Виталий Иванович Ячмень - Хэппи-энда не будет [СИ]

Хэппи-энда не будет [СИ] 244K, 56 с.   (скачать) - Виталий Иванович Ячмень

Хэппи-энда не будет.

Начало.

Водитель.


Из-под колёс проезжавшей мимо машины выскочил камень, и с хрустом встретился с машиной. Мужчина, сидевший за рулём, дёрнулся, как будто подумал, что камень сможет преодолеть стеклянную преграду и попадёт внутрь салона. Бегло осмотрев стекло, он не заметил никаких следов от попадания, и обрадованно улыбнулся своим мыслям. Правда, вспоминая треск от удара, он начинал сомневаться, что всё обошлось хорошо, и уже начинал обдумывать, как по возвращению в Харьков объяснить всё шефу.

Он ехал с Киева, возвращаясь домой из недолгой командировки. Работая водителем в производственной компании, он частенько ездил по разным городам Украины, отвозят шефа на разные встречи. Сейчас же он ехал сам, так как шеф в этот раз поехать не смог из-за болезни сына, но документы и товар были важны, так что пришлось ехать самому, не доверяя груз курьерской службе.

Подъезжая к Полтаве, он решил, что не мешало бы и заправиться, хотя бензина было ещё достаточно. На фирме выдавали талоны на топливо, имеющие определённый срок службы, так что лучше было влить их в бак, чем потом оправдываться перед начальником логистического отдела. Прикинув, что спокойно можно влить около тридцати литров, он, снова успокоившись, перестал думать о камне и направил все свои мысли на заправку.

Может ещё и кофе выпить? Деньги, выданные на поездку, ещё оставались, так что можно было шикануть и взять к кофе ещё и хот-дог. А кофе можно взять с молоком. Такой кофе будет дороже, но это же за счёт фирмы, так почему же не взять? Сам он, отправляясь в путь на личной машине, на заправках ничего не пил и не ел, за очень редким исключением, когда уже действительно было невмоготу. Но сейчас, сидя за рулём рабочего Mondeo, он мог себе это позволить. Ещё бы, машина представительского класса, а не то что его семёрка пятнадцатилетней давности.

Прикинув, он посчитал, что с поездки осталось около двухсот гривен, а это говорило о том, что скоро он действительно съест хот-дог и промочит горло свежим, ароматным кофе с молоком. Да, именно так и будет, и это было уже решено.

Интересно, останутся ли деньги на подарок дочке? Она всегда встречает его с поездки и спрашивает о каком-нибудь гостинце. Нет, ну, конечно, на какую-то шоколадку или маленькую игрушку должно хватить, но так хотелось купить ей куклу, увиденную в переходе метро! А она стоила около ста пятидесяти гривен, так что, может быть, кофе придётся пить без молока, зато Оксанка будет рада. Она обожает кукол, которых у неё уже пара десятков, но каждую новую встречает как первую.

Он уже представил, как вручит дочери новую игрушку, как загорятся её глаза, и как она будет целовать его в щёку, но тут по машине снова стукнуло. Очередной камень вылетел из-под колёс грузовика и нашёл свою цель в виде дорогой представительской машины.

- Да, чтоб тебя…! - в сердцах выругался водитель и проводил взглядом в боковом зеркале удаляющуюся фуру. Хорошо, что не в стекло, а то второй раз могло бы и не повезти. Повезло, что это произошло почти рядом с Полтавой, так как, погрузившись в свои мысли о дочке и кукле, он мог проехать заправку. Да, и вообще, внимательнее надо ехать, внимательнее. Проговорив эти слова три раза, как мантру, он увидел рекламный щит на въезде на заправку. Вот и хорошо, ещё пару километров по отсутствующей здесь дороге, и он взбодрит себя стаканчиком тёплого и бодрящего напитка. Возможно с хот-догом, а может и без него. Но тогда уже точно с презентом в виде куклы. Хорошая кукла важнее всего на свете. Это вам скажет любой отец, наученный перед этим дочерью.

Привычно зарулив на заправку, мужчина остановился возле колонки. Тут же рядом появился заправщик, предложивший протереть стёкла. Он редко соглашался на это, и делал это только когда ехал на машине шефа, так как в таких случаях нужно было держать марку. Осмотрев окна с видом хозяина жизни, он кивнул парню, благословляя его на это бесхитростное дело. Вид заляпанного мошкарой окна не радовал, так что великодушное разрешение помыть окно, должно было сделать дорогу более приятной.

На входе он почти столкнулся с выходящей женщиной. Она говорила по телефону и кому-то что-то объясняла, усиленно жестикулируя рукой. Ему почти досталось от неё при следующем взмахе, так что он, выругавшись в душе, проскользнул мимо неё в прохладу зала. Лето плавилось мозг своей аномальной жарой, так что места с кондиционером были спасительным оазисом. Машина, конечно же, была таким же спасением, но только не его личная. Рабочая - эта да...

- Третья, тридцать, по талонам, - он посмотрел на оператора, который сразу же начал что-то нажимать на дисплее.

- Тридцать по талонам, - повторил оператор, - поместится?

- Конечно, - уверенным голосом проговорил мужчина, - с самого Киева палю бензин.

Оператор нагнулся к микрофону и повторил уже в него:

- Третья колонка, девяносто пятый, тридцать литров.

Мужчина посмотрел через окно, как заправщик, что-то обсуждая со своим коллегой стал заправлять его автомобиль. Оператор отдал ему чек, и уже было открыл рот, чтобы что-то сказать, но был перебит клиентом, желавшим держать сейчас всё в своих руках. Машина влияла на его поступки и его отношение к окружающим.

- Один кофе, пожалуйста. С молоком, если можно.

Мужчина отвернулся в сторону туалета и решил, что ему не помешало бы посетить это заведение, тем более кофе пока ещё не был готов, и у него было немного времени. Так почему же не потратить его с пользой?

Он уже направился к заветной двери, когда сзади раздался голос оператора. Скорее всего, это был не особо опытный сотрудник, так как подобный вопрос надо было задать заранее.

- Вы какой кофе будете? Американо?

- Да, - проговорил клиент, направляющийся в туалет, - и, пожалуйста, с молоком.

Оператор что-то пробормотал, и следом за этим послышался звук загудевшего кофейного аппарата.

Мужчина шёл по направлению к туалету и раздумывал над хот-догом. Он корил себя за то, что не узнал цену своего нынешнего заказа, а переспрашивать было как-то не солидно. Ну, ничего, по возвращении с туалета он увидит чек и поймёт судьбу своего маленького перекуса. Он застыл перед входом в туалет, обдумывая последнюю мысль, и тут же был настигнут очередным вопросом оператора.

- Расплачиваться будете банковской картой или наличными? - оператор почти прокричал свой вопрос, так как посчитал, что клиент его уже не услышит.

Мужчина, взявшийся уже за ручку туалетной комнаты, повернулся к нему и замер с открытым ртом. Вопрос был задан в момент его размышлений, так что поставил его в тупик. Статус сегодня не позволял быть в тупике, так что пришлось делать серьёзное лицо и отвечать со всей присущей ему сейчас строгостью:

- Наличкой расплачусь. А сколько там получилось?

- Двадцать две гривны, - ответил оператор и снова повернулся к кофейному аппарату. Посетителей больше не было, так что он был предоставлен себе и этому одинокому водителю целиком и полностью.

Мужчина в этот момент открыл дверь и, переступив порог, оказался в небольшой комнатке, в которой не было ничего, кроме умывальника, сушилки для рук и ведра для мусора. Справа от него была дверь с известным знаком «WC». Закрывшись в этой комнатке, он помыл руки, просушил их под парами горячего воздуха и потянул на себя дверь, за которой и скрывалась необходимая ему комната.

Запах был нормальным, так что возникло чувство, что график уборки, размещённый при входе, не врал: здесь действительно было убрано. Он подошёл к унитазу и уже, было, собрался расстегнуть ширинку на штанах, как заметил на возвышении за унитазом, явно служившим полочкой, небольшой сюрприз. Рядом с туалетной бумагой лежал предмет, который частично сливался с плиткой, использовавшейся ля декора полочки. Этот предмет спутать с чем-то другим было невозможно: перед ним лежал женский кошелёк.

Туалет не был раздельным, так что сразу возникла мысль, что перед ним здесь была женщина, встретившаяся ему в дверях. Надо спросить у оператора, была ли она здесь и если была, то вернуть ей кошелёк. А если не была? Или другой вопрос: а если она уже уехала, что тогда? Наверное, надо принять подарок судьбы, если там что-то есть, что сможет помочь ему купить подарок дочке, а также съесть хот-дог.

Он опустил глаза и засмеялся. Да, уж, размышлял он, стоя перед унитазом, так и держа руки на полу-расстёгнутой ширинке. Шанс поправить своё материальное состояние затмил разум, так что он простоял эти полминуты, так и не шелохнувшись. Хорошо ещё, что штаны не снял. Ну да ладно, что там у нас?

Он не стал застёгивать ширинку, а просто потянулся к кошельку. Взяв его в руки, мужчина ощутил приятное чувство в ладонях. Обычно, такое чувство возникает, когда держишь в руках хорошую и качественную вещь. Если она ещё и дорогая, то это чувство просто разрастается до космических масштабов. Сейчас он чувствовал себя именно так.

Оглядев кошелёк, он ясно понял, что тот стоит больше, чем мужчине приходилось зарабатывать за месяц. В руке явно чувствовалась дорогая и мягкая кожа, судя по каким-то непонятным надписям, вероятно намекающим на подарок, кошелёк был ручной работы. Замок легко откинулся в сторону и мужчина, наконец, смог посмотреть, что именно преподнесла ему судьба и счастливый случай.

Глаза сразу забегали по сторонам. Моментально в голове проскочила мысль, что женщина уже уехала, так что возвращать его было уже не кому. Причём, в голове возникла стопроцентная уверенность, что это именно её кошелёк. По-другому быть и не могло. Да, именно так и должно быть: она должна уже уехать далеко-далеко, и это должен быть именно её кошелёк. Ну, а как иначе, ведь при беглом заглядывании внутрь, можно было увидеть несколько стодолларовых купюр, а также пятисотенные гривны.

Пальцы, трясущиеся от возбуждения, перелистали содержимое кошелька. Мозг быстро провёл подсчёт и нарисовал сумму, равную семи тысячам гривен и тысяча двести долларов. Да тут денег явно хватит не только на хот-дог! Тут можно поесть полноценно в близлежащем ресторане и прикупить Оксанке хорошую куклу! Ну, да, а почему бы и нет? Можно купить её не в метро, а зайти в супермаркет, который был недалеко от дома. Там много красивых и дорогих кукол. Он ведь видел, причём не один раз, как дочь смотрела на них, поедая своими большими глазами. Оксана умная девочка, она знает, что денег в семье мало, так что не просит ничего очень дорогого. Справедливости ради, стоит сказать, что пару раз дорогие подарки она просила, но это только для того, чтобы быть, как и все девочки во дворе. Да, надо и про Свету не забыть! Жена давно хотела себе планшет, причём подороже. Сейчас он мог себе это позволить.

Быстро сделав своё дело в туалете, он вышел в первую комнату, предварительно убрав кошелёк во внутренний карман. Находка вскружила голову, и довольная улыбка появилась на его губах. Через мгновение эти губы уже напевали какую-то придуманную только что мелодию. Это была мелодия счастья и удовлетворения жизнью.

Помыв руки, мужчина развернулся к выходу из комнаты, взялся за ручку и замер. Его язык нервно облизал губы и вернулся на своё место. Свободная рука взялась за кошелёк, нащупав его во внутреннем кармане пиджака. Глаза несколько раз пробежали слева направо, голова посмотрела назад через левое плечо. Да, в комнате он был один, но это не решало одной существенной проблемы: включился холодный расчёт с трезвыми мыслями.

Он отпустил ручку и снова повернулся к умывальнику. Открыв кран, мужчина сполоснул лицо, зализал водой волосы и, опёршись о край умывальника, посмотрел на себя в зеркало.

А что, если это действительно её кошелёк? Эта женщина сейчас спокойно может находиться на выходе из магазинчика на заправке и стоять рядом со своей машиной. Что у неё за машина? Вроде бы рядом стоял Lexus, а может и Mercedes. В любом случае, кроме его машины на заправке была ещё только одна, и эта машина была в разы круче, чем машина его фирмы. Он не слышал, чтобы заводился мотор, и кто-то отъезжал со стоянки. По идее, он должен был это услышать, так как машина была большая и мощная, а он простоял много времени возле оператора. Похоже, женщина не уехала, а находится сейчас на этой же заправке и стоит на улице, рядом со своей машиной. Хотя, она может сидеть внутри и там продолжать свой разговор по телефону. Но, она может быть и здесь! Вдруг она обнаружила пропажу и сейчас ищет кошелёк, обходя всю заправку? Она может стоять сейчас рядом с туалетом и ждать его выхода, так как оператор, скорее всего, сообщил ей, что здесь занято. Ведь он должен так делать. Или нет? Какая разница, главное в том, что она, скорее всего, не уехала и ещё находится где-то здесь рядом.

Хорошо, а если предположить, что это не её кошелёк? Ведь ему не известно, посещала ли эта женщина туалет на заправке, и что она вообще здесь делала. Кажется, в её руке было что-то большое, похожее на бутыль. Она точно говорила по телефону, но что было у неё во второй руке? Хотя, какая сейчас разница? Если это был не её кошелёк, то что это меняет? Если его забыл кто-то, кто заходил сюда перед ним, но не эта женщина, то ничто не мешает сейчас этому человеку лететь сюда на всех парах, чтобы забрать свою забытую вещь. И, судя по её дороговизне, человеку вряд ли захочется оставить её такому счастливчику, как тот, кто недавно нашёл её в туалете. Значит надо срочно уезжать!

Так, а может ему и не нужен уже этот кошелёк? Вдруг, поездка этого человека куда важнее денег. Ведь документов на машину здесь нет, а значит, если у него денег много, то он может просто забить на эту маленькую для него сумму. А если не так? Вот, снова холодный расчёт вернулся на своё место...

Хорошо, допустим, он успеет убежать с кошельком и не выдаст себя теоретической его хозяйке, стоящей на улице. Что тогда? Если хозяин вернётся сюда, то они легко смогут вычислить по камерам наблюдения, кто заходил в туалет, а тогда, проверив оплату по чекам, легко найдут и фирму, которая оплатила эти самые чеки... А если этот человек достаточно богат и имеет хорошие связи, то он может сам этим и не заниматься, а просто направит за ним полицию или кого-то из своей охраны. Да уж, мечты о ресторане и планшете рушатся прямо на глазах.

Он снова открыл воду и умыл лицо. Когда нагибался, то почувствовал, как кошелёк оттянул пиджак и, насмехаясь, повис, напоминая о себе. Резко развернувшись на месте, он вышел в зал. Оператор уже поставил кофе на стойку и смотрел за его появлением. Решено было действовать резко, пока не пропало желание сделать всё по другому, и тогда, в случае стечения обстоятельств, забрать свой бонус.

- Передо мной кто-то заходил в туалет? - он уставился на растерявшегося оператора взглядом, полным решимости. Тот же, в свою очередь прочитал в нём злобу и негодование.

- А что случилось? Там не убрано? Я старался, чтобы всё было чисто...

- Ответьте на мой вопрос! - строго проговорил мужчина и подошёл поближе к оператору. Тот же, решив всё по-своему, отодвинулся вглубь своего рабочего места и стал смотреть оттуда перепуганным взглядом. Запал начинал проходить, так что надо было действовать быстрее. Он подошёл вплотную к стойке и положил на неё руки. Его глаза пожирали оператора, и тот осматривался по сторонам в поисках камер. Если его убьют, то полиция сможет легко опознать преступника по записи и по оплате бензина. Слабое утешение, но, хоть такое.

- Что? Что вы хотите? - пролепетал оператор, уже мысленно простившийся с жизнью.

- Я спросил вас, кто был передо мной в туалете? Та женщина, что вышла отсюда пять минут назад?

- Д-да, - заикаясь, проговорил оператор и удивился, так как мужчина резко развернулся и пошёл на выход. Что хотел этот псих, он так и не понял.

Псих же, в свою очередь, проговорил что-то, очень похожее на «спасибо» и уже был почти на улице. Оператор посмотрел на стойку и увидел стаканчик кофе. Это же заказывал этот высокий мужчина, который так напугал его, а теперь пытается уйти, не расплатившись за готовый кофе.

- Ваш кофе! - прокричал он вслед посетителю.

- Я сейчас за ним вернусь, - послышалось уже с улицы.

Оператор только приподнял в удивлении плечи, затем руку, как будто намеревался что-то сказать этому странному клиенту... Закончил он свои моральные мучения тяжёлым вздохом и опущенными руками. Остывающий кофе притягивал взгляд необходимостью оплатить его цену самому, так как гарантии возвращения этого странного клиента испарялись с каждой секундой.

Мужчина же, выбежав на улицу, осмотрелся по сторонам. Ну да, похоже уехала… Возле заправочной колонки виднеется его Mondeo, и больше никакой машины уже нет. Правда, как раз в этот момент на въезде появилась старая девятка, но вряд ли именно она является машиной хозяйки кошелька. Он отошёл от двери магазинчика и подошёл ближе к колонкам. Девятка остановилась недалеко от Mondeo и из неё показалась нога в старой и затёртой туфле. Да уж, это точно не хозяин кошелька.

Немного порадовавшись в душе, он развернулся через правое плечо и взглядом напоролся прямо на фары внедорожника. Из капота торчал женский зад. Его хозяйка что-то ругательное говорила в отношении производителей машины, а также в отношении всех мужчин, которых нет рядом, когда они так нужны.

Мужчина подошёл к ней на пару шагов и прокашлялся.

- Извините, я могу вам помочь? - он стоял и любовался открывшимся ему видом. Хозяйка машины от неожиданности дёрнулась и выругалась ещё сильнее. Водитель Mondeo понял, что, стараясь защитить имя мужчин, сделал сейчас только хуже.

Из-под капота появилась обладательница дорогой машины и хорошей фигуры. Она смотрела на него прищуренными глазами, так что под её взглядом мужчина немного съёжился. Похоже, в отличие от него, она действительно была хозяйкой этого роскошного внедорожника. По крайней мере, во всём её виде читалась уверенность типичных хозяев жизни. Её коротко стриженые волосы были покрашены какой-то переливающейся краской, так что он не сразу понял, какого они были цвета: тёмно-розовые или зелёные с фиолетовым отливом. Несколько выстриженных полос складывались в фигуру, напоминающую звезду. Он представил свою жену с подобной причёской и от одного этого вида его передёрнуло. Нет, Свете такая причёска точно не пойдёт - не под её форму лица такие стрижки. Одета она была также очень броско, так что у мужчины даже возник вопрос, как он не обратил на неё внимания при входе в магазинчик? Оранжевая футболка и салатовые джинсы просто резали глаза, а розовые кроссовки, ядовитого оттенка, очень гармонично дополняли её внешний вид. Нет, ну как он сразу не обратил на это внимание? Неужели мысли о кофе так забили ему голову? А может это не она? Но внутренний голос долбил мозг, как бешеная птица: она эта, можешь даже не сомневаться…

Женщина тоже оценивала его своим пристальным взглядом. От него хотелось куда-то забиться и не вылезать оттуда пару дней, но нет, он стоит перед ней, а она смотрит ему прямо на…

- Вы бы хоть ширинку застегнули, а то пришли к женщине в таком виде. Я же могу что-то неправильное подумать.

Она опустила на пол бутыль с омывателем для стёкол. Он же, в свою очередь, опустил вниз взгляд и руки. «Вот же, чёрт…!» - промелькнула в голове мысль. Похоже, что за всеми переживаниями и радостью в туалете, он забыл самое главное для джентльмена, после посещения туалета. Отвернувшись в пол-оборота, он резким движением исправил свой конфуз и снова повернулся к цветастой женщине. Она улыбалась. Похоже, ей доставило удовольствие поставить его в неловкое положение.

- Так что вы там говорили? - спросила она голосом, в котором явно были слышны нотки насмешки, отражающиеся на её лице, - Хотите помочь? Это похвально. Помогите мне залить омыватель, а то я никак не могу отвинтить эту чёртову крышку.

Мужчина заглянул под капот и увидел воронку для налива омывающей жидкости. Она была закрыта синей крышкой, и когда он попробовал её открыть, то встретился с явным её сопротивлением. Правда, показывать свою слабость теперь было нельзя, так что он попробовал ещё несколько раз, и с четвёртой попытки ему удалось сорвать крышку с воронки. Он был готов поклясться, что всё это время чувствовал на своей спине её насмешливый взгляд. Ну и пусть смеётся. Главное, что он смог сделать это лёгкое, но в то же время, и непростое дело. Так сказать, за всех мужчин.

Он взял поставленный ею на пол бутыль и направил его в воронку. Розовая жидкость потекла по воронке, напоминая ему про её волосы и кроссовки.

Когда дело было сделано, мужчина с торжественным видом поставил на пол бутыль, в котором почти ничего не осталось, и посмотрел на женщину.

- Ждёте чаевые? - также насмешливо спросила она?

- Нет. Хочу задать вам один нескромный вопрос, - он снова поступил взгляд, так как не знал, как спросить о таком интимном деле.

Женщина в удивлении изогнула бровь, и он краем глаза смог заметить, что с глазами у неё тоже что-то не так. Может, линзы контактные? Ну, бровь точно немного выстрижена…

- Если вы считаете, что сможете смутить меня своим вопросом, то вы ошибаетесь. Уж поверьте, в мире есть не так уж и много вещей, которые могут заставить меня краснеть. Так что там у вас?

- Скажите… - он немного замялся, но увидел подбадривающие взмахи руками, осуществляемые этой женщиной, и, всё-таки, продолжил, - вы посещали только что туалет на заправке?

Ему показалось, что собеседница ещё больше изогнула бровь. По крайней мере, её глаза очень округлились, и она немного нагнула голову набок.

- Что, простите? - женщина явно была озадачена, несмотря на своё предыдущее утверждение.

- Я, говорю, посещали ли вы только что здесь туалет?

Он выпалил свою фразу, как из пулемёта. Почему-то захотелось разобраться с этим как можно скорее. Да, и вообще, он не очень любил такие интимные разговоры.

Женщина же, смотрела на него, как на какую-то диковинную зверушку, разве что погладить его не рвалась. Было видно, что она обдумывает что-то с лёгким смущением.

- Похоже, вам удалось загнать меня в краску. Если бы не тонны косметики на моём лице, то вы бы стали свидетелем моего перекрашивания. Что, я не смыла за собой? Мне позвонил деловой партнёр, и мне пришлось пулей вылетать на улицу, чтобы с ним поговорить.

- Да нет же... - он слегка улыбнулся ей, стараясь разрядить обстановку, но судя по не изменившемуся выражению её лица, у него это плохо получилось, - Сейчас…

Мужчина полез рукой внутрь своего пиджака и начал что-то оттуда доставать. Женщина наблюдала за его действиями и понимала, что у него очень плохо получалось сделать задуманное.

Он же, в свою очередь, никак не мог справиться с внутренним карманом, в котором перекосило дорогой кошелёк. Видать, тот просто не хотел вылезать на свет и показываться этой странного вида женщине. Хотя, скорее всего, дело было в его волнении.

- Чтобы вы там не достали, знайте - я закричу!

И она действительно закричала. Только кричала она от радости, так как при виде кошелька её глаза вспыхнули, а на губах появилась счастливая улыбка.

- Бобби! Извини дорогой, - она протянула руки к кошельку, - мамочка забыла тебя.

Трясущимися руками она прижала к груди кошелёк и одарила мужчину самой чарующей из своих улыбок.

- Бобби? - переспросил мужчина, удивлённый увиденным.

- Ну, да. Так его зовут.

- Кошелёк? Ваш кошелёк зовут «Бобби»?

Женщина смотрела на него, как не сумасшедшего. У мужчины даже возникло ощущение, что это не она обращалась к кошельку по имени, а он, так она посмотрела на него. Странности некоторых богатых были ему непонятны, но что поделать? В таком мире ему приходилось жить и периодически встречать таких чудаков.

- Спасибо, что вернули его. Похоже, я оставила его на полочке в туалете. А потом ещё этот звонок… Извини, любимый!

Любимый? Он действительно слышит это? Эта женщина обращается с кошельком нежнее, чем некоторые люди с детьми. Женщина развернулась и прошла к машине. Очень изящно она открыла дверцу и закинула Бобби внутрь. Затем, она посмотрела на него, и он снова заметил что-то в её взгляде. Нет, с её глазами точно было что-то не так, но вот что?

- Я пойду… Мне ехать надо… - произнёс он с лёгким испугом. Показалось или это правда? Её глаза как-то странно моргнули, не так, как у обычного человека. Или это она не моргала, а что-то произошло с освещением? Как-то странно изменились на мгновение её глаза… Хотя, может быть, это просто свет от проезжавших машин отразился в них. Да, скорее всего так и есть.

Она же, уже запрыгнула в машину и включила зажигание. Мощный мотор взревел на мгновение и начал издавать спокойные и мелодичные звуки. Он всё ещё смотрел на дверцу водителя, за которой скрылась незнакомка, когда машина уже начала поворачивать. Женщина, развернув машину водительской дверцей к мужчине, посмотрела на него в окно и улыбнулась в ответ на его удивлённый взгляд. Что-то в этом взгляде и улыбке его насторожило.

- Светлане привет! - с этими словами она вылетела с заправки и понеслась в сторону Харькова.

- Что? - только и успел проговорить он удивлённо. Откуда она знала, как зовут его жену? Или это ему показалось от волнения? И что было с её ртом? Он увидел в нём… Нет, лучше про это не думать.

Мужчина зашёл в магазинчик и, как раз, застал беседу старичка и оператора. Старичок внимательно слушал и кивал в ответ на какие-то его слова. Оператор показывал на стакан с кофе и немного, как могло показаться, от волнения, размахивал руками. Увидев вошедшего, он немного отошёл назад и показал на него рукой. Старичок оглянулся на дверь и снова посмотрел на оператора. Кивнув ему в ответ на его взгляд, он снова посмотрел на идущего к ним мужчину.

- Что же это вы, молодой человек, парня волноваться заставили? – спросил старичок у подошедшего к ним мужчины.

- Я? – искренне удивился вошедший, - Чем?

- Да вот, кофе заказали и не расплатились за него, - всё также спокойно говорил старичок, - а я его успокаиваю теперь. Говорю, что видел вас у машины с симпатичной женщиной. А также сказал, что вы вернётесь и заплатите за кофе. Ведь это так?

- Дался, вам, этот кофе. Вы женщину видели эту? Рассмотрели её? – мужчина посмотрел сначала на оператора, а затем на старичка.

- Которую? Ту, что стояла возле большой машины? – старичок немного наклонил голову и посмотрел из-под очков. Старые, затёртые очки, как по мановению волшебной палочки, съехали ему на нос. Уставшие стариковские глаза смотрели пристально, как будто на допросе. От такого взгляда начинало казаться, что находишься в кабинете у НКВД.

- Ну, да. Её самую. Вы же только что про неё сами говорили. - Мужчина посмотрел на оператора, ожидая его рассказа о женщине, но тот молчал. Присутствие этого психа, как он окрестил его про себя, сильно смущало оператора.

- Как я понял, вы её лучше рассмотрели. Глазами вы её очень уж поедали, - старичок улыбнулся и поправил очки.

- Да… Я… - мужчина был явно озадачен услышанным.

- Не переживайте, - успокоил его старичок, - мне бы ваши годы… Я бы также на неё смотрел, а сейчас… Эх…

- Вы платить будете? – закричал из-за стойки оператор, - Я сейчас охрану вызову!

- Да что с вами всеми сегодня происходит-то такое? – мужчина смотрел на оператора, как на психа, даже не представляя, что вызывает у него такую же ассоциацию. Он полез в карман и положил на стол деньги. Те моментально исчезли в руках оператора и, как показалось, тот даже немного успокоился.

Старичок посмотрел на происходящее и улыбнулся. Затем, мягко повернувшись на протёртых туфлях, он направился к туалету.

- Тоже схожу. Может, что-то ценное найду. Конечно, если там ещё что-то осталось. – Старичок уже взялся за дверь, когда его остановил голос от кассы.

- Что, вы, сказали? – это говорил мужчина, испугавший оператора. Сейчас он явно был чем-то взволнован.

Старичок огляделся по сторонам, посмотрел на оператора и, не обнаружив рядом больше никого, словил на себе взгляд этого мужчины.

- Вы это у меня спросили? – Он снова нагнул голову, позволив очкам скатиться по переносице.

- Да, у вас, - мужчина уже шёл к нему.

- Ничего особенного я не говорил. Разве что, я сказал о том, что посмотрю, не забыл ли тут кто-то что-нибудь. На заправках такое часто встречается. Вот, вы, например, никогда ничего не находили в туалетах на заправках?

Мужчина остановился в полутора метрах от старичка. В голове родилась мысль, что женщина специально оставила старичку кошелёк, а он всё испортил, оказавшись там раньше деда. А вдруг это какие-то шпионы и они передают через туалет друг другу информацию? Нет, звучит как бред. Хотя… Старичок что-то говорил, и ему пришлось попросить повторить последнюю фразу.

- Да я и говорю, что задумался ты сильно. Волнуешься… Что случилось-то?

- Ничего. Устал с дороги, дома жена ждёт и дочка. – Он развернулся и пошёл к стойке с кофе.

Старичок открыл дверь. Мужчина развернулся на этот звук и остолбенел: глаза старичка сделали что-то очень похожее на то, что делала глазами женщина. Старичок же просто улыбнулся в ответ на его озадаченный взгляд, и довольно бесшумно проскочил внутрь туалета. Нет, ну точно шпион какой-то! Ошеломлённый увиденным, он подошёл к своему кофе и взял в руки стаканчик.

- Ваш кофе уже остыл, - сказал оператор. Он явно успокоился, получив деньги, и теперь снова разговаривал уверенным голосом.

Мужчина выпил кофе в один глоток, не обращая внимания на оператора и его слова. Он, даже не почувствовав вкуса. Какой там хот-дог, домой бы добраться, а то происходящее переставало нравиться. Он поблагодарил оператора и вышел на улицу, так как очень не хотелось встретиться снова взглядом с этим старичком.

Подходя к машине, он немного наклонился и начал что-то рассматривать. Увиденное совсем не радовало, а если быть точно, то даже очень огорчало.

- Вот же, гадость какая! А так сразу и не заметишь... – Прорычал он тихим шёпотом, в сердцах хлопнул себя по ноге. Маленькая трещинка всё же расположилась на лобовом стекле Mondeo. Она поселилась так чётко и так аккуратно, что заметить её из салона было просто нереально. А всё это предательский навигатор! Зачем он поставил его, выезжая из Киева, ведь дорогу он знал наизусть? Именно навигатор и скрывал под своим креплением маленькую трещинку, своими краями так и не выступившую за его пределы.

Легонько поцарапав трещинку пальцем, он снова выругался и посмотрел на окно магазинчика. Там оператор снова разговаривал с вышедшим старичком. Дед всё время размахивал руками и зачем-то показывал на окно, выходившее к машинам. Складывалось впечатление, что он что-то рассказывал оператору про водителя Mondeo, так как палец старичка несколько раз показал точно в него. Ну что же, похоже, действительно пора ехать, так как этот старичок, может оказаться не таким уж и простым, учитывая его рассказы «о забытом в туалете». Опять же, его странные глаза… Действительно ли он видел то, что, как ему показалось, произошло с его глазами? Или это всё та же усталость, что и раньше?

Старичок направился к выходу из магазинчика, так что мужчина, не желавший снова встречаться с ним, решил поскорее занять своё место в машине.

Странно, но та, почему-то, отказывалась реагировать на ключ в его руке. Он несколько раз нажимал на кнопку, но дверь оставалась закрытой. В этот момент на пороге появился старичок и, как показалось водителю Mondeo, он легонько махнул рукой. После этого центральный замок машины сам разблокировал все двери. Мужчина смотрел на ключ в своих руках и понимал, что на кнопку в этот раз он точно не нажимал. Но, тогда кто? Неужели старичок силой мысли смог сделать это? Разбираться не хотелось, так что он пулей влетел на водительское кресло и включил зажигание. Была уверенность, что машина снова его не послушается, как не слушалась его минуту назад, но всё прошло удачно, и машина взревела своим турбированным мотором.

Выезжая с заправки он, всё же, посмотрел на старичка. Зря он это сделал, так как теперь его рубашка прилипла к спине от липкого пота, моментально выступившего по всему телу. Что это? Плохая работа кондиционера, который ещё не успел охладить машину, или реакция на увиденное?

Старичок махал ему правой рукой, немного приоткрыв рот, а там… Почему он сразу это не заметил, когда говорил с ним в магазинчике? Что с его зубами? У женщины, ведь, было то же самое! Он готов поклясться, что и у неё, и у этого странного старичка, был не один ряд зубов, как у нормального человека, а, как минимум два.

- Да ну, нафиг, - проговорил он и, вдавив педаль, вылетел на дорогу. Моментально слева раздался громкий гул, и ему пришлось бросить машину ближе к обочине. Из-за этого странного деда, он забыл посмотреть на дорогу, и, как результат, чуть не получил в бок от пролетавшей мимо фуры.

Стоя на обочине он отдышался. Так, спокойно… Надо ехать уверенно и не думать о постороннем. Выруливая на трассу, он посмотрел в зеркало заднего вида и снова встретился взглядом со старичком. Тот отошёл от магазинчика и сейчас стоял ближе к дороге. Он покачивал головой со стороны в сторону, как бы осуждая водителя за такую езду. Ключевая фраза здесь именно «как бы», так как на его лице отражались все его эмоции, порождённые только что увиденным. И все эти эмоции показывала широкая улыбка, молнией перерезавшая его лицо, на миг ставшее каким-то неестественным.

Водитель перекрестился и снова вдавил педаль. В этот раз он убедился в безопасности данного манёвра, так что ему больше никто не гудел.

Впереди были Харьков и семья, а позади Киев и эти непонятные люди на заправке. Дом звал, и он это хорошо чувствовал своим сердцем. Правда, где-то там же сейчас было и другое чувство – чувство страха.

***

Он вёл машину, стараясь отстраниться от увиденного на заправке, но мозг не позволял этому произойти. Голова просто кишела мыслями о людях с двумя рядами зубов (с двумя ли?), а также с непонятными глазами. Первые пятьдесят километров он пытался понять, что же именно было не так в этих глазах. В голову приходила только одна мысль: в какой-то момент они становились нечеловеческими. А, тогда, чьими? И действительно ли что-то похожее на второе веко закрывало и открывало эти глаза. Такие мысли просто сведут с ума…

Из ступора его уже традиционно вывел попавший в машину камушек. В салоне всё загудело, так как удар пришёлся по двери, и мужчина, снова встрепенувшись, стал более внимательно смотреть на дорогу. Чёрт с ними, с этими странными людьми. Они остались где-то там, на заправке и в его мыслях, а впереди ждали домашние дела и хлопоты. Интересно, чем жена с дочерью занимаются, наверное, снова в гости к бабушке пошли. Ну и хорошо, бабушку развлекать надо, а то ей на пенсии не очень-то и весело.

То, что он вышел из ступора было очень хорошо. Проезжая города и сёла водитель автоматически сбрасывал скорость, а вот то, что ждало его впереди он бы точно на автомате не разглядел. Мозг, привыкший к дороге, сам подсказывал, когда и что нужно было делать в каждой из ситуаций, так что на этом посту он бы и сам притормозил, но вряд ли бы сориентировался зарулить на досмотр. А именно это сейчас и требовалось сделать, и именно про это говорил жезл сотрудника полиции, стоявшего на посту в Чутово.

Пожав плечами и не понимая причин остановки, мужчина направил Mondeo в ту сторону, на которую указывал жезлом полицейский. Вроде и ехал нормально, и скорость у поста спросил. В общем, всё, как полагается, и на тебе… Может, камеру где-то не заметил?

Mondeo зашелестел колёсами по щебню, которым было усыпано место отстоя рядом с постом, и водитель заглушил мотор. Полицейский обошёл машину, временами присматриваясь к чему-то на ней. В такие моменты он начинал что-то трогать пальцем и качать головой. Почему-то в голову пришла мысль, что если бы он ехал на своей машине, то его вряд ли бы остановили, понимая, что наживы особо не будет. Эта машина диктовала совсем другие отношения между участниками дорожного движения и работниками различных служб.

Полицейский обошёл машину второй раз и остановился напротив лобового стекла. Он посмотрел более пристально в салон и снова сфокусировал взгляд на стекле. Затем, почему-то, не просто подойдя, а как-то даже подпрыгнув, он, оказавшись рядом с машиной с пассажирской стороны, дотронулся пальцем до трещины под навигатором. От этого действия, внутри машины что-то загудело. Или это просто показалось?

Водитель сидел с поднятыми стёклами и наблюдал за этой странной пляской. Полицейский же, осмотревшись по сторонам, показал ему опустить стекло. Мысль о том, что сейчас придётся платить, ввинтилась в голову и принесла с собой огромное огорчение: плакала покупка куклы, а вместе с ней и радость от подарка. Хотя, возможно, увидев в техпаспорте другую фамилию, полицейский поймёт, что в отличие от хозяина автомобиля, водитель не является состоятельным человеком.

Между тем, полицейский уже подошёл к его окну и улыбнулся. Эта улыбка не предвещала ничего хорошего, так что водитель сразу подобрался и уверенно посмотрел на полицейского.

- Как ваше самочувствие? С вами всё в хорошо? - Страж порядка заглянул в салон и чуть не засунул туда всю голову.

- Да. Я в порядке. А что случилось? - Водитель посмотрел на дорогу и понял, что кроме его машины, больше ни одну не заставили заехать в отстойник. Что же, это тоже не самое хорошее начало.

- Ничего особенного не случилось. Просто обычный досмотр. Предвижу ваш вопрос: в крайних случаях имеем право досмотреть. Сейчас именно такой случай. Так как вы? Что-то, вы выглядите очень бледно. Уверены, что с вами всё в порядке?

Водитель вздохнул. Как можно объяснить этому человеку, что именно с ним не так? Он всё равно не поверит в то, что он видел на заправке в Полтаве. Да, он и сам уже не очень в это верил. Так что, господин полицейский, со мной всё хорошо, а по-другому и быть не может. В слух он произнёс почти то же самое.

- Да, я уверен. Дорога, знаете ли. Еду с Киева, немного устал. Ну, ничего, через пару часов зайду к себе домой и тогда уже точно буду в полном порядке.

Он старался выглядеть как можно естественнее, чтобы откинуть расспросы. Полицейский же, в свою очередь, отрабатывал свою роль, а, возможно, и будущий навар.

- Я могу посмотреть ваши документы? - Он смотрел спокойно, вполне располагающе к себе, так что у водителя даже начала появляться к нему небольшая симпатия. Скорее всего, их этому обучают. Ну что же, может шанс остаться при деньгах ещё есть?

Документы лежали в сумочке, спрятанной в бардачке. Когда-то он упросил шефа купить маленький, кожаный, ни то кошелёк, ни то саквояжик, уж такой непонятной формы была эта сумочка. Зато в ней хорошо помещались ключи и документы на машину. Здесь же лежали и его командировочные деньги, которых осталось уже не так много.

Передав документы полицейскому, он стал ждать. Тот же что-то внимательно в них рассматривал, как будто пытался найти в них тайные символы. Полицейский смотрел на документы, а водитель ждал и, казалось, что время остановилось в этом жарком лете, так медленно текли секунды. Но вот, полицейский развернулся и пошёл куда-то в сторону. Немного повыглядывав, водитель увидел его цель: «офис» полицейских, такой себе увеличенный сарай, к которому он и направлялся. Скрывшийся в этом здании полицейский не появлялся минут десять, и это ожидание начинало тяготить. Внезапно дверь распахнулась, и на улицу вышел тот же полицейский, но в компании ещё двух своих коллег. Сердце ушло в пятки, когда водитель увидел, как они приближаются к его машине. Похоже, дома он будет не скоро.

Трое полицейских подошли к машине и стали в ряд возле водительской стороны. Они что-то высматривали, но при этом делали это молча, что заставляло водителя невольно напрягаться. Тут один из них кивнул и хлопнул стоявшего рядом с ним первого полицейского по плечу:

- Ага, точно такая же. Вот у тебя глаз намётан!

Все трое рассмеялись, а один от смеха даже облокотился на машину. Что всё это значит, водитель понять не мог. Может, похожая машина в розыске? Так таких Mondeo в такой расцветке можно найти не один десяток…

- Ну, вылитый «Фордец» Петровича. Даже вмятина на том же месте на двери. Ровно месяц уже прошёл.

Облокотившийся о машину полицейский, громко хохотнул, похлопал машину по крыше и пошёл обратно, по дороге что-то насвистывая себе под нос. Двое оставшихся присели на корточки рядом с дверью и потрогали её рукой.

В этот момент до водителя дошла сказанная только что фраза. Какая вмятина? На этой машине? Он высунул голову в окно и почувствовал, что в горле пересохло. Что говорить шефу насчёт машины? И откуда она взялась, эта самая вмятина? А она очень гармонично расположилась прямо посередине двери, показывая блестящий металл, из которого была сделана машина.

Он снова присел на место и почувствовал, как тело пробрала дрожь. Уверен ли он, что в тот момент, когда он выезжал с заправки, этой вмятины не было? Конечно, уверен. Хоть он и был в шоке от увиденного на заправке, но не заметить такой вмятины он просто не мог. Тогда как? Тот удар камешком по двери? Но разве камешек может оставить такой след? Не уверен, но вряд ли. Что же шефу говорить...?

Полицейские, снова рассмеявшись поднялись на ноги. Тот, который брал документы, протянул их в окно, а его напарник пошёл следом, за удалившимся третьим полицейским.

- Можете ехать, - сказал оставшийся сотрудник ГИБДД и уже собирался уходить, как услышал вопрос из машины.

- А кто такой Петрович, и что всё это значит, чёрт побери?

Полицейский остановился, сделав уже пол-оборота, и снова посмотрел на водителя. Было видно, что тот нервничает, а это было очень плохо.

- Не задавайте лишних вопросов. Дома вас ждёт семья, так что поезжайте домой и ни о чём больше не думайте. Передавайте дочери привет и скажите, что некоторые сны имеют свойство сбываться.

Он засмеялся и пошёл следом за своими коллегами, оставив позади себя человека с открытым от удивления ртом.

***

Как он не старался, но вспомнить свой выезд из отстойника и покидание поста ему не удалось. В голове было воспоминания о двух полицейских… Нет, о трёх! Или их всё-таки было двое? Кажется, что двое из них были на одно лицо, как двойняшки, а третий… Третий был просто полицейским, завернувшим его на осмотр машины.

Немного подумав, он сбросил скорость и остановился на обочине. Что-то надо было вспомнить, но вот только что? Думай, голова… Петрович… Точно! Был ещё кто-то, которого называли Петровичем! Вот только, почему он его не помнит? Судя по отчеству, это должен быть мужчина, и он как-то связан с машиной… Ничего в голову не приходит…

Он полез рукой в бардачок, с целью проверить наличие документов. Как только заветная сумочка оказалась в его руке, в голову хлынули воспоминания.

- Твою ж мать…! - выругавшись, водитель открыл дверь и вылетел из машины. - Точно! Вмятина, будь она неладна!

Он стоял снаружи машины и смотрел на дверь. Да, вот и она… Но когда он её получил? Ну, да, стоя в отстойнике, он вспоминал, что по двери стукнул камешек, когда он уже подъезжал к Чутово. Тогда, да и сейчас тоже, он решил, что тот не мог стать причиной такого следа на машине. А след был очень хорош! Размер вмятины был около двадцати сантиметров. Вся краска из неё, как будто испарилась, не оставив даже и следа. Причём форма вмятины напоминала почти идеальный круг. Конечно, если не считать парочку небольших выемок сверху и снизу. В него что, кто-то стрельнуть ядром из пушки? Ну, тогда он должен был бы это услышать. Хотя, учитывая, как он забыл выезд с поста, он мог забыть и это.

Оглянувшись по сторонам, мужчина пнул камешек, лежащий недалеко от машины. Тот отлетел так далеко, что в это сначала не поверилось. Он пнул ещё один, и увидел, как тот взмыл вверх и улетел по направлению к небу. Упал камень или нет, водитель так и не понял.

Он сделал несколько шагов вдоль дороги и остановился, уставившись взглядом в машину. Что здесь вообще происходит? Летающие камни и вмятины на машине, люди с несколькими рядами зубов и странными глазами, потеря памяти и странная трава. Он ничего не забыл? Ах, да, ещё все знают что-то о его семье.

Он на секунду замер и повернулся в сторону обочины. Что такое? А ведь с травой и вправду что-то не то. Мозг это уловил, а он не сразу это понял. Сознание старалось донести до него увиденное, а он чуть это не упустил, перечисляя свои проблемы. Может здесь проводят какие-то эксперименты? Потому что он просто не знал, как по-другому объяснить голубой цвет у травы…

Это просто какой-то театр абсурда! Подняв с обочины камень, водитель кинул его в сторону обочины. Всё произошло так, как и должно было: камень улетел в сторону дорожной посадки. Ну, хоть с этим камнем всё в порядке. Он поднял вверх голову и засмеялся. Когда его взгляд опустился вниз, то снова упёрся в лежащий под ногами камень. Да, именно в тот камень, который он только что выкинул. Оглядевшись по сторонам, мужчина снова взял его в руку. Покрутив его перед глазами, он не заметил в нём ничего особенного - обычный придорожный щебень. Не раздумывая, он снова кинул его в ту же сторону и прислушался. Точно, звука падения нет. А вот под ногами камень есть. Снова... Тот же…

Он снова кинул его, и снова нашёл на прежнем месте под ногами. Сколько бы он его не кидал, камень каждый раз возвращался на место. Ему так и не удалось заметить тот момент, когда камень возвращался назад. Всякий раз, когда он его поднимал, тот, естественно, пропадал со своего места. Но стоило ему хоть на секунду перевести взгляд в сторону, этот долбаный камень снова оказывался у его ног.

Подняв камень в последний раз, он решил сломать систему и бросил его в другую сторону, прямо через дорогу. Резко посмотрев под ноги, он закричал от радости, так как там было пусто:

- Вот тебе, долбаный камень! Я сделал тебя! Сделал! Ха-ха-ха!

Покрутив головой и не обнаружив рядом камня, он с чувством выполненного долга пошёл к машине. Резко захотелось поговорить с женой и рассказать ей о происходящем. Света знала к нему подход и всегда могла успокоить своего супруга. Если ей это не удавалось, то это делала его дочь, приносившая ему успокоение. Телефон, лежащий в бардачке, показывал нулевой приём. Ну, тут, в принципе, не могло быть ничего удивительного, зная, как работает наша мобильная связь на трассах. Конечно, было жаль, но придётся отложить разговор с женой на потом.

Он сидел в машине и пытался думать о своих последующих действиях. Сейчас главное доехать домой, а там, хоть трава не расти… Пару раз качнув головой из стороны в сторону, вызывая хруст в шее, он невольно посмотрел в зеркало заднего вида. Голова так и осталась с правой стороны, так как ни сил, ни желания поднимать её не было.

- Да, чтоб тебя…! - он выругался и очень медленно повернул голову назад. Глаза его не обманули: камень спокойно лежал на заднем сиденье, как будто приглашая его продолжить игру в «метание камней».

- Да, что здесь такое происходит! - закричав, он упал головой на руль и разрыдался.

Рядом проезжали машины, и часть водителей с сочувствием в глазах смотрели на вмятину на двери. Они разделяли с водителем Mondeo его горе, и все как один считали, что он рыдает именно из-за «аварии». Когда же водитель поднял лицо от руля и поглядел на проезжавшие мимо машины, то к его ужасу добавился ещё один: у всех водителей было лицо старичка с заправки, а сзади на машинах у всех была наклейка, изображающая лицо женщины с цветными волосами, выполненная в стиле американских агитационных плакатов.

Голова просто раскалывалась от переполнявших её мыслей. Но это было только на первый взгляд. На самом деле там было только два вопроса: что здесь происходит и как такое возможно? А раскалывалась она, скорее всего, по причине непонимания ответов на эти вопросы. Ну, что же, тогда вариант только один - гнать машину в Харьков, там с женой можно и без телефона связаться.

Машина снова вырулила на дорогу, и поехала с довольно большой скоростью. Ему хотелось быстрее добраться домой, так что бензин он решил не экономить. Расход за тринадцать литров по трассе? Ну и чёрт с ним! Главное, он дома будет раньше. Пусть всего лишь на десять минут, но он быстрее распрощается с этой непонятной дорогой.

Впереди оказался должный знак, извещающий о приближении к населённому пункту. Водитель прочитал на нём надпись и так и остался ехать с повёрнутой в сторону головой. Это просто невозможно! Хотя, в теории, он мог не заметить и развернуться назад, ведь как ещё объяснить надпись на знаке, где чёрным по белому было написано «Чутово».

Но если он въезжает с обратной стороны, с которой он только что покинул город и пост, то он должен, как раз, и заехать со стороны поста. Но нет же! Вот начало города, каким он виден на въезде с Киева. Как такое возможно? Он видел только одно объяснение: он не помнит, как выехал из города, а значит, он мог вернуться назад, и теперь снова въезжает с этой стороны. Ну что же, вполне логично и возможно.

Проехав весь город, мужчина приблизился к посту, знакомые очертания которого виднелись невдалеке. Сбросив скорость до предельно возможной, он покатился к машинам, которые ждали у знака «Stop. Control». В зеркале бокового вида он увидел полицейского, остановившего его в прошлый раз. Тот стоял со своими коллегами, лица которых тоже были знакомы, и о чём-то разговаривал. На мгновение прекратив разговор, он повернул голову и уставился через зеркало прямо в глаза водителя. От этого взгляда по спине побежали мурашки, так как это был тот же самый взгляд, что и у старичка со странной женщиной. Водитель открыл рот от удивления и в том же зеркале уловил довольную улыбку полицейского. Тот явно радовался, что его узнали, а также и тому, что увидели его странный и завораживающий взгляд.

- Кто, ты? - одними губами прошептал водитель.

- Кто я? Я твой страшный сон. - Точно также, одними губами ответил полицейский. Несмотря на то, что воздух не был потревожен звуком, выходившим изо рта этого человека, водителю показалось, что он, скорее услышал эти слова, нежели прочитал их по губам.

Сзади уже начали сигналить, так как машины спереди уже проезжали вперёд, а он так и стоял, играя в гляделки с полицейским. Да… Точно, надо ехать. И он нажал на педаль газа.

Проехав пост, водитель почувствовал себя немного лучше. Этот странный полицейский со своими глазами… Ответа на вопрос о происходящем он так ещё и не нашёл. Ну, ничего, всему своё время.

Отъехав километров на десять от поста, водитель решил снова остановиться. Почему-то эти глаза никак не выходили из головы. Женщина… Старичок… Теперь этот полицейский… Что всех их могло объединять? Почему он раньше не видел таких людей? Быть может, он просто не обращал на них внимания? Странно всё это, и становится ещё более странным.

Посмотрев налево, прямо через пустую в данный миг дорогу, он замер, так как в увиденное просто не верилось: стая голубей стояла на той стороне обочины и смотрела на него. Ну, как смотрела… Больше чем у половины птиц просто не было головы, но они продолжали стоять, дополняя строй, собравшихся поглазеть на него пернатых. Странно, но почему-то казалось, что они тоже смотрят прямо на него, несмотря на отсутствие голов.

Отъезжая на пару метров назад, он смотрел в окно на этот странный отряд, пытаясь прогнать появившееся чувство преследования. Безрезультатно! Да и какой может быть результат, если все птицы, как одна, поворачивали голову, следя за машиной. Безголовые также провернули свои шеи, отчего тонкие струйки крови появились у них сверху.

- Что со мной? - прокричал водитель, глядя в зеркало. Оттуда на него смотрело лицо, ставшее на несколько секунд незнакомым. Он не узнал этих уставших глаз, равно как не узнал этот разрез губ, сжатых от ужаса. Ещё чуть-чуть и, он был просто в этом уверен, его глаза точно также, как и у «странных людей», закрылись бы тонкой мембраной. Он отвёл взгляд от зеркала и снова поехал по трассе в сторону Харькова.

Через десять минут на дороге появился знак, провозглашающий начало нового населённого пункта. Хотя, новым назвать его язык не поворачивается. Остановив машину возле этого знака, водитель вышел на улицу. Он подошёл к знаку и посмотрел на него, как будто встретил знакомого человека, но никак не мог вспомнить, где же он его раньше видел. Обойдя знак пару раз, он ударил его кулаком и пошёл к машине. Кулак болел, возвращая в действительность, которая пугала с каждой минутой всё больше и больше.

Он смотрел назад, размышляя, не поехать ли туда, откуда он только что приехал. Решив, не испытывать снова судьбу, он направил Mondeo прямо, пересекая городскую черту. Знак, оставшийся позади, говорил о том, что он въехал в Чутово, что делал за сегодня уже в третий раз. Мысль о том, что в прошлый раз он развернулся и поехал не в ту сторону, сняло как рукой, ведь впереди был пост и уже ставший знакомым полицейский.

Перед знаком также стояли машины, так что ему снова пришлось поставить Mondeo шефа в эту очередь. Машин было больше, чем обычно, так что пришлось простоять несколько минут, прежде чем его машина преодолела границу. Знакомый полицейский стоял в десяти метрах и улыбался. Он, помахивая из стороны в сторону жезлом, напоминающим ракетку, смотрел через боковое стекло прямо на водителя. Адским усилием он смог заставить себя не смотреть на полицейского, но боковое зрение, всё же не послушалось. Выезжая с Чутово, он снова нёс на себе этот странный взгляд.

Решено было в этот раз поехать весь отведённый ему путь без остановки. Проехав те же самые десять километров, он сбросил скорость и стал смотреть в окно. В прошлый раз, когда он проезжал это место, тут были голуби. Сейчас же тут было пусто, и только знакомый куст вдалеке напоминал о недавнем месте стоянки. Странно, но следов своих колёс в пыли на обочине он не обнаружил. В который раз за сегодня, он снова вдавил в пол педаль. Машина взревела, унося его вперёд, чтобы через некоторое время снова завести его в этот самый город, попытки покинуть который он не прекращал.

Проезжая через город мужчина снова и снова всматривался в его улочки. Он всё время пытался понять, видел ли он уже сегодня то, что происходило за окном. Вот дорогу переходит какой-то дедушка. Он идёт через пешеходный переход, и водитель, на чистом автомате, сбрасывает скорость, почти до полной остановки. Это обычный старичок, со старой, видавшей виды сумкой. На голове у дедушки лёгкая панама… Видел ли он его сегодня? Возможно. Что-то знакомое есть в этом старике, но, скорее всего, это то, что объединяет всех людей этого возраста: просто старость. Ни его сумку, ни панаму он не помнил. Был ещё шанс, что ему удалось немного опередить события, так как были участки дороги, которые он проскочил очень быстро. Правда, надеяться на это ему не хотелось.

Старичок ушёл. Привычным движением нога выжимает сцепление, а рука вкидывает первую передачу. Надо следить за дорогой, так как можно совершить непоправимое. Но как это делать, если мозг уже отдал команду выискивать странности в городе? Глаза цепляются за каждый столб и каждое дерево. Ни один человек не смог уйти от его глаз (по крайней мере так показалось), которые искали по толпе, выискивая… Что выискивая? Не знаю… Но надо искать, время идёт и приборы показывают, что бензин по чуть-чуть расходуется. Радовало то, что додумался тогда заправится на этой странной заправке. Это же надо! Теперь всё в его подсознании стало странным, и даже он сам в зеркале стал каким-то не своим, не родным, что ли…

На дорогу выскочила собака, так что резко пришлось нажимать на тормоз. Ну, ничего, это лучше, чем ехать на тот пост с непонятным полицейским. Слушайте, а может зайти поесть где-то? А то столько уже намотал, а на заправке тогда не перекусил. Может, надо было остаться там подольше и хоть что-то перекусить? Быть может, тогда бы с ним этого не случилось? Да что уже гадать? Прошлое он уже не вернёт, так что ответ на свой риторический вопрос вряд ли узнает. Причём надо помнить, что деньги лежат на подарок дочери, а не на обед, значит тратить их точно нельзя.

- А ты, хоть, доедешь домой? – спросил он сам у себя в зеркале. Зеркало молчало, в очередной раз показав там незнакомого человека. Значит не знает… Ну, да и ладно, если повезёт, то скоро он это узнает и сам.

В голове зародилась мысль посмотреть на телефон, и проверить качество приёма. Вдруг получится поговорить с женой? Но сзади уже гудели машины, водители которых не очень радовались его долгому простою на этом участке дороги. Похоже, придётся снова встретиться с этим полицейским.

Колёса просвистели по асфальту, и Mondeo понёсся в направлении выезда за город. Глаза, по привычке, также продолжали сканировать дорогу, но мозг уже отказывался её фильтровать. Возможно, виной тому была перегруженность его поступавшей ему информацией, но, скорее всего, причина была совсем в другом. Он осознавал всю безысходность происходящего и то, что он никак не может повлиять на те события, в которые его затягивало всё дальше и дальше. Это давило на сознание, заставляя его прятаться как можно глубже.

Впереди замаячили знакомые очертания поста. Привычная очередь на оживлённой трассе не удивила, но от этого раздражала не меньше. Хотелось проскочить этот участок дороги, как можно быстрее, окунувшись в очередной виток этой сумасшедшей поездки. А если повезёт, то и вырваться из него, оставив позади всё то, что пришлось пережить и увидеть за сегодняшний день. Каким-то образом, в голове появилась мысль, что если ему удастся вырваться с Чутово и поехать дальше, то всё это останется здесь, позади, как страшный сон. Ведь именно так себя и назвал полицейский…

Знакомого полицейского нигде не было видно, так что возникла надежда, что всё сейчас и закончится. Машины проверяли двое полицейских, но их он здесь раньше не видел. Сменились, что ли? Но тогда, это значило, что в городе жизнь шла своим чередом, не соответствуя его странному ритму.

Когда отъехала машина, отделявшая Mondeo от знака «Stop. Control», водитель подъехал к знаку, заняв её место, и, как водится, остановился. Повернув голову к полицейским, он не поверил своим глазам, так как на месте двух полицейских, виденных здесь пару секунд назад, снова стояла известная ему тройка. Двое из них всё также разговаривали между собой, а третий улыбался, снова смотря на него. Когда они сменились? Это же просто невозможно! Где те полицейские, которые стояли здесь вместо них? Он открыл своё окно и прокричал наклонившемуся полицейскому:

- Что за игру вы устроили? Как такое вообще возможно? Я что, попал в фильм с какой-то зацикленностью, типа «Дня сурка»? Почему я не могу доехать домой? Кто вы такие, наконец? Кто?

Полицейский выпрямился и засмеялся. Это был какой-то хриплый смех, наталкивающий на мысли о заболевании этого человека. Двое других полицейских посмотрели на своего коллегу и тоже засмеялись. Их смех мало чем отличался от смеха первого полицейского, так что он засомневался, что правильно оценил состояние его здоровья. Нет, с ними со всеми было что-то не так. И, как по команде, все трое моргнули. Но их веки остались на месте, а глаза скрылись за тончайшей мембраной, белого цвета. Водитель дёрнулся от увиденного и отодвинулся подальше от окна. Полицейский снова нагнулся к нему и проговорил прямо в лицо:

- Ну чего, ты, так волнуешься? Такое бывает. Просто они уже начали, и сделали свой первый ход. Ты, главное, не переживай. Твой «День сурка» скоро закончится, завершая собой весь сюжет. Но ты же понимаешь, что это не кино - здесь хэппи-энда не будет.

Он снова засмеялся, и повернулся к своим коллегам, которые так и продолжали сокрушать воздух своими странными звуками. Присоединившись к ним, полицейский повернулся спиной к машинам и проговорил, сквозь смех:

- Езжай. Чего ждёшь? Особого приглашения?

Снова резко взвизгнув колёсами по асфальту, Mondeo сорвался с места. Водитель не любил так трогаться, но по-другому сейчас просто не мог. Он чувствовал, что уверенность покидает его, уступая место панике, а это очень плохо в дороге. Но что он мог поделать, осознавая, что с ним кто-то играет, не давая ему и секунды расслабления, постепенно увеличивая накал.

Но окончательно его уверенность ушла от него, когда он отъехал от поста. На плакате, установленном недалеко от города, водитель увидел лицо всё той же женщины, виденной им на заправке. Она широко улыбалась, предоставив на обозрение несколько рядов очень мелких зубов. От одного взгляда на неё хотелось бежать как можно дальше, не оглядываясь назад. А, прочитав надпись под её портретом, хотелось забиться куда-нибудь поглубже и закрыть за собой навсегда дверь. «Водитель, будь осторожен! Мы и твоя семья ждём тебя целым и невредимым! Ты нужен нам!» - говорил плакат голосом этой женщины. Он даже услышал, как она произнесла это у него в голове, отчего съёжился и крепче схватился за руль. Что впереди? Снова Чутово, или что-то другое уготовано ему в этой непонятной для него игре?

***

Оставив позади пару десятков километров, он въехал в Гонтов Яр. Зацикленность на Чутово для него закончилась, а это вселяло в душу надежду, которая понемногу начала там отмирать. Въезжая в этот придорожный городок, водитель чувствовал, как по его щекам текли слёзы. Была надежда, что это слёзы радости, так как причины отчаиваться отходили сейчас на задний план.

Остановившись возле небольшого кафе, он полез рукой в бардачок и извлёк оттуда свой телефон. Ну, что же, заряд полный, так что шансы на окончание дорожных бед явно увеличивались. Но тут перед глазами снова встал плакат с этой странной женщиной и фразой, написанной под её портретом. Кто такие «мы» и зачем они его ждут? Полицейский своими ребусами тоже не подвёл к ответу, опять же упомянув «кого-то» неопределённого. Хотя, стоит признать, что конец «Дня сурка» он предсказал очень точно.

Радовало то, что плакатов с женщиной по дороге он больше не видел. Голуби без голов, похоже, улетели по своим делам, следуя за своими головастыми коллегами. Осталось только одно: надо посмотреть назад и проверить, есть ли там...

- Твою мать…! - камень лежал на том же месте на заднем сиденье, являясь напоминанием того, что всё что с ним происходило не было сном. Или он спит до сих пор? Но кулак, от недавнего удара по знаку, ещё болел, так что вряд ли это был сон. Проснуться не получится…

Телефон лежал в руке, и пальцы уже пару минут гоняли телефонную книгу рядом с именем жены. Надо было позвонить, но тот плакат… А, что если, эта женщина сейчас у него дома? Что если там есть кто-то ещё? Быть может полицейский, говоривший про какой-то сон Оксаны, сейчас находится рядом с дочерью? Нет, это просто какой-то бред. Не может он попасть к нему домой, опередив отца, нёсшегося на всех парусах. Тут же мозг поломал эту немного успокаивающую мысль: а кататься по кругу несколько раз, не имея возможности покинуть этот круг? Да уж, тут надеяться на логику было нельзя. Ответ на эти вопросы может дать только один телефонный звонок.

- О, привет! - Света, как всегда, радостно пропела из динамика. - Ты скоро будешь, а то мы тебя уже заждались. Почему ты так долго?

По крайней мере голос жены был спокойным, а это вселяло надежду, что ничего страшного дома не произошло.

- Да так… Задержался возле одного городка… Представляешь, колесо пробил на самом выезде. А у шефа ключа нормального не было, так что, пока снял колесо с помощью дальнобойщика, пока поставил запаску… Это не очень интересно… Вы там как?

- Да всё нормально. Оксана тебя уже заждалась. Ей сон ночью страшный приснился. Ну, ты же знаешь её… Половину придумала, как всегда. А может и весь сон выдумала. Теперь ждёт, когда ты приедешь. Говорит, что сон про тебя.

Его словно окатили ледяной водой. Дочери приснился страшный сон? Ничего сверхъестественного в этом не было, так как она, периодически, рассказывала семье свои сны-страшилки, в большинстве случаев, выдуманные прямо в тот же момент. Но сейчас… После слов полицейского это немного настораживало.

- Света, а она, может, говорила, о чём сон? - он старался не выдать своего волнения, но, похоже, это плохо получалось.

- Да там что-то про полицию… Я так и не поняла. Она сказала, что это сон только для тебя, так что я не стала выпытывать. А что такое? Мне кажется, или ты волнуешься?

Он редко мог утаить свои чувства и мысли от жены. Она его читала, как открытую книгу. Это делало трудным некоторые аспекты семейной жизни, так как даже сделать ей сюрприз у него не получалось - Света всегда знала, когда он что-то задумал.

- Волнуюсь… - он картинно задумался, - ну, как тебе сказать… Когда ты стоишь на трассе с пробитым колесом, а заменить его не можешь… При этом, ты прекрасно понимаешь, что у тебя есть запаска, но «шибко умный» шеф, в своё время, зажал деньги на нормальный инструмент… Вокруг носятся машины, а ты стоишь, как вкопанный, пытаешься остановить кого-то, а никто не останавливается…

- Всё-всё, я поняла. Можешь дальше не продолжать. Сейчас дам телефон Оксане, а то носится здесь волчком. На, поговори с папой.

Он так и не понял, удалось ли ему в этот раз перехитрить жену, но то, что она отстала с расспросами очень радовало.

- Привет, папа! - прозвучал в динамике звонкий колокольчик. Оксана всегда ассоциировалась у него с этим звуком, так как её голос радостным звоном повисал в воздухе, заставляя окружающих хоть немного, но улыбнуться.

- Привет, Солнышко! - Он любил её так называть, так как она дарила ему свет жизни и радость от самого этого процесса. - Как у тебя дела?

- Ой, папа, у меня всё хорошо. Но ты не беспокойся, я без куклы обойдусь. Зачем она мне? Если она так понравилась этой змее, то пусть она ей играется. Не надо её у неё забирать.

- К-какой змее? Ты о чём? - он почувствовал лёгкую дрожь в руках, так что пришлось прижать телефон покрепче к уху.

- Ну… Ты знаешь… - она заговорила шёпотом, как заговорщик, - Маме нельзя говорить о сне… Но там дядя полицейский… Если ты попробуешь забрать куклу у змеи, то он тебя убьёт. Папа, не бери эту куклу…

Последнюю фразу она произнесла со слезами в голосе. Телефон жены, судя по звуку, упал на пол и где-то рядом послышались шаги убегающего ребёнка. Было слышно, как ругается Света из-за упавшего телефона, а также лёгкое шипение из динамика, напоминавшее теперь шипение змеи. Более здравая мысль о том, что это от падения об пол звук стал таким, пришла весьма вовремя. Она всего на пару секунд опередила, почти сформированную мысль о том, что его прослушивали. Но кому он был нужен? Да, телефон просто упал, вот и всё.

- Что это с ней? - Света была в недоумении, хотя явно всё слышала, несмотря на то, что сон ей не предназначался.

- Сон страшный… Ты успокой её. Скажи, что я всё понял. И… Ну, в общем, скажи, что сны, хоть и имеют свойство сбываться, но не все. И что это очень хорошо.

На той стороне повисло молчание. Жена что-то обдумывала, явно оценивая его слова и состояние дочери. Скорее всего, она пошла посмотреть на неё, так как в телефоне стали слышны шаги, издаваемые её босыми ногами.

- Что происходит? - теперь уже и он мог услышать волнение в голосе женщины. - Что за змея?

- Я не знаю. Ты же знаешь эти детские сны… Ой, да чего там только ей не присниться в этом возрасте. Ты мне лучше вот что скажи: ты знаешь женщину с короткой стрижкой, с волосами абсолютно немыслимого цвета, да ещё и с выстриженной звездой на голове?

- Дорогой, с тобой всё в порядке?

- Да, - соврал он, стараясь успокоить трясущиеся руки, - а что?

- Да ничего. Вы с Оксаной сегодня какие-то странные. Что это за женщина?

Что это за женщина? Очень хороший вопрос… Как он бы сам хотел найти на него ответ. Возможно, никто. Так… Просто женщина с плаката. А может «хозяйка жизни» на дорогом авто, которая даёт имя своим ценным вещам. А может… Не важно кто это, ведь он и так это скоро узнает, если плакаты на дорогах не врали.

- Просто какая-то женщина на заправке попросила передать тебе привет. Я её видел в первый раз в жизни, вот и подумал, что это кто-то из твоих подруг. Может видела меня на фото, вот и узнала.

Он сомневался, что мимо внимания жены прошло его обдумывание ответа. Но, похоже, жена сейчас была задумчива из-за всего услышанного за эти несколько минут, так что даже ничего не сказала по этому поводу. Это к лучшему.

- По-моему, не знаю. Разве что Анька могла...Ну, ты же её знаешь, она может. Но ты её действительно знаешь, так что узнал бы. Может ошиблась?

- Похоже. Ну, и хорошо.

- А ты, когда будешь? Скоро? Ты же уже должен был приехать. А, ну да, колесо…

Похоже, жена не поверила в историю с колесом и теперь пыталась что-то выведать.

- Не знаю. Дорога машинами забита, фур очень много… В общем, дорога, что с её взять?

- Ну, ладно, - картинно сдалась жена, - ждём тебя к вечеру. Ты же будешь к вечеру?

Вот же… Будет ли он к вечеру? Конечно будет. Точнее, будет стараться приехать к вечеру, если опять не начнёт кружить на одном месте. Что сказать жене? Ну, ответ очевиден…

- Конечно, буду. Ехать осталось не долго. Поставлю машину на парковку, и сразу к вам.

- Тогда ждём, - в голосе жены продолжало звучать волнение, - точнее, мы тебя всегда ждём. Ну, ты понял.

- Всё, буду ехать. Тут несколько фур пролетело, обогнать бы их теперь. Поцелуй за меня Оксану и скажи, что я её люблю.

На последних словах голос дрогнул. Он сам почувствовал это, что уж говорить о жене. Повисла пауза, длившаяся секунд пять, после чего снова раздался голос жены:

- Хорошо. Пойду её успокою. До вечера!

- До вечера!

Положив телефон на соседнее сиденье, он вцепился обеими руками в руль. Обычно, дочь его успокаивала, но сейчас всё было наоборот. После разговора с ней, на душе стало ещё беспокойнее и страх стал окутывать всё сознание. Откуда полицейский знал про сон дочери? А самое главное: что этот сон значит? Змея? Серьёзно? Змея будет пытаться забрать куклу? Да ещё и эта фраза о «сбывающихся снах»…

Внезапно, он ощутил слабость по всему телу. Голова медленно опустилась на руки и глаза закрылись. Он почувствовал, что за время этой поездки очень устал и сейчас ему нужен был отдых. Лёгкая дрёма опускалась на него, погружая в сон. Голова уже начинала немного свисать с рук и была готова сорваться вниз, когда перед глазами снова появилась она. Эта женщина, естественно, появилась в его воображении. Он снова увидел этот плакат и понял, что теперь они не нужны на трассе. Эти плакаты теперь будут жить у него в голове, и он будет видеть их всегда, когда будет закрывать глаза. «Водитель, будь осторожен! Мы и твоя семья ждём тебя целым и невредимым! Ты нужен нам!». О да! Он снова видел его, плакат, говорящий голосом странной женщины.

Сон сняло, как рукой и водитель снова отправился в путь. В этот раз всё снова складывалось хорошо. Больше не было зацикливания, не было голубей, не было полицейских. На въезде в Харьков привычный пост. Сколько раз он проезжал мимо его, отправляясь в командировки? Точно больше ста. Столько же раз проезжал он этот пост, возвращаясь домой. Машины подъезжают, останавливаются и едут дальше. Так со всеми. Здесь тоже установлен знак, так что без остановки проезжать нельзя. Но тут никого не заворачивают в отстойник, полицейские стоят с краю и о чём-то разговаривают.

Mondeo подъезжает к знаку, останавливается и едет дальше. Так он уже представил это в своей голове, но нет… Как только он остановился, в его окно постучали. Повернув голову, он даже не удивился - это был тот самый полицейский, что и на прошлом посту. Он смотрел на водителя и улыбался.

Опустив стекло, он посмотрел на свой «страшный сон», как будто чего-то ждал от него. И «сон» заговорил.

- Вот твой ответ: я знаю всё, что мне нужно знать. Ты же знаешь лишь то, что тебе дозволили. Не пытайся ничего понять, а просто делай своё дело. Езжай!

Mondeo с визгом сорвался с места и полетел по своему привычному маршруту. Он видел в зеркало заднего вида, как от кучки разговаривающих полицейских, отделилось два человека. Они подошли к оставшемуся на дороге коллеге, и стали рядом с ним. Так они и стояли втроём, пока не скрылись с его обзора.

Через полкилометра за постом, он снова увидел знакомый плакат. Всё та же женщина смотрела с него, как будто стараясь убедиться, доехал ли он сюда или нет. Слова на плакате подтверждали эту мысль: «Молодец, водитель! Я горжусь тобой! Мы все гордимся! Остался последний штрих.».

Машина неслась по Полтавскому Шляху, на большой скорости, врезаясь в родной город, который, как сейчас казалось, пожирал его. Он здесь родился, здесь прожил всю жизнь… Хотя, почему прожил? Странная мысль… Живёт он здесь всю свою жизнь, за исключением поездок за город.

В районе церкви он ушёл влево, и покатился по дороге, ведущей к мосту. За ним ещё один мост и вот она, Клочковская Ещё каких-то десять-пятнадцать минут, и он будет на парковке. Оттуда на метро домой не больше получаса, так что жену он не обманул: дома будет ещё до вечера.

Машину он оставлял в доме у шефа. Тот жил на двадцатом этаже высокого и шикарного дома, входящего в комплекс из трёх домов. Всё это великолепие имело общее название – «Монте Плаза». Хоть дома были уже и не самой первой свежести, но своего статуса они не утратили. Хозяева комплекса поддерживали их в чистоте, ухаживая также за двором и подземным паркингом. Шеф купил здесь квартиру почти за двести тысяч долларов. Площадь её составляла около ста двадцати метров и в ней был выполнен крутейший ремонт. Что уже и говорить, многие сотрудники завидовали шефу, имевшему возможность приобрести такое жильё. Подъезжая к проспекту Науки, водитель, увидевший заветные три дома, вспоминал сейчас свою квартиру. Сто двадцать метров, говорите… Ну-ну… Он с семьёй ютился почти на сорока шести квадратах в двухкомнатной квартире на пятом этаже. Этаж был последний и, так как в доме не было чердака, семья, периодически испытывала на себе все прелести проживания прямо под крышей дома. Денег на починку крыши так собрать и не удалось: соседи зажимали деньги, а сам он крышу не потянул бы. Конечно, оставался вариант ремонта крыши прямо над своей квартирой, но в доме уже был болезненный опыт такого ремонта. Мужчина с другого подъезда переселил крышу над своей квартирой, а ровно через два дня кто-то испортил весь его труд. Поговаривали, что это была одна семья, о завистливость которой уже давно ходили слухи. Так что, каждый раз подъезжая к дому шефа, он, вспоминая свой дом, вздыхал. Исключением выдался только теперешний раз, так как желание попасть на свой пятый этаж, сейчас перебивало все остальные мысли.

Подъезжая к шлагбауму, он остановился и достал ключ. Это была электронная карта, которая также лежала в саквояжике и ждала там своего часа. Приложив карту к замку, водитель дождался звукового сигнала и снова взялся за руль. Шлагбаум открылся рывком и завис почти под девяносто градусов, пропуская своего гостя. Табличка с надписью: «Только для жильцов» - в очередной раз вызвала улыбку, но в этот раз не грустную.

Машина подъехала к въезду на парковку. Поскольку она была подземной, то здесь находился крытый спуск, также ограждённый шлагбаумом. Каждый раз, подъезжая к этому заезду, он испытывал в душе лёгкий трепет и волнение. Там внизу не было никого, кроме машин. Огромная территория, расположенная сразу под всеми тремя зданиями, обычно пустовала, наводя жуть своей безлюдностью. Оглядевшись по сторонам, он нервно сглотнул: на улице не было никого. В редких окнах горел свет, где-то что-то тарахтело, но улица была пуста. Мелькнула мысль позвонить шефу, вроде как сообщить о своём возвращении и, возможно, вызвать его на улицу. Вдвоём будет не так страшно. Но что ему сказать? Ни разу, вернувшись с самостоятельной командировки, он не звонил начальнику, так что поменялось сейчас? Нет, шеф не поймёт…

Ещё раз заглянув в тёмный провал въезда на парковку, слабо освещённый несколькими лампами, водитель приложил карту к считывателю и привычно проследил за рывком шлагбаума. Глядя на открывшийся въезд, он испытал чувство нахождения перед провалом. Если долго смотреть в бездну…

Машина плавно тронулась с места и через несколько секунд исчезла за поворотом. Провал поглотил её.

***

Выехав из тоннеля, выводящего прямо к парковочным местам, машина остановилась. Обычно, водитель ехал без остановки, подъезжая сразу к своему месту, располагавшемуся почти посередине парковки. В этот же раз, он, всё же, решил остановиться. Было странное предчувствие, что сегодня здесь что-то не то…

Повыглядывав в окна и не заметив ничего странного, пожав плечами он поехал к своему месту. Почти на середине парковки водитель остановился и внимательно посмотрел на машины через пассажирское окно. Да, он доехал до своего места, он смотрит сейчас прямо на него, но вот рядом… А рядом, стоит точно такой же Mondeo, такого же цвета и у него что-то блестит на двери.

Захотелось сразу выскочить и осмотреть ту машину, но взыграло чувство водительской ответственности: вдруг кто-то сейчас будет здесь ехать, а он ему своей машиной всю дорогу перекрыл. Хотя… Кто здесь будет ехать? Людей на улице не было, машины тоже не проезжали по проспекту. Чувство того, что здесь что-то происходит, увеличивалось с каждым мгновением. Всё-таки, он решил поставить машину на её место, а затем посмотреть, что же это за машина стоит рядом.

Заглушив мотор, водитель вышел из автомобиля и посмотрел через его крышу на крышу брата-близнеца. Он несколько раз видел стоявшую на этом месте машину, и готов был поспорить с кем угодно, что это был не Mondeo. Там всегда стоял синий BMW, водителя которого он знал в лицо. Ещё был шанс, что он поменял машину, что не было удивительным для состоятельного человека. А купить мог такую же, как и у соседа. Вот понравилась она ему и всё. И купил… Да, так скорее всего и есть.

Обойдя свою машину, он приблизился к соседской и стал в изумлении. Как такое может быть? Ну ладно модель машины и её цвет, но здесь же был точно такой же номер, как и на его рабочей машине. Он присел возле соседской машины и стал ногтем царапать цифры на номере. Нет, краска не отпадает, так что номер никто не исправлял. Он поднялся и посмотрел на водительскую дверь. С открытым ртом мужчина подошёл к ней и присел уже возле неё. Прямо посередине двери была точно такая же вмятина, как и та, что красовалась сейчас на его машине. Как во сне, абсолютно не веря в происходящее, он дотронулся рукой до этой вмятины. Пальцы ощутили голый металл, как и какое-то время назад, на обочине, когда он ощупывал свою дверь. Водитель осмотрел всю водительскую сторону, но больше ничего интересного не заметил. Точнее не заметил здесь, но вот там, где он поставил свою машину, произошло что-то нереальное. Он смотрел в то место, где только что поставил Mondeo шефа, но видел там синий BMW, который должен был стоять здесь.

На ватных ногах он подошёл к BMW и пощупал его капот. Тот был тёплым, а значит машина недавно ездила. Капот же Mondeo сейчас был холодным. Трясущимися руками он начал ощупывать свой карман брюк. Там лежал ключ от машины, совмещавший в себе сразу и электронный замок. Чёрт с ними, с документами, лежащими в машине. На деньги сейчас тоже наплевать. Их можно занять по дороге у бывшего одноклассника и очень хорошего друга, Кольки. Сейчас надо выбраться отсюда.

Хорошо, что привычка, после заезда на парковку, класть ключ от машины и от шлагбаумов в карман, сработала как часы. Он чувствовал в кармане тяжёлый ключ от машины и тонкую карточку. Наконец рука смогла сжаться на ключе и, не вынимая его из кармана, нажать на заветную кнопку. Раздался двойной щелчок. Это закрылись одновременно двери Mondeo и BMW. От неожиданности водитель подпрыгнул на месте и ещё сильнее сжал ключ, как будто боялся, что с ним тоже что-то произойдёт.

Палец от волнения гулял по всему ключу. Так и не доставая его из кармана, водитель нащупал кнопку открытия дверей и нажал теперь на неё. Всё тот же двойной щелчок известил его об открытии сразу двух дверей: BMW и Mondeo продолжали смотреть на него своими фарами-глазами, всем своим видом показывая, что они-то, здесь точно не причём. Он снова нажал на кнопку закрытия дверей, но в этот раз звук сотни щелчков резанул его слух: на парковке сработали замки сразу всех машин.

Не доставая ключ из кармана, мужчина побежал к выходу с парковки. Хорошо, что тот находился как раз недалеко от их парковочного места, так что дверь закрылась за ним через считанные секунды от момента начала бега. Он выскочил в тамбур, затем на лестничный пролёт и побежал наверх. Казалось, что ноги стали очень лёгкими и теперь несли его, как на крыльях. Водитель проскочил один этаж, за ним второй, за вторым третий и остановился. Он помнил, что здесь только два лестничных пролёта от парковки до небольшой лестничной площадки, за которой была дверь на улицу. Стоя на лестничном пролёте, он посмотрел вниз и вверх через перила: ничего похожего на выход нигде не было.

Уже не удивляясь происходящему, но всё равно не веря в увиденное, мужчина пробежал наверх ещё два этажа и остановился. Медленно спустившись вниз, он посмотрел на открывшуюся картину. Перед ним была та же самая дверь, из которой он выбежал через тамбур с парковки к лестничному пролёту. Но эта дверь была прямо здесь внизу, через один пролёт, хотя, выходило так, что он пробежал их уже десять. Если бы не то, что здесь происходило, и не эти пять этажей вверх, он бы абсолютно не удивился увиденному, так как с первого пролёта и должна быть видна дверь. Спустившись на эти пол-этажа, он провернул ручку двери и снова пошёл к парковке.

Здесь всё было так же, как и прежде. Mondeo смотрел на него своими фарами, как будто не понимал, почему он вернулся. Остальные машины также стояли на своих местах. По крайней мере, глаз не цеплялся ни за какие изменения. BMW и Ford стояли на соседских местах, делая вид, что ничего странного с ними не происходит.

Водитель вернулся к лестнице и посмотрел вверх. Всё правильно, там горит свет и там должен быть выход, а не бесконечные ступени, ведущие непонятно куда. Посмотрев вниз, он увидел темноту, что тоже соответствовало правде. Там должна находиться такая же парковка, но только недостроенная. Естественно, свет туда никто не включает, так как там делать нечего. Ну что же, значит попробуем идти к свету.

Он поднимался наверх полчаса. Специально включив секундомер, чтобы понимать всю глубину проблемы, он шёл вверх, зная, что где-то там должен быть заветный выход. Но и через десять, и через двадцать, и даже через тридцать минут дверь не появилась. Мужчина сел на ступеньки и обхватил голову. Полчаса! Целых полчаса он шёл в никуда, надеясь на счастливый исход. Если он сейчас посмотрит вниз, спустившись на один пролёт, то там снова будет дверь парковки. В этом он не сомневался, уверовав, что в этом была стабильность.

Здесь же, сидя на ступеньках, ему пришла в голову мысль, что он зря поехал сюда, а не сразу домой. Да, это бы не соответствовало его привычным действиям, но шанс не попасть в такую вот, непонятную ловушку, был. Что было бы, если бы он поехал домой? Подобное могло начаться дома, а там дочь и жена… Ладно надо пробовать выбраться из этой ловушки.

Идти наверх смысла уже не было. За эти полчаса он должен был пройти этажей пятьдесят, что даже для этого дома было неестественно. Дом заканчивался двадцать шестым этажом, а это значит, что он точно поднимается по странной и непонятной лестнице. Как там поётся? Вроде, «дорога в ад»? Сюда бы пригласить AC/DC, и посмотреть, что они тут запоют. В принципе, он считал, что дорога в ад должна идти вниз, а не вверх. Ну да ладно, это явно не дорога в рай, хоть и движется в сторону неба…

Интересно, а что будет, если попытаться отсюда выбраться на машине? Был шанс, что происходящее с ним, возможно только на ступенях, а вот…

Не успевая додумать свою мысль, мужчина срывается бегом вниз. Хорошо, что на парковку бежать всего ничего, и вот уже, буквально через минуту, он останавливается напротив двух машин, всё также чего-то ожидающих здесь внизу. Правда, сейчас возник вопрос: в какую из машин садиться? Естественно, по логике вещей, садиться надо в Mondeo, но свою машину-то он оставил там, где сейчас стоит BMW… Кода есть выбор, в некоторых ситуациях это очень плохо. Самое обидное, что если у него не получится выехать на выбранной машине, и это приведёт к нехорошим последствиям, то вряд ли он сможет себя за это простить. Конечно, если ему предоставят шанс это осознать.

Рука извлекает из кармана ключ от машины, который становится в ней моментально мокрым. Нервы просто так не отпускают, так что ладони, хоть он, периодически, и вытирает их о штаны, всё равно довольно потные. Но это ничего. Интересно, что произойдёт после нажатия на кнопку открытия дверей?

Палец, такой же трясущийся, как и вся рука, медленно нажимает на кнопку. Звук открытия дверей у всех машин, действует как выстрел в тихом, утреннем лесу. Хотелось обмануть судьбу и быстренько заскочить в машину, но, похоже, что не судьба - времени потратилось раза в два-три больше, чем было нужно. Оставалась небольшая надежда, что в этот раз открылась бы только нужная машина, но нет, снова всё тот же самый выбор машины. Ну, что же, Mondeo роднее, так что выбор пал на него.

Через пару секунд машина выезжала с парковочного места, направляя всю свою мощь в сторону выезда. Педаль привычно вжалась в пол, выпуская на свободу сотни лошадей, ждущих под капотом. Ещё несколько секунд, и он уже прикладывает электронный ключ к считывателю, привычно ожидая подъёма шлагбаума. Но этого не происходит - шлагбаум остаётся глухим к его молитвам. Мужчина снова и снова прикладывал ключ к считывателю. Он уже сбился со счёта, не понимая, сколько попыток уже совершил. Ему даже пришлось выйти из машины, чтобы стоя рядом со считывателем, попытаться упросить его железные мозги послушаться. И тут, как будто тот услышал его слова, или кто-то просто позволил ему выезд, но шлагбаум, очень медленно, пошёл вверх. Обычно, это происходило рывком, но не сейчас. Было такое чувство, что ему кто-то мешает, повиснув на нём всем своим весом, так плавно он шёл наверх. Не став дожидаться его полного открытия, мужчина снова занял водительское место, и, как только появилась щель нормальной высоты, снова вдавил педаль в пол.

В этом закруглённом коридорчике сильно не разгонишься, так как есть шанс не вписаться в поворот, но он верил в себя и в свои силы, так что ехал немного быстрее, чем обычно.

Показалось, что ехал он немного дольше, чем должен был бы ехать на этой скорости, но вдруг впереди показался свет. Искренняя радость охватила мужчину. Он поддался ей, и чуть не въехал правым боком в стену. Вовремя увернувшись от столкновения, водитель, всё-таки, добавил газу и выехал…

Нет, это была не улица. Он снова оказался на парковке, и заехал сюда с той же стороны, что и сегодня вечером. Вот только парковка сейчас была пустой. Здесь не было ни одной из тех машин, что он здесь видел, и которые слушались в едином порыве его ключа. Даже пресловутого BMW здесь не было. Логично решив, что здесь, в таком случае, делать нечего, он снова поехал в сторону шлагбаума. Когда он подъехал к нему, то увидел, что тот всё ещё медленно двигался вверх.

Снова, не став дожидаться его открытия, водитель пролетел под ним на встречу улице и спасению. И снова заехал на парковку с привычной стороны. Она по-прежнему была пустой, не вернув сюда ни одной машины. И снова он устремился на выезд, как заведённый, несясь по этому сумасшедшему кругу.

Водитель успел проехать таким образом семь кругов, пока сзади за ним не закрылся шлагбаум, отрезав его от парковки. Но это и не беда! Возможно, именно такая ситуация и выведет его отсюда, так как шанса выехать отсюда у него больше не будет. Почему-то, он был точно уверен, что шлагбаум больше не поднимется для него на этом выезде. Он мчался вперёд, в надежде, что больше не вернётся на эту парковку. И в этом он был прав - на парковку он уже не вернулся.

***

Впереди появился шлагбаум. Странно, но он проехал по этому тоннелю уже несколько километров, чего быть просто не могло, и вот он, старый знакомый… Всё тот же считыватель, всё тот же шлагбаум, всё тот же тоннель. Стабильность? Возможно. Но, почему тогда она не радует?

Тоннель освещался всё теми же лампами, установленными на правой и левой стене. Несмотря на это, как он не пытался разглядеть потолок, ему это так и не удалось. Хотя раньше это было реально. Мужчина вышел из машины и стал рядом со шлагбаумом. Он мог приложить карту и из машины, но хотелось выйти и немного размять ноги. Приложив карту, водитель рассмеялся. На этот раз на считывателе даже не загорелся огонёк, говорящий о контакте с ключом. То есть, выходило так, что этот считыватель попросту не подключён. Он предпринял ещё несколько попыток, но они были такими же безрезультатными.

Ну что же, похоже здесь путь на машине закончен. Хотя, можно было попробовать сбить этот шлагбаум и поехать дальше, но машину было жаль. Причём не было до конца понятно, как машина отреагирует на встречу с этим куском пластика. В этом мире всё было не так. Водитель занял своё место в машине и закрыл дверь. Сверху на лобовое стекло упало несколько красных капель. Подняв вверх взгляд, он увидел сидящих на трубах старых знакомых. Стая голубей восседала прямо над ним, и, временами, с них что-то капало. Лучше бы капало то, что обычно и капает с голубей, но не кровь… Как и на дороге, обычные голуби были смешаны с безголовыми, что их совсем не смущало. Очередные несколько капель упали на лобовое стекло и на нём появилось пара трещин. Удивляться в этом месте было нечему, так что кровь, ломающая стекло, показалась вполне естественной. Ещё несколько капель упало на лобовое стекло, и оно попросту укрылось сеткой геометрически неправильных фигур. Водитель поднял голову и увидел, как очередная капля начала свой путь вниз. Он следил за ней взглядом, но, в момент её удара о стекло, зажмурился. Ему было страшно, так как чувствовалось, что сейчас что-то произойдёт. И действительно, всё стекло в один момент сделало движение в сторону салона, но остановилось, резко изменив направление. Осколки выделили наружу, рассыпавшись по капоту и по полу рядом с машиной. Мужчина смотрел на происходящее через полуприкрытые веки, так что стал свидетелем произошедшего.

Мимо бывшего лобового стекла, хрустя его осколками под ногами, прошла женщина с заправки. Она заглянула в машину и пошла дальше, как будто его и не заметила. Подождав секунд десять, пока от нежданной гостьи восстанавливался мозг, он выскочил из машины и побежал за ней. Выбежав за очередной поворот тоннеля, он её не увидел, зато здесь был киоск… Да-да, обычный киоск, которых полно в метро, и в котором он хотел купить куклу. Не веря в увиденное, водитель подошёл к окошку и увидел почти рядом с ним на прилавке вожделенную игрушку, которую он хотел подарить дочери. Окошко открылось и та же самая женщина, выглянув из него, проговорила:

- Что брать будете?

- Я?

- Ну не я же, - засмеялась женщина.

- Я? - Снова повторил удивлённый мужчина.

- Ты что, немец? - раздался насмешливый голос изнутри киоска.

- Н-нет… Местный я…

- Ну, вот и говори по-местному. Сколько ждать тебя?

- А зачем вы меня ждёте? Вы же об этом на плакате писали?

Женщина рассмеялась ещё сильнее. Сейчас её смех был похож на смех полицейских. Она остановилась и проговорила:

- Кто же кроме тебя эту куклу купит? Для тебя бережём.

- Куклу? - он перевёл взгляд на игрушку. - Ах, да… Сколько она стоит?

- Как я понимаю, не больше ста семидесяти гривен. Я права?

Он посмотрел в ту сторону, где осталась машина, вспомнил про саквояжик с деньгами, и сделал неопределённый жест плечами. По ноге что-то ударило, и когда он опустил вниз глаза, то увидел там свой саквояжик. Целый и невредимый, лежащий вместо бардачка прямо на полу у его ног. Подняв его, мужчина извлёк на свет деньги и протянул их в киоск.

Женщина рывком взяла купюры и положила их куда-то вниз.

-Так какую куклу брать будешь? У меня их много.

Мужчина снова посмотрел на то место, где находилась желаемая кукла, и открыл от удивления рот: весь киоск был заставлен только такими куклами. А что было там раньше? Память не возвращала образ киоска, так что он сразу поверил, что кукол здесь и раньше было не меньше.

Какую куклу? А что, в них есть разница? Мужчина всматривался в ряды игрушек и никак не мог уловить отличия. А, может, его и нет?

- Ну так что? - Снова напомнила о себе женщина. - Определился?

Он помнил, где стояла та кукла, которую он сразу увидел, так что показал на неё пальцем. Женщина взяла её с прилавка и передала ему в руки. Как счастлив он был в тот момент! Сколько радости отображалось на его лице! Но тут он снова заглянул в киоск, и улыбка сошла с его губ. Женщина улыбалась, показав ему все три ряда своих невероятно острых зубов. Затем, она моргнула, и от её висков, в сторону переносицы двинулись, две полупрозрачные мембраны, закрывая на доли секунды глаза.

От испуга мужчина выронил куклу из руки и попятился назад. Мгновение спустя из-за киоска выползла змея, капюшоном похожая на кобру, но в несколько раз превышающая её по размеру. За ней выползло несколько змей поменьше. Все они переливались зелёно-фиолетовым цветом и смотрели на него своими жёлтыми глазами. Мужчина же стоял, не в силах пошевелиться.

Вдруг одна из змей выползла вперёд и обвилась вокруг куклы. Водитель сделал шаг навстречу, так как не хотел отдавать свой подарок, но тут из-за киоска вышел уже знакомый полицейский. Он стал рядом с большой змеёй и улыбаясь зубастым ртом, достал пистолет из кобуры.

- И кто это здесь у нас детей обижает? Кто у маленького мальчика собрался забрать его игрушку?

Полицейский картинно помахал головой из стороны в сторону. Пистолет повернулся в сторону водителя и нацелился прямо ему в живот. Продолжая улыбаться, полицейский подошёл к змее, обхватившей куклу, и погладил её по голове. Водителю на мгновение показалось, что змея с какой-то непонятной любовью и преданностью в глазах, посмотрела на блюстителя порядка. Тот же, в свою очередь, улыбнулся ей и снова посмотрел на стоящего перед ним человека.

- Что, в молчанку играть будем? Я же понятным языком спросил: кто здесь детей обижает? Чего же ты молчишь? Страшно?

Водитель увидел, как его глаза очень быстро закрыла и открыла мембрана. Полицейский обтёр рот рукой с пистолетом и наклонил вбок голову. Он так и стоял, как будто чего-то ожидая, и мужчина решил, что надо решить вопрос раз и навсегда.

Он сделал шаг навстречу полицейскому, подняв вверх руки, в надежде, что этот жест воспримется, как жест мира. Змея, державшая куклу, дёрнулась, как будто испугалась его движения и сильнее сжав куклу оторвала ей голову. Маленький пластмассовый комок покатился под ноги человеку, делавшему второй, очень аккуратный шаг.

- Послушайте, я никого не хочу обидеть…

- Ай-я-яй… Но уже обидел и испугал моего сына. Посмотри, что он сделал от страха! А ему так нравилась эта кукла…

Полицейский умолк. В тот же миг пистолет выстрелил, и уже успевший остановится мужчина, почувствовал боль в районе живота. Первым делом, он удивился словам о сыне полицейского. Змей и есть его сын? А жена тогда кто? Неужели, эта огромная змеюка? Потом он подумал, что раз был выстрел, то пуля должна была куда-то попасть. Но куда? И почему так резко заболел живот?

Медленно опустив вниз руку, мужчина нащупал в районе печени входное отверстие от пули. Он поднял руку и стал внимательно всматриваться в тёмную жидкость на ней. Что теперь? Неужели, это всё? Не думал никогда, что смерть придёт таким странным и непонятным образом…

- Нет, это ещё не всё, - раздался рядом голос полицейского. - Она ещё не закончила. А тебе надо было дочь слушать.

- Но я не хотел забирать её… Не хотел…

Слова утонули в хохоте. Женщина стояла невдалеке от полицейского и радостно смотрела на происходящее. Затем, резко замолчав, она пошла за киоск. Полицейский, повернувшись, пошёл за ней следом. Всё змеиное семейство последовало за ним, и лишь змей, державший куклу, немного задержался. Водителю показалось, что из его глаз потекли слёзы. Но разве такое возможно? Разве змеи плачут?

Мужчина стал на колени, ощущая невероятную слабость. Змей, посмотрел на него и уполз за остальными. Медленно опускаясь на пол, мужчина заметил голову куклы, оказавшуюся рядом с его головой. Ну да, конечно… Это их игрушка. Не даром же у неё тоже три ряда острых зубов во рту. И как он раньше этого не заметил? А где же тогда взять его куклу, обычную, с простыми человеческими зубками? Голова щёлкнула ртом, и если бы не его состояние, то он бы, обязательно, подскочил с перепугу. Но вместо этого, он просто закрыл глаза. В тот же миг тьма поглотила его разум.

***

Рука болела, как будто её протыкали сотни игл. Глаза пекло так, что желания открывать их попросту не было, но хотелось посмотреть, что с рукой. Минуточку! Ведь он умер от пули полицейского! Тогда почему он до сих пор чувствует боль?

Открыв глаза и повернув голову в сторону болящей руки, он увидел старых знакомых. Голуби сидели рядом с ним и один методично клевал его в запястье, тем самым вызывая вышеописанную боль.

- Пошёл вон, птица мира! - Мужчина закричал, как ему показалось, из последних сил. Дёрнув рукой, он всполошил всю стаю, мгновенно поднявшуюся вверх. Безголовые голуби продолжали капать вниз своей кровью, в то время, как обычные голуби начали смеяться. Они смеялись голосом женщины с заправки. Они смеялись и голосом полицейских. Много на кого ещё походил их смех, в том числе и на смех его жены, что вызывало ещё больший ужас.

Когда птицы скрылись за поворотом тоннеля, мужчина приподнял голову и посмотрел на свой живот. Странно, но кровавого пятна на нём не было. Всё та же рубашка и пиджак, только немного вымазаны в пыли. Он поднялся на ноги, при этом очень сильно покачиваясь из стороны в сторону. Голова болела просто ужасно. Ноги ныли, как будто он пробежал марафон. В глазах было мутно, так что он даже подумал, что где-то что-то горит, распространяя дым, но почти сразу понял, что проблема в его глазах. Если бы он мог сейчас их увидеть, то понял бы причину сложившейся ситуации: глаза были красные, из-за полопавшихся сосудов, и подошли бы сейчас больше какому-нибудь вампиру, чем простому человеку.

Выпрямившись на слабых ногах, мужчина, как и совсем недавно, опустил вниз руку и пощупал живот. Отверстия не было, а пальцы остались сухими. Ну, это уже очень хорошо.

Так что, всё, что он только что видел, ему привиделось? Не было никаких змей с полицейским? Не было и куклы с киоском? Посмотрев по сторонам, он действительно не увидел киоска, так что догадка казалась реальной. Водитель прошёл немного вперёд, туда, куда улетели голуби, но киоска и здесь не было. Медленно, с трудом переставляя уставшие ноги, он пошёл назад. Вдруг под ногой что-то хрустнуло. Мужчина с удивлением посмотрел на лежащую внизу голову куклы. Вот такой вот привет из недавнего прошлого. Он прошёл ещё немного, но киоска не оказалось и здесь. Но, что было самым ужасным, здесь же не оказалось и его машины. Он помнил, как шёл за женщиной, оставив машину на ручном тормозе. Помнил и то, что прошёл за ней не более минуты, так что машина уже должна была бы появиться. Но нет, ни за этим, ни за следующим поворотом, машина не появилась. Собственно, шлагбаума тоже нигде видно не было. Пройдя ещё около двухсот метров, мужчина остановился. Машины нигде не было, и это факт. В этом странном месте пытаться ориентироваться по расстоянию или времени было бессмысленным. И это тоже был факт. Причём самый стопроцентно неопровержимый. Так что он имеет сейчас? Он стоит в тоннеле, через который въезжают или выезжают машины. Этот тоннель такой же бесконечный, как и ступеньки. Но они были бесконечными только в одну сторону, а другой вели снова на парковку. И что это значит?

Он встал посреди дороги и посмотрел сначала в одну сторону, а затем в другую. Какая же из этих сторон выведет его снова к парковке? Хотя, если рассудить трезво, зачем ему туда надо? Там тоже нет выхода. Там нет ничего и люди там не появились за всё это время. И здесь не появились. Где люди?

- Люди! Вы где? Тут есть кто-нибудь рядом?

Ответом была ожидаемая тишина, смешанная с какими-то непонятными звуками. В какой-то момент, мужчине даже показалось, что кто-то заговорил рядом с ним. Он стал крутиться на месте, пытаясь найти источник звука, но тот не был виден. Скорее всего, звук шёл из-за стены, так как был очень нечётким и слышался без обычного для тоннеля эха. Мужчина даже подошёл к стене, чтобы убедиться в своей догадке, но звук исчез, оставив его в полнейшей тишине. Было только слышно, как где-то падают капли. Оставалось надеяться, что это были не капли крови, вытекающие из голубей, а простая вода, срывающаяся с труб.

Постояв рядом со стеной, он двинулся в том же направлении, в котором шёл уже некоторое время. Получалось вполне логично, так как, если он прав, то именно отсюда он и приехал на машине. Уж лучше идти к загадочной и бесполезной парковке, чем идти по тоннелю, который, скорее всего, окажется бесконечным, как и ступени до него.

Тоннель казался бесконечным, так что он уже решил, что выбрал неправильное направление. Мозг автоматически отмечал детали, которые здесь повторялись. Он старался отследить время, через которое это происходило, но, как оказалось, время всегда было разным. Это удивило, так как в голове уже созрела мысль, что здесь тоже есть некая закольцованность. Ему понравилось наблюдать за одной из труб, расположенных на правой стене. По форме она напоминала огромную букву «М», что было очень странным, в его понимании, для трубной разводки. Но эта буква из труб, попадалась ему уже двадцать третий раз, конечно, если он не сбился со счёта. Расстояние, через которое она попадалась, было всегда разным, да и другие детали были всегда разными. Правда, два раза на соседней с ней трубе, находился красный вентиль, но из-за того, что это было не всегда, он не брал это во внимание.

Когда мужчина досчитал до двадцати пяти переплетений труб, он увидел то, что уже и не надеялся найти. Он остановился рядом с левой стеной и протянул к ней руку. В его ладонь легла обычная металлическая ручка, находившаяся на такой же простой двери. Держась за неё, мужчина перебирал в голове увиденное в этом тоннеле. Были ли двери раньше? Вопрос… Ему не помнилось ни одной, но это не значит, что их здесь не было. Немного поразмышляв, он решил, что мог что-то и упустить, так как голова была заполнена чёрти чем. А кстати, чем именно? Он даже отпустил ручку, пытаясь это вспомнить, но в голову ничего не приходило. Водитель так и простоял, подняв голову к потолку, как будто намеревался найти там ответ на свой вопрос. Но ответа не было. Он просто шёл, что-то откладывая в голове, а что-то, явно, упуская. Скорее всего, двери тоже уже были, и он себя почти убедил вернуться хоть немного назад, но в этот момент резко схватился за ручку и, провернув её, рывком потянул на себя дверь. Было желание не показывать своего реального намерения и, как бы, обмануть тем самым судьбу. Почему-то увиденное не стало большим сюрпризом, хотя, по правде говоря, лёгкое удивление вызвало. Он стоял перед дверным проёмом и смотрел прямо на бетонную стену, расположенную прямо за дверями. Это был тот же самый бетон, из которого были сделаны все стены в тоннеле. По крайней мере, так ему показалось.

Закрыв дверь, он снова пошёл дальше, так как не видел для себя сейчас никаких других решений. Таким образом, оставив позади дверь, и пройдя ещё около километра, он снова остановился у такой же двери. Та же самая ручка и та же самая дверь смотрели прямо на него, а он рассматривал их, как завороженный. Недолго думая, он спокойно положил ладонь на ручку и, плавно потянул дверь на себя. Возможно, в прошлый раз судьба просто не поняла, что он от неё хотел, подсунув ему такой странный сюрприз. Ведь сейчас за дверью располагался небольшой тамбур, которых в этом доме и при нормальной жизни было предостаточно. Оглянувшись назад, мужчина выдохнул, как будто собирался совершить глубокий нырок, и спокойным шагом переступил порог.

Как и любая дверь в этом доме, данная дверь была оснащена доводчиком. Так что, как только он её отпустил и сделал пару шагов внутрь тамбура, дверь легко закрылась у него за спиной. В первую секунду появилось желание вернуться назад и посмотреть, что сейчас за этой дверью, но впереди была другая цель. Прямо перед ним находилась другая дверь, точно такая же, как и за его спиной. Что она скрывает, было неизвестно, так что возникло непреодолимое желание взглянуть за неё. Однако, после её открытия, возникло новое желание, заключающееся в необходимости, всё же вернуться, и убедиться, что за первой дверью всё ещё находится тоннель, а не парковка. Просто, так уж получилось, что за новой дверью находились всё те же бесконечные ступеньки, по которым он блуждал некоторое время назад. Всё-таки, чтобы убедиться, что он действительно не сошёл с ума и не ходил только что по парковке, представляя её тоннелем, мужчина открыл первую дверь и снова выглянул в привычный тоннель. Выходить в него, для проверки каких-то предположений, он не решился, так как испугался, что тамбур пропадёт, а на его месте будет снова бетонная стена.

По всему выходило, что он снова оказался рядом с той же дверью, которой ранее попадал сюда с парковки. Удивляться этому или нет? Сегодня он уже чересчур много раз удивлялся, так что хватит. Не такая уж это и диковинка, по сравнению со змеями и голубями. Кстати, что-то голубей давно не видно. Может испугались его в прошлый раз? Ну, да, и ладно. Пусть летят своей дорогой, тем более, что они улетели в противоположную сторону.

Осмотревшись по сторонам, ему не удалось ничего найти, чем он смог бы подпереть дверь. Не хотелось, чтобы доводчик закрыл её, после его выхода на лестницу. Так что, за неимением ничего более подходящего, для этой цели сгодился пиджак, который и был подсунут снизу под дверь. Постояв на лестничном пролёте, мужчина остался доволен проделанной работой: дверь плотно не закрывалась, даже когда он её пытался придавить руками. Ну что же, хоть такой шанс снова вернуться в эту дверь. Хотя, опять же, зачем? Что он будет делать по возвращению? Наверное, снова уйдёт в тоннель. По крайней мере, теперь он сможет легко убедиться в том, что это именно та дверь, из которой он вышел к лестнице.

Сделав несколько шагов по ступеням вниз, он снова увидел тьму недостроенного паркинга. Нет, ему точно не туда. Это, явно, какая-то «дорога в ад», хотя, выбранный им путь, как он уже убеждался, тоже не вёл к раю. Тем не менее он вернулся на лестничный пролёт, посмотрел на свой пиджак, и снова пошёл вверх по этим ступенькам. Пройдя один пролёт, он посмотрел вниз, убедился, что пиджак на месте, и снова пошёл вверх. Как ни странно, но в этот раз здесь тоже были двери. В первый раз его хождения по этим бесконечным ступенькам, двери были только на пролёте внизу, а вот все верхние были пустые. Он резко побежал вниз, так как мелькнувшая в голове догадка, испугала его не на шутку. Действительно, так всё и оказалось: внизу пропала дверь. Просто догадка, прозвучавшая в голове, подтолкнула его к мысли, что сейчас всё будет наоборот. Скорее всего, причиной этому был его выход к лестнице не со стороны парковки, а со стороны тоннеля. Ну, такая мысль сейчас казалась вполне логичной.

Поднявшись снова наверх, он попробовал провернуть ручку. Каково же было его удивление, когда дверь открылась. За ней был всё тот же тамбур, заканчивающийся дверью на другой стене. Преодолев эти несколько метров, он открыл дверь и выглянул через неё во всё тот же тоннель. Снова стабильность… Даже не поймёшь, радоваться этому или нет.

Выходить в тоннель не хотелось, так как где-то там должны были летать странные голуби, так что решено было снова побродить по лестнице. Как только он вышел на лестничный пролёт, так рядом снова возникли голоса. Он опять, как и какое-то время до этого, начал крутиться на месте, пытаясь уловить направление звука. Казалось, тот шёл отовсюду, напоминая странный шёпот. Мужчина побежал на следующий этаж и снова схватился за ручку двери. Снова тамбур, за которым тоннель. Но голоса стали более явными. Это уже был не просто шёпот, а тихий говор, идущий со всех сторон. Он посмотрел на вытяжку, проходившую по тоннелю и решил, что звук распространяется по ней. Но где его источник и как он попадает на лестницу?

В тоннель всё так же не хотелось идти и поэтому он снова выбежал на лестницу и пробежал вверх ещё один этаж. Всё по-старому: дверь, тамбур, дверь, голоса… Громче они не стали, но в какой-то момент ему показалось, что рядом мелькнула чья-то тень. Он начал осматриваться вокруг, но никого не увидел. Решение пришло сразу: надо стать у стены, чтобы убрать у странного гостя возможность зайти со спины.

Стена холодила спину, так что мужчина пожалел об оставленном внизу пиджаке. Он медленно водил головой из стороны в сторону, боясь пропустить незваного гостя. Несмотря на то, что он никого здесь не видел, сомневаться, что тот был здесь, не приходилось, так как дверь не открывалась, а значит выйти он не мог. Почти из воздуха справа от него соткалась фигура, чем-то напоминающая тень. Человек был тёмным и прозрачным, но несмотря на это, его очки хорошо выделялись жёлтой оправой на лице. Кто это? Это призрак… Мелькнувшая догадка заставила потечь по спине мокрый пот, несмотря на холодившую спину стенку. Призрак протянул к нему руку и попробовал коснуться его плеча. Мужчина резко дёрнулся и рванул к двери. Уж лучше бродить по лестнице в полном одиночестве, чем стоять здесь с призраками. Теперь стало ясно, почему он никак не мог найти источник шёпота, являющийся, попросту, бестелесным.

Он пробежал несколько этажей и снова остановился у очередной двери. Всё одно и то же, даже надоедать начало. Открыв дверь, он чуть не выпал назад от неожиданности: прямо на него шёл призрак девушки. Она явно была моложе женщины с заправки, хотя он и не понимал, как до этого догадался. Девушка тоже протянула к нему руку, как сделал ранее другой призрак, и он резко закрыл дверь. Неужели, всё что с ним сегодня происходило, было просто происками этих бестелесных ребят?

И он снова бежал наверх. Сколько этажей было преодолено, вряд ли смог бы хоть кто-то сказать, так как он нёсся со всей мочи, стараясь уйти от призраков. Когда силы покинули его ноги, он присел на ступеньку на очередном этаже и снова посмотрел на дверь. Вдруг от двери отделилась фигура и направилась прямо к нему. За ней пошла ещё одна, а за той ещё несколько. Не меньше пяти призраков подошли к нему и стали рядом, окружив его со всех сторон.

- Да что вам от меня надо? Когда вы отстаньте от меня?

Он кричал, стараясь добиться от них ответа, но слышал вокруг только непонятный говор. К нему тянулись руки, но он отмахивался от них.

- Нет, вы меня не возьмёте!

Один из них притянул его к себе и посмотрел прямо в глаза. Борода? У этого призрака есть борода? А почему бы и нет. Оттолкнув бороду, он рывком встал со ступеньки и побежал на нижний пролёт. Там нет, двери, а значит, там нет и призраков. Мысль показалась странной, но единственной спасительной на данный момент. Он снова сел на ступеньку и опустил голову на открытые ладони. Через несколько секунд возникло чувство, что его руки начали наполняться чем-то жидким и липким. Оторвав голову от рук, мужчина с удивлением уставился на свои ладони. Они были полностью в крови, стекающей сейчас с них на пол. Он поднял взгляд наверх, намереваясь найти там голубей, но потолок был пуст. На полу по дороге тоже не было следов крови. Тогда он поднял ладони к глазам и закричал от ужаса. Вывод был только один: на ладонях его кровь. Поднеся руки к лицу, мужчина взялся за щёки и потянул их немного в стороны. В тихом помещении раздался треск, и кровь потекла на его брюки. Он смотрел на непонятные куски в своих руках, служившие когда-то ему кожей, и продолжал кричать. Куски полетели в сторону, и он снова взялся за лицо. Человек рвал его, сам не понимая смысла этого действия, но остановиться уже не мог.

Оторвав очередной кусок, он взглянул через перила вниз. Там было темно, так как освещать пустующее помещение никто не собирался. Внезапно возникло чувство, что его зовут на нижний уровень паркинга. Но кто может его туда звать? Призраки? Или змеиное семейство? А может сотня кукол, так и оставшаяся никем не купленная? Уже всё равно. Зов нарастал, и бороться с ним абсолютно не хотелось. Тем более, здесь оставалось только одно место, куда он ещё не ходил, и оно было сейчас немного ниже, его нынешнего расположения.

Неуверенно поднявшись, мужчина посмотрел на свои руки. Да уж, зачем он это с собой делал? Подняв к лицу правую руку, он коснулся своего лба. Моментально всё тело пробила боль. Она была жуткой и неописуемой. Ему пришлось даже заскулить от боли, но более громких звуков мужчина себе не позволил. Вдруг призраки услышат…

Руки были вытерты о штаны, получившие на своих боках тёмные разводы. Оглянувшись по сторонам, мужчина достал свой старый телефон. У этой модели была очень хорошая особенность, за которую он его ценил: довольно яркий светодиодный фонарик. Включив его, мужчина направил свет вниз, и сам посмотрел вслед за лучом. На этом пролёте не было видно ничего интересного, и он спокойно спустился прямо на него. Снова посветив вниз, он посмотрел вместе с лучом на дверь, расположенную на входе в нижнюю парковку. Ну что же, по крайней мере эта дверь была на месте. Неуверенной походкой он направился прямо к двери и остановился перед ней, размышляя о своём решении. Идти или нет? Кто его зовёт туда? Или это только кажется?

Да чёрт с ними, с этими мыслями. Может здесь дверь не открывается? Он потянул её на себя и не удивился, что она была открыта. Это противоречило технике безопасности, так как кто-то мог забраться сюда вниз, а значит, дверь должна быть закрытой. Похоже, этим кем-то пришлось стать именно ему.

Приоткрыв дверь, мужчина посветил туда своим телефоном, а затем выглянул сам. Ну да, тёмная и неосвещённая парковка. А что ещё он рассчитывал здесь увидеть? Медленно, стараясь не шуметь, он прошёл внутрь и остановился. Из-за технического помещения виднелось кое-что знакомое, чего тут никак не могло быть. Он сделал неловкий шаг влево и осветил своим фонариком правый бок Mondeo, затаившегося на этой парковке. Откуда он здесь взялась? И, вообще, может именно он сюда и звала своего водителя? Да нет, это же просто бред какой-то.

Посветив фонариком в разные стороны, мужчина убедился, что в доступной видимости машин больше не находилось. Тихо, не веря происходящему, он подошёл к машине и остановился рядом с капотом. Лобового стекла нет. Это логично, ведь его разбили кровью голуби, и оно вылетело наружу. Хоть это уже и не логично, но он помнит это именно так. Подойдя к водительской двери, мужчина присел рядом с ней и осветил её фонарём. Тут… Она тут… Вмятина на месте. Выпрямившись, он посветил в салон и тихонько засмеялся.

- Ах, да, старый знакомый, - шёпотом проговорил водитель, рассматривая камень, лежащий на заднем сиденье.

Нажав на кнопку на ключе, мужчина открыл заднюю дверь и взял камень в руку. Он осветил его фонариком, как будто старался получше рассмотреть. Камень, как камень, что там смотреть. Подкинув его в руке, мужчина посмотрел в ту сторону, где не было машины. Фонарик, как и раньше, высветил пустое пространство, а значит можно это сделать, ничего не боясь. Он размахнулся и запустил камень в полёт по парковке. Через мгновение камень упал где-то на пол, отскочил от него и покатился в неизвестном направлении. Мужчина развернулся к машине и заглянул в салон. Камень там не появился. Под ногами его тоже не было. Там была только маленькая лужа крови, скорее всего накапавшая с его лица.

- Я всё-таки сделал тебя! Сделал!

Он кричал вслед камню и не мог нарадоваться своей победе. В тот же момент, свет фонаря моргнул первый раз, а за ним второй. Затем он немного подёргался и погас окончательно. В темноте остались только радостные крики человека, одержавшего долгожданную победу.

В полной темноте мрак завладел его сознанием и потянул его за собой в пучину беспамятства и кромешной тьмы. Он так и не понял причины случившегося с ним сегодня, да это уже было ему и не важно.

Очень часто путь, которым ты идёшь, тебе навязали. В таких случаях результат предрешён ещё в самом начале, и итог уже определён. Твои действия ничего уже не значат…

***

Вход на парковку с улицы был огорожен полицейской лентой. Десятки недовольных хозяев, ждали разрешения пройти к своим авто. Рядом с ними стоял и Николай Павлович, хозяин Mondeo, собиравшийся на нём ехать сейчас на работу. Вчера вечером водитель должен был оставить машину внизу на парковке, а сегодня, почему-то, его телефон был не доступен. Так что, Николай Павлович даже не знал, доехал ли тот вчера домой, или на трассе с ним что-то приключилось. Телефон жены водителя был в офисе, так что придётся сначала добраться до офиса на такси, а уж затем звонить ему домой. Решив, что сегодня он не заберёт свою машину в нужное ему время, Николай Павлович набрал номер службы такси и заказал машину к дому. Похоже, сегодня утром своё авто он уже не увидит.

В десяти метрах от Николая Павловича и от остальных зевак, стояла группа из трёх полицейских. Рядом с ними было два человека в простой штатской одежде. Они о чём-то расспрашивали полицейских и те показывали им куда-то в направлении дверей, отделяющих улицу от лестницы, уходящей на парковку. Эти двое кивали, а один делал какие-то пометки в блокноте.

- Наверное, следователи, - проговорил плотный мужчина, стоявший рядом с полицейским ограждением. - Эти трое приехали первыми на вызов, теперь отчитываются о найденном.

- А что там нашли? Бомбу, что ли? - Поинтересовалась женщина, стоящая недалеко от него. Она была такая же тучная, и постоянно обмахивалась веером.

- Да, вы, что? Какая бомба? - заговорил с ней парень, качающий ребёнка в коляске. - Мы видели вчера человека, лежащего рядом с тамбуром. Там ещё ходили ребята, они полицию и вызвали. Мужчина, как мне показалось, был мёртвым.

- Так, а что охрана? Там же камеры везде? За что мы платим? - опять поинтересовалась женщина.

- А они тоже вызвали, - ответил парень, - но машина приехала всё равно одна. Это потом ещё две приехали. Вот здесь они всю ночь и провели, пока ребят в штатском ждали.

Между тем, «ребята в штатском» вместе с тремя полицейскими, подошли к двери и посмотрели внутрь через стекло. Один из них, что-то проговорил и махнул куда-то рукой. Ещё один полицейский подвёл бородатого мужчину, на вид лет тридцати. Тот тоже заглянул в окно и быстро отвернулся.

- Я знаю, что вы уже всё рассказали патрульным, но перескажите теперь и нам, что вы вчера видели.

Бородатый мужчина вздохнул и кивнул несколько раз.

- Да-да, я всё понимаю… Вы поймите, я хоть и мужчина, но мне всё равно тяжело вспоминать это. Такие ситуации не часто увидишь. Моя жена, так та вообще сидит дома на успокоительном, после увиденного.

- Я понимаю вас, - снова заговорил с ним человек в штатском, - но нам надо будет поговорить и с ней. Всё-таки, человек умер. Кстати, вы его видели здесь раньше?

- Да, видел. Он постоянно ставил внизу машину, но я не знаю, жил он здесь или нет. Здесь часть мест в аренде, так что я не знаю местный он или нет. Мы несколько раз встречались внизу, на парковке. Видать совпадало время конца рабочего дня, ну, или ещё что-то.

- Понятно. Так что было вчера? - заговорил с ним второй штатский. - Вы видели, как он приехал?

- Нет. Мы с женой вчера были в гостях, так что приехали позже, чем обычно. Я заехал вниз, поставил машину, забрал вещи, и мы пошли наверх. Можно было подняться на лифте, но мы, обычно, выходим сначала на улицу покурить. Дома мы этого не делаем, так что курим в любой удобный момент. Так вот, когда мы пошли наверх, нам на встречу по ступенькам бежал этот мужчина. Он что-то бормотал неразборчивое… Помню, я ещё сказал жене, что мужик что-то забыл в машине. Он действительно хлопнул дверями, так что я посчитал, что он ушёл на парковку. Как вдруг, он снова промчался рядом, но уже наверх. Мы посмеялись тогда, так как решили, что он ключ забыл от машины. Но когда мы поднялись на площадку перед выходом, тут нам стало не до смеха. Этот мужчина очень быстро ходил по всему тамбуру. Он что-то говорил, но мы так и не смогли разобрать ни одного слова. Я попытался успокоить его, как-то остановить, но он всё время вырывался и что-то говорил. Жена выбежала на улицу и позвала людей. Она забежала вместе с охранниками, которые всё видели в камере, но так и не поняли, что здесь происходит. Мы впятером пытались его удержать, и в какой-то момент нам даже это удалось. Он спокойно сел, что-то начал рассматривать… Вдруг он снова поднялся на ноги и побежал. Я попробовал его остановить, но он меня очень ощутимо ударил в грудь, так что я полетел на спину. На наши слова он вообще не реагировал. Мне показалось, что он пытался позвать кого-то, но мы так и не поняли кого. Потом моей жене удалось разобрать, что он говорил что-то про призраков, но больше мы ничего понять не смогли. Он периодически менял сторону движения, подбегал к стене… Блин, да я такого вообще никогда не видел!

- Скажите, а пиджак он, когда снял? – спросил первый человек в штатском.

- Даже не знаю. Мы с женой, когда выходили с парковки, заметили какую-то тряпку у двери, но даже не подумали, что это чья-то одежда. Тут уборщица иногда оставляет свои вещи, так что мы подумали на неё. Я понял это уже потом, когда он упал и отключился, а я побежал в машину за аптечкой. Мы хотели замазать ему раны и дать понюхать нашатырь. Вот тогда я и понял, что это его пиджак, так как он по цвету был похож на его брюки.

- Зачем он его снял? Жарко было? – спросил один из штатских у другого.

- Не малейшего понятия. Может искал что-то в карманах, но так и не нашёл. Ребята, вы карманы пиджака проверяли?

Полицейские отрицательно качнули головами.

- Ладно, сами займёмся, - снова сказал первый. – А кровь откуда взялась?

- А, так это он себя начал за лицо тягать, и ухо надорвал немного, – снова рассказал бородатый мужчина. – Я так и не понял этого его действия. Мы его удержать пытались, но он, как будто нас не чувствовал. Силы у него было! Я в зал хожу, и то с ним не сравнюсь. Так, а что с ним случилось?

- Не знаем. Медики пока не могут ничего сказать. Будем ждать вскрытия. – С этими словами штатские открыли дверь в тамбур и посмотрели на тело. Мужчина лежал на полу в позе эмбриона. На губах высохла пена, потёкшая вчера, когда он потерял сознание. На ухе, действительно виднелась кровь, засохшая от времени. Ею же была измазана и его одежда.

- Как его звали? – спросил первый штатский у полицейских. – Документы нашли у него?

- Нет, - ответил один из зашедших, - документов у него нет.

- Жаль, что нет, - и штатский наклонился над телом. Несмотря на то, что труп лежал в позе эмбриона, его лицо было направлено вверх. Глаза при этом были закатаны. Записав это, вся делегация направилась вниз, оставив бородатого мужчину дожидаться их у двери снаружи.

Недалеко от основной массы зевак стояли два существа, которых вряд ли можно было назвать людьми, хоть внешне отличить их от человеческих существ было невозможно. Они спокойно наблюдали за происходящим и, периодически посматривали друг на друга. Первый, бывший на целую голову выше своего товарища, поднял вверх согнутую в локте правую руку, сжал кулак, оставив только один указательный палец, и показал им в правую сторону. Второй, имевший разного цвета глаза (один жёлтый, второй красный), кивнул в ответ на этот жест. Он посмотрел на своего старшего коллегу и его глаза моргнули, но не так, как у обычных людей: веки остались на месте, а под ними, закрывая глаза, проскочила тонкая плёночка, двигавшаяся от висков к переносице. Она выполняла функцию смачивания глаз, так как обычное человеческое веко с данной функцией у их вида не справлялось.

Высокий опустил руку и произнёс, немного шипящим голосом:

- Игра началась. Они поверят в естественность.

Произнеся эти слова, он развернулся на месте и пошёл в противоположную сторону. Разноглазый пошёл за ним, временами посматривая на копошащуюся сзади людей. На его лице появилась лёгкая улыбка, обнажившая первый ряд зубов.

- Надо забрать куратора проекта, - снова заговорил первый.

- Где она? – Второй догнал своего коллегу и пошёл рядом с ним. – Она же должна быть здесь.

- А она здесь и есть. Екатерина, поздравляю! – он подошёл к женщине с короткой стрижкой, стоящей недалеко от входа в станцию метро. Её коротко стриженые волосы переливались тёмно-розовым и зелёным цветом. Когда она повернулась к ним, то звезда, выстриженная на её голове, попала в тень, падающую от дерева.

- Мы всё видели, магистр будет доволен, – заговорил разноглазый. - Подопытный был выбран очень удачно, вы были правы. Благодаря ему, мы выполнили окончательную подстройку. Теперь всё готово для перехода на финальную стадию – внедрение можно начинать.

- Это хорошо, - ответила та, чьё местное имя было Екатерина. – Пройдёмте немного назад, мне нужно подтвердить успех моим помощникам.

Никем не замеченные, они шли по дороге снова к входу на территорию Монте Плазы. Женщина подняла вверх левую руку и подняла указательный палец. Врач скорой, а также один из полицейских, держащих кордон, кивнули в ответ. Они улыбнулись, показав ряд острых зубов, но никто этого не увидел, так как в этом мире ни у кого нет дела до других, все озабочены исключительно собой. И только ребёнок в коляске, всё никак не засыпавший, сильнее разрыдался, увидев нечто страшное в этих улыбках.

Три существа, внешне похожие на людей, пошли дальше по тротуару, удаляясь в сторону леса. Они бы с радостью поехали на метро, которое напоминало им о родном доме, но магистр был сейчас в районе леса, так что идти по своим местным домам было ещё рано.

Не зря она выбрала именно его. Его психотип и состояние сознания чётко соответствовали их требованиям к эксперименту, а значит, игру можно начинать. Куратор была довольной.

- А как звали отладчика? – разноглазый посмотрел на Екатерину и достал свой блокнот. – Мне нужно для отчёта записать.

- Не важно. Его имя ничего не значило на протяжении всего эксперимента, а сейчас оно стало ещё менее важным. Уж вы мне поверьте.

Она улыбнулась разноглазому, и тот убрал блокнот. Действительно, кому нужно знать, как звали этого человека, если в историю этот эксперимент войдёт под именем его куратора. Он улыбнулся своим мыслям и пошёл немного быстрее, так как двое его коллег уже успели оторваться от него на несколько метров. Самое главное для него, что игра теперь начинается в полной мере.

X