртвым и безмятежным...


До утра Винду не смог подождать. За два часа до рассвета меня разбудил протокольный дроид лорда-джедая, заявив, что тот требует меня к себе. Закончив издеваться надо мной, железяка отправилась будить Кеноби. Надеюсь, тот будет в своей комнате и в состоянии подняться. Уж очень мне не понравилось желание джедая напиться. Так нельзя. Если уж ты решил стать кадровым военным то будь готов к тому, что тебя станут окружать смерть, трупы друзей и врагов, а ты сам постоянно станешь оказываться на кромке.

В зале совета, куда меня привёл астро-дроид, выделенный в качестве гида, уже находилась Эфа. Кеноби видно не было.

- Приветствую, Алекс, - повернувшись ко мне, поздоровался Винду, стоявший у большого панорамного окна.

- Доброго дня, лорд-джедай, - ответил я.

Ликс просто кивнула мне.

- Пока Оби Ван и остальные члены совета ещё не появились, я хочу услышать от тебя всё, что касается прошедшей миссии.

- Только факты или и мои выводы тоже? - уточнил я.

- И факты, и выводы, и даже домыслы.

- Что ж, тогда я начну...

Когда я закончил повествование, рассказав, в том числе, и о собственных сомнениях по поводу Квай-Гона, темнота за окном уже сменилась сумерками, постепенно разгоняемыми зарождающимся рассветом.

- Подобные мысли возникли не только у тебя, - произнёс Винду после долгого молчания, - Изучив запись, многие начали задаваться серьёзными вопросами. И на счет магистра Джинна, и по поводу самого вторжения... А появление на планете ситха и вовсе подняло бурю... Многие столетия считалось, что ситхи исчезли, что их орден уничтожен... Ради этого совет даже пошел на соглашение с сенатом и павшими, позволив появиться ордену джен'джедай... Однако, произошедшее... Скажем так, это выбило почву из под ног у многих в совете, породив массу вопросов.

- Что же вы хотите от меня?

- Буду откровенен, Алекс. Я тебе не доверяю. Я не верю ни единому твоему слову... Но ты показал себя джедаем, способным действовать грамотно, собирать и анализировать информацию... Потому я хочу кое-что сделать... Сегодня тебе дадут звание рыцаря-джедая. После этого ты займёшься выяснением прошлого этого ситха. Тебе придётся выяснить его личность, всю информацию о прошлом, все знакомства, деловые контакты... Одним словом - всё, что может привести к его учителю или ученику.

- Я понял. Хотя, считаю, что тот ситх сам был учеником. Скорее всего, мастер отправил его контролировать что-то на планете... Возможно, что ситуацию с Амидалой.

- Этот вариант тоже возможен... Но тебе придётся всё выяснить.

- Я буду действовать один?

В ответ Винду усмехнулся и произнёс:

- Нет, конечно. В паре с тобой будет Ликс. Раз уж она оказалась участницей этой операции, то ей придётся заняться расследованием вместе с тобой...


* * *

- На Набу гибнут люди и гунганы! Дроиды Торговой Федерации устраивают геноцид! - надрывалась Амидала со своей трибуны, - Я требую вмешательства вооруженных сил Республики в конфликт!

- Это клевета! - мгновенно отреагировал неймодианец, которому так же включили микрофон, - Вы бездоказательны! Приведите доказательства!

Падме задохнулась от возмущения:

- А разве этой записи мало?

- Это монтаж! Фальсификация!

- Внимание! - вмешался канцлер Валорум, - Я считаю необходимым провести расследование происходящего, ознакомиться с материалами обеих сторон и только тогда принять решение. Для этого будет сформирована комиссия, которая и займется изучением ситуации. По завершении её работы мы примем решение о наших дальнейших действиях...

- Что вы говорите? Какая комиссия? - возмутилась Амидала, - Там же уничтожают мой народ! На Набу настоящая резня!

- Госпожа Амидала! Таков порядок действий в подобных ситуациях! - ответил канцлер, выключив ей микрофон, - Да, это займёт некоторое время, но мы получим чёткий и непредвзятый ответ, на основании которого примем законное решение...


Покинув заседание, Амидала пребывала в шоке. Такого она не ожидала. Сенат Республики, фактически, отказал её планете в помощи! Канцлер покрывает неймодианцев! А остальные сенаторы закрывают на это глаза!

Оказавшись в своих апартаментах, девушка уселась на диван и обхватила голову руками, смяв причёску, которую служанки делали не сколько часов. Политика оказалась весьма жестоким, мерзким и тяжелым делом. Мечты Амидалы о будущем, в котором она выступает этаким миротворцем и посредником в переговорах, рухнули. Давняя убежденность в том, что любую проблему можно решить через компромиссы и договорённости оказались лишь пустыми наивными мечтами наивной девочки из богатой семьи...

Мысли королевы Набу разбегались. Просить помощи у джедаев? Она и так им обязана. Спасая её погибли двое, а ещё один оказался тяжело ранен... Станут ли они помогать ей вновь? И как? Пошлют свой флот? Он не столь велик, чтобы участвовать в полномасштабной войне. А она начнётся, стоит им отправить свои войска ей на помощь. Причём, не только с Торговой Федерацией, но и с Республикой. А тогда и их противники, джен'джидай подтянутся. В такой войне орден не выстоит. А сенат выступит против джедаев гарантированно - Валорум прикрывает неймодианцев практически открыто.

Глаза королевы стали влажными, а затем по лицу потекли слёзы.

Смахнув их, девушка всхлипнула. Дыхание стало тяжёлым, а в горле стоял тугой комок. Падме ощущала безысходность и страх. Бездействие и инертность сенаторов, откровенное покрывательство Финисом Валорумом неймодианского вторжения, горы трупов, которые видела девушка на Набу... Всё это навалилось тяжёлым грузом на её хрупкие плечи.

Внезапно раздался звук открывающейся двери и голос Эритайе:

- Ваше величество! К вам сенатор Палпатин!

Подняв глаза, Падме увидела входящего политика и нахмурившуюся телохранительцу и подругу...

- Я не вовремя, - смутился сенатор, заметив состояние Амидалы.

- Нет... Всё в порядке. Проходите, сенатор.

- Благодарю, - бледно улыбнулся Палпатин, - Я разговаривал с некоторыми сенаторами... Они возмущены. Многие считают, что бездействие Республики дорого всем обойдётся.

- Так почему же они молчат? - возмутилась Амидала.

- Им страшно, - вздохнул Палпатин, - Торговая Федерация набрала силу. Её флот не такой уж и маленький... Он куда больше того, что есть у Республики. И если начнётся открытая война, то ситуация может... Может стать критичной.

- У Республики есть два ордена адептов Силы! У обеих этих организаций имеются вооруженные силы! В сумме это даст большие флот и армию!

- Финис Валорум не пойдёт на такой шаг, - вздохнул Палпатин, - Он, как и его предок, Тарсус Валорум, сумевший продавить Руусанскую Реформу, является последовательным противником одарённых и их усиления. Любых одарённых.

- Значит, надо избрать нового канцлера! - выдохнула Падме, осознав сколь близко от неё решение проблемы.

- Но кто его заменит? - вздохнул Палпатин, - Я не вижу кандидатов, способных занять его место и имеющих должное количество союзников в сенате.

Девушка окинула Палпатина оценивающим взглядом. И, вспомнив некоторых сенаторов, с коими её успели познакомить джедаи, спросила:

- Как много у вас союзников в сенате?

- Я смогу собрать коалицию... С десяток, точно. Больше - не гарантирую, - после паузы ответил Палпатин.

- Думаю, я смогу найти и других... Жду вас вечером. Нам будет что обсудить.


* * *

Покидая апартаменты Амидалы, Палпатин был задумчив. Кого собиралась искать эта девочка? Она же только-только появилась на арене действий! Какие союзники?

Сам Палпатин с ней был далеко не честен. В его силах было обеспечить поддержку трети сенаторов по уже давно существующим сделкам и договорённостям, а ещё столько же просто купить, что уже проделывалось неоднократно...

"Кто же эти твои союзники? - задумался ситх, - Или это союзники тех, кто вытащил тебя с Набу?"

Слова Амидалы серьёзно встревожили Сидиуса. Новый фактор, появившийся на арене ЕГО игры, мог сломать все планы. А это стало бы катастрофой...

Оказавшись в своём кабинете, Палпатин включил поле-изоляции и активировал защищенный канал связи, не забыв накинуть на себя плащ с глубоким капюшоном.

- Владыка Сидиус, - поприветствовал его Джанго Фетт, чья голограмма появилась над столом.

- Приветствую тебя, Джанго. Для тебя есть поручение...

До заседания Палпатину так и не удалось выяснить как Амидала попала на Корускант. Поговорить же с ней на эту тему не получалось - либо она сама уводила разговор на другую тему, либо кто-то мешал...

- Ты должен узнать...


* * *

Посвящение в рыцари прошло как-то буднично. Совет попросту сообщил мне об этом факте, выдал орденские документы и отпустил "отдыхать". Лорды-джедаи выглядели крайне довольными. Очень похоже, что они задумали нечто... глобальное.

Мне же следовало начать работу по сбору информации. Учитывая, что тела ситха нет, придется пользоваться дедовскими методами - снятие отпечатков пальцев с его мечей, благо Амидила додумалась их забрать и отдала клинки нам с Кеноби уже на борту "Пепелаца", и поиск по картотекам по внешности.

- С чего начнём? - спросила Эфа, когда мы покинули совет, занимающийся полосканием мозга похмельного Кеноби.

- С Дантуина, - хмыкнул я, - Там есть команда неплохих инженеров и программистов.

- Зачем они тебе? - спросила Эфа.

- Нам нужна программа для поиска в базах данных по внешности... Точнее, по нескольким параметрам - глаза, нос и губы. У всех они индивидуальной формы и этим можно воспользоваться.

- Хм... Здравая идея... Ты думаешь, они смогут написать такую программу?

- Думаю, такая программа уже давно существует... Парни могут найти её и правильно использовать, - хмыкнул я, - Тебе нужно куда-нибудь зайти перед вылетом? Или что-то приобрести?

- Нет... Корабль в порядке и заправлен. Из личных вещей всё и так при мне. А то, что может потребоваться для задания мы и на Дантуине найдём.

- Хорошо... Тогда давай навестим Лорана. Думаю, лишние час-полтора погоды не сделают...


Тви'лек уже был в сознании и готовился к предстоящей операции. Врачи ордена обещали вернуть руку... Правда, без имплантов оказалось не обойтись. Об этом я узнал у одного из докторов, с которым мы побеседовали, прежде чем идти к Во-Куру. Лиа Фьйон, занимающаяся лечением Лорана, сказала, что шансы на восстановление весьма неплохи, но сложностей будет невероятно много, а период реабилитации может затянуться на довольно долгий срок.

- Привет, герой! - поприветствовал я Лорана, войдя в палату.

Парень был бледен. Под глазами тёмно-синие синяки. К венам на уцелевшей руке шли трубки с лекарствами.

Тот, оторвавшись от датапада, лежащего на коленях, хмыкнул и вымученно улыбнулся:

- Да какой там герой... Дурак. Сглупил и подставился, - ответил джедай, - Хотя, этот ситх был хорош. Мы его вдвоем не могли уработать... Шустрый!

- Привет, - поздоровалась с ним Эфа, поцеловав в щёку.

- Даже у моего положения есть плюсы, - хмыкнул Лоран, - Красивые девушки целуют...

- Смотри мне! - шутливо погрозила пальцем Ликс, - Чтобы больше сюда не попадал! А то с розгами явлюсь, а не с поцелуями!

Отсмеявшись, Лоран, скривившийся от боли, вдруг серьезно посмотрел на меня и произнёс:

- Алекс, ты понимаешь, что тебе удалось справиться с этим ситхом случайно? Мы вдвоем были слабее его одного... И это при том, что на тренировках себе поблажек не давали.

- Куда лучше, чем ты думаешь. Этот ситх был очень опасен. И я боюсь, что его учитель ещё сильнее.

- Не зря боишься. Этот забрак был воином... А тот, кто всё организовал - управляет и федералами тоже. Он, как мне думается, и куда лучше фехтует, и Силой владеет...

- Да... Если они все такие, то даже не представляю как орден в былые годы с ними справлялся.

- Знаешь, - вздохнул Во-Кур, - Я тут решил последовать твоему примеру и занялся сбором и анализом информации...

- И что смог найти? - спросила Эфа, усевшаяся на край кровати.

Покосившись на неё, Лоран хитро подмигнул мне, но тут же стал серьёзен:

- Судя по тому, что удалось найти, всё не так просто. Раньше не было столь капитального разделения между корпусами. Их вообще имелось куда меньше. Сельско-хозяйственный, научно-медицинский, смотрящих и основной. Большинство юнлингов по завершении основного курса обучения становились падаванами джедаев. Им, помимо прочего, приходилось проходить довольно короткие курсы офицерской подготовки, отнимающие несколько месяцев. Однако, потом они вновь продолжали обучение у тех рыцарей, что взяли их в ученики. Это был не быстрый процесс... Теперь же, многие идут в военный корпус по собственному выбору, отказываясь от падаванства. Из-за этого число рыцарей куда меньше, чем тогда. А уровень владения Силой и мечом у офицеров нашего флота не самый высокий. И если случится столкновение таких джедаев с полноценно обученным противником, то... Ты видишь, - хмыкнул он, кивнув на обрубок...

- К чему ты клонишь?

- К тому, что у ордена имеются серьёзные кадровые проблемы.

- Ты понимаешь, что в офицерской академии готовят кадровых военных? - спросил я, - Это же не рыцари... Задача таких как мы не размахивать на поле боя мечом, а управлять войсками.

- А ничего, что таких кадровых офицеров сейчас две трети от общего числа джедаев? - хмыкнул Лоран, - А учитывая ограничение численности орденских флота и армии, как думаешь, куда попадают выпускники? В основной корпус, к рыцарям. А потом получают это же звание, берут учеников... Мне продолжать?

- Не стоит, - вздохнул я, - И так всё ясно.

Собственный пример был налицо. Мне дали звание рыцаря в качестве награды за задание, которое было едва не провалено. Вообще, это был позор! Джинн и его падаван мертвы, Во-Кур тяжело ранен... И это миссия по эвакуации двух джедаев и важного политика!

- Что ты предлагаешь? - спросил я тви'лека.

- Не знаю, - устало вздохнул он, - Да меня и слушать не будут. Я, знаешь ли, никто... Так же, как и ты. Хорошо, если просто выслушают, похлопают по плечу и скажут - "Иди отдыхать, мальчик. Взрослые дяди сами разберутся."

- Не всё так печально.

- Время покажет, - хмыкнул Лоран.

В этот момент в палату вошла Фьйон:

- Все на выход! Нашего пациента будут готовить к операции!

Попрощавшись и пожелав Лорану удачной операции и скорейшего выздоровления, мы отправились на корабль.


* * *

Изучая видео с Набу, Кэтрин всё больше и больше погружалась в уныние. Ей удалось узнать одного из дерущихся. Это был Алекс. Девушка ещё на Коррибане запомнила его фехтовальный стиль. Теперь появлялся целый набор вопросов... Если он попал к джедаям, то почему не стал влиять на политику ордена? Или он не имеет такой возможности? Если же он действительно ситх, то как им стал, если это джедаи вывезли его с Коррибана? И джедаи ли? Или он покинул планету иным путём?

Самым главным же был совершенно иной вопрос - стоит ли сообщать эту информацию учителю?

За то время, что Кэтрин была у джен'джидай, ей удалось сделать многое. Республика, очень похожая на родную Землю до космической эры, оказалась идеальным местом для применения любимых технологий разведок США. Частные армии, подкуп чиновников, пропаганда в СМИ и создание нужного образа ордена в глазах масс... Всё это уже применялось её новыми покровителями. Тёмные джедаи оказались очень умны и изощрённы. Они быстро осознали все плюсы подобного подхода. Орден финансировал создание популярных среди молодёжи фильмов, исподволь диктующих определённый тип мышления и создающий довольно романтичный образ тёмных. Велась скрытая пропаганда тех ценностей, что выгодны им... Во многих секторах удалось сместить старые правящие элиты, заменив теми, кто лоялен джен'джидаям или сидит на крючке у них...

Конечно, за неполных два года в корне изменить ситуацию было просто не реально, но и совершённое вызывало уважение у американки - одарённые, к которым она попала, действовали грамотно, последовательно и расчётливо. Они не гнали ситуацию в бешенном темпе, предпочитая работать на перспективу.

Поставив запись на паузу, Кэтрин впилась взглядом в массивную фигуру, закованную в чёрную броню. Алекс выделялся своим ростом даже в покинутом мире. А уж тут... Тут космос внёс свою лепту в генетику рас. Более низкая гравитация, легкодоступность межзвёздных перелётов... Всё это привело к тому, что разумные измельчали. Средний рост большинства жителей Республики не превышал метра шестидесяти пяти. Телосложение куда чаще было довольно худосочным. Исключения встречались, но они лишь подтверждали правило... А русский на их фоне выделялся.

"Интересно, - подумала Кэтрин, - Почему он помогал Амидале? И почему забрал джедая?"

Сама американка за прошедшее время сильно изменилась. Тёмные джедаи не только с большой охотой изучали методы подготовки псионов, внося их в собственные учебные программы, но и серьёзно занялись американкой. Ей пришлось начать осваивать фехтование полноценным лазерным мечом, менять своё тело, развивая и укрепляя его...

За неполные два года девушка прошла через настоящий ад. Крайне жёсткий и жестокий подход к обучению выматывал и ломал её. Тяжёлые травмы, боль и усталость стали нормой для неё. Сама того не заметив, Кэтрин перестала обращать внимание на такие мелочи, как синяки и ссадины. В сравнении с переломами, отбитыми органами и прочими прелестями орденской подготовки, они казались сущими пустяками.

Девушка научилась обходиться малым, использовать для отдыха любую возможность, а при её отсутствии - медитации. На каком-то этапе впитывание окружающей энергии и поддержание себя в тонусе с её помощью стали нормой, применяясь уже рефлекторно.

Увидев Алекса и вспомнив ту себя, какой она было до попадания к джен'джидай, Кэтрин поразилась произошедшим с ней изменениям. Из военизированной научной работницы она превратилась в подобие профессионального воина. Если бы её так готовили дома...



Глава 10.

Первый гром.

Уже прибыв на Дантуин, мы узнали, что сенат вынес канцлеру Финису Валоруму вотум недоверия. На его место оказался избран сенатор Палпатин. Эта новость была мною ожидаема. Всё же, в этом история не изменилась. Хотя, вопрос о принадлежности бывшего сенатора, а ныне канцлера, оставался открытым.

Совершив посадку в космопорте Дандутина, мы направились в центр инженерно-технического корпуса. Ещё на Корусканте я связался с Риком, моим знакомым из этого подразделения ордена, и попросил помочь в поиске нужной мне программы и оборудования, для снятия отпечатков пальцев.

- Привет технарям! - рявкнул я, входя в помещение, где сидели местные умельцы.

Тут всё было в состоянии вечного хаоса. Творческие персоны от паяльника и клавиатуры вечно не могли устроить у себя субботник и навести порядок. Впрочем, в этом хаотичном нагромождении деталей, компьютером, частей дроидов и элементов оружия они ощущали себя как рыбы в воде. А на чувства других джедаев, периодически попадающих в это место, им было плевать с высокой колокольни.

- Привет, тебе, о великий убийца ситхов и покоритель королевских сердец! - ответил с пафосом в голосе Рик Ол-Кун, - Зачем явился ты в нашу скромную обитель, почтив своим вниманием?

Эфа, следовавшая за мной, тихо смеялась в кулак, наблюдая всё это представление, а остальные технари, кто в это время находился в помещении, откровенно не понимали в чём дело, переводя взгляд с меня на Рика и обратно.

- Заканчивай балаган, - отсмеявшись, ответил я, хлопнув парня по плечу, - Удалось найти что я просил?

- Частично, - кивнул техник, - Программу нашли. Я попросил парней из отдела по программному обеспечению порыться в архивах. Кое-что нашлось... Если точнее, то программа полицейских сил Республики, созданная около шестисот лет назад. Парни сейчас пишут для неё обновление, чтобы можно было совместить с нынешними форматами файловых систем и кодировочными таблицами операционок...

- А сканер для пальчиков?

- Тут сложнее, - вздохнул Рик, - Такие вещи не используются не то что столетиями... Последние упоминания о подобных агрегатах связаны с период двадцати тысячелетней давности... Потом от этого метода проверки личности отказались, поскольку появились технологии подделки отпечатков пальцев... В ней просто отпала надобность. А в архивах есть одни только упоминания об аппаратуре, но ни описаний, ни чертежей... ничего!

- Плохо, - вздохнул я, - А обновление для программы когда будет готово?

- Парни обещают закончить в течении трёх дней.

- У нас нет трёх дней на ожидание, - вмешалась Ликс, - Сроки слишком поджимают.

- Я понимаю... Знаешь! - явно что-то придумал тви"лек, - Создай аккаунт на республиканском файлообменнике! Как парни закончат, сразу перешлём тебе и саму программу, и обновление к ней, и даже инструкцию к использованию.

- Тогда скажи им, что мне нужен ещё и графический редактор, для создания снимков из стоп-кадров в видео записей.

- Алекс! - засопел Рик, - Ты и так парням должен проставиться! Одной бутылкой алдеранского бренди ты не отделаешься!

- Хорошо! - поднял я руки, - Сколько надо выпивки?

- Если окажешь мне услугу, то я сам с ними сочтусь, - понизил голос тви"лек.

- Рассказывай, кому надо голову отвинтить, - хмыкнул я.

- Отвинчивать никому ничего не надо, - взяв меня под локоть, отвёл в сторону техник, - Тут какое дело. У меня в отделе есть паренёк... очень хороший техник. Он может отремонтировать всё, что угодно. Да и модернизацией всего, что попадается занимается. Можешь его забрать? Тебе во время перелётов явно пригодится такой спец. Головастый, умный и шустрый. Под ногами путаться н будет.

- Полагаю, что ты не просто так его хочешь спровадить отсюда.

- Что да, то да, - кивнул Рик, - У парня есть проблема. Он уже несколько раз устраивал взрывы в лабораториях - испытывал свои изобретения. Особенно, это двигателей касается. Он в них копается круглыми сутками. Вот и вышли большие бахи...

- Как он к сюда попал? - хмыкнул я.

- Его из лётного корпуса выгнали.

- За что? - удивился я, зная всю отмороженность джедайских пилотов.

Если уж даже они послали паренька, то...

- Он разблокировал системы управления огнём и снял программные запреты у астро-дроидов на учебных истребителях. А потом битых два часа устраивал с ними схватки... Причём, полёты проходили не в зоне для учений, а на одной из лун. В итоге пострадал дредноут, совершивший прыжок в систему - в него врезался один из истребителей... К счастью, им управлял дроид. Да и среди членов экипажа корабля пострадавших не было и всё обошлось повреждениями обшивки и одной из турелей.

- Если он такой идиот, то что станет с моим кораблём?! - возмутилась Ликс, всё это время следовавшая за нами.

- Ничего не станет... Парнишка не идиот устраивать бардак на корабле во время боевого задания... Просто его уже за историю с угоном четырёх истребителей и повреждение дредноута чуть не отрезали от силы и не выгнали из ордена. Тогда никто не пострадал по чистой случайности. А вот со взрывом в лаборатории вышли проблемы. Первый случай обошел ремонтом испытательного стенда, а вот второй привёл к тому, что один из моих парней погиб на месте, а второй отправился в медицинский корпус с ожогами двадцати процентов кожных покровов и оторванной кистью.

- И ты хочешь, чтобы на "Пепелаце" ошивался такой отморозок? - возмутилась Эфа, - Алекс, я против! Пускать на борт МОЕГО корабля такого идиота нельзя!

- Коммандер! - посмотрел на неё Рик, - Я вас понимаю, но поверьте - вы не пожалеете. Парень действительно умный! Всё произошедшее вызвано либо случайностями, либо непониманием командования, которое не хотело допускать паренька до схваток с остальными пилотами, ограничиваясь симуляторами.

- Это не повод нарушать дисциплину, угонять истребители, ломать их начинку и создавать аварийные ситуации, - фыркнула Эфа.

Буду офицером ВКС, она сама прошла подготовку в лётном корпусе и прекрасно знала, что там и как. А потом понимала - просто так никого из той бешенной своры не выгоняют на планету. Наоборот - лётный корпус служит местом ссылки самых отпетых нарушителей порядка, а уже там будущих пилотов приучают к дисциплине.

- Коммандер, - вздохнул Рик, - Поймите, его отрежут от Силы и вышвырнут, если ничего не сделать. Он же превратится в растение! Понимаете?! Я вас очень прошу, выручите парня! Он же не убийца, а подросток с ветром в голове, от которого все требуют слишком многого!

- Почему у него нет учителя? - спросил я, решив выяснить всё до конца, прежде чем дать ответ.

- Им должен был стать Джинн, но тот в последний момент передумал и взял Горали. А Кеноби, которому должны были отдать парня в падаваны, чем-то провинился перед советом. Остальные джедаи были либо уже с падаванами, либо выполняли задания ордена у хатта на загривке[8]. Потому его отдали в офицерский корпус. Там он пробыл около года, но потом был выдворен в лётный корпус. Там парня терпели около полутора лет, а потом отправили к нам, поскольку в остальных корпусах уже были наслышаны и отказались, - быстро выдал Рик, - Так как? Выручите?

- И как ты себе это представляешь? Мы же выполняем задание совета! Нам ещё подростка на хребте не хватало! - фыркнула Эфа, - Тем более, кто нам разрешит?

- Винду. Уже разрешил, - хмыкнул я, взяв со стола какую-то деталь цилиндрической формы, что-то мне напомнившую и от того заинтересовавшую. Рик, увидев это, нахмурился, но промолчал.

- Что? - резко повернулась ко мне Ликс, - Когда он успел?

- Перед отлётом прибыл протокольник с документами об образовании оперативно-розыскного отряда "Серый Гонец", - ответил я, - Тебя вывели из состава ВКС, так что теперь пилот-офицер отряда.

- Оригинально, - хмыкнула Эфа, - И когда я должна была об этом узнать?

- Ну... Это была секретная информация...

- Час от часу не легче, - вздохнула девушка.

- Так как? - спросил Рик, - Выручите парня?

Тут мой взгляд упал на тренировочного дроида, который чинили двое техников.

- А сколько лет этой машинке?

- Даже не думай! - тут же набычился тви"лек, - Это дроид основного корпуса!

- Сам он мне не нужен, - хмыкнул я, - Дашь другого, но с копией памяти этого... Если у него не мало учебных поединков в ней.

- Это другое дело... Но ты парнишку заберёшь?

- А он только техник хороший? Или и пилот нормальный?

- Честно говоря, мальчуган - гений! - выдохнул Рик, - Отменное боевое предвидение. Благодаря этому на мечах с ним крайне сложно справиться. Благодаря тому же, он очень хороший пилот. А как инженер... Если бы не безалаберность и полное отсутствие дисциплины, то он бы был на вес бескара! - тут же начал заливаться техник.

- Заканчивай рекламу, - хмыкнул я, - Через два часа мне нужны дроид и личное дело мальца. А к утру - он сам... Эфа, - повернулся я к надувшейся девушке, - "Пепелац" нуждается в ремонте или замене агрегатов?

- Нет... да... - смутилась от неожиданного вопроса Ликс.

- До утра мы всё проверим! - тут же понял меня Рик, - Я пошлю ребят! К утру всё, что требует замены будет заменено! Даже если износ менее десяти процентов! Заодно откалибруем движки, щиты и орудия! Да и программистов напрягу, чтобы оптимизировали БИЦ!

- И всё до утра? - не поверил я.

- Так у вас же не корабль-носитель, а лёгкий грузовик! - возмутился Рик, - И программа будет к утру?

- Ты издеваешься? - набычился Рик.

- Нет. Задание действительно сложное и срочное.

- Хорошо, я запрягу весь их отдел и к утру ты получишь программу.

- Так как, Эфа? - вновь посмотрел на неё.

- Хорошо, - махнула она рукой, - Примем на борт этого вашего "гения в подгузниках"... Как его хоть зовут?

- Энакин Скайуокер, - ответил Рик.

Услышав имя, я выронил цилиндр, назначение которого как раз вспомнил.


Изучая фотографии родителей Энакина, я был потрясён. Как оказалось, Квай-Гон не просто там вдруг взял в ученики Горали. Это было сделано при активном участии его единственного живого ученика - Оби Вана, которому и сулила судьба быть учителем несчастного падавана Тима...

Это я узнал из более полной версии личного дела Скайуокера, которую смог получить благодаря куда большим полномочиям, чем Рик. Самого Кеноби совет по каким-то причинам отказался подпускать к Энакину даже на расстояние пушечного выстрела, оставив лишь куратором. Причины в файле технаря не указывались. Зато в документах более высокого ранга имелись - угроза безопасности ордена!

То ли в совете знали о потенциальной опасности Скайуокера, то ли просто смогли просчитать возможные риски, но молодого джедая, испытывающего излишнюю любовь к спиртному, предупредили, чтобы он не вздумал даже заикаться о падаванстве Энакина.

Дальше пошло веселее... Паренька шпыняли по всему ордену, поскольку его неуёмная энергия и невероятно сильный Дар создавали проблемы как ему самому, так и окружающим. На "Озерн Калм" он умудрился во время медитаций уничтожить одну из центральных магистралей энергетической системы корабля. На Корусканте - разрушить один из залов для фехтования, когда один из юнлингов вывел его из себя. Об историях в лётном и инженерном корпусах я уже был наслышан от Рика.

Вздохнув, я открыл фотографии отца и матери Скайуокера. Шми, в отличии от лукасовского творения, была невероятно красивой женщиной. Она даже на фотографиях лучилась жизнью и сексуальностью. Светло-русые волосы, большие ярко-голубые глаза и лицо правильной формы... Всё это было обрамлено стройным телом практически идеальных пропорций. Взгляд девушки, смотревшей на меня с фотографии, больше подошёл бы тигрице - дикой и необузданной кошке, прекрасной в своей хищной грации...

Отец Энакина, Эфон, на фоне этой красоты казался чем-то невнятным и серым... Словно бы сорняк рядом с розой. Самая заурядная внешность, серые водянистые глаза и довольно нескладное телосложение... Тем мог привлечь столь красивую и яркую женщину этот человека оставалось загадкой... Как и тот факт, что Энакин на него не походил ни капли.

Если с матерью у него имелось хоть какое-то сходство, то от Эфона мальчик не взял ничего. А если учесть, что у Скайуокера старшего не имелось предрасположенности к Силе... У Шми были слабые зачатки Дара, но столь слабые, что в ордене её не стали даже пытаться учить... А ребёнок такой силы мог родиться только в одном случае - и отец, и мать - одарённые.

- Похоже, что отец мальчика явно носит другую фамилию, - прошептал я.

- Алекс! - позвала меня Ликс, - Там твоего дроида принесли!

Закрыв файл в датападе и поставив его на пароль, я вышел из каюты и направился к шлюзу корабля.

Перед трапом стояли Рик и несколько незнакомых мне техников. Рядом с ними на бетонном полу ангара стояли металлические ящики и тренировочный дроид.

- Привет, Алекс, - улыбнулся техник, - Мы к тебе...

- Я уже понял. Нам покинуть корабль?

- В этом нет необходимости. Кстати, Энакин появится через полтора-два часа. Он сейчас собирает вещи. Спасибо, что берёшь парня.

- Не за что, - хмыкнул я, - Надеюсь, меня самого не попросят из ордена за это. Уж очень он специфичный...

- Я тоже надеюсь, - кивнул Рик.

То, что из-за произошедшего у меня будут проблемы с Винду, я прекрасно понимал. Лорд-джедай за подобное самоуправство не погладит по головке. Однако, списывать юнца на свалку, превращая в кусок мяса, тоже не дело. Даже я, зная вероятное будущее Энакина, не спешу с выводами. Тем более, что всё может измениться. Здесь у него не было в качестве учителя недалёкого выпивохи-Кеноби, здесь его ещё не использовали подобно марионетке и тут он не вышел из рабов. Потому, шансы на более благополучный исход у него всё же есть.

Пока техники занимались "Серым Пепелацом", я провёл тренировочного дроида грузовой отсек. Тут было достаточно места для того, чтобы заниматься с ним.

- Как тебя зовут? - спросил я у робота.

- C-IPO, - ответил дроид, - Учебно-боевая модель.

- Сколько в твоей памяти содержится поединков?

- Тысяча восемьсот девяносто семь.

- В тебя заложена функция обучения?

- Да, мастер-джедай, - кивнул дроид.

- Я буду звать тебя Торин. И мне нужно, чтобы ты обучал меня владению световым мечом.

- Как прикажете, мастер-джедай.

- Зови меня Алексом.

- Как пожелаете, Алекс.

Переодевшись, я взял лазерный меч и подошёл к роботу:

- Приступим.

- Как прикажете... Начнём с первой стойки первой формы. Форма называется Шии-Чо. Она была первой формой, созданной джедаями в процессе развития фехтования на световых мечах...


Несмотря на то, что в Империи меня обучали фехтованию на лазерных мечах, требовалось подтянуть уровень подготовки. Схватка с ситхом наглядно показала насколько я слаб как мечник. А бластер против одарённого... Что с рогаткой против дредноута идти. Потому я и уговорил Рика предоставить мне такую машину, да ещё и с памятью об учебных поединках. Пока Лоран лечится спарринг-партнёров у меня не будет. Та же Эфа даже близко не подходит ко мне, прекрасно зная, что я буду драться в полную силу. Кеноби - неизвестно где и встретимся ли мы ещё - не ясно. Лоран - ранен и не ясно что его ждёт - то ли пришьют руку и он будет очень долго восстанавливаться, привыкая к ней заново, то ли приделают протез, что ещё хуже. Попасть в тренировочные залы основного корпуса мне в ближайшее время не светит, а риск нарваться на какого-нибудь джен-джедая или очередного ученичка Палпатина чрезмерно велик. Вот и пришлось изворачиваться.

Техники и программисты закончили мучать корабль Эфы через пять часов. За это время с меня успело сойти с десяток потов. Оказалось, что в сравнении с большинство настоящих рыцарей, сражения с которыми записаны в памяти дроида, я просто котёнок. Всё же, решение обзавестись этой машиной было правильным.

Покинув грузовой отсек, я наткнулся на слоняющегося по кораблю Энакина, который, как оказалось, уже прибыл.

- Добрый, мастер Лавр-Ов, - поздоровался он, увидев меня.

- Добрый, Энакин, - кивнул я, протягивая руку парню. - Рад познакомиться. Добро пожаловать в команду.

- Спасибо, - улыбнулся подросток.

В пси-слое парень больше походил на сверхновую, ослепляя любого, рискнувшего посмотреть на него в том спектре. Невероятная сила! И в ордене столь отвратительно относятся к парню! Идиоты! Они же гробят такого могущественного воина!

Впрочем, смотря что желает совет лордов... Если они поставили цель забить Скайуокера, зарыть его силу в землю и превратить в легко управляемого рыцаря с промытыми мозгами... То они точно идиоты! Этого парня так просто не сломаешь.

Даже сейчас, в возрасте шестнадцати лет, он вызывает уважение. В холодных глазах читается отнюдь не обречённость или забитость, а стальная воля и желание доказать всем и вся свою правоту. Понятно, что в столь молодом возрасте он ещё весьма радикален и импульсивен. Если бы всю его неуёмную энергию направить на что-то конструктивное...

- Не за что. Ты уже перевёз вещи?

- Да, - кивнул Скайуокер, - Коммандер Ликс показала мне мою каюту.

- Хорошо. Тебе ещё надо что-то забрать или с кем-нибудь поговорить? Просто мы выполняем важное задание и нам скоро придётся улетать.

- Я знаю, - кивнул Энакин, - Не беспокойтесь, я буду на корабле. С друзьями я уже попрощался.

- Зачем так траурно и обречённо? - спросил я.

- Есть из-за чего, - вздохнул Скайуокер.

- Алекс! - вдруг появилась в коридоре Эфа, - Корабль готов к отлёту. Отправляемся?

- Рик передал программы?

- Да.

- Тогда запустим их и будем ждать результата. Без него взлетать смысла нет - мы не знаем куда отправляться.

- Хорошо, - кивнула девушка, покосившись на Скайуокера, - Тогда я буду у себя, если что.

- Конечно...

Приведя себя в порядок, мы с Энакином уселись за компьютер, к которому я подключил датапад.

- Смотри. Это программа создания фото из стоп-кадра видео записи. С её помощью мы сейчас получим изображение того, кого следует найти в базах данных, - начал я, - Затем, с помощью вот этой программы, - активировал я после генерации снимка, - мы запустим поиск разумного по базам данных Республики.

- Кто это?

- Это ситх, в убийстве которого я принимал участие.

- Зачем искать его в базах данных, если он мёртв? - не понял Скайуокер, - Или вы хотите найти что-то в его прошлом?

- Именно. Нужно найти всю доступную информацию, что касается его контактов. Это позволит выйти на того, кто его учил.

- Вы полагаете, что это не последний ситх?

- Информацию о путях Силы можно получить разными способами. Это и просто архивы древности, и голокроны... И реальный живой учитель. А, если взять во внимание степень подготовки ситха, то можно сделать вывод, что учитель у него всё же был. Ибо при помощи одного только голокрона такого уровня владения мечом не достичь. Как и с помощью учебного дроида. Тем более, что для эффективного использования последнего требуется объёмистая память поединков с мастерами. Одиночка, обнаруживший голокрон или некие древние источники, сам, без посторонней помощи, не сможет добиться серьёзных успехов.

- Значит, вы ищите того, кто обучил ситха.

- Да. Мы ищем второго ситха, - кивнул я.

Действовать столь нагло я мог просто потому, что в Республике джедаи использовались в качестве следователей, посредников и даже судей в ситуациях, касающихся разбирательств муниципального или планетарного уровня. Потому аккаунты адептов ордена имели массу полномочий в базах данных полиции и юстиционаров. Правда, это не касалось армии и флота. Сенаторы откровенно боялись давать джедаям доступ к этой информации...

- А зачем вы мне всё это говорите?

- Затем, что ты теперь в нашей команде. Ты один из нас. Привыкай. Тебя тоже будем загружать работой, - улыбнулся я подростку, - А пока, давай-ка расскажи, чему тебя успели обучить.

- Не слишком многому, - хмыкнул Энакин, - Из силовых приёмов - телекинез и толчок, но это, фактически, тот же телекинез. Ещё научился ускоряться. Более-менее нормально фехтую, но... Я ощущаю куда бьёт противник и могу вовремя поставить блок, но вот нападать самому... Тут у меня явные проблемы. Ну и силовую ковку освоил... Я больше инженерному делу обучался, да пилотированию, - смутившись, ответил Скайуокер.

- Довольно странно, - хмыкнул я, - У тебя очень сильный Дар. Почему тебе его не развивали? И почему не дали учителя?

- Не знаю... Ко мне в ордене вообще странное отношение. Особенно у совета. Лорды-джедаи мне не доверяют.

"Вот так-так... господа джедаи... Всё же, вы идиоты. Так поступать со столь одарённым парнем... - подумал я, - Если так пойдёт дальше, он сам сбежит либо к джен"джидай, где его примут с радостью и не просто выслушают, подставят жилетку, чтобы выплакался, но и проституток приведут, выпивки дадут, а потом примутся обучать, развивая максимально жесткими методами, в перерывах не забывая обеспечивать максимум наслаждений и объясняя зачем нужно так мучиться во время тренировок. И через несколько лет получат абсолютно лояльного им, невероятно сильного и озлобленного на джедаев и Республику адепта, способного одним только волевым усилием разваливать на части вражеские линкоры. Это не лукасовский Вейдер будет, по сути, калека с изуродованной психикой и сломанной жизнью, а куда более опасный зверь получится! С таким уже никто не совладает и никто не образумит его... Ибо у него всё и так будет... предоставленное добрыми отцами-командирами из джен"джидай... Почему так? Неужели джедаи в чём-то подозревают парня? Или его просто боятся? Складывается ощущение, что его попросту держали под надзором, чтобы парень не достался тёмным..."

- Допустим... но я тебе доверяю, - улыбнулся я Энакину, - А теперь слушай что я скажу. Ты хочешь стать очень сильным?

- Да.

- А ты понимаешь, что достичь этого не так просто?

- Да.

- Ты готов для этого выкладываться на тренировках до полного изнеможения, заниматься собственным развитием и терпеть лишения?

- Да, - после паузы ответил Скайуокер.

- Тогда мы займёмся тобой прямо сейчас. Откинься на спинку кресла. Положи руки на подлокотники, расслабься. Выровняй дыхание. Затем начни дышать нижней третью живот... Ощути там, на три пальца ниже пупка, тугой шарик энергии. Чувствуешь?

- Да!

- Вдыхая воздух, вместе с ним ты вдыхаешь и потом энергии. Сконцентрируйся на нём. Удерживай его в своём внимании, проводя до этого шарика энергии. Выдыхай ртом, произнося слог нииии....

- Ниии... - на выдохе прошептал Энакин.

Что ж, начало положено. Техника контроля эмоций через дыхательные упражнения станет первой, которую узнает подросток. Затем займёмся развитием его тела и разума. Даже если я не смогу его обучить даже тому, чем владею сам, уж уметь думать, анализировать и трезво оценивать свои силы парень точно научится.


К вечеру программа выдала результат. Обнаружить какие бы то ни было паспорта с фото ситха не удалось. Зато вылезло весьма занятное дело. Программа, явно изменённая программистами ордена, проверяла и фото-материалы уголовных дел полиции Республики и корпуса Юстиции. Там и обнаружился первый след.

Оказалось, что около года назад этот самых ситх засветился перед камерами наблюдения на Корусканте. Там он устроил резню в никому не известном здании, оказавшемся, как потом выяснилось, штабом "Чёрного Солнца". Их лидера, Алекси Гарин, ситх явно пытал. Судя по отчётам полицейских, у криминального авторитета были отсечены конечности и отрезаны уши, нос и половые органы, и выжжены глаза. Из материалов дела следовало, что ситха искали. Причём, весьма качественно. Однако, следствие затихло просто потому, что забрак как попал на планету неизвестным способом, так и исчез.

После долгих раздумий, я решил подойти к делу с другой стороны и занялся поиском информации о виго, являвшихся наместниками главы "Чёрного Солнца" в секторах Республики. Тут меня ждал успех. Виго Дарнада был убит на станции ликвидации космического мусора через полтора месяца после смерти Гарина! В отличии от остальных случаев, при которых Дарт Мол расправлялся с восьмью оставшимися виго "Чёрного Солнца", убийство правой руки Алекси оказалось "грязным". Мало того, что камеры наблюдения зафиксировали самого ситха, так ещё и удалось опознать и корабль на котором он прибыл на станцию!

Корабль коррелианской постройки! Одна из моделей серии YT-1300! Даже ID-код имелся. Правда, подозреваю, что последний был фальшивым, но сам корабль камерам дока удалось заснять. Особенно некоторые особенности его внешней комплектации! А это куда больше, чем сигнатуры радаров!

Загрузив Энакина заданием по контролю эмоций, я поднял на ноги Эфу, которую до того заставил пойти упражняться с мечом с учебным дроидом.

- Неужели мы всё же полетим хоть куда-нибудь? - спросила недовольная Ликс, садясь в кресло пилота, - Куда отправляемся?

- Нам надо в Коррелианский сектор. Точнее - на "Коррелианские верфи", - произнёс я.

- Удалось что-то найти?

- Ты не поверишь, но я смог обнаружить фото корабля, на котором некоторое время назад летал ситх, которого мы убили на Набу. Как думаешь, коррелианцы согласятся ответить на наши вопросы?

- Полагаю, что да, - хмыкнула девушка, запуская тест систем, - Связываться с джедаями им явно не с руки. Наш орден покупает у них грузовозы... Что?!

- Алекс, Эфа! - вышел на связь через корабельную станцию ССВ Лоран, - Вы меня слышите?

- Да, дружище, - ответил я, - Что случилось? Почему ты не в больнице?

- Ситуация кошмарная. Совет пока совещается, но я решил связаться с вами... Сенат принял решение использовать вооруженные силу Республики и обоих орденов против Торговой Федерации на Набу, - ответила голограмма тви"лека, - Это начало войны...


* * *

Объединённый флот Республики, джен"джидай и джежай, вошёл в систему Набу. Пять дредноутов, десять крейсеров, двадцать четыре фрегата и сорок корветов. Федералы же имели в системе три LH-1740, Саак"ак и несколько C-9979.

Ударного флота Республики вполне хватило бы для того, чтобы уничтожить одним ударом неймодианские корабли. Однако, в планы Палпатина быстрая и решительная победа не входила. Ему требовалось показать сколь слаба Республика и насколько сильно она нуждается в новой армии. Без этого план ситха не стоил ничего!

Выйдя на дистанцию поражения, республиканские корабли приготовились к атаке, построившись в громадную полусферу, берущую в клещи противника. В это время Амидала, находящаяся на дредноуте "Решительный", тяжело вздохнула. Глядя на то, как офицеры, находящиеся на мостике корабля, замерли перед пультами управления, уперевшись взглядами в мониторы тактических анализаторов и ДРО, на то, как распределялись цели для атаки, девушка пребывала в унынии.

Уже сейчас было ясно - эта битва будет выиграна. Однако, это лишь начало. Торговая Федерация не отступится просто так. Как минимум, неймодианцы решат затаиться и приготовиться к триумфальному возвращению с куда большими силами. А как максимум... Амидала уже знала о настроениях многих политиков. Коммерческая Гильдия, ТехноСоюз и многие другие были недовольны теми законами, что в последние месяцы принимал сенат. Новые налоги, вводимые Республикой, создавали проблемы громадному количеству разумных. И неймодианцы были одних из самых безобидных среди всех них.

Несмотря на то, что Падме не была одарённой, она чувствовала как сгущаются тучи. Всё естество королевы Набу кричало о ловушке, в которую они все уже влезли. Однако, иного способа спасти её народ не было.

Амидала помнила трупы на улицах Тида. Помнила крики набуанцев в горящем дворце, откуда её вывел раненый магистр Джинн. В памяти ещё молодой девушки были свежи воспоминания о разрушенных домах и стонах тех, кто оказался под завалами и о дроидах, расстреливавших безоружных людей, пытавшихся бежать.

- Адмирал! Корабли противника в зоне гарантированного поражения! - отрапортовал один из офицеров, нарушив гнетущую тишину, царившую на мостике.

- Всем кораблям! Открыть огонь!

В следующий момент космическая пустота оказалась наполнена вспышками лазерных импульсов, сгустками раскалённой плазмы, несущимися через пространство снарядами магнитодинамических орудий и ракетами...

Дроиды-стервятники, вылетающие из Саак'ака заполонили пространство. Они, казалось, будут вечно покидать ангары флагмана неймодианцев. Им навстречу уже двигались машины одарённых и республиканцев.

Один из C-9979 вдруг начал набирать ход, направляясь на к одному из дредноутов Республики. Он был окутан серебристым маревом защитных полей, видимых из-за постоянных попаданий республиканских орудий. Зенитные турели неймодианского транспорта работали без остановки, сбивая ракеты. Позади корабля выделялся громадный хвост выхлопа, оставляемый C-9979.

В рубке послышались шепотки. Падме смогла различить лишь несколько слов - "форсаж" и "смертники".

- Всем кораблям! Перенести огонь на десантник федералов!

За несколько минут беззвучного космического сражения, флоту удалось посадить щиты корабля. В его корпусе начали появляться пробоины. То и дело вспыхивали взрывы от попаданий ракет. Однако, корабль не менял курс, направляясь к "Твердыне", десантной версии дредноута.

Экипаж республиканского корабля попытался совершить манёвр уклонения, но гигантская туша, массой покой в восемьсот тысяч тонн имеет слишком большой размер и крайне высокую инерцию. Всё, чего добились пилоты "Твердыни" - неймодианцы столкнулись с их кораблём не лоб в лоб, а по касательной.

Удар был страшен! Корпуса попросту сминались, словно оказались выполнены из бумаги. Сцепившись, они, из-за ещё работающих движков и инерции, начали кружить на месте. Из пробоин в корпусах входили потоки воздуха, мгновенно превращающегося в кристаллы льда. Среди них было множество тел и дроидов. Почти мгновенно С-9979 взорвался. Белёсое пламя взрыва охватило оба корабля.

Три LH-1470, имевшиеся у федералов, в это же время сблизились с республиканскими силами и открыли огонь по корветам, атакуя втроём одну цель. Выстрелы дредноутов джедаев и джен'джедаев быстро их уничтожили, но неймодианцы успели подорвать четыре корабля. Силы же самой республики перенесли огонь на Саак'ак и оставшиеся C-9979. Однако, было поздно - десантные транспорты Федерации уже приблизились вплотную, окутанные вспышками щитов и взрывами ракет, то и дело проходящих их ПРО...

Саак'ак в это время направился к планете, будучи лишённый возможности уйти напрямую - корабли объединённого флота уничтожили бы его при попытке прорыва. Его отход закрывали своими тушами оставшиеся в строю C-9979.

Огибать Набу в верхних слоях атмосферы, но не опускаясь к её поверхности, корабль вдруг разделился. Его центральная сфера продолжила своё движение, разгоняясь и поднимаясь в космос, а остальной корпус начал падать вниз...

- Нет! - выдохнула Амидала.

- Куда он падает? Рассчитайте траекторию!

Королева Набу впала в ступор. Ужас, сковал её разум, парализовал и тело. По лицу Падме катились слезы. Она молила Силу, чтобы та спасла набуанцев, всех известных ей богов...

В этот день Сила, как и давно забытые галактикой Боги, была глуха. Подковообразная часть неймодианского линкора рухнула на поверхность планеты. Взрыв при крушении было видно даже с орбиты, как и расходящуюся ударную волну, разгоняющую облака. Отделившееся ядро линкора, ещё находясь в верхних слоях атмосферы, совершило гипер-прыжок, оставив после себя заледеневший в космическом вакууме вихрь из части атмосферы, вырванной совершённым экстренным разгоном. В место разрыва начали с большой скоростью стягиваться воздушные массы, заполняя провал... Сейчас по всей поверхности планеты бушевали шторма и ураганы, внося ещё большие разрушения, что остались после неймодианцев.

Ещё находящиеся на орбите Набу C-9979, которых продолжала обстреливать флотилия, уничтожая один за другим, перевели двигатели на форсаж и, ломая ускорением конструкции кораблей, направились к дредноутам флота. В этот раз они избрали своей целью корабли со знаками обоих орденов...

Амидала, рухнув на колени, зарыдала. Девушка уже не видела того, как дредноут джедаев, сумев уйти от столкновения с одним транспортником неймодианцев, был взят на таран другим. Как тёмные пустили ракеты я атомными боеголовками в приближающиеся туши федералов, но из-за инерции движущихся в космосе туш, те всё же добрались до одарённых.

Королева Набу сейчас отрешилась от всёго мира. Перед её глазами были лишь заваленные трупами улицы Тида, тысячи дроидов, что высадились на планету в тот проклятый день, и лица... Лица друзей, знакомых... Те, что девушка когда-то видела мимолётно, и те, что появлялись в её жизни каждый день...

Над Амидалой стоял Палпатин, наблюдающий за разгромом последнего C-9979. Лишившись щитов, корабль дрейфовал в открытом космосе, содрогаясь попаданий. Из дыр в обшивке выходили облака кислорода, мгновенно превращающегося в кристаллики льда.

В глазах канцлера Республики, неотрывно, не мигая, смотрящего за этим зрелищем, сотнями цветов мелькали вспышки взрывов и энергетических импульсов., несущихся к обреченному кораблю. Лицо ситха не отражало его эмоций... Но он, адепт древнего ордена, внутри ликовал.

Сегодня был совершён ещё один, маленький, шаг к его цели...



Глава 11.

Пути Силы.

Прибыв на планету Кореллия, мы совершили посадку в Коронете, городе-столицы системы и сектора. Именно тут был центральный офис коррелианских верфей, производящих интересующий нас тип кораблей.

В корпорацию пошли я и Энакин. Эфа осталась на борту, принявшись за тренировки с учебным дроидом. Не скажу, что она рада этому делу, но к моим просьбам всё же решилась прислушаться. То ли вспомнила состояние Лорана, то ли смерть Квай-Гона и Горали... Или, решили не ударять в грязь лицом перед Энакином. Тут понять девушку я не смог. Вполне возможно, что повлияло всё, включая ситуацию с постановлением сената о применении силы против Торговой Федерации, закончившееся "Набуанским Позором", как уже успели окрестить произошедшую бойню журналисты.

О том, что произошло на родной планете Амидалы мы узнали уже по прибытии на Кореллию. Всё новостные ленты были переполнены ужасающими подробностями произошедшего сражения и кадрами разрушений на планете. Количество погибших ужасало. Миллионы! Падение основной части неймодианского линкора и последующие стихийные бедствия, что начались на Набу после гипер-прыжка из верхних слоёв атмосферы, привело к гуманитарной катастрофе. Тид, в начале подвергшейся настоящему вторжению и откровенной резне, получил новый удар, окончательно превратившись в руины. Бушующая стихия попросту добивала выживших. Ураганы, смерчи, проливные дожди и вышедшие из берегов реки, затопившие громадные площади и убившие урожаи...

Канцлер Палпатин распорядился создать фонд помощи Набу, куда все желающие могут совершать пожертвования, идущие на восстановление планеты и медицинское обеспечение раненых. Он же внёс в сенат проект постановления о выделении планете беспроцентного кредита на срок в сто лет. В судебную систему Республики поступил иск от имени королевы Набу Падме Амидалы, требующей от Торговой Федерации возмещения всех причинённых убытков. Сумма иска - сто пятьдесят миллиардов кредов. Громадные деньги... Для здоровой экономики. А для страны, переживающий весь этот кошмар, который и не думает заканчиваться, сущие гроши...

- Думаете, они дадут информацию? - спросил меня Скайуокер, когда мы вошли в здание компании "КСФ"[9], - И не станут обманывать?

- Очень на это надеюсь. Не хочется прибегать к ментальным воздействиям и заставлять их сотрудничать.

- Заставлять сотрудничать... - хмыкнул Энакин, - Как это... - замялся он, подбирая слова.

- Дипломатично сказано? - усмехнулся я.

- Да.

- Увы... Жизнь такая штука, что не всегда уговоры и компромиссы могут решить конфликт или какую-то проблему. Куда чаще в этом вопросе помогают полномочия и простая грубая сила. Если же ты одарённый и тебе не нужен шум - можно использовать способности... Главное, помнить - нельзя переходить черту. Как только ты перестаёшь относиться к этому как к неизбежному злу и части работы, а начинаешь получать удовольствие... Тебе конец.

- Почему? Тёмная Сторона Силы? - спросил парень.

- Не столько Тёмная Сторона, сколько ты сам. Это начинает становиться наркотиком. Постоянное желание управлять и манипулировать, быть хозяином положения... Ты начинаешь не просто получать удовольствие, это становится чем-то похожим на маниакальное стремление к власти. Причём, не к власти как к рычагу в достижении неких целей или решения задач, а к ней как самому источнику удовольствия. И получая её - ты будешь упиваться ею, наслаждаясь и всё больше сходя с ума... Ведь чем дальше, тем больше будет хотеться. Простой контроль и сила приказа перестанут быть для тебя столь ощутимы в получении этого удовольствия. Ты захочешь большего. Власти над жизнью и волей других, над их желаниями... Например, одна из форма власти - власть над слабыми, власть в причинении боли и страданий... Наиболее развращённые властью разумные к этому и скатываются, превращаясь в мясников... А дальше... Дальше у тебя будут противники, у которых стремление к этой же самой власти будет вызвано не желанием получить удовольствие, а потребность в ликвидации маньяка, в которого ты превратишься.

- По этой причине джедаи долго воевали с тёмными?

- Ну, я всех деталей и причин тех воин не знаю. Тем более, что историю пишут победители, а лорды-джедаи ещё те политиканы. Потому искать реальные факты в официальных источниках - глупо. А неофициальных... А где гарантия, что там не липа от их противников, желающих очернить наш орден? Лучше смотреть на то, что есть сейчас. Причём, цинично, непредвзято и с холодным разумом... Холодная голова, чистые руки и горячее сердце, как говорили когда-то у меня на Родине.

- А что стало с теми, кто это говорил? - уточнил Энакин.

- Потом оказалось, что работа спецслужб не даёт места чистым рукам. Да и сердце быстро превращается в кусок льда... И хорошо если льда, - вздохнул я.

- А мы сейчас работаем вместо спецслужб?

- Нет. Мы сейчас вместо полиции.

Усмехнувшись, парень кивнул, прекрасно поняв мой красноречивый взгляд, брошенный на одного из дреллов в форме "КСФ", проходивших мимо. Тот, увидев мундир джедая-офицера и курсантскую форму явно удивился... Что не помешало попытаться подслушать наш разговор.

К слову, Винду я уведомил письмом о том, что взял парня в команду и о причинах моего решения. Ответ меня поразил - глаз с Энакина не спускать, приучать к дисциплине и... не допускать лишних и опасных для него контактов! Кроме того, лорд-джедай добавил, что разберётся с теми, кто собирался отрезать Скайуокера от Силы.

Фактически Винду признал, что в ордене есть "крот". И этот засланец откровенно саботировал подготовку столь перспективного кадра и делал всё, для того, чтобы Скайуокер был изгнан. Вопрос только в одном - как? Ну не мог один и тот же разумный переходить из корпуса в корпус и устраивать парню подлянки. Зато с помощью псионики, или как тут говорят, Силы... Вполне!

Подойдя к стойке в холле здания, мы увидели секретаршу тогруту. Девушка явно давно нас заметила и успела отойти от удивления, поскольку начала разговор первой и без заминок:

- Доброго дня, господа джедаи. Меня зовут Акамо Тали. Чем я могу помочь?

- Добрый день, - улыбнулся я, - Мы прибыли в связи с расследованием сразу нескольких дел, по которым проходит один разумный - забрак. Он совершил серию убийств, а потом участвовал в оккупации Набу. Нами установлено, что он использовал для перемещений корабль, построенный вашей компанией. Нам необходимо установить его личность или личность того, кто для него приобрёл то судно.

Девушка на несколько мгновений задумалась, а потом пришла к какому-то решению, поскольку начала что-то набирать на дисплее своего компьютера.

- Вот! Думаю, в вашем случае это будет оптимально... Если у вас есть хотя бы фото или ID-код корабля, то стоит обратиться в наш архив. Туда вас может провести один из офицеров нашей службы безопасности. Вас это устроит?

- Да, вполне.

- Хорошо. Тогда подождите, пока подойдёт ответственный сотрудник. Я вас позову.

- Спасибо.

- На за что. Приятного дня, - улыбнулась девушка.

Усевшись на одном из многочисленных диванов, недалеко от её стойки, мы продолжили разговор, но уже куда тише.

- Вот скажи, по твоему мнению, чем является наш орден? - спросил я у Энакина.

- Хм... Судя по тому, что я видел, военная организация, набирающая в свои ряды одарённых, - после паузы ответил Скайуокер.

- Ты почти прав, - вздохнул я, - Сейчас орден является военно-политической организацией, имеющей собственные экономические элементы и немалый авторитет... И, да, в орден берут только одарённых. Только так было не всегда.

- А как было раньше?

- Ну, начнём с того, что до Руусанской Резни орден был куда могущественнее. И дело было не столько в численности джедаев, сколько в их уровне. Тогда одарённые обладали знаниями, что ныне утрачены. На Руусане погиб весь цвет ордена - мастера! Лорды, магистры и рыцари... Опытные и обученные. Они унесли с собой в могилу почти всё, что умели и знали. После них в ордене остались лишь ученики и падаваны, да единицы тех, кто в той резне не участвовал. Большей частью это были не самые лучшие представители организации или просто воины, обученные махать мечом да некоторым сугубо боевым аспектам Силы. Единицы уцелевших мастеров не могли знать и уметь всё. Да и срок их жизни был ограничен. Это стало одной из причин провала в уровне и качестве знаний джедаев. Вторая причина - рухнувшая учебная база. После долгих воин, прокатившихся по галактике в течении четырёх с лишним тысяч лет, старая академия джедаев лежала в руинах, уничтоженная Дартом Малаком. Остальные храмы и академии ордена были либо относительно новыми, без серьёзных архивов, либо разрушены войной.

- Ужас... И как орден смог восстановиться? - выдохнул Энакин.

- С трудом, - хмыкнул я, - Тем более, что сенат очень хотел устранить контроль над собой и своей армией со стороны джедаев и инициировал Руусанскую Реформу. Ордену едва удалось сохранить собственные вооружённые силы и несколько храмов... Плюс, благодаря восстановлению дантуинской академии джедаев и переходу планеты под юрисдикцию ордена, нашим собратьям получилось приобрести собственную промышленность и хорошо защищённую базу.

- И это позволило восстановиться?

- Отчасти... - кивнул я, - Касаемо джедаев... Именно из-за утери значительной части архивов и подавляющего числа мастеров орден до сих пор не смог вернуться к своему прежнему уровню. А он подразумевает, что джедаи не военно-политическая структура, а религиозно-воинская.

- То есть, джедаи были именно воинами с какой-то верой?

- С верой в Силу, - хмыкнул я, - Но ты не учёл, что они были ПРЕЖДЕ ВСЕГО воинами. По сути, воинскому искусству готовили всех. Причём, не как сейчас, а куда более полноценно. И лишь потом одарённые становились и дипломатами, и офицерами республиканских армии и флота...

- А разве сейчас не так?

- Нет. Сейчас джедаев воспитывают солдатами. А это несколько отлично.

- В чём же разница?

- В подходе. Как минимум, солдат лишь выполняет приказы. Воин же ещё и умеет думать и применять свой ум. Кроме того, солдат воспринимает войну в качестве работы. Для воина же это - искусство.

- Искусство?

- Да.

- Но искусство... Если следовать логике совета и кодекса, это получение удовольствия. А оно...

Оговорка о том, что описанное, было отнюдь не логикой самого Энакина, мне понравилась. Стоит запомнить на будущее.

- Ведёт на тёмную сторону, - хмыкнул я, - Однако, ты забываешь, что лишь маньяки получают удовольствие от войны. А искусство войны - искусство побеждать без потерь, выигрывать сражения без единого выстрела... Примеров можно привести много.

- Хорошо сказано, лейтенант, - раздался рядом мужской голос.

Его обладателем оказался офицер службы безопасности, подошедший к нам. Крепкий мужчина среднего для этой галактики роста с седой шевелюрой на голове и серыми глазами. Лишь чёрная форма безопасника выдавала его сферу деятельности, поскольку знаки различия отсутствовали.

- Довелось воевать? - спросил он, окинув меня цепким взглядом.

- Есть такой опыт, - ответил я, - Хоть и не самый лучший, надо заметить, - добавил я поднимаясь и протягивая руку для пожатия, - Алекс Лавр-Ов, оперативно-следственное подразделение.

- Война всегда даёт только плохой опыт, - хмыкнул безопасник, пожав мне руку, - Особенно, если на этой войне ты сам всем мерещишься и тебя там нет.

- В присутствии формально отсутствующих и не такие галлюцинации случаются, - усмехнулся я, понимая куда клонит офицер.

Безопасник явно понял, что я не совсем джедай. Среди адептов ордена лишь единицы имели привычку кроме меча иметь при себе другое оружие. Да и те, большей частью, ограничивались стандартными T-17, BESTAR-34 или DH-17, которые тут уже производились массово. У меня же на правом бедре имелась кобура с моим модифицированным DT-700M.

- Коллега, значит, - усмехнулся офицер, - Кёльн Фо-Эр. Старший следователь.

- Приятно познакомиться, Кёльн, - улыбнулся я.

- Был бы ещё повод куда более приятным, - хохотнул Фо-Эр, - Полагаю, вас интересует информация о каком-то конкретном корабле...

- Да. Есть снимок из стоп-кадра.

- Камеры наблюдения? - мгновенно сообразил Кёльн.

- Да.

- И ID-код будет липовым, а сигнатура вам не известна?

- Именно.

- Тогда идёмте, - повёл на Фо-Эр в глубину здания, используя свой электронный ключ для открытия повсеместных броне-дверей, - Архивные работники тут вряд ли вам помогут. У них вся документация больше на инженеров ориентирована и искать там что-то без детального описания всех агрегатов будет бесполезно...Другое дело, что если есть нужные программы-анализаторы, то вполне может хватить и изображения. Главное, чтобы у нас имелись снимки готовой конструкции судна. Если интересующий вас корабль не переделывали кустарным способом, то информация о нём у нас будет. Только не факт, что покупатель окажется именно тем, кто вам нужен. Судно могли продать вашему "клиенту".

- В любом случае, это нить... Даже если корабль был неоднократно перепродан, то можно идти по цепочке покупателей... - ответил я, - Даже если они мертвы, в юстиции должны остаться документы о купле-продаже.

- Ещё корабль могли захватить пираты, а потом продать, - добавил Энакин, внимательно слушавший наш разговор.

- Всё так... Тогда сделать уже ничего окажется нельзя, - вздохнул Кёльн.

- Надеюсь, что нам не придётся оказаться с обрубленным концом, - хмыкнул я.

- Просто учитывайте, что подобный вариант тоже возможен.

В этот момент мы подошли к кабинету с табличкой, на которой оказались имя и фамилия нашего сопровождающего. Видимо, пост он занимает не такой уж и маленький, ведь на этой планете рядовые сотрудники и руководители подразделений, по традиции, занимают лишь столы в громадных помещениях, разделённых на сектора стеклянными стенами. Иметь же собственный кабинет могут позволить себе лишь представители правления и их помощники.

Войдя в помещение, Фо-Эр активировал дисплей компьютера и, усевшись в кресло, произнёс:

- Присаживайтесь и давайте файл по вашему кораблю. Процесс будет долгим.

Взяв в руки чип, он вставил его в разъёмы пк и принялся за поиски. Почему Кёльн решил заняться этим делом сам я не понимал. То ли не хотел лишних слухов в корпорации, то ли имелись иные, куда более важные причины.

- А по какому поводу вы ищите корабль? - спустя сорок минут спросил Кёльн, откидываясь на спинку кресла.

Вопрос, заданный безопасником, мне не понравился. Он явно что-то нашёл и это его удивило. Уж очень сильным был эмоциональный фон на пси-слое.

- Серия убийств гражданских лиц, адептов ордена джедаев, участие в организации вторжения на Набу.

- И кто вы говорите ваш объект поиска?

- Он забрак, если говорить о расе. А здесь мы для того, чтобы установить его личность и начать поиск всех его контактов, - ответил я после паузы.

- А он сам вам не нужен? - удивился Фо-Эр.

- Он сам мёртв. Гарантированно мёртв.

- Тогда, - усмехнулся Кёльн, - Вы ищите не с той стороны. Вам нужно проверять ваших адептов, а не наши архивы.

- В чём дело? - напрягся я.

- Я нашёл этот корабль. Он был продан четыре месяца назад. Покупатель появился у нас с техническим заданием... Довольно детальным, если судить по документам, - Фо-Эр бросил взгляд на дисплей, - Он явно знал для чего будет использоваться кораблик... Генератор "То-Ка-Райи". Это устройство, позволяющее обеспечить крайне быстрое, скачкообразное, заполнение накопителей бортовых турболазеров и орудий турелей. Двигатели GDS-1700R, дающие до пятисот килотакто[10] в секунду. Корпускулярные дефлекторные и энергетические щиты... И те, и другие - категория S. Силовая установка ForceIng FSR-205...

- Покупатель явно решил отправиться на войну, приобретая быстрый и хорошо вооружённый корабль с серьёзной защитой, - кивнул я, - Но причём тут орден?

- Покупка была совершена магистром ордена джедай Квай-Гоном Джинном. Его сопровождал ученик - Тим Горали, - ответил Кёльн, и, посмотрев мне в глаза, добавил, - У вас в ордене водятся крысы...


* * *

Лоран, приехав на Дантуин, не только каждый день проходил физиопроцедуры и выполнял гимнастические комплексы, прописанные врачами и целителями ордена. Одним из средств разбавления скуки стал сбор и анализ информации. Эту хобби он подхватил у Алекса, постоянно копавшегося в архивах ордена и глубинах голонета, собирающего информацию по крупицам и выстраивающего из этих разрозненных осколков единую картину.

Вообще, Лавр-Ов, по мнению Во-Кура был более чем скрытным и непонятным разумным. Алекс был довольно хорошим мечником, хотя и обученным вне ордена. Его стиль не соответствовал ни одной из семи форм. Казалось, что этот джедай подстраивается под противника, приспосабливается к ситуации, а затем навязывает свои правила схватки. При этом, всё стойки, хваты меча, виды атак, разительно отличались от известных Лорану. Если бы Лавр-Ову удалось изменить и улучшить своё тело куда сильнее, то, возможно, исход схватка с ситхом оказался куда менее плачевным...

Аналитические же методы Алекса и вовсе потрясали. Поиск и сбор информации мог осуществляться сразу с нескольких сторон. Анализ так и вовсе подразумевал не только и не столько умозаключения, сколько сопоставление и расчёт. Именно это и смог понять и перенять Лоран у своего друга и напарника.

Сейчас тви'лек занимался сбором информации о произошедшем у Набу сражении. Ещё находясь в медицинском корпусе на Корусканте, Во-Кур наблюдал по телевизору выступление в сенате одного из лордов джен'джедай, заявлявшего о нейтралитете их ордена и нежелании принимать участие в любых боевых действиях. Тёмный, неожиданно для всех, заявлял, что его организация создана для познания путей Силы, а не войн. По его словам, сражения прошлого были вызваны давними разногласиями с орденом джедай, которые к сегодняшнему дню большей частью решены или находятся в процессе поиска компромисса.

Однако, спустя пять часов, он уже был в бешенстве. Его глаза горели золотистым сиянием, а голос исполнен яростью. Во втором выступлении лорд оказался уже не столь миролюбив. Наоборот! Он уже сам призывал стереть в порошок "детоубийц и выродков, что не знают гордости и чести". Что же привело к такому резкому развороту?

Погружаясь в информационные потоки, Лоран постоянно ломал голову, пытаясь определить достоверность собираемых сведений. То и дело появлялись материалы, что опровергали те или иные сведения. Причём, случалось так, что подобных опровержений имелось несколько и все они перечёркивали друг друга...

Среди гор информационного мусора и чужих, порой абсолютно невменяемых, предположений вдруг обнаружилось "зерно"... Перечитав найденное сообщение, в отличие от прочих, короткое, сухое и лаконичное, Лоран ужаснулся. Джедаю вдруг стало тяжело дышать, из-за чего парню пришлось расстегнуть форменный китель и рубашку. Щёки горели. Этого не могло быть...

Решив проверить информацию, Во-Кур вышел в социальные сети голонета и принялся искать аккаунты, в которых в графе "место нахождения" указан корабль-храм "Нохор". Все обнаруженные пользователи не появлялись на просторах голонета либо с того времени, что было указано в жутком сообщении, либо чуть раньше...

Кто-то уничтожил "Нохор". Однако, это было ещё не всё. Что-то не менее важное таилось в этом сообщении...

Лоран не мог понять что не давало ему покоя. Вдруг, тви'лека дошло, что нападение было совершено именно после речи одного из лордов ордена тёмных джедаев! Кто-то специально атаковал их! И целью атаки был не сам факт уничтожения корабля-храма! Некто очень хотел, чтобы джен'джедай приняли участие в начинающейся войне. И этот неведомый кукловод весьма могуществен и богат, раз имеет возможность задействовать линкоры с ЭМИ-орудиями, способными полностью обесточить корабль-храм...

А сообщение, обнаруженное Лораном гласило:

"Я на "Нохоре". Нас атаковало судно без опознавательных знаков и ID-кодов. Конструкция корабля противника мне не знакома. Судя по размерам и прочим параметрам, это линкор. На верхней трети обшивки у него установлены ЭМИ-орудия. Четыре единицы. Противник сделал два залпа. Первый выжег основные системы, а второй - резервные, когда мы их запустили. Сейчас идет обстрел "Нохора". Судя по ситуации, никто не выживет... Единственное, что известно о противнике - на борту их корабля очень сильный одаренный. Тёмной направленности. Возможно, ситх. Он даже не скрывается. Мой датапад был выключен во время залпом ЭМИ-орудий и не пострадал, отчего я могу сейчас отослать это сообщение.

Рыцарь-лейтенант Аррей Таскли, корабль-храм "Нохор", 5-е охранное звено."


* * *

Канцлер Палпатин пребывал бы в отличном настроении, если бы не две проблемы. Кэтрин Руст и Алекс Лавр-Ов. Первая - джен'джидай, неожиданно появившаяся в ордене тёмных джедаев. Девушка оказалась для этой организации настоящим подарком. Судя по докладам агентов, она не просто была одной из наиболее сильных и искусных во владении Силой одарённых! Нет!

Появившись из ниоткуда, Руст вдруг стала оказывать существенное влияние на учебные программы джен'джедай, их внешнюю политику... Благодаря её идеям орден создал через подставных лиц "охранные агентства", являющиеся, по сути, довольно сильными военными структурами, постепенно набирающими силу и опыт. После этого последовала серия государственных переворотах на планетах Среднего Кольца, после которых там к власти пришли явные союзники тёмных джедаев. В итоге, часть секторов сменила своих представителей в сенате. И, к несчастью для Сидиуса, новые политики оказались опасными. Они имели серьёзную защиту разума и не шли на контакт с его агентами, часть из которых даже пропала.

Ситх полагал, что новые сенаторы попросту имеют ментальный блок, не позволяющий предать интересы своих хозяев. А уничтожить эти блоки... Для этого требовалось время и возможность постоянно находиться рядом с политиками. А подобное, увы, было не реально.

Алекс Лавр-Ов создавал проблемы с иной стороны. Мейс Винду, при полной поддержке совета, дал ему полномочия и отправил собирать информацию о Дарте Моле. В начале Палпатин не обратил особого внимания на этот факт, посчитав, что он сам, как и его ученик, замели все следы...

Каково же было удивление ситха, когда Лавр-Ов не просто смог собрать материалы по ликвидации "Чёрного Солнца", но ещё и определить корабль, которым пользовался Мол, а потом и выяснить, что транспортник купил магистр Джинн!

Теперь этот Алекс активно занимается проверкой всех контактов Квай-Гона, проведённых операций, поиском счетов джедая...

В принципе, можно было бы попросту уничтожить "Серый Пепелац", когда тот будет в космосе... Однако, имелся один фактор, что препятствовал этому - Энакин Скайуокер.

Лавр-Ов умудрился и тут спутать все карты Палпатину. Вместо того, чтобы юное дарование вышвырнули из ордена, отрезав от Силы, Алекс взял юнца в команду и, наверняка, занимался его обучением. А, ведь, если бы план удался, то можно было бы потом "прихватить" Энакина, провести работу по восстановлению связи с Силой и сделать своим учеником. Более надёжного сторонника у Сидиуса бы не имелось...

Теперь ситху приходилось экстренно рассчитывать новые планы на Скайуокера. Хорошо хоть, что с недоситхами из джен'джидай всё обошлось без особых проблем - просчитать их реакцию на уничтожение "Нохора" было легко. Особенно, если учесть, что у трех из семи лордов ордена на борту корабля-храма были дети...

Игра на провокациях, чужих интересах и эмоциях, тщательный сбор информации, её анализ и применение, поиск малейших нюансов, способных повлиять на ситуацию, их использование и превращение из второстепенных в главные факторы... Всё это давно стало не просто нормой, а одним из важнейших средств в достижении Цели. И кто бы мог подумать, что двое разумных, находящихся в разных частях галактики, в противоборствующих орденах, столь непохожие друг на друга, вдруг окажутся именно тем фактором, что начнёт ломать планы Сидиуса.

Глядя на голограммы обоих одарённых Палпатин пытался понять как такое могло произойти. Ведь, до их появления на арене всё шло по плану.

Найти сведения о них ситху не удалось. Агенты в орденах не смогли получить доступ к личным делам обоих одарённых. Единственное, что удалось узнать достоверно - оба они появились около двух лет назад. До того, о существовании Алекса Лавр-Ова и Кэтрин Руст никто не знал. Оба одарённых сразу были взяты в оборот высшими руководителями организаций.

Словно бы, их прислали.

Тут Палпатин заметил довольно странную деталь. Что у Алекса, что у Руст на правом плече имелось изображение... Птицы! Детали разглядеть не удавалось, всё же фото были сделаны с больших расстояний, но... У Алекса птица была с двумя головами, а у Кэтрин - с одной.

Палпатин точно знал, что в изученной части галактики нет государств с таким гербом.

- Вот оно! - прошептал ситх, - Вот и обнаружился тот самый внешний фактор, что не был учтён...


* * *

Проверять своих всегда мерзко. Ещё более мерзко копаться в делах того, кто уже мёртв. И втройне отвратительно делать это в отношении того, кого ты волок на своём хребте по подземельям полуразрушенного города.

Проверять дела магистра Квай-Гона Джинна поручили нашему подразделению. Учитывая приобретённую нами репутацию в ордене, дело двигалось медленно. Несмотря на философию джедаев и их дисциплинированность, отношение к нашей работы было не самым лучшим. Большинство даже не скрывало то, что им не нравится как мы порочим имя геройски погибшего джедая.

Потому мы с моим учеником, Энакином, коего Винду уже официально сделал падаваном, занимались проверкой счетов, электронной почты, дневников, записей с камер наблюдения в храмах... Пока это мало что давало. Даже тот счёт, с которого Джинн оплатил покупку корабля для Дарта Мола, оказался обезличенным. Поиск по базам данных банковских систем наткнулся на глухую стену. И стеной этой звался... Банковский Клан. На все мои запросы их сотрудники отвечали молчанием. Никакой реакции с их стороны. Вообще. Словно бы я им не писал, не звонил... Ничего.

Зато появились результаты с другой стороны. Энакину, хвала его чутью и Дару, удалось выявить связь между Джинном и сразу тремя магистрами ордена - из летного корпуса, целительского и... Администрации Дантуина!

В начале, я подумал, что парень просто решил свести счёты за то, как с ним обходились. Однако, копнув глубже уже сам, обнаружил куда больше, чем Скайуокер. В который раз отблагодарив судьбу за высочайшую технологичность и взаимоинтегрированность здешних систем, я смог получить материалы с камер наблюдения довольно занятной корускантской кантины - "Дитя Татуина". Оказалось, что Джин имел привычку проводить там встречи с двумя магистрами - Ашарном Ир-Колт, из лётного корпуса, и Дафной Варг, из медицинского. Магистром Дереном Каршиен в это время занимался Лоран, собирающий информацию через электронные сети теми же методами, но находясь на Дантуине. Его, к слову, так же включили в отряд.

Касаемо Энакина, то вышла забавная ситуация. Фактически, я ни у кого не спрашивал разрешения на обучение парня, занявшись этим самостоятельно. Винду попросту узаконил мои действия в глазах ордена, где на меня и так косо смотрели.

Скайуокер же был откровенно рад. Если до того, он находился в довольно подвешенном состоянии, то теперь в жизни парня появилась явная упорядоченность и хоть какое-то понимание собственного пути. Да и мои уроки, равно как и участие в расследовании, явно пошли ему на пользу. Молодой одарённый стал куда более циничен. Яркие бешенные эмоции, столь свойственные юности, уступили место трезвому взгляду на окружающие события. Он больше не бросался сломя голову в очередную авантюру, предпочитая всё детально продумать и просчитать. Вполне возможно, что тут сыграли свою роль события, приведшие к нашему знакомству...

Лоран постепенно шёл на поправку. Во всяком случае, рука уже хорошо работает, импланты прижились и теперь дело лишь за тем, чтобы восстановить прежнюю форму и наверстать упущенное.

Лично я все эти недели не только занимался расследованием и Энакином, но и активно упражнялся с учебным дроидом в фехтовании. За столь короткий срок мастером я не стал, но опыт, накапливаемый вместе со схватками с роботом, приносил свои плоды. Во всяком случае, я смог понять что именно мне требуется поменять в своём организме и как это стоит сделать. Да и просто обогатить свой багаж знаний новыми приёмами весьма полезно...


Однако, всё это время в воздухе ощущалось нечто странное. Казалось, что грядёт НЕЧТО. Я, в отличие от большинства, как мне казалось, знал что именно. Война. Сидиус хочет войны и он её создаст. Однако, даже в самых худших моих кошмарах не могло присниться всё то, что случилось впоследствии.

Комментарий к части

Это последняя глава первой книги. Вторая книга будет называться Star Wars. Внутренний фактор.

По завершении второй книги приступлю к вычитке.


Примечания


1

あなた (аната) - ты!

(обратно)


2

見る (миру) - смотреть!

(обратно)


3

Светило науки (лат.)

(обратно)


4

ПКО - противокосмическая оборона.

(обратно)


5

киссай - каста жрецов

(обратно)


6

саарай-каар - хранитель истины

(обратно)


7

Комплекс дальнего радарного обнаружения.

(обратно)


8

У хатта на загривке - в максимально отдалённой местности.

(обратно)


9

Кореллианские строительные верфи

(обратно)


10

Такт - 1000 импульсов ходовых двигателей корабля в секунду.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8.
  • Глава 9.
  • Глава 10.
  • Глава 11.
  • X