Наталия Котянова - Хозяйка Тёмной комнаты [СИ]

Хозяйка Тёмной комнаты [СИ] 237K, 58 с.   (скачать) - Наталия Котянова

Котянова Наталия

Хозяйка Тёмной комнаты





Хозяйка Тёмной комнаты





Глава 1







Первой неприятностью в жизни Дины была фамилия. Безухова, да ещё в сочетании с полным именем Диана (спасибо, дорогие родители!) звучало просто отвратительно. Почти как Анжелика Табуреткина, была такая бедолага на младшем курсе. Неудивительно, что одним из главных критериев в выборе будущего мужа Дина считала фамилию. Так, перспективный Боря Мусоркин был, к тайному огорчению мамы, ею решительно отвергнут, зато "какой-то там" Вовочка, единственным достоинством которого была роскошная фамилия Горецкий, принимался если не на ура, то вполне благосклонно. Дина любила поддразнивать маму рассуждениями о скорейшей смене паспорта, но на деле не считала себя до такой степени закомплексованной идиоткой. Фамилия, конечно, отличная, но ведь с этим треплом несусветным вообще-то жить придётся! Нет уж, спасибо, здоровье дороже...

Дина надеялась, что когда-нибудь ей попадётся индивидуум, в котором будут гармонично сочетаться нормальная фамилия и прочие достоинства, а пока жила в своё удовольствие: работала, ходила в кино и клубы, под настроение играла на любимом фортепиано, встречалась с подружками, читала книги... и изредка наведывалась в институт Бехтерева. Это и была её неприятность номер два. А, может, даже и один, если судить по "весу". Ведь фамилию-то, в конце концов, и без всякого замужества сменить можно (муторное это дело, но зато разовое), а вот эпилепсию одним махом не вылечишь. Дина с ней "на ты" с десятилетнего возраста; хорошо хоть, что благодаря грамотному лечению "классические" припадки почти прекратились. Из-за диагноза и "стояния на учёте" ей в школе почти не делали прививок - ух, как завидовали одноклассники! Пустой прививочный лист вышел боком при поступлении: на желанный биофак просто не взяли. Пережив нешуточное разочарование, Дина собралась и поступила наобум в институт культуры. Отучилась и теперь сидит в Публичке, в методическом отделе, "в каморке за шкафом" - тихо-мирно, скучно, зато есть время на книжки для себя. Из-за редкого, но меткого припадка, кстати, обломилась более перспективная работа: мама расстаралась, а она свалилась прямо в отделе кадров, все, естественно, перепугались... И, естественно, вежливо пригласили на выход. Ну и не надо.

Со своей некоторой ущербностью девушка уже давно примирилась. В детстве и ранней юности всё воспринималось более болезненно, но после двадцати пяти приступы практически сошли на нет. Казалось, вот теперь живи и радуйся! Не тут-то было. На смену болезни пришло нечто странное, что беспокоило Дину всё больше и больше. И ведь не расскажешь никому...


Началось это "странное" чуть больше месяца назад. Дина ехала домой после очередного девичника и изо всех сил старалась не заснуть. И так время позднее, а если ещё проехать остановку... Дина сама не заметила, как освещённый вагон метро постепенно расплылся перед глазами, свет потух, а привычный скрежет сменила оглушительная ватная тишина. Девушка растерянно поморгала, разгоняя сон - но темнота и не подумала рассеиваться. Густая, как кисель, она была теперь повсюду. Плотный тяжёлый воздух с явной неохотой проникал в лёгкие, заставив сердце сначала зайтись от страха, а потом почти остановиться. Паника сменилась какой-то безразличной покорностью: ну, умру, ну и что... может, "там" будет теплее...

- Смотри, смотри, новенькая! - радостный змеиный шепоток раздался совсем близко, и Дина невольно вздрогнула, сбрасывая оцепенение.

- Ой, точно! Чур, моя!! - это уже с другой стороны.

- Обойдёшься! Тебя и так больше всех хвалят...

- Девушка-девушка, тебя как зовут?

- Скажи, что Алиса, ну пожалуйста, ну поззя...

От этих невидимых голосов - вкрадчивого, возбуждённого и ноющего, в мозгу Дины, казалось, лопнула туго натянутая струна. Вспышка ослепительного белого света на миг разрезала кокон из "киселя", и девушка уронила на колени гудящую голову, зажмурилась, закрылась руками в детской попытке защититься от этого кошмара.

- Отпустите, отпустите меня...

Она сама не поняла, что смогла сказать это вслух. Точнее, не сказать, а выдохнуть - едва слышно, безнадёжно... Но невидимки явно услышали.

- Да пусть идёт...

- Хватит для первого раза, да, Шустрик?

- Всё равно скоро вернётся.

- Угу... Иди.

Дина не отреагировала. Сил не осталось даже для того, чтобы просто пошевелиться, а уж идти... Да и куда?

Невидимки, похоже, догадались о её состоянии.

- Вон!!!

От их дружного крика - в противовес шёпоту просто оглушительного - девушка взвизгнула, подскочила и... По глазам снова ударил ослепительный свет. Всхлипывая и вытирая невольные слёзы, Дина, наконец, осознала, что та давящая тишина исчезла. Привычно скрежетала и свистела подземка, мимо протопала какая-то грузная тень, выдав мимоходом "вот дура ненормальная!" Она... вернулась?!

Дина от радости едва не повисла на шее обозвавшего её пожилого дядьки. Ура, всё кончилось!! Под опасливое бурчание "во-во, точно ненормальная..." девушка стремглав рванула из вагона. Смешно, это оказалась её родная станция!

Нервная эйфория вскоре прошла, и уже дома Дина долго сидела на кухне, цедила чай и набиралась решимости. Время второй час, завтра рано вставать... Надо пойти и лечь. Спокойно, ни о чём не думая, постараться расслабиться... Нет, страшно. А если ей снова приснится этот кошмар?! Такой ошеломляюще реалистичный, живой, непонятный... Что это было? Отголоски болезни? Выпила, не выспалась? В памяти прочно засело снисходительное "всё равно скоро вернётся..." Нет, нет, она туда не хочет, ни за что!! Угу, а кто её спрашивает...

Так, в сомнениях, она и заснула щекой на столе. Кошмар не вернулся. Мама поутру разохалась и прочитала лёгкую мораль на тему "приличные девушки столько не пьют", но хорошее настроение дочери было непоколебимо. Горячий душ от затёкших мышц, крепкий кофе для прояснения в голове - и Дина радостной пташкой выпорхнула из дома. Жизнь прекрасна!


Дней десять прошли совершенно спокойно, кошмар забылся... чтобы повториться. В воскресенье лучшая подруга вышла замуж, свадьба была просто замечательная, веселились до глубокой ночи... Неудивительно, что в понедельник Дина вырубилась прямо на рабочем месте, благо все ушли на обед. Возвращение в душную холодную темноту было настолько неожиданным, что девушка скорее растерялась, чем испугалась.

- Что же это за место такое?..

- Ой, ура, ты опять пришла! Ребята, она тут!

- Приветик!

- Алиса, ты вернулась!

Странно... Почему в этот раз не так страшно? Да и дышится намного легче...

- Никакая я не Алиса вообще-то.

- О, опять! - с надрывом заныл невидимка. - Как ты могла?! Я так надеялся, ждал, а ты...

- Я обязана быть Алисой?

-Нет, конечно, а как тебя зовут? - тут же влез второй голос, и она машинально ответила.

- Дина.

Невидимки довольно засмеялись.

- Здорово! Дины у нас ещё нет!

- У вас это где? - решилась спросить она.

- У нас - это у нас. Не волнуйся, скоро всё узнаешь.

- А если я не хочу?

- Не хоти.

- Всё равно придётся!

- Ага, хи-хи-хи...

Дина хотела возмутиться, но в этот момент рядом раздался оглушительный хлопок, возвращая в привычный мир. Кто-то из коллег слишком сильно громыхнул дверью, и это было очень кстати: когда через минуту в комнату заглянула начальница, девушка уже имела вполне деловой вид. Вот только руки, спрятанные под столом, слегка подрагивают, и блузка прилипла в спине...

Что же это за ерунда такая?! Сон с продолжением? Раньше она подобным не страдала... В детстве несколько раз были галлюцинации - калейдоскоп ярких цветных картинок, но без черноты, без голосов. Может, рассказать обо всём маме, посоветоваться? Мда, зная её, можно легко предположить, что платой за откровенность будет внеочередное посещение Бехтеревки, "любимая" ЭЭФ, снова лекарства для перестраховки... Нет уж, не надо такого счастья. Сама справится. Наверняка это отголоски отступившей болезни, а значит, ничем особенным эти кратковременные "уходы в темноту" ей не грозят. Разве что не свалиться и не удариться, как во время приступов... Стоп. А почему, в таком случае, она так хорошо запомнила эти глюки? Если они - следствие болезни, то по аналогии она должна ничего не помнить, пока без сознания, так всегда бывает. А тут... Мозг не выключается, значит, всё-таки не глюки, а сны? Интересно...






Глава 2








- Ну, и долго мы будем молчать?

В ответ невидимки дружно захихикали.

- Ну вот, что я говорил? Она сильная, быстро освоилась. А ты "полгода, полгода!"...

- Здравствуй, Дина!

- Мы просто ждали, когда ты первая заговоришь. Проверочка на смелость. Ты умница, я в тебе и не сомневался... почти.

- И я, и я!

- Ну что, встретил свою Алису?

- Щазз, - вздохнул "нытик". - Она слишком здравомыслящая, чтобы сюда попасть...

- Сюда - это куда? Скажете, наконец?

- Неа. Не имеем права. Пока сама не догадаешься.

- А варианты какие-нибудь есть?

- Оо, даже так? Ну и прогресс! Да, конечно, вариантов много, и мы их тебе озвучим. Выберешь тот, который, по-твоему, ближе к истине.

- Только не торопись с ответом, а то... Ой, ты чего пинаешься?!

Дина в этот раз почему-то не боялась, совершенно.

- А сами-то вы кто такие? Я вас не вижу, а вы меня видите, так нечестно.

- Ну, мы тебя не то, чтобы видим, скорее ощущаем, точнее не объяснишь. А нас ты ещё увидишь, не волнуйся. Может, кто-то из нас тебе даже понравится.

- Вот уж не знаю. Пока вы представляетесь мне маленькими лохматыми чёртиками, как в мультфильмах.

- Чего-чего?!

- Чёртики? Ой, не могу!!

- Это даже как-то обидно...

- Да ладно вам. Может, я тоже на внешность как баба Яга.

- Значит, русская? - полуутвердительно спросил тот, кого Дина мысленно назвала "номер один". - Из Москвы?

- Почему сразу из Москвы? Из Питера.

- Ага, ясненько. Девяностые, нулевые, дальше?

- Немного дальше. Ты что, досье на меня кропаешь? Ещё адрес спросишь, возраст, паспортные данные...

- И это можно - для статистики. Особенно интересно образование... Хоть высшее?

- Представь себе.

- Не психолог часом? Где работаешь?

- Где-где... В библиотеке! Хватит уже спрашивать, пора самим отвечать!

- Да мы бы и рады, да только сейчас...

Дина вдруг почувствовала, что её стало ощутимо потряхивать. Темнота неохотно рассеивалась; где-то в голове ещё звучало дружное "до свиданья, Диночка!", а совсем рядом над ухом уже раздавались знакомые причитания.

- Вставай, доченька... Ох, горе-горе! Опять приступ? Ударилась? Ну, открывай глазки!

Дина осторожно приоткрыла глаз, потом второй, оглядела кухню и стоящую рядом маму.

- Прости... Очень напугала?

Избежать визита в Бехтеревку всё же удалось. Наврала, что опять заснула за столом и нечаянно свалилась на пол. В подтверждение своей речи тут же пошла спать...


Ещё неделю всё было спокойно. Дина усиленно размышляла над природой своих "глюкоснов", но так и не пришла к какому-то определённому выводу. Вроде и болезнь осталась позади, и проблем особых в жизни не наблюдается (то есть на подсознательное бегство из окружающей суровой реальности вроде не похоже). Тогда с какого перепугу это вообще началось, и когда закончится? Ага, и как? Дина подумывала всё-таки обратиться к психологу, но оставила этот вариант на крайний случай. Будем пока держаться сами!

Вечером в пятницу небезызвестный Вовочка Горецкий предложил культурную программу: сначала боулинг, потом кино. Почему бы нет? Может, хоть во время фильма заткнётся... Он действительно заткнулся и с интересом пялился на экран, а вот Дина периодически зевала в ладошку. Очередной американский конец света, как же надоело!

Она и сама не заметила, как погрузилась в уже привычную вязкую темноту.

"Ну вот, в зале хотя бы кресло удобное было, а тут вообще ничего нет. Хоть бы табуреточку..."

- Ой!

Дина с силой потёрла ушибленную коленку.

- Ну и что это за фигня?

Рука осторожно ощупала квадратное деревянное сиденье. Опа... Машинально села, поёрзала. Вроде держит.

- А вот это уже интересно... Тут у вас больше ничего нет?

"Чёртики" на этот раз дружно молчали.

- Ну и ладно, мне и табуретка сойдёт. Хотя лучше бы, конечно, кресло.

Чпок! Деревянное сидение под ней словно испарилось, сменившись чем-то мягким. Дина нащупала удобные подлокотники и в смешанных чувствах откинулась на спинку.

- Так-так... Выходит, кто-то тут всё-таки есть... Или это я сама?

- Да сама, сама, - недовольно буркнул незнакомый голос, и девушка на всякий случай подобралась.

- А где те трое?

Словно издалека послышалась приглушённая возня.

- Мы тут! Просто нам сказали пока молчать...

- О, так это ко мне ваше начальство пожаловало? Что скажете хорошего?

- Хорошего ничего, не положено. Только плохое, страшное или ужасное. Выбирай, догадливая!

- А поподробнее?

- Легко! - хмыкнуло "начальство". - Например, как ты отнесёшься к тому, что через десять секунд на тебя бросится огромное плотоядное чудовище? Или - что тебе сейчас будет нечем дышать? Представь-ка себе это во всех подробностях... Или, ну самое безобидное, у тебя навсегда отнялись ноги, и ты не сможешь встать со своего кресла? Всё, паралич от страха, ты здесь останешься, пока не умрёшь от голода и недостатка кислорода. Ну, как?

Дина с ужасом почувствовала, что и в самом деле не может подняться... И внезапно для себя разозлилась.

- Ах ты, гад... А ну свет, живо!

К изумлению всех присутствующих, чернильный кокон неуверенно мигнул и вдруг растаял, уступив место тусклому жёлтому свету. Дина разглядела, что действительно сидит в кресле, прямо перед которым застыл какой-то массивный мужик в очках, а за его спиной мнутся ещё трое, поменьше и потоньше. Других подробностей при таком освещении было не разглядеть, но, по крайней мере, рогов-хвостов у них не было. Значит, всё-таки люди, а не "чёртики".

- И что всё это значит?!

Возмущённый вопрос прозвучал одновременно с обоих сторон, и один из бывших невидимок невольно хихикнул.

Дина обнаружила, что вполне может двигаться, и тут же на всякий случай пересела повыше, на спинку кресла.

- Может, всё же соизволите представиться и объяснить, что это за место?

Очкарик буркнул что-то себе под нос и небрежно махнул рукой. Тут же возникло точно такое же кресло, как то, на котором восседала девушка, и которое протестующее скрипнуло, прогибаясь под такой солидной тушкой.

- Хорошо. Вижу, что время раскрыть карты действительно настало. Итак, меня зовут Шимон, а это Болтун, Шустрик и Март.

- Что-то не поняла. Это имена или клички?

- У меня имя, а эти трое предпочитают прозвища. Очень, кстати, говорящие.

- Понятно, - хмыкнула Дина. - Разве что Март не очень вписывается. В марте родился?

- Вовсе нет! Я...

- А, так это ты Алису ищешь? Тогда тоже понятно! - развеселилась она.

- Ну и что же тебе понятно?

- Что ты сдвинулся на какой-то Алисе, как мартовский заяц от весеннего солнца... Угадала?

Март обиженно засопел и промолчал, но было очевидно, что Дина попала в точку.

- А у вас есть прозвище?

Мужчина пожал плечами.

- Можешь и мне говорить "ты". Прозвище у меня "гражданин начальник", но, согласись, обращаться по имени куда как короче.

- Это да. А вы... ты и в самом деле их начальник?

- Нет. У нас вообще нет иерархии, так что это просто выражение. Разве что умений и опыта у меня побольше, чем у большинства оболтусов, так что всё резонно.

- Ладно, с этим проехали. А что насчёт этого места? Оно реально, или это мой сон? Ну, или галлюцинации...

- Да - по всем трём позициям, - флегматично отозвался Шимон. - Наша реальность, конечно же, существует, и мы вместе с ней. И ты - но пока, скажем так, теоретически.

- Что за ерунда? - возмутилась Дина. - Я существую практически! На Земле, в России, в Питере... А вы все мне глючитесь!

- Хорошо-хорошо, пусть так. С нами, здесь, только твоё сознание, которое временно отключилось на твоей Земле. Скоро ты придёшь в себя и вернёшься обратно. Только перед этим ответь, пожалуйста, на один вопрос. Чего ты больше всего в жизни боишься?

Дина поёжилась.

- Ну и перескок темы! Я не хочу обсуждать свои страхи, тем более здесь.

- Я не прошу подробного перечисления всех твоих "тараканов", - терпеливо объяснил Шимон. - Просто скажи, твой самый главный, самый ужасный страх - какой он? Подумай, не торопись. Это вселенская катастрофа? Ядерный взрыв? Война? Маньяк-насильник? Закрытые маленькие помещения? Крысы? Смерть близких? Бука под кроватью?

Во время перечисления всех этих ужасов Дина машинально сжалась и, не удержавшись, сползла со спинки кресла на сиденье. Тёмный силуэт Шимона, его расплывающееся лицо теперь были к ней гораздо ближе. Снова поёжилась - от него, что ли, так холодом несёт? И тут услышала про буку. Не выдержала, рассмеялась, может, чуть нервно.

- Это просто прелесть! Я до сих пор боюсь буку! Скажи ещё, серенького волка или бабайку!

Шимон неуловимо скривился, и тут не стерпел один из тройки (видимо, Болтун, кто ж ещё):

- А вот и зря ты смеёшься! Детские страхи, если хочешь знать, самые сильные! Некоторые на всю жизнь остаются! Например, арахнофобия. Или остаться одному в незнакомом месте, или страх толпы, или...

- Привидения, Гроб на колёсиках, Пиковая дама...

- Или...

- Хватит уже, замолчите!!

Дина сама не поняла, почему вдруг так разозлилась. Или... всё-таки испугалась? Воображение у неё всегда было хорошим, даже слишком. Вот и сейчас она живо представила наиболее жуткое из перечисленного, и невольно охнула, когда и без того тусклый свет замигал и потух, возвращая этому месту первозданную темноту. Уже, казалось бы, нестрашную темноту - до этого момента. Привычная тишина в этот раз не была абсолютной: то тут, то там девушке мерещились какие-то неясные звуки. Кто-то скребётся... подкрадывается... вот что-то звякнуло, вот едва слышно зашипело...

- Прекратите! Уроды, прекратите меня пугать! Я всё равно не боюсь!!

- Уверена?

От прозвучавшего над самым ухом вкрадчивого шёпота Шимона Дина дёрнулась и свалилась со своего кресла, и больше уже не могла его нашарить. Исчезло...

- Издеваетесь, да?! Козлы вы подлые! Я с вами как с людьми, а вы... Я хочу отсюда выйти!

- Нет, нельзя!

- Дина, погоди, не уходи, мы больше не будем!

- Самая умная, значит?! - взбешённо прошипел рядом голос Шимона. - Да я тебе сейчас...

Девушка вскрикнула и вскочила на ноги. Куда бежать, где тут выход??

...И вдруг увидела дверь. Непонятно как возникшую среди этой кажущейся абсолютной темноты - но она была, причём близко. И Дина рванула к этой спасительной двери, только чудом не столкнувшись с Шимоном или кем-то из тройки. Толкнула изо всех сил...

И с воплем очнулась посреди зрительного зала. Вовка встревоженно коснулся её руки.

- Страшно? Ну прости, не думал, что этот фильм такой жуткий.. Мне и самому не по себе... Хочешь, уйдём?

Дина истово закивала и вслед за ещё одной впечатлительной парочкой вышла на свет. Сразу же отпросилась в туалет: ну, так и есть, рожа бледная, перепуганная, волосы взъерошенные, руки-ноги трясутся... Кое-как приведя себя в порядок, Дина быстро закруглила свидание и приползла домой. Ей надо было всё ещё раз хорошенько обдумать.






Глава 3








Было понятно, что "дело пахнет керосином".Что-то этим глючным типчикам от неё надо, определённо. Похоже, они хотят, чтобы она навсегда осталась в их странной реальности. Для чего? Да ещё этот мутный разговор о страхах... Они думают, что если она сильно испугается, то не сможет вернуться "к себе"? Но ведь в первый раз они сами помогли ей прийти в себя, да и потом особо не удерживали... Значит, дело в Шимоне? Этот субъект специально испытывает на прочность её психику, угрожает... Если бы она тогда не увидела дверь, он бы схватил её и не выпустил? Что бы тогда произошло - в этой и той реальности? Она осталась бы в этой темноте навечно, присоединилась бы к тройке приятелей-шептунов или ещё что-то? А в собственном мире - что произойдёт с её лишённым сознания телом? Длительный обморок с переходом в кому, смерть? Мда, что-то совсем невесело стало...

Промаявшись полночи, Дина всё же рискнула лечь спать. Завтра рабочий день, а не день зомби! Ещё час она ворочалась и вздыхала, а потом вдруг вспомнила о том, что в последний раз, несмотря на страхи, она всё-таки не чувствовала себя жертвой. Очкарик проболтался, что она сама может (насколько?) изменять их реальность, и ведь такое вправду было! Сначала табуретка, потом кресло, потом свет - вот уж чего она точно не ожидала! - и, наконец, спасительная дверь-выход. Которая возникла потому, что она, Дина, этого захотела, а ведь Шимон был против! Значит, надо перестать чувствовать себя мухой в паутине и постараться жить спокойно, уповая на то, что выбраться из этой "черноты" она в любом случае сможет. И перестать, наконец, подозревать себя в тайном помешательстве. А то - видения, голоса, зловещие силуэты... Всё, хватит себя накручивать! Спать, спать...


- Ну что, не захотела по-хорошему, придётся по-плохому! - прошипели совсем рядом, и Дина сонно заморгала. Вроде знакомый голос...

Неудивительно, что она не сразу сообразила, где находится. В этот раз "та" реальность была не похожа сама на себя. Вместо тягучей темноты - режущий глаза белый свет, вместо словно размытого пространства - крошечная комната с белыми же стенами. И посередине, крепко привязанная к громоздкому креслу - она, Дина.

- Что за... Где это я?

Откуда-то из-за спины скользнула внушительная тень, а потом совсем рядом возникло лицо присевшего на корточки мужчины. Тёмное, невыразительное, как ржаной блин, и только провалы глаз влажно поблёскивают из-под очков...

- Шимон?

- К твоим услугам, дорогая!

Издевательский тон покоробил девушку, да и физиономия очкарика не вызывала ни малейшего энтузиазма, и она со вздохом отвернулась - насколько позволяли ремни.

- Гордая, значит? Ну, давай, продолжай гордиться. Но сделать то, что мне надо, тебе всё равно придётся.

- И что же это? - Дина старалась говорить ровно и дышать медленно. Бояться сейчас однозначно было нельзя.

- Скажи, что хочешь остаться здесь навсегда.

- Где это "здесь"?

Он на секунду помедлил.

- В газовой камере.

- Где??

Шимон не ответил и, устало потерев лицо, прислонился к стене. Дина поймала себя на странной мысли, что сейчас он вызывает скорее жалость, чем страх.

- Если ты честно объяснишь, зачем всё это нужно, я обещаю подумать. И хватит надо мной возвышаться, принеси какой-нибудь стул и садись уже!

- Ага, а ещё лучше развяжи и отпусти, - криво усмехнулся "гражданин начальник" и под недоумённым взглядом пленницы сел прямо на пол. - Да нет у меня второго стула, просто нет, и хватит об этом! И рассказывать тебе что-то не имеет смысла. Всё равно откажешься... Не возражай. У нас очень долгая статистика. Добровольно не соглашается никто. Так что просто повтори фразу, что я тебе сказал, и не изводи больше ни меня, ни себя.

"Интересный! Ещё и я его извожу!"

- Нет.

- Хочешь, чтобы я тебя заставил?

Она снова сконцентрировалась на дыхании.

- Бить будешь?

- Не угадала.

- Понятно, насиловать.

- Очень надо!

- Хм... Ну, не знаю... Раз это называется "газовая камера", газу напустишь? С каким-нибудь интересным эффектом, типа "проснулся - ничего не помню, а дело сделано"?

- Хорошая версия, но, к сожалению, опять мимо. Не надоело ещё в угадайку играть? Скажи уже, и дело с концом.

- Нет.

- Дина, скажи! Скажи...

Шимон снова навис над ней, обхватил лицо ледяными шершавыми ладонями, поймал взгляд и уже не отпускал.

- Скажи, скажи...

- Нет, нет!

- Скажи... Так будет лучше, поверь, не заставляй меня...

- Нет...

Он практически коснулся носом её щеки, но тут же резко отстранился и уткнулся лбом в стену.

- Помни, я этого не хотел. Ты сама виновата...

По спине Дины пробежал холодок. Впервые с момента появления в этой комнате она почувствовала себя крайне неуютно. Да и сама комната как-то неуловимо стала расплываться: почти погас режущий глаза свет, словно отступили и провалились в туман стены, а с ними и неподвижная фигура Шимона. Откуда-то из-за спины поползли едва слышные вначале звуки чьих-то неторопливых шагов. Они медленно, но верно приближались, и в такт им что-то негромко шелестело. Как будто сухие осенние листья на ветру...

Рвущийся наружу крик застрял где-то в горле, а вместе с ним и способность нормально дышать. Нет, не может быть! Это Он... Он, Человек-Тень... Он всё-таки нашёл её. Спустя столько лет... И сейчас он выполнит своё давнее обещание. "Однажды я приду за тобой. И тогда ты умрёшь. Не бойся, это не больно. Ты просто закроешь глаза, перестанешь дышать, упадёшь - и умрёшь. И всё. Видишь, это так просто..." Значит, вот оно и пришло, её время.

Шаги между тем раздались совсем близко, а потом смолкли. Дина, дрожа, чуть повернула голову - и увидела свой кошмар во плоти. Струящийся до пола серый балахон с капюшоном, неясные очертания похожих на студень рук... И чёрный провал вместо лица. Провал, обращённый прямо к ней.

- Нет... Я не умру! Ты этого не сделаешь! Я выросла, я больше в тебя не верю!!

Она и сама не знала, как смогла сказать это - вернее, прохрипеть, срывая скрученное спазмом горло. На Тень её вопли, впрочем, не произвели ни малейшего впечатления. Он скользнул ещё ближе, жуткое невидимое лицо оказалось совсем рядом.

- Моя, моя...

- Нет!! Помогите мне! Я не хочу!! Ещё не время, ещё слишком...

"Рано" - помертвевшие губы уже не слушались, отмороженное дыханием Тени лицо мучительно скривилось и застыло... Тень накрыла всё.




Глава 4






"Там" оказалось тепло. Это было так приятно - лежать на чём-то мягком, по уши накрывшись одеялом, и блаженно ловить щекой ласковое дыхание живого близкого огня... Не открывая глаз, Дина с удовольствием потянулась и зевнула.

- Мам! Я опять не слышала будильник?

Не дождавшись ответа, девушка протёрла сонные глаза и села на кровати. Несколько раз изумлённо моргнула... И безмятежная улыбка сменилась на растерянную.

- Я не дома? А где?

То ли она со сна плохо соображает, но разве у кого-то из её знакомых может быть такая необычная квартира? И даже не квартира, а по первому впечатлению - и вовсе какая-то пещера. Да и по второму тоже... Неровный сводчатый потолок, тёмные, явно каменные стены, в одном углу естественное углубление с метр высотой, приспособленное под камин, в котором сейчас весело пляшет огонь. Она лежит на какой-то пушистой шкуре, накрытая светлым пуховым одеялом; ближе к середине пещеры наблюдается низкий круглый стол, по виду тоже каменный, он пуст. И вообще, несмотря на немаленькие размеры, это жилище выглядит излишне лаконичным и, на женский взгляд, неуютным. Разве что одеялко симпатичное...

Дина вздохнула и рассеянно погладила мягкий мех. И куда её занесло? Если это стилизованная пещера, то навряд ли она находится в городе. Может, кто-то на даче такую отгрохал? Но кто? Родные-друзья отпадают, у Вовки вообще дачи нет... Только не говорите, что она напилась, познакомилась с кем-то и тут же уехала с ним фиг знает куда?! Уж на такой идиотизм она совершенно не способна! На всякий случай девушка заглянула под одеяло и с облегчением убедилась, что полностью одета: длинное вишнёвое трикотажное платье, колготки и даже любимые замшевые полусапожки на платформе. Кожаная куртка валяется рядом... О, может, там в кармане мобильник?!

В кармане оказалось маленькое зеркальце, бальзам для губ и упаковка влажных салфеток. Всё. Облом... Дина машинально намазала губы и попыталась расчесаться пальцами, поглядывая в зеркало. Ну, несмотря на внезапный провал в памяти, выглядит она всё же неплохо. Лицо не мятое, синяки под глазами вроде бы отсутствуют, волосы даже без расчёски лежат прилично. Короче, жить можно! Она улыбнулась и подмигнула своему отражению, а потом вдруг хлопнула себя по лбу.

- Ох я, дурында! Мне ж сегодня на работу!

Путаясь в одеяле, вскочила на ноги, схватила куртку... и озадаченно заозиралась. Дверей, как, впрочем, и окон, в этом месте не наблюдалось. И как же ей выйти?! Девушка решила раньше времени не паниковать и тщательно осмотреть стены - ведь дверь наверняка имеется, просто сливается с ними по цвету, так иногда делают. Ведь как-то же она сюда попала!

Сказано - сделано. Дина натянула куртку и медленно двинулась вдоль стены, прилежно ощупывая и осматривая, и прошла уже довольно много, как вдруг боковым зрением заметила справа от себя какое-то смазанное движение. Или показалось? Наверное, это тени от огня падают на пол. Тени... Интересно, почему ей так не нравится это слово?

Вскоре движение повторилось: незаметное глазу, только воздух колыхнулся... Но Дине от этого стало не по себе. Казалось, в пещере всё-таки кто-то есть, и этот невидимка пристально наблюдает за ней... Брр... Она несколько раз резко оборачивалась, но так никого и не увидела. И разозлилась, встала руки в боки:

- Эй, кто тут есть? Хватит меня нервировать, покажись уже! Ну, давай, не бойся!

Боялась тут скорее она сама, но заявлять об этом вслух было не очень-то разумно. Жаль, пока не попалась полезная вещь вроде полена или кочерги, вот тогда бы уверенности точно прибавилось!

Ответом ей была тишина, но не зловещая, а какая-то ехидная. Почему возникло такое чувство, Дина и сама не знала, поэтому решилась продолжить моноспектакль.

- Я так понимаю, хозяин нагло подслушивает за дверью или смотрит через веб-камеру? И куда тебе, морда невоспитанная, ручкой помахать? Что, совсем не хочешь со мной разговаривать?! Ах, ты... А ну, вылазь!!

И ногой топнула... Чтобы в следующую секунду испуганно вскрикнуть. И повод для этого, в общем, был, потому что прямо перед ней из воздуха вдруг возникла рослая мужская фигура. Блин, достебалась...

Сощурив глаза, мужчина шагнул вперёд, одновременно делая недвусмысленно хватательный жест, и Дина ошпаренной кошкой отскочила в сторону. А-а-а, где же тут выход?! Наплевав на приличия, она подхватила длинный подол платья и бестолково заметалась, на бегу проводя свободной рукой по стенам. Тут же оцарапалась до крови. Мужик между тем тоже не стоял на месте и профессионально загонял её в угол, ухмыляясь при этом весьма гадостно. Вот же влипла! Ну, где же дверь?..

- Отстань от меня, маньяк!!

Чуть не сорвалось почему-то "а то папе расскажу!" Детский сад...

"Маньяк" молчал. В неровном свете огня его лицо выглядело просто жутким, и Дина сразу пожалела, что рискнула обернуться. Как же страшно...

Холодный камень под ладонью. Холодный камень за спиной. Всё, добегалась. Зловещий хозяин пещеры неторопливо приближался, уверенный, что она уже никуда не денется. Но тут Дина внезапно увидела вожделенную дверь!! Она находилась практически у него за спиной и была бы неразличима при таком свете, если бы не яркое серебристое свечение в узкой щёлке. Как же она это просмотрела?!

И Дина решилась. Отпустила многострадальный подол и широко улыбнулась, глядя в лицо своему страху. Мужик машинально остановился. "Может, думает, что я сдвинулась с перепугу? Ну и пусть думает!" И она, радостно раскинув руки, сама побежала ему навстречу. Как к любимому на свидании. "Маньяк" аж дёрнулся - подумал, наверное, что она прыгнет на него со всей дури, но Дина ловко пригнулась и, не сбавляя хода, бросилась навстречу своему спасению. Толкнула, и дверь поддалась так легко, что она кубарем вывалилась наружу.

- Ты куда, идиотка, стой!!

Единственная фраза, которой удостоил её хозяин пещеры, девушке совсем не понравилась, и она лишь прибавила ходу. Поэтому не сразу сообразила, что оказалась в густом сумеречном лесу.


Над головой безмятежно серебрилась начавшая убывать луна, тёмные голые ветви деревьев негромко шептались между собой... Идиллию нарушал лишь далёкий протяжный вой - то ли собачий, то ли волчий, но Дина решила пока не обращать на него внимания. Главной насущной проблемой было то, что она не представляла, что это за место такое и куда надо идти, чтобы выйти "к цивилизации". Неужели пещера этого непонятного мужика и вправду находится в глубокой глуши? Не могла же она с перепугу убежать за несколько километров от деревни (коттеджного посёлка, хутора или чего-то там ещё)? Её завезли в какую-то особо дальнюю даль? Или на самом деле прошло гораздо больше времени, чем ей кажется? Что вообще происходило до того, как она проснулась, почему она ничего не помнит?!

Рассеянные раздумья прервал треск веток: кто-то явно пробирался между спутанными корявыми деревьями. Хозяин пещеры? Прохожий (ну-ну...)? Пойти навстречу, убежать подальше или затаиться и посмотреть, кто это? Поколебавшись, Дина выбрала последний вариант, благо в лесу было довольно темно, и одежда на ней тоже тёмная, и сжалась под каким-то раскидистым кустиком, одновременно не сводя глаз с узкой тропки, по которой пришла. Этот неведомый кто-то тоже пройдёт здесь, в другом месте продраться нереально.

Каково же было её удивление, когда вслед за звуками тяжёлых шагов среди деревьев показался не какой-нибудь Каменный Гость, а невысокая фигурка девочки в светлом платье. Она явно никуда не спешила: беззаботно помахивала руками, пританцовывала на ходу и бормотала то ли стишок, то ли песенку. Как будто гуляла белым днём около собственного дома, а не шлялась по неуютному вечернему лесу. Красная Шапочка, блин...

Дина всё же рассудила, что ей лучше будет поговорить с этой странной девочкой, наверняка она знает, как отсюда выбраться. Только бы не напугать ненароком... Между тем девочка, не доходя пару шагов до "наблюдательных кустов", сама резко остановилась и огляделась по сторонам. До Дины донеслось тоненькое хихиканье, а следом нескладная детская песенка:

Зайка, зайка, убегай-ка!

Ёжик серый, ноги делай!

Белка, белка, лезь в дупло!

Ну а мышкам всё равно.

Они маленькие, бесполезненькие...

Если встречу кабанят -

От меня не убежат.

А волчок сел под кусток.

Думал, спрятался... А хрен!

Тут Дина не выдержала и заржала в голос. Сравнение себя с волком её добило.

Девочка ойкнула - ничуть не испуганно, скорее удивлённо, и с интересом уставилась на невольную слушательницу. Дина нарочито неторопливо выбралась из кустов, отряхнула платье и широко улыбнулась.

- Привет! Не напугала?

- Неа, - мотнула косичками девочка. - А что ты здесь делаешь?

- Заблудилась. А ты? Тебе не страшно гулять одной? Или у тебя родители тут рядом?

- Неа. Мне не страшно, я всегда одна гуляю. Маму давно муравьи в пустыне сожрали, а папаша с голоду помер, ну, туда ему и дорога... А ты вправду живая, да?

И тут до Дины дошло, что она несколько погорячилась. Кажется, у этого ребёнка были не все дома. И то - станет ли нормальная девочка шляться по лесу ночью? Она, конечно, не тянет на малолетнюю маньячку или что-то вроде этого, но на всякий случай надо быть начеку. Вдруг её "папаша" вовсе не "помер", а прячется неподалёку с битой наперевес?

- Ты тоже вроде живая. Как тебя зовут?

- Верочка. А тебя?

- Дина.

- Ты новенькая?

- Ну... ээ... не знаю. Здесь я точно в первый раз.

- Понятно! - радостно улыбнулась Верочка и подошла ещё ближе. - Я выведу тебя из леса, хочешь?

- Конечно! Далеко нам идти?

- Нет, совсем близко! Пойдём!

Дина машинально обхватила протянутую ладошку. Мелькнула мысль, что тропинка слишком узкая, что бы идти по ней вдвоём... А потом стало поздно. Хрупкая девочка Верочка вцепилась в неё с поистине бульдожьей хваткой. Подняла счастливые глаза - в свете луны они показались Дине какими-то неестественными - и предвкушающее облизнулась, демонстрируя роскошные, неизвестно откуда появившиеся клыки. А вот зачем появившиеся, было теперь более чем очевидно. Девушка попыталась выдернуть кисть - бесполезно.

- Ты - вампир?

- Ага! - Верочка любовно смотрела на руку, явно примеряясь. - Извини, Дина, ничего личного. Сюда почти никто не заходит, только новенькие по ошибке. А зверюшки так надоели, да они и невкусные...

- А, может, не надо? - разум Дины отказывался до конца поверить, что такое с ней происходит на самом деле. Как в кино каком-то идиотском, ей-богу!

- Да ты не бойся, больно не будет! - пообещала юная вампирка. - Я тебя потом под самым красивым кустом закопаю, и приходить буду часто-часто, ты не думай! Да не вырывайся, всё равно не выйдет. Лучше закрой глаза, и...

Тут она перестала болтать и с урчанием вгрызлась в запястье ошарашенной жертвы. Больно было только в первое мгновенье, когда острые клыки пропороли кожу, а потом сознание Дины словно заморозилось. Она вяло думала о том, какой фантастический бред с ней происходит; затуманенный взгляд безразлично скользнул с белобрысого затылка девочки на деревья и ночное беззвёздное небо. Только луна создаёт причудливые тени, заставляет их плясать в такт ветру, змеиться и дрожать, а самые большие - от них с Верой, замереть чёткими чернильными пятнами, похожими скорее на неведомых чудовищ, чем на людей. Тени... люди-тени... человек-Тень... Он!!

Дина вздрогнула, стряхивая оцепенение. По коже пробежали испуганные мурашки... Он снова здесь?? Рука выскользнула без малейшего усилия, заставив девочку изумлённо приподнять голову. Перемазанный в крови рот показался Дине неэстетичным, но по сравнению с Ним ничуть не страшным зрелищем. Надо бежать... надо срочно бежать...

- Ты куда??

- Подальше отсюда. Пока!

И, оставив позади растерянного ребёнка, она решительно зашагала вперёд по тропинке. Надо попасть к жилью, там будет безопаснее!






Глава 5








Девушке показалось, что она прошла всего-то ничего, когда лес вдруг отступил, как отрезанный, и перед её глазами раскинулся небольшой посёлок. Всего пять домов, но все кирпичные, в несколько этажей. Освещённые улочки, скамейки у подъездов - словом, вполне приятная картина. Выдохнули...

Дина постаралась до поры до времени выбросить из головы мысли о странной девочке, своём давнем страхе и вообще обо всех непонятных событиях, которые с ней произошли. Надо бы напроситься здесь на ночлег, а утром действовать по обстановке. Плохо, что совсем нет денег, не куртку же предлагать в качестве оплаты! Может, кто на зеркало польстится? Оно у неё французское, фирменное...

Размышляя таким образом, Дина дошла до первого дома и неторопливо обошла его кругом, оценивая обстановку. Где-то неподалёку со звоном разбилось стекло, кто-то громогласно заругался, мимо неё с воплями "шухер!" промчались двое подростков... И ей лучше свалить от греха. Обойдя остальные дома, Дина присела у последнего на скамейку и устало вытянула ноги. Хорошо бы сейчас поспать... а перед этим поесть... так, не надо про еду...

По асфальту зацокали каблуки, и на скамейку с другой стороны присела светловолосая девица в коротком красивом платье. Достала из сумочки помаду, покопалась в ней ещё, нахмурилась, покопалась по второму разу, и, наконец, вытряхнула её содержимое себе на колени. Кошелёк, ключи, куча какой-то мелкой косметики...

- Блин!!

Футляр с помадой от резкого движения раскрылся, и голубое платье девицы запечатлело на себе хорошо заметный жирный след.

- Вот гадство! Что делать?!

Дина достала из кармана влажные салфетки и протянула незадачливой моднице.

- Вот, возьми! Если протереть сразу, должно отойти!

Девица благодарно улыбнулась и, схватив пачку, энергично принялась за дело.

- Ну как, видно?

- Неа!

- Спасибо тебе огромное, выручила! Иду к знакомому на дэ рэ, хотела губы подкрасить, а зеркало, блин, забыла. Ну и лоханулась бы, если б не ты!

- Да ладно. На, у меня как раз и зеркало есть.

- Клёво!

Девушка шустро накрасилась и вернула добро хозяйке.

- Кстати... А ты что тут сидишь-кукуешь? Новенькая, что ли? - опять это слово... - Если хочешь, пойдём со мной, скажу, что ты - моя подружка. Вон, видишь, окна на третьем? Сейчас там такая тусовка будет! Весело, и еды навалом, не пожалеешь!

- Но я же там никого не знаю...

- Подумаешь! Я сама не всех знаю. Да не дрейфь, там ребята незагрузные, примут как родную! Ну, что?

- А, пошли! Я, честно говоря, голодная до ужаса!

Девушка засмеялась и протянула руку.

- Я - Санни.

- А я - Дина.

- Очень приятно! Пошли, только сначала... У тебя расчёска есть? Тогда на мою, ты такая лохматая, как будто от стаи вампиров убегала!

Ну, от стаи - не от стаи...

- У тебя химия или волосы сами вьются? - полюбопытствовала Санни, запихивая расчёску обратно в сумку. - Повезло! Зато у меня фигура хорошая, и не толстею, хотя трескаю всё подряд...

- Не надо о еде! - смеясь, взмолилась Дина и встала вслед за новой знакомой.

- Вперёд, жрать!!


Квартира оказалась большая и крайне неформальная. Почти никакой мебели, кроме огромного, сейчас собранного дивана и овального стола с кучей разномастных стульев и табуреток. На столе - какие-то салаты, колбаса, горка пирожков... Аа!!

Прежде, чем дорваться до вожделенного, следовало хоть познакомиться с именинником. Им оказался высокий нескладный парень с длинным улыбчивым лицом и кучей серёжек в левом ухе.

- Дэн, с днюхой! Вот тебе шоколадка, от сердца отрываю!

Санни поцеловала хозяина в щёку и вручила искомый подарок - такого неприлично маленького размера, что Дине стало неловко. Но парень (видимо, жуткий сладкоежка) при виде него просто просиял и от переизбытка чувств схватил и высоко подкинул хохочущую девушку.

- Спасибо, солнце!!

- А, вот ещё моя подруга, классная девчонка, прошу любить и жаловать! - громко объявила Санни, снова оказавшись на земле. Народ за столом заинтересованно зашушукался.

- И как зовут нашу подружку?

- Дина. С днём рождения, Дэн!

- Спасибо! Иди сюда, и тебя поцелую!

Пришлось ждать, пока он нагнётся... Впрочем, злоупотреблять именинник не стал, подтолкнул обеих к столу и показал на два свободных стула рядом.

- Налетай, девчонки!

Девчонки не заставили себя уговаривать...

Что несколько удивило Дину - это полное отсутствие алкоголя. Пепси, морсик, чаёк - и все напитки. Но это определённо к лучшему! Пьяные приключения - совсем не то, чего бы она сейчас хотела. Надо бы выбрать момент и попросить позвонить (телефон-то тут, надеюсь, есть!), успокоить родителей... И, кстати, заодно узнать, куда это её занесло.

Первое время основное внимание девушки занимала еда, потом - разговоры. Что ещё порадовало, никто навязчиво не лез с вопросами, не заигрывал и не пытался развить знакомство. С одной стороны Санни весело болтала со своими знакомыми, изредка вовлекая и её, с другой - плотный щекастый парень, похожий на недовольного хомяка, сосредоточенно хомячил, не обращая внимания на окружающих.

Потом были танцы, шумные смешные игры (бедные соседи!), бесконечные походы на балкон - покурить, и на кухню - за чаем и пообниматься. Дина случайно застала именинника и одну из приглашённых девчонок, хотя Санни упомянула, что Дэн встречается совсем с другой.

- Извините-извините, я просто телефон ищу! Можно от тебя позвонить?

- Конечно, можно! - хихикнул не особо смутившийся парень. - Было бы, если бы он у меня был.

- А мобильник?

- Кто?

- Ну, сотовый. Я свой потеряла... Можно, я позвоню с твоего?

Парочка переглянулась с таким видом, словно обнаружила, что у приличной с виду гостьи не все дома.

- Эмм... Я говорю, нету у меня телефона. Извини!

- Это ты извини...

Дина пожала плечами и вернулась в комнату, решив позже попросить мобильный у кого-нибудь из гостей. Правда, за всё время вечеринки она ни разу не видела, чтобы кто-то звонил или отвечал на звонок. Может, просто не заметила...

Звонок раздался, но в дверь. Дина не сразу обратила внимание на опоздавшего - друзья назвали его Санёк - пока он не сел рядом с ней, на временно свободное место Санни. Девушка отплясывала сразу с двумя кавалерами, да так лихо, аж посуда звенела! Новенький наскрёб себе остатков салата, бутербродов и чей-то надкусанный пирожок и меланхолично принялся жевать, скользя взглядом по комнате. Дина решила, что он напоминает ослика Иа в молодости - такой же унылый, какой-то серый, спина сутулая, жесты неуверенные и дёрганые... Словно почувствовав, что на него смотрят, Санёк повернул голову к соседке... и откровенно подавился салатом.

- Кхе-кхе-кхе!..

Дина услужливо похлопала его по спине, потом протянула его же стакан с морсом и салфетку.

- С-спасибо...

- Не за что!

- Извините, я такой неловкий, - наконец, продышался он. - Меня зовут Александр, а вас?

- Дина.

- Дина?!

Тут парень и вовсе выпучил глаза, как ей показалось, даже с каким-то испугом.

- Дина... Ты - здесь... Невероятно!

- Извини, мы знакомы? - ей не очень понравилась его странная реакция. - Ты так смотришь. Я что, похожа на привидение?

Санёк хрипло рассмеялся и, явно взяв себя в руки, принялся уверять в обратном: мол, просто не ожидал увидеть здесь незнакомого человека, он всех тут знает, и вдруг - девушка. И такая красивая, правда-правда! Интересно, и как же она здесь оказалась?

Дина коротко пояснила, что её привела сюда Санни, и от дальнейших расспросов сбежала танцевать. Было очевидно, что этот странный тип знает её, хоть и утверждает обратное. Почему? Как бы попытаться это выведать, ничего не рассказывая взамен? Эх, жаль, выпивки нет, тогда бы она живо расколола этого субчика...

Между тем бурное веселье постепенно сошло на нет. Допили чай, попели под гитару при свечах (Дэн играл просто мастерски!) и начали потихоньку рассасываться. Дина лишь вздохнула, представляя, что сидеть в гостях дольше скоро станет неприлично, и придётся отваливать (неизвестно куда). Словно прочитав её мысли, хозяин объявил, что приглашает всех, кому лень тащиться по домам, остаться на ночь в его "халупе", благо места вагон; человек десять радостно согласились. А утром можно будет продолжить!

К Дининой радости, Санни тоже решила остаться. Они устроились вдвоём на раздолбанной кушетке, что было неплохим вариантом - многие парни залегли прямо на полу, завернувшись в какие-то сомнительные одеяла. Дина почему-то вспомнила мягкую пушистую шкуру, на которой спала недавно в пещере. Было так уютно! Если бы не хозяин-монстр...

Сон навалился сразу, под шёпот и смешки Санни и шебуршание пацанов на полу. Дине снилась какая-то приятная ерунда, кажется, море...

А потом вдруг словно кто-то нажал на выключатель, и девушка оказалась в до боли знакомой ватной темноте.

- Наконец-то, - устало буркнул голос Шимона. - Явилась, беглянка. Второй раз не уй... Уй!

Болезненный вскрик сопровождался возникшим из ниоткуда красноватым языком пламени, который лизнул очкарика по лицу - на миг его стало хорошо видно - а потом плавно растаял. Вместе с ним растаяли и едва заметные очертания "тёмной комнаты".






Глава 6








Дина проснулась с улыбкой. Осторожно потянулась, боясь задеть Санни. Как же приятно - валяться под тёплым одеялом, запустив руки в мягкий пушистый мех, слушать потрескивание огня в камине... Стоп. Откуда тут огонь? И мех? Что за дурацкое дежа вю?!

Дина резко села на постели. Взгляд сразу же уткнулся в... Она явственно расслышала, как клацнули в тишине её собственные зубы. От страха.

Опять та же самая пещера. Только теперь, всего в паре метров от её ложа, восседает, скрестив ноги, её хозяин. От его пристального взгляда она, наверное, и проснулась. И взгляд этот не предвещает ничего хорошего. Зачем он смотрит на неё так? Зло, презрительно, раздражённо... Что она ему сделала?!

Мужчина продолжал молчать, и Дина чуть успокоилась. Если бы хотел убить, уже сделал бы это. Он даже не связал её, как тогда Шимон. Что же ему нужно? И... почему она вдруг вспомнила Шимона и то, что он хотел оставить её в своей зловещей "газовой камере"? И то, что он вызвал... вызвал человека-Тень...

Дина судорожно вздохнула. Эта напряжённая молчанка угнетала её, заставляя вспоминать всё новые и новые эпизоды своих недавних злоключений. Хватит!!

- Как я здесь оказалась?

Не ответил, скривился.

- Ты глухой? - разозлилась она. - Отвечай! Что тебе от меня надо?!

Видимо, это было последней каплей - терпение у мужика тоже оказалось небезграничное.

- Мне?? - разъярённо зарычал он. - Это мне надо?! Дебилка!! Тупая овца!! Издеваешься?! Сама припёрлась, заставила спасать, потом сбежала, дура безмозглая, и опять попалась этому психу! Надо было мне тебя второй раз вытаскивать, надо?! Заразила идиотизмом... А потом ещё "тебе надо" говорит. Тьфу!

Он демонстративно сплюнул в её сторону и отвернулся. Дина поняла, что во время этой бурной речи рефлекторно забилась обратно под одеяло, и украдкой вытерла лоб. Вот уж... неожиданно. И что сие означает?

Она растерянно смотрела на гневно выпрямленную спину, на закрывающие лопатки гладкие тёмные волосы, в которых беспечно играло пламя... На этот раз интуиция утверждала, что данный субъект не врёт. Как же такое может быть? Ведь он так напугал её, гонял, как лис мышку, и вообще он такой страшный... кажется... Что же происходило на самом деле?

Дина решила, что должна непременно услышать его версию и сравнить со своей. Она так запуталась... И ради того, чтобы попытаться собрать из обрывков воспоминаний целую картину, она готова и дальше терпеть оскорбления этого странного человека (существа?) Если хочет ещё поорать - что ж, пусть орёт...

Девушка вздохнула и тоже села по-турецки, обмотав вокруг талии одеяло. Дела... Что, интересно, подумают Санни и остальные, когда обнаружат утром её одежду, но не найдут её саму? Хорошо хоть, помимо белья, на ней длинная футболка, выделенная заботливым Дэном. Знатный фетиш в обмен на платье, куртку и сапожки!

- Прости меня... если помешала... И вообще за всё. Я мало что помню и ещё меньше понимаю. Но я не хотела тебе мешать, правда.

Он не ответил, но, кажется, спина стала уже не такой напряжённой.

- Меня зовут Дина. А тебя?

Короткий взгляд через плечо.

- Ты и этого не помнишь? А зачем тогда звала?

- Я? - растерялась Дина. - Извини, я не...

Он стремительно развернулся, с усмешкой глядя на свою озадаченную гостью.

- Ладно, откуда тебе помнить? Ты же тогда почти умерла. Точнее, думала, что умерла. Но перед этим успела меня позвать. Один шанс на миллион... Как только догадалась? Я один здесь сильнее Шимона. Только я. И только я мог освободить тебя от него. Не хотел, не пошёл бы... Но ты заставила. Кто же ты такая, девочка Дина?

Под пронизывающим взглядом она совсем смешалась. Всё стало только запутаннее...

- И никакая я не девочка. Мне уже двадцать семь вообще-то.

Она и сама не поняла, почему брякнула это. Но хозяин пещеры фыркнул и, кажется, с трудом сдержал ухмылку.

- Уже? Мда, для своего возраста ты неплохо сохранилась! - тут его взгляд снова потяжелел. - А я - Ран. Твой... как бы это сказать... вынужденный защитник и опекун. Как ты можешь догадаться, такая почётная должность не вызывает во мне дикого восторга. Но таково правило зова, и, к сожаленью, мне от тебя никуда не деться.

- Но...

- Без "но"! - отрезал он. - Твоя задача пока что - не пытаться опять слинять отсюда и слушаться меня. Моя - объяснить тебе всё и помочь выжить. Ох... Вот и оно, обещанное наказание!

Дину, если честно, приобретение персонального защитника (а по сути надсмотрщика) тоже не обрадовало.

- Сам ты наказание! Не убивайся, я вполне смогу обходиться и без твоего мудрого руководства. Ты мне, главное, помоги понять некоторые вещи, и...

- Не может быть и речи, - снова перебил Ран. - Говорю, таковы правила. И, знаешь, что во всём этом самое мерзкое?

Она лишь пожала плечами.

- У меня, как и у многих здесь, есть кличка, ну или прозвище. Так вот, у меня прозвище - Немой.

- Но ты же разговариваешь...

- Разговариваю. И даже ругаюсь, - мужчина с мрачной насмешкой смотрел ей в глаза. - Но я ненавижу это делать. Разговаривать с кем-то. Я очень давно живу один. Здесь, совершенно один, понимаешь? А теперь мне придётся разговаривать с тобой. И это сводит меня с ума. Чудо, что я тебя вообще не убил.

Дина вдруг почувствовала огромную усталость.

- Хорошо... Если уж я тебе настолько ненавистна, и при этом ты не можешь нарушить какие-то дурацкие правила - сделай это побыстрее. Я разрешаю.

- Сделать что?

- Убей меня. Тогда тебе станет легче, правда?

- Прекрати.

- Сам прекрати, - вяло огрызнулась Дина. - Сначала выставляет меня чуть ли не вселенским злом, а потом ещё и убить не хочет. Слабак.

Она ожидала быстрой и вполне определённой ответной реакции, но на этот раз просчиталась.

- Я не смогу тебя убить, - помолчав, негромко сказал Ран. - Даже если бы хотел. Здесь никто этого не сможет. Кроме - тебя самой. Один раз ты уже чуть не угробила себя, просто поверив в иллюзию Шимона... Запомни, Дина, запомни самое главное: никто не сумеет причинить тебе реальный вред. Ни я, ни Шимон, никто. Похоже, что ты сильнее нас обоих. Но это не значит, что здесь для тебя безопасно, скорее, наоборот...

Дина устала ждать, пока он соизволит продолжить, и робко завозилась под одеялом.

- Может, ты расскажешь мне обо всём по порядку?

- Сначала ты. Когда тебе впервые привиделась Тёмная комната?

- Тёмная комната?

- Ну, у нас это место называется именно так. Но ты, как хозяйка, можешь придумать что-нибудь другое. Чёрный ящик там или Ледяной мрак, или Вакуум мглы...

- Хватит-хватит, меня ваше название вполне устраивает. Это то место, в котором я встретилась с невидимой тройкой, а потом с Шимоном? - девушка задумчиво поглаживала мех. - Знаешь, я ведь в первый раз до того испугалась, что думала - умру там, а потом как-то быстро привыкла. И даже обнаружила, что могу там командовать, что называется, силой мысли: и кресло себе "наколдовала", и свет включила... А вот избавиться от Шимона не смогла...

- А ты пробовала? Говорила что-то вроде "уходи и больше никогда здесь не появляйся!"?

- Ээ... нет. А что, это бы подействовало?

- Конечно. Это ведь твоя комната. Шимон просто воспользовался тем, что тебе неизвестны здешние правила и собственные скрытые возможности. А они у тебя, как я подозреваю, просто эксклюзивные.

- Вот повезло-то, правда? - криво улыбнулась Дина. - Ты мне главное скажи: я действительно сейчас в какой-то "альтернативной реальности", а не в Питере? Я вообще жива или уже нет? В те разы я понимала, что в Тёмной комнате находится только моё сознание, которое ненадолго отключается на Земле, но после того, как я попала к Шимону, у меня сложилось стойкое чувство, что я здесь "со всеми потрохами". Объясни мне, пожалуйста, что же происходит на самом деле.

Ран вздохнул и на миг прикрыл глаза. Тут же прямо из воздуха материализовался круглый металлический поднос с чайником и двумя вместительными кружками. Он плавно опустился на пол между ним и его гостьей; одновременно с этим на нём нарисовалась ещё большая тарелка с бутербродами. У Дины глаза полезли на лоб и обрадованно заурчало в животе.

- Не знаю, что ты ешь, но нам ещё долго общаться, надо хоть горло промочить... Будешь?

Она с энтузиазмом закивала.

Бутерброды были вкусные, чай - крепкий, приятно-горячий, упоительно пах малиной. Девушка поневоле расслабилась и почувствовала к "опекуну" некоторую симпатию. Да и сам он при детальном осмотре (конечно же, украдкой) оказался не только не страшным, а скорее, наоборот. И даже похожим на актёра какого-то старого... о, точно, который вечно индейцев играл! Гойко Митич вроде бы. Такое же точёное лицо, длинные волосы, выразительные глаза... Так, стоп, что это за поворот мыслей? Он её, на минуточку, терпеть не может! Точнее, ему придётся её терпеть, что сильно удручает обоих. Но, может, есть ещё варианты?

- Спасибо большое. Это ты сам "наколдовал"? Или как это называется...

- Воспоминание сознания. Всё это я раньше пробовал - "там"... - Ран сделал неопределённый жест в сторону. Одновременно с этим порядком опустевший поднос неспеша растворился в каких-то неведомых далях. - В принципе, можно даже материализовать что-то, о чём имеешь более смутные понятия.

- Например?

- Ну... - он задумчиво потёр лоб, кивнул сам себе - и Дина рефлекторно ойкнула, когда на неё сверху упала её же собственная кожаная куртка. Или просто очень похожая. Она тут же полезла в карман и с восхищённым "вау!" выудила оттуда своё зеркальце.

- Ран, ты такой крутой! Как же ты смог?

Он равнодушно пожал плечами.

- Запомнил в прошлый раз, в чём ты была. Опережая вопрос - это действительно твоя куртка, а не её клон, в том месте, где она лежала, теперь пусто.

- Интересно, а платье с обувью тоже можно вернуть? (И колготки заодно! Тогда бы все подумали, что она просто рано встала и свалила по делам, а не пошла искать приключений на свои почти не прикрытые нижние девяносто).

- Их я помню хуже. Могу ошибиться. Если хочешь, попробуй сама.

- Ой, да разве у меня получится?!

Ран вздохнул и возвёл глаза к потолку.

- Вот же память девичья! Уже забыла, что я тебе сказал? Вполне возможно, что ты ещё сильнее, чем я. Так что для тебя это должен быть пустяк. Просто представь свои вещи и потребуй, чтобы они здесь появились. Заодно можешь футболочку вернуть, - не без ехидства добавил он.

Дина невольно покраснела (представляю, что он обо мне подумал!) и прилежно принялась думать в нужном направлении. Только вместо платья представила почему-то любимый синий джемпер и удобные джинсы.

Хлоп, хлоп! Действительность превзошла её ожидания - искомые предметы свалились ей на голову почти в тот же миг. И мучаться не пришлось! Ран благородно отвернулся, пока она переодевалась; на вопрос, неужели всё это "прилетело" сюда прямо из её питерского шкафа, ответил, что не знает точно, но предполагает, что это, скорее всего, "ксерокс" или проекция заказанного. Другой мир всё-таки! Так у них вообще никто не умеет...

Дина обрадовалась скрытой похвале и, расхрабрившись, обеспечила себя ещё балетками, расчёской и заколкой. Причём не своей, а виденной недавно у коллеги, такой красивой... И снова получилось без труда! Впору прыгать и кричать "ай да я, ай да я!"

Ран несколько умерил её пыл: состроил суровое лицо и настоятельно попросил всё же начать рассказ о своих мистических похождениях. Дина рассказала, и уже в самом начале её весёлость быстро сошла на нет. Было понятно, что она очень серьёзно влипла... Вот только во что? И есть ли шанс выбраться? Так хочется в это верить...






Глава 7








...Никто толком не знает, что это за реальность такая, как долго и где она существует, как называется и вообще, зачем она. Насчёт последнего есть, впрочем, одно предположение, плавно переходящее в уверенность: их мир - некая выборочная "свалка" из сумасшедших, наркоманов и прочих "глючных" и больных разумом, начиная от вполне приличных страдальцев с их невинными фобиями и заканчивая человеческой "требухой" из натуральных маньяков. Приятное местечко, не правда ли?

Это сейчас Ран почти безвылазно торчит в своей берлоге (то есть пещере), а поначалу он вдоволь нашатался по этому непонятному месту. И обнаружил великое множество отдельных изолированных местечек с заключёнными в них людьми. Это были мужчины и женщины разного возраста, разных рас, много пожилых; детей он никогда не видел, но это не значит, что их не было вовсе. Ведь именно в детстве появляются первые страхи, которые, если с ними не бороться, перерастают порой в навязчивые фобии и серьёзно отравляют жизнь. Но, видимо, в основной массе дети всё же перерастали свои страхи - с тем, чтобы позже обзавестись новыми. Иногда настолько сильными, что сознание просто не выдерживало - и человек невольно становился заложником другого, жуткого мира. Мира, где сбывались его самые страшные сны, где бесконечно преследовало то, от чего он пытался убежать в реальной земной жизни. Страх затмевал собой все другие эмоции...

Сколько же их таких, запертых собственным сознанием в несокрушимые клетки, что теснятся здесь, как соты в улье - и не сосчитать. Ран видел мужика, застывшего на рельсах перед несущимся поездом; подростка, видимо, боявшегося воды, он сидел на крошечном плотике посреди большой лужи и трясся - в его воображении вокруг бесновалось бескрайнее море. А девушка, навечно застрявшая в лифте, а старуха, на которую нападает стая одичавших собак?.. Сколько же их он перевидал... Несчастные, замершие навсегда в самом страшном из воображаемых (или реальных) мгновений - кто же они такие? Живы ли они и только сошли с ума, отдав этому жадному миру своё спутанное сознание? Или на Земле они уже давно умерли, именно так, как без конца воспроизводили здешние "неведомые силы"? Ответов на эти вопросы у Рана не было. Он знал только, что отличается от всех этих людей повышенной "степенью свободы", тем, что может без труда переходить от одного "маленького ада" к другому; при этом никто из заточенцев его не видит и не слышит. Один раз он забрёл в сумеречный лес и познакомился с вампиршей Верочкой (еле ноги унёс), в другой - его чуть не сожрали огромные пустынные муравьи. Ран пришёл к выводу, что в этой странной реальности имеются и какие-то внесистемные существа (аборигены? засланцы откуда-то ещё?), которые не страдают от своих страхов и живут себе вполне припеваючи. Ясно, что к ним лучше не соваться...

А однажды он встретил Шимона. Тот тоже мог свободно перемещаться по чужим миркам, но был у него и свой собственный. "Газовая камера" - залитая резким светом пустая маленькая комнатка. Шимон рассказал, что во время войны (Ран догадался - Второй мировой) он попал в немецкий концлагерь. Многие евреи тогда погибли, очень многие. А вот Шимону повезло. Вот только на всю жизнь он сохранил паническую боязнь газовой камеры. Она снилась ему в кошмарах ещё много лет, пока однажды он не оказался здесь. Именно в ней, вернее, внутри комнаты, которая в его воображении и была газовой камерой. Как она может выглядеть по-настоящему он, конечно же, узнать не стремился, чтобы окончательно не сойти с ума. Но - сошёл. Или просто умер. Какая, в сущности, разница? Тем более, когда на Земле уже прошло столько лет... Почему-то Шимон оказался сильнее тех бедолаг, что навсегда увязли в своих кошмарах. Через некоторое время он обнаружил, что может выходить оттуда и спокойно перемещаться по окрестностям. Но всё равно его почему-то неудержимо тянуло обратно, в неуютную страшную комнатку с белыми стенами...

Ран снова надолго замолчал.

- А ты? - рискнула спросить Дина. - В твоей пещере так хорошо, тепло... Неужели и она из какого-то кошмара?

Спрашивать напрямую о том, как он сам очутился в этом мире, Дина посчитала верхом нетактичности. Захочет - сам расскажет. Но совершенно ясно, что не захочет.

Ран поднял на неё рассеянный взгляд.

- Нет, пещера была тут до меня. Я её просто нашёл и присвоил. Она признала меня своим хозяином, во всяком случае нужные мне бытовые вещи здесь воспроизводятся легко. И от чужих она защищена... Была. Вот поэтому я и не смог быстро отреагировать, когда ты в прошлый раз удрала - знал ведь, что не сможешь. А ты хлоп! - и смылась...

Дина виновато поводила носком туфли по каменному полу.

- Простите, дяденька, я нечаянно...

С его стороны послышались сдавленные звуки - похоже, этот нелюдимый товарищ пытался сдержать смех. Отвык, бедненький...

- А Шимон - он может сюда войти?

- Нет, как и я к нему. У нас принцип невмешательства.

- Это хорошо, - вздохнула Дина. - Мне бы не очень хотелось с ним встречаться. Разве что узнать, зачем я вообще ему понадобилась. Он хотел, чтобы я осталась в его жуткой "газовой камере" - зачем? Скучно ему там одному, что ли?

Ран хотел ответить, но внезапно замер, прислушиваясь, потом понимающе усмехнулся и кивнул.

- Извини. Ты только что сказала, что не хотела бы его видеть, но... Шимон тут рядом, просит разрешения войти. Думаю, будет проще, если он сам тебе всё объяснит. Не бойся, здесь он ничего тебе сделать не может. И я всё время буду рядом. Согласна?

Дина со вздохом кивнула и машинально подвинулась к нему поближе.


Шимон вошёл через низенькую скрипучую дверь: она лишь на миг проступила из цельной стены и так же быстро исчезла, снова слившись с камнем. "Гражданин начальник" неторопливо приблизился, вежливо кивнул в их сторону и устроился на свежесозданном Раном низком диванчике. Элегантный, хоть и несколько старомодный деловой костюм, бесстрастное лицо, прямая спина - точно это они, два неформала-неудачника в джинсах, пришли устраиваться на работу и нарвались на собеседование с самим генеральным.

Ран создал ещё один диван, побольше, и они сели рядом, выжидательно поглядывая на гостя.

- Что ты успел ей рассказать? - наконец, спросил Шимон.

- Не успел ответить на вопрос "зачем". Ты вовремя.

- Ещё бы. Я знал, когда надо прийти.

Ран скептически поднял бровь.

- У тебя уже и на такие случаи бывают видения?

Шимон невозмутимо пожал плечами и слегка повернулся в сторону внимательно изучающей его девушки.

- Не такой уж я и страшный на фоне некоторых, а? Ну что ж, благодаря твоему соседу моя персона больше не представляет для тебя опасности. Да и раньше не представляла...

- Тогда зачем ты меня пугал? Я же почти умерла тогда, когда...

- Появился твой дорогой кошмар во плоти? Ну прости, Диночка! - без особого сочувствия в голосе отозвался Шимон. - Откуда я знал, что ты такая нежная? Хотел просто припугнуть, чтобы согласилась...

- Как ты вообще узнал про него? Когда вы перечисляли ваши нелепые варианты страхов, его там точно не было!

- Не было. Зато у меня было очень большое подозрение, что ты - именно та, кто мне нужен. Я превзошёл самого себя, когда смог на секунду заглянуть в твоё сознание. Пока ты спала там, дома... Всё совпало. Поздравляю тебя, ты - та героиня, которая поможет отстоять и спасти наш мир!

Патетика в голосе Шимона казалась чрезмерной и фальшивой.

- Не ценой ли своей жизни спасти? - буркнула девушка. - Я тебе что, Александр Матросов, грудью на амбразуру? С чего ты вообще взял эту чушь?

- Это не чушь! Это - Предсказание! - вот теперь патетика была неподдельной. - Моё Предсказание!

- О, простите, ваше второе имя - Нострадамус?

Шимон хмыкнул и закинул ногу на ногу.

- Хорошо. Лучше будет рассказать всё по порядку.

...Оказывается, у Шимона был особенный дар - обострённая интуиция, иногда граничащая с предвидением. Он всегда как бы случайно оказывался в нужном месте в нужное время и слыл невероятно удачливым, к радости родителей и зависти ровесников. Благодаря своим способностям он получил хорошее образование, потом нашёл приличную работу, в рекордные сроки обзавёлся собственным жильём. С семьёй, правда, не сложилось, но речь сейчас не об этом. Главное, что со временем ему начали сниться странные сны, которым он поначалу не мог найти объяснения. Так, однажды ему приснился неказистый человечек в военной форме, который тыкал пальцем в карту с названием их города и визгливо смеялся. Буквально через неделю после этого началась война... Погибли родители, многие родственники и друзья, сам Шимон, несмотря на своё мистическое везение, в конце концов оказался в концлагере и лишь чудом избежал смерти. Точнее, очередным своим предчувствием... Годы после войны он помнит плохо, а сейчас и вовсе бы затруднился сказать, как и когда он умер. Попасть в этот странный мир кошмаров, конечно, та ещё удача, но благодаря ей же Шимон и здесь смог неплохо устроиться.

Но однажды - не так уж давно - ему приснился очередной вещий сон. Вместо Гитлера - жуткое, словно сотканное из мглы лицо человека-Тени. Хрустким, как замёрзшие листья под ногами, голосом он говорил о том, что и этому очередному миру скоро придёт конец. В его власти сделать так, чтобы он просто исчез, не оставив после себя даже памяти. Мир человеческих кошмаров - мерзкий, грязный, просто не заслужил ничего другого... А потом, после этого жуткого монстра, Шимону вдруг приснился русоволосый мальчишка лет десяти. Он сидел на кровати, одетый в светлую пижаму, и беззаботно покачивал ногой, а потом посмотрел прямо на него. Тяжёлым недетским взглядом исподлобья, от которого невольно померкло даже воспоминание о человеке-Тени. "Если ты найдёшь мою сестру - сказал он, - тогда у вашего мира будет шанс. Рано или поздно она окажется у вас, и тогда ты должен её уговорить или заставить. Без неё ваш мир обречён. Как ты её узнаешь? Очень просто. Она - хозяйка Тёмной комнаты".

- Вот практически и всё, - буднично закончил Шимон. - Надеюсь, теперь тебе понятны мои мотивы. Я просто хочу, чтобы этот мир остался невредимым, и мы все вместе с ним. Я с помощью своих соратников позаботился о том, чтобы к нам попало как можно больше людей - так было больше шансов встретить тебя, Дина. Ребята нашли тебя в этой самой Тёмной комнате. Сначала они не были уверены в твоих силах, но ты быстро сориентировалась и перестала их бояться. А уж когда я лично убедился, как ты лихо командуешь в Тёмной комнате... Словом, я просто не мог позволить тебе уйти. Прости.

Дина только сейчас обнаружила, что сидит, вцепившись в руку хозяина пещеры, и он стоически терпит это безобразие.

- Шимон... Как же всё-таки ты меня сюда затащил? Ты как-то смог убить меня - там, на Земле, или я до сих пор жива? Я смогу вернуться, если... если выполню твоё предсказание?

Тот не стал юлить и отводить глаза.

- На все твои вопросы - я не знаю, Дина. Не могу сказать, как у меня получилось забрать тебя, сам не понимаю, знаю только, что я очень этого хотел. Как утопающий за соломинку, я хватаюсь сейчас за любой шанс. Я просто хочу жить, Дина. Даже здесь, даже так. И уверен, другие тоже этого хотят.

- Не все.

Ран мрачно смотрел на своего гостя, скрестив руки на груди.

- Я считаю по-другому. Справедливости ради надо сказать, что больше никто меня не поддержал. Но я хочу высказать и свою точку зрения, раз уж мы об этом заговорили. Пусть я выгляжу, как тупой фаталист, который заранее смирился с поражением, но мнение этого невнятного человека-Тени о нашем мире я полностью разделяю. Мы не живём, а как крысы, существуем на этой огромной мерзкой помойке из страхов и фобий, и, по-моему, будет благом, если найдётся "мусорщик", который развеет это безобразие к чёртовой бабушке. Мы и так не жильцы, и остальным будет без нас только лучше... Вот поэтому я не стал помогать Шимону в его поисках "спасительницы" и собирался и дальше сидеть тут в гордом одиночестве и ждать конца, каким бы он ни был...

- А тебе взяли и не дали, - слабо улыбнулась Дина. - Шимон, вот тебе настоящая ухмылка судьбы: после твоего спектакля с видением человека-Тени я с какого-то перепугу оказалась именно у Рана. Он сказал, что будет меня защищать, хоть и не хотел во всё это вмешиваться.

- Да уж, фатум неумолим, - подтвердил Шимон. - Ну что, бывший товарищ Немой, может, ты всё-таки присоединишься к нашему новоявленному "союзу спасения"? Ты же знаешь, что ты нам нужен.

Ран на его мягкий тон не купился, наоборот, окинул оппонента нелюбезным взглядом и встал.

- Не забегай вперёд, гражданин начальник! Что-то слишком быстро ты зачислил девушку в союзницы. Точнее, на роль Главной Жертвы. А ведь она тебе своего согласия ещё не давала. Дина, давай ты сначала всё хорошо обдумаешь, а уже потом...

- А что решать-то, что?! - тоже вскочил Шимон. - По-моему, Диночка вполне прониклась нашим положением и тем, что мы без неё...

- Дверь там!

Ран невежливо тыкнул пальцем за спину гостя и недвусмысленно заставил исчезнуть его диванчик.

- Всего хорошего, о своём решении мы тебе сообщим позже!

Шимон явно не хотел уходить, но на чужой территории он вынужден был подчиниться хозяину.

- Не тяните с этим, нам надо будет выработать пла...

Дверь с громким хлопком закрылась.

Ран тяжело плюхнулся на своё место и украдкой покосился на девушку. Она сидела, уронив голову на руки, задумчивая, растерянная. Да уж, столько всего на неё свалилось...

- Злишься на меня? - наконец, спросил он.

- За что?

- За то, что решил за тебя, не дал высказаться самой.

- Наоборот, я тебе благодарна, - она устало прикрыла глаза. - Несмотря на ваши объяснения, я пока далеко ещё не всё понимаю, и сориентироваться в этой куче информации мне ужасно трудно. Поэтому принимать поспешные решения нельзя, тут ты абсолютно прав. Надо всё разложить по полочкам, разобраться, в конце концов, узнать ваш мир получше, а уж потом приходить к каким-то выводам.

- Это если у нас впереди много времени... - хмуро бросил Ран. - Извини, но никто не может тебе этого гарантировать.

- Тогда тем более. Ты что, знаешь способ, который поможет справиться с человеком-Тенью? Вот и я не знаю. Поэтому и не вижу смысла как-то готовиться. Воин из меня всё равно никудышный, а если уповать на моё могучее сознание... Ха-ха-ха. Думаю, ты уже понял, что Тень - мой личный кошмар. Единственный. Так что странно, что именно я могу попытаться его победить. Если уж я чуть не до смерти испугалась морока Шимона, что произойдёт, когда я встречу Его наяву? Сам понимаешь - тоже самое. Только без "чуть". Глупый какой-то у Шимона вещий сон...

Ран помолчал, раздумывая, стоит ли спрашивать её об этом сейчас, когда она и так выжата, как лимон. Нет, всё-таки стоит.

- Ты ведь знаешь этого мальчика?

Дина резко подняла голову.

- Какого?

- Который указал Шимону на тебя. Кто он?

Её губы дрогнули, и он, торопясь, подал ей металлический стаканчик.

- Вот, выпей сначала.

- Это коньяк??

- Нет, это - лучшее успокоительное. Поверь опытному человеку. А потом сразу ляжешь спать, и проснёшься завтра бодрая и со свежей головой.

Дина скептически принюхалась, потом решилась и залпом опрокинула в себя коричневатую жидкость. И тут же смешно вытаращила глаза, пытаясь отдышаться. Ран сунул ей бутылку минералки.

- С-спасибо...

Смахнув слёзы и ополовинив бутылку, девушка обняла себя руками за плечи и устремила взгляд куда-то в пространство.

- Мой двоюродный брат Костя в одиннадцать лет умер от острого лейкоза. Его родители до последнего надеялись на чудо, да и мы тоже... А он - нет, он уже всё понимал, чувствовал, что всё равно умрёт. Он сказал мне об этом, когда мы виделись в последний раз. В больнице. Родители ненадолго вышли, и мы остались вдвоём. Я ещё искренне верила в то, что скоро мы будем вместе ходить в школу, как раньше, и в музыкалку, и бегать во дворе - а он знал, что этого уже никогда не будет. И разозлился на меня. Потом я поняла, за что. За то, что это он, а не я, скоро перестанет существовать, а я буду продолжать жить обычной жизнью, радоваться, гонять на его велосипеде, играть на его компьютере, который он так берёг... И рано или поздно забуду про него. А он не хотел, чтобы я забывала... И поэтому Костя придумал какого-то страшного человека-Тень и торжественно пообещал, что однажды Он придёт и за мной. И тогда я тоже умру. Было в его голосе, в его словах что-то такое... жуткое, нечеловеческое, что я, глупая десятилетняя девчонка, поверила ему сразу. И очень испугалась.

Костя умер через два дня после этого. После похорон, ночью, мне впервые приснился человек-Тень... Я стала нервной, дёрганой, нелюдимой, а вскоре у меня случился первый приступ эпилепсии. Сейчас болезнь вроде бы отступила, но никто не знает, надолго ли. Вот так мальчик отомстил девочке за то, что она не умерла вместо него. Бедный, бедный Костя...

Её плечи крупно затряслись, из горла вырвался судорожный всхлип. Как же давно она не вспоминала об этом, как же давно заставила себя забыть... Но обманывать себя дальше невозможно. Единственный страх, даже не страх, а проклятье, с которого всё началось, сейчас стал реальным, как никогда. Логично будет, если на нём же всё и закончится. Для неё - или для Него самого. Но она должна встретиться с Ним лицом к лицу. И победить. Хотя бы саму себя...

Ран смотрел на сжавшуюся в комочек плачущую девушку и чувствовал себя порядочным идиотом. Вот до чего довёл бедного ребёнка своими вопросами! Что теперь делать, как её успокоить? Его ладонь неуверенно скользнула к её плечу, зависла над ним, а потом трусливо отдёрнулась. Утешитель из него хреновый...

Дина на удивление быстро взяла себя в руки. Глотнула ещё воды, остатками сполоснула лицо и, не глядя на хозяина, попросила себе что-нибудь в качестве постели. Ран не придумал ничего лучшего, как изобразить второй, точно такой же комплект из шкуры и одеяла. Она только попросила ещё маленькую подушку. Так же стоя спиной, пробормотала "спасибо" и "спокойной ночи" и нырнула под одеяло, повернувшись к стене. Пошуршала какое-то время и, наконец, и вправду заснула, вернее, отрубилась.

Интересно, в мире кошмарных снов может присниться кошмар? Ран на всякий случай подвинул свою постель поближе, ещё раз мысленно обозвал себя идиотом и велел огню включить "минимальный режим". Абсолютной темноты она точно испугается...






Глава 8








Когда Дина проснулась, в пещере было довольно светло. Забавное всё же у Рана жилище: вроде те же красноватые каменные стены с неяркими бликами от камина, а при этом ясное ощущение полноценного солнечного утра. Удобно!

Девушка украдкой глянула на соседнюю шкуру - она оказалась гораздо ближе, чем вчера помнилось - и тут же выяснила, что хозяин изволит отсутствовать. И куда он смылся, интересно? Словно в ответ на её мысли на противоположной стене вдруг сами собой вспыхнули крупные оранжевые буквы. "Я на пробежке, скоро буду. Ран." Аа, понятненько! Какой заботливый дяденька, не хочет, чтобы она волновалась, молодец.

Как ни странно, настроение у Дины было вполне позитивное. Она запретила себе грузиться и причитать в духе "ах, мы все умрём!" и решила для начала привести себя в порядок. Умылась, причесалась, заплела волосы во французскую косу, поехидничала про себя над "некоторыми загулявшими спортсменами" и, наконец, решила, что ужасно хочет кофе. Для начала. Ну, и где этого издевательского хозяина носит?! Она так живо представила себе красивую прозрачную чашку с ароматным капуччино, что чуть не застонала в голос. Хочу, хочу...

Воображаемая чашка возникла в руке настолько внезапно, что едва избежала знакомства с каменным полом. Ура, получилось!! Дина отпила глоточек и довольно облизнулась. Точно как в её любимом кафе! Кстати, там и чизкейки просто обалденные...

Кто обалдел - так это скоропостижно вернувшийся хозяин. Потому как не сразу узнал свою непритязательную пещерку. Взгляд сразу же уткнулся в огромное, в полстены, окно с живописным видом на неизвестную зелёную бухту. У окна стоял накрытый белой скатертью столик, за которым его подопечная задумчиво потягивала кофе. Кофе!! На миг Ран почувствовал себя диким животным: зарычать, налететь, отобрать... Так, стоп-стоп, он что, вторично свихнулся??

Дина, видимо, услышала его сопение - резко обернулась, поставила чашку на блюдце и смущённо затеребила скатерть.

- Извини, что хозяйничаю тут без тебя. Сейчас уберу...

- П-погоди!

Он, как был - в спортивных штанах и майке, прилипшей к влажному после озера телу, с полотенцем на плечах - в два прыжка оказался рядом и жадно уставился на литровый кофейник посреди стола.

- Вот, я подумала, вдруг ты тоже захочешь.

Ран часто закивал, не спуская глаз с кофейника, и она тихонько улыбнулась. Значит, убивать за самоуправство пока не будут...

Он не захотел ни чизкейка, ни других предложенных вкусняшек и не успокоился, пока не оприходовал весь литр. Только тогда с блаженным вздохом откинулся на высокую спинку стула, прикрыл глаза и едва не замурлыкал. Каайф...

- Ты не представляешь... Я столько времени мечтал об этом! Я теперь всё, что хочешь, для тебя сделаю! - тут он осёкся и добавил - В смысле, готов и дальше тебя тут терпеть. И даже ругаться не буду... почти... Стоп. - Ран окончательно открыл глаза и поставил локти на стол, в упор рассматривая соседку. - А как это тебя вообще угораздило, мисс Фея? У меня за столько времени ни фига не получалось, сколько не бился, а ты тут сидишь, вся из себя нахальная, и...

- Я не нахальная, я голодная! - жалобным тонким голоском заныла Дина. - Простите, дяденька, я нечаянно!

- Ха, где-то я это уже слышал. Ну ладно, так и быть, прощу на этот раз. Но только за хороший завтрак. Давай, шевелись.

"Фея" смиренно кивнула, и уже в следующую секунду перед хозяином нарисовалась тарелка с приличной стопкой поджаристых блинчиков.

- И что это за Пизанская башня?

- Сам ты башня, а это - что и заказывал, "хороший завтрак", в русском стиле. Вот тебе ещё варенье, сметана, сгущёнка, мёд, творог, икра... Ой, место закончилось. Ну, да и хватит с тебя, а то лопнешь. И только попробуй сказать, что невкусно!

Мужчина со скептическим видом закинул блинчик в рот, прожевал, подумал - и "включил третью скорость".

- Ну вот, я и не сомневалась, что тебе понравится. Мои блины даже моя подружка уважает, а она из крутых и только в дорогих ресторанах ест.

- О, - только и сказал Ран. - Может, мне лучше тебя не терпеть, а сразу жениться?

- Обойдёшься, - девушка показала ему язык. - Ты, конечно, мужик видный и с жилплощадью, но давай сначала научимся просто жить вместе. Без "терпеть" и "убить". А там видно будет...

Ран на это только усмехнулся.

Потом он с пристрастием допрашивал, как же у неё всё это получилось. Сам он умел "вызывать" только минимальный набор продуктов, которые в "той" жизни умел готовить: бутерброды там, омлет, жареное мясо с картошкой... И никакого кофе, только чай и почему-то молоко. Типа много кофе вредно, сигареты тем более... Вот гадство-то! А у этой девицы всё вышло на раз. Разве не наглость?

- Кстати, - решилась спросить Дина. - Мне давно не даёт покоя один деликатный вопрос. Почему мы тут хотим есть, а вот... ээ... на обратный процесс вроде не тянет. Что за парадокс такой?

- А хрен его знает! - беспечно отмахнулся Ран. - Может, так положено, чтобы совсем уж не загрязнять нашу уважаемую "помойку", но, мне кажется, дело в другом. В так называемой памяти сознания. Не факт, что мы здесь вообще нуждаемся в пище и сне, просто считаем, что так положено, помним о своих естественных потребностях и таким образом сами себя программируем. А вот насчёт других потребностей - похоже, сознание предпочло стыдливо о них забыть, значит, и нужда в них отпала. Мыться тут тоже не обязательно, я пробовал. Ничего, не завонял, по крайней мере, никто от меня не шарахался. Я плаваю в озере исключительно ради собственного удовольствия. Болтун, кстати, как-то сказал, что обожает "у себя дома" посидеть на унитазе и полистать комиксы. Вот и выходит, что каждому для счастья нужно что-то своё, только выбирай.

Такое объяснение девушку вполне устроило. А то она уже начинала беспокоиться - вдруг с ней что-то не так... Тут же возникла мысль о горячей ванне с душистой пеной... мрр... Да уж, каждому - своё!


После завтрака Дина вернула на место прежнюю обстановку и завалилась на свою уже любимую "шкурку", Ран устроился рядом на своей. Подурачились - и хватит, настало время обсудить всё серьёзно. И - задать новые вопросы.

- Расскажи мне про Тёмную комнату. Что это вообще за место такое, зачем оно? И почему вы называете меня его хозяйкой? Ведь и Шимон, и те трое его "соратников" вполне нормально себя там чувствовали. Шимон там второе кресло сотворил, как у меня, значит, и он...

- Ключевое слово - "как у меня", то есть у тебя, - перебил Ран. - Думаю, он сам ничего не "сотворил", а клонировал твоё, это гораздо проще. И он не смог удержать тебя, как ни хотел, стало быть, твоя воля, твоё сознание там сильнее. До этого, насколько я знаю, в Тёмной комнате подолгу не находился никто. Помнишь, ты говорила, что в первый раз почти не могла дышать? Там всем трудно... очень. Мы с Шимоном раньше много общались, строили свои предположения - и сошлись на том, что это, наверное, некое пограничное место, грань, отделяющая обычный мир и наш. Ведь все вновьсбрендившие (не знаю, как их ещё назвать) попадают сначала именно туда, я спрашивал. Все говорят о ледяной давящей темноте, вызывающей приступ животной паники. Может, кому-то после этого удаётся вернуться обратно - на Землю, в сознание. А других "выкидывает" уже прямиком в их персональный ад. Оттуда назад пути нет... Точнее, отсюда. Мы все здесь узники, несмотря на статус и таланты. Но если у кого и есть реальный шанс вырваться - так это у тебя. Не знаю, как Шимону удалось заполучить твоё сознание, честно говоря, никогда не воспринимал этого "прорицателя" всерьёз... Но Тёмная комната может ещё тебя послушаться. Если ты придёшь туда и попросишь отпустить. Вдруг сработает? Да нет, я даже уверен в этом. Должно сработать!

Дина медленно водила ладонью по мягкому меху и не решалась поднять на него глаза. Заманчивое предложение. Очень. Даже слишком. И великодушное - ведь она сама до такого бы не додумалась. Вот только в голосе, преувеличенно-бодром, всё же прорывается безнадёжная тоска. Каково это - осознавать, что у кого-то ещё остался шанс на жизнь, а у тебя - нет? Почему вдруг так захотелось по-звериному завыть в голос?..

- У тебя красивые руки, - вдруг сказал Ран.

- А?

Вопреки ожиданиям, он улыбался. И даже вполне естественно.

- Говорю, руки у тебя красивые. Такие маленькие, а пальцы длинные...

Отвлекающий приём сработал: Дина смутилась и по-детски спрятала их за спину.

- Ну... Я на фортепиано много играла в детстве...

- А сейчас играешь?

- Иногда, для себя.

- А для меня сыграешь?

Ран едва не засмеялся вслух, такое красноречивое у неё было лицо.

- Я не чокнутый! (Практически). Забыла о своих способностях, мисс Фея?

Дина облегчённо улыбнулась, потом нахмурилась, смешно наморщив лоб и возведя глаза к потолку.

- Эк тебя перекосило-то...

- Не мешай, не видишь - пианину рожаю! - отмахнулась она, а потом радостно взвизгнула.

- Получилось, ура!

Получилось даже не пианино, а настоящий концертный рояль. Чёрный, блестящий, он занял добрую треть пещеры - хорошо, что не навсегда. Дина присела на крутящийся табурет и, замирая, пробежала пальцами по клавишам. Инструмент оказался прекрасно настроен.

- И что тебе сыграть? Классику, джаз, попсу? Быстрое или медленное?

- Всё равно. Что тебе захочется, то и играй.

Девушка задумчиво посмотрела на клавиши, на лежащие на них "красивые" руки...

- Прости. Хотела бы что-то повеселее, но... Короче, "Лунная соната". Думаю, ты знаешь.

Она играла с таким упоением, что казалось, сама растворяется в музыке. Незаметно исчезли тёмные каменные своды, точнее, остались где-то далеко-далеко внизу, а вокруг, насколько хватало глаз, сверкало и подрагивало своими звёздами черничное небо. Странно... а вот Луны нет. И пусть, и не надо - ведь есть музыка...

Доиграв, Дина медленно закрыла крышку и прислонилась лбом к прохладному дереву. Играть что-то ещё просто не было смысла.

Она невольно вздрогнула, когда тяжёлая ладонь осторожно легла ей на затылок. Развернулась мгновенно - и сама обняла Рана за пояс. Он продолжал молча гладить её по волосам, с каждым прикосновением словно забирая себе эту выплеснутую боль.

Рояль исчез внезапно, а вместе с ним и Динино сиденье. Она едва успела зацепиться за Рана и не свалиться на пол. Он аккуратно поставил её на ноги, легонько подцепил пальцем подбородок и вгляделся в лицо. Видимо, результат осмотра его устроил.

- Спасибо. Ты прекрасно играешь.

Хотел было добавить "никогда не забуду", но вовремя заткнулся. Девочка и так переживает.

- Пойдём? Я провожу.

- Хорошо. Только сначала давай немного прогуляемся. Я так мало ещё здесь видела.

- А что ты хочешь посмотреть? - не понял он. - Как народ мучается? Или ещё раз навестить Верочку?

- Может, и её, - не смутилась Дина. - А что, вполне себе забавный ребёнок.

- Когда спит клыками к стенке!

- Ну да. Но вообще-то я тоже хочу на озеро. Ты говорил, что тут есть какие-то рудиментарные природные уголки, где никого нет... И потом ещё в посёлок, с Санни повидаться. Интересно, что она подумала, когда я так резко исчезла?

- Мда, женская душа - потёмки, - глубокомысленно изрёк Ран и протянул руку. - Ну что с тобой делать. Пошли.






Глава 9








На этот раз заморачиваться с дверями Ран не стал. Стояли они посреди пещеры - раз! - и теперь стоят снаружи. Вопреки ожиданию, вид "улицы" ничуть не напоминал корявый Верочкин лес. Сейчас здесь было раннее утро. И - лето. За спиной почти отвесная каменная стена, плавно уходящая в неподвижный густой туман. Впереди какие-то луга с весёленькими цветочками, и совсем рядом - небольшое овальное озеро с камышами и прозрачной зеленоватой водой. Несколько плакучих ив у самого берега, со стороны пещеры - удобные деревянные мостки.

У Дины невольно перехватило горло.

- Очень похоже... на бабушкину деревню. Пока она была жива, я каждое лето туда ездила. Очень любила это место...

- Мне тут тоже нравится. Тихо, спокойно. Никто ни разу не встретился.

- Значит, тут ты бегал?

- Угу.

- А вода тёплая?

- Ты что, купаться собралась?! - отпал Ран. - Ты же в Тёмную...

- Тсс! Не волнуйся, туда я всегда успею. Погоди минутку.

И девушка вприпрыжку побежала к озеру. Села на мостки и, закатав джинсы, сунула ноги в воду. Не выдержала - легла прямо на мостки, свесила туда же широко раскинутые руки. Прикрыла глаза и вместо белого тумана увидела над собой пронзительно-голубое земное небо и ласковое утреннее солнце. Показалось, что его лучи и вправду скользнули по лицу, согревая... Мурр, хорошо!

Открыв глаза, вместо солнца и неба Дина обнаружила над собой задумчивую мужскую физиономию. Да, он, наверное, думает, что она совсем ненормальная...

- А у тебя - зелёные глаза!

Ран усмехнулся и дунул ей в лицо, сгоняя со щеки непослушную прядку.

- Не зелёные. Мама говорила - болотные.

- Болотные? А ведь верно... - Дина невольно привстала. - Такие жёлтые точечки, и они смягчают зелень... Здорово.

- Ква-ква.

- Нет, они не болотные, мне не нравится. Тогда будут цвета хаки. Вот как твоя футболка. И будешь ты у нас парень-милитарист!

Ран не выдержал и засмеялся, да так заразительно, что Дина и сама захихикала. Ну вот, а ещё заливал, что ненавидит общаться! Просто, наверное, не интересно было уже со "старенькими"...

В это время господин Немой исподтишка запустил кисть в воду и от души стряхнул ей на лицо. Дина возмущённо взвизгнула и дрыгнула в его сторону ногой. Воды на ней было побольше. Тогда Ран демонстративно зачерпнул полные ладони и внаглую вылил на макушку пытавшейся уползти девушки. Дина в ответ со всей дури толкнула его в грудь...

Очнулись они, уже стоя в воде по пояс, абсолютно мокрые, счастливые как дети... И почему-то в обнимку. Ран первый перестал смеяться, и от его взгляда Дине стало как-то... не страшно, не неловко даже... просто странно. До дрожи.

- Замёрзла?

- Д-да.

Он рывком выдернул её из воды и отнёс на берег. Там они быстро переоделись в "наколдованное", стоя друг к другу спиной, и зашагали по широкой тропе, что петляла между высоких трав. Дина хотела спросить, куда они идут, но не решалась нарушить молчание.


Посёлок возник перед глазами внезапно. Только что шли по полю, собирая на джинсы разноцветную пыльцу, и казалось, нет ему конца и края, и вдруг хлоп! - и через какие-нибудь двадцать шагов уже высится первая панельная пятиэтажка. На скамейке перед ней сидят две бабули и мирно кормят каких-то фиолетовых голубей, мимо лихо промчался подросток на велосипеде, женщина на балконе неторопливо развешивает бельё. Приятная, "домашняя" картина...

- Ненавижу это место.

Дина от неожиданности аж споткнулась.

- Почему??

- Потому что. Неважно...

Хороший ответ, да?

- О, привет, какие люди! И даже с охраной! - засмеялись совсем рядом, и к ним подскочил невысокий мужичок, по внешности - типичный "советский" выпивоха. Кургузый пиджачок, провисшие на коленках треники и хитрый блестящий взгляд из-под кепки.

- Диночка, я так рад тебя видеть! Ну и тебя, Немой.

- А я нет.

- Мы знакомы?

Мужичок предпочёл ответить девушке.

- Конечно знакомы, красавица! Я жутко горд, что это я тебя первый нашёл! Медаль бы мне, да кто даст?

Ран откровенно поморщился.

- Это Шимон тебя прислал за нами шпионить, да, Шустрик?

Ой, и точно! Она же слышала раньше этот шепелявый голосок. Один из "тройки", вот он, значит, как выглядит.

- Да ну что ты, да ради бо... да разве я... Просто заскочил дружбана своего из магазина поторопить, ну, ты же знаешь Болтуна, он и до вечера там проторчать может, языками с народом зацепившись... И тут вы идёте...

Мда, если это - всего лишь Шустрик, то от Болтуна, наверное, хочется просто застрелиться! Неудивительно, что Ран предпочёл одинокую пещеру общению с такими вот типчиками.

- Дина, ты ведь хотела кого-то навестить? Давай пойдём по этой дороге. И тогда обязательно...

- Вы Санни ищете? Или Дэна? - снова влез Шустрик. - Я могу проводить! Диночка, давай ручку...

Ран шагнул к нему с таким недвусмысленным видом, что назойливый человечек, наконец, заткнулся и счёл за лучшее быстренько убраться. "Если что - я вот тут, в гастрономе за углом, а если не там, то..."

- Ну, утомил... - Дина увидела впереди пустую скамейку. - Посидим немного? Как хорошо, что он мне в прошлый раз тут не встретился.

- Скорее, просто не стал светиться, - процедил Ран. Вид у него был откровенно мрачный. - Ты заметила, он сам сдал себя с потрохами, когда упомянул твоих знакомых? Он в тот раз тоже явно занимался своим любимым делом: подслушивал, подглядывал, а потом доносил Шимону. Ну и про себя не забывал. Не позволяй ему до себя дотрагиваться, поняла?

- Да я как бы и так не собиралась. Противный он какой-то...

- Дело не в этом. У Шустрика есть одно "невинное" хобби - выкачивать из людей их силу. Помнишь Веру? Она - вампир настоящий, кровь нужна ей для жизни. А Шустрику нужна энергия человеческих эмоций, причём негативная. Он - вампир энергетический. Не знаю, то ли и на Земле таким был, то ли ему просто скучно... А, может, он втихаря копит силы в надежде сравниться с Шимоном или даже занять его место. Не знаю и знать не хочу. Главное - держаться от него подальше, такие типы способны исподтишка сотворить и какую-нибудь серьёзную гадость... Весёленькая у нас реальность, не находишь? Один развлекается манией величия и "вещими" снами, другой забил на всех и, как сыч, сидит один, третий играет в свои мерзкие игры... А подавляющее большинство просто мучается бесконечными кошмарами. Такой, как ты, однозначно здесь не место. Надеюсь, ты это понимаешь.

Ран замолчал и хмуро уставился в какие-то неведомые дали.

- Хорошо, насчёт Шустрика всё ясно, - после длинной паузы произнесла Дина. - А как насчёт других? Болтун, Март, может, ещё кто-то есть? Они такие же мелкие пакостники?

- Болтун более безобидный, только утомительный слишком. Март - типичный слизняк и неудачник, я его хронически не терплю, сам не знаю почему. Помню, были ещё две какие-то тётки, но я их давно не видел. И вообще я уже давно ни с кем особо не общаюсь, так что не в курсе, появились тут новые люди или нет. Это тебе у Шимона надо спрашивать, он всегда в теме.

- Нет уж, обойдусь лучше без Шимона... И зачем ему за нами шпионить, как ты думаешь?

- Не за нами, скорей, за тобой. Он ведь не получил твоего чёткого согласия возглавить героическую оборону и боится, что ты попытаешься сбежать. Вот и подстраховывается. Когда ты в сознании, ему тебя не достать - ни на Земле, ни здесь. А вот когда спишь... Ты же сама рассказывала, как заснула у Дэна и сразу же оказалась атакована Шимоном. Значит, он знал, что в это время ты уязвима, кто-то видел тебя там и донёс. Так что спать спокойно ты сможешь только в Тёмной комнате, если догадаешься её закрыть, ну и у меня ещё. Когда вернёшься домой, первое время будь особенно осторожна. Шимон очень упорный, он просто так от тебя не отстанет. Купи какие-нибудь таблетки посильнее, чтоб спать как убитая, думаю, это должно помочь. Когда сознание крепко заперто, достать его почти невозможно, он сам так говорил. В прошлый раз Шимон еле-еле тебя вытащил, на второй рывок его точно не хватит. Надеюсь, всё получится, и ты сможешь вернуться к нормальной жизни. И поскорее забудешь нашу "помойку". Обещаешь?

Ран впервые с озера соизволил посмотреть на неё прямо. Дина постаралась отзеркалить его взгляд. Спокойный, отчуждённый, почти безразличный... Хорошо играет.

Ран отвёл глаза первый, но только потому, что заметил приближающуюся к их скамейке пару.

- О, Немой, это ты или глюк?! Сто лет уже к нам не заходишь, и не стыдно!

Дина обернулась на знакомый голос и увидела радостную Санни. Та тоже её узнала и обрадовалась ещё больше.

- Динка, привет! Здорово выглядишь! Теперь понятно, с чего, вернее, с кого...

Она звонко рассмеялась и показала им обоим большой палец.

- Санька, а ты чего не здороваешься?

Только тут Дина обратила внимание на её спутника - невзрачного молодого человека, который неуверенно топтался у неё за спиной. А, "ослик Иа"...

- Здрасьте.

- И тебе, Март.

Ран мельком глянул на него и демонстративно повернулся к Санни.

Март?

Дина понимающе усмехнулась. А вот и второй доносчик. Неприметный парень Санька, который так удивился, увидев её у Дэна, и, дождавшись, пока она уснёт, сдал Шимону. Молодец, хороший мальчик...

"Мальчик" смотрел на неё умоляющими глазами, и Дина догадалась, что он боится. Если она укажет на него Рану, бедняге явно придётся несладко. Да ну его нафиг, мелкую сошку... Она махнула рукой и тоже повернулась к Санни. Девушка рассказывала "одичавшему отшельнику" поселковые новости, по большей части забавные.

- А из новеньких у вас никто в ближайшее время не появлялся? - мимоходом спросил Ран. Санни энергично закивала.

- Как пропал старикашка Гнидыч с третьего дома, так вскоре в его квартиру въехали две близняшки. Симпатичные, аж завидно! Парни так зашевелились... Хочешь, заскочим к ним? Ой, что я говорю, пардон! У нашего Немого теперь девушка появилась, зачем ему всякие Миры-Киры? Динка, я за тебя так рада, он - мировой парень, правда, мрачноват и нелюдим, но зато надёжный... Да, и нечего на меня так выразительно смотреть, я правду говорю!

- Санни, извини, но ты всё не так поняла. Мы просто...

- Просто живём вместе, - ухмыльнулся Ран и нарочито небрежно погладил "свою девушку" по плечу. - Ты бы знала, какие она блины печёт... Закачаешься. Не жена, а сказка.

Дина откровенно вытаращила на него глаза. Санни просияла.

- Ну, ничего себе вы даёте! И когда успели?! А нас почему не позвали?!

- Да позовём ещё, не спеши. Недели через две, надо же всё организовать. Ты пока не болтай особо об этом, хорошо?

Санни истово закивала; впрочем, всем присутствующим было совершенно ясно, что это выше её сил.

Зачем Ран устроил весь этот спектакль? Дине пришло в голову только одно объяснение: он и сам подозревает в Марте доносчика и косвенно намекает Шимону, что его "Жанна Д'Арк" не собирается сбежать перед боем, а вовсю занята личной жизнью. Чем хуже за ними будут следить, тем проще осуществить задуманное: незаметно пробраться в Тёмную комнату и попытаться оттуда вернуться на Землю. Кажется, Ран увидел её благодарную улыбку...

- Ты забыла сказать про другого новенького, - неожиданно подал голос молчавший всё это время Март. - Ну, помнишь, того парня в инвалидном кресле?

- Точно! - подхватила Санни. - Приехал откуда-то совсем один, такой молчаливый, мы его сразу окрестили Немой-два. Заехал в свободную квартиру на первом этаже, хорошо хоть нашлась, а то как бы ему по лестнице подниматься, лифтов-то нет, и, представляете...

Дина вдруг заметила, как закаменело расслабленное до этого лицо Рана, а его ладони машинально сжались в кулаки, да так, что костяшки побелели. Что это с ним??

- Март, ты не мог бы меня проводить? - медленно спросил Ран, и под его взглядом парень испуганно съёжился. - Хочется посмотреть на вашего новенького, может, и помочь чем... А Санни пока с Диной поболтает.

- А давайте вместе пойдём!

- Нет. Санни...

- Сходи с ним сама, - предложил подруге Март. - Мне что-то неохота. Посижу тут немножко, вы же скоро вернётесь?

Дина тревожно переводила взгляд с одного мужчины на другого. И что сейчас происходит? У Рана даже рука дёрнулась - придушить "цыплёнка". А "цыплёнок", хоть откровенно трусит, но всё же не сдаётся грозному "ястребу", взгляд не опускает. И - неожиданно выходит победителем: Ран напоследок выплёвывает "Смотри у меня. Если..." уже с неприкрытой угрозой, но всё же уходит вместе с Санни, которая явно ничего не поняла. Как и растерявшаяся Дина. Почему ей нельзя пойти с ними?


Санёк-Март тихонько хлопнул по скамейке, приглашая сесть рядом, и со вздохом обхватил голову руками.

- Почему он так тебя не любит? - наконец, решилась спросить Дина. - Что ты ему сделал? Или - он тебе?

Март медленно распрямился и повернул к ней бледное усталое лицо.

- Ни то, ни то. Здесь нам нечего делить. Просто Ран интуитивно понимает, что мы с ним похожи, и ненавидит меня за это.

- Похожи? - не поверила девушка. - И чем же? По-моему, так вы совсем разные...

- Это так. Он сильнее, надёжнее, ему можно доверять, мне - нет. Но мы оба живём здесь с огромным чувством вины. Только он пытается это скрыть. А я не скрываю. И до сих пор надеюсь всё исправить... И Ран тоже. Поэтому и ушёл с Санни, решился оставить тебя со мной. Тот парень для него важнее.

- Расскажешь? - тихо попросила девушка. - Или боишься?

Как ни странно, Март отрицательно помотал головой и сел поудобнее, обняв руками колено.

- Я мало что знаю, можно даже сказать, ничего. Ран ведь никому про себя не рассказывал. И вообще всё больше молчал, вот только с тобой почему-то разболтался... Я только раз слышал, как он расспрашивал наших, не появлялся ли в посёлке парень с перебитыми ногами. И, если вдруг появится, пусть дадут ему знать. Вот и всё. Но мне было этого достаточно, чтобы многое понять. Дина, а ты вообще знаешь, что это за место? - Санька обвёл рукой ближайшие дома. Как ни странно, в них уже начали загораться окна, стало быть, вечер не за горами. А ведь только что было утро...

- Я хотела спросить, но не успела, - призналась она. - Здесь так спокойно, и люди не мучаются кошмарами. Это такой "оазис" для людей с самыми лёгкими фобиями?

- Нет, - качнул головой Март. - Это - иллюзия настоящей жизни для тех, кто умер или погиб по вине других.

- Как это??

- А вот так. Это место первым обнаружил Шимон, давно. После тех ужасов, которых он уже навидался, этот тихий уголок привёл его в недоумение. Люди живут себе спокойно, занимаются делами, ходят по магазинам, даже устраивают праздники... Чем же они лучше остальных, сидящих по своим "клеткам"? Он понял это, когда вдруг увидел в какой-то компании знакомую женщину. Знакомую - по концлагерю. Он потом рассказал, что она погибла из-за него. Немцы тогда расстреляли весь их барак, а Шимон перед этим увидел свой очередной вещий сон и поменялся с ней местами, она давно просилась, там теплее было или что-то в этом роде... Только одну ночь она и проспала на новом месте. А Шимон выжил. Ты, наверное, думаешь, что он какое-то бездушное чудовище. Но мы, со своими нелепыми страхами, никогда не сможем понять, что ему пришлось пережить. И почему он в конце концов сошёл с ума, так и не сумев привыкнуть к мирной жизни...

Дина молча кивнула. Осуждать Шимона ей хотелось всё меньше.

- Так вот, - продолжил Март. - Он увидел эту женщину, весёлую, довольную, решился подойти - а она его не узнала. Он пошёл её провожать и не выдержал, признался во всём и попросил прощения. И тогда она как будто очнулась. Посмотрела на него, сказала что-то вроде "прощаю тебя, Шимон, спасибо" - и исчезла. Он говорит, почувствовал тогда, что словно камень с души свалился...

И сейчас иногда кто-то исчезает, люди привыкли и сразу забывают вчерашних друзей, ведь на их место сразу приходят новые. Я люблю тут бывать, но со стороны видно, что здешняя жизнь - не настоящая. Никто не задумывается, в каком году и в какой стране они живут, откуда в магазинах появляются продукты и вещи, почему всегда лето, почему есть старики и нет детей, и никто по-настоящему никого не любит... Вот поэтому Санни так обрадовалась, когда Ран навешал про ваши отношения. Ей тоже хочется любить, только некого... Искусственный рай посреди ада - и в самом деле жалкое зрелище...

Дина равнодушно подумала, что наблюдательный Март не поверил во враньё Рана, значит, и Шимон не поверит. Ну и что? Если она захочет уйти через Тёмную комнату, Шимон её не остановит, в это почему-то теперь верилось железно. Ключевые слова здесь другие...

- Конечно, это не совсем "рай", как и люди - не "святые", - усмехнулся парень. - Я долго за ними наблюдал и заметил одну забавную фишку: каждому недостаёт той мелочи, какую он очень ценил на Земле. Помнишь, рядом с тобой у Дэна сидел такой щекастый парень? Ему постоянно хочется жрать, и больше особо ничего не интересует. Так и ходит всё время по гостям, а в перерывах мучается от голода. Санни, может, ты заметила, помешана на кудрявых волосах. Наверное, при жизни не мыслила себя без фена - или как там называется штука для завивки? В местном магазине куча всего, а этой фигни нету. Она мне уже столько раз жаловалась... А Дэн шоколадки любит. До дрожи. Их тоже почему-то редко закидывают, чуть ли не раз в год. Вот и страдает бедняга... Конечно, по сравнению с остальными - теми, кто в "клетках", их маленькие неприятности выглядят, словно издёвка, но на самом деле мне их очень жаль. Не знаю почему, но мне кажется, что те, запертые, ещё могут когда-нибудь вернуться на Землю. А эти - нет. Для них уже на самом деле всё кончилось. А они думают, что живут. Дышат, ходят, радуются чему-то... Это страшно.

Девушка протянула руку и осторожно погладила спутанные пепельные волосы Марта. Он вздрогнул, но головы не поднял.

- Саша... А расскажи про себя. И про Алису.

Он сразу же полез в карман, достал сигарету и с минуту курил молча. Потом всё же повернулся - и Дина с удивлением обнаружила, что у этого парня обалденно красивые глаза. У прежнего "Иа" таких и быть не могло.

- Я очень мало помню о своей прошлой жизни. Ни город, в котором жил, ни семью, ни сколько мне лет. Помню только, что я сильно любил одну девушку. Алису. Но она меня не любила, только смеялась. Считала недостойным. И однажды унизила так сильно, что я залез на соседнюю высотку... И спрыгнул. Но перед этим я помню, что Алиса всё-таки побежала за мной, пыталась уговорить, плакала, говорила, что любит. Я не поверил. Я уже стоял на краю, когда она схватила меня за руку... - тело Марта начала бить крупная дрожь, и Дина по-матерински обняла его, прислонившись щекой к сгорбленной спине. - Её руки мне снятся каждую ночь. Маленькие беспомощные ладошки, слабые тонкие пальцы, которые не удержали... И колечко в виде цветка-незабудки. Это я ей подарил на день рождения. У Алисы была смешная фамилия - Незабудкина... Её руки - последнее, что я помню. Но откуда-то знаю, что Алиса погибла тогда вместе со мной. Хотела спасти, и не удержалась сама... Вот поэтому я в каждой новой девушке надеюсь найти её. Чтобы, как Шимон, освободить от этой бесконечной искусственной жизни. Я верю, что она заслужила лучший мир, чем этот.

Март замолчал, безвольно опустив руку с погасшей сигаретой. Дина понадеялась, что сквозь плотную рубашку он не почувствует на спине её слёзы.

Как же страшно, как горько... Никто в этой реальности не избежал своего наказания. Только у кого-то страх очевидный, а у кого-то - невидимый, внутренний. Но от этого не менее жуткий. Когда переживаешь только за себя - это всегда легче, чем за другого. Дина знала об этом не понаслышке. И поэтому окончательно поняла, что жертвы здесь - все до единого. И слабые, и сильные, и ушлые, и те, кто старается не только для себя. И все они по-своему правы.

Чем она может им помочь? И - должна ли? Такая же, в сущности, жертва... Или та, которая постарается хоть что-то изменить?..






Глава 10








- Не помешал? - ядовитый голос Рана раздался совсем близко, и Дина, вздрогнув, подняла голову.

Мужчина был один, и в явно худшем настроении, чем раньше. Руки демонстративно скрещены на груди, во взгляде, направленном на Марта, откровенная неприязнь. Наверное, тот парень оказался не тем, кого он ищет...

- Извини, что задержался. Пойдём?

Он протянул руку, и Дина послушно встала. Обернулась уже на ходу и послала Марту ободряющую улыбку.

- Пока, Саша, всё будет хорошо!

Он улыбнулся в ответ и помахал ей рукой, и тут же пальцы Рана на её запястье сжались сильнее. Больно вообще-то...

- А где Санни?

- Осталась болтать с кем-то из знакомых.

- Понятно. А куда мы идём?

- Для начала - отсюда подальше. Потом - к тебе.

- Ко мне в...

- И "в", и "на", и ещё глубже. Давай, шевели ногами.

Дина смолчала.

Они миновали последний дом и снова оказались в поле. Здесь тоже был вечер; незнакомые Дине цветы и травы сонно покачивались на ветру и прямо на глазах кутались в тёплую белую вату тумана. Ей вдруг тоже захотелось спать. Но нельзя...

- Постоим минутку?

Дина рассеянно кивнула, продолжая смотреть на бело-зелёное "море". Так, не спать...

Сильные горячие руки обняли её так внезапно, что девушка не успела даже испугаться. Ран длинно выдохнул ей в волосы - так обречённо, что у неё подкосились ноги. Упасть не дал, держал так крепко, что Дина едва могла дышать, а потом резко отпустил, перехватывая за руку.

- Не говори ничего. Думай о том, что хочешь сейчас оказаться в Тёмной комнате. Что мы оба должны туда попасть, прямо сейчас. Ну!

Дина кивнула и попыталась высвободить руку, но безуспешно.

- Тебе же там будет тяжело.

- Не слишком. Я не слабее Шимона. Не хотел говорить раньше, но только что я видел Болтуна, который проболтался о том, что Шимон со вчерашнего дня часто наведывается в Тёмную комнату. Хочет вытянуть сюда как можно больше людей перед битвой. Старый маразматик... Плодит "пушечное мясо", неужели не понимает, что оно в любом случае бесполезно! Даже он сам не знает, с чем придётся столкнуться, и сбудется ли вообще его долбаное пророчество, а столько людей зазря пропадёт!

Конец его гневной тирады перекрыл какой-то надрывный вой, и Дина обнаружила, что они уже "пришли". Тёмная комната сейчас больше напоминала "фильм ужасов в три дэ": непроглядную тьму слабо освещает небольшое окошко, висевшее где-то в метре от пола, перед ним на табуретке - Шимон, в том же строгом костюме, невозмутимо "мотает" невидимую "удочку", а в самом окошке истерично бьётся и воет совсем ещё молодой парнишка со внешностью наркомана.

- Не хочу-у-у! Пусти-и-и!

Шимону его вопли безразличны; вот он "мотает" быстрее, явно с усилием, но и парень наконец-то преодолевает невидимый барьер и до пояса "проваливается" в Тёмную комнату. Испуганно барахтается, потом замечает Шимона и начинает визжать ещё истошнее. У Дины сразу закладывает уши.

Она, на этот раз легко, освободила свою руку, с тем, чтобы по наитию взять воображаемые ножницы и решительно "отстричь" невидимую леску. Результат был мгновенный! Парень, не переставая орать, вдруг кубарем вкатился обратно в окно, которое тут же издевательски зарябило, как испорченный телевизор. С лица Шимона мигом слетела вся его невозмутимость. С воплем "Стой! Куда?!" он вскочил со своей табуретки (Дина отстранённо заметила, что это именно её табуретка, значит, Ран был прав)...

Так, хватит.

- Свет!

Ого, а он уже не такой тусклый, как в тот раз! И неудивительно, ведь сейчас она чувствует себя гораздо уверенней. И даже - имеющей право здесь распоряжаться.

- Спасибо, - Дина вежливо кивнула куда-то в пространство и направила спокойный взгляд на Шимона. Раздосадованного, даже злого... И немного растерянного.

- И что всё это значит? Зачем ты влезла? - неприветливо пробурчал он.

- Затем, что я не согласна с твоими методами подготовки. С этого момента, - Шимон попытался что-то сказать, и девушке пришлось повысить голос, - я запрещаю тебе вытягивать в этот мир новых людей. "Трансферное окно" закрывается.

Упомянутое окошко и вправду на глазах съёжилось и пропало. Шимон вытер рукавом лоб и снова с размаху плюхнулся на табуретку. Дина мелочно подумала, а не заставить ли и её исчезнуть, но тут же отогнала эту мысль.

- Шимон, не злись на меня. Ты ведь и сам понимаешь, что это неправильно. Люди должны жить, а не идти в расход. Сейчас они нам не помогут. Реально что-то сделать можем только мы трое.

- Вот поэтому я и пытаюсь делать хоть что-то, а не сидеть сложа руки, - устало огрызнулся тот. - Использовать свою силу на укрепление обороны, а не на милование по углам.

Раздражённый взгляд был адресован конкретно Рану, на что последний лишь безразлично пожал плечами.

- Вот-вот, этот, как всегда, равнодушен к чужим проблемам. Зря ты с ним связалась, поверь... А у тебя самой есть предложения по делу?

Дина попыталась выдать легкомысленную улыбку.

- Мысли есть кое-какие, но пока я не буду их озвучивать. Мне кажется, готовиться, пытаться продумать стратегию и прочее - всё это совершенно лишнее. Я собираюсь действовать по обстоятельствам, черпать ресурсы только внутри себя... ну и надеяться на удачу. Как тебе такой план?

- Отвратительный, чего и следовало ожидать от женщины, - буркнул Шимон и неуверенно добавил, - Я правильно понял, ты точно решила встретиться с Тенью? С настоящим? Ты не боишься?

- Не боюсь. Точнее, очень боюсь, но куда деваться? Шимон, давай ты пока свернёшь свою бурную деятельность и просто отдохнёшь. Дашь знать, если будет новый вещий сон, когда точно ждать нападения. Не будем мешать друг другу, хорошо? Цель-то у нас общая. Я не хочу новых, ненужных жертв. А дальше - как говориться, будь что будет. Никто не знает, что находится за следующей гранью. Победа или смерть... Или настоящее, окончательное освобождение... Может, мы просто попадём в ещё одно новое место. А, может, вернёмся домой. К себе.

Дина и сама не знала, с чего её потянуло на философию, но мужчин, похоже, проняло.

- Ладно, я пошёл, - Шимон, наконец, с усилием поднялся и устало провёл рукой по лицу. - Наверное, ты права, Дина. Мне надо просто отдохнуть. А то вдруг потом не успею...

Он усмехнулся и, не прощаясь, исчез.

- Ран, ты в порядке?

Девушка обернулась и встретила задумчивый взгляд цвета хаки.

- Спасибо, всё нормально. Мне понравилось, как грамотно ты его услала. Не выставила вон, а вежливо отправила на отдых. А то долбился бы, мешал... Ну что, готова?

- К чему? - внешне спокойно отозвалась Дина.

- К возвращению, разумеется. Так, сначала закрой сюда вход - для любого, потом попробуй вызвать это дурацкое окно. Наш прыткий Шимон нашёл более лёгкий способ таскать сюда людей, я такой конструкции не помню... Думаю, что оно сможет поработать и в обратном направлении. Ты только приказывай понастойчивее и заранее не волнуйся. Всё получится!

- Хорошо.

Дина вежливо попросила впредь ни Шимона, ни кого-то ещё без её ведома в Тёмную комнату не впускать. Потом поводила рукой у места, где раньше висело окно - и "испорченный телевизор" с готовностью проявился снова.

- Покажите мне сначала, пожалуйста, этого парня, которого чуть не притянул Шимон. Как он себя чувствует?

Ран где-то рядом громко фыркнул, но вслух эту просьбу комментировать не стал.

Ставшее экраном окно пару секунд порябило и выдало вполне сносное изображение, да ещё и со звуком. Несостоявшийся переселенец судорожно кидал в унитаз всё новые и новые крошечные пакетики, и, матерясь и плача, обещал себе навсегда завязать с гадостью, которая вызывает такие реалистичные кошмары. Нет, он ещё жить хочет...

Дина с облегчением улыбнулась, искоса бросила взгляд на стоящего рядом Рана и мысленно приказала окну "затянуть и доставить на Землю, домой, вот этого человека". Затаила дыхание... Вдруг сработает!

Не сработало. Ран молча скривился, как от боли, машинально выставил вперёд руку, закрывая лицо от вспыхнувшего на экране яркого света - и как следует приложился пальцами о толстое прочное стекло.

- Вот чёрт!

Дина, помедлив, осторожно провела ладонью по холодной поверхности, и неожиданно ощутила, как она теплеет, становится мягче, словно проминаясь под её пальцами. Едва успела выдернуть руку - она уже по запястье провалилась внутрь экрана, в вязкую нестрашную пустоту. Значит, этот "лёгкий способ" перемещения действительно существует! Правда, видимо, для неё одной. Что ж, хоть проверила.

Дина отпустила окно обратно "в никуда" и, закусив губу, заставила себя повернуться.

В глазах застывшего Рана медленно проступало понимание.

- У тебя не получилось?

Лёгкое отрицательное движение головой.

- Будешь ещё пробовать?

То же самое.

- Ты... не собираешься возвращаться на Землю?

- Собираюсь, - Дина решила, что молчать дольше будет невежливо. - Как только закончу дело.

- Какое дело?

- Ради которого я сюда попала.

- И давно ты решила в этом участвовать?

Отвечать не хотелось.

- Давно. Сразу.

Ран в бессилии стиснул кулаки.

- Какая... какая же ты дура... Наивная дура... У тебя одной есть шанс, у одной - на весь мир, а ты его... - он с трудом воздержался от ругательства. - Поверила Шимону, Марту, пожалела... Ты и меня пожалела, да? Отвечай! Пожалела?! А мне твоя жалость не нужна! Мне от тебя вообще ничего не нужно теперь! Идиотка, да пошла ты!!

Ушёл он сам. Если бы была дверь - точно бы хлопнул от души, а так просто кинулся в темноту и пропал.

Дина ещё сильнее прикусила губу. Села на брошенную Шимоном табуретку, бездумно посидела, покачиваясь... Нельзя плакать. Нельзя. Надо быть сильной - иначе неизбежный проигрыш. Иначе зря она отказалась возвращаться. И зря только что потеряла такого важного для неё человека. Ещё утром она и не догадывалась, насколько он станет для неё важным...

Вроде бы она ни о чём таком не думала, а Тёмная комната вокруг как-то незаметно изменилась, став отдалённо похожей на пещеру Рана. Сузилось казавшееся до этого бесконечным пространство, насыщенный свет сменился на неяркую лампу симпатичного торшера. Точно, надо лечь спать, это сейчас самое лучшее, что она может для себя сделать.

Дина попросила, чтобы во время сна к ней никто не смог войти, а потом, поколебавшись - и "свою" шкуру с одеялом и подушкой. Зачем Рану теперь два комплекта?

Чуть не с головой закуталась в уютное одеялко, отгораживая себя от всего мира, и, уже засыпая, попросила погасить свет. Сейчас бояться темноты было бы глупо.

Ах, да, она же и есть дура... Ран прав. Ну и пусть. Дуракам, как известно - счастье...

В первый раз в этом мире Дине приснился сон. И впервые за все эти годы - Костя. Он смотрел на неё и улыбался, так светло, как могут улыбаться только дети. А потом пожал плечами и сказал:

- Прости, Динка...






Глава 11








Утром она долго размышляла, что же значит этот сон. Костя имел в виду прошлое или будущее? Извинялся за то, что втравил её во всё это, за испорченные детские годы - или за то, что увидел из какого-то своего нового мира, чем скоро закончится это её странное приключение? Какая, в сущности, разница. Если человек-Тень убьёт её, может, она хоть сможет увидеться с Костей. И заодно с бабушкой. Ну а если допустить, что всё закончится хорошо...

Что это значит - "хорошо"? Для кого? Ран, например, продолжает считать, что этот грязный мир лучше уничтожить. Может, прав именно он, а не "сумасшедший предсказатель" и "наивная дура"? Но если эта реальность исчезнет, где окажутся все запертые в кошмарах люди? А невольные жертвы из посёлка? Или они сами?

Дине вдруг вспомнился вчерашний паренёк-наркоман. Похоже, после такого стресса он решил завязать с наркотиками, изменить свою жизнь к лучшему. И забыть навсегда этот кошмарный мир. А если попробовать сделать наоборот: с помощью окна или как-то по-другому перебросить людей обратно на Землю? Может, тогда и они смогут излечиться от своих фобий? С Раном это не вышло, но он - редкое исключение, так же как Шимон и другие "свободные". С "простыми" заточенцами всё может быть иначе. Итак - не время прохлаждаться, время действовать!


Для начала Дина решила "сходить в разведку". Предусмотрительно выпила валерьянки с пустырником, материализовала себе удобный облегающий комбинезон и ботинки типа берцев, заплела косу а-ля Лара Крофт - и отправилась "расхищать гробницы", то есть попросила "выкинуть" её рядом с какой-нибудь типичной жертвой.

Выдохнула с облегчением: ничего душераздирающего в обозримом пространстве пока не наблюдалось. Милая тихая полянка, кустики-цветочки, посередине раскидистое дерево, похожее на ясень... За его нижнюю ветку, поджав ноги, держится растрёпанная блондинка в офисном костюме. Во взгляде, устремлённом на землю - вселенский ужас.

Дина тут же с испугом уставилась себе под ноги. Вдруг здесь водятся какие-нибудь ядовитые насекомые-мутанты? Ран вроде говорил, что ей в этом мире особо нечего бояться, но мало ли...

Нет, вроде всё чисто. Муравьи и им подобные отсутствуют как класс, трава, даже если она ядовитая, не доходит до верхнего края берцев. Крохотная мышка-полёвка деловито умывается, сидя на низком пеньке, значит, и хищников поблизости нет. Чего ж эта девица так боится-то?

Дина прокашлялась и медленно подошла поближе к дереву.

- Извини, может быть, ты спустишься? Не надоело висеть?

Блондинка вытаращила на неё густо накрашенные глаза и покрепче перехватила свою ветку.

- Не подходи!!

- Да я тебе ничего не сделаю, не бойся...

- А я и не тебя боюсь!

- А кого?

- Вон того... ужасного... зверя...

Дина ещё раз оглянулась - никого.

- И где здесь ужасный зверь?

- Да вон, вон же он, курица ты слепая!

Девица ткнула пальцем влево от её ноги и чуть не свалилась.

- Не болтай, а лучше помоги мне залезть повыше!

До Дины, наконец, дошло...

- Ты этой мышки, что ли, боишься??

- Где ты, дура, мышь видишь?! Это же огромная страшная крыса!! Заразная, бешеная, вон, зубы у неё какие! Щас тебя укусит, ненормальная!

Дина нервно рассмеялась и присела на корточки перед невозмутимо продолжавшим мыться зверьком.

- Извини, ты не могла бы уйти? А то некоторые тебя боятся...

Мышка стрельнула в неё блестящими глазёнками, почесала усы - и стремительно нырнула куда-то в траву, только хвостик мелькнул.

- Ну всё, слезай, она убежала!

Блондинка ещё немного посомневалась, а потом решительно отпустила "родную" ветку.

- Уфф...

Сели рядом, тут же, под деревом. Девица придирчиво осмотрела каждый накрашенный ноготок (мозоли на ладонях, как ни странно, отсутствовали), поправила причёску и с наслаждением вытянула ноги, отставив в сторону лодочки на шпильках.

- Спасибо тебе, что прогнала эту гадость. Меня Маша зовут, а тебя?

- Дина.

- Это Диана, что ли? Вот везёт же некоторым! - вздохнула блондинка. - Нет, чтобы меня так звали. А у тебя внешность как раз на Машу или Свету, или какие там славянские имена? Ну да ладно, не обижайся, это я так...

Дина кивнула, на самом деле внутренне угорая от смеха. Ситуация - просто анекдот какой-то! Сейчас надо будет убедить Машу пойти с ней в Тёмную комнату, или проще будет схватить её за руку и пожелать перенестись туда побыстрее, время сэкономить? У неё ещё по плану непочатый край работы впереди.

- Ты слышишь? - блондинка сама взяла её за руку, продолжая напряжённо прислушиваться. - Меня кто-то зовёт. Ой, это же Лёша...

Дине досталась адресованная явно не ей радостная улыбка, а потом Маша вдруг исчезла. Секунду спустя так же бесследно растворились и её брошенные туфли. Чудеса!

Дина ещё посидела под деревом, подумала и пришла к оптимистичному выводу: похоже, хватать народ и тащить по очереди в Тёмную комнату вовсе не обязательно. Достаточно просто уничтожить "кошмар", и человек сам вернётся обратно на Землю (она надеется, именно домой, а не куда-то ещё, надо будет попозже проверить через экран).

А потом Дину осенило запоздалое желание удивиться. У неё только что получилось освободить человека, притом, что ни Шимон, ни Ран так и не смогли проникнуть внутрь "клеток", ни даже просто поговорить с их узниками! Выходит, она, Дина, самая что ни на есть крутая крутизна! И всякие мужики, считающие её дурой, могут спокойно отдыхать - она и без них справится. Вот.


"Наше дело правое! Победа будет за нами!" - с таким воодушевляющим лозунгом "Лара Крофт" последовала дальше.

"Персональный ад номер два" представлял собой клочок классического болота. В центре него на маленькой кочке стоял, покачиваясь, пожилой бородатый мужчина в резиновых сапогах, рядом валялась брошенная корзинка с клюквой. Дина не стала долго раздумывать: представила длинную крепкую доску и мысленно перекинула мужику через топь. Открыла глаза - получилось, есть досочка!

- Идите сюда, не бойтесь! Тут уже сухо!

Мужик оглянулся на корзину, плюнул на неё и осторожно зашагал по прогибающемуся "мостику". Чем ближе подходил, тем больше успокаивался. Дина с улыбкой протянула руку, он протянул свою - и, так и не коснувшись её пальцев, исчез. Второй готов!


Этот день казался Дине бесконечным. Как в калейдоскопе, менялись "уголки страха", люди, чья фантазия по части фобий иногда казалась девушке чересчур изощрённой. Ладно там бояться кучи огромных пауков или что тебя живого похоронят (была такая бабушка), но молодой мужик, который до энуреза боялся рыжеволосых девушек! Или тётка, которая бесконечно мыла руки, опасаясь микробов! Конечно, далеко не все страхи были такими смехотворными. Дина постаралась абстрагироваться и не переживать за тех, на чьих глазах погибали собственные дети или их самих сбивала машина - она ведь поможет и им тоже! И помогала, придумывая на ходу планы спасения, и снова куда-то шла... шла... шла...

Только один раз у неё ничего не получилось. Бритый мужик сидел в большой клетке, как в зоопарке, и в ужасе поворачивался в разные стороны, но везде вплотную к решётке стояли люди. Молодые и старые, даже двое детей, один - совсем маленький, на руках у матери. Они молчали и не делали больше ничего, просто стояли и смотрели. Дина задумалась - как же вытащить этого типа, как вдруг он затрясся, замахал руками, завыл:

- Уходите! Что вам от меня надо?! К ним являйтесь, к заказчикам, они виноваты! Уходите, вы же мёртвые, вы не можете... А-а-а!!

Дина машинально отшатнулась. Села на землю - и тут же снова вскочила. Над чем здесь думать? Ран говорил что-то про человеческую "требуху"... Похоже, вот это она и есть. К сожалению, мало кого из преступников мучают кошмары, но если мучают - они их заслужили. Права сейчас Дина или нет, но этого конкретного человека она освобождать не будет. Пусть с неё потом спросят - она готова взять ответственность за такое решение.


В какой-то момент перед глазами начали плавать разноцветные круги, соображалку заклинило, а в мышцах появилась "чугунная" тяжесть - и Дина с огорчением поняла, что на сегодня всё. Ещё столько народу осталось, а она уже никакая... даже не выжатый лимон, а засохшая шкурка. Значит, пора "домой"...

В Тёмной комнате стоял всё тот же уютный полумрак. Дина мешком свалилась на постель и, не раздеваясь, сразу же заснула. Так крепко, что уже не слышала чьего-то негромкого зова...






Глава 12








Утро в Тёмной комнате началось для Дины с весёлого щебета птиц и прыгающим по стенам солнечным зайчикам. Прямо как в Питере летом... Рядом с кроватью обнаружился маленький столик, которого вчера точно не было, а на нём - чашка с горячим ароматным кофе. Фантастика!

Девушка с удовольствием прикончила напиток, тут же вспомнила, что со вчерашнего утра ничего не ела - и на столике мгновенно нарисовалась тарелка с гречкой и блюдце с нарезанным сыром и ветчиной. Ого!

- Спасибо, спасибо, спасибо!!

От избытка чувств она покружилась по комнате, раскинув руки, раскланялась на все четыре стороны, чуть не поцеловала торшер, и только тогда уселась за стол. Непонятная природа Тёмной комнаты оказалась очень отзывчивой к желаниям хозяйки: не успевала Дина даже додумать мысль, как всё заказанное появлялось в лучшем виде. За завтраком она попросила показать ей на экране кого-нибудь из освобождённых вчера, и с радостью убедилась в том, что сделала хорошее дело. Маша вовсю обнималась с Лёшей, лежачая бабуля, к изумлению дочери, бодро ковыляла по кухне - варила внучкам кашку, а из случайного разговора двух врачей стало ясно, что давний коматозник Иванцов внезапно очнулся и орёт, чтобы его отпустили домой, он-де здоров. Чудеса!

Дина чуть не расплакалась от радости. Её вчерашние старания были не напрасны, люди избавились от своих навязчивых страхов и получили шанс начать всё сначала. И быть счастливыми... Как же это здорово!

После мысли о счастье на экране неожиданно возникла знакомая пещера, и Дина едва не подавилась кашей. Ран лежал на своей шкуре, закрыв лицо согнутым локтем, и, кажется, спал. Ну, пусть спит... Глаза против воли продолжали всматриваться в неподвижную фигуру, и девушка вдруг заметила, что другой рукой он прижимает к себе её куртку. Она про неё совсем забыла... Дина почувствовала, что краснеет; не сознавая до конца, что делает, подошла к экрану и, протянув руку, тихонько провела по темнеющим на светлом меху длинным волосам. Она думала, что они совсем жёсткие... а они мягкие... И кожа на шее мягкая... тёплая...

- Дина?

Глаза цвета хаки сонно заморгали, недоумённо оглядывая пустое жилище - а она уже рванула прочь от экрана. Не дожидаясь просьбы, он потух и исчез, а перед хозяйкой возник стакан мятного настоя. Спасибо, то, что нужно!


Больше Дина решила не задерживаться. Вызвала вчерашний костюм и поспешила "на работу". В этот раз дело пошло значительно быстрее, и к вечеру она выдала настоящую "стахановскую смену". "Нехороших" дядек на этот раз было трое, и даже одна тётка, походу, отравительница. Маньяк попался только один, зато самый натуральный: страшный-престрашный, он стоял среди стеклянных шкафов, полных ёмкостей с разными человеческими органами, и канючил, почему они все закрыты, он хочет всё открыть и потрогать, он же сам их вырезал... Дину чуть не стошнило, особенно когда этот "человек" вдруг оглянулся и протянул ей литровую банку с какой-то бурой жидкостью. Даже не протянул, а фактически впихнул, и тут же, потеряв к ней интерес, снова принялся жаловаться на несправедливость этого мира.

Впавшую в ступор девушку вместе с банкой перенесли в новое место. Впрочем, оказалось, место вовсе не новое, а очень даже подходящее. При свете дня Дина не сразу узнала жутковатый Верочкин лес; буквально через пару секунд появилась и она сама. Топая, как бегемот, малышка радостно кинулась к ней и выхватила из рук банку. От вида перемазанного в крови счастливого личика Дину окончательно замутило, и она плюхнулась неподалёку прямо на пожухлую траву. Интересно, здесь всегда поздняя осень?..

Верочка допила, тщательно вылизала банку и собственные пальцы и пристроилась рядом на бугорке, участливо посматривая на гостью.

- Тебе плохо, да?

- Да нет, всё в порядке...

- Плохо, я же вижу. И это плохо, потому что мне - хорошо. Так нечестно. Хочешь, мы с Тяпой тебя развеселим?

- А кто такой Тяпа?

- Мой друг.

О. Интересно, от двух вампиров она сможет убежать? Или хоть уползти?..

Вскоре выяснилось, что Тяпа - никакой не вампир, а толстый маленький ёжик с почему-то фиолетовыми иголками (а, кажется под кислотный дождь попал в детстве, пояснила Вера). Впрочем, была в нём черта и типичного кровососа - огромные, не помещающиеся во рту клыкастые челюсти. Два верхних клыка при этом чуть не втыкались в землю, а нижние слегка выгибались по обеим сторонам мордочки, напоминая залихватские усы. В общем, тот ещё монстрик, такой на трезвую голову не приглючится! Девочка, хихикая, рассказала, что когда окочурился её "дорогой" папаша (жадина-говядина, никогда кровью не делился!), то превратился в кучку вонючего пепла, зато челюсти сохранились целиком, как новенькие. Она их забрала и отдала своему другу, а то его другие ёжики обижали. Теперь не обижают...

Верочка достала из кармана губную гармошку, Тяпа встал на задние лапки и под незатейливое "ту-ду, ту-ду-ду" принялся танцевать. Да так уморительно, что Дина не выдержала. Смеялась до слёз и икоты, пришлось даже просить бутылочку с водой. Понятно, не у Веры (откуда у неё), а у реальности. Реальность не подвела...

Тяпа устал и уполз обратно в кусты; маленькая вампирка подобралась к гостье поближе, доверчиво заглядывая в глаза, и Дина поймала себя на мысли, что ей жаль этого странного ребёнка.

- Хочешь, я тебе косички переплету?

- Ой, хочу, хочу!

Девушка попросила расчёску и красивые ленточки и с удовольствием взялась за дело. Результат, продемонстрированный в двух зеркалах, привёл Верочку в восторг.

- Ура-ура-ура, я самая красивая!

Напрыгавшись, она снова подбежала к Дине и на полном серьёзе начала уговаривать её остаться тут жить. "Будем как сестрички, я тебя честно-честно кусать не буду, ты хорошая!"

- А, может, лучше тебе самой переехать? Туда, где народу побольше, - внесла встречное предложение Дина. - В смысле, не людей, а таких, как ты. Тебе ведь одной скучно, наверное... Ты знаешь, где может находиться такое место? Родители ничего не говорили?

- Говорили... - по-взрослому вздохнула Верочка. - Незадолго до смерти маманя отдала вот этот камешек и сказала, если я захочу "к нашим", то должна его раскусить, тогда и перенесусь.

Она вынула из кармана и продемонстрировала плоский чёрный камень с яркой красной полосой посередине.

- А почему ты до сих пор..?

- Потому, что не хочу, - девочка убрала камень и независимо задрала нос. - Тут я сама по себе, делаю, что хочу, а поговорить и с Тяпой можно, правда, он не отвечает. А там опять всякие воспитывать начнут...

- Ну, как хочешь. Вер... - помялась Дина. - А если сюда скоро придёт такой страшный дяденька без лица, ты испугаешься?

- Очень надо! А у него только лица нет или и всего остального?

- Ну... Руки вроде есть.

- Вот! Есть руки - есть вены! А лицо... с него ж крови не пить...

Она снисходительно пожала плечами, и Дина в очередной раз задумалась, сколько же лет этому ребёнку на самом деле.

- Верочка, мне уже пора. Пообещай, пожалуйста, что если увидишь этого страшного дяденьку или ещё что-нибудь страшное - раскуси свой камень. Я бы не хотела, чтобы с тобой что-нибудь случилось...

- Спасибо. Ты добрая, - девочка улыбнулась и торжественно пожала её руку. - Жалко, что мы больше не увидимся. Но не бойся, я тебе ещё приснюсь, вот увидишь!

Она весело подмигнула и, помахав, вприпрыжку унеслась по тропинке. Светлое платьишко мелькнуло за корявыми стволами и тут же пропало, и лишь тяжёлые не по весу шаги не сразу слились с лесными шорохами. У Дины отчего-то защемило сердце...



Оглавление

  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • X