Юлия Викторовна Меллер - Искалеченный мир [СИ]

Искалеченный мир [СИ] 888K, 210 с.   (скачать) - Юлия Викторовна Меллер

Меллер Юлия Викторовна
Искалеченный мир


Вступление

С самого утра Алёна Игоревна знала, что сегодня произойдёт нечто важное, значимое. На всякий случай сделала уборку в квартире. Сходила в магазин и купила пирожные. Но всё было что-то не то. Выпивая чашку чая, она вдруг ощутила, что не гость нежданный придёт, а требуется завершение дел.

Немного подумав, она сходила, оплатила квартиру вперёд. Прямо из сберкассы позвонила дочери, поделилась волнением, но та, решив, что маме скучно, и она ищет повод зазвать в гости, быстренько свернула разговор.

Алёна Игоревна тяжело вздохнула. Дочка вечно занята, нервная, резкая. Современная бизнес-леди. Была чудесной малышкой, а выросла .... Управленец солидной фирмы вырос.

Женщина, возвращалась домой не торопясь, заглядывая в магазины, но вскоре поняла, что непонятное томление усиливается, а она так и не угадала, что может произойти. Субботний день пропадает из-за дурацких предчувствий. Становилось тревожно. За долгую жизнь у Алёны Игоревны не один раз случались подобные трепетания души, она более-менее научилась их трактовать и так как жила просто, то и вариантов возможных происшествий было не много.

Встреча, внезапная командировка в роли проверяющей, или несчастный случай.

Нахмурившись, она отошла подальше от края дороги, напрягла зрение и слух, чтобы не пропустить опасность. Что-то случится. Руки начали дрожать. Никогда такого сильного, явного, предчувствия не было.


То, что происходит неординарное, мистическое или фантастическое, Алёна Игоревна поняла сразу.

Налетел неожиданно сильный порыв ветра, и старую бабку, ковылявшую впереди, стремительно втянуло в чёрный провал почти перед носом женщины. Следом за ней потянуло тоненькую , девушку в облегающих джинсах и коротенькой курточке. Двое мужчин, нелепо взмахнув руками , Алёна Игоревна раскорячившись, с кем-то позади неё шедшим, всех их потащило к возникшей из ниоткуда чёрной дыре. Происходило всё быстро, но мысли, как известно, летят быстрее.

"Портал или чёрная дыра?", тревожно прошило озарение практически всех утягиваемых. А дальше пронзил страх. Проход не был открыт полностью. После того, как бабка влетела в него с бешеной скоростью, он вдруг начал прикрываться острой серой заставкой, и девчонку сейчас размажет, разрежет, или расплющит!

Но какие же молодцы, двое мужчин. Они среагировали не раздумывая. Одновременно вцепились в девушку, пытаясь придержать её. Мужчины не сговариваясь, изо всех сил упёрлись проскальзывающими ногами в снежную дорожку.

Мимолетного торможения хватило, чтобы серая масса проскользнула, как маятник, закрывая на миг портал, а тройка людей, ударившись об неё, упали, выпав из затягивающего точечного урагана потока. Алёна Игоревна с отставанием в полшага летела во вновь открывшуюся черноту, словно её обхватили воздушным кнутом и тянули.

Как один из упавших мужчин зацепил её за сумочку?! Непонятно, но он затормозил её полёт и если он её удержит, то она также как они оттолкнётся от серого маятника, вновь появляющегося, и выпадет из потока воздуха. Всё закончится, успев только напугать и ошеломить. Мужчине всего лишь ещё долю секунды удержать бы её, но резкий толчок в спину, не дал необходимого мгновения.

Парень, влетавший в портал позади неё, оказался не промах и просчитал всё быстро. Он себя оттолкнул от женщины, тем самым ускорив её, а сам затормозился. Она с приданым ускорением влетела вслед за бабкой в черноту, а он стукнулся о вновь закрывший проход серый маятник и упал рядом с девушкой и двумя мужчинами. И тут же всё для оставшихся на Земле людей исчезло, как и не было.

Что там было дальше, Алёна Игоревна не знала. Оставалось надеется, что правильные мужики, хотя бы по морде молодому засранцу съездят.


Часть 1


Глава 1.



Она выпала в тёмное, мрачное, каменное подземелье и моментально была зафиксирована вилами, пиками, и другим колющим оружием с длинными ручками. Так же возле неё водили светящимися шариками на палочках и разглядывали, не стесняясь комментировать. Морды у окруживших попаданку мужчин были жуткие, озлобленные, страшные. Слышимые реплики, выкрики, ни одного знакомого языка не напоминали. Бабка, ставшая первопроходцем, лежала рядом и была мертва. Неопрятная, с полной тележкой набранного барахла с помойки, с исказившимся от ужаса лицом.

"Наверное, сердце", грустно подумала Алёна Игоревна, поначалу, дернувшаяся помочь старухе.

В женщину начали сильнее тыкать острыми пиками, побуждая подняться. Она неуклюже встала, отступила назад, вжимаясь в стену.


-Почему эти отродья не в круге?! - орал кто-то из старых воинов, следя, что бы молодняк не выпускал из виду двух появившихся существ.

-Не знаю, - слышался в ответ властный голос, - этот портал совсем новый и не похож на то, что мы видели ранее. К тому же он был не стабилен и мерцал. Судя по появившимся тварям, возможно, они из незнакомого, другого мира. Удостоверьтесь, что одна из них дохлая.


Двое воинов агрессивнее потыкали лежащую бабку и подтвердили очевидное.

-Мертва.

-Сожгите её, что бы ни во что не переродилась, - прозвучало указание.

-Они обе явно из другого мира и, похоже, что это даже не портал, а просто прорыв грани. Если дальше так пойдёт, то существа из разных миров будут вываливаться к нам где угодно, когда угодно, - горько прозвучал ещё один голос.

-Эту надо проверить, она явно из разумных. Лафер, киньте на неё языковедение, - снова раздался голос, привыкший приказывать.


Алёна Игоревна ничего не понимала, плохо видела, так как было сумрачно, а ей ещё в глаза тыкали светящиеся шары, но старалась ловить хотя бы интонации выкриков. Однако кроме необычных шариков и острых палок с изредка проскакивающей искрой на конце, наставленных на неё, она ничего не могла разобрать.


Размеренная, привычная, наладившаяся комфортная жизнь на Земле прервалась нелепостью. Любимый сладкий жанр попаданцев в книгах, вдруг стал жуткой явью. Не было сомнений в том, что это даже не провал во времени. Светящиеся маленькие шарики могли быть лишь продуктом магического мира. Ей было очень страшно, но она старалась держаться, думала, анализировала, только пользы от этого не было.

Похоже, для неё сработал наиболее неблагоприятный вариант. Заметили сразу, настроены агрессивно, сами не приятные, толи люди, толи недоразвитая разновидность человекоподобных.

Она едва успела укрыться широким рукавом шубы от летящего в голову светлого сгустка, который все равно просочился сквозь одежду, руку и обхватил напряжением голову. Как будто чугунок одели и сжали.

"Убивают, обездвиживают, изучают или обучают", привычно в голове классифицировалось действие.

-Кто такая? - услышала она снова голос руководителя.

Прикрыв ладошкой глаза, от сующегося в лицо светлячка, она прищурила глаза.

"Знание языка дали. Безболезненно. И то хлеб. А вот как отвечать, вопрос-то идиотский."

-Я ...просто шла, и меня затянуло к вам, - робко ответила Алёна Игоревна.

-Я спрашиваю, кто такая! - злясь, повысил голос старший.

-Человек, - являя смирение, произнесла женщина.

-Подождите, командир стражи, - негромко, но уверенно послышался прежний, рассуждающий о прорыве грани голос. - Существо вас не понимает и боится.

-Она отвечает на нашем языке, значит, понимает, - не согласился командир.

-Ей непонятно, что конкретно вас интересует. Имя, звание, семейное положение, возраст, степень опасности, раса, - начал перечислять невысокого роста, худенький мужчина с внимательными, чуть глубоковато посаженными глазами, пролезший вперёд и остановившийся напротив землянки.

Светящиеся шарики отодвинули подальше, и женщина начала лучше видеть окружающих.

Заросшие мужики, здоровенные и не очень, некоторые даже наоборот, тоще-плюгавые. Слишком выделенные надбровные дуги у многих, сутулые почти все, с разной степенью, и общим у них всех было: не отмеченные интеллектом лица. Отличался командир, цепким взглядом и более приемлемой осанкой, а также вышедший вперёд не привлекательный щупленький мужчина. Вроде молодой, а глаза и морщинки вокруг них указывали на приличный возраст.

-Человек? - коротко уточнил он услышанное.

Алёна Игоревна кивнула.

-Что означает движение головы, как вы сейчас сделали? - с любопытством спросил всё тот же мужчина.

-Жест, подтверждающий ваши слова, - слегка удивившись, и сразу сделав себе пометку о разнице культур вкупе с осторожностью, пояснила женщина. - Если вот так, - она снова кивнула, - то согласие, подтверждение, если так, - покачала головой, - то отрицание, не согласие.

-Вы не любите говорить? - с неким научным интересом задал вопрос тот же собеседник.

-Я напугана, не сразу нужные слова находятся, жестом легче.

-Это пройдет, язык уляжется быстро, - вполне доброжелательно пояснили ей.

Все смотрели и слушали очень внимательно, оружие, которым пугали землянку, чуть отстранили от неё.

-У нас последние года всё чаще выпадают из ниоткуда разные твари, - вежливо продолжил говорить местный, - мы установили ловушки, но вы выпали совершенно произвольно. Нам важно, - сделал паузу, - и вам тоже, понять, насколько опасны вы для нас, и ждать ли нам повторения прорыва. Что вы скажете по этому поводу?

Алёна Игоревна сосредоточилась. Ответственный момент, когда решается её дальнейшая судьба. И низкий поклон щуплому, что он ей пояснил нацеленную на неё агрессию, дал шанс сказать, прежде чем...того-этого.

-Мой мир живёт сам по себе. Мы не умеем делать порталы, в другие миры не ходим, и у нас нет устройств, чтобы узнать, не вываливается ли кто к нам, - чуть сбивчиво начала она говорить.

-Но вы совершенно верно поняли и называете правильно разрез, через который прошли, - подловил и сразу бросился в словесную атаку командир, стоявший чуть далее и возвышающийся над воинами могучим телосложением.

Алена Игоревна слегка улыбнулась и кивнула, сразу поясняя.

-Я хорошо образованна и много читаю. У нас любят отдыхать и фантазировать, а что было бы, если... Кто-то выдумал, что миров много, другой продолжил, что, наверное, можно было бы посещать их.... Так что у меня в голове пусть и немного выдуманное, но понятие о портале есть, - замолчала и, не слыша вопросов, продолжила. - Магии в нашем мире почти нет. Лишь слабые зачатки и те подвергаются сомнениям. Ваше умение дать мне понимание языка, для меня сродни чуду.


Окружающие хмыкнули и посмотрели на женщину с некоторым сочувствием. Она же торопилась доступнее объяснить, что не злодейка, опасности не несёт.


-Я просто шла домой, когда передо мной открылась чернота и стала затягивать внутрь. Сначала втянуло старую женщину, похоже, она не успела ничего понять и со страху умерла. Я следующая и всё схлопнулось.

-Ну что ж, достаточно объяснений для первого раза, - подытожил худоватый мужчина и повернувшись к крупному, горилообразному командиру сказал:

-Безобиднейшее существо. Крови на ней нет, черноты нет, даже серых цветов немного. Однозначно жила в достатке и заботе. Чем она нам будет полезна, не знаю, но если её не защитить, она у нас не выживет.


Командир насупился, показывая всем видом, что размышляет, а Алёна Игоревна опешила от данной ей характеристики. Как это бесполезная? Она всё умеет: шить, готовить, экономить, лечить немного может, если надо, то в огороде может суетиться, делать ремонт. А ведь ещё тридцать лет стажа, на одном месте между прочим, где было место и науке, и бюрократии, и профессиональным проверкам медицинских учреждений. Чиновник, со своим кабинетом и парой подчиненных. Сколько заграничных трудов она перевела на свой язык, сколько статей привела в удобоваримое состояние, а сколько...

Женщина мысленно осеклась, услышав дальнейшее.

-Старовата, но для казармы сгодилась бы, чистенькая, гладенькая...- выдал размышления командир.

-На пару дней, не больше, - отмахнулся худой.

-На кухне её бабы сожрут, да и не умеет ничего. В чистке и уборке помещений тоже толку не будет.

-Простите, но я умею хозяйничать, - вступилась за себя женщина.

-Ну, давай, сваргань чего-нибудь, - предложил командир и выжидающе уставился.

-Здесь, но из чего? - ничего не понимая, спросила Алёна Игоревна, понимая, что упускает нечто важное и скоро её сочтут совсем пустым местом.

-Вы же сами сказали, что магии в вашем мире нет, а командир просит вас приготовить магически. Вот так, - мужчина щёлкнул пальцами и на его руках повис хвост, вкусно пахнущий жареным мясом.

-О, - уважительно прогудел командир, - с меня пивдр.

Слово произнёс он непонятное, но судя по звучанию, напиток между пивом и сидром, догадалась женщина. Впрочем, не это было важно, а то, что насколько у неё мир технический, настолько здесь магический. Даже "бабы", а слово было произнесено пренебрежительно, готовили с помощью щёлканья пальцев.

Вот в этот момент стало не то что страшно, коленки у неё до сих пор дрожали, а безнадежность охватила женщину.

Она старое, ненужное существо. Ветошь, которой разве что в казарме на пару дней задержаться и дальше на помойку. Неужели ей даже времени не дадут, чтобы осмотреться, попробовать прижиться?

-У вас всё делают при помощи магии? - просто спросила, чтобы не молчать, чтобы установить хоть какой-то контакт, после которого ее, возможно, жалко будет выкинуть.

-Всё, - прозвучал неумолимый ответ.

Она посмотрела на примитивные пики. Правильно поняв её, худоватый мужчина пояснил.

-Минимум, который вынуждены делать руками, а так оружие магическое. При активации вас жарило бы в зависимости от черпаемой силы из вне.

-Вы говорите черпаемой? А может я тоже могла бы черпать? Хоть чуток? - вспыхнула надежда зацепиться.

-Не знаю, мы все рождены здесь, мы люди владетеля, это магия нашего места, и она нас знает. Ты другая. Совсем другая. Ты что, даже не умеешь смотреть своё внутреннее свечение?

-Нет, к сожалению, - сначала только покачивая головой, выразила ответ, но вспомнила, что жест этот здесь не существует и быстро поторопилась озвучить.

-Ладно, покажу тебя владетелю, может, ему интересно будет возиться с такой, - задумчиво произнёс мужчина.

-А как мне к вам обращаться? - радуясь отсрочке и ужасаясь одновременно, чем она может заинтересовать какого-то крутого мага, спросила Алёна Игоревна.

-Я управляющий замком, Лафер.

-Очень приятно Лафер. Простите, а это имя или фамилия?

Мужчина удивлённо посмотрел на неё.

-Просто Лафер. А тебя женщина, как называть?

-Алёна.

-И как это, имя или фамилия? - слегка иронично спросил мужчина.

-Имя Алёна. А полностью Алёна Игоревна Одинцова.

Лафер выругавшись, шумно вздохнул, и, кажется, все вторили ему.

- Возможно, ты не совсем усвоила язык, я спрошу по-другому. Как к тебе обращаются твои соплеменники?

-Алёна Игоревна, - уже немного пугаясь и начиная сожалеть, что раскрыла имя.

Командир сплюнул.

-Впрочем, - управляющий оглядел женщину, - несмотря на то, что вы одеты необычно, - переход на вежливое обращение землянка отметила сразу, - не откорректирована внешность магией, как делают все наши леди, вы, несомненно, леди, а не баба.

Алена Игоревна вспыхнула, но проглотила нелестное рассуждение о ней, ведь её всё-таки признали леди.

- Алёна Игоревна Одинцова, следуйте за мной, - взял на себя ответственность за попаданку невзрачный управляющий.

Землянка, не отрываясь от Лафера, поспешила за его быстрыми шагами.


По ощущениям они поднимались всё время вверх. Повороты, пара ступенек, небольшой подъём пола, снова повороты и ещё несколько ступенек, проёмы, через которые видна была темнота, ступеньки и так без конца.

"Наверное, ночь", успела подумать женщина и сосредоточилась на дальнейшем подъёме. Она запыхалась, а мужчина всё шёл, погрузившись в свои мысли.

Попавшее существо противоречило всем реалиям его мира. Она была стара, но не отталкивала, ухоженная, даже холёная, но она не маг, значит, низшая ступень в обществе... Её аура была необычайно ярка для его мира, в котором чаще можно встретить многообразие серых, чёрных оттенков, она кричала каждому, что существо обладает огромным спектром чувств и всё больше положительных. Как же такое может быть? Мир без магии, это ответ? Но такой мир обязан прозябать в нищете. Наверное, единицы могут позволить себе одеваться так, как эта особь и значит она точно очень высокопоставленная леди. Как интересно было бы узнать о её мире. Но окажут ли ей покровительство в замке? Сумеют хозяева переступить через себя и заинтересоваться "не магическим домашним существом"?


Алёна Игоревна продолжала шагать за управляющим. Она жила на пятом этаже в старом доме, без лифта, и могла с уверенностью сказать, что они поднялись выше пятого. Никого не встретили, ни людей, ни животных, лишь изредка встречающиеся подвешенные светящиеся шарики. Унылые сумерки, в которых они поднимались, очень напрягали и тревожили. Наконец они вышли в большой зал, который не соответствовал представлениям женщины о замках.

Ковры, множество деревянных резных лавок, закиданных всевозможных размеров подушками, столики, обилие свисающих на разных уровнях магические кругляши. Довольно современный интерьер, объединённый оттенками тёмно-серого и затёртых лиловых цветов. Посередине залы пустое место с идеально гладким чёрным каменным полом.

Среди лавок и подушек Алёна Игоревна не сразу заметила развалившегося мужчину со свитком. По излучаемой ленивой властности не оставалось сомнений, что её привели к хозяину.

-Владетель, - поклонившись, обратился с порога управляющий, не делая шага вперёд, замер.

Мужчина лениво отложил свиток, скрученный на двух болванках, поднял голову и уставился на землянку.

-Владетель, тварей, попавших в круг, мы уничтожили. Но рядом случился произвольный разрыв граней миров и к нам выпали две особи женского пола. Одна слишком старая и не перенесла перехода, а вторую представляю вам. Алёна Игоревна Одинцова.

Хозяин не спеша встал и, засунув руки в карманы широких штанов, медленно подходил, пока управляющий рассказывал о происшествии. Идеальных пропорций тело, абсолютно симметричное лицо с ярко очерченными бровями и словно накрашенными ресницами. Черноволосый, карие глаза, жесты, наполненные нарочитой медлительностью. Всё это божественное великолепие, неестественное и величественное надвигалось на Алёну, не сводя с неё взгляда. Мелькнул интерес к её одежде, потом взор владетеля сделался слегка отчужденным, и можно было догадаться, что он изучает ауру прибывшей.

-Лафер, ты решил открыть коллекцию уродцев? - наконец закончил свой осмотр прибывшей и, отворачиваясь, вернулся к брошенному свитку владетель.

-Женщина принадлежит у себя дома к касте леди, и я не решился самостоятельно определять её дальнейшую судьбу, - не реагируя на явную иронию, ответил управляющий.

-В ней магии горсточка, к тому же не развита совершенно. Она не может быть леди, никак.

-Не магический мир, владетель, - пояснил Лафер, и землянка была ему благодарна, что он не развернулся, чтобы уйти, а продолжал говорить про неё, ненавязчиво отстаивая её право жить.

-Не слышал про такие миры, - задумался хозяин. - Даже не могу представить, как там складывается жизнь. Пусть снимет верхнюю одежду, - спустя пару мгновений повелел он.

Алёна Игоревна не понимала, почему с ней не говорят, даже требование озвучили через управляющего, но помалкивала.

Лафер повернулся к женщине и удовлетворенно отметил, что она расстёгивает и снимает меховое одеяние. Оставшись в закреплённом заколками кокетливом берете, в блузе рубашечного типа и тёплых прилегающих штанах, Алёна Игоревна смутилась.

Одеваясь в сберкассу, она не предполагала нигде раздеваться, поэтому приятные телу штаны были ближе к домашней одежде, и она испытывала чувство неловкости.

Владетель с интересом осмотрел обувь, скользнул по ногам, задержал взгляд на пуговицах блузы, на двойной строчке воротника, отметил украшение в ушах, посверкивающую золотую цепочку, утопающую под одеждой, небольшой бессмысленный головной убор и прикрытую шубой сумочку из тиснёной затейливым рисунком кожи.

-Для не магического мира леди слишком хорошо одета. Но мне она ни к чему, - и окончательно потеряв интерес, продолжил изучение свитка.

Управляющий, подталкивая женщину, вышел.

Как только они отошли чуть подальше, Алёна Игоревна, снова накинула шубу, чтобы руки освободились, и поспешила за мужчиной.

-Лафер, а что дальше? Меня убьют? - негромко спросила землянка.

-Я веду вас к супруге владетеля, леди Нарие. Это ваш последний шанс.

-Скажите, а владетель игнорировал обращаться ко мне, почему?

Мужчина приостановился и, посмотрев на раскрасневшуюся женщину, дал возможность ей отдышаться, а сам спокойно пояснил.

-Лорд Нарие владетель, он повелевает магией нашего места, и если он поговорит с вами, то вы сможете пользоваться магией, как все мы здесь живущие. Он счёл вас слишком чужеродной и не признал годной, полезной нам.

-Тогда и леди Нарие не будет себя утруждать, - совсем сникла Алёна Игоревна, поняв только одно, что она проблемная особа здесь.

-Попробуем, - впервые слегка улыбнулся управляющий, - если она заговорит с вами, то значит, вы сможете остаться в замке. Владетелю по большому счёту все равно, он согласится с леди. А дальше всё будет зависеть от вас. Магия замка либо пойдет с вами на контакт, и вам останется только как можно скорее научиться ею пользоваться, либо жители замка будут пользоваться вами как захотят.

-А вне замка вы думаете, я пропаду? - Алёна Игоревна старательно обдумывала услышанное и выжимала лазейку для себя.

-Вне замка население живёт слишком плотно и лишний рот никому не нужен. Магия у них слабее, но даже последняя сявка будет верховодить вами. И леди, - тут Лафер замялся, - я вижу, что вам не приходилось выживать ...

-Всякое бывало, - заполнила паузу землянка, когда управляющий подбирал слова.

-... пока вы чистенькая и гладенькая, как сказал командир стражи, вами воспользуются как самкой, после вас съедят.

-...?!


Мужчина продолжил отмерять шагами узкие коридоры, а женщина, через силу следовала за ним, пытаясь осознать услышанное.


В голове у Алёны Игоревны билась неуместная отчаянно задорная мысль. В течение короткого времени она на своём опыте познала философию по поводу: "не жалеть себя, а то может быть ещё хуже".

Перспективы пребывания в новом мире сменялись с завидной скоростью. Униженное положение, экстренное освоение профессии шлюхи и наконец, карьера бифштекса. Может теперь уже можно впадать в отчаяние?

Умные предложения, как подать себя в заданных условиях, затерялись в недрах опыта жизни. Приходилось полагаться на благорасположение судьбы, на удачу или на хорошее настроение владетельницы.

Лафер замедлил шаг, в коридоре заметно потемнело, и двигаться приходилось почти на ощупь. Управляющий щёлкнул пальцами и в воздух поднялся мини фейерверк из искр, которые на тройку секунд осветили дорогу и убедили, "что монстров впереди нет".

Ещё немного и путь окончился не слишком огромной, вызывающей ступор залой. С натяжкой можно было бы даже назвать большой комнатой представшее помещение.

Цветные шарики, спускающиеся с потолка, собранные экстравагантными гроздьями. Снова скамьи, выполняющие функции диванов, но походящие на гигантские цветы, ковры, разбросанные хаотично и явно собранные по принципу не повторить одинаковый цвет, размер и форму, растения в горшках, сглаживающие какофонию интерьера, хрупкие этажерки с фигурками, письменный стол в виде разорванного бублика и сикоракой в центре, изображающей модный стул.

Алёна Игоревна с восторженным интересом разглядывала представшее помещение. Явно дорогие вещи в дурацком исполнении, собранные вместе, тогда как у них ещё был шанс блистать соло в музее авангарда. В общем, на лицо была явная попытка совместить несовместимое, и она поражала своей масштабностью.

Управляющий же в отличие от подопечной совсем взгрустнул. Владетельница была в дурном настроении и потемневшие коридоры, а также резко усилившиеся краски в интерьере сообщали об этом знающему.

-Владетельница! - у порога крикнул Лафер.

-Чего тебе? - недовольно отозвался голос за ширмой, которую Алёна Игоревна приняла за ещё одну кадку с растопырившимся растением.

-Леди Нарие, сегодня произошёл разрыв граней, и к нам случайно выбросило двух новых существ из незнакомого мира.

-Да? - любопытство у владетельницы подвинуло недовольство в сторону и явило очам иномирянки диво дивное.

Землянка за последние час другой, подверглась стольким стрессам, что по телу пошло бродить какое-то дурное настроение, грозившее вылиться в глупое хихиканье или, наоборот, в плач навзрыд. Словно опьянела. Мрачные коридоры и владетель падали в чашу весов плАча, а неожиданно представшее жилище леди и она сама внесли вклад в чашу глупого, безудержного, ничем не обоснованного веселья.

Показавшаяся владетельница была великолепна и театрально экстравагантна. На Земле такое безумие простые люди могли увидеть только по телевизору при показе трансвеститов.

Роскошные цветные волосы были уложены в причёску, что сделала бы честь и слоновьему черепу. Точёная фигурка предстала прикрытой плотно облегающим брючным нарядом и только отличный от тела цвет, позволял догадываться, что одежда всё-таки есть. Обувь уместная скорее на инопланетной ноге, возносила леди сантиметров на двадцать вверх. Тут конечно Алёна Игоревна преувеличила, но ненамного. Ногти на руках были видны издалека, и, слава Богу, не закручивались, как у многих любительниц растить их годами. Так, сантиметров пять, не более. Сразу было заметно, что некоторое неудобство хозяйке доставляют тяжелые серебряные щётки, заменяющие ей ресницы, но она самоотверженно шевелила ими, заинтересовавшись посетительницей.

Обе женщины смотрели друг на друга с изумлением. Несмотря на непотребство, которое учинила над собой леди Нарие, она была очень красива и юна. Владетельница же в свою очередь впервые видела женщину старше себя, но не отребье, а ухоженную, почтенную старость.


Жизнь в их мире последнее время чрезвычайно усложнилась из-за неразумного злоупотребления магией, во всяком случае, так писалось в ежемесячных вестниках. Об этом говорилось, осуждалось, но никто не брался ничего исправить.

Леди и лорды могли жить долго, быть юными и красивыми насколько позволяла их фантазия, но это теоретически. Практически, долгожителей среди владетелей давно не было. Последних ещё лет десять назад разорвало от избытка магии или убили злокозненные соседи. Да, к сожалению, они давно живут по принципу маг магу враг и никак не могут прекратить это. Слуги в замке тоже не могли продемонстрировать старение тела, так как пользовались разлившейся маной владетелей и первым делом отслеживали свою молодость и здоровье, не совсем умело, но всё же. Простые жители, коих многие леди этого мира даже в глаза не видели, жили от силы сорок лет, превращаясь в гадкое, морщинистое, высохшее нечто.

И вот, перед глазами леди стояла женщина, абсолютно неопределимого возраста и совершенно не отталкивала своей старостью.


Управляющий продолжал говорить о круге, о тварях, которых успешно они ловят, о том, что есть предпосылки к тому, что из разных миров будут к ним попадать не только твари, но и разумные.


-Лорд Нарие счёл неинтересной Алёну Игоревну Одинцову и не дал ей места в замке.

-Да?! - впервые за всё время оторвала взгляд от пришелицы чудо чудное.

-Леди Одинцова, проходите, - напрямую обратила речь владетельница.


Управляющий улыбнулся землянке и со словами:

-Я вас оставлю леди, - растворился в воздухе.


От неожиданности женщина даже рукой цапнула место, где только что стоял мужчина, чем вызвала улыбку у владетельницы.


-Я вижу в вас крошечные зачатки магии, почему же мир ваш безмагический? - приглашая в логово цветка-дивана, спросила хозяйка.


А землянка вдруг заметила, что позади темнота разошлась, а цвет интерьера сделался не таким резким как был, а приобрёл слегка приглушенные оттенки, отчего получалось уютнее и согласованнее всё вокруг.


-У нас это глупость, чушь, не важное и не нужное умение. Иногда рождаются люди с ярко выраженным талантом необычайных способностей, но они, в конце концов, либо становились изгоями, либо вели таинственный образ жизни. Последнее время им живётся лучше, они зарабатывают гаданиями, но это не престижно.

-То есть, вы знали, что есть дар и совсем не развивали его? - раскрыв глазищи, изумилась леди.

-Даже не узнавала. В голову не приходило интересоваться этим. Мы развиваемся технически, и это, уверяю вас намного успешнее, чем магически.

-Не может быть! - всплеснула ручками хозяйка, и в руке у неё появился изысканный фужер с жидкостью. Утолив жажду и наколдовав себе ещё один, леди задумалась, после чего на подкатившемся столике появилось пяток кувшинчиков с различными напитками и ещё один фужер на ножке.

-Угощайтесь, - вежливо предложила она.

-Благодарю вас леди Нарие, - чопорно ответила землянка.

-Ах, можно просто леди Верна, - отмахнулась владетельница.

-Мне бы тоже хотелось убавить официоз в обозначении меня, поэтому называйте меня просто Алёна Игоревна.


Вышло не просто, но Алёной женщину звал только муж, который после счастливого двадцати пятилетнего брака, пять лет отдалялся, жил на два дома и наконец, истрепав нервы себе, дочери, жене, к тридцатилетнему юбилею развёлся. Такие же пятидесятилетние подружки звали женщину Алёнкой, а все остальные уже давно по имени отчеству. Не заграница чай, где до старости бегают без отчества.


Леди с восторгом кивнула, теребя слово "Игоревна".

Ей понравилось необычная внешность женщины, её подача себя, спокойная, мягкая, обволакивающая дружелюбием. Приглянулась аура попаданки, в ней уживалось множество цветов.

Верна Нарие была молода. Её возраст едва приближался к тридцати, как и дочери Алёны Игоревны, оставшейся на Земле, но кроме своего замка, родителей, управляющего и няньки она, ни с кем до этого близко не общалась. Пара балов, где от обилия магов и у неё сразу начинала болеть голова и вот жизнь в замке мужа, который занят исключительно собой, а её считает ... это она ещё не придумала, но ничего лестного, увы.

Как она мечтала вырваться из отчего дома, душившего её свободу! Прекрасный владетель Нарие, частый гость в их доме, казался идеалом и гарантом счастья. В итоге, божественно прекрасный лорд, рассмотрев брачное предложение дружественной семьи, согласился составить пару юной Верне и... не сложилось. Супружеская пара Нарие появилась, но взаимоотношения между владетелем и владетельницей никак не складывались. Лорду до Верны не было особо дела, он предоставил ей полную свободу внутри замка, она могла заниматься, чем хотела, общаться по связи с подружками и главное условие было, чтобы его не беспокоила.

Единственным приятным человеком в замке, с которым можно было перекинуться словечком, был управляющий. Остальные не располагали к общению, а многие были даже неприятны. Молодая владетельница, однако не унывала, посвятила себя экспериментам. Она выдумывала одежду, обувь, и каждый год поражала на балу общество новинками и смелостью. Ей это очень нравилось и скрашивало скучное существование. Иногда она получала приглашения от других леди, но супруг отговариваясь неспокойной обстановкой ни разу не дал разрешения на выход в гости. Возможно, он прав, ведь маг у себя в доме, сродни божественному началу, а что если он замыслил плохое? И вроде понимала правоту лорда, ведь родители так же никуда не выпускали, но с каждым годом накатывало всё большее раздражение на него и неприятие той жизни, которая складывалась у девушки. Даже если бы иномирянка оказалась бы до ужаса противной, то в пику супругу она оставила бы её.


-Алёна Игоревна, - повторила леди Нарие, - как необычно, строго и тепло звучит.

Так как сидеть Верне в высокой обуви было крайне неудобно, то она скинула её и на беленькие маленькие ступни налетели лепестки цветов, быстро облепили её и успокоились, приняв форму носочков. У иномирянки всколыхнулось любопытство и восторг, от чего аура её вспыхнула, приведя в прекрасное настроение хозяйку.


-Можно рассмотреть вашу одежду Алёна Игоревна? - спросила леди Нарие.

-Конечно можно.


На некоторое время обе женщины выпали из времени и обсуждали, что, как, из чего сделано и тщательно рассматривали процесс безмагического творчества.


-Ой, как сложно у вас! - восклицала хозяйка.

-Разве сложно? А колдовать не сложно? - в ответ удивлялась землянка.

-Нет, конечно, надо только подумать, чего хочется и вуаля! - Верна произнесла последнее слово явно жаргонное, так как в голове перед переводом возникла гулкая пауза и только потом ощутился неуверенный подбор слова.

-Как, просто представить стакан с водой, и он будет стоять на столе? - потребовалось уточнение для женщины.

-Ну-у, наверное, я не знаю, никогда не задумывалась. Магия живая и она чувствует, где хочется, чтобы оказался стакан с водой. В руке или на столе. В стакане или бокале, кувшине или бочке.

- А если я попрошу сделать молнию, вот такую как у меня на сумочке? - усложнила задачу Алена Игоревна.

-Не сразу, - с азартом заговорила леди. - Всё, что когда-либо, кто-либо заказывал в замке, повторить не сложно. А вот новое требует разработки. Именно этим я и занимаюсь, - с гордостью произнесла она. - Ах, если бы вы знали, каких трудов стоило пояснить, что мне хочется, когда я придумываю одежду. Нужно иметь сильное воображение, внимание к мелочам и терпение. Вот вашу молнию можно изобразить хоть сейчас, но из чего она будет сделана? Какой прочности? Всё это надо уточнить. У нас нет такого материала и как его повторить?


Леди Верна рассуждала правильно, но жесты, сумасшедшие ресницы не способствовали, чтобы её принимали всерьёз. А может это только на взгляд землянки, которая оказалась в плане моды необычайно зашоренной личностью.

Пришло время перекусить и обе леди с удовольствием наколдовали себе еду. У Алёны Игоревны ничего не получилось, а Верна выспрашивая о предпочтениях женщины, сумела намагичить нечто новое, от чего пришла в восторг. После беседы за столом, хозяйка позвала управляющего.

-Лафер, устройте нашу гостью повыше, чтобы ей легче было найти контакт с нашей магией. Я ей всё объяснила и надеюсь, у неё получится.

-Хорошо владетельница, на самый верх отведу.

-Да, и не вздумайте помогать там, а то ей сложнее будет потом, - погрозила когтистым пальчиком леди.


Изрядно уставшая и осоловевшая от еды, впечатлений, теплоты и мягкости подушек, Алёна Игоревна еле волочила ноги по бесконечным коридорам, которые вели её не иначе как к небесам.


-Лафер, а нельзя ли и меня, - не найдя слова, женщина щелкнула пальцами, - чик и наверх?


Управляющий, замерев на миг, когда пальцы изобразили его жест, но, не заметив никаких изменений, участливо заметил.


-Леди Одинцова, жест вы выберете сами, если он вам будет нужен, а перемещаться, безопасно растворяясь и собираясь вновь, можно будет только при полной лояльности к вам местной магии. Сейчас вы нейтральное существо, со статусом гостя. Вас замок не обидит, но и не поможет, не облегчит жизнь здесь.

-Это что же, все маги, прибывшие на праздник к вам, точно также шагают километры по коридорам?

-Если маги владетели, то они сильны сами по себе и обладают своим собственным запасом энергии. Но подпитаться у нас они не смогут. Доступа им никто не даст. У вас статус гостя и протекция на жизнь здесь, дана владетельницей, поэтому вы чуть больше, чем гость на ближайшие дни.

-А если меня магия вашего замка не примет? Такое может быть?

-Вполне, - отнял зародившуюся надежду на благополучный исход управляющий. - Если бы вы пришли к нам из другого замка, вам было бы легче. Даже если бы вы были полной пустышкой, то вас магия владетеля заполнила бы, и дальнейшее зависело бы только от вашего усердия. В вас же пусть маленький, слабенький, но совершенно чуждый дар сидит. У нас только у леди Нарие, когда она творит, в ауре появляются краски схожие с вашими, и в этот момент магия нашего замка любит подкидывать ей неприятности. А вы же всё время из разных цветов состоите, пусть не ярких, но цветов. Не знаю, чего ожидать. Наберитесь терпения.

-А если всё же не примет? - допытывалась землянка.

-Значит, надейтесь на заступничество леди Нарие и пытайтесь снова и снова поладить с нашей магией, - тут мужчина задрал подбородок наверх, показывая, что средоточие магии там, туда и усилие направить следует.


Лафер поднимался с иномирянкой, сколько мог, но отсутствие физических упражнений негативно сказались на его физических возможностях.


-Леди Одинцова, идите выше, сколько сможете и выбирайте себе любое помещение.

Оба покорителя высот замка стояли как раз напротив одного из них, и женщина воспользовалась передышкой, окинула взглядом мрачный склеп.

-Они не обустроены? - догадываясь о совсем некомфортном времяпровождении в ближайшие дни, которые могут стать последними, уточнила женщина.

-Вы сами должны себе обустроить жильё, - устало пояснил управляющий.

-Но там даже нет туалета, - сделав шаг в тёмное мрачное жильё, воскликнула землянка, - извините, но даже ведра нет!

Мужчина проявил последние капли сочувствия, которых хватило, чтобы отразится на лице и растворился как давеча.


Неожиданно тишина окружила Алёну Игоревну, почти сразу подобрался страх, и уже ощущались накатывающие валы паники. Усталость с рациональностью смогли преобразовать боязнь в последнюю вспышку активности, и женщина с новыми силами зашагала в сумраке туда, куда уводил коридор с бесконечными ступеньками и подъёмами.

Второго дыхания хватило ненадолго. Элегантная женщина, с приятными чертами лица ещё утром, готова была наплевать на всё и устроиться на ночь прямо в коридоре подобно бомжу.

Высоко ли она поднялась? Как долго ползти до самой вершины? Всё было уже неважно. Проёмы давно уже не попадались, возвращаться обидно и нет сил. Осматриваясь и сдавшись, она решила пройти до поворота и устроиться в уголке. В конце концов, какая разница, каменный мешок или каменный коридор?

Десять медленных, через силу шагов в горку и напрягая зрение, Алёна Игоревна присматривала, где можно кинуть шубу, как заметила рядом искомый вход. Ещё один утомительный шаг, и открылось взору помещение. Крохотная каменная комната с неровным прямоугольником окна, в котором не вставлено ничего. Стена, рядом торчит пласт камня, который проявив фантазию, сойдёт за коротковатую кровать. С окна тянуло прохладой, но сам замок, который замком-то можно было назвать весьма условно, лишь потому, что строение возведено из камня и нет других аналогов в переводе, так вот, сам замок был умеренно холодным.

В шубе Алёна Игоревна давно сопрела, но в руках её нести тяжело, пришлось тащить на плечах. Разгоряченная она села на "кровать", посидела. Потом поднялась, хотя сделать это было невероятно тяжело, сняла шубу, накинула часть на сумку, остальное расстелила и легла.

Во сне она замёрзла, попыталась закрыться свободным куском, но не вышло, и сон постепенно перешел в нездоровое беспамятство.

Утром она очнулась больной и не способной подняться самостоятельно на ноги. Долго лежала, соображала, где она, поинтересуется ли кто-нибудь, как она устроилась, как себя чувствует.

Вспомнив до мелочей вчерашнее "попадание", упала духом и пришло неожиданное решение проблемы: а что если продолжить лежать, впасть в забытьё и тихо-спокойно умереть? Пожила она достаточно, пятьдесят три конечно ещё совсем не возраст, но это на Земле, а здесь её старухой уже не один раз обозвали. Гады. Тем обиднее, что дома никто не дал бы ей больше сорока пяти. Кто бы мог подумать, что пережив долго назревавший развод с мужем, она, погоревав пару лет, вдруг снова расцветет. А что её здесь ждёт? Всё сначала начинать, да ещё не молодой. Стоит ли?

Мысль показалась хорошей. Алена Игоревна приняв решение, успокоилась, расслабилась. Полежав немного спокойно, она начала устраиваться поудобнее, но тело так сильно затекло, что через минуту снова пришлось искать комфортное положение, потом снова...

Ёрзания на каменной поверхности никак не могли дать нужного покоя, для человека, решившего расстаться с жизнью. Очень быстро заявили о себе потребности организма, что тоже раздражало. Если дрожать от озноба было благородно, для умирающей, то лежать в собственных нечистотах попахивало mauvais ton.

Пришлось собираться с силами и хотя бы сесть.

В условном окне было сумрачно, как и накануне, но внутреннее чутье подсказывало, что утро наступило. Сидя оказалось значительно легче думать и хватило сил потянуться в разные стороны, разминая затёкшие мышцы.

Особое усталое состояние позволило обратить внимание на то, что воздух насыщен. Краем глаза женщина ещё накануне ухватывала отличную от Земли плотность здешнего воздуха, как будто он наполнен электричеством и вот-вот потрескивать начнёт. Это не мешало дышать, двигаться, смотреть сквозь него, но сейчас раздражало.

Пережив увлечение эзотерикой, как многие дамы Алёниного возраста, она попробовала увидеть свою ауру. Ни о чем не думая, она уставилась руку и потихоньку зрение начало улавливать свечение. До тонкостей разглядеть не получилось, но кокон вокруг себя она увидела сразу. Просто солнечный кокон и никаких цветов. Толку от нового умения не было никакого, а голова заболела.

Пришлось снова лечь и попытаться расслабиться. Хватило на пару минут, как мозг заработал над насущной проблемой. Алёна Игоревна прикидывала, как бы ей сходить культурно в туалет. Если бы окно было ниже, то можно было бы пристроиться и изобразить из себя средневековую даму, но увы и ах. Устраивать отходник в коридоре откровенно боялась. Замок был явно живым в каком-то смысле, и ей на это намекали.

Проблема всё больше представлялась неразрешимой. Она попыталась щёлкать пальцами, махать руками, просить, но никто-ничего. Оставался последний вариант, использовать пакетик, который вроде бы был в сумке, как ночной горшок, а потом просить помощи у Верны.

Стыд и обида прогнали по телу жар, заставляя сильнее биться сердце и гореть щёки. Алёна Игоревна вытряхивала из своей дорогой сумочки-чемоданчика всё имеющееся барахло. Квитанции, кошелек, косметичка в которой всегда лежали пилочка, ножнички, на случай сломанного ногтя, иголочка с ниточкой, и всякая подобная мелочёвка на всякий случай. Пачка носовых платков, пачка влажных салфеток, ключи, паспорт, телефон и всё. "Ночного горшка" к величайшему сожалению не нашлось. Эмоции немного прогнали озноб, некая суета слегка размяла тело, и чтобы жить дальше оставалось только комфортно провести день в тёплой постельке с горячим чаем, книжкой в руках... Отчаянно захотелось, с мельчайшими подробностями, до рисунка на чашке и форме её ручки. Даже кружочек лимона представился три миллиметра толщиной.

-Да на тебе, не скули! - послышался раздражённый голос и при материализовавшемся тёмном злом пятне, напоминавшем косматого полутораметрового противнейшего деда, комната начала преобразовываться.


Стены слегка раздвинулись. Ведь в квартире, оставшейся на Земле,и которую столь отчаянно и безнадежно вспомнила женщина, спальня была всего около десяти метров квадратных. Стало светлее, появившаяся люстра сверкала хрустальными висюльками, место лампочек занимали крохотные магические шарики. Кровать, комод, торшер, постельное бельё, столик на колесиках с чашкой и чайничком. Всё, абсолютно всё до мелочей повторяло родной интерьер знакомый годами.


-Благодарствую, - женщина поднялась и отвесила большой поклон, как принято было раньше на Руси. В ответ послышался фырк.

-Не смей своей мелюзгой пользоваться в моём пространстве, - напоследок сказали ей и очертания стали искажаться, тёмное пятно рассеиваться.


Алёна Игоревна не поняла, про какую мелюзгу идёт речь, она спешно искала туалет.

"Нет. Туалета нету!"


-Простите, почтенный! А комната задумчивости где? Как же без неё-то? - волнуясь, закричала она тающему туману.

-Да что б тебя! - в ответ послышалось ещё немного бурчания и снова, - чего сидишь, бездарь, думать кто будет?


Алёна Игоревна спохватилась и отчётливо представила совмещенный санузел из своей квартиры, боясь, что другие фантазии сейчас не осилит, а магический домовой или кем там является появившееся пятно, в другой раз навстречу ей не пойдёт.

Очень быстро на одной из стен прочертилась дверь, которая сама открылась и за ней блага современного мира Земля манили хозяйку белизной.

Женщина подскочила и бросилась к крану. Открыла, вода потекла. Неизвестно откуда, куда, но текла. Трубы Алена Игоревна представила автоматически, даже счетчик воды проявился, назначение всему задала, а вот то, что трубы были только в её уборной и дальше не продлевались, в этом она была уверенна.

Значит магия.

Питаясь душевным подъёмом от полученных благ, она освежилась и, раздевшись, снова легла в мягонькую чистенькую тёпленькую постель и вскоре снова заснула, давая себе возможность восстановиться.




Глава 2.




Управляющий постучал в появившуюся дверь в одном из сотен проёмов. Не услышав ответа, он тихонечко толкнул её, но дверь не поддалась.

"Странно", мужчина ещё раз проверил дверное полотно на предмет магической защиты, "ничего". Толкнул дверь сильнее, она не шелохнулась. Навалился плечом, и это не помогло. Хлопнув себя рукой по лбу, он потянул дверь на себя. Ведь женщина иномирянка, и она могла не знать, что все появившиеся двери в башне не должны отрываться в сторону коридора. Однако полотно снова не поддалось, только ручка оказалась подвижной. Лафер чуть усилил нажим на ручку, она покорно опустилась вниз, при этом дверь щелкнула и легко открылась.

Забыв, зачем шёл, мужчина с любопытством принялся изучать ручку. Его поразило, как она была устроена, как появлялся и исчезал небольшой бугорок сбоку полотна двери, препятствующий произвольному открытию двери.

"Это же просто чудо!", мысленно восторгался управляющий.

"Просто и удобно и не надо без конца бегать, освежать магические условия, придерживающие дверь в одном состоянии.

Огладив ручку, собачку, он, наконец, вошёл в комнату новой леди.

"Чудеса!", охнул он. Помещение полностью преобразилась, игнорируя все вчерашние прогнозы владетелей и его.

"Как же ей удалось так быстро научиться?", после каждого "ах" появлялся закономерный вопрос.

Какие-то вещи в комнате иномирянки были похожи на обстановку владетелей. Отличались мелочами, но были понятны. А вот расположенные в сложном искрящемся цветке под потолком световые шарики были новинкой. Постельное бельё, выполненное из ткани нежного голубого цвета с белыми волнистыми овалами, было внове. У них пользовались тоненькими мягкими шкурами, которые приятны нежной коже и долговечны в употреблении.

Леди Одинцова закрывшись с носом в одеяло, спала. Проверив её ауру, управляющий нахмурился, женщина была не здорова, но похоже пока справлялась. Он потянулся к ещё одной обнаруженной двери и по принципу первой нажал на ручку. Открывшееся помещение было понятным, но опять-таки отличалось. В ванну надо было залезать, тогда как у них они делались в пол и были значительно больше. Привлекло внимание подача воды через тарелку с дырочками.

"Должно быть приятно, когда поливает", пришла мысль, когда удалось заставить заработать устройства. Горшок для нужд был заковыристой формы, в отличие от их простых ваз, но это дело вкуса и привычки. Закончив осмотр, он потихоньку вышел, чтобы доложить владетельнице о новом жилище иномирянки и о том, что ей потребуется время восстановиться.

Леди Нарие с удовольствием выслушала новости, касающиеся её протеже, и чрезвычайно воодушевилась. Ей хотелось срочно осмотреть всё самой и поболтать с попаданкой, но отсутствием такта она не страдала, а поэтому заняла себя другими делами и временами смаковала выражение лица мужа, когда он узнает, что "никчёмная" леди проявила себя с первого дня.


Землянка проспала ещё пару часиков, прогрелась под одеялом, по-настоящему отдохнула и начала собираться. Никакого завтрака, новой одежды или любых других магических проявлений ей больше не удалось получить. Пришлось глотнуть остывшего чая в чайничке, привести себя в порядок и во вчерашней пропотевшей одежде выйти в люди. Так и не поняв, удалось ли ей приблизиться к самому верху замка и насколько, как рекомендовали, женщина не торопясь шла под уклон по коридору, опасаясь пропустить проём с залой леди Верны.

"А ничего так мы вчера с Лафером протопали!", с удивлением заметила землянка.

Вскоре стало светлее, и показался нужный проём. Если предположить, что интерьер реагирует на настроение хозяйки, то у владетельницы приятное лёгкое настроение.

-Доброе утро леди Верна, - остановившись у порога, как Лафер накануне, крикнула женщина.

-Ах, Алёна Игоревна, заходите, рассказывайте, или давайте сразу посмотрим, как вы устроились! - немного зачастила, радостно возбуждённая хозяйка.

-Я пока не умею быстро перемещаться, - испугалась вошедшая, ведь ползти обратно ох как не хотелось.

-Ерунда, я вас подхвачу. Подумайте о яркой вещи в вашем интерьере, и мы будем там.

-Дверь, подойдёт? - заволновалась Алёна Игоревна.

-Ага, - обе женщины исчезли из залы и очутились перед входом в новенькое жилище. - Ой, какая гладкая, у вас так принято? Можно я сама на ручку нажму?

Не понимая трепетного отношения к дверной ручке, Алёна Игоревна кивнула и наблюдала, как леди Верна несколько раз нажимала, открывала, закрывала, прислушиваясь к щелчку, радовалась, что закрытой дверь не поддаётся толчкам и снова всё повторяла. Наконец они зашли в комнату. Ни прихожей, ни крохотного коридорчика, сразу спальня и дверь в туалет.

Владетельница с интересом рассматривала мелочи, попрыгала на кровати и отметила её пружинистость.


"Ещё бы, - отметила землянка, - столько материала в своё время пришлось изучать, чтобы разобраться с обилием пружин в современном матрасе".


Леди тем временем с хищным видом изучила люстру и воодушевилась.


-Ух как я развернусь! Были у меня мысли соорудить подобные светильники, даже пробовала, но они терялись в большом помещении, а у вас так хорошо смотрится! Надо подумать. Обязательно подумать.


Потом леди с тщательным вниманием осмотрела туалет, поиграла с душевой лейкой, рассмеялась, когда обрызгалась и довольная переместила себя с гостьей обратно к себе, где уже был накрыт стол.

-Алёна Игоревна, рассказывайте, как вы так быстро управились! Рада за вас, но честно не ожидала, - шевеля пальчиками, леди колдовала над едой.


Вот большой кусок мяса тонко нарезался и веером расположился на тарелке, следом фрукты измельчились в кубики и материализовались в прозрачных бокалах. После в её тарелке ракушкой выложился гарнир, проявились порезанные овощи и последним аккордом плюхнулся отрезанный кусок мяса с основной тарелки.

Алёна Игоревна заворожённо следила за волшебством, но время не теряла и присоединилась к отбору продуктов. Предстояла плотная трапеза.

Теперь уже замерла с удивлением леди Верна, смотря как женщина вручную отбирает понравившееся и укладывает на своей тарелке.


-Вы разве не прочувствовали магию? Раскладка еды это самое простое, с чем справляются даже младенцы, - пояснила владетельница свой интерес.

-Леди Верна, я ничему не научилась, - вздохнув, призналась Алёна Игоревна. - Вчера вся разбитая легла на каменной скамье, утром проснулась чуть живая, и так мне плохо было, такая тоска по дому охватила, так ярко всё представилось, что уже никогда не вернётся...

Не прошеная слеза одиноко скатилась по щеке. Промокнув её салфеточкой, женщина продолжила.

-... Появился суровый дедушка и сам сделал всё, что вы видели.

-Дедушка? - воскликнула леди, некультурно выронив изо рта кусочек мяса.

-Он был не очень явно виден, может это был мужчина в возрасте... - испугалась землянка, что какого-то персонажа назвала не так.


Верна таращилась не зная, что сказать. Алёна Игоревна совсем растерялась, расстроилась.


-Я думаю, это ваше представление о магии сработало, и для вас материализовался облик, - выдала владетельница, - точно! Мы ведь с детства воспринимаем её как свою энергию, а вот выйдя замуж, я знакомилась с чужой и впервые подумала о том, что у каждой силы свой характер. А вы видимо додумались до образа! - восторженная от своих измышлений и от свалившихся новостей в последнее время, выдала владетельница.

Землянка немного успокоилась, поняв, что ничего плохого не сделала, не сказала, не поучаствовала...


-Расскажите подробнее, как всё происходило, - попросила леди Нарие.

Алёна Игоревна рассказала.

-Так и сказал, не смей своей мелюзгой пользоваться? - захлопала своими щёточками на глазах хозяйка.

-Слово в слово, вам передаю. Всё думаю, о чём он? - выпивая светлый отвар, стоявший на столе, подтвердила землянка.


Леди Нарие от переполнявших её эмоций вскочила и на своих тумбочкообразных туфлях начала ходить туда-сюда. Держалась она на них ловко и немного походила в этот момент на артистку цирка.


-Знаю! - леди остановилась и, указывая рукой на гостью, строго произнесла, - эксперимент!


Алёна Игоревна встала из-за стола, отошла на пару шагов, выпрямилась, как солдатик.


-Готова, - чётко отрапортовала она, пряча улыбку.

Всё-таки её покровительница очень необычная, экстравагантная и хорошая.

-Вы говорили, что вам удалось отметить разлитую в воздухе магию и немного увидеть себя на другом плане?

-Да, - кивнула женщина.

Леди Нарие уже ознакомившись с этим жестом, тоже кивнула, не совсем уверенно, но с удовольствием.

-Теперь попробуйте увидеть свою магию, не вообще, а свою, - и, видя, что иномирянка пытается возразить, добавила, - она у вас маленькая, светлая, как комочек, попробуйте представить её. Какой она фантазируется вам в догадках.


Алёна Игоревна честно попыталась отстраниться, потом косила глаза, вспоминая советы в соответствующей литературе, чтобы невзначай увидеть, ничего. Тогда взялась представлять маленький светлый комочек, и выползала ассоциация с котёнком персикового цвета. С наивной мордочкой, детской уверенностью, что не обидят.


-Какая прелесть, - неожиданно воскликнула владетельница и очертания котёнка вздрогнули, но не исчезли, а малыш оставил за собой лужу.

-Ой, - леди Нарие закрыла ладошками рот, а после растопырила глазища, как давеча.

-Я же просил, насчёт мелюзги, неужели сложно уважить! - собралось тёмное пятно рядом с леди, внутри которого явственно видны были очертания лохматого дедка. - Столько лет службы, всего себя отдаю, где благодарность?! - неожиданно он оперировал к владетельнице, от чего та шумно икнула. - В кои-то веки, честь по чести, пожелал, не выводить малявку в явь, так нет же, тут же, здесь же, назло мне?! - став ярче и отчетливей на уровне головы, но смутным там, где должна быть одежда, дедок разорялся, сверля глазками на обеих женщин. - А убирать, кто будет? У меня, что мало забот? Совсем девки ошалели, дал на шею сесть, так нет, на голову забрались, заразззы.


Леди Нарие слушала отповедь с видом прикоснувшейся к чуду, восторженно, благоговейно и с фанатичным интересом. Алёна Игоревна, поначалу опешила, но чем дальше дедок бушевал, тем спокойнее становилась и формировала внутри себя отношение, как к сварливому одинокому деду из сказок.

Магический фон в данный момент зашкаливал, и котёнок из персикового света в это время на дрожащих лапках подходил к тьме и пытался понюхать, потрогать лапкой. Именно в это время дедок договаривал про шею и, увидев светлый клубочек, обозвал всех заразами.

Как только исчез дедок, так же исчез и котёнок, который смог быть материальным без поддержки хозяйки только в присутствии близкого сосредоточия чужой магии.


-Вот это да! - упала на диванчик владетельница и засмеялась. - И про мелюзгу стало понятно, - удовлетворенно отметила она, сияя глазами, - какой маленький милый зверёк. У вас такие водятся?

-Да, они повсюду у нас живут, часто как домашние питомцы. Значит этот котёнок моя магия?

-Определённо, - уверенно ответила леди и, подумав, кивнула, старательно вводя новый жест в свой обиход.

-Что же теперь делать? Старожил дедушка меня не принимает, мальку моему не даёт развиваться, - уныло констатировала Алёна Игоревна.

-Но каков! - не утихал восторг у владетельницы, - а ведь совсем тёмный, то-то, когда я творю, и вокруг меня цвет собирается, он пакостничает, - заметила она.


Землянка обдумывала сложившуюся ситуацию и понимала, что нужно находить подход к деду.


-Леди Верна, а мы одинаково его видели? - на всякий случай уточнила она.

-Э, довольно отчётливо лохматая голова...

-На себя посмотри! - раздалось сверху.


Женщины замолкли. Алёна Игоревна рукой показала, что дальше будет говорить сама, пока Верна осмысливает грубость.


-Роскошные волосы в буйной причёске, - чуть помолчала, но, не услышав возражений, продолжила под весёлым взглядом владетельницы, - богатая борода, - добавила растопыренные пальцы к подбородку указывающие, что борода торчала во все стороны.


Верна не выдержала, хихикнула.


-А дальше вроде бы могучая шея и сплошная темнота.


Женщина подумала: она ответственна в некоторой степени за проявление и осознание средоточия магии, как личность, но толи она плохо себе представляла, как может выглядеть дедок-домовой, толи ему не понравилось её вИдение, он совсем не похож на мультипликационного милого Лафаню и всё же образы он черпает из её головы, значит...


-Давайте мы ему смастерим роскошный жилет, - предложила она. Всё-таки дедок в её представлении должен быть в рубахе, немного деревенским, но раз не проявился, то следующий образ возникает чересчур эпатажным, в камзоле, в коротких штанишках...этакий дворецкий. Но видимо тоже не то. Поэтому жилет будет нейтральным подарком, решила она.

-Здорово, - тут же поддержала иномирянку хозяйка.


Женщины принялись творить. В процессе Верна состряпала полный гардероб для своей гостьи, наколдовала ей в комнате этажерку, забитую примитивными вкусняшками, которые она сама любит. День пролетел незаметно и к вечеру был готов кожаный жилет с кармашками, с золотыми часами на цепочке. Форму жилета и часы нарисовала Алёна Игоревна, цвет придумала владетельница и вышивку тоже она организовала. Обе довольные своей работой сидели и не знали, как позвать сущность для вручения подарка.


-Леди Верна, замок же передаётся из поколения в поколение магам Нарие? - спросила гостья.

- Вроде да. Насколько я помню из истории, никто не завоёвывал их, - задумчиво подтвердила владетельница.

-Значит, пусть будет дедушка Нарие.

Верна пожала плечиками и уверенно кивнула.

-Попробуем, - скомандовала гостья.

В следующий миг владетельница подскочила и, задрав голову к верху, заорала:

-Дедушка Нарие! Дедушка Нарие!

Вредный дедок появился.

-Совсем спятила, чего надрываешься?! Целый день работаю, слежу за всем, думал, вечером ото всех отдохну, и ты тут орёшь.

Верна похлопала глазами, но на грубость не отреагировала, только рукой махнула.

-Вот!

Алёна Игоревна подхватила жилет и с чинным поклоном произнесла:

-Примите от нас подарок, пожалуйста. За труд ваш, хлопоты, надзор и защиту. За ваше добросердечие, внимательность и усердие. От всей души мы с леди Верной старались.

-Чего это? Почему без рукавов-то? Пожадничали? - ворчливо поинтересовался дедок.

-Ну что вы?! - в один голос принялись охать женщины.

-Как вы могли подумать! Рубашки очень личное, мы не знали ваших предпочтений, а вот жилет, одеваемый на рубашку вполне прилично подарить как замужней леди, так и одинокой, - вывернулась с объяснениям Алёна Игоревна.


Жилет испарился в руках иномирянки и обрисовался в тёмном пятне. Сначала еле уловимо, потом появился контур темно-синей рубахи, на старорусский купеческий лад, после как настоящий, без всякой дымки показался жилет, и вскоре можно было заметить очертания свободных штанов, обвязанных верёвкой внизу и намёк на лапти.

Владетельница с неугасаемым интересом наблюдала за метаморфозами, а Алёна Игоревна слегка застеснялась. Лапти к богатому жилету были неуместны, но видимо дедку понравилась эта обувь больше, чем экзотические представления леди Верны о штиблетах. К тому же землянка не знала, каковы эти лапти на ощупь, ведь её личные представления сочетали в себе тапочки под видом лаптей.


-Ну ладно, нравится мне ваш подарок, - буркнул дед и исчез.

-Алёна Игоревна, вы заметили цвета? - тихонько спросила владетельница.

-Какие цвета? - так же тихо поинтересовалась землянка.

-Ну как же, утром он был весь тёмный, а сейчас сам себе рубашку сделал тёмно-синюю и жилет наш принял, а он хоть и тёмного цвета, но зелёный. Да и обувка у него коричневая, интересная такая. Это из ваших мыслей он вытащил?

-Да, вроде бы.


Не зная, чего ожидать от обретший личность и образ магической энергии замка Нарие, от появлении в нём отголосков цвета, женщины попрощались, и землянка поползла на свою верхотуру.

Добравшись, плюхнулась на кровать, растянулась звёздочкой и подвела итоги дня.

День явно задался, она не чувствует себя обузой, хорошо контактирует с хозяйкой, вроде бы многое увидела, но есть место и минусам. Очень устала, выполнять работу компаньонки в круглосуточном режиме, и самое главное, на поприще магических действий она как была нулевиком, так и осталась. Спасибо Верне, что помогла, но это ей сейчас в новинку и в охотку, а когда схлынет азарт новизны?

Вернув себя в сидячее положение, Алена Игоревна продолжила размышления.

Мир магический до безобразия. Даже она бездарь в этом плане ощущает разлившуюся энергию вокруг и можно предположить, что концентрация её чрезвычайно велика. Не надо мудрить с формулами, порядком действий или вообще какими-либо расчётами, захотел, представил, получил. Остаётся вопрос, используется ли изначально сырьё. Нужна ли свинья, чтобы на столе у владетельницы лежал окорок? Нужна ли повариха, как промежуточное звено? И, в конце концов, здесь бывает светло? За окном стемнело, но за текущий день сумрак так и не развеялся.

Алёна Игоревна подошла к окошку, которое выглядело теперь в точности как дома в квартире. Открыла его, выглянула наружу. Далеко внизу мелькали редкие светляки, а так вполне можно было представить себе, что вокруг бездна.

Женщина подняла голову и пыталась разглядеть звёзды, но кроме черноты, ничего. Вдаль тоже бесполезно смотреть, та же темень. Ещё немного поразмышляв и помаявшись, иномирянка улеглась спать.


На следующий день Алёна Игоревна улучила момент, чтобы поспрашивать о мире, в котором она оказалась. Подойдя к огромным окнам и попытавшись сквозь них разглядеть небо или землю, она спросила.

-Это сезон пасмурной погоды или у вас всегда полумрак снаружи?

-Сезон? - удивилась леди Нарие, - у нас не бывает никаких сезонов, а снаружи сейчас так, как всегда. А у вас, что не так?

Землянка улыбнулась, подумав о родной переменчивой погоде.

-Совсем не так. На небе днём солнышко, при нём светло, ночью звёзды и луна, тогда темно.

Женщине хотелось бы в красках рассказать о сезонах, об утренней заре и вечерней, о дожде и снеге, но она сейчас больше нуждалась в информации и к тому же, если здесь всё так одинаково, то, как рассказать о том, что собеседник никогда не видел?

-Надо же, а небом вы называете купол? - нахмурив бровки, уточнила леди, избавившись, наконец, от огромных, тяжелых ресниц, она стала выглядеть очень мило и немного, наивно.

-Купол? - пришла очередь переспрашивать землянке, - я не догадалась, что мы под куполом. У вас отравлен воздух?

-Что? Нет, конечно, это концентрация магии. Говорят, раньше так не было. Магия равномерно располагалась по всей земле, пока гениальный ученый-маг не придумал, как усилить свои территории не обижая других. Он стянул всю магию от своих границ к себе в дом. Я не могу себе представить, как было раньше, но исследования показали, что колдовать стало намного легче. Тот учёный стал необычайно силён. Его примеру последовали многие. Потом произошла какая-то катастрофа и там, где не стало магии, земли исчезли.

-Леди Верна, я никак не могу понять. Как это стянули магию в одну точку? И что значит исчезли? Умерли?

-Магию именно стянули в одну точку, а земли исчезли. Смотрите, - владетельница из воздуха взяла листок бумаги и начала рисовать. - Не скажу, как было, но сейчас вот так.

На бумаге под ловкими ручками леди Нарие возник висящий в воздухе невероятной высоты замок-башня, окруженный вытянутыми вверх домиками, соединенных бесчисленными переходами.

-А что же там? - иномирянка ткнула пальцем в край зарисовки.

-Говорю же, там ничто. Мы ... - леди задумалась, - остров, - прислушалась к себе и кивнула утверждающе, - да, хорошее старое слово.

- Как такое может быть? Невероятно! - не веря, ахнула попаданка. - И кроме нас, вас, жителей на этом острове, никого больше нет? - огорошенная Алёна Игоревна выдавила из себя вопрос.

-Ну, на нашем острове мы с нашими жителями, на других островах, другие. Магов много и все усилили себя, концентрировали магию вокруг своих замков. Кто так не сделал, тех побили и земли их присвоили себе.

-Чудовищно.

-Да? Никогда не думала. Что здесь плохого? - приступив к зарисовке очередного наряда, откликнулась владетельница.

-Смотрите, так красиво? - она протянула листок с зарисовкой брючного костюма расклешенного книзу.

-Да, экстравагантно. Вы любите брюки? - спросила иномирянка обратив внимание, что при составлении её гардероба и сейчас Верна рисовала только костюмы со штанами.

-Не поняла вопроса? - оторвалась от следующего эскиза девушка.

-Ну, вы всё время подыскиваете новые варианты, модели брюк. Платья, юбки не любите?

Леди удивилась ещё больше.

-Я не знаю слова платья, юбки.

-Как? Дайте-ка мне вашу палочку-рисовалочку.

Алёна Игоревна быстро начиркала простенькое вечернее платье. По фигуре, к низу чуть шире. Леди Верна даже забыла, как дышать.

-Это что, платья или юбки?

-Это платье, - поправила владетельницу землянка, никак не ожидавшая, что в мире, куда она попадёт, женщины носят только штаны. Объясняя, она дорисовывала вырез. Украсила модель вышивкой, и принялась рисовать широкую длинную юбку. Рядом притиснула модель короткой прямой юбки, потом скособоченной, с воланами на цыганский манер, узкую как русалочий хвост и остановилась.

-Но как же так, - облизывая пересохшие губы, хрипло спросила Верна, - вниз не задувает, не холодно там?

-Чему задувать? Где тут смерч?

-И как мужчины реагируют на такие наряды? - тихо спросила владетельница.

-Положительно, - не поняв, чего затихла Верна, сказала Алёна Игоревна.

-Ну, это так ... эротично, женщина вроде как доступна для мужчины, всё открыто, то есть прикрыто, но не запечатано, как брюками, - пояснила леди.

-Да? - удивилась женщина, - а у нас долго эротичными считались брюки для женщин.

-С ума сойти, - пробормотала владетельница.

-К тому же мы носим маленькие, крохотные штанишки под платьями.

Землянка нарисовала варианты нижнего белья.

-Ах, ну у нас есть похожее, вы же видели, я вам изготовила, - и принялась изучать рисунки с платьями и юбками.

-Ну да, ну да, можно сделать так, - девушка пририсовала платью жакет.


Потом ещё выполнила несколько набросков, смешивая новинку с известным ей ранее и поколдовав, получила первое платье. Скинув сумасшедшую обувь, помчалась за ширму переодеваться. Остаток дня ушёл на изучение земной обуви и платьев. Поэкспериментировав на себе, леди Верна принялась наряжать гостью. Всплыли тонкости подбора одежды для разных возрастов, соответствующих цветов и моделей.


Вечером Алёна Игоревна, лежа у себя, пыталась отстраниться от вереницы образов бумажных и наколдованных моделей и подумать о том, что успела узнать в течение нового прожитого дня.

Молодая владетельница не помнила мир другим, может он и не был другим, похожим на Землю. Но находящийся в ничто кусок территории с замком, это противоестественно. Прорывы грани мира вполне возможно являются следствием нарушения баланса магии.

Ещё начало волновать женщину способы общения. Она больше не видела управляющего, владетеля, других слуг, которые вроде бы должны быть. Чем больше она знакомится с текущей жизнью здесь, тем больше возникает вопросов. Всё слишком не похоже на Землю и страшно попасть впросак. Алёна ещё не забыла, как стояла прижатая пиками и о чем рассуждали страшные мужики.

А главное, совершенно застопорился вопрос об использовании ею магии своей или местной. Верна очень мила, но увлекаясь, забывает обо всём. Женщина посидела, подумала и, вскинув голову, позвала:

-Дедушка Нарие, приходите в гости, - произнеся приглашение, она застеснялась, ведь угощать нечем.

Когда показалось, что никто не придёт и можно переодеваться в пижаму, на свободном пространстве довольно чётко материализовался насупленный дед.

-Ну, чего тебе? - неласково спросил ...сущность.

-Побеседовать хотела, чайку попить с вареньем, с бубликами. Я бы сама организовала, но вы ...

-Да, да, знаю. Где твой чай пить будем, - всячески демонстрируя нежелание, но, тем не менее, приготовился выполнять требуемое гость.

-Вообще-то в спальне неприлично, у нас это делают в столовых или на кухнях, - как бы извиняясь, проговорила землянка, боясь надеяться, что у неё появится ещё комнатка.

-Представляй с подробностями, - скомандовал дед.


Оказавшись неготовой к продумыванию интерьера, Алёна Игоревна срочно вспомнила столовую своей бабушки, где всегда было уютно и умиротворенно от тикающих часов с редким бом-бом-бом.


-Ишь ты, - крякнул дед, - ничего, интересно.


В открытую дверь женщина увидела комнату из своего прошлого. Большие окна с расстоянием между первой и второй рамой, где даже сейчас в банках стояли яблочные компоты, диван, кровать с периной, на которую нельзя было днём садиться, дубовый буфет, шкаф и допотопный телевизор, накрытый красивым платком, чтобы экран не выцветал. Посередине стол, сервированный для чаепития. Всё так, когда она была маленькая и гостила у бабушки. Время, в которое не вернуться и которое когда-то казалось скучным. Неожиданно для себя Алёна Игоревна расплакалась.


-Эй, ты чего, не понравилось, что ли? Вроде всё в точности, - растерялся дед.

-Нет, - сильно замотала головой женщина, - наоборот, всё очень хорошо, вернули то, что давно исчезло.

-Ну, раз хорошо, так нечего рассиживаться, мне попробовать хочется, каково это в гости ходить и чаи распивать.

-Тогда милости просим, к столу, пожалуйста, проходите, - пригласила женщина, - присаживайтесь, а я похлопочу возле вас.


Сущность слегка размазался и собрался вновь сидя на массивном стуле. Алёна Игоревна принялась обихаживать гостя, предлагая чайку, немного странного по виду лимончика, выкладывая в розеточку варенье. Деду нравилось, он ни от чего не отказывался и немного капризничал, заставляя женщину лишний раз вставать и подавать ему добавку, то чая, то сухофрукт, то вареньица, лишь по виду похожего на земное. Как только первая суета улеглась, и стало возможно вести беседу, Алёна Игоревна начала светский разговор.


-Как вы поживаете дедушка Нарие, всё ли ладно у вас, довольны ли жильцами?

-Чего это ты выспрашиваешь? - подозрительно сощурился дед.

-Положено так, проявить интерес к гостю, - мягко улыбаясь, пояснила женщина, - вот скажете, что всё у вас замечательно, а я порадуюсь с вами, пожелаю, чтобы дальше так было. Пожалуетесь на проблемы, я спрошу, чем помочь могу.

-Эва как? Вообще-то у меня всё хорошо, только и проблемы имеются, но толку от твоей помощи в них не будет. И чего скажешь на это?

-Может и не будет помощи, а может и будет, - загадочно ответила хозяйка, подливая горяченького и подсовывая бублик.

-Экая ты вёрткая, - неожиданно с уважением произнёс дедок, - закрутила, что и не поймёшь, что сказала.

Алёна Игоревна взяв на ложечку варенья, укусила бублик и быстро заела слегка сладковатой массой, прихлебнув чая. Улыбнулась.

-Можно обсудить закавыку, попробовать разобрать её на маленькие проблемки, а там глядишь, где совет к месту придётся, а где мне по силам станет напрямую помочь.

-Ишь ты, ну да всё равно не твоего ума дело, - упёрся дед.

-А я вот с вами поделюсь своей проблемой. Как же мне здесь жить дальше? Без магии тяжко, - вздохнула женщина, - стыдно мне просить о малых нуждах.

-Чего бы не попросить, нынешняя владетельница девка не злая, в голове у неё конечно бардак, ну так учить некому было, потакали без толку, да и только.

-Да, леди Верна умничка. А вы знали прошлых владетельниц?

-Конечно.

-Какие они были?

-Обыкновенные, сидели, колдовали.

-Наверное, это скучно?

-Это тебе скучно, бездельнице, а им скучать было некогда!

-Так я бы тоже делом занялась, если бы магию освоила! Почему со мной так?

Дед насупился, потом шумно прихлебнул чая и взглянув исподлобья проворчал.

-Чужачка ты, да ладно бы только это, у тебя своя, особая магия, требующая внимания.

-Так может мне ею заниматься, - тихонечко попросила женщина.

-Не смей! - стукнул по столу кулаком враз почерневший дед и ставший пугающе крупным. - В своём доме не потерплю конкурентов!

-Я ничего не понимаю, своей - нельзя, ваша - не даётся. Что мне делать? Как жить?

Сущность принял прежние формы деда и забубнил.

-Подумаешь, развела страсти на пустом месте. Скажешь, "Дедушка Нарие, сделай то-то", я и сделаю.


Алёна Игоревна пребывала в растерянности. С одной стороны, оживала сказка. Произнеси пожелание, и оно сделается, а с другой стороны налицо ущемление прав и полная зависимость от не вполне доброжелательного существа. Пока она подыскивала слова, которые заставили бы деда пересмотреть его отношение к ней и хотя бы не мешал, он вдруг продолжил.

-Не о том думаешь, голуба. У нас тут такие дела творятся, не известно будет ли завтра, как сегодня, а ты пытаешься на долгие месяцы прогнозировать.

Землянка со слегка преувеличенным любопытством уставилась на сущность.

-Вот, проняло, - с удовольствием отметил дед.

-Ещё не совсем, расскажите подробнее, - сложив просительно руки у груди, состроила насколько могла жалобную физиономию, отмечая, что такие финты действуют очень хорошо на гостя.

-Ты сама-то помнишь, как появилась? - дождавшись кивка, дедок закинув в несоразмерно расширившуюся пасть бублик целиком, продолжил. - Чего-то не то с нашим миром происходит последние десятилетия. Грань какая-то истончилась, и злобным тварям хватает силы лезть к нам. Поначалу тяжко было, но научились ловить их, устраивать ловушки, так что нынче справляемся. Но вот новая напасть, у нашей мировой оболочки теперь сами по себе прорехи стали возникать. Она их пытается сразу штопать, но ты вот успела вывалиться к нам.

-Я не первая, да?

-Ты одна из первых, - на столе появилось ещё с десяток бубликов и штук двадцать розеток с вареньем.

-А почему меня никто больше ни о чем не спрашивает? Разве вашему владетелю неинтересно знать о моём мире?

-Зачем ему тебя спрашивать, когда я есть? Я ему всё рассказал, - самодовольно ответил дед.

-Вы в моей голове ковыряетесь? - обиженно ахнула женщина.

-Ты уж милая сама реши, как же мне не лезть, если ты магичить не умеешь?

-Я понимаю, но должны быть границы! Этика по пользованию доступными ресурсами, - женщина постучала по голове, показывая какие именно ресурсы она имеет в виду. - Я же не прошу от вас ничего плохого или неприличного, соблюдаю элементарные нормы прав.

-Словами-то умными не кидайся, не удивишь, чай не с младенцем разговариваешь, - протянул сущность, вылавливая из подобия вишневого варенья ягоды. - Ну и чего такого могла попросить? Убивать никого не буду, даже если попросишь.

-Могла, например, устроить слежку за владетелем, за начальником стражи, сказав, что они мне очень нравятся, и хочу видеть их каждую секунду. Могла владетелю слабительного подсыпать, чтобы растерял хоть крохи своего величия.

-Ну и не стал бы я для тебя ничего этого делать, - с удовольствием воскликнул дед.

-Так в том-то и дело, что я даже не поставила вас в неловкое положение.

Сущность замолчал и усиленно шевелил мозгами.

-Мудрёно всё.


Алёна Игоревна понимая, что распри устраивать глупо, а возможности узнать хоть что-то может больше не представиться, попробовала поспрашивать дальше.


-А ещё прорехи случались, пока я здесь?

-У нас нет, но у кого-то было. Мертвяк вывалился, пополам перерезанный и ещё тощий светловолосый с длинными ушами разумный выпал. Не знаешь, кто это мог быть?

-Картиночку кинуть не сможете?

-Лови.

В голове у женщины проплыл образ типичного фэнтезийного эльфа.

-Эльф, - уверенно определила она, совсем немного удивившись.

-Водятся у вас?

-Нет, придумали. Я уже ничего не понимаю, у нас столько выдумок бродит, а теперь оказывается, что многое просто замаскировано под фантазии, - задумалась женщина. - Неясно, с какой целью нас так путают, но у меня теперь в голове хаос.

-Ну, так...ты это подумай об эльфе или сама расскажешь?

-Спасибо, что спросили. Конечно, я поделюсь тем, что знаю.


Минут пять Алёна Игоревна вспоминала всё литературу о дивном народе.

-Знаете, если защита вашего мира, кстати, как он называется?

-Всё.

-Простите, что "всё"? Вы устали и не хотите общаться?

-Я отвечаю на твой вопрос. Наш мир называется "Всё".


Землянка хотела бы высказаться на счёт странного и нелепого названия, но вспомнила о многом. И о вежливости, и о не менее странном для чужих названии собственного мира. Да и так ли это важно сейчас для неё?


-Если защита "Всё" рвётся, то значит вы на грани катастрофы.

-Так и есть.

-В чём причина, уже разобрались?

-Мнений по этому поводу много. Происки врагов, старость самого мира, некоторые грешат на перекос в магической составляющей.

-Можно подробнее о перекосе?

-Чушь это, - буркнул дед и неожиданно исчез.


А Алёна Игоревна осталась и совершенно точно знала, что совсем не чушь и поведение деда доказывало это. Только ему-то что не по нутру? Неужели личное, важнее целого мира?

Она сразу почуяла, когда ей рассказывали, как стягивали магию в одну точку со своих земель и как эти опустевшие земли исчезали, что это противоестественно. Нынешние жители не помнили, как могло быть по-другому, даже этот дед, сущность ожившая, по-видимому, только благодаря концентрации магии в этом месте, раньше не осознавал себя. Но он, покопавшись в голове землянки, мог видеть, другой вариант мира и понять о себе, что вернись прошлое и он растворится, не сможет "быть" без существования магического концентрата или...

Алёна Игоревна отнеслась к сказкам прошлого Земли, к фантазиям нынешних творческих личностей серьёзно и пришла к выводу, что ничего утверждать с полной уверенностью нельзя. Сейчас у деда всевластие, но и в случае растягивания магии обратно и восстановлении "Всё" в предыдущее состояние, а верилось, что оно было схоже с земным, то даже навскидку наклёвывались варианты, что одна всесильная сущность может разделиться на домовых, леших, водяных. Или сохранить себя, привязавшись к магу-владетелю.

Сложно рассуждать, имея столь мало данных, подумала женщина. Да и жизнь у неё здесь пока складывается дефективная.


Следующий день мало отличался от предыдущих. Разве что с леди Верной они решали проблему Алёны Игоревны по поводу причёски. В молодости у женщины были роскошные волосы, во всяком случае, так говорила она задумчивым парикмахерам, взирающим на неё и решающим, что делать сейчас. Впрочем, в молодости, как известно и солнце ярче светило, но после сорока пяти ей пришлось осовремениться, и с тех пор короткая стрижка сохранялась у неё неизменно. При жиденьких волосёнках уход за причёской занимал не только время, но и денежные расходы на средства утолщающие, придающие жёсткости каждой волосинке и укладке в целом.

На новом месте, как бы ни старалась землянка, мягкий пушок на голове говорил лишь о чистоте и опрятности хозяйки, но не придавал красоты или стиля. На создание средств по уходу за волосами и был потрачен день.

-Алёна Игоревна, я могу наколдовать вам богатые волосы, но я никогда не работала с другими, поэтому не поручусь, что эффект долго продержится, - призналась владетельница в ответ на тоскливый взгляд землянки, когда она увидела у Верны новую прическу.

Волосы у девушки больше не были начёсаны, а прямыми струями спускались вдоль тела до пят, придавая ей схожесть с мультипликационной красавицей.

Вечером Алёна Игоревна смотрела на себя в зеркало и ловила себя на том, что всё чаще на неё накатывает раздражение, и примерка на себя роли компаньонки всё меньше соответствует действительности. Скорее живая кукла, попавшая в руки ребёнка. Она понимала, что жизнь Верны на самом деле ужасна, этакая яркая любознательная птичка в клетке. И как им двоим быть? Что дальше? Неужели это будет тянуться годами?


А ночью снились родные. Как ни запрещала думать себе о Земле женщина, во сне все ограничения слетели. Дочь с тёмными кругами под глазами не отнимающая трубку от уха вызванивающая больницы, полицию, знакомых. Сергей, бывший муж, расклеивающий объявления о пропаже, притихшие внуки. Во сне Алёна Игоревна кружила над своими родными, видела их тревоги, плакала с ними и вдруг почувствовала, что маленький Ванечка, внучек, смотрит прямо на неё и готов плакать.

-Ну что ты маленький, не плачь, ты же мужчина, - произнесла обычную фразу женщина.

Малыш кивнул.

"Слышит, он слышит и видит! Как такое может быть?" и чуть на эмоциях не проснулась.

-Ванечка, миленький, скажи маме, что бы не волновалась, не искала.

-Мама, - тут же закричал ребенок, - здесь бабушка.

Бросившая трубку дочь влетела в комнату к сыну и замерла. Первая её мысль была, что малыш пошутил, потом, что увидел душу умершей, и она не сдержавшись, заплакала.

-Мама, бабушка просит не искать её, - серьёзно проговорил ребёнок.

-Почему? - не особо задумываясь сквозь слёзы, спросила непоследовательная дочь.

-Ванечка, скажи слово в слово: "Маруська, хватит слёзы лить, переводи квартиру на себя, пока отцова принцесса на неё лапу не наложила".


Ребёнок похлопал глазами, но повторил, как просили, смакуя каждое слово. Дочь Алёны Игоревна по стеночке съехала на пол. Как только у её отца и его молодой жены появился малыш, так спутница жизни чрезвычайно активизировалась в плане отвоёвывания наследства для своего ребёнка.


-Солнышко, ещё скажи, - продолжила говорить Алена Игоревна через Ванечку, - что я жива, просто меня затянуло в другой мир, как в книжках пишут.

Малыш с удовольствием передал новость и с любопытством уставился бабушку, ожидая продолжения.

-Вернуться не могу, у них здесь магический бардак.

Ванечка даже жестикулировать начал, пытаясь усилить впечатления от слова бардак.

-Мама, это действительно ты? - вдруг выдала дочь.

Бабушка и внук покачали головами, осуждая сообразительность дочери.

-Ванюша, скажи ей, я сейчас сплю, и мне снится, что я с вами общаюсь. Но говорю правду, потому как вдруг это не сон, а возможность дать вам весточку.

-Бабуля, - воскликнул малыш, - ты не спишь, ты со мной говоришь и у тебя отличная причёска.

Женщина смутилась, Верна слишком буквально поняла "приподнять волосы" и разработала средство, не дающее волосам лежать, только торчком стоять.

-Но мама, как же ты так? - послышался новый вопрос от дочери.

-Не знаю Марусь, целый день было предчувствие, что что-то случится, но такого я сама не ожидала. Бац и всё.

Малыш тут же с важным видом передал всё маме.

-И...как там?

-Не очень, доченька, но я пристроилась.

-Бабушка, ты таешь, - воскликнул внук.

-Ванечка, все документы в комоде. Я вас всех люблю. Будьте счастливы, - крикнула напоследок женщина, уже осознавая, что удаляется от родных и просыпается вся в слезах.


"Ну, вот и ладно", успокаивала она себя, "главное, чтобы они там не тревожились. Ведь умереть, одно, а бабушка живая, здоровая в другом мире, это другое".


Привела себя в порядок, потом подумав, что необычайный сон, скорее всего подарок от сущности, крикнула.


-Дедушка Нарие, спасибо за возможность дать весточку о себе.

-Да, ладно, чего уж там. Твоя тревога меня доконала, слишком ты впечатлительная. С виду вроде спокойна, а в голове у тебя....


Продолжать не стал. Алёна Игоревна и сама знала, что есть она внутренняя, где всё переживается остро и подолгу, и есть она чиновник, который улыбается, приветлив, вежлив и молчалив. Да, жизнь научила её не раскрываться перед приятельницами, не лезть со своей правдой и порядочностью к другим, отступать и прогибаться. Но и всепрощением она не страдала, время всё расставляло по своим местам, и если подворачивался шанс отдать долг, она это делала не терзаясь.


Уснуть больше не получилось и, устроив себе ночное чаепитие, Алёна Игоревна с трудом дожидалась утра, гоняя мысли о дочери с внуками, о бывшем муже, ставшим молодым отцом, о своей жизни.

Вспоминала, как они с Сергеем с института вместе по жизни шли, как знакомые завидовали крепости их семьи. Многое было, трудности, радости, заботы. А потом в сорок лет Сергей стал руководителем в большой фирме, денег привалило, заграницу стали ездить, мир по-новому перед ними раскрывался, и вдруг стало заметно, что супруги погодки, что на мужа засматриваются двадцатилетние девчонки, а Алена не вписывается.

И всё же ещё пять лет они были счастливы вместе, но после сорока пяти всё стало меняться. Сергей расцветал, фитнесс, дорогая машина, одежда, он мужчина в самом расцвете сил, а Алена вроде ничего, тянется, успешно молодящаяся женщина.

Пять мучительных последующих лет для обоих и развод. Тихий, спокойный, муж даже ещё после часто приходил. Сядет на кухне, посидит, расскажет, как у него дела идут на работе, оставит денег и уйдет. А много ли ей надо одной, своей зарплаты хватало, а вот после визитов, женщина часами сидела, уставившись в одну точку, переживала накрывавшую глухую тоску. Но за три года успокоилась, переболела, отдалась работе, стала замечать, что есть мужчины, уделяющие ей знаки внимания, и жизнь не кончена. В пятьдесят три вдруг почувствовала себя свободной и интересной, устремилась к новой жизни, которая поманила и вдруг этот чертов портал.




Глава 3.





Дождавшись утра, приведя себя в потребный для общества вид, землянка устремилась на своё рабочее место и немного опешила, когда крикнув у порога "доброе утро", она не услышала в ответ ничего. Однако барьера на вход не было и не очень понимания, куда направиться, она просто пошла к диванам. Дойдя до середины и оглядываясь в поисках хозяйки, женщина забеспокоилась. Тишина и пустота. Тогда она начала методично идти вдоль стен и искать какую-нибудь дверь. Вскоре очередной выверт дизайнерской мысли владетельницы оказался именно входом в спальню.

Леди Нарие сидела, завернувшись в шкурковое одеяло, и мрачно зависала в своих явно угрюмых мыслях.


-Леди Верна, - тихонько позвала Алёна Игоревна девушку.


Владетельница тяжело вздохнула и махнула рукой, приглашая женщину войти и сесть прямо на кровать.


-Что случилось, чем вы расстроены, - обеспокоилась иномирянка.

-Вроде бы и ничем, ведь всё уже давно не новость и привычно, - непонятно ответила девушка, - но тошно. Если бы вы знали, как мне тошно, - совершенно неожиданно она закрыла лицо руками и заплакала.


Алена Игоревна подскочила, как маленькую обняла, и, приговаривая глупости, принялась успокаивать.


-Ну что же вы, такая умница, красавица и плакать. Вы талантище, новатор во многих областях, с удивительным мышлением, богатейшей фантазией, прекрасно сложенная, с чутким добрым сердцем...


Леди долго не успокаивалась, но, в конце концов, неожиданно сказала, когда землянка начала повторяться в своих сладких словах.


-Красавица уже было, - немного гундося, снизу-вверх посмотрела на женщину, с укором.

-Значит чаровница, - не растерялась Алёна Игоревна и леди кивнула, принимая ответ.

-Знаете, дома было скучно, даже не так, тоскливо, - начала рассказывать Верна. - Я была уверенна, что выйду замуж и заживу! Но оглядываясь назад, понимаю, что самым счастливым временем был выбор жениха. Столько надежд, сколько мечт и разговоров о будущем. - Верна говорила, уставившись в одну точку, вспоминая себя в прошлом. - Вроде я владетельница, а всё одно надо мной владетель, так что я себе снова не хозяйка. Но это привычно. Самым неприятным оказались ночи с ним.

-Лорд Нарие вас обижает, - тихо спросила женщина, замолчавшую леди.

-Я не знаю, как сказать. Он не нацелен меня обидеть, но ночи с ним болезненны и неприятны, - наконец подобрала она слова, - меня радует, что это происходит нечасто.

-Вы пробовали сказать ему? - ругая себя, что влезает в личное, но всё же спросила Алёна Игоревна.

-Да, ведь мне рассказывали, как всё должно происходить, и я пыталась поправить всё. А он обозвал меня холодной и не чуткой.

-У лорда есть другая женщина? - ничего не понимая, предположила землянка.

-Женщина? Нет. Зачем? Он всегда может создать себе любую красотку и делать с ней что хочет, и она будет делать всё так, как он хочет.

-То есть он может бить её, а она будет повизгивать от удовольствия и просить ещё? - обалдев, уточнила собеседница.

-Ну да, утрировано, но верно, - согласилась девушка.

-Если это продолжается годами, то вы не исправите ничего, - вынуждена была признать иномирянка. - Сколько лет вы в браке?

-Десять лет, даже чуть больше.

-С ребеночком не получается?

-Он не хочет. Ах, вы же не знаете, мы ведь оба маги, значит должны хотеть оба, иначе никак.

-А разойтись вы можете с ним?

-Могу, но не буду, - и, видя, что женщина не понимает, пояснила. - Всё сложно. Вскоре после того, как я вышла замуж, погибли мои родители, не справившись с наплывом тварей из тёмного мира. Брат всю магию погибших взял на себя. Он не справляется с таким объёмом, он как вулкан и мой муж помогает ему.

-А если бы ваш брат чуть распустил в стороны свою магию, расширил бы территории? - заинтересовалась иномирянка.

-Это крах. Наш сосед, у него пятеро взрослых сыновей, и они давно зарятся на наш замок. Если Эд сделает, как вы говорите, они сразу поймут, что у брата проблемы и нападут.

-Замкнутый круг, - расстроилась землянка, осознав, что только ей со стороны всё кажется простым.


Погладив девушку по голове, которая без всякой косметики, выглядела беззащитной и юной, женщина предложила.


-Давайте сегодня погуляем по замку, по округе. Ведь я ничего не видела, да и вы никуда не выходите.

-Так ведь и смотреть не на что, - уныло возразила Верна.

-Это одной не на что, а когда двое, то всё интересней кажется, - уверенно опровергла владетельницу иномирянка.

-Тогда сейчас позову Лафера, он лучше знает, где что находится.


Пока владетельница приводила себя в порядок, Алёна Игоревна ожидала её в гостиной и рисовала Верне земные модели платьев, надеясь хоть немного помочь и отвлечь девушку от неразрешимых проблем.

Через двадцать минут, звонко крича:

-Лафер, - леди Нарие в платье шестидесятых годов по моде Земли, с неописуемой прической, была готова. Она немного пошевелила головой, проверяя, насколько сильно колышется гнездо аиста на голове и, убедившись, что всё в пределах нормы, улыбнулась появившемуся мужчине.

-Лафер, как там у нас обстановка? Прорывы были?

-Регулярно владетельница.

-И?

-Пока попадают прямо в ловушки.

-А новых кого забросило к нам?

-К нам нет, а вот слушок прошёл, что к кому-то вельф вывалился...

-Эльф, - поправила землянка.

-Наверное, эльф, только он как немного оклемался, так исчез.


Не выдержав удивленного взгляда леди Верны, Алена Игоревна коротко рассказала о дедушке Нарие и разговоре с ним.


-Ну ладно, Лафер, нашей гостье интересно посмотреть, как мы живём. Давай сначала к границе, а то она никак не может понять, что такое"ничто".

-Вы же знаете, что переносить я никого не могу, - обеспокоился мужчина.

-Знаю, ты картиночку дедушке Нарие представь, а он леди Одинцову сам перенесёт. А я по её следу пройду.

-Владетельница, простите, но кто такой дедушка Нарие? - смутился управляющий.

-Докатились, сколько смотрю за тобой Лафер, сообразительности у тебя с годами не прибавляется, - послышался ворчливый голос и сам сущность эффектно проявился.

Управляющий переводил глаза, то на владетельницу, то на деда, то на гостью и ничего не поняв, на всякий случай поклонился, так как ощущал мощь существа.

Дедок махнул рукой.

-Это ж я на верху живу, моей силой все слуги пользуются, а сейчас я себе тело придумал. Здорово, да?

-Да, конечно, очень здорово, - позволил себе всё-таки искренне удивиться деду Лафер.

-Эх, Лаферка, ты прямо как неродной! - неожиданно хлопнул по плечу дед управляющего, - столько лет вместе, хлопочем, обо всех заботимся...слова доброго не услышим за свои труды, - не на шутку разошёлся сущность.

-Дедушка Нарие, мы вас очень ценим, - ласково сказала землянка, - никто просто не знал, кому благодарность выразить. Теперь наверняка всё будет по-другому.

-Посмотрим, посмотрим, - подозрительно всех оглядев, согласился дед.


Управляющий чувствовал себя крайне неловко, владетельница готова была взорваться от возмущения на брюзжание и несправедливые повторяющиеся упреки деда, и только Алёна Игоревна пыталась наладить подобие дружелюбной обстановки.


-Давайте прогуляемся, как задумали, и вы дедушка, не хотите с нами пройтись, на людей посмотреть, себя показать?

-Так ведь не одет я для прогулок,- пококетничал дед, вызвав смешок у Верны.

-Разве снаружи холодно? - женщина подумала, что возможно надо одеваться теплее.

-Вот девка глупая, в домашнем я, неужели не видно?


Ещё час потребовался на рисование подходящего костюма сущности, утверждения его заказчиком и материализации. Когда дед облачился сродни итальянского мафиози и, смочив торчащие врастопырку волосы, пригладил их, то Алёна Игоревна даже присела. Так колоритен дедок стал.

-Вас теперь и дедом не назовёшь, столь интересны вы стали, - призналась она.

Сущность подмигнул и вытащил сигару. Все замерли. Он же манерно зажег на пальце огонёк и затянулся. Типаж босса был бесподобен. Эффект смазался надрывным кашлем.

-Тьфу, что за дрянь, - бросив сигару и топча её штиблетами, заругался дед, - всё, всех перемещаю.


В следующий миг компания из иномирянки, владетельницы, управляющего и сущности стояли у края земли. Алёна Игоревна в испуге отскочила назад и, вытянув шею, пыталась разглядеть в сгущающейся темноте, что за обрывом.


-Может это просто ущелье? - внесла предположение она.

-Нет, леди Одинцова, - ответил Лафер, - там "ничто". Находятся, время от времени любопытные, привязывают себя верёвкой и падают. Через какое-то время им нечем дышать.

-Невозможно. Это противоречит всем разумным законам, - тихо произнесла женщина.

-Пойдёмте, зябко здесь, - подала голос Верна.

-Куда теперь?

-Мне бы хотелось посмотреть, как люди живут, какие есть достопримечательности в городе, - попросила землянка.

-Достопримечательность здесь одна, леди, это замок, - учтиво ответил управляющий, - города как такового нет, территория обитания небольшая и все лепятся к основному строению.

-К замку, - продолжила Алёна Игоревна, - ну хоть просто посмотреть, на жителей и дома, можно?

-Отчего же нельзя, - залихватски начал дед, - перемещаю!


В глазах чуть поплыло, и компания оказалась зажата на узенькой тёмной коротенькой улочке. Каменные строения по бокам, уходящий ввысь и теряющийся в темноте замок-башня. Было ужасно, хотя ни грязи, ни вони, ни мусора, ни облупленных стен, но атмосфера враждебности царила в воздухе. Верна и Алёна Игоревна сцепили руки кренделем и прижались друг к другу. Они все прошли чуть вперёд и, выйдя на другую, кривую, узкую улочку увидели первых жителей. Пара старух перебирала что-то рассыпанное на тряпке, уложенной на коленях. Лица у работающих жительниц были угрюмые, взгляд, брошенный на появившихся людей, был мало сказать исподлобья, он был волчьим.


-Интересно было бы поговорить с ними, - тихо сказала землянка.

-Что бы ты хотела знать? - слегка брезгливо осведомился дед.

-Хотя бы что они делают? Сколько зарабатывают? Есть ли семья, сколько детей, сколько им лет?

-Твои вопросы разозлят их. Я тебе голуба сам отвечу. Перебирают они землю. На днях старосту обвинили в воровстве и убили. Мешки с зерном случайно развалились. В основном всё собрали, а эти вот остатки из затоптанной земли выбирают. Всё что зарабатывают, сразу съедают. Семья есть, у одной четверо, у другой трое выживших детей, а самим им почти по тридцать.

-Не может быть! - кровь отхлынула, и Алёна Игоревна схватилась за сердце.

Она внимательнее пригляделась к старухам и не увидела особо морщинистых лиц, лишь глубокие носогубные складки, поперечные на лбу, взгляд глубоко посаженных глаз и низкие густые брови, общее отталкивающее выражение лица.

-Но почему так? - не понимала землянка, - как же магия, вы же можете всех накормить на счёт раз-два!

-Вы не правильно понимаете, - тихо взялся пояснять управляющий. - Эти люди, - взмах рукой, обозначающий вообще всех жителей, - обеспечивают всех сырьём. Мы пройдём дальше, и вы увидите, как они выращивают овощи, ухаживают за скотиной, ткут ткани. Маг может работать с сырьём, но значительно легче работается, когда сырьё прошло первичную, а ещё лучше и вторичную обработку.


Пешком никто никуда не пошёл. Сущность просто переместил всю компанию в "оранжерею", где выращивались продукты. Многоярусная, искусственно подсвечивающаяся теплица больше напоминала космическую станцию, чем волшебный сад. Следующим скачком сущность перенёс подопечных в животноводческий цех.

Алёну Игоревну стошнило. В три яруса молочные "коровы" были закреплены и спокойно висели, пережёвывая корм. Обтянутые черепа, рога, костяное тело и огромное вымя. Женщина смотрела передачи о современных породах коров и знала, что учёные добились увеличения вымя у коров до неестественных размеров, что животные даже нормально ходить не могут, но маги переплюнули всех сумасшедших.


Дед ухмыльнулся, и грациозно вытащив платочек, дал обтереться женщине. Лафер и Верна не поняли, почему так отреагировала иномирянка и деликатно молчали. Сущность, посмеиваясь следующим заходом, показал мясные породы коров. Уже не в три яруса, но в два, животные висели и казались не реальными. Коровий бодибилдинг, раздутый до смешного, если бы не было так грустно. Такая же разница была у кур несушек и мясных пород, а большего женщина не захотела смотреть. Принцип приложения магии был ясен. Нагулянный аппетит пропал.


-Так почему же голодают? - находясь ещё в курятнике, спросила она.

-Животные выведены магически, но еду потребляют настоящую, - принялся объяснять Лафер.

- Поголовье давно медленно, но верно сокращается. Наши оранжереи с каждым годом дают всё меньший урожай. Лорд Нарие старается придумать подкормки, но пока безуспешно. К тому же растёт отбраковка рождённых животных. Сами видели, места мало, и мы не можем позволить себе выращивать корову с неясными показателями будущего мяса или несоответствующим выменем.

-А ткани из чего вы делаете?

-Что-то из отходов, таких как шелуха, сено, что-то приходится выращивать. В подвалах созданы условия для гусениц плетущих нить и для пауков, но конечно подобного сырья тоже не хватает. Но у нас есть запасы.

-Понятно, - тихо произнесла женщина.


Оказывается, у владетеля в замке много работы, насколько она поняла. Компания снова очутилась в городе и вскоре, владетельница, побродив со всеми по улочкам, объявила, что домики, неаккуратно нагроможденные повсюду, давят на неё и все переместились на кухню в замок.

Алёна Игоревна пребывала в странном, подавленном состоянии, но от продолжения осмотра не отказалась.

На кухне замка было просторно и все неосознанно вздохнули, после тесного городка. Управляющий продолжил объяснения. Поварихи готовят по давно установленному плану и ставят блюда на хранение в магическую камеру, откуда владетель или леди Нарие всегда могут получить желаемое, щелкнув пальцами.


-То есть, они просто переносят себе готовое?

-Да, - и предупреждая следующий вопрос, сразу пояснил, - они могут сами колдовать еду из первичного сырья, но это требует дополнительного внимания, терпения и знаний.

-Но я иногда сама готовлю, - гордо возразила Верна.

-Да, владетельница у нас весьма искусна. Так вот, повара всегда проверяют магическую камеру и восстанавливают полный ассортимент по списку. Они получают продукт благодаря... магии замка...дедушке Нарье. У них есть право выданное владетелем, пожелать и на их столах будет столько мяса, сколько нужно для готовки.

-Простите, я правильно поняла, что жители обеспечивают замок?

-Да, леди, правильно. Потребности из года в год примерно одинаковые. Кухня кормит многих. Жители обязаны вырастить нужное количество животных, овощей и всякого потребного.

-Неужели замок столько потребляет? Мы видели достаточно животных, почему голод? - удивилась иномирянка.

-Замок - это не только владетели и слуги, это ещё гарнизон, их семьи. Жителей города раньше было больше, но в силу известных вам причин происходит естественный отбор и остаётся столько сколько может прокормиться.

Верне было явно неприятно слушать, и она немного запальчиво ответила.

-Я ем мало. А гарнизон нужен, прежде всего, самим жителям. Я себя защитить сумею, а вот всех остальных защищают воины.

-Как вы могли подумать, что я про вас плохо говорю, - смутился Лафер, - вы ни в чём не виноваты.

-Скажите, мне ведь не показалось, что все жители не только голодные, но на лицо факт дегенерации?

-Ишь ты, какими словами сыпешь, - вступил дед.

-Вы правы, леди Одинцова, - грустно согласился управляющий, - владетели роднятся с другими, имея возможность общаться, перемещаться. Простые люди живут замкнуто, и так происходит уже давно. Чтобы выжить, удобнее вступать в брак с родными, хотя это уже бесполезно, здесь все друг другу родственники.

-Кошмар, - всё, что могла сказать землянка, своими глазами увидев последствия кровных браков, усугубленных жуткими условиями существования.

-Леди Верна, а почему бы владетелям не устраивать с соседями общие ярмарки, где простые люди могли бы пересекаться, знакомиться и жениться?

-Пробовали, - мрачно ответила владетельница, - толку меньше, чем возникающих проблем.


Землянка не стала углубляться в трудности, так как от её осведомлённости ничего для несчастных не измениться. После они все вместе посетили красильню, склад тканей.


Для землянки многие чудеса оказались потеряны. В основе всего лежал обычный слегка омагиченный труд. Животных поили водой из ведра, но поднимали ведро при помощи магии. Чтобы убрать навоз, надо было стоять рядом и следить, чтобы лопата черпала его и высыпала в ведро. Чтобы подоить корову, необходимо было стоять возле и магически сжимать ей соски. И так во всём. Такая была магия у простых жителей.

Но больше всего её разочаровал сам подход к магии. Верна обладала настоящей силой, но умела пользоваться только заготовками. Убери подданных и толку от владетельницы не будет. Даже поварихи с заёмной силой были более уместны в текущей жизни, чем владетельница. О владетеле землянка рассуждать не бралась. Всё же, это он разработал защитные ловушки от иномирских тварей и был настоящим защитником замка, пытался решить хозяйственные проблемы.

После экскурсии, которая вымотала всех не столько физически, сколько душевно, все разошлись по своим "закуткам".


Алёна Игоревна долго переживала за странный магический мир "Всё". Казалось бы, магия может жизнь превратить в сказку или ...да на Земле о тысяче вариантов государств с магией написано в книжках, и никто не предполагал насколько бестолковым, и даже разрушающим для планеты может быть использование дара. И ведь понимают, что мир катится к завершающей точке существования и не могут остановиться. Обидно за них. Тревожно за себя. Может, она не случайно послана? Вдруг она спасительница? Но тогда, и попавший эльф спаситель, но он взял и безответственно смылся.


Не только до ночи, но и во сне бродили мысли, чем помочь искалеченному миру, что она может сделать? Была бы она моложе, может, вскружила бы голову владетелю, и он спас бы всех, используя её советы.

Не встретиться бы с ним случайно, а то сразу лезут мысли, как из-за него страдает Верна. Убила бы пресыщенного извращенца, потерявшего границы допустимого.

И всю ночь мысли путались, перескакивая с одного на другое.


Следующий день прошел в спорах о возрасте. Алёна Игоревна доказывала, что она просто взрослая женщина и что в её возрасте многие только жить начинают. Дети выросли, кое-какие деньги заработаны, можно, наконец, и о себе подумать. Верна же хлопала глазами и настаивала, что женщина всегда должна выглядеть не старше восемнадцати. Иначе, какой же она маг!


Другой день пытались уговорить дедушку Нарие позволить землянке осваивать свою магию, но тот упирался и кричал, что на его территории ни-ни, ни за что, никогда.

Иногда беседовали с управляющим. Он старался заинтересовать обеих леди, но видно было, что наибольшее счастье ему доставляет общаться с владетельницей.


Так время и потянулось, ни шатко, ни валко. Каждый день что-то новое, то наряд, то причёска, то тема для разговора, а на самом деле сплошная иллюзия разнообразной интересной жизни. Но и она затягивала, делала не важное важным, отвлекая от неприятного, не решаемого. Мягкое, приятное болото повседневности, обыденности и размеренности.

Алёна Игоревна втянулась в предоставленную жизнь, освоилась в ней, но не позволяла окончательно поглотить себя.

Она скрупулезно собирала информацию. Сначала её интересовала история мира, но узнать ничего не вышло. Тогда она слушала сказки, сплетни и, возвращаясь к себе, пыталась анализировать. Чем больше она узнавала, тем увереннее была в своей самой первой интуитивной догадке. Крах мира "Всё" заключается в стягивании магии со своих земель в одну точку владетелями. Причины у всех могли быть разные. Кто-то добровольно усилил себя, кто-то вынужденно, но результат налицо. Но самое ужасное, что время идёт и старых магов не осталось, никто не помнит, как было, все думают, что их мир всегда был таков, какой есть сейчас. Хотя, данных мало, осаждала землянка себя от поспешных выводов. Верна не показатель, не маркер всего общества. Есть ещё такие как лорд Нарие, а он не прост.


В кропотливом сборе информации была маленькая радость, но и она вскоре утихла. Сущность вилял, не рассказывая всего, управляющий не так уж много знал, владетельница итого меньше могла поведать.


"Тихая смерть", спустя месяц своего пребывания думала Алёна Игоревна.

"Скоро буду радоваться, когда, наконец, этот мир издохнет", однажды проснулась с такой мыслью землянка.

Она знала, что твари лезут регулярно, но их успешно ловят в круги и уничтожают. Верна готовилась к балу и выражала надежду, что отправится на него. Управляющий отдал часть нижних помещений замка для выращивания некоторых растений, которым хватало исключительно магического света и влажной субстанции вместо земли. Такова была сводка новостей за последнюю неделю.

Единственным событием за прошедшее время стало знакомство землянки с Эдом, братом Верны. Лорд Феран Эдмон производил впечатление серьёзного, порядочного мага. Сестру свою он любил и Верна отвечала ему взаимностью. Наверное, он мог бы стать отличным владельцем, если бы не распирающая его магия.

Алёна Игоревна физически ощущала, что мужчина искрит, цвет глаз его был нестабилен и время от времени он хватался за голову. Пообщавшись с лордом Нарие, уничтожив под его присмотром содержащихся в ловушках тварей, лорду Ферану стало легче. После, Верна со слезами сказала, что Эд дома уже боится работать со своей магией, слишком велика сила и вместо истребления твари он может оставить пустое место от всего владения.


-Леди Верна, а если вы вернётесь и разделите ношу с братом? Быть может такая помощь с вашей стороны будет лучше?

-Эд говорит, что сейчас нельзя. Лучше мне не возвращаться к себе. Но как только уляжется, то может быть так и сделаю, - чуть слышно произнесла девушка, пряча глаза.

"Вот ещё загадка", думала женщина, "почему Эд не желает возвращения сестры? Или её здесь что-то держит?".

Загадка решения не находила и потихоньку отползла в дальние планы. Жизнь лениво текла, и когда события закрутились в динамичном темпе, никто к этому не оказался готов.



К лорду Нарие прибыли гости. Ни Верна, ни тем более землянка о них не узнали бы, если не получили бы приглашение. Рассуждая обо всём и ни о чём, между собой, леди вдруг оказались в гостевых покоях владетеля среди группы магов.

-Вы с ума сошли, - зашипела мужу Верна.

-Дорогая, побудь хозяйкой и поухаживай за гостями, - не обращая внимания на недовольство жены, сказал лорд.


Обмен приветственными любезностями с магами, которых леди знала, пару мужчин ей представили, потом обратили внимание на гордо стоящую в одиночестве иномирянку.


-Вы очень похожи на нас, - милостиво произнёс один из мужчин, тревожно посматривающий на приветливую владетельницу.

Алёна Игоревна вежливо улыбнулась. Несмотря на благопристойность обстановки она ясно ощущала натянутость общения между магами и едва сдерживаемый конфликт. Более того, опыт работы с людьми подсказывал ей, что ни ей, ни леди Верне здесь не место. Мужчины сами должны разбираться. Но, понадеялась, что лорд Нарие со своими магическими способностями видит ауры гостей в отличие от неё и понимает их лучше её. Быть может, если бы землянка продолжила свою мысль и подумала о том, что маги такого уровня умеют скрывать себя, и в плане расшифровки поведения она здесь самая опытная, то у неё был бы шанс повернуть дальнейшее в менее разрушительное русло. Но, как говорится, "задним умом мы все хороши".


В какой момент сорвалась хрупкая загородка порядочности гостей? Только что вежливо хвалили леди Нарие за умение удивлять, эпатировать. Бросали жалостливо-брезгливые взгляды на землянку, с её крошечным неразвитым даром и вдруг.


-Лорд Нарие, вы не ответили на вопрос, - нервно спросил один из гостей. - Вы с нами?

"Бежать, бежать, бежать", вопили все инстинкты Алёны Игоревны, но Верна стояла возле мужа и радушно улыбалась, похоже, ранее знакомому мужчине.

Землянка могла бы покинуть общество, и никто не заметил бы её отсутствия, но Верна... Она в эпицентре и толи у неё великолепное самообладание, толи ничего не понимает, толи что?

Лорд Нарие гордо выпрямился, окинул всех высокомерным взглядом, нарочно дразнившим в сложившейся обстановке, словно он не просто круче всех по всем статьям, но и владеет высшей истиной, в отличии ото всех неразумных стоящих тут.

"Кретин, сноб, выпендрёжник", крыла его по-всякому женщина, видя, что лорд словно подписывает себе приговор за что-то, вместо того, чтобы улизнуть, сгладить, вытянуть время.


-Я сам по себе. Мне не нужны союзники, - прозвучали простые слова, с интонацией и выражением лица, позы пренебрежения и насмешничества.


Кажется, он не успел договорить, как в него полетели разноцветные сгустки энергий. Нарие откинул бокал, весь его облик приобрёл хищный вид, но первый из враждебных комков абсолютно точно успевал поразить его.

Был ли он для мужчины опасен или пережил бы он, осталось неизвестным, так как Верна стоявшая рядом и женским чутьём осознавшая опасность, быстрее, чем упал отброшенный бокал, закрыла собою мужа. Только современная земная техника могла бы в точности показать на замедленной плёнки, как у Верны вспыхивает защита чуть позже, ровно после того, как чуждая энергия попала в неё.

Это было ужасно и красиво. Радужная вспышка и вместо женщины красочная пыль оседает перед ногами лорда Нарие. Слышится вскрик одного из магов. Хозяин замка уже защищен и отбивает все атаки. Маги валятся один за другим, выкрикивая "опустошен" и исчезают. Двое не успели, и их Нарие превращает в пепел.

Всё прекратилось быстро и неожиданно. У напавших шанс был только один, дальнейшая атака была бессмысленна. Лорд у себя в замке непобедим.

Тишина.

Раздувая тонкие ноздри, дышит Нарие. В стороне, никому не нужная стоит землянка. Она не сводит глаз с места, где погибла Верна. Нет сил пошевелиться, заплакать или закричать. Никак не осознать, что произошло непоправимое. Они же маги, вдруг Верна сейчас из этой цветной пыли соберётся и засмеётся, выговаривая ей:

-Я же не просто маг, а ещё и владетельница! Для меня практически нет невозможного, надо только приложить усилия.


Лорд Нарие вскинул подбородок, словно полководец перед которым стояли ошеломлённые его доблестью войска, и сделал шаг вперёд. Прямо туда, где опала его жена. Попирая её поступок, разнося отпечатком подошвы её прах по полу.


-Тварь, - задыхаясь, сгорая от нахлынувших чувств, выдавила женщина, - гадина, - делая через силу шаги, так как тело ещё не было послушным, - не достоин жертвы, - подхватив маленькую табуреточку для ног и ещё приближаясь к остановившемуся лорду, - не сберёг, ...не оценил ... - и отчётливо понимания, что шансов нет, но всё-таки напала на владетеля, намереваясь размозжить голову тяжёлой подставкой под ноги.

Нарие перекосило и, выхватив орудие у землянки одной рукой, другой он сдавил её за горло, а Алёна Игоревна старалась дотянуться до его глаз, чтобы хоть слепым оставить, хоть как-то сделать ему больно, покалечить, если нет сил изничтожить.

Он не убил. Откинул её и обтёр руку о подушку, исполняющую роль спинки дивана.

-Надо же, игрушка моей жены оказывается агрессивна. Ты хоть понимаешь, что ты ничто?

Алёна Игоревна получив передышку, и зная точно, что для неё возврата нет, искала предмет или что-нибудь, чтобы навредить напоследок как можно сильнее.

-Дедушка Нарие, - тихо-тихо зашептала она, - накажи его, за Верну, за чистую, светлую душу её. Он не достоин, слышишь, накажи, запомни и накажи.

-Что ты бормочешь, ничтожество? Хотя... - лорд некрасиво, зло улыбнулся и словно скинул с пальца козявку, произнес: ничто.


В тот же миг не стало Алёны Игоревны. Была попаданка с Земли и не стало её, только сознание или душа, всё ещё смотрело на лорда, криво ухмыльнувшегося, и не понимало, что иномирянка теперь - ничто.




Глава 4.



То, что лорд Нарие колданул, до женщины дошло не сразу.

Она не билась в панике, выплеснула ярость на мужчину, горечь от поступка Верны она ещё будет переживать, но сработал инстинкт образованного человека. Алёна Игоревна увидела, что тела нет, как призрака она себя не осознала, но всё же "ничто" не подразумевало, что от неё хоть какая часть останется. Значит, лорд не всесилен и вместе со злостью и совершенно несвоевременном удовлетворением, она выставила ему фигу. Вроде и нечем, даже сама не видела своей фигуры, но посыл был настолько ярким, что мужчина резко оглянулся, приготовился отражать атаку. Землянка сменила фигу на козу, с угрожающим подтекстом в мыслях, но видимо запал прошёл и Нарие больше ничего не почувствовал.

А Алёна Игоревна неожиданно растерялась. Что же ей теперь делать? Как перемещаться и что она нынче такое? Захотелось уйти, но не смогла. Сосредоточилась и представила ноги, как переставляет одну за другой, но толку не вышло. Разволновалась.

Накатили мысли о Верне, о её глупой, какой-то детской любви к мистеру Безукоризненное божество, о том, что она скрывала это, видимо понимая, что у землянки не найдёт одобрения своим чувствам. Хотя, при той жизни, что вела девушка, сложно выбирать, кого одарить чувствами. Ведь она живая, наполненная эмоциями и никого рядом не было.

Весь остаток дня, потом ещё день, да и утро в придачу, Алёна Игоревна пребывала в одной и той же точке пространства.


-Долго висеть здесь собралась? - ворчливо и раздраженно послышался голос сущности.


Женщина уже не надеялась услышать обращение к ней. За сутки с лишним, она очень хорошо прочувствовала, что такое "ничто". Какой её кусочек остался, она так и не разобралась. Временами склонялась к душе, ведь погоревала, поплакала, отчаялась, позлиться успела. Но с другой стороны, разве душа может расчётливо констатировать каждое действие? Потом был поднят вопрос, видят ли маги привидения? По всем прочитанным на Земле книгам, одаренные люди просто обязаны видеть, но её не замечали, ни лорд, ни управляющий, враз постаревший. И вдруг, сущность.


-Дедушка, как я рада вас видеть! - воскликнула она.

-Чего молчишь-то? Ты не мигай, толком говори, - досадливо скривился дед.

-Так я вам кричу, рада видеть вас!!! - надрываясь, проорала женщина.

-Не разберу твоей азбуки Морзе, чай сама не умеешь, а меня дразнишь, - скрипел сущность. Потом махнул рукой и продолжил брюзжать.

-Ты это... чего хотел сказать. Совсем обнаглела, да? Подкинула мне малявку и сиди дедушка, воспитывай! Я отродясь такими делами не занимался.

Женщина тяжело вздохнула. Всё напрасно.

-Ну чего вздыхаешь? Не разорваться мне, говорю. Дар красавицы нашей, Верночки у меня прижился, цветной, радужный, будоражит так, что место себе не нахожу. Костюмчики себе вот напридумывал.


Дед из ниоткуда предъявил одёжную штангу, на которой висело штук десять жилеток разного оттенка тёмно-зелёного и баклажанного.

- Энергии во мне столько, что тошнит от переизбытка. Наш-то двоих укокошил, так я все, что при них было поглотил. Хорошо, что их родовой дар возвратился в родные замки, а то захлебнулся бы.

Алёна Игоревна встрепенулась и в точь-в-точь как ранее ещё раз вздохнула, уставившись на сущность.


-Эй, ты там разумной хоть осталась? А то я ж не вижу, может ты уже совсем того?

"Ну до чего ж противный дед", от души подумала женщина.

-Что?! Это я? - взревел обиженный сущность и исчез.


Землянка заметалась. Догнать надо, поговорить обязательно, обсудить, но как? То у неё получается, то взмокла вся, а толку нет. И что за каша в голове, как она могла взмокнуть? Что она вообще теперь такое?

Села на диван.

"Нет", решила она, надо лечь, расслабиться и тогда будет думаться хорошо.

"Я спокойна, расслаблена и мне ничто не мешает", забубнила она.


Как только прекратила метаться, так появились новые мысли.

"Что вообще в принципе лежит на диване?"

Даже посмотреть нечем. Ужасное чувство беспомощности, когда совершенно нет никаких мыслей по поводу происходящего. Ни предположений, не тем более уж теорий.

Снова начала бубнить, что спокойна. Прекратив пытаться объяснить, что она нынче такое, женщина подвела итоги.

Как только она желает произвести действие при помощи тела, неважно, сказать, пройти, или почесаться, что удивительно, но без конца, словно дразня, что-то чесалось, так вот результат ноль. Зато всему стала голова, которая теперь не голова, а мозг или сознание. Значит надо относиться к себе как к энергетической сущности. В таком существовании должны быть неоспоримые плюсы, вон одна такая живёт на верху замка.


"Ну-ка где этот пенёк старый?" потянулась наверх женщина и совсем не быстро, как представлялась, а медленно проявилась в мрачном помещении, запылённом и продуваемом всеми ветрами.


Воздух был густоват и задерживал её. Первое, что удалось разглядеть, это тёмное расплывчатое пятно с неуместными пятнами цветных клякс. Следующее, что увидела новая Алёна Игоревна, это лучик солнышка, неотрывно следующий за тёмной массой, и пытающийся наскочить на светлую кляксу.

-Припёрлася? - недовольно обратился сущность к женщине, - видишь, играю, в то время как дел полно.

"Это мой дар?", тихо подумала землянка, надеясь, что дед её так лучше услышит.

-Он самый. Сюда просочился мелочь, когда понял, что потерялся, - намного ласковее произнёс сущность, чем, когда общался с женщиной. - Да, дела. Я смотрю, осваиваешься потихоньку, - без прежнего запала продолжил дед. - Кто бы мог подумать, что так выйдет. Девку жалко, хорошая была, хоть и глупая. Нафантазировала себе горы приятных глупостей, потом поверила в свои фантазии.

-Он виноват. Он подставил её! Нас! - забыв обо всём, обвинительно закричала Алёна Игоревна.

-Опять ты без толку мигаешь. Сначала научись чётко думать и направлять свои мысли тому, кому адресуешь. После можешь осваивать слышимую речь.

"Я говорю, лорд Нарие виноват", почти по слогам подумала землянка.

-Ты всё виноватых ищешь, - махнул рукой дед, - виноват, но не так, как ты думаешь. Он надеялся, что всё не так серьёзно, что обойдётся.

"Виноват", упёрто повторила женщина.

-Ну и что дальше? Тебе-то что? Толку от тебя никакого.

"Не забуду, не прощу".

-Ну-ну, а за себя не винишь?

"Не знаю, я убить хотела..."

-Несусветная глупость, видел я, как ты табуреткой размахивала, надеясь группу магов перещеголять, - крякнул дед.

"К тому же я пожила уже, а Верна в жизни так мало видела...", горестно всхлипнула женщина.

-Ну ладно, ты мокрель здесь только не разводи, - совсем не зло пробурчал дед.

А маленький светлый комочек подлетел совсем близко к Алёне Игоревне и метался рядом.

-Ишь, твой-то чует, что рядом, а не видит и не может вернуться, - вздохнул сущность. - С девичьим даром совсем я сентиментальным стал.

-Вы взяли в себя дар Верны? А как же её брат? - с интересом спросила женщина.

-Пришлось вобрать в себя. Она же хозяйка, а детишек нет. Был бы брат её здесь в этот момент, то может и принял бы, только куда ему ещё? Ему бы жениться скорей, наследников строгать да своей силой делиться с ними, так сосед его всех невест отбивает.

-Сложно у вас всё с общением. Сидите по своим замкам, как сычи, не встречаетесь ни с кем.

-Тебе ли говорить голуба, ты на встрече побывала и где теперь?

-Что, неужели все такие агрессивные?

-Э, милая, времена такие, что никто никому не доверяет. Наша птичка к балу готовилась, да будет ли бал этот? Такие дела творятся, что не то чтобы спиной к кому повернуться, рядом стоять страшно.

-Одни разговоры, что конкретно происходит?

-А то и происходит милая, что мир рушится, лорды объединяются в общества и скоро что-то будет, - таинственно произнёс дед.

-Извините, слишком туманно всё, - раздраженно подумала иномирянка, - вы верно и сами всего не знаете.

-Ишь ты, подначивает, - усмехнулся сущность принимаясь снова играть с светлым комочком, так и не нашедшим женщину.

-Самой-то подумать лень? Говорю, конец нашего мира наступает, у всех владетелей прорыв за прорывом. Это уже обыденность наша. Лорды считающие, что происходит всё из-за стягивания магии в точку, объединяются и ведут переговоры, чтобы все одновременно распустили концентрат на волю. Другие шумят, что это будет катастрофа, тоже объединяются и хотят уничтожить первых. Третьи уверены, что первые правы и создают коалиции, чтобы установить свою власть, когда мир станет прежним, а сейчас поддерживают нейтралитет. Сразу говорю, никто не помнит, что за мир у нас был, одни догадки и картинки, но если что-то будет, то и передел власти будет. Назовем их дальновидными.

-У нас в гостях, какие были?

-Вот последние и были. Их земли от наших недалеко, предлагали объединиться и создать новое королевство, где правили бы только они.

-На первое время этот союз был бы выгоден, почему Нарие отказался?

-Как маг сейчас наш владетель один из сильнейших, но вот людей сохранил он немного. Если вернуть территории, то заселять их некем будет. Думаю, он вообще не хочет распускать магию обратно. Ему это никак не выгодно.

-Предпочитает медленную агонизирующую смерть?

-Слушай, умная, я ведь у него в голове не ковыряюсь. Наш владетель не глуп.

-Он убийца своей жены, - яростно припечатала Алена Игоревна.

-А ты злобная девка, - сразу отреагировал потемневший дед.

-А вы оправдываете то, что нельзя оправдать. И если ваш лорд такой умный, то вина его ещё тяжелее. Дурака можно было бы оправдать, но просчитанный шаг... Мерзко, гадко и подло!


Не выдержав накала эмоций, женщина взмыла вверх, за пределы замка, выше, ударилась в вязкий купол, пролезла сквозь него и задохнулась от чёрного звёздного неба.


-Ах, вот ты где! Как же мне тебя не хватало.


Вдруг стало значительно светлее, туча скрывавшая ночное светило подвинулась, и выплыла Луна. Настоящая круглая, серебряная и сверкающая Луна.

-Вот ведь уроды, - прорычала землянка, - значит их мир - это вариация всё той же Земли, только магическая. Что же они с тобой матушка Земля сделали? Исковеркали, переиначили, истерзали.


Стало совсем тошно. Верна, её чувства, глупое самопожертвование, коалиции магов, их мельтешение и надуманная важность проблем. Мир гибнет, а они всё делят, просчитывают, выгадывают. Живут в аду, катятся в ничто и не останавливаются.

Первые нахлынувшие эмоции отступили, Алена Игоревна под мягким воздействием звёзд успокоилась и стала осматриваться. Обычное ночное небо окружало "Всё". Если смотреть вниз, то едва мерцающий купол и темнота округ него. Если вглядываться вдаль, то за чернотой снова мерцали купола, перемежающиеся пустотами. Захотелось слетать посмотреть, что в других в замках, но боязливо было потеряться. Вроде ничего не держит её в этом месте, но маленький светлый комочек бросать было жалко. Вздохнув, женщина вернулась к сущности.


-Дедушка Нарие, дедушка Нарие, - просительно заныла она.

-Чего тебе неугомонная, - отозвался дед, одетый снова по-новому.

-Я хотела спросить...

-Ты где была? Чего с собой сделала? - прервал Алёну Игоревну сущность.

-Я? А что случилось, - забеспокоилась женщина, - не тяните, говорите, страшно же.

-Я вижу тебя, ты словно свет отражаешь, бликуешь слегка.

-И чего это значит?

-Мне почем знать, ты у нас первая такая "ничто". Ранее не бывало подобных индивидов.

-Да? Даже не знаю, хорошо ли, что меня теперь видно?

-Кхе, пока мы с тобой говорим, ты снова растворилась и нет тебя.

-Э? А поняла. Странно. Но я не об этом, я хотела спросить, как мне не потеряться, я полетать хочу.

-Где полетать, по делу говори.

-От замка к замку.

-Э, милая, надо знать, куда перемещаться, наугад не выйдет.

-А если я вижу, куда, и не перемещаюсь, а лечу?

-Ты где была, бестолочь?

-Там, - женщина махнула рукой.

-Издеваешься, где там? Словами скажи.

-Через купол вылетела, к небу, звёздам.

-Ненормальная, как ума хватило?! - заорал дед.

-Что я такого сделала?

-Никто не может купол преодолеть. Там жизни нет.

-Ну и что вы кричите, я можно подумать живая, - упавшим голосом произнесла Алёна Игоревна.

Дед, пометавшись по своей территории, успокоился.

-Ты живая.

Сущность затих и, взяв на руки Алёнин дар, робко спросил.

-Ну и как там?

-Там прекрасно, - выдохнула она. - Бескрайнее небо и множество сверкающих звёзд. Ваша "Всё" тождественна моей Земле. У нас любили предполагать, что вариантов существования Земли тысячи тысяч. Вы дедушка видели в моей голове мой мир, ваш похожий, только магический и вы его загубили. Вашего учёного придумавшего стягивать магическое пространство проклясть надо.

-Значит, думаешь, правы те, кто предлагает вернуть всё как было?

-Эх, дедушка, это всего лишь попытка. Испортить легко, а исправить сложнее. Но пробовать надо.

-А как же я? Что будет со мной?

-Вы меня спрашиваете? А со мной что будет? Быть может, я зацепилась здесь благодаря концентрации магии. Но я чужачка, а вы разве не чувствуете боль своего мира? Вы же магическое существо, осознавшее себя, значит получившее не только право действовать, но и ответственность. Как вам живётся в гибнущем мире?

-Не знаю я девонька. Для меня, похоже, гибель состоится в любом случае.

-Не уверена. Мне кажется, что у вас будет выбор, - задумчиво произнесла женщина. - Давайте вернёмся к моему вопросу, мне нужен маячок, чтобы не потеряться.

-Попробуй свой дар почувствовать. Представь его, и он потянет тебя к себе, как родное существо.

-Он маленький, а если я вас позову, вы услышите?

-Нет, у каждого замка свой сторож, он не пропустит зов.

-Странно, а дорожку к родному дару сторож не перекроет?

-Может, но вы все равно друг к другу будете тянуться.

-А если я выберусь за купол и позову?

Следующее время две чрезвычайно активные сущности потратили время на эксперименты и довольные собой вернулись в каморку деда.

-Ну чего, полетишь?

-Полечу. Хочу посмотреть, разобраться. На месте сидеть толку не вижу.

-Ну, давай, только весточки о себе не забывай присылать. А я уж с твоей малявкой тут ждать буду. Тоже может, что придумаю.


Алёна Игоревна полетела. Осознавая себя духом, она передвигалась так, как в её понятии должны перемещаться привидения. И вот летит она, летит, старается. Вроде устала, вздохнула и решила себя подбодрить, представляя картину звёздного неба, всю её величественность, холодность и завораживающую красоту. В какой миг сила представления подменилась реальностью, она не сообразила, но факт, что лететь больше никуда не надо, обрадовал. Моментальное перемещение, может так можно себя на Луну закинуть? Или на Марс? Ведь снимки учёных женщина видела и почему бы не попутешествовать?

Азарт, юношеская радость от возможности погрузиться в непознанное захватили. На душе стало легко, радостно, любопытно. Мир огромен, вокруг столько тайн, загадок, а Алёна сейчас в таком состоянии, что ей всё доступно. На радостях она покружила вокруг купола, оказавшегося под ней. Умудрилась скатиться с него, не проваливаясь, и полетела к ближайшему соседу-куполу.

Преграда оказалась немного плотней, но проткнув пальцем дырку, землянка, растягивая её, пролезла вся. На месте предполагаемого замка стоял сияющий стёклами небоскрёб. Основание его было мощным, каждые десять этажей, здание окольцовывала терраса, и высотка постепенно утончалась. Вытянутая пирамидка производила бы впечатление, если бы вокруг был парк, лес или другие здания, но кроме небольшого засеянного поля, территории больше не было видно.


"Кошмар, совсем себе места не оставили", покачала головой свободная сущность Алёна Игоревна и устремилась в дом.

Препятствий никаких не встретила, только один раз на неё подозрительно посмотрела какая-то работница кухни, но пока она промаргивалась, то иномирянка быстренько перелетела в сторону, где выждала немного, что бы от неё отстал набранный в полёте звёздный свет. Как он к ней цеплялся, зачем, было непонятно, а тратить время на выяснение не хотелось. Покрутившись в темноте и вроде осознав, что её нет и не видно, землянка полетела с разведкой за тайнами.

Заполненные нижние этажи здания животными, теплицами, работниками, её больше не впечатляли. Показалось, что в небоскребе больше порядка, дисциплины, но в наличии точно такое же вырождение людей, как у жителей Нарие. Намного меньше народу проживало на средних этажах, а верхние принадлежали владетелю с семьёй.


Алёна Игоревна честно помаячила по хозяйским покоям, сначала осторожно, потом смелее, вскоре внаглую усаживалась с лордом, но никто при ней не открывал своих замыслов и не объяснял ничего из волнующего. Вздохнув, она ещё поискала библиотеку, где обязательно должно было быть что-нибудь полезное, но, увы. Пришлось улетать.

Следующий купол был наоборот очень тонок, и она пролетела его со свистом.

"Ух-ты, вот это мне нравится", довольно подумала женщина. Перед ней открывался красивейший замок средневековья, роскошный парк и даже пусть густонаселенный, но всё же выдержанный в стиле призамковый городок. Крыши домов представляли собой маленькие сады, где каждый сантиметр был обихожен и засажен. Парк у владетелей тоже был разбит с умом и пользой, но все равно всё выглядело очень красиво. Проникнув внутрь замка, Алёна Игоревна с интересом посетила все помещения, нашла библиотеку, кабинет, но ничего полезного, таинственного не узнала. Люди как люди, живут, решают насущные проблемы и всё. Пришлось лететь дальше.


Встречались красивые особняки, замки, башни, небоскребы, где-то было лучше, где-то рациональнее, но толку от полётов не было. Наобум приходить в гости оказалось совершенно не практично.

Вылетев за очередной купол, женщина сосредоточилась и позвала дедушку Нарие со своим светлым комочком дара. Откликнулись оба. От светлячка протянулась солнечная ниточка, а от деда над куполом выстрелил мощный столб синего непрозрачного цвета.

"Сработало", удовлетворенно подумала землянка.


-Уф, - плюхаясь в каморку деда и пытаясь приласкать, пока видна, свой дар, выдохнула женщина.

- Ну, чего развалилась, рассказывай, - с интересом пробубнил сущность.


Перед землянкой он представился, как когда-то на прогулке в виде итальянского мафиози. Колоритный, брутальный, со щурящимся глазом, печаткой на пальце.

Алёна Игоревна слегка терялась при таком его образе. Уж очень он становился интересным мужчиной, несмотря на возраст. Впрочем, и она не девочка, но бывают случаи, когда уместна разница в возрасте лет в тридцать. Так что она даже не дерзнула бы покуситься на такого мужчину. С ним хорошо смотрелась бы тридцатилетняя девочка, а не она.

"Фу, у нас проблемы мирового масштаба, а я пару старому хрычу подбираю", рассердилась на себя землянка. И всё-таки он её смутил, видел это и был доволен сим фактом.

-Что рассказывать? Видела, как живут, что едят, каковы из себя жилища, но по делу ничего интересного. Разобраться, что в обществе происходит, мне путешествия не помогли.

-Потому что всё сама, да сама. Спросила бы меня, где, когда планируется сбор тех, кто хочет вернуть всё по-прежнему, я бы сказал. Так ты самая умная, к мелочам цепляешься, а о главном ни гу-гу.

-Знаете, что, - Алёна Игоревна опешила от несправедливости, и растерялась, - вы бы меньше из себя франта строили, село из вас прёт без удержу.

Нарие засмеялся, женщину он не видел, но эмоции её ощутил. Довольный, что поддразнил и вывел её из себя, он примиряющее сказал:

- Чую, что понравился тебе, хорош да? А ты всё дедушка, дедушка, - передразнил он Алёнин голос, - не видишь, что я мужчина хоть куда.

-Да, разве я решила вас дедушкой звать? - удивилась землянка.

- Могла бы и возразить, когда я предложил, не соглашаться. Мне, видишь ли тоже иногда покапризничать хочется.

Гостья только руками развела, не зная, что сказать.

-Ладно, чего молчишь-то, здорова ли?

-Так я жду, когда подсказку дадите, - пробормотала женщина.

-Ждёт она. Ну жди, жди, - устроив себя в кресле качалке впал в задумчивость сущность.

"Скотина", осторожненько мелькнуло на задворках сознания и пришлось отделять от себя восторженные последние эмоции, чтобы собраться, начать рабочее общение.

-Э, сеньор Нарие, мне бы очень хотелось развлечь вас новостями, но мой подход к сбору информации не оправдал себя. Быть может, вы подскажете, научите, как я могла бы быть вам полезной в этом деле.


Сущность замер, крякнул, и, состроив невозмутимую физиономию, кивнул.

-Через пять минут наш лорд отправится во дворец к правителю. Там сбор единомышленников по вопросу снятия куполов.

-А как же я узнаю дорогу?

-Ты душа-девица вылетай на поверхность и карауль. Он-то здесь исчезнет, во дворце появится, но светящийся след должен на пару секунд появиться. Узнаешь хотя бы направление. Дальше сама соображай.

-А-а ... хорошо, тогда я полетела, - и, постаравшись погладить вновь потерянного и безнадежно мечущегося светлячка в поисках хозяйки, женщина полетела.

Чтобы уследить за всеми сторонами купола, она переместилась на самую верхнюю его часть, которая оказалась значительно темнее и плотнее. На средоточии купола, так сказать на его пупке, она даже смогла стоять ногами и не проваливаться. Проведя несколько минут в дозоре, женщина корила себя за то, что расслабилась во время полётов, заигралась, как ребёнок, и позабыла весь свой житейский опыт. Сущность не та личность, перед которым можно быть самой собой и не стоит перед ним раскрываться. Он итак видит, как в ней бурлят чувства, так она ещё защитную маску спокойствия и вежливой доброжелательности сняла. Искренность в нынешнем положении для неё роскошь. Как же выбили её из колеи полёты, новые впечатления! Забылась.


Сбоку мелькнуло, световой росчерк, и Алёна Игоревна понеслась по следу как угорелая. Её скорости хватило, чтобы увидеть, где впитался штрих света, и она влетела туда же.


"Вот так пространственное перемещение!", удовлетворенно подумала женщина, "не сквозная дыра при сложении двух разных точек, а элементарная запредельная скорость".


Размышлять дальше было некогда, землянка оглядывалась и искала место, где можно было бы переждать мгновения, пока она перестанет светиться.

Дворец впечатлял мощностью и основательностью постройки, но не красотой и элегантностью.

"Пентагон какой-то", разочарованно припечатала гостья. Однако следовало поторопиться, ведь не просто найти в огромном здании место сбора. Алёна Игоревна стремительно начала двигаться по залам.


"Пусто, пусто, к банкету готовятся, пусто, зала для танцев-шманцев, пусто", бубнила она, минуя одно помещение за другим. Наконец, она ворвалась в зал, где происходило совершенно обычное заседание, с председателем во главе, с трибуной для выступлений, с рядами мест заполненными лордами. Народу было много. Больше трёх сотен лордов. Некоторые из них сбивались в группки, общались или просто стояли, потягивая напитки, другие выискивали места одиночества, но, несмотря на то, что зал был огромен, укромных закутков было не много.


Землянка порхала среди молодых, идеально сложенных божественных красавчиков и никто её не видел. Мужчины на любой вкус, с безукоризненными чертами лица всякого типа, в тщательно выверенной одежде, с аристократическими манерами. Единственное, что портило впечатление, так это их многочисленность. В какой-то момент Алёна Игоревна почувствовала себя, как в зоопарке разглядывая предоставленных особей мужского пола. Стеснение и зажатость по поводу своей не идеальности ушли от забавных сравнений, и захотелось пошалить. Однако ничего она делать не стала, а пристроилась на свисающем осветительном шаре и замерла.


Заседание началось. Выступил председатель, предоставил слово правителю. Тот отличался оригинальностью и выглядел не на двадцать пять, а на все тридцать лет. В остальном же как все, божественно красив и привлекателен. Речь правителя состояла из голых фактов.


- За последние пятьдесят лет численность нашего населения уменьшилась втрое. При этом, хочу отметить, что ранее подсчёты не велись и наши потери неизвестны, но они были и отрицать сей факт бессмысленно. Продолжительность жизни каждые десять лет сокращается. Из десяти новорождённых выживает два-три ребёнка, доживает до рабочего возраста один. Среди лордов также наблюдаются потери, и они с каждым годом увеличиваются. И это при том, что рождаемость последние года почти нулевая. В ближайшее время нас ожидает полное вырождение.


Правитель говорил о потерях многих видов животных, о растениях, которые перерождаются из съедобных в ядовитые, о распространении неизвестных болезней, которые они не знают, как лечить, об атаках агрессивных существ из злобного мира, о прорыве защитной оболочки их мира и т.д., и т.п.


Речь главного лорда заняла не менее часа. Землянка морщилась от непрофессионализма способа подачи материала. Кто будет внимательно слушать так долго? Не стоило смешивать общеизвестные проблемы с тем, что ещё никому не известно. К моменту рассказа об образовании оппозиционных обществ и о тех потерях, которые несут лорды, сталкиваясь с ними, в зале многие уже спали с открытыми глазами.

Особо ничего нового для себя землянка не услышала, всё тоже самое, но больше цифр и конкретики. Подытожить речь правителя можно было коротко, всё плохо и будет хуже.

Далее слово взяли лорды исследователи. Один пояснил откуда корень всех злоключений, обосновал, доказал, другой разглагольствовал о способах устранения проблемы, а именно куполов над родовыми строениями.

Землянка измучилась глупым желанием зевать и невозможностью осуществить это, когда прозвучала фраза.

- Мы не можем понять, каким именно способом наш предок собрал магию в определённой точке и соответственно не можем, просчитать, как распустить всё обратно, но есть способ. - Далее лорд немного замялся, но продолжил честно говорить. - Немного варварский способ, но действенный. Если проделать в куполах определённое количество дыр, то они истончаются и в течение не долгого времени опадают. Загвоздка в том, что инструментом для дыр служат кристаллы-разрушители, специально ошлифованные и заряженные. Каждый кристалл вбирает в себя магии примерно от десяти лордов и требует подзарядки после одного использования.


В зале послышался шум. Алёна Игоревна с удивлением отметила, что спали не все и многие под действием шума проснулись.


-Вы хотите опустошить нас? - послышалось откуда-то из центра.

-Вовсе нет, - поспешил уверить в обратном, выступающий лорд исследователь, - у нас всё подсчитано. Владетели, отдавшие магию утром, к вечеру восстанавливаются полностью.


Далее шли споры, вопросы, касающиеся сроков, минимального количества лордов для зарядки, максимального, гарантии безопасности...


Кто-то спросил, что будет дальше, когда купол будет разрушен, но ответа не получил.


- Давайте сначала решим одну проблему, прежде чем окунаться в другую, - вежливо ушёл от ответа исследователь.


Далее искали добровольцев по зарядке кристаллов. Все лорды должны были бросить в вазочку камешек со своим именем, если согласны помогать и пустышку, если они не хотят в этом участвовать. Секретность гарантировалась.


В общем, женщине было несомненно интересно, но она измучилась наблюдать за всеми, красавчики всё же утомили её, и она с радостью вернулась в замок Нарие, домой.

Влетев в каморку сущности, она рассказала, что слышала, приласкала светлячка, пока он её видел и тёрся возле неё, а после умчалась в своё помещение, которое занимала, будучи человеком. Там, как сумела, повторила своё падение на мягкую кровать спиной и, развалившись, начала обдумывать услышанное и увиденное.


Пришлось отметить, что в том виде, каком она существует, ей не надо спать, есть и всякое такое. Счёт времени потерялся и сложно сказать, сколько его потребовалось на облёт ближайших куполов и последующее заседание. По поводу сборища лордов, радовала только одна мысль, проблема с миром "Всё" осознана и ищутся подходы к решению. "Молодцы", похвалила руководство женщина. Копошатся и то радость для планеты. Ей же пришлось задуматься о собственных проблемах. Во-первых, как жить дальше? Вроде неплохо она существует, ещё немного пообвыкнется и можно пробовать межмировые пространства, вернутся на Землю.


"Стоп".


Как начали обрисовываться радужные планы по житью-бытью, так сразу к плюсам прилепились ответственные минусы. Кому она нужна в качестве "Ничто"? Первое время состояние в виде субстанции будет познавательным, а дальше что? С кем поделиться открытиями?

Очень быстро мысли приняли драматический уклон и существование в том виде, в каком пребывала Алёна Игоревна сейчас, вызвало жалость к себе и как следствие слёзы, переходящие в рыдания. На удивление плакалось хорошо, отчётливо и достоверно, поэтому женщина позволила себе отдаться этому чувству, чтобы лишний раз почувствовать себя как прежде.

Ни головной боли, ни заложенного носа, после плача не было и пришлось сразу приступать к дальнейшему размышлению. Землянка вынуждена была признать, что тело ей необходимо. Лучше конечно своё. Не побрезговала бы она и чужим, но только теоретически. Тело магини приняла бы, а вот организм местной простой жительницы... не хотелось бы. Вряд ли десять лет жизни в теле голодающей и без конца рожающей простолюдинки станут достойной заменой полётов в неизведанное.

Следующей зависшей проблемой являлась месть. Смерть Верны землянка не забыла.

Сущность настаивал на формулировках типа непреднамеренная трагическая случайность, неосторожность в действиях, происшествие без умысла, и заканчивал философски свои умозаключения "всяко бывает". Может тот маг, что швырнул свой заряд в лорда и подошёл в эту категорию, но владетель не мог не понимать, что прикрывается женщинами. Даже если он не чувствовал того накала, как землянка, он не может считаться наивным мужчиной и не предполагать последствия. По мнению Алёны Игоревны лорд виновен. И встаёт вопрос что делать? Она не судья, не палач, и в нынешнем состоянии мало на что способна. Значит, пока придётся помнить и ждать. А дальше, как сложится. У Верны есть брат, да и атаковавшие маги явно не ожидали, что под их огонь попадёт молодая, ни в чём не повинная магиня. Возможно, они станут мстителями, а землянка им поможет.

Обдумав свои планы на будущее, женщина ещё немного попыталась поваляться на кровати, но, ни потянуться не удалось, ни замотаться в одеяло. Пришлось покинуть помещение и отправиться в свободные полёты.


Один купол, другой, третий, пятый, десятый... со счёта сбилась. Им конца края нет. Чем дальше от дворца, видимо от бывшей столицы, тем реже встречались купола, больше места они занимали и меньше признаков вырождения жителей. Один раз даже удалось заметить массовое перемещение людей из одного купола в другой.


"Значит, общаются, меняются людьми", когда разобралась, что за скопление росчерков светлых дорожек промелькнуло перед носом.


Спустя какое-то время показалось, что дорогу обратно не найти. Свободная иномирская сущность запаниковала и долго металась, не слыша ответа на свой зов. И всё же, как-то она увидела знакомый синий столб энергии, вырывающийся из купола в ответ на её поиски. С радостью женщина рванула туда и, налетев на тёмное пятно в каморке, принялась тормошить его, целовать, что совсем не получалось.

-Ну-ну, будет тебе, - не ожидавший такой бури эмоций, ворчал дед, снова выглядевший как деревенский житель, - где пропадала-то? Я уж думал, сгинула.

-Сколько меня не было дедушка? - успокаиваясь и теребя блёклого светлячка, спросила Алёна Игоревна.

-Полгода шлялась не пойми где, - просветил дедок, - говорю, не чаяли увидеть уже.

- Не может быть, - обомлела женщина, - я ощущала, что дни сменяются один за другим, но чтобы полгода, не ожидала.

-Не серьёзная ты девица, вот что я тебе скажу, - неожиданно приступил к обвинениям сущность. - О мальке своем забыла, а он скучает. Про тело подозреваю, никаких мыслей нет. Сколько так намеренна болтаться по миру?

- Думаете, мне не жалко моего светлячка? А про тело мыслей нет, это правда, но даже если бы были, вот, верну я его и куда мне деваться? Лорд Нарие снова укокошит, только уже наверняка, - грустно ответила землянка.

-Чего ты по свету болталась, что видела хоть расскажи? - пошёл на попятную дед, явно соскучившись по гостье.

-Мне кажется, я очень далеко летала и везде видела одно и то же. Вашему правителю жизни не хватит, чтобы всё вернуть вспять. Что толку если он распустит магию у сотни замков, когда их тысячи, десятки тысяч! Он кстати ещё не начал?

- Не слышал, наверное, кристаллы подготавливает.

-А у вас какие новости?

-У нас всё тоже и так же.

-Вы так уверенно про тело мне напомнили, что я подумала, есть какие-то подвижки, - расстроено произнесла женщина.

-Есть, - лукаво улыбнулся сущность, чем удивил собеседницу. Она подалась вперёд и поскольку очень долго находилась при звёздном свете, то его отражения до сих пор хватало, чтобы очерчивать контуры её предполагаемого тела. Сущность видел пока все её движения и довольный вниманием начал объяснять.

-Владетель тело распылил на крохотные частички, они мельче муки, но они никуда из-под купола не делись. Они притягиваются друг к другу и пытаются соединиться, так как были, но основы, то есть тебя, нет.

-Вы мне сейчас какой-то ужас рассказываете. Вы представляете насколько сложно человеческое тело и если оно сейчас в воздухе в виде частиц, то собрать его мне не реально. Это не косточки правильно сложить, а по клеткам собрать органы, кровь, нервную систему, да много там всего, - отчаянно крикнула землянка на миг поверившая, что её проблема может иметь выход.

-Не слушает, дурище, крохотульки память имеют и пытаются сами собраться обратно. Вот соберётся твоя печёнка на кухонном столе у поварихи, приготовит она её, будешь локти кусать, - рассердился сущность.

-Вы так сказали, я думала, что ...

- Не спорь, а действительно думай. Общий настрой частичкам придать надо, да и дальше что делать, заранее осмыслить стоит. Время у тебя ещё есть, но если протянешь, то лорд сам неладное заметит и проведёт чистку замка.

Наигравшись со светлячком, пока он ощущал свою хозяйку и, перестав светиться, женщина решила полетать по замку. Немного соскучилась.

На кухне всё как прежде, поварихи делали свою работу. В мисках у них всё перемешивалось, ножи шинковали, резали, посуда мылась, а женщины контролировали процесс и самостоятельно только подкладывали продукты на доски или перекладывали в кастрюлю и то не все утруждали себя. Во всём остальном им в помощь была магия владетеля.

Воины несли службу, в одном из залов на нижнем этаже добивали страшное животное с клыками и горящими глазами.

"Жуть", передёрнулась женщина и поспешила дальше, оберегая свою нервную систему. Гориллообразный начальник гарнизона рычал на воинов, требуя порядка, Лафер, сильно сдавший за последнее время, сломленный, принимал работу у ткачих, заканчивающих свой рабочий день. Вся эта замковая суета, немного испортила настроение женщине. Тоскливо стало от своей эфемерности. Захотелось тоже чем-то заняться, пообщаться, поделиться бытовыми новостями, устать наконец.

В раздражённом состоянии она полетела к лорду. Душа требовала картины под названием тоскующий и казнящий себя за смерть жены владетель.

Преодолев преграды, которые её цепляли, но сильно не задержали, иномирянка устремилась сначала в гостиную, потом в спальню. Тишина могла бы соответствовать картине тоскующий муж, но три девицы, выставляющие зады напоказ никак не вписывались.

Лорд Нарие расслаблено лежал, раскинувшись на кровати, возле его головы, склонилась красотка и целовала его. Вторая наглаживала тело и толстыми губами мусолила соски, третья раскорячилась в паховой области и старалась там. Все при деле.

Растерявшись от увиденного Алёна Игоревна впала в прострацию. Сначала "Ах!", потом стеснительное "Ой!", а далее снова "Ах ты!", но не с неловкостью, а со злостью. Подлетев ближе, отчего-то стало очевидно, что девушки не живые существа, а созданные. Не веяло от них никакими чувствами, даже от червяка в яблоке увидишь больше эмоции, чем от этих копошащихся девиц.

Женщину от всего затошнило. Как можно было предпочесть кукол живому человеку? Ведь не мальчик уже, неужели не надоело. Зачем вообще женился? А эротические модели всё старались, изредка издавая причмокивающие звуки. Владетель кончать не собирался, был ленив и расслаблен.

"Кусили бы они его что ли. Всё взбодрился бы", брезгливо подумала землянка. Из вредности подлетела ближе к кукле, сидящей внизу, и гаркнула ей в ухо.


-Кусай!


От раздавшегося вопля задрожали стены, и Алёну Игоревну первую вынесло вон из замка, еле у купола затормозила. Кто ж знал, что все три модельки одновременно сожмут свои зубки на том, что было в данный момент во рту.

Лорд пострадал очень конкретно, и каждое место было интимным. Когда иномирянка узнала, то честно испытала чувство неловкости, смешанное со злобной недостойной хорошего человека радостью и стыдливо покинула не только замок, но и купол миновала, справедливо ожидая, что сущность её за содеянное не похвалит.

Улепётывала бывший медицинский чиновник быстро, с дурноватым выражением лица. Ну, это если бы кто видел. В эмоциях женщина никак не могла определиться, ей было весело и стыдно. Никак не ожидала, что куклы услышат её и выполнят приказ.

Спрашивается, а зачем вообще она крикнула? Наверное, от растерянности. Не каждый день преподносит подобные порнографические сюрпризы, когда все мысли направлены на исключительной важности проблемы.


Пометавшись немного между куполами, успокоившись слегка, Алёна Игоревна проникла в гости к правителю. Интересно стало, как продвигаются у него дела.


Народ во дворце закончил рутинную ежедневную работу и устраивался спать. То и дело, натыкаясь на сексуальные сцены, гостья целенаправленно искала кабинеты.


"Что ж за день такой?"


В одном заметила незнакомого мужчину, который усердно писал, думал, писал. Подождав немного и заскучав, она полетела дальше. Трудоголиков больше не встречалось, пока не наткнулась на небольшую гостиную, где несколько лордов пили напитки, закусывали фруктами и вели беседу.


-Ратмир настаивает на привлечении большего количества магов для зарядки кристаллов.

-Зачем? Нам бы удержать освободившуюся территорию. К тому же до сих пор никто не знает, каковы будут последствия наших действий.

-Согласен. Нас сейчас достаточно, чтобы мы могли поддерживать соглашения и в случае опасности выступать единым фронтом. Разногласия есть, но они решаемы, если будет привлечено больше лордов, то мы не сможем действовать как один кулак.

-А я понимаю, почему Ратмир желает привлечь ещё магов. Вы забываете о нависшей проблеме для всего нашего мира. Мы не просто попытаемся воссоздать общество прошлого, мы должны выровнять, исцелить наш мир. Для этого купола должны быть разрушены повсеместно.

-Везде не получится в любом случае. Для нас же попытка превратится в катастрофу, если мы не сможем скоординироваться вместе. Настаиваю, что начинать надо с малого.

-Пустые споры лорды. Ратмир может хотеть многого, но это не значит, что он получит желаемое. Действительность определяет наше будущее. У нас уже есть сто заряженных кристаллов и будут сняты сто куполов.

-Зачем же мы здесь сидим и заряжаем ещё?

-Затем, лорд Ромул, что как только ваш купол будет снят, так вы сразу покинете нас и будете у себя. А разрушение сфер, я надеюсь, необходимо продолжать. Вот спустя время, как только мы управимся с новой действительностью, так снимем ещё сотню. Дальше хочется верить, что у вас высвободится время, и мы сможем ещё раз собраться вместе для зарядки новых кристаллов.

-Интересный план.

-Я рад, что у Ратмира он есть. Наш правитель всегда был дальновиден. Не расскажете нам, что он планирует делать, в случае если при разрушении купола будет разрушен родовой замок? Ведь такое возможно? Всё-таки работа с огромным объёмом энергии непредсказуема.

-Родовое строение должно устоять. Больше ничего без практики предположить нельзя.

-А вы опробовали уже где-нибудь наши кристаллы?

-Пока были теоретические расчёты. Но не сомневайтесь, сразу сотня задействована не будет. Просто всё должно происходить быстро. Сначала пробное единичное разрушение и если всё хорошо, то сразу будем действовать по плану. Этот процесс нельзя растягивать. Мы должны будем выступать единым фронтом.

Лорды ещё обсуждали отдельных личностей, которые не желают понять, увидеть, осознать.... Посплетничали об общих знакомых и переместились спать. Алёна Игоревна чрезвычайно довольная, что попала на такую содержательную беседу, полетела обратно.


-Явилася, злокозненная личность, - встретил её сущность.

Женщине возразить было нечего. Несолидно вышло с местью. О таком, сидя у костра, внукам с гордостью не расскажешь, как наказала злодея. Да и не зачесть, сей мелкий пакостный эпизод в качестве возмездия. В общем, гордиться нечем. Стояла, молчала, старалась распространять флюиды сожаления и раскаяния.

Дед поворчал ещё немного и в ответ на "как чувствует себя лорд Нарие", сказал.

-Ничего, подлечился и ожил. Но травму психологическую ты ему нанесла.

-Ах, дедушка Нарие, какие у меня новости! - переключилась на другое землянка. - Можно сказать последние сводки с места событий.


Сущность ради новостей преобразил свой закуток в чайную. Поставил на стол фарфоровый сервиз, бубликов горку выложил, варенья приготовил.

-Как же мне кушать? - разочарованно протянула женщина.

-Делай вид, поддерживай компанию. Тебе всё равно рассказывать.

-А-а, ну ладно.

Вечер проходил в дружественной обстановке. Алёна Игоревна рассказывала, дед слушал, иногда поддакивал, но чаще выражал сомнения в затеянном.

-Наш-то лорд участвует во всём этом? - спросила женщина.

-Не одобряет, но вынужден подчиниться.

-Если ему не нравится, то он может примкнуть к сопротивленцам.

-Ты вот не видела их, - чинно прихлёбывая чай, важно отвечал сущность, - а увидела бы, то вопросов таких не задавала бы.

-Плохие, да?

-Наивная ты, плохие, хорошие. Есть те, кто готов сосуществовать с другими, договариваться. Есть те, кто кроме себя никого не видит. Они высшая власть.

-И, тем не менее, они тоже объединяются.

-Вынуждены, но куда приведёт подобный союз догадайся сама.


Почаёвничали и разошлись. Землянка полетала немного, поскучала. Попробовала в своём состоянии наладить контакт с Землёй. Долго мучила себя, настраивала, представляла, но никак не получалось пробиться. Алёна Игоревна решила развлечь себя полётами. Столько чистой, детской восторженной радости от них. Такая свобода, внутри рождается невероятное, лёгкое чувство, как пузырьки у лимонада.

Улыбнувшись, отринув все свои заботы и проблемы, женщина с тихим кличем: "Ихххоо!" разогналась на вылет.

Вытянула руку вперёд, как комический американский летающий персонаж, которым увлекались одно время маленькие внуки, она вылетела из купола. Устремилась вверх, повыше, ещё повыше и вбок. Раскинув предполагаемые руки, стала падать вниз на сердцевину соседнего купола.

У каждой защитной сферы на самом верху есть тёмное местечко. Немного более плотное чем вся поверхность, как бы сгущенный пятачок. Алёна Игоревна незатейливо обзывала его пупком. Если везде она проникала почти беспрепятственно, или делала сначала укол пальцем, а после просачивалась, то "пупки" пружинили и отталкивали её. Сейчас же она решила воспользоваться плотностью этого феномена и попрыгать на нём как на батуте. Жажда чувствовать себя хоть немного осязаемой иногда сводила с ума. Поэтому падая спиной на пупок купола, она предвкушала, как со свистом отлетит от него.

И вот летит, предвкушает, ударилась о плотную, натянутую поверхность и уже затаила дыхание, ожидая насколько сильно её отбросит, как неожиданно проскочила насквозь.

"Ах ты ж, ведь прогнулся, не пропускал!", разочарованно подумала женщина, свободно падая. Разочарованная, она вдруг увидела, что прорыв, случайно сделанный ею, никуда не делся. Более того, он разрастался и растягивался. В изумлении Алёна Игоревна ввалилась в замок и чертиком выскочила из него, чтобы оценить сотворённое ею безобразие. Сфера распадалась.


"Матерь Божья! Пупок развязался", прошептала она.

-Это же не я? Я не могла!


В страхе и непонимании она пыталась подлететь к краям купола и ухватиться, чтобы натянуть их обратно. Но где там, ухватить! Следующая мысль была бежать. Сочтя данное действие разумным, в шоковом состоянии женщина образно взяла ноги в руки и дала дёру.


С сумасшедшей скоростью улетев подальше, она очень бережно и аккуратно присела на тёмное пятно одного из куполов. Далеко ли она, поддавшись панике, улетела, найдёт ли замок Нарие, не знала. Нужно было успокоиться и сделать это хотелось под звёздами, а не в чужом доме.

Пуп нового купола абсолютно спокойно выдерживал её, и можно было посидеть. Вспоминая, как она раньше летала, проникала сквозь защитные сферы, всё меньше верилось, что произошедшее расползание купола, её вина.

Да, она вылетала и влетала обычно сбоку, через тонкие части, но не могла же она вот так легко убрать оболочку. Умные маги подсчитывали, думали, рассуждали, готовились, планировали, а она.... Нет, не могла. Глупость. Она приличная женщина. Ответственный уважаемый работник. Никогда себе не позволяла непродуманных поступков. В данное время нынешнее состояние, конечно, компрометирует и провоцирует на "шалости", но не в таком же масштабе!


Уверив себя, что это трагическое стечение обстоятельств и никакого к ней отношения не имеет, Алёна Игоревна, чтобы закрепить эффект понимания своей непричастности, решила провести маленький, деликатный эксперимент. Сидя на верхушке купола, она пальчиком потыкала в его поверхность. Тёмное сосредоточие сферы отпружинило. Всё так, как и полагалось. Чуть посмелее, ткнула и надавила. Появилась крохотная дырочка. Не злоупотребляя, женщина выдохнула, и отлетела. Однако дырочка не заросла, следуя обычности, а как-то немного расползлась.


-Эй, ты чего не срастаешься? - с тревогой и смутным подозрением спросила землянка.


Дырочка замерла и вдруг вся сфера распустилась, эффектно опадая вниз.


-А-а-а-а-а-а-а! - в ужасе закричала иномирянка и унеслась, куда глаза глядят.


На инстинктах она влетела не куда-нибудь, а в каморку к сущности и, забившись в уголок, ошалевшая просидела там какое-то время.




Глава 5.




-Ну злыдня, чего ещё натворила? - подозрительно спрашивал дед.

Женщина, не смотря на своё состояние, вспыхнула вся от возмущения. Ведь сущность ведёт себя так, как будто то и дело страдает от пакостей иномирянки. А она никогда, нигде, никому. Вот только сейчас случайно, да и с лордом тоже не нарочно. Новое существование, необычные возможности, никто не застрахован от недопонимания. К тому же она сама страдает, так можно было бы и проявить снисхождение.

Но, конечно же, она промолчала. Сущность не та личность, чтобы спорить с ним, лучше сразу покаяться. Тем более поведение её всё же оставляет желать лучшего последнее время.

Раздираемая душевными противоречиями и, не понимая насколько она виновата, Алёна Игоревна подбирала слова, чтобы рассказать о содеянном.


-Я там немного полетала... и вот так вышло... не специально, но вышло...так как мне не хотелось, но получилось...

-Ты чего натворила чудовище, - выдохнул дед, хватаясь за сердце.

-Так я и говорю, что не знаю, то есть знаю, но не знаю... а чего это сразу чудовище? И откуда позвольте узнать, вы понабрались жестов этих страдальческих?

-Совсем скорбная умом, - тихо, развернувшись к светлячку, пожаловался сущность. - Откуда я мог понабраться? Чай с людьми живу, да в голове у тебя много чего интересного накопал. Нашла время удивляться.

-А-а...

-Ты мне отвечать будешь, а то ведь я и сам могу, - пригрозил дедок, - вижу ведь, что в этот раз сама себя превзошла. А я как увидел тебя, сразу говорил, что тиха снаружи, а внутри ураган.

-Умение сдерживать порывы, говорит о моей воспитанности, - взяла себя в руки женщина.

-Не тяни, рассказывай.

Алёна Игоревна вздохнула.

-Я там попрыгала немного... то есть я хотела попрыгать...ну разбежалась, если точнее разлетелась и прыгнула, а оно того....

-Сейчас в лоб дам.

-Если бы могли я бы подставила. Но только самая верхушка купола даёт мне ощущение моей телесности. Вот я на ней и хотела попрыгать. Только она того.

-Да чего "того"? Не понимаю я! - разъярился сущность.

-Как будто я понимаю. Порвался или сполз, а может, распустился или развязался. Откуда я знаю. Был купол и нет его.

-Чего несёшь, убогая, - выдохнул дед.

-Я тоже подумала. Чего это я всё на себя беру. Мало ли какая случайность. Так я села на другой купол и пальчиком его ковырнула, а он тоже того.

Сущность, потеряв всякое очертание, метнулся тёмной страшной тенью к женщине и, нависая над местом, где он её ощущал, зашипел.

-Пригрел на свою голову, чего ещё от тебя ждать?

-Не знаю, простите, я не специально, - испугалась землянка.

-Дура девка, как есть дурища. Ты хоть понимаешь, что правитель сейчас бросится все купола снимать и наш снимет.

-Дедушка Нарие, вы не бойтесь, вы не исчезнете, даже я не смогла полностью в Ничто превратиться.

-Я ж говорю, дурище ты. Наш купол падёт, и тело своё не соберёшь. Развеется оно по свету, ищи свищи.

-Ох, - простонала женщина.

-Вот тебе и ох. Безмозглая.

-Как же теперь быть?

-Не знаю.

-Если срочно собирать себя, то лорд Нарие прибьёт. Если ждать, то можно и опоздать. Как всё сложно.

-Вот сиди и думай. Натворила дел, словно дитя малое, неразумное.


Алёна Игоревна честно сидела и думала. Она осознавала, что не всё понимает в этом мире, принимала и то, что не может адекватно решить, насколько её поступки хороши или плохи.

Она может сейчас полететь и в считанные часы освободить гигантских размеров территорию от куполов! Планета вздохнёт от облегчения, и обычная землянка становится спасителем целого мира.

Однако, что будет происходить с людьми?

Правитель не зря беспокоится о своих возможностях в установлении порядка. Беспредел без власти может длиться десятилетиями и тогда землянка из спасительницы превращается в губительницу мира.

А если помочь дозировано?

Но где гарантии, что лорды, столкнувшись с самовольно лопающимися сферами, не заподозрят друг друга в каверзах и не рассорятся?

Так что делать?

Похоже, что самое правильное не лезть на передовую и думать о себе. Проблема обретения тела и одновременное снятие купола никак не решается без помощников. Так ей ли браться за свершение великих дел, если со своей проблемой справиться не может?


Иномирянка крутила в голове произошедшее и так, и этак, и пришла к выводу, что необходимо посмотреть, что происходит с землями без сферы. Собравшись с силами, она полетела на разведку.


Яркой чёрной бездонной пропасти, как границы больше не существовало. Серая пыльная бесплодная земля по краям затуманившаяся и пугающая неизвестностью.


"М-да, ни лесов, ни водоёмов, ни травки", констатировала с сожалением женщина о вытащенной из забвения земле. Единственной надеждой на будущее для обездоленных погибших территорий оставалось, что над ними настоящее небо, а значит, есть надежда, что пойдут дожди, что в земле сохранились хоть какие-то семена и со временем хоть что-то восстановится само.

Увиденное требовало осмысления. Пришлось обратиться к сущности за советом.

-Дедушка Нарие, земле вашей не один год восстанавливаться, без хозяйства владетелей не прожить. Если я обрету тело, то куда мне податься?

-Что есть из чего выбирать?

-Совсем не из чего, - уныло ответила женщина.

-К брату нашей Верны пойдешь, - буркнул дед, - ты же мстить собиралась, вот и подтвердишь его подозрения.

-А вы?

-Что я?

-Пойдёмте со мной? Привяжем вас как-нибудь ко мне, а после найдёте себе место для жизни.

-Куда я от нашего замка денусь? Я уж привык, здесь помирать буду.

-Грустно всё, - тихо сказала землянка.

-Не трусь, - возразил сущность, - я много думал, анализировал и кое-что понял. И про твой дар, и про себя.


Алёна Игоревна с интересом подалась к деду.


-Светлячок твой, я ведь приметил, что при нём овощи в оранжереях лучше растут, если у кого болит что, ему достаточно рядом покрутиться и всё проходит. Но толку от него в плане готовки нет, убирать помещение он не может, мастерить не умеет. Очень узконаправленные у него умения и цвет подсказывает это. Я же могу практически всё, а значит во мне много всяких цветов. А если их все смешать, какой цвет будет?

-Не знаю. Грязный какой-нибудь, мутный?

-А теперь добавь непростые характеры владельцев, по сравнению с которыми наша погибшая девочка яркий цветок.

-То есть, вы сумели ощутить, что вы, это очень много всего одновременно?

-Да, именно ощутить. Ты подала мне идею, я доработал её и пусть будущее моё будет однобоким, как твой светлячок, но я не потеряюсь после рассредоточения магии по всей нашей земле.

-Вы молодец. Правда. Я горжусь вами дедушка. В плане магического могущества вы, конечно, потеряете, но видели бы вы звёзды, а Луна, Солнце, а какое чувство, когда ветерок дует или дождь накрапывает. Сколько впечатлений если за окном ливень, гром и молнии или наоборот, тихо, спокойно, шмель деловито гудит, летая от цветка к цветку. У меня слов нет, чтобы описать, чего вы лишены сейчас.

-У тебя в голове и видел, голуба. Поэтому надеюсь, не боюсь и даже стремлюсь шагнуть в будущее. Только ты не дослушала. Я ведь ещё о чём подумал. Твой дар маленький, но если сфер не будет, то и сила владетелей уменьшится. И кто знает, может, ты не будешь в новом мире на фоне других так слаба, как сейчас.

-Может, вы правы, - задумалась женщина. - Значит мой дар, скорее всего целительский? Не зря я всю жизнь в медицине.

-Помыкаешься поначалу, но если повезёт, то со своей малявкой не пропадёшь, пристроишься.

-Значит, в общих чертах наше будущее ясно. Конкретики бы побольше.

Сущность тяжело вздохнул.

-Вот тебе по пунктам. Дуй на разведку к Эду, определяй направление его замка. Далее сиди в засаде у правителя и слушай, что там происходит. Нам нужна точная дата, когда он примется разрушать сферы. Потом дуй сюда, будем тебя собирать и прятать. Лаферка в память о Верне поможет тебе затихариться.

-Дедушка, вам бы полководцем быть, - искренне восхищаясь, сказала Алёна Игоревна.

-Да ладно, чего уж. У тебя в голове много полезного накопал. Если бы ты тут с рождения жила, то сама бы справилась, - поскромничал сущность.


Женщина, воодушевленная собралась изучать дорогу к дому брата Верны, но выяснилось, что дед может только направление указать, но не конкретный путь. Отложив выяснение адреса на потом, землянка полетела во дворец. Успокоившись и отойдя от стресса, ей стало интересно, что думают по поводу её разрушительных действий власть имущие.


У правителя в доме было жарко. Лорды, участвующие в подготовительном проекте "Освободи своё королевство", выражали недовольство произошедшими событиями.


-Мы требуем вернуть заряженные нами кристаллы. Ты Ратмир ответишь за обман.

Требовала одна часть владетелей.

-Под нашим контролем ты разрядишь собранную нами энергию и разрушишь купола.

Выдвигала требования другая часть.


Руководство хмурилось и при помощи мага исследователя оправдывалось, что к "развязки" двух владений отношения не имеет и единственное объяснение, что произошёл сбой, сродни прорывам граням. Поэтому как никогда им всем нужно быть вместе и продолжать задуманное.


Иномирной сущности, коей на данный момент пока ещё была землянка, наблюдать последствия своих нечаянных действий было неловко и неприятно. Казалось бы, вот она здесь, решение одной из важнейших проблем в их мире и как всё на самом деле непросто и неоднозначно.

Самым наилучшим выходом для неё было забыть о том, что она сделала и никогда никому не говорить. Пусть решают свои проблемы, так как умеют и думают о случившемся, как о случайности.


Мужчины ещё пошумели, вытащили из закромов старинный артефакт и Ратмир поклялся, что придерживается договора, и отношения к падению сфер не имеет. Экстренное собрание перетекло из взаимных обвинений в конструктивное русло, и была назначена дата одновременного снятия куполов.


-Что?! - заметалась женщина, услышав, что лорды завтрашний день посвящают координированию действий, а ночью одновременно используют кристаллы.

-Ой-ёй-ей, что ж вы такие активные-то, - не помня себя она вылетела к деду, чтобы сообщить об услышанном.


Можно было бы порадоваться, что она освоила в совершенстве мгновенные перелёты, но услышанное тревожило.


-Дедушка, дедушка, они хотят послезавтра купола рушить. Как же всё быстро завертелось, я совсем не успеваю ничего обдумать, - в панике закричала Алена Игоревна.

-Тише, не мельтеши. Ты иногда итак слишком много думаешь. Чаще на интуицию полагайся, она не наносное, самую суть ухватывает. Пока ты мозгами до истоков действия доскрипишь, чуйка твоя ждать устанет.

-Но как же так сразу. Я не смогу себя собрать, так много надо всего вспомнить, это очень сложно.

-Цыц, в общих чертах вспоминай себя. По ходу дела будем разбираться.

Вокруг начало что-то происходить. Ни свечения, ни шебуршения, но воздух свою прозрачность потерял, светлячок затих возле женщины.

-Выйди на середину и ощущай себя.

-Мы что, уже?! - опешила землянка.

-Сейчас в лоб дам. Быстро! - злясь, скомандовал сущность.

Женщина выскочила в центр и замерла. Как себя ощущать? Сердце, почки, мозг? Что делать?

-Думаешь много, голуба. Танцуй и чувствуй в себе каждую косточку, мышцу, что потягивается, что суставы твои не скрипят, как кровь тебе тепло даёт, что мозг приказывает, а руки-ноги делают. Больше не заморачивайся пока.

-Ох, ох, как танцевать, - бормотала женщина.

Она начала переминаться с ноги на ногу и поджав локотки шевелить плечами. Ну, право слово не в пляс же идти вприсядку!

Сначала не очень получалось, от волнения совершенно ничего не удавалось почувствовать, никакой памяти тела не было и в помине. Но вот от густоты воздуха сработала рефлекторная память и она чихнула. После этого действия стало легче и получилось осознать руку, которая прикрыла рот в чихе, потом другую и вот она уже сосредоточено шевелится, изображая танцульки.


-Так, молодец, - подбодрил дед.


Воздуха не было. Самое тяжёлое было не задохнуться. Сущности воздух не нужен, но если из всех сил стараться ощущать себя живым телом, то надо и дышать, а как дышать, если вокруг летаешь ты сама в виде распылённых частиц.

Это было жутко и ужасно. Клеточки пытались налепиться, взяв за основу её сознание, но видеть, как вокруг тебя складываются ткани тела, оказалось выше сил. Она задыхалась.


-Вот непутевая, выскользни и встань рядом, - досадливо произнёс дед, - направляй их, если видишь, что застопорились.

Алёна Игоревна увидела, что во многих местах образуются тёмные скопления.

-А лишнее убрать можно?

-Ну, если не боишься, то гони.

-А как гнать?

- Злись на них. Дар сейчас рядом, он поможет.


И землянка успокоилась, сосредоточившись на теоретически знакомой работе. Она убирала излишние жировые накопления, бляшки, цепляющиеся к венам, камни, поселившиеся в почках, печени, двигала сместившиеся и задавленные внутренним жиром органы.

Думать о том, что это будущее живое тело она не могла, воспринимала всё как компьютерное медицинское пособие и ей надо всё сделать идеально.

Светлячок сверкал и перемещался по всему "пособию" и помогал изо всех сил. Оставался последний завершающий этап. Кожа. Поначалу Алёна Игоревна ещё смогла убрать возрастные папилломы, но как только объект стал похож на человека, так отстраненность от происходящего отошла и накатила боязнь и колоссальная ответственность.

Дед среагировал сразу, как заметил, что женщина снова пытается всё просчитать, боится.


-Расслабься, хватай светлячка и ныряй в тело.


Подопечной хотелось крикнуть "как?", но она, сжав предполагаемые зубы, выполнила в точности, что велел дед.


Сначала она решила, что проскочит сквозь тело, но войдя легко, выскочить из него не смогла. Тогда уже более осторожно поворошилась в нём и вдруг стало очень уютно, удобно. Вздохнув полной грудью, она вдруг пошевелилась вся. Закрыла глаза и снова вздохнула, так, чтобы до одури наполнить лёгкие воздухом.

Получилось. Она снова человек. Вот так просто взяли и сделали они с дедом её снова. Никто не видит, не подозревает, какое чудо они сейчас совершили. Алёна Игоревна открыла глаза и с благодарностью посмотрела на сущность, у которого не хватало сил поддерживать себя в образе деда.


-Спасибо, - выдохнула она.


Сущность видел счастливый обалделый взгляд, но ещё больше ощущал, точнее он купался в счастье охватившем иномирянку. Её благодарность была невероятна по своей силе, и он дрожал от восторга, пытаясь не упустить ни капельки. Ни разу, никогда он не ощущал подобного. Даже когда владетельницы рожали наследников и все радовались, устраивая праздник, он не испытывал и малой части сегодняшней эйфории. Сейчас он захлебывался в своих эмоциях, осознавал себя участником, родственником, да что там, отцом новорожденной и в то же время он купался в счастье девчонки.


Обессиленные оба оставались на местах и переживали произошедшее. Потихоньку приходили в себя. Землянка встала, подошла к тёмному сгустку и от души поклонилась ему.


-Дедушка, не могу обнять тебя, но прими мой земной поклон. Слов у меня не хватает выразить мою благодарность. Если когда-либо тебе понадобится моя помощь, скажи, я с радостью помогу.

-М-да, здорово мы с тобой замутили тут, - хихикнул дед, но почти сразу сам себя прервал.

-Надо бы нам о дальнейшем подумать, а то всё зря окажется. Давай-ка я тебя сейчас перемещу в твои бывшие покои и закрою там. Будешь сидеть, осваиваться с даром. От лорда я тебя прикрою. У меня сейчас ещё дела есть, освобожусь, поговорим.


Не дожидаясь реакции подопечной, сущность перекинул её как говорил. Женщина огляделась вокруг. Всё было по-прежнему, словно приснилось ей существование без тела. Однако рефлексировать было некогда. Она подошла к зеркалу и с волнением начала разглядывать себя.

Видок ещё тот. Взлохмаченные волосы, которые немного отросли...и вроде чуть гуще стали? Две руки, две ноги, привычное тело, но вроде выкидывание лишнего не прошло зря. Нет на боках запасов, да и ноги тоньше стали. Вот ещё руки радуют. В принципе Алёна Игоревна никогда не жаловалась на тело. Она сложена была хорошо и сумела это сохранить более-менее с возрастом. Кажется, моложе стала, но вид усталый и не разобрать сразу. Впрочем, в её положении это не так уж важно. Женщина помахала руками, поработала пальцами, погримасничала, сделала приседания, проверила свою координацию. Всё работало. Она даже не запыхалась. Помня, что времени мало, землянка побежала напоследок принимать душ.


Насладившись бесподобным ощущением стекающей по телу воды, пришлось уделить внимание внешности. Взяв в руки ножницы, попирая все приметы, что саму себя стричь нельзя, она всё же насколько могла, выровняла отросшие волосы и получила короткое карэ и залюбовалась собой. Интересное лицо, пожалуй, десяток лет долой, здоровое тело и на вид, и по ощущениям.

Очень хотелось заняться освоением своего дара, но пришлось сесть и составлять список нужных вещей. Едва закончила, как проявился сущность.

-Вижу, пишешь, - подошёл он и уткнулся в список, - давай сюда, посмотрю.

-Это чего за пузырь ты нарисовала?

-Дедушка, это не пузырь, это рюкзак. Сумка такая на лямках. На спине висит, руки свободны.

-А-а, не художник ты. Так, ножи, точило, еда, семена, тряпки, это всё понятно, а где я тебе спички возьму?

-Наколдовать не сможете?

-Вот у тебя в мозгу бьётся слово сера. Может я и смог бы её раздобыть, но дальше ты не знаешь, что с ней делать, так как я могу наколдовать?

-А как же вы огонь получаете?

-Пальцами щёлкаем и получаем, - буркнул дед и задумался, - вот как магия растечется по земле, так будет первой проблемой. У владетеля сия малая способность не исчезнет, но не будет же он в каждом доме заместо твоих спичек работать.

-Есть камни такие, их друг о друга ударяешь, и искры сыплются, - внесла предложение женщина.

-Нет у меня таких камней, думай дальше.

-Ну палочки сухие крутить... нет, у меня не получится. Ах, вот, видела я фокус один. Там вату скручивали в толстый фитиль, а на этот фитиль ещё накручивали вату, но в другом направлении, встречном. После, толстую накрутку теребили, и она внутри начинала тлеть. Главное этот момент уловить и аккуратненько подсовывать туда сухое что-нибудь.

-Ваты нет.

-Не беда. У ваты основа трава. Думаю, подойдет сухая трава льна, крапивы ...

-Крапива есть, её в супах у нас используют, и ткань из неё делают.

-Ну вот, сухую крапиву, разобрать на тонкие волокна и закрутим фитильки. Ты дедушка у меня в голове посмотри, так точнее будет.

-Ладно, подготовлю. Только нет у тебя уверенности, что всё получится. Может ещё что придумаешь?

-Ну бензин, керосин... есть у вас?

-Нет.

-Тогда не знаю. А моим даром можно воспользоваться для разжигания огня?

-Со временем, может сможешь, но он у тебя узко направленный. Всё пошёл я, мне ещё придумывать точило тебе. Время нет, вот-вот маги придут.

-Уже?

-А ты как думала. Мы с тобой долго волохались. Оно и понятно, дело важное было. Тебе бы поспать, ведь потом драпать будешь, да условий приемлемых для отдыха долго не встретишь.


Дед исчез. Алёна, да, пожалуй, уже просто Алёна, прилегла, понимая, что телу необходимо спокойствие, чтобы адаптироваться к внутренним переменам. Буквально через пару минут взгляд у неё поплыл, и она погрузилась в глубокий целебный сон.

Проснувшись через пару часов, привела себя в порядок и снова застряла у зеркала. Старое тело, собранное по-новому выглядело ещё лучше после отдыха, и теплилась надежда, что обновленные органы добавят здоровья коже, волосам, глазам. Сейчас, без всякой косметики попаданка выглядела на сорок. Для женщины, перешедшей рубеж в пятьдесят, это уже было сродни молодости. Да что говорить, именно в сорок она когда-то располнела, и пришлось садиться на диету, начинать заниматься спортом. Сейчас же она выглядела не как обыватель, а как женщина, следящая за собой с юности. Это радовало и вдохновляло. Красавицей она не стала, да и не нужно ей это, одни проблемы от красоты. А вот отражающееся в зеркале интересное, приятное глазу лицо, то к чему она всегда стремилась. Ерунда, что девять из десяти мужчин пройдут мимо, оценив её как обычную женщину, но один-то из десятки обязательно уделит ей внимание. Поухаживает, пошутит, пофлиртует. Для хорошего настроения и поддержки ощущения привлекательности этого хватало.


-Вот, разбирай, - на кровать плюхнулся гигантских размеров рюкзак, заполненный под завязку.

-Дедушка, я же не улитка, чтобы на себе тащить домик больше меня в размерах, - возмутилась женщина.

-Голуба, всё надо. Тебе не один день в пути быть. Вокруг пыль, грязь. Тебе даже воды негде взять будет. Я просмотрел твои воспоминания, ужаснулся.

-Ох, - землянка поникла, понимая, что воду тащить на себе придётся и ношу свою она уже ненавидела.

-В общем, одежку кое-какую можешь выложить, но она как раз у тебя не тяжелая и много места не занимает. В основном продуктовые запасы, вода, палки чтобы собрать очаг, котелок большой и поменьше. Но оба маленькие выбрал, максимум на двоих готовить и, то не уверен, что пригодится, ведь дрова с собой не потащишь. Но кто знает, как ты опосля устроишься.

Дед ещё долго бубнил, гадал, что может ещё понадобиться, а Алёна Игоревна перебирала вещи в рюкзаке и скрепя сердце отбавляла поклажу.

-Вот ещё, что хотел сказать. Ты девка молодая...

Женщина не сдержалась, рассмеялась.

-Не спорь. Начнёшь даром пользоваться, настоящей магиней станешь, расцветёшь. Встречным сразу заявляй, мол, леди ты. Леди Одинцова. Чтобы уважение к тебе имели. Твоё направление тела лечить. Сейчас-то живут, об этом не особо думают. Боль любую магия приглушает. А когда она рассеется, то плохо многим будет, тогда окружающие оценят твой дар.

-А что мне говорить, когда спросят, откуда я?

-Из замка Одинцовых. Мало ли где он находится, лорды не так уж общительны, чтобы знать дальше соседей своих соседей.

-Вы уверены? - подозрительно спросила женщина.

-Ну наш не знает, - замялся сущность, - а он довольно любопытен. Ладно, разбирайся с вещами, готовься. Скоро уже.


Оставшись снова одна, леди Одинцова переоделась сразу по-походному. В прошлый раз ей показалось, что за куполом было тепло, но не по-летнему, а скорее по-весеннему или по-осеннему тепло. Примерила на себя рюкзак. Больше десяти килограмм, это точно. Хорошо бы не все двадцать. Львиную долю веса занимала обыкновенная вода и топливо. Квадратные, похожие на водяные подушки бурдюки из дорогой магической ткани. В них вода могла долго храниться и не терять своих качеств. Хорошо если бы она долго хранила горячие жидкости, тогда можно было бы налить туда бульона, что замечательно кормило бы в дороге.

Выложенные запасные штаны, блузы, женщина положила обратно. И правда, весили они не так уж много, а смена белья необходима будет. А вода быстро исчезнет, так что, с каждым днём будет легче.


От зеркала Алёна не могла оторваться, так уж она себе понравилась, вот бывший муж увидел бы её сейчас, все локти искусал бы. Полусапоги, плотно зашнурованные, в них спрятаны серые штаны с многочисленными карманами. Лёгкая, симпатичная блуза, нежно жёлтого цвета, двойная куртка из непромокаемого верхнего слоя и тёплого нижнего. На голову женщина повязала косынку, и кончики короткого карэ торчали из-под неё как у персонажей с плакатов, где изображали комсомольцев. Только массивный рюкзак портил сложившийся образ.

Любование собой прервал шорох, как будто что-то осыпалось. Вскоре за окном внизу заклубилась пылища.

-Ну, вот и всё, - появился сущность, - ищи Лафера, он выведет тебя, - больше дед не успел ничего сказать. Он очень быстро стал распадаться на разные цвета.

Вот синие оттенки, словно получив свободу, отплыли от него. Тёмные клубились больше по низу, а едва голубые устремились вверх. Немного золотистых ринулось врассыпную, зелёные поползли змеями, коричневые пятнами поскакали, серые и черные сразу камнем ухнули вниз. Фиолетовые вдруг собрались в острые иголки и, засеребрившись, выстрелили вверх, розовые оттенки бабочками закружили по помещению и таяли. Остальные цвета были невнятны и тоже уходили, бежали, упрыгивали. В конце не осталось ничего. Но землянка не отчаивалась, она надеялась, что своего знакомого она может встретить теперь где угодно или он остался здесь, но как всякий порядочный домовой очнётся в своем тайном закутке.


-Спасибо тебе дедушка Нарие за все, - лишний раз поблагодарила леди и, посмотрев в открывшуюся дверь, надела на плечи рюкзак и выдвинулась на поиски Лафера.


Приходилось идти всё время немного под уклон. Ноша за спиной давила и мешала соблюдать координацию в движениях усложняя путь. С горьким чувством прошла землянка мимо покоев леди Верны, и с величайшей осторожностью проскочила этаж лорда. Как найти Лафера она не представляла. Впрочем, чем ближе женщина подходила к нижним этажам, тем большая суматоха царила вокруг и никому ни до кого не было дела.

Появлялся шанс самостоятельно выскользнуть из замка. Стоило только задуматься о том, сможет ли она быстро миновать территорию прилепившегося к замку городка, как бдительность была потеряна и в узком коридоре беглянка споткнулась о чьи-то выставленные ноги и с шумом свалилась. Гулко стукнули коленки, оцарапались ладони, рюкзак наехал из-за плечей на голову, сдвинул косынку на глаза и придавил весом.


"Блин"


Никто не орал "поймали, держите, помогите", даже вроде кто-то пытался приподнять со спины рюкзак, чтобы женщина смогла подняться и наконец, поправить косынку. Выставленные ноги, о которые споткнулась землянка, принадлежали Лаферу.


-Извините леди, боялся пропустить вас.

-Да, я понимаю, - потрясённо глядя на управляющего, пробормотала Алёна.

Она с трудом его узнала, так сильно он постарел. Маленький сухонький старичок, подслеповато щурящийся на неё.

-Это из-за падения купола? - невнятный жест, но Лафер понял, что гостья имеет в виду его старость.

-Не совсем. Мы с вами давно не виделись, - прошамкал он, - но как не стало нашей владетельницы, так я перестал поддерживать молодость в своем теле и возраст мой сразу сказался. Лорд Нарие был против, вливал в меня силы, но теперь ему будет не до этого.

-Мне жаль, - все, что смогла сейчас сказать женщина.


Ей жаль было Верну, влюбленного в неё управляющего, замковую сущность, себя жаль. Выдернутые единички из общества, горе и радости которых никого не волнует.


-Но зачем вы меня ждали, вам бы прилечь, - грустно добавила она.

-Вам не выйти без моей помощи. Все слишком агрессивны и растеряны. Доступной магии больше нет в воздухе и жители в панике.

-Но вы еле стоите на ногах, - всё, что говорил Лафер, подтверждалось доносимыми криками, и тревожно было терять время.

-Пойдёмте, - коротко скомандовал управляющий и подал пример.

Мужчина прилагал усилия, чтобы передвигаться быстро. Недалеко слышался голос гориллоподобного начальника стражи, визг кухарок и крик скотины.

-Время кормить животных, а поилки не работают, - счёл нужным пояснить часть происходящего Лафер.


Неожиданно он остановился и прижался к краю коридора. В помещении, которое необходимо было пройти, стоял лорд Нарие и отдавал распоряжения. Падение купола немного отразилось на его внешности. Он стал более взрослым, худым и ушла божественная красота с его лица. И всё же он оставался привлекательным, даже более интересным на взгляд землянки, чем раньше и это вызывало досаду. Ей было бы приятнее увидеть страшненького замухрышку, но, то ли хорошая природная наследственность, то ли внутренний дар помогал ему выглядеть достойно, а может ещё пострашнеет со временем, понадеялась разочарованная иномирянка.


Дождавшись, когда лорд отвернётся, они с управляющим проскочили мимо прохода и помчались дальше.

На выходе их ожидало двое молоденьких ребят.


-Леди Одинцова познакомьтесь, это мои правнуки. Дэль и Реф. Они пойдут с вами.

Мальчишкам было лет по четырнадцать, может меньше. Оба хрупких, тоненьких, но с удивительно умными глазами.

-Лафер, вы понимаете, что рискуете? Очень велик шанс, что мы погибнем.

-Ребятам нужно подыскивать невест, здесь уже продолжать род нельзя, - пояснил управляющий.

-Подождите год, полгода, дайте успокоиться земле, отсидитесь, не рискуйте, - продолжала уговаривать женщина.

-Леди, вы не понимаете, у ребят кроме меня никого нет, я вряд ли переживу сегодняшний день, и у моих правнуков не будет будущего.

-Но вы на хорошем счету у владетеля, - возразила иномирянка.

-В нынешних обстоятельствах ему не будет дела до моих потомков. Прошу вас леди, вы теряете время. Идите и передайте брату владетельницы, что лорд Нарие был плохим мужем.

Женщина обняла Лафера.

-Спасибо и обязательно передам про владетеля. Именно он виноват в смерти Верны. Он позвал нас на опасную встречу, она закрыла его собой при нападении, а он ...


Глаза у землянки заблестели от воспоминаний.

-Я не знал, как она погибла, только подозревал, что лорд мог быть косвенно виноват, - тихо произнес Лафер.

-При встрече назревал серьёзный конфликт, лорд хотел сгладить напряжение, так сказал сущность. Она, не задумываясь, закрыла его своим телом и погибла мгновенно. Он отбился, и когда маги отступили, прямо по праху девочки пошёл отдыхать. Я не выдержала, напала на него, - управляющий вскинул удивлённо глаза, - да, я понимала, что шансов нет, но по-другому тогда не могла, и он меня рассеял. Прошло время, дедушка Нарие помог мне собраться, вчера, и вот я, бегу унося в сердце обиду на лорда.

-Спасибо, что рассказали, - произнёс управляющий, и не глядя ни на кого, развернулся, чтобы пойти обратно.

Леди смахнула выбежавшую слезинку и, кинув пацанам: "идёмте", бодро зашагала.

-Не туда леди Одинцова, - забежал чуть вперёд Дэль и рукой показал правильное направление.


У ребят за спиной висели ничуть не меньшие рюкзаки. Дэль торопился и шёл первый, за ним сжав зубы, следовала землянка, замыкал Реф. Пройдя несколько кривых улочек и едва расходясь по ним с мечущимися местными жителями, они были вынуждены остановиться.


-Что это у вас за спинами висит? Кого ограбили? - дорогу перекрывал здоровенный мужик.

Из-под косматых бровей блестели злые глаза, и лицо его выражало только одно желание, обогатиться за счёт слабых.

Дэль сжимал в руках какое-то оружие, Реф вытащил верёвку и шарил глазами в поисках камня.

"Праща у него что ли?", мелькнула мысль у женщины. Верзила несмотря на свой неинтеллектуальный облик заметил приготовления мальцов и не оценил их опасными и если он ещё медлил, то только из-за женщины. Она была ему не знакома, и взяться ей тут было неоткуда. Новоиспечённая леди понимая, что между ней и только зародившейся надеждой на будущее стоит какой-то местный обезьян, чуть не впала в отчаяние, но смелость мальчишек позволила ей сильные эмоции обратить в здоровую злость. В груди стало жечь, она прижала руки к грудине, и краем глаза увидела, как золотое свечение охватило её ладошки. От неожиданности она взмахнула руками, желая скинуть искорки с рук и услышала, как перекрывавший дорогу мужик извиняется.


-Э, простите леди, я думал пацаны кого ограбили, я ж только за справедливость, а вы значит гостья нашего владетеля.


Землянка замерла с растопыренными руками, с кистей рук сыпались искорки. Мгновенно сообразив свою выгоду, она ощущая, как жар в груди уходит и искорок становится меньше скомандовала.


-С дороги!


Мужик трусливо юркнул в сторону, а компания поспешила далее. Через час, после ещё двух попыток нападений и размахивания искрящимися руками, леди с двумя сопровождающими покинула обжитую часть земель, ступив на пыльное безжизненное пространство.


-Уф, - одновременно произнесли ребята и это "уф" относилось не только к будущему, но и к прошлому.

Если бы не магия леди они не вышли бы из города, более того, наглость нападавших была беспрецедентна, ведь они знали, кто такие ребята и не побоялись гнева их деда. Если лорд не справится, то вскоре беззаконие поселится на их землях.


-Ну что ж, думаю нам туда, - неуверенно скомандовала женщина.

-Там живёт брат нашей владетельницы? - уточнил Реф.

-Простите ребята, я не знаю, где живет лорд Феран. Но в той стороне наиболее благополучные замки стоят. Дорога наша будет долгой, не вижу смысла оставаться в гуще владений. Мы пойдём подальше от столицы, там люди добрее, здоровее и есть шанс пристроиться. Работники им будут нужны.


-Но.... - попробовал возразить Дэль, и замолчал, получив тычок от Рефа.

-Ребята, вы не обязаны меня сопровождать. Если хотите, то можете продолжать путь в любой ближайший замок.

-Нет леди, мы пойдем с вами, - уверенно произнес Реф. - Дед сказал, что вы из не магического мира и можете научить нас как жить без магии. Он помогал сущности Нарие собирать вашу сумку и тогда же велел держаться вас.

-Ну что ж, поделюсь с вами всем, чем смогу. Беда лишь в том, что мой мир очень развит и многие простые вещи мы не делаем сами.

-Акак же, - удивленно спросил Дель.

Леди Одинцова скинула рюкзак и, достав оттуда платочек, повязала его на лицо, как ковбои при перегоне быков. Пыль на земле ещё не вся улеглась, к тому же каждый шаг заново поднимал её.

-Очень вредно дышать пылью, так хоть немного будет очищаться воздух, - пояснила она свои действия и ребята достали из своих рюкзаков точно такие же платки.

-Поясняю. Ваш дед наверняка умеет делать многое, но ему не было нужды самому ухаживать за скотиной, убивать её, разделывать, готовить. Так и у нас. Труд разделен, и я многое лишь предполагаю, как нужно делать, но опыта не имею.

-А как же вы живете без магии? - не успокаивался Дэль.

-Всегда можно что-то придумать. В пути вы поймёте. Вот даже сейчас мы с вами не пользуемся магией, а защитный барьер от пыли имеем, - землянка указала рукой на платочек.

- Так вот, я хочу сказать, что нам-то с вами сейчас нужны простейшие знания, а я ими не обладаю. Я умею готовить, но только из подготовленных кусочков. Я умею шить, но дайте мне для этого ткань, иголки, нитки... Так что, во многом мы с вами будем учиться вместе выживать.

Дэль явно расстроился, Реф же нахмурился и сказал.

-Значит вместе. Мы будем помогать вам. И леди Одинцова, у вас есть дар, никто не посмеет вас обидеть.

-Эх мальчики, - вздохнула землянка, - дар мой очень ценный, но я пока не умею им пользоваться, а самое главное он совершенно не защитный, не боевой, а целительский.

-Но как же искры, огонь...

-Предположим огонь, дорисовало ваше воображение, а искры совершенно неопасные, не жгучие нисколечко, а наоборот целебные.

-Об этом пока никто не должен знать, - обеспокоенно выпалил Дэль.

-Да, ваши искры принимают за боевые, поэтому боятся. Будете пугать ими, а мы всегда подстрахуем.


Вскоре разговоры прекратились, и потихоньку компания втянулась в размеренный шаг. Поверхность была ровной, однообразной и единственной гарантией было не завернуть по кругу из-за разницы шагов, это оглядываться назад, на высокую башню Нарие и в будущем искать другие высокие ориентиры.

Чем дольше шли, тем больше пугало путешествие. Как можно выжить в пыльной пустыни? Все теоретические разглагольствования о восстановлении земли в данный момент казались нереальными. Вскоре пришлось сделать остановку. Ни ребята, ни землянка не были привычны к длительным походам, да к тому же с тяжелым грузом за спиной. Они старались уйти как можно дальше, но замок Нарие всё ещё оставался виден.

Всем было жарко. Раскрасневшиеся, вспотевшие и распаренные, они упали сразу, как остановились. Ребята бросились пить. Леди так же достала подушку с водой и, сделав пару глотков, принялась чистить пёрышки. Обтёрла лицо, сняла куртку и промокнула мокрые места от пота чистой водой, после, устроившись поудобнее на рюкзаке, замерла.

Через полчаса отдыха тело остыло, и она позволила себе выпить столько сколько хотелось.

-А почему вы сразу не напились? - с любопытством поинтересовался Дэль.

-Если я сразу выпила бы много, то вся жидкость ушла бы в пот. Поэтому я выждала и утолила жажду попозже. Кстати, рекомендую запылённые участки тела обтирать. Мы дышим не только ртом, но и через кожу. Пусть не так явно и не много, но если лишить себя этой возможности, то неприятности могут быть ощутимы.

Ребята покивали и принялись размазывать грязь.


-Экономней расходуйте воду, - предупредила их леди и ещё немного поёрзав уснула.


Проснувшись, она заметила, что стало немного прохладней. Судя по солнцу время, шло к вечеру. Бестолковый отдых получился, но мальчишки тоже уснули, изнурённые пылью, жарой и продвижением с грузом.

Потратила горстку воды, чтобы освежить лицо, потом отойдя подальше, уделила внимание гигиене. В конце концов, без пополнения запасов воды им всё равно не дойти до замков, расположенных вне густонаселенной части. Достала продукты, утрамбовала рюкзак и покрыв его платком, начала сооружать бутерброды.

-Эй, сони вставайте, кушать будем, - позвала ребят женщина, когда всё было готово.

Наевшись до отвала, все повеселели.


-Вношу предложение, идти столько сколько сможем. Главное, чтобы башня всё время оставалась за спиной. Опасности в виде ям или диких зверей пока нет, так что наше дело шагать и не сбиться с пути. Вряд ли мы натолкнёмся сейчас на других путешественников, так что с этой стороны нам тоже ничего не грозит. Но это явление как раз временное. Так что чем дальше мы уйдем, тем лучше.


Ребята закивали соглашаясь.

Сколько они шли, сказать сложно. Не медленно, но и не быстро. Шли, когда солнце садиться стало. Темнеть начало, вскоре первые звёзды появились, и ребята совсем перестали смотреть под ноги, пытаясь наглядеться на небо. У землянки всё тело ломило от нагрузки, и она боялась, что завтра совсем встать не сможет.


-Ну что ж, падаем? - спросила леди ребят и подала пример, снимая рюкзак и начиная устраиваться на земле.


Обтёрлись, поели, залегли на ночевку. Леди намекнула ребятам о гигиене тела и они, смущаясь, отошли в сторону, чтобы чуть освежиться.


Звёзд на небе высыпало много и мальчишки долго не могли успокоиться, наблюдая за ними. Иногда радостно вскрикивали, когда видели звёздный росчерк, следили за движением луны.

Что могла, то землянка рассказала о звездах, о луне. Вроде днём поспали, но усталость всё же свалила путешественников и они, подвинувшись, друг к дружке крепко уснули.

Утром вставали все скрипя костями. Во-первых, замерзли, во-вторых, мышцы болели у всех. Мечталось о баньке, о горячем чае, но пришлось быстро собираться и идти. Движение должно было решить многие проблемы. И, правда, через полчаса все согрелись, тело стало более послушно переставлять ноги. Ещё через час они решили остановиться и перекусить.

Правильно ли поступали путешественники или недальновидно, но они останавливались, когда хотели есть, шли, как только отдохнули, ложились спать, когда не оставалось сил идти. Бывало, шли в темноте, если было на что ориентироваться. Через три дня они втянулись, ещё через пару дней рискнули приблизиться к появившемуся на горизонте родовому строению.

Жители уже не жались впритирку к лорду, а начали расползаться по округе, но пока неизменно возвращались в свои городки. Леди Одинцову и сопровождающих её ребят встретили спокойно. Выспрашивали у пацанов, откуда они, как у них там жизнь, что видели и не страшно ли им. Водой местные поделились, но едой в первом замке разжиться не удалось. Менять её было не на что, а угощать никто не торопился.


Компания двинулась дальше. Иномирянка теперь на отдыхе пыталась чувствовать свой дар и училась рассматривать магическим зрением организмы. Подопытными выступали ребята. Поначалу она научилась переправлять тепло дара из центра грудины в руки. Потом гоняла тепло то в один палец, то в два, то в центр ладони. Разобравшись со своей энергией, она начала учиться видеть.

Первые шаги в познании дара соответствовали земным методикам. Аура, цвет ауры, а дальше пошло эксклюзивное видение целителя. Оказалось, что смотреть она может, как многофункциональный рентген. Ладно бы кости, так ещё кровотоки, мышцы, а после пришлось искать ещё определение тому, что видела.

Можно было настроиться так, чтобы видеть, как бегут нервные импульсы, частенько она наблюдала в теле светящиеся особым цветом участки и понимала, что это сам организм задействует свои резервы для поддержки некоторых своих частей. Что это было? Может так выглядит иммунитет, может другие силы, заложенные в теле, но новоиспеченная целительница всё запоминала и училась помогать таким участкам своим даром. Поскольку мальчишки пока ничем серьёзным не заболели, то помощь леди они оценить не могли. Ну, вроде чуть быстрее прошла усталость, наутро мышцы не болят, как накануне, показалось, что глаза перестали слезиться от яркого солнца, но так может они привыкли?


Медицинское образование необычайно облегчило усвоение дара и позволяло расходовать его экономно. Более того, не имея представления о медицине, толку от светлячка практически не было бы. Однако заработать горячей еды удалось не при помощи целебного дара, а при использовании заготовленных фитильков для огня.

Зайдя в один из городков и спросив, где можно остановиться на ночлег, помыться и перекусить, путешественники услышали в ответ жалобу.

-Много кто принять вас может. Воды холодной вдоволь, вот только на горячую пищу не рассчитывайте. У владетеля остался только водный дар. Как погасли огни в первые дни, так и не можем зажечь по-новой. Люди уходят искать лучшей жизни.

-Что же из-за огня уходят? - недоверчиво спросил Дэль.

-Молодые уходят искать пару, кто постарше ради детей собираются покидать наши места. По ночам прохладно, сколько можно дрожать? Так что причин много, но отсутствие огня одна из них.

Леди с ребятами приняли приглашение разговорчивого спокойного мужчины и устроились все вместе в крошечной комнатке. От души намерзнувшись при помывке холодной водой, компания спустилась туда, где был очаг. Разложили сухарики, подготовили травки для заваривания, и Алена принялась теребить свои раскрутки для огня.


-Реф, нащипи мне сухого легко возгорающегося материала.

-Ветошь подойдет? - подала голос хозяйка.

-Главное, чтобы сухая была.


Дальше леди начала эксперимент. Она по столу самоотверженно катала фитиль из сложенной в разных направлениях ватки, и вскоре усердие было вознаграждено тщедушным дымком. Чуть не упустив состояние тления из-за послышавшихся радостных воплей, замерших хозяев, она принялась срочно разворачивать скрутку и аккуратно дула, чтобы усилить тление и перевести его в состояние возгорания.

Общими усилия огонь был добыт, и гости стали героями дня. За огоньком прибегали соседи, к соседям побежали жители других улочек и так, через час весь городок сидел, любуясь на свои очаги, а гости смогли откушать горяченького и с удовольствием наплескались в закуточке.


Утром все знали, что огонь сумели разжечь пришельцы, и леди пришлось объяснить, каким способом она его получила. Проведя мастер-класс и получив в награду еды в дорогу, гости покинули оживший городок.


Путешествие продолжалось. Только ещё раз они встретили владение, оставшееся без огня, в остальных же находился хоть один человек с огненным даром, и были у них другие проблемы, которые к леди не имели отношения.


Почти месяц шли иномирянка с ребятами. Они много повидали. Люди во владениях жили по-разному, чаще лучше, чем у Нарие, но были и такие, что страшно было даже мельком смотреть. Большой властью обладали начальники гарнизонов, и именно они определяли, какие порядки царили среди обывателей. Алёна с Рефом и Дэлем часто спорили, почему так происходит, как исправить, но простого решения не находили.


Всё чаще начали попадаться другие путешественники. Стало понятно, что в этом мире пропали ездовые животные, вышедшие в тираж за ненадобностью. Люди могли соорудить себе телегу, но впрягались сами или тащила груз корова мясных сортов. Но такое увидеть пришлось только один раз. Компания уже присматривала себе место для того, чтобы остаться, но пока нигде их не ждали, а набиваться в работяги за кусок хлеба, леди запрещала.


-Ничего, за "кусок хлеба" мы знай себе просто идём. Воспринимайте это как работу.


Пыль уже не клубилась от малейшего ветерка. Местами она была похожа на грязь, и землянка предполагала, что там, скорее всего, прячется, источник воды. По утрам воздух был влажноватым, и это утяжеляло пыль, не давая ей подниматься при ветерке.

Спустя только три недели они попали под дождик. Ребята чуть с ума не сошли от страха. Отличный сильный дождь. Пришлось идти, идти и идти пока были силы. Плюхаться в грязь не хотелось, а дождь всё никак не мог угомониться.

А через неделю совершенно незаметно повсюду выросла травка. Сначала робко, участками, на следующий день в глазах слегка зазеленело, на третий если не вглядываться, то казалось, что трава повсюду. Вскоре уже плешивых мест было меньше, чем зелёных. И всё же, она была ещё слишком ранимая. Если попадала под сапог, то больше уже не поднималась. Теперь уже иномирянка вздохнула с облегчением и поверила, что всё будет хорошо.


И вот месяц в пути. Все исхудали, но в то же время заморышами никто не выглядел. Постоянно наполненные рюкзаки укрепили ноги, тела стали жилистыми. Ушла из лиц мягкость, взгляд у всех стал цепким, внимательным. На лицах появился то ли загар, то ли грязь въелась. А ещё без ошибки можно было сказать, что идут свободные люди. У леди и ребят появилась непробиваемая уверенность, что в любых условиях они не пропадут.

Они научились добывать воду сами. Сначала определяли, где источник, потом подкапывались и к утру получали воду.

Умели очищать её, знали, что для употребления внутрь надо кипятить. Дров ещё природа не подкинула, и ребята знание о них получали от женщины только теоретические.

В владениях использовали уголь, называя его горючий камень, сухой навоз или специально обработанную землю. Леди же рассказывала, что через несколько лет повсюду вырастут деревья и когда их будет много, то можно их использовать на дрова.


-У нас если кто испортил дерево, то наказанием была отработка в подвалах по добыче горюч камня.

-Если так ценили, что же не сажали, хотя бы по окраинам города?

-Сажали, не росли они там. Чем ближе к границе, тем более мелкие должны быть растения, - пояснил Реф.


Как раз за разговором о том, какие кто знает деревья, путешественники подошли к новым землям, на которых работали люди.


Мужчины рассредоточились длинной цепочкой и выкапывали траншею. Если кого-то до сих пор и встречали путешественники, то все друг друга обходили стороной, опасаясь агрессии. Сейчас же компания столкнулась с организованным трудом на новых землях.


-Эй, чего делаете? - спросил Дэль у ближайшего мужика с интересом смотрящего на остановившуюся тройку.

-Границу свою очерчиваем, - ответил работник и сразу полюбопытствовал, - а вы куда путь держите?

-Прямо, - разулыбавшись, выкрикнул Реф.


Вдоль цепочки рабочих быстро шёл какой-то человек.


-А вот и наш новый управляющий идёт, могу теперь только посочувствовать вам, - негромко произнёс словоохотливый копатель.


Леди с ребятами немного напряглись, но бежать куда-либо с рюкзаками были не готовы, поэтому остались дожидаться шедшего явно к ним управляющего.

Крупный мужчина, немного косматый, заросший бородой и цепким взглядом. Никакой расслабленности в лице, дружелюбия или простого человеческого любопытства. Впрочем, ожидавшие его путешественники выглядели похоже. Внимательные, настороженные глаза, напряженные тела и готовность давать отпор.

Подошедший управляющий не сразу разобрался, что в мешковатых одеждах укрываются двое подростков и худенькая женщина. Более того, не смотря на усталость и обветренное лицо, перед ним стояла леди.

Молчание затягивалось.

Управляющему нужны были работники, но чужаки для тяжелых нагрузок не годились. Сразу было видно, проблем от них будет больше, чем толка, если заставить их копать.

"Наверняка грамотные. Быть может составить договор и прельстить оплатой, но в нынешние времена не знаешь, что за труд будет цениться через месяц, полгода, год. Хорошо бы узнать какой у леди дар и что погнало её в дорогу. Не девочка, чтобы не понимать опасности. Значит, владеет боевой магией", мелькали мысли у старшого.


Землянка рассмотрела мужчину и доброжелательно улыбнулась ему. Однако никак она не ожидала, что управляющий смутится, даже опустит глаза, чтобы совладать с собой. Леди всё заметила. Видела, какими взглядами провожали его рабочие, как старались показать своё усердие, когда он проходил мимо. Отметила оценивающий взгляд на их тройку, видела, что управляющий что-то решил для себя про них. И вроде бы надо бояться его, неприветливый тип, обременённый властью, но она стояла и с любопытством разглядывала его. Основательный, уверенный, злой, но вот захотелось ей, чтобы ушло раздражение с его лица, и он улыбнулся бы ей.

Она сделала первый шаг и совсем не ожидала, что мужчина так ярко, искренне, отреагирует. Было ли ей приятно? Несомненно. Впервые за долгое время ей захотелось привлечь внимание к себе и немного побыть пушистенькой перед мужчиной. Глупое, иррациональное желание, но хотя бы чуточку, ненадолго. Просто, чтобы вспомнить, что она всё ещё женщина, а не вечный двигатель, передвигающий ногами изо дня в день.

Однако никто ничего не успел сказать. Один из рабочих крикнул, что летит лорд, и все уставились на небо.

Землянка с ребятами не могли упустить шанс посмотреть на летающего владетеля. Зрелище было обескураживающим. Местный лорд действительно летел. Просто находясь в воздухе, с большой скоростью стоящий мужчина приближался. Только переключившись на магическое зрение можно было увидеть, что стоит он на уплотненной энергии, которая как вертолётные лопасти крутится под его ногами, что ещё пара вихрей следует за ним позади и с боков и все они подвижны. Когда лорд стал спускаться, то вокруг него закрутились все боковые вихри, беря его в кокон и он, очутившись словно в мешочке, плавно опустился.

По увиденному можно было сделать вывод, что у лорда остался врождённый воздушный дар. Для перемещения, где не осталось другого способа двигаться, как только пешком, владение стихией воздуха бесспорный плюс.


-Как работа? - первым делом спросил лорд у управляющего.

Слегка поклонившись, мужчина ответил.

-Продвигается.

-Соседи не пожаловали?

-Скоро появятся. Одиночек видели, доложат своему, соберутся и прибегут, а может и нет.


Лорд кинул взгляд на стоявшую рядом троицу путешественников, и подбородком указав на них, ожидал ответа.


-Только появились. Ещё ни о чём не спросил.


Владетель посмотрел внимательнее. Скользнул взглядом по ребятам, задержался на женщине. Алёна тоже оценивала лорда. Красивый мужчина, с открытым располагающим взглядом, холёный и весь такой положительный, что землянке он напомнил политиков, которые стоят на раздолбаных дорогах и с честным лицом перед телевизионщиками и проверяющим рассказывают, как скоро всё будет прекрасно. Более того, она всю жизнь крутится среди подобных личностей и отреагировала профессиональным выражением лица, демонстрирующим: достоинство, вежливость, открытость и готовность слушать.

Владетель увиденным остался доволен. В женщине он сразу увидел дар, идентифицировать его пока не мог.


-Леди, рад видеть вас на своей земле, - галантно склонив голову, произнёс он.

-Лорд, мне приятна наша встреча. Позвольте представиться.

Мужчина кивнул.

-Леди Одинцова. Дар целителя. Со мной двое ребят, прошедших обучение на замкового управляющего.

-Очень рад познакомиться леди, - мужчина был действительно доволен, что женщина обозначила свой дар. - Лорд Аурель, дар ветров. Приглашаю вас в гости. К сожалению, не могу пока вас перенести с собой вместе, так как воздушные потоки негативно относятся к чужому дару.

-Благодарю вас, - с достоинством ответила леди.

-Владетель, - обратился управляющий, - у нас потеря одного работника. В первый же день Лакр рубанул лопатой по ноге. Лишился кончика пальца. Поначалу вроде ничего, но сегодня уже не встал на работы.

-Леди, вы сказали, что у вас дар целителя. Сможете вы помочь моему работнику?

-В самом начале травмирования, несомненно. Сейчас нужно смотреть, тогда скажу, - лаконично ответила землянка.

-Бор, проводи леди.


Мужчина, нахмурившись, пригласил следовать за собой. Ему отчего-то было неловко, что леди придётся смотреть на грязную ногу одного из его подопечных.

Путешественники всей компанией двинулись за ним. В пути не один раз приходилось, то царапаться, то ногу подворачивать, то грязь в глаза попадала, то желудок подводил. Каждое происшествие обсуждалось подробно, чтобы в следующий раз, либо избежать проблемы, либо умело оказывать помощь. Иномирянка взяв на себя ответственность за ребят, учила их всему, что было актуально. Дэль и Реф в свою очередь немало рассказывали о своей жизни, как они пользовались замковой магией, как устроено хозяйство. Ребята терпеливо осваивали жизнь, где простые вещи надо делать своими руками. Поначалу было тяжело, неуклюже, долго, но незаметно наловчились, и стали находить удовольствие от того, что не привязаны к жилищу лорда, что сами себе хозяева.

Бор подвёл чужаков к обустроенному пятачку. Несколько бамбуковых шестов и натянутая сверху ткань, обозначала местный травмпункт. На тряпке лежал мужчина, и весь вид его кричал о том, что у него жар.


-Мальчики, нужна кипячёная вода и заварите наш чай, им мы после лечения промоем рану.


У землянки была надежда только на дар. Никаких трав, обеззараживающих жидкостей, чистых тряпок, присыпок. Ничего. Леди села возле пострадавшего и принялась его разглядывать. Первым, что отметила для себя землянка, работники у лорда Ауреля были вполне обычными. Никаких признаков вырождения в глаза не бросалось. Впрочем, чем дальше странствующие уходили от скопления замков, тем здоровее были люди.

Конкретный пациент был не слишком развит физически и на руках у него пузырились мозоли. Беглый осмотр магически подтверждал теоретические предположения. Не так страшна рана, сколь сказалось небрежение ею. Хирург принял бы решение резать ногу и незамедлительно. Но чем резать, как ухаживать? Пришлось полагаться на магию. Она должна, просто обязана творить чудеса.


Леди начала готовить себе удобное место для длительной работы. Взяв свои запасы прокипячённой воды, она размочила прилипшую тряпку и принялась отдирать её от ступни. Зрелище было мерзким. Всё-таки медиком землянка была теоретическим и не привыкла к гадким видам. Дальше предстояла работа с использованием дара. Леди начала своё очистительное продвижение с колена и медленно продвигалась вниз. В какой-то момент она, не отвлекаясь, кинула ребятам слово: "нож", и требовательно протянула руку.

Ни о какой стерилизации речи не шло, да и поздно уже было беспокоиться об этом. Женщина чиркнула рану, и из неё брызнул гной. Поначалу много, потом меньше, добавилась кровь. Целительница, не выходя из транса, выгоняла всю черноту из ноги. Сил это забирало много. Чернота уже въелась в каждую клетку, и отпускать занятую территорию не желала. Только жалость на уже потраченные усилия не давала сдаться и признать, что либеральничать. И, тем не менее, она сумела очистить ногу мужчину от побежавшего заражения, правда, выгнав из тела немало и простой крови. Но это уже издержки. Под конец, обтерев травяным чаем рану, она приложила последние усилия, чтобы срастить её.

Ребята видя, что их спутница держится из последних сил, подготовили ей место для отдыха. Они уже понимали, что леди проделала очень сложную работу, которую можно было бы избежать, обработай вовремя рану.

Владетель же посмотрев на усилия женщины при излечении столь малой ранки, только хмурился. Ранее такие пустяки излечивались мановением руки. И всё же, она хоть что-то сделала. У владетельницы, его супруги, схожий по цвету дар, но она вообще ничего делать не может. Вся её сила уходит на поддержание своей же внешности.


-Леди, когда он сможет приступить к работе? - спросил владетель.

-Завтра раненный должен получить усиленное питание, и я закреплю результат, а после, пара дней нетяжелой работы, и он снова в вашем полном распоряжении. И лучше придерживаться моих рекомендаций, - нахмурилась землянка, видя реакцию лорда. - Вы должны понимать, что теперь всё иначе и по щелчку пальцев здоровье не возвращается.


Мужчина кивнул и, отдав последние распоряжения управляющему, взмыл в воздух.


-Леди Алёна, вот горячий чай для вас, вот еда и место для отдыха, - подсуетился Реф.

-Ох, как хорошо горяченькое! Где вы сумели разогреть воду?

-У них за загородкой огромный чан с горячими углями. Засыпано пеплом. Мы пепел-то отгребли, а угли под ним жаркие.

-Ребята, последите за больным. Ему ногу в чистоте держать, не ступать на неё, только любоваться. Завтра я над самой ранкой поработаю. А вы запоминайте, что бывает, когда грязь попадает в рану. И неважно царапинка до крови или как у этого бедолаги.


Леди прилегла, чтобы дать послабление затёкшей спине и уснула мгновенно. Дэль с Рефом остались сторожить больного, вещи и женщину.

Бор, пока пришлая леди лечила работника, показал владетелю, где требуется его помощь и по всей вырытой канаве пробежался смерч, углубляя её и выравнивая. Со стороны копающих получался земляной вал, со стороны соседей траншея метра полтора глубиной. Единственно возможный вариант на текущий момент границы.

За женщиной управляющий наблюдал так же, как и лорд. Он видел, как она напряжена, водит руками с усилием, словно тащит из повреждённой конечности нечто тяжёлое. Отметил, что она осунулась и по виску потекла капелька пота. Все её действия были для него в новинку. Ему не приходилось видеть, чтобы владетели, когда-либо так напрягались.

Лорд Аурель не чурается работы, но чтобы выкладываться ради одного своего жителя, никогда. Леди Аурель считалась им неплохой владетельницей, она всегда была занята домашним хозяйством, и мужчина даже не представлял, что может быть по-иному. Дом Аурелей, огромное строение плавных форм был обставлен её усилиями, и она практически одна поддерживала его в чистоте, не доверяя огромные окна никому. После оттока магии владетельница находилась в двух недельной депрессии, и только последнее время начала принимать вялое участие в текущей жизни. Сама она уже не могла магически наводить чистоту, для этого были задействованы девушки. Но прежний блеск при всём их старании не возвращался. И вот, сейчас он услышал, что у их владетельницы точно такой же дар, как у пришлой леди. А они за короткий срок уже потеряли несколько работников из-за различных травм. Так какая должна быть леди, чтобы ею восхищались? Впервые возник вопрос.

Все эти мысли быстро мелькнули в голове у Бора. Его жизнь тоже изменилась недавно. Из командующего гарнизоном он превратился в управляющего землями. Первым делом он взялся очертить границы владений лорда и вскоре у них по плану начнётся расселение жителей. Он забыл, когда ночевал в помещении. Не помыться толком, не уединиться. И вот маленькая леди с двумя подростками самостоятельно путешествует пешком, игнорируя удобства. Таких женщин ему видеть не доводилось. Какая она? Смелая и отважная, или глупая и наивная?


Дождавшись отлёта владетеля, Бор велел из принесённых бамбуковых палок соорудить ограждение для леди целительницы. Сделал строгое внушение по поводу уважения, подчинения и кормления женщины со спутниками, и сожалея, что вынужден удалиться, отправился дальше заканчивать копать границу.

Вся суета прошла мимо землянки. Она чудесно выспалась. На следующий день порадовалась пусть и иллюзорному, но уединению. Подлечила Лакра и, убедившись, что подопечный здоров, компания, взяв себе сопровождающего, отправилась к дому лорда.


Часть 2


Глава 1.

Родовое гнездо Аурелей поражало и ослепляло блеском стёкол. Огромное закруглённое здание со сплошными плавными неровными линиями окон и круглым двором внутри. Наверное, в техническом мире соорудить подобное было бы невозможно, разве что нарисовать на картинке. С помощью магии предки Аурелей воплотили свои фантазии. Здание не казалось громоздким, поражало воображение и заставляло рассматривать себя с открытым ртом. Во внутреннем дворе прямо в центре располагался небольшой сад с фонтаном, по краям всё было затянуто гладким камнем светлого цвета.


После первых восторгов от увиденного, захотелось взять метлу и прибраться. Было видно, что ещё совсем недавно за чистотой тщательно следили, и тем виднее становилась новая грязь. Отчётливо была видна полоса, где шествовали животные, по-видимому, выводимые на улицу из своих помещений. Местами разбросанная земля, корм, черепки, железячки. Запах стоял невыносимый и бил наповал во дворе и на первых этажах.

-Фу, - не выдержали ребята.

-Привыкайте, теперь за каждой мелочью следить надо. Думаете в замке Нарие сейчас не пахнет?

-У нашего деда никогда такой вони не было, - с гордостью сказал Дэль.

-Дурак, - припечатал Реф, - неизвестно как там у нас теперь. Тем более деда в живых уж нет.

В здание можно было войти только с двух сторон, через красивые арки. Там леди представилась стражникам, и один из них пошёл провожать гостью.


- Где господин Карел, - спросил страж выходящую во двор женщину.

-Он на кухне, господин Бин, - заторопилась ответить местная работница.

Страж уверенно прошёл в здание, поднялся по лестницы на второй этаж, и вышел в гигантское помещение, отданное под готовку. Плиты, печи, столы, шкафы с посудой, с продуктами. Вроде всё практично, но ужасно неуютно и мелко по сравнению со всей залой. Активно готовило всего три женщины, ещё десяток подростков бестолково суетились, разводя вокруг себя грязь. Две худеньких женщины стояли у огромных каменных моек и мыли посуду в грязной воде, доводя до видимой чистоты жирными тряпками. Горелый запах перебивал вонь с улицы и застоявшись не желал растворяться по огромным площадям, зависая внизу. Управляющий замка как раз закончил давать указания и шёл навстречу посетителям.


-Господин Карел, ожидаемая леди целитель прибыла, - отчитался стражник и, не дожидаясь ответа, слегка поклонился, развернулся и ушёл.

-О, добро пожаловать леди Одинцова, - улыбнулся мужчина.

Чем-то он был похож на Лафера. Невысокий, худенький и с живыми глазами. Вполне приятный, даже симпатичный.

-Владетель оставил указания насчет вас. Вам подготовлены покои.

-Благодарю, а что по поводу моих сопровождающих? Про них лорд что-нибудь говорил?

-Ваши подопечные оставлены на моё усмотрение. Жильё им будет отведено на этаже прислуги. Для начала мальчики будут приставлены на работы туда, где не хватает рабочих рук.

Важно ответил управляющий и не заметить, что ему доставляет удовольствие определять судьбу новеньких, было нельзя.

Землянка только кивнула. Она проверит, что за работу предоставит её ребятам Карел. Сейчас же ей необходимо было выяснить своё дальнейшее будущее.


-Первый этаж у нас кормовой, - важно давал пояснения леди управляющий дома.

-Склады? - уточнила женщина.

-Склады у нас под первым этажом. А на первом содержатся животные, птицы, теплицы. Так же под посадками у нас занята крыша. Раньше там приходилось саженцы досвечивать, теперь же в этом нужды нет, и мы ожидаем хороший урожай.

-Как практично, - похвалила гостья.

-Второй этаж предназначен для работ, - продолжил рассказывать Карел. - Так как в отличие от многих мы держим овец, то у нас есть своя шерсть. На этом этаже работают женщины, они изготавливают ткань из шерсти, из паутины, из стеблей съедобных трав. Так же здесь из разных отбросов мы делали бумагу. Сейчас многое приостановлено, так как без магии процесс нарушен. Тут же у нас магическая печь, в наших недрах было очень много металла. Сейчас его стало намного меньше. Кухню вы видели. Ещё у нас выделено место для роста необычайной быстро растущей травы. Ее стволы пустотелы, но необычайно тверды и мебель из неё получалась отличная. С этой травой очень любила магичить владетельница. Не знаю, есть ли смысл продолжать выращивать её? Леди больше не может творить, как раньше, - грустно пожаловался управляющий.

-Наверное, не стоит торопиться с принятием важным решений. Быть может, будет толк и от этих травяных стволов. Я слышала, что многие обитатели дома собираются расселяться по землям и им очень кстати будут твёрдые шесты. А железные планки, которые раньше у вас было в изобилии, как я слышала, стоит приберечь. Ведь трава продолжает расти, а металлов у вас больше нет, как и возможности их обрабатывать.

-Вы правы леди, - согласился управляющий и повёл дальше гостью.

-Третий этаж у нас жилой. Все обитатели Ауреля размещаются там. Мы с вами сейчас поднимаемся по лестнице владетелей. Ранее они просто перемещались, стоило лишь пожелать, теперь же распределили несколько широких парадных лестниц для семьи владетеля, их возможных гостей, а множество узеньких оставлено в пользовании слугам.

-Скажите, большая семья у лорда Ауреля? - поинтересовалась землянка.

-Кроме супруги у лорда есть сын, - с гордостью ответил управляющий.

-Взрослый или маленький?

-Он ещё очень молод. Ему чуть больше двадцати.

-А дар, уже известно какой?

Карел с подозрением посмотрел на леди и молча, игнорировал вопрос.

-Да бросьте вы, - рассмеялась гостья, - мне просто интересно. Как только я увижу молодого лорда, так сама смогу увидеть какой у него дар. Я же тоже маг. Так что ваша скрытность ни о чём, кроме невежливости не говорит.

Управляющему не пришлись по душе произнесённые слова, но разница в статусах была слишком велика, чтобы он позволил себе большее, чем взгляды.

-У юного лорда дар такой как у отца, - выкрутился мужчина.

Леди целительница снова улыбнулась. Желание не выбалтывать лишнюю информацию только добавило плюсик в её отношение к Карелу.

-Значит дар ветров, - произнесла женщина, - хороший дар в плане перемещения, изменения погодных условий, но для обихода дома он слишком узок. И не надо на меня так осуждающе смотреть Карел. Разве я не права?

-К сожалению леди, вы правы. У нас серьёзные проблемы, которые мы пока никак не можем решить.

-Какие же, быть может я смогу, чем помочь?

-В нашем доме больше нет подачи воды, и не действует отходная зона.

-Ох, так вот откуда запахи, - охнула гостья.

-Запахи расползаются с кормового этажа. Мы много сил тратим на уборку за животными, но с магической чисткой не сравнить. На жилых этажах теперь все пользуются временными удобствами и пока ежеутренний и ежевечерний вынос отходов позволяет поддерживать чистоту.

-А как же помыться?

-Не беспокойтесь леди Одинцова, вам будет предоставлена в услужение персональная девушка, она обеспечит вас водой и другими надобностями.


Для землянки картина складывалась нереальная. Супер современный на её взгляд дизайн дома, обилие окон, и в то же время нет элементарных удобств. Как это исправить в таком гигантском здании она не представляла. Тут даже маг воды не поможет. Толку если он выведет воду, где ей течь? Вот и последствия всемагического всевластия!


-Четвёртый этаж гостевой, - управляющий пригласил сойти с лестницы и следовать за ним. - На пятом этаже живут владетели, шестой пока пустует, но как только молодой лорд женится, то займёт его, а выше уже выход в сад на крыше. Раньше за ним приглядывала леди Аурель, теперь же он предоставлен сам себе. И знаете, пока хватает света и дождей, чтобы он процветал даже лучше прежнего.

Наконец управляющий остановился и отодвинул дверь в сторону.

-Пожалуйста, ваши покои. Если вам что-то не понравится, мы можем поменять.

Гостья прошла в огромное светлое помещение. Окна полностью составляли одну из стен и были украшены красивыми тканями. Много ковров, создающих уют, а в скором времени превратятся в сборник пыли без уборки-то. Скамьи разных форм с подвязанными к ним подушкам. Магическое освещение в форме шариков, как в замке Нарие. Столики, большой стол, стеллажи с украшениями. Всё было выполнено в простых формах, довольно лаконично выглядело и не раздражало в цветовой гамме. Женщина прошла в спальню. Опять-таки большие окна, широкая кровать, столики рядом, ковры, зеркало. За спальней комната для вещей. Выйдя и найдя из гостиной ещё одну дверь, гостья прошла туда и попала в красивую гармоничную ванную комнату.

-И что, теперь всё это удобство бесполезно? - грустно уточнила она у следующего за ней по пятам управляющего.

-Увы, - подтвердил он, - только в ванную можно набирать воды, но пока девушка будет наполнять её, боюсь, что пройдёт много времени. К тому же потом ей нужно будет выносить воду тоже вручную.

-М-да, - всё, что ответила леди.

Вместе с мужчиной они прошли в гостиную.

-Просветите меня, каков здесь распорядок дня и где мне кушать?


Управляющий подробно рассказал об интересующих моментах леди и удалился, пообещав, что вскоре пришлёт девушку прислугу.

Гостья после ухода Карела ещё раз обошла своё новое жилище и перенесла рюкзак, который никому не дала тащить из прихожей в гостиную.

"Придётся обживаться", думала она. "Вряд ли что-то лучшее попадётся, если искать пристанище дальше".

Ей ещё повезло, что здание состоит из готовых к проживанию помещений, а не заготовок как у Нарие. Теперь без всесильной магии у него полон замок бестолковых каменных каморок. Лето пролетит быстро, а зимой на улице оказаться будет смерти подобно. Тут же женщина снова посмотрела на окна и застонала. В этих покоях у неё есть реальный шанс зимой замёрзнуть так же как на улице. И уже не казался дом ей таким блестяще красивым.

От метания мыслей отвлек стук.


-Леди можно войти? - кричал тоненький голосок за дверью.

-Входи, - коротко ответила леди.


На пороге появилась худенькая девочка едва ли старше её подопечных. Видно было, что нынешняя работа для неё нова, и она совершенно не знает ни как вести себя, ни что ей делать.

-Как тебя зовут? - спросила женщина девчонку.

-Лали, - пискнула она.

-Проходи Лали. Ты должна проживать недалеко от меня, чтобы, когда мне понадобишься, могла услышать и быстро подойти. Это обсудишь с управляющим. Самое главное, что от тебя будет требоваться здесь, это поддержание чистоты. Для меня должны быть всегда готовы ведро с водой, большой таз и одно ведро для туалета. К вечеру будешь подготавливать мне пару вёдер с горячей водой, чтобы помыться. Поняла?

-Да, - кивнула девушка.

-Теперь, что касается уборки. Протирай пыль, - землянка мазнула пальцем по ближайшему столику и оставила чистую дорожку от пальца. Влажной тряпкой мой полы. Следи за чистотой ванны, но надеюсь обойтись тазом. Часть ковров ты прямо сейчас скатаешь в рулон и скажешь управляющему, чтобы вынес их.


-Вам они не нравятся? - удивленно пролепетала Лали.

-Нравятся. Только ты замучаешься с них выскребать пыль. Они не толстые, поэтому раз ..., - тут леди кинула взгляд на тоненькое тельце девушки и, вздохнув, продолжила, - ... раз в две недели будешь выносить их на улицу и вытряхивать. Для этого можно подвесить их на планке и стучать по ним палкой. Так, скатывай вот этот, этот... лучше давай так, мы оставляем ковер в спальне и здесь коврик под столиком. Остальные убираем, пока они чистые. В будущем пригодятся. Всё ясно?

-Да, - кивнула девушка.

-Дальше, скоро будет ужин, а я с дороги. Мне нужна горячая вода прямо сейчас. Лучше три-четыре ведра. Потом буду обходиться меньшим количеством, но сейчас нужно отскрести грязь. Вперёд, докажи, что способна выполнять свою работу.


-Я? Да. Сейчас, - побежала девчушка к выходу.


"Эх, сейчас бы под горячими струями воды постоять", помечтала женщина. Вздохнув, пошла доставать себе смену чистой одежды. В голове крутились мысли, что наверняка жители ещё многое используют из старых запасов, но чем дальше, тем больше мелочей комфорта они будут терять. В ванной комнате пока ещё в свободном доступе лежали разноцветные душистые мыла, шампуни, крема, расческа, зубная щетка, мочалка.... Скоро ситуация переменится и простые предметы приобретут невиданную для себя ценность. Простые жители перестанут чистить зубы, мыть голову приятно пахнущими веществами, если уже не перестали. Владетельницы начнут охотиться за всеми перечисленными предметами и платить за них.

Землянка посидела, подумала, и решила, что пора устраивать прогулки по лугам и высматривать среди разнотравья полезные растения. Несмотря на то, что она примерно представляла себе, как получать цветочные масла, устраивать этот трудоемкий процесс она не собиралась. А вот помочь себе в лекарском плане придётся. Не всегда же лечить, выкладываясь магически. Многое можно устранять при помощи лекарственных трав. К тому же это будет полезнее для людей в плане понимания, что многое в их руках.

Дальше мысли поскакали к кухне. Грязь, горящий жир, увиденные сегодня, зарождали брезгливость. Несомненно, толстые тётеньки за свою жизнь настропалились контролировать готовку при помощи магии, но теперь-то приходилось всё делать вручную. Да ещё проблемы с водой, которую должен кто-то всё время приносить-уносить.

В общем, кушать стоит осторожно.

Потом пошли размышления о Дэле и Рефе. Всё чему учил их Лафер безнадежно устарело. Радовало одно, пацаны умели и желали учиться. Они очень сообразительные и если их отправят чистить коровники, то придётся придумывать им своё дело. Требовать переводить их на другую работу под руководством Карела нельзя. Он не простит им, что за них заступились.

Потом женщина обдумывала, что может предложить ей лорд Аурель, какая оплата ей будет предпочтительна. На мыслях, что может являться денежной единицей в заново строящемся обществе, прибежала раскрасневшаяся Лали. В руках у этой тростиночки было два ведра с горячей водой, от которой шёл пар. Девушка даже руки обожгла, так как ручка у вёдер была низкая.

Леди быстро подхватила у служанки ношу и внесла в ванную. Развернувшись, успела остановить побежавшую девушку за вёдрами с холодной водой.


-Подождите-ка торопыга, дай мне ладошки, - улыбаясь, произнесла леди.

Взяв протянутые ладошки в руки, землянка пробежалась по ним своим даром.

-Вот так, чтобы не горели ручки твои. Теперь беги.


Было немного неловко, что тоненькая девушка тащит на себе по ступенькам тяжёлые вёдра, но это же только сегодня. Если леди не сумеет произвести хорошее впечатление, то не получит требующихся ей условий, значит придётся продолжить путешествие, значит малышка пойдёт на гораздо более тяжелую работу, чем ей доверили сейчас. Так что жалость ни к чему полезному для Лали не приведёт.

В ванне от пара, стало заметно теплее и влажно. Леди положила себе под руку средства для мытья и ожидала девушку. Лали примчалась быстро. От её помощи в помывке женщина отказалась. Одно дело воспринимать девушку, как горничную в гостинице без удобств и другое дело, если она нянька при здоровой физически женщины.

Намывшись и ощутив, как голова стала лёгкой и воздушной словно одуванчик, леди принялась себя разглядывать в зеркале. Обмотавшись большим куском плотной ткани, она смотрела на себя и не могла понять, нравится себе или нет. Вроде она ещё немного помолодела. Её возраст стал более растяжим от тридцати до тридцати шести, тридцати восьми. Вот сейчас, пока она перед зеркалом, чистенькая, свеженькая, румяная, то она себе девочку напоминает. Больше тридцати ей даже злопыхательница не даст. Но худоба, выпирающие ключицы, обострившиеся скулы, тоненькие ручки, ножки, совсем не красят её. Это было бы мило у юной девушки, но для женщины это ближе к признакам болезни. Ей бы немного округлиться, тогда линии тела стали бы плавными, из лица ушла бы резкость. Пусть даже ей это добавит возраста, но лучше выглядеть здоровой, чем костлявой.

Прекратив выискивать в себе недостатки, образовавшиеся за время путешествия, женщина уложила отросшие волосы, чуть подкрасилась и, сочтя себя пусть не красавицей, но ухоженной, приготовилась ждать ужина.

Лали прибежала минут через двадцать и проводила леди в столовую владетелей.

-Спасибо Лали. Узнай, пожалуйста, где устроили ребят пришедших со мной вместе и после ужина проводишь меня к ним.

Девушка кивнула и побежала обратно.

Землянка вздохнула, сделала приветливое лицо и вошла в столовую.

-Леди Одинцова, рад видеть вас. Дорогая, - обратился лорд к супруге, - познакомься с нашей гостьей. Леди Одинцова, целительница. По неизвестным мне причинам покинула своё владение и путешествовала в компании с двумя слугами. Я пригласил её к нам.

Закончив свою речь, владетель обратился к гостье.

-Леди, спешу представить вам мою супругу, леди АурельДи. Прекрасную хозяйку этого дома. Всё что здесь создано это творение моей Ди. У неё великолепный вкус, не правда ли?

Иномирянка тут же воспользовалась подсказкой и, приняв восторженный вид, произнесла.

-Леди Аурель, я ещё на подходе была приятно потрясена видом вашего дома. От отделки помещений я просто в восторге. Столько вкуса, гармонии во всём, удобства и изысканности.


Речь была произнесена искренне, землянка действительно отметила то, что ей понравилось, и промолчала о том, что покоробило. Впрочем, времена такие, что все всё начинают заново.


Владетельнице было очень приятно услышать лестные, тёплые слова о деле её жизни и это подняло ей настроение. Она даже на время забыла о возникающих каждый день проблемах и невозможности их преодоления.


-Леди Одинцова, мой сын лорд Аурель младший, - представил женщине сына владетель.

-Очень приятно с вами познакомиться лорд Аурель младший, - вежливо ответила женщина.

Она одним взглядом оценила молодого человека. Красивый, статный, пуп земли и центр внимания. Он проявил вежливость к гостье, но она его не заинтересовала. Скорее всего, он отнёс её в разряд престарелых клуш. Иномирянку очень устроило бы, если бы, и отец его отнесся к ней так же.


Леди Аурель была красива яркой красотой. Чёрные волосы, яркие глаза, губы, красивая видная фигура. Единственное что портило её, так это облегающие брюки и коротенький жмущийся к телу пиджак. При её крутобёдрости и аппетитном заде так стоило одеваться только при поиске любовника, но не на чинном ужине. Пиджак же стоило отдать какому-нибудь ребёнку, ему он пришёлся бы по размеру. Но конечно, землянка ничего не сказала, а неторопливо ела, работая, то ложкой, то двузубой вилкой и к концу ужина ей пришлось откланяться, чтобы успокоить в тишине разбушевавшийся живот.


У себя в помещении она, поглаживая бунтовщика по часовой стрелке, диагностировала у себя отравление. Всё-таки грязь при обработке продуктов оставила своё последнее слово. Самым противным было, что туалетное ведро придётся выносить юной девушке. Именно так, "на вынос" сработало запущенное исцеление. Женщина до последнего надеялась, что воздействие даром позволит переварить пищу, но увы. Зато сразу полегчало.

"С этим надо что-то делать", пробормотала землянка, истощенная отдачей ужина ведру.

Бледной и лежащей на кровати застала гостью служанка.

-С вами всё в порядке? - робко спросила девушка, заглядывая в открытые двери.

-Лали, мне очень стыдно, но ужин мне не пошёл впрок. Не знаю, как терпят такую стряпню владетели.

-Ой, - зажала ладошками рот девушка, - Люси говорила, что леди тоже часто мучается животом. Все думали, что она заболела.

-Это не заболела, это нечистоплотное приготовление пищи и закономерный результат. Раньше же такого не было?

-Нет, это всё недавно.

-Грязь всему виной. Если грязь попадает в ранку, то это приводит к смерти, если с едой в желудок, то это отравление.

-Ой, - испугалась девушка.

-Вот тебе и ой. Я целый месяц провела на ногах, ела пищу в жутких условиях, но никогда у меня не болел живот, так как сегодня после стряпни ваших поварих. Безобразие.

Алена была раздражена и обессилена, но не забыла о своих подопечных.

-Лали, ты узнала, где поселены ребята?

-Да, я могу отвести вас к ним.

-Пошли, посмотрю, как их устроили.

В коридоре Лали замялась. То ли вести леди короткой дорогой по служебной лестнице, то ли в обход по парадной. Объяснив суть заминки, леди скомандовала.

-Давай по служебной. У меня ноги до сих пор дрожат от слабости.


Никаких ужасов в комнате предоставленной ребятам женщина не увидела. Маленькая комната, две кровати, стол между ними, один стул, небольшое приспособление для развешивания одежды. Сбоку дверца, ведущая в собственный туалет и крошечную ванну, не действующие.

-Ну что ж, у вас, пожалуй, даже лучше, чем у меня, - подвела итог женщина.

В ответ на выпученные глаза, она пояснила.

-Вы эту комнатушку сумеете зимой прогреть, меня же в моих хоромах ничего не спасёт.

Две пары глаз озарились пониманием и по-новому осмотрели помещение, а Лали ничего не поняла, о какой зиме тревожится гостья?


-Какую работу вам поручил Карел?

-Чистить загоны для животных, - понурившись, доложил Реф.

-Ну что ж, хоть в чём-то я не ошиблась.


В это время, Дэль, извинившись, юркнул в туалет и захлопнул дверь. Поняв, что сейчас будет, леди быстро попрощалась.

-Вот скажи мне Лали, это только мы отреагировали так на вашу еду?

-Нет, - потупилась девушка. Леди шагала быстро, спрашивала громко и живущие на этаже слуги всё слышали.

-Итак теперь жить тяжело стало, так пакостная еда ещё всё усложняет, - раздраженно бросила леди, прижавшимся к стеночкам обитателям, чтобы не быть у неё на пути.

Вернувшаяся к себе женщина, застала у дверей управляющего.

-Леди, владетель просит вас пройти к нему. Я провожу, - чопорно произнес Карел, важничая не столько перед гостьей, сколько перед сопливой девчонкой.

-Да, хорошо, идёмте, - согласилась женщина.


Неторопливый переход по лестнице, чинная ходьба через красивый, непонятного назначения зал и вход в кабинет.

Опять спокойные цвета, простые линии в мебели, лёгкость и минимализм.


-Проходите, вы так быстро ушли с ужина, что мы с вами не успели ни о чём поговорить.

-Простите, но я была вынуждена покинуть вас, - с сожалением произнесла гостья. - Моё тело не приняло предоставленную ему пищу.

-Вот как? - нахмурился владетель.

Леди мысленно хлопнула себя по лбу. Этот мужчина не из тех, кого можно гладить против шерстки. Даже в мелочах, к нему надо искать путь через восхваление.

-Вы на удивление рачительный хозяин. У вас потрясающие запасы продуктов. Поверьте, я повидала многие владения и во многих из них царит голод.

Аурель смягчил взгляд.

-К сожалению, для того чтобы нормально питаться мне требуется особая подготовка продуктов, их обработка.

-Я могу выделить женщину, она будет готовить для вас, - нехотя предложил владетель. Люди все были на счету. Нехватка их ощущалась в любой области деятельности.

-Благодарю вас, но давайте обсудим сначала, чем вас привлекает моя персона.

-Э-э, что вы имеете в виду, - с легким удивлением и, окидывая оценивающим взглядом, спросил владетель.

-Лорд Аурель, в силу непреодолимых причин, я маг без владения. Сейчас такие времена, что каждый лишний дар в хозяйстве принесёт пользу. Вы согласны?

-Да, - сразу согласился лорд.

-Мне нравится, что вы действуете, а не сидите и не оплакиваете прошлые времена. Каждый день добавляет вам новые сложности, но вы с завидным упорством решаете их. Это достойно уважения и восхищения. Вы уже заметили, что особенностью нового мира является то, что ваши жители болеют, получают травмы и не могут как раньше мгновенно излечиваться. Пройдёт время, прежде чем люди научаться беречься от факторов, способных навредить им. Вы меня понимаете?

-Отчасти. Мои люди учатся работать и часто ранятся своим инструментом. Какие ещё факторы вы имеете в виду?

-Злоупотребление пищей. Мы все разные и должны питаться с умом.

-Разве это важно? - удивлённо вскинул брови владетель.

-Я же целитель, вижу, как поступившая пища действует на тело. Чем больше физического труда, тем больше должно быть мяса. Иначе у вас воины и трудяги будут вялыми.

-Хорошо, об этом, после. Это всё?

-Нет, придётся научиться защищаться от непогоды. Дожди, ветра, это пока малость. Пройдёт лето, и начнутся холода. Люди начнут болеть.

-Откуда вы всё это знаете?

-Из старых хроник. Проблем будет много, но они легко преодолимы, если к ним подготовиться. Через пару тройку месяцев у людей должна быть тёплая одежда. Как вы будете протапливать дом?

-Думаете, печей на кухне не хватит для распространения тепла?

-Возможно я не понимаю вашей системы отопления, а может вы не представляете, что будет намного холоднее, чем вы привыкли ощущать под куполом.

-Ну что ж, грядущие проблемы вы обрисовали, и я догадываюсь, что ваше присутствие поможет мне их решить?

-Отчасти решить, где-то помочь с их решением, - согласилась леди.

-Что вы хотите за вашу помощь?

-Пока не ясно, что будет в цене через полгода, год. Сейчас же я хочу, чтобы мне выделили печь, мойку, столы на кухне, холодильный ящик. И чтобы никто не лез ко мне. Я буду готовить себе сама, а также собирать и готовить снадобья для помощи в лекарском деле. Хочу вас сразу предупредить, что многие травы могут быть ядовиты, если их неправильно готовить. Один листик может быть целебным, а два листика могут послужить по неосторожности причиной недомогания. Поэтому настаиваю, чтобы никто из ваших людей не подходил близко к моей печи, столу. Пока большего не прошу. Немного обживусь и посмотрю, чем я могла бы вам помочь в хозяйстве. Думаю, время покажет, как мы с вами уживёмся, тогда и поговорим.


Владетель разглядывал магиню. Ему нравилось, что она готова приносить пользу его дому, импонировала её деловитость, но раздражала её самостоятельность. Ей стоило бы просить его защиты, стараться приглянуться ему. Нет, он бы не злоупотреблял своей милостью. Она не в его вкусе, но разве в этом дело? Впрочем, если хочет делового общения, он ей это предоставит. Не будет от неё пользы, он будет в своём праве указать ей на выход.

-У меня мало людей, я не могу предоставить вам помощников.

-О, я не отниму у вас ваших работников. Со мной было двое ребят, если вы помните, они слишком хилы для тяжелых работ. Я найду им дело, и они не будут даром есть ваш хлеб. Их воспитатель был управляющим замка и подготовил к подобной работе, но по нынешним временам, им требуется переучиваться. Я могу предоставить им некоторые знания, и в будущем у вас появятся грамотные молодые служащие. Кто знает, может вскоре вам понадобятся именно соображающие люди, а не выносливые и сильные.

Леди постаралась быть мягкой, улыбалась и надеялась, что её условия будут выполнены.

-Хорошо, я отдам соответствующие распоряжения.


После обе стороны чинно раскланявшись, разошлись по своим делам. Алена торжествовала. Пусть положение её шатко, но она чувствует в себе уверенность вправе настаивать на своих удобствах. Как же сладко осознавать, что она уже не то бесправное существо, кем ощущала себя в момент попадания.

Целительница у себя в покоях немного покусала всухомятку сухарей, и хоть как-то набив желудок, улеглась спать. Жизнь в доме началась не с комфорта, а с тревог и голода, но заснула она с улыбкой. Всё у неё получится.



Глава 2.



Утром леди разбудила Лали. Умывшись и позавтракав своими зачерствевшими лепёшками, леди с подозрением отодвинула приготовленный отвар из-за плавающих жирных пятен на поверхности.

"Я здесь раньше умру от обезвоживания", с тоской подумала она, доставая походную подушку с холодной водой. "Арестантский завтрак", была последняя мысль перед активными действиями.


Далее состоялся поход в кухню. Неодобрительные взгляды дебелых тёток и их помощников. Поджатые губы управляющего. Но никто не осмелился ничего сказать. Вместе с ребятами она принялась за дело.

Место выделили ей в самом углу, чтобы никто никому не мешал. Более того, леди попросив принести ей ещё несколько столов, отгородила ими своё пространство. Под её чутким руководством подопечные драили, скребли, тёрли выделенный кусочек и тихо бухтели.

-Цыц, расшиперились, - прикрикнула на них леди, - лучше здесь будете поддерживать чистоту, чем с утра до вечера навоз выносить.


Суеты было много. Пришлось позаботиться о бочке с водой, о кастрюлях, сковородках, чанах, вёдрах и прочем инвентаре. Воду ребята брали из фонтана. Это был единственный источник, не повредившийся после снятия купола. К обеду компания навела порядок и принялась грызть свои сухарики.


-Да ладно вам, вечером отъедимся, - успокаивала их женщина.


Следующим этапом их деятельности была подготовка продуктов. Леди учила ребят отбирать необходимое, смотреть, чтобы овощи не подгнивали, не были вялыми. Объясняла о важности чистоты, мыла вместе с ними овощи, учила чистить, резать. Рассказывала им о хранении мяса, о мухах, селящихся в нём, если не соблюдать правила. В общем, наглядно показывала и объясняла, всё то, что знает каждый землянин. К вечеру у них была готова полная кастрюля мясного рагу с овощами. Заварен чай из разных трав и выпечены простенькие булочки. В идеале их бы макать в варенье, или наполнить изюмом, но булочки макали в подливку и это тоже было вкусно.

Когда уставшие и довольные леди с ребятами сидели и потягивали отвар, к ним подошел управляющий землями.


-Добрый вечер Бор, - первой поздоровалась женщина, увидев, что мужчина немного замялся.

-Добрый вечер леди Одинцова.

-Не желаете откушать с нами?

-Я бы с удовольствием, но кажется, я опоздал? - застеснялся этот здоровенный мужчина.

-Ничего страшного, ребята сейчас потихоньку займутся подготовкой помещения к завтрашнему дню.

Обернувшись к пацанам, леди коротко отдала указания.

-Протереть столы, посуду помыть, мойку, где грязно оттереть и обдать кипятком. На печь поставьте греться воду для себя и для меня. Ясно?

-Да, - хором ответили ребята, воодушевившись, услышав про воду.

Сама же женщина быстро поднялась.

-Присаживайтесь, сейчас я за вами поухаживаю, - улыбаясь, засуетилась она.

-Вот, пожалуйста. Если понравится, то я положу добавки, а то знаете, как бывает неловко, когда невкусно, а из уважения надо всё съесть, да ещё и похвалить...


"Что я несу", - растеряно замолчала Алена.


Бор не слушал, он потянул носом вкусный запах и со скоростью принялся работать ложкой, помогая вилкой.


-Очень вкусно. Можно ещё, вы говорили, что добавите, - бодро начал и сник к концу фразы управляющий.

Всё же не простая женщина перед ним, а сама магиня. Но увидев просиявшее лицо леди, успокоился и уже не торопясь продолжил кушать. Ему ещё бы тарелочку, но не хотелось выглядеть наглецом в её глазах. Поэтому он тщательно подчистил тарелку предоставленной круглой нежнейшей булочкой.


-Устали, - спросила леди, потягивая горячий отвар.

-Есть такое. Набегался. Границу закончили рыть, теперь каждого лично буду провожать до нового места жительства.

-Скажите, я ещё в дороге по ночам, лёжа на земле, почувствовала, как будто дрожь, исходящую их глубин. А у вас в доме эта дрожь ощутилась сильнее. Не знаете, что это такое?

-Как не знать. На нашей северной границе каждую ночь выпирают камни из земли. Началось через несколько дней после снятия купола и вот уже огромный хребет из наваленных камней высится. Пожалуй, не ниже нашего дома уже.

-Неужели гора образуется? - удивилась слушательница.

-Не знаю, что такое гора. Но бед от этой груды камней много. У нашего соседа, чье владение недалеко находится, дом стоял. Так за ночь разрушился из-за вспучивания земли. Часть жилища обвалилась, часть уже на такой высоте находится, что без верёвок не залезть.

-Ох, как же они теперь?

-Наша угроза они теперь, - угрюмо сказал мужчина. - Скотину они почти всю успели вывести, да толку от этого мало. Теплицы порушены, ровных полей у них не появилось, чем кормить животных? Мы ведём обмен с ними. Забрали себе многое, не без выгоды конечно, - усмехнулся управляющий, вспомнив, как торговались владетели, - но кормами расплатились по уговору. Только не выжить им. Боюсь, как бы к нам не пожаловали.

-Их конечно жалко, но есть ли что нам им противопоставить в случае нападения?

-Готовимся. Но лучше бы миром всё решить. Владетель Грасс обладает сильным даром огня и если у него будет цель в отместку за свои неприятности порушить всё у нас, то остановить мы его не сможем.

-Ух. Плохо. Остаётся надеяться на его разумность.

-Ранее наш Аурель и Грасс неплохо ладили. Но видите, как всё изменилось.

-М-да. Знаете, сотрудничество с сильным магом огня принесло бы пользу обоим владениям, - осторожно сказала леди.

-Да кто ж спорит, - воодушевился управляющий, и понизив голос, продолжил, - лорд Грасс не просто сильная стихия, он мастер. Какие штуки он только не творил из металла. А самих металлов у него целые списки. Белые, серебристые, черные, серые, мягкие и прочные или крепкие, не боящиеся никакого огня. Вроде баловства у него было создавать что-то новое. А стёкла в нашем доме, это же всё при его помощи. Уж как сильна была наша владетельница на выдумку и силой не обижена, да только стёкла у неё получались хрупкие. Дотронешься и осыпаются. Да только что теперь говорить. Нам позарез нужны люди. Столько земли, её защитить надо, обиходить. Вот владетель и надеется, что побегут от Грасса жители к нам.

-Ну, в этом тоже есть смысл, - не торопясь ответила леди. - Выбор небольшой. Стать сильнее за счёт беды другого или приложить усилия, чтобы в будущем действовать вдвоём. Другими словами, впоследствии надеяться только на себя или на вечную дружбу-благодарность.

-Вот вы сейчас так повернули всё, что я положился бы только на себя. Лорд Грасс вспыльчивый и кто его знает, какой он найдёт повод впоследствии, чтобы забыть обо всех договорах, - задумался Бор.

-Я поколебала ваши убеждения? - улыбнулась женщина.

-Леди, я ведь всю жизнь был воином. Моё дело было следить за порядком, за физической подготовкой стражей, за их поведением, а они люди простые. Плохо так говорить, но когда начали нападать твари из-за грани, я словно проснулся. Начались перемены, жить стало интереснее, - управляющий замолчал, подумав, что говорит такие вещи, за которые леди осудит его.

-Я понимаю, что вы хотите сказать, - мягко заполнила возникшую паузу собеседница. - В некотором роде я нахожусь в похожей ситуации. Для меня перемены в нашем мире очень интересны. Я понимаю, что жизнь очень усложнилась, что кто-то не выживет, но теперь я ощущаю себя нужной. В моей голове столько знаний, но когда всё делалось исключительно по "щелчку пальцев", толку от моих знаний и умений не было. И я рада поделиться с вами тем, что знаю. Правда, хочу предупредить вас, что чем шире вы смотрите на происходящее, тем сложнее принимать решения.

Бор нахмурился, пытаясь осознать, что сказала леди.

Женщина, подвигая тарелку с булочками к управляющему, пояснила.

-Только что вы почти уверены были, что надо искать пути налаживания добрососедских отношений.

-Все так, леди.

-Но если последовать вашим чаяниям, то наш владетель в некоторой степени сажает себе дополнительных едоков на шею, получая взамен то, что пока ему не нужно. Дальнейший вариант событий мы уже рассмотрели, и получается, что наш владетель хоть и жесток, но дальновиден. И вы, обладая новыми знаниями, уже не так уверены в своей позиции.

-Я бы все-таки поспорил с вами леди Одинцова, - хмурясь, произнёс Бор.

-Называйте меня леди Алёна, а то Одинцова слишком официально, а мы с вами вместе хлеб преломили.

Мужчина удивлённо посмотрел на сидящую напротив женщину и снова смутился, вызывая её улыбку.

-Интересная у вас во владении была традиция на счёт хлеба.

-Да, не каждого угостит хозяйка, но если уж вместе откушали за столом, то можно позволить себе некоторые вольности в общении.

Бор кивнул, приняв новые сведения.

-Я бы с удовольствием поспорила бы с вами, господин Бор, но это только докажет, что чем больше мы находим фактов, стараясь оправдать лорда Ауреля или вашу точку зрения, тем сложнее понять, так как же поступить. Мне вот поначалу казалось, что надо непременно помочь соседям, и сразу в голове просчитывались плюсы от дальнейшей общей деятельности. Но узнав немного о личности владетеля Грасса, не уверена, что наш лорд не прав. В конце концов, может статься так, что лорд Грасс сдастся и будет работать на нашего лорда.

-О, никогда такого не случиться, - убежденно воскликнул управляющий.

-Время покажет. Возможно, наш лорд лучше знает своего соседа. Мы с вами по большей части гадаем. Мне кажется уже поздно. Смотрите никого уже нет. Разбежались ваши поварихи.

Мужчина развернулся, чтобы осмотреться.

-Да, устают сильно. Но готовить стали отвратительно. Леди Алёна, позволите ли вы мне обнаглеть и питаться вместе с вами? А я уж для вас... - замолчал. Была бы леди простой женщиной, он предложил бы ей своё покровительство. Стало неловко, совсем он поглупел. - Простите меня, я не смел просить вас об этом, - вскочил и почти бегом покинул кухню, услышав вдогонку.

-Всегда рада вас накормить.


Мужчина не стал оборачиваться, боясь, что пылающие щёки совсем сделают его дураком в глазах леди.


"Хоть бы кивнул", досадливо подумала землянка. "Ах, у них же нет этих жестов", тут же пришла оправдательная мысль. А вообще, настроение было преотличное, несмотря на усталость. Душевный подъём, от осознания себя снова молодой, активной, от внимания приглянувшегося мужчины.

"Боже, как он смущается!", смаковала она в голове сладкие моменты их общения. "Такой пупсик, так мил!", лепетало сердце.

Вот удивились бы обитатели дома Ауреля, узнав какими эпитетами, награждала их бешеного Бора пришлая леди.


Следующий день прошёл в кухонных хлопотах. Вместе с ребятами леди взялась устраивать персональные запасы, как услышала, что забили одну из мясных коров. С огромным тесаком она пошла выбирать себе лучшие куски. Думала, что придётся толкаться, настаивать на своем праве леди, но к туше никто внимания не проявил.

-А что это никого нет? - спросила землянка у работника проводившего первичную разделку туши.

-Мне почём знать. Мне велено каждый пятый день животину сюда волочь, вот я и выполняю свою работу. Остальное меня не касается.

-Голубчик, что-то вы какой-то унылый, - размышляя о происходящем, сказала леди.

-Не с чего радоваться. Сплошные перемены, покоя нету. Вот раньше бывало, я всегда знал, что будет днём, вечером, на следующий день, через месяц. А сейчас? Как жить? Скотинку без конца дёргают. То в поле ей идти, то обратно бежать. Жирок некогда скопить. А о молочных коровках, разве кто думает? Каково им ходить-то? Все ноги себе стёрли выменем. Вы уж решите там у себя, молочная вам корова нужна или беговая.

Иномирянка даже растерялась от новой позиции вИдения на происходящее. Захотелось немного поспорить, убедить, что перемены бывают и к лучшему, но поводов для оптимизма слишком мало. Дальше будет только тяжелее, и строить из себя вдохновительницу на "всяко разно" поленилась.

-Как вас зовут трудолюбивейший?

Работник ухмыльнулся забавной леди, размахивающей тесаком, отгоняя мух, и встав ровно, представился.

-Таллин, я леди целительница, - вдобавок поклонился.

-Уважаемый Таллин, в день, когда будете забивать скотинку, любую, прошу сообщать мне персонально. А чтобы вы не забывали об этом, зайдите сегодня вечером на кухню ко мне, вас будет ждать угощение. Большая ли у вас семья?

-Не очень, пока пятеро мальков бегают, - потупился мужчина.

-Ну вот и чудесно. А сейчас я отберу себе нужное, пока никто не торопится.

Мужчина не совсем понял, что чудесного в его пятерых карапузах, но поспешил отметить.

-Я скотинку забиваю, а кухарки не чешутся. Могут завтра придти, бывало и на третий день приходили.

-Кошмар, - поморщилась леди.


Женщина прикинула примерно, сколько ей понадобится мяса на пять дней, чуток добавила про запас и приступила к отбору.

После разделав с ребятами добычу на маленькие куски, пригодные для готовки устремилась в другие области хозяйства. Вскоре были добыты свежие яйца, молоко и зелень. Надолго застряли в кладовых, отбирая для себя овощи, принялись очищать их от грязи и забивать свой холодный шкаф. Размеры его позволяли спрятать там слона.


Алёна даже не подозревала, насколько сильно соскучилась по обыденным действиям. Она приготовила полный обед, ужин, пирожки в огромных количествах. Энтузиазм зашкаливал и две помогающие пары рук очень вдохновляли.

Владетель женщину не беспокоил. Больных не было, и следующий день так же прошёл в кухонных хлопотах. У Карела леди узнала, что на кухне помимо холодильных шкафов есть магические ящики, способные хранить пищу без порчи долгое время, и они стоят пустые. Впрок женщины готовить не успевают. Леди моментально зарезервировала за собой такой ящик и более того, повесила на него замок, зарядив своей магией.

Замок опробовали на добровольце и по его вскрику узнали, что он обжигает.

-Простите голубчик, - покаялась леди, - сейчас я вас подлечу.

-А если у вас украдут ключ? - полюбопытствовал Дэль.

Дальнейшие эксперименты показали, что к замку никто теперь прикоснуться не может, хоть с ключом, хоть без него. Но с другой стороны он жжется неожиданно, но не сильно.

-Ну и ладно, пусть хоть так, - подвела итог женщина.


Следующие несколько дней вся компания занималась приготовлением запасов. Планировались долгие прогулки по изучению местности и готовить не оставалось времени, поэтому на полную использовался ящик для хранения. Его забили под завязку пирогами. Землянка хотела взять себе ещё один магический шкафчик, но косые взгляды и зависть многих остановили.

Бор приходил отужинать ещё всего один раз. Всё остальное время он занимался сопровождением и распределением земель. Зато Карел ужесточил натиск на поварих и изворачивался, выискивая повод подкормиться у гостьи. В конце концов, Алене пришлось заранее давать команду ребятам, чтобы они приносили управляющему дома обед, ужин туда, где он обязан сидеть есть.

Суета, хлопоты и равномерность происходящего действовали положительно на организм леди Алёны, и она немного поправилась. Даже волосы стали заметно гуще. Пусть это пока "подшёрсток", но через пару месяцев, и он подрастёт, порадует.


-Ох, так бы и жила, сама по себе, но в коллективе, - как-то сказала леди при ребятах.

-Ну не знаю, - отреагировал Реф.

-С одной стороны хорошо, с другой скучно, - поддержал Дэль.

-Вы сами говорили, что должны быть цели в жизни. А мы всё время посвящаем еде. Либо подготавливаем, либо готовим, либо едим, либо копим её в шкафах.

-Разве плохо, - удивилась позиции ребят землянка.

-Ну пока хорошо, ещё недельку я бы так пожил, но скучно, - уверенно ответил Дэль.

-Не то, чтобы я вас осуждаю, но если бы вы всё это время чистили бы загоны, это не было бы скучно? Хотя, при такой нагрузке у вас и мыслей подобных не было бы.

-Может и так, - согласился Реф, - но вы нас сами учили, что "бытовуха убивает героев".

-Когда это? - искренне возмутилась землянка.

-Да было дело, нам нравиться учиться готовить, это интересно, но если готовить только для того, чтобы пожрать, это скучно.

-А если готовить в плане обучения, это интересно? - с сарказмом уточнила женщина.

-Ну, в общем да, - подтвердили ребята.

-Не знаю, может вы и правы, но я еще не насладилась покоем и обыденностью. А завтра мы уже идем искать полезные травы. Опять целый день шастать, - уныло сказала землянка.



Глава 3.



Погода стояла жаркая, и бродить по солнцу радости не доставляло. Но не в дождь же идти. Алёна нашла в закромах Карела короба и, пристроив их в рюкзак, осталась довольна. Так и травка-муравка не помнётся и руки будут свободны. Поскольку не знали, как далеко уйдут и успеют ли вернуться к ночи, то взяли с собой на троих пару одеял, водички, да целую кучу пирогов. Молока брать поопаслись, из-за жары. Нарядились в походные штаны, повязали на головы платки, как банданы и бодренько зашагали.

Уже через пять минут пот ручьями тёк по спине. Мальчишки косились на леди желая скинуть плотные рубашки.

-Я не буду настаивать, - ответила на молчаливые укоры женщина, - но имейте в виду, что на таком солнце нельзя находиться раздетым. Кожа обгорит вся.

-Как это обгорит?

-Будет как ожог, будто кипятком облили.

-А вы нас тогда вылечите, - подластился Дэль.

-Не думаю, что захочу выкладываться из-за чьей-то глупости. К тому же, почему бы тогда мне самой не скинуть рубаху и вечером не исцелить себя любимую?

-Ну может потому что под рубашкой у вас только полоска на груди? - лукаво спросил Дэль.

-Душа моя, - вкрадчиво начала леди, - твои высказывания показывают насколько ты у нас ещё дитё.

Оба парня зашипели, что они уже мужчины готовые к отцовству, и если бы не обстоятельства...

-Вам бы стоило обзавестись подружками, но с детьми не торопиться. Тогда не будет вас волновать, что там у меня под рубахой. Да и вообще будете проще относиться к наготе.

Компания продолжила идти и потеть.


-Леди Алёна, смотрите, что-то новое растёт, - воскликнул Дэль.

-Ну-ка, ну-ка, - Реф и женщина приблизились. - О, да это ромашка лекарственная. Замечательное растение. Не будем трогать пока, дадим ей созреть, и пусть семена разлетятся.

Далее спутница рассказывала, чем полезна ромашка. После её проникновенной речи, сложно было представить жизнь без ромашки лекарственной, уж такая она необходимая, такая ценная.

Вскоре нашелся колокольчик, который оказался не менее важен ромашки. Следом выявились особые листики тысячелистника и о нём тоже слушали, раскрыв рты.

-Что же они все полезны? - не выдержал Дэль.

-Вообще-то нет травы, не приносящей пользы, - подтвердила женщина.

-А что же мы мимо этих проходим, - ткнул под ноги обычной траве Реф.

-Это овсяница, живучая травка, её хорошо кушает скотинка. Это вроде мятлик, тоже растёт хорошо. Эти травки первыми покрывают землю, защищая её от солнышка, ветров. От них есть польза, но не прямая. Помните, какая пыль была, пока не выросли эти злаки? К тому же ради них выгоняют коров пастись. А вот, кстати, пастушья сумка затесалась.

Так потихоньку и шли собиратели лекарственных трав с пустыми руками.

-Мы так ничего не наберём, - возмутился Реф.

-Все одно толку не было бы, - ответил Дэль, - если бы ты сорвал два растеньица. А так, в следующем году уже полянка будет, леди объяснила же тебе.

-Так это когда будет, следующий год. Дожить бы, - протянул Дэль.


Ушли далеко. Дома Аурелей не было видно, но стоило отметить, что земля перестала быть равномерно ровной. Компания то шла чуть в горку, то слегка под уклон, иногда не заметный.


-Давайте отдохнём, - предложила землянка.


Тени нигде было не найти. Ни одного дерева ещё не выросло, так что выбирать место не приходилось. Она сняла косынку, и часть воды вылила на голову, чтобы остудиться, чуть смыть пот. Вроде полегчало. Ребята бросились повторять. Радостно фыркая, они чуть не истратили всю воду друг на друга, норовя облить.

-Надо было взять пару бамбуковых шестов, что растёт у Аурелей, - посетовала женщина. - Вы видели эту траву?

-Не-а, кто ж нам покажет, - пожаловались ребята.

-Шесты полые и легкие. В дороге можно было бы опираться, а сейчас рубашки растянули бы на них и была бы тень.

-Век живи, век учись, - спародировал Дэль, часто употребляемую фразу леди.

-Совершенно верно, я бы сейчас часик поспала бы, но на солнце боюсь обгореть. Что-то быстро обленилась я, вроде не больше трёх часов идём, а уже полежать тянет. Раньше-то мы помните, полдня без остановки шлёп-шлёп и хоть бы хны.


И всё же, леди постаралась улечься, чтобы на лицо падала тень от короба. Солнышко разморило и ребят. Через пару минут вся компания спала сладким сном.


Когда ухом касаешься земли, то многое становится слышно. Алёна проснулась от шуршащего звука и испугалась, что так ползёт змея. Этих представителей она в мире "Всё" ещё не видела, но ведь могли и быть. Встревожившись она начала осматриваться. Пришлось протереть глаза, так как травяная кочка пыталась залезть в короб.


-Ты это чего? - спросила опешившая землянка. Вопрос, конечно, не был умным, но что вообще можно спросить у кочки?

Берущая высОты травка затихарилась и делала вид, что всегда росла, зацепившись за карман рюкзака, в который был вставлен короб.

Чтобы согнать разомлевшее состояние пришлось прогнать через себя дар, и кочка отреагировала мгновенно. В ней моргнули два глазика. Женщина замерла. Уж сколько она повидала, ничему не удивляется, но кочка с глазиками это интересно. Будет ли она милой или сейчас раскроется пасть как у акулы? Нет, пожалуй, ничем не удивить.


-Слушай, оглобина, чего вытаращилась? - спросил кочка. Травка оказался мужчиной с хрипловатым голосом.

-Охренел? - изумилась грубости нежной травки леди.

-Не, хрен ещё не растёт, - отмахнулся кочка.

-Тебе чего надо, хамло? - возмутилась землянка, недоумевая, почему вторая попавшаяся ей на пути магическая сущность или существо ведёт себя хамовато.

-Чего сразу хамло? - рассвирепел кочка, растопырив травинки во все стороны.

-Что нужны объяснения? - зло спросила леди.

-Да уж не сочти за труд, оглобля, поясни, - раздражённо бросил мерзавец.

-Ты назвал меня оглобля, это оскорбительно. Не поприветствовал, это невежливо. Полз к моим вещам, это я так подозреваю попытка воровства. И наконец, что значит вытаращилась? Это опять-таки плохое воспитание.

-Чего?! Да я! Ты посмотри на себя, потом на меня, как ещё мне тебя называть? Кто ж на правду обижается? Это, во-первых, - тут же бросился отбиваться кочка. - Ты меня тоже не поприветствовала, хотя уже давно находишься на моей поляне, это, во-вторых. И потом, ты в зеркале себя видела? Вот если бы видела, то знала бы, что глаза ты таращила, вот так, - и кочка преувеличенно конечно растопырил изо всех своих возможностей глазёнки.

-Хорошо, ладно, козявка, - и руками отмахиваясь от возмущений кочки за прозвище "козявка", продолжила, - не слышу пояснений насчёт попытки ограбить?


Вздыхать кочке было нечем, ведь не заподозришь же в нём лёгкие и, тем не менее, шарик надулся и сдулся.

Распря, произошедшая с травяной кочкой нисколько не разозлила землянку, но она не могла не показать своего возмущения. Спутники, не смотря на её крики, продолжали спать. Окинув их магическим зрением, целительница заметила лёгкую дымку над головами мальчишек.


-Это не повредит их здоровью? - кивком головы женщина показала про кого спрашивает.

-Не, чего им будет. Разве что разжарятся немного, так то не я виноват, а светило наше.

-Предлагаю познакомиться, - присев сказала леди.

Кочка отцепился от кармана и, подобравшись на полшажка поближе, ответил.

-Зачем это? Колдовать на меня будешь?

-Какой мне толк от тебя? - фыркнула леди.

-Вы маги народ хитрый, опустошишь меня, и погибну я, - всхлипнул кочка.

-Ты обижаешь меня ничем не обоснованными подозрениями. Отвечу тебе тем же, ты подбирался к нашей еде, чтобы отравить её? - перешла на грозный тон целительница.

Кочка снова весь встопорщился.

-Ты что, с ума сошла? Фу, зачем гадости говоришь? - закричал он.

-Всего лишь повторила твою гадость, - спокойно ответила Алёна.

-Я могу бояться, я маленький, слабенький, а ты вона светишься силой, - обличительно завсхлипывал кочка.

-Может ты и маленький, но наглый и хитрый. Что тебе надо? - построжела леди.

-Да чего всем нам надо, молочка да хлебушка, - печально произнёс магическое существо.

-Ты похож... на полевика, - уточнила собеседница.

-Не похож, а я и есть полевик.

-Про кого ты говоришь мы?

-Так дальше лесовик мается, рядом девка-ручеек тощая беспокоится, чуть в стороне болотница пытается сил набраться, а уж у гор кто только не проснулся, - взмахнул ручками травинками кочка.

-И всем вам молоко да хлеб нужен? - удивилась землянка, столь острой необходимости.

-Земелька-то без нас не возродится, годы, десятилетия ей нужны, а мы и рады помочь, но сил пока тоже не имеем.

-Про лесовика, деву-ручей поняла, а болотницу стоит ли подкармливать?

-Ты что, тише, - замахал и заоглядывался полевик, - сущность она вредная, но понимать надо, - кочка непонятно помахал ручкой, - равновесие быть должно. Болото - это особая земля, там вода, мох целебный, ягодки нужные. Если небольшие территории занимает, то только польза есть. Ты вот целительница, должна знать, что многое лишь на болоте собрать можно. Так что не обижай болотницу зазря. Обнаглеет, мы сами её прижмем, а пока и ей помощь потребуется.

-Полевичок, - подластилась леди, - а в горах кто просыпается?

-Там много всяких. Золотой змей ещё долго спать будет, тыщу лет продрыхнет это точно. Мелюзга, отвечающая за камни, проснулась уже. Скоро их смотрители проснуться, тролли. Хорошо бы до этих каменных тупиц контакты наладить, а то потом через горы никто не пройдёт, ни ваши маги, ни наши полевики, лесовики. А нам тоже общаться надо, обмен производить. Так что с горным народом толковать придётся. Хорошо бы от барсов поддержку получить, но они слишком гордые, считали себя всегда особыми и, ни с кем не общались. Так что не надейся.

-Да я и не надеялась, даже не знала про них. Может их не будет теперь в горах.

-Да куда ж они денутся, - хмыкнул полевик, - они ж магические создание, проснутся и будут себя снова пупом мироздания считать.

-Это они троллей в смотрители назначили? Почему не отменили, если они тупые и не справляются?

-Не, барсы к этому отношения не имеют. Они сами по себе. А тролли, не то чтобы не справляются, они считают, что охотясь на хищников, живущих в горах, выполняют свои поручения. А более тонкая работа им не по силам.

-А на барсов они охотятся?

-Эти каменюки могли бы, только медлительны они против кошек.

-С тобой полевик очень интересно было поговорить, - отметила женщина и подтянула короб к себе.

-Молочка у меня нет с собой, побоялись брать, скисло бы быстро, а вот пирогами, угощайся. Да к столу приглашай своих товарищей.

-Магиня, ты у себя в доме на кухне молочка на ночь оставляй, да угощеньице, тогда у тебя молоко скисать не будет. И до нас в любую жару донесёшь.

-С чего бы это я бегать сюда буду, в такую даль? - ахнула женщина, понимая уже, что будет, никуда она не денется.

-Землю нашу возрождать нужно, для общего дела стараемся, - проскрипел новый персонаж, состоящий изо мха и маленькой, просто крохотулечки ёлочки.

-Ваш труд я уважаю, - с почтением и достоинством ответила леди, - да только и у людей сейчас работы много. Вот если сотрудничать будем, помогать друг другу, то это доброе дело.

-Люди нас не видят, госпожа магесса, - тоненько пропела появившаяся полупрозрачная малышка.

-Да что же ты от бережков своих отошла, - забеспокоился полевик, - засохнешь на солнце яром.

-И правда, ручеек, - поддержала леди, - коли тебе интересно со всеми посидеть, так мы сами подойдем.

Землянка видела, что малышка не притронулась к пирогам, а просто любопытно глазела.

-Благодарствую, целительница, - поклонилась крошка.

Все засобирались.

-Ребятки мои скоро проснутся? - обеспокоенно спросила женщина.

-Да, мы отойдём, они просыпаться станут.


Ну что ж, переместимся к ручейку поближе.

Источник оказался метрах в пятидесяти от стоянки. Маленький ключ, бьющий из-под земли на пару сантиметров вверх и проложивший себе дорожку в сторону будущего леса.


-Не затоптали бы случайно источник, - заволновалась леди, - может, я сейчас камешками выложу вокруг ключа, а после можно углубление лопатой выкопать, будет водопой и тогда бережнее относиться будут.

-Камешками, пожалуйста, я покажу как, а копать ничего не надо. Если бусики мне подаришь от души, я сил наберусь и озером в будущем лесу стану.

-Бусиков у меня нет, но я поищу. Не забуду.

-Какую от нас ты хочешь помощь целительница?

-У меня как у целительницы тоже свои обязанности есть. Моё дело травы собрать, ягоды, грибы, почки, иногда кору, мох...

-Это дело нам известное, этим знахарки всегда занимались, - перебил лесовик.

-Нет у нас пока ни знахарок, ни ведуний, только я, да у владетельницы дар целебный, но она совсем им пользоваться не умеет.

-Ну дела, - протянул полевик.

-Я, конечно, могу по любому пустяку силу свою вбухивать, только неразумно это.

-Ну что ж, сбором трав и прочего мы всегда помогали.

-Ещё поначалу хотелось бы помощи попросить в деле садоводства, огорода, - неуверенно начала говорить женщина.

-Будут огороды, сады, можем взять их под свою опеку, - задумался лесовик.

-В том-то и дело, многое потеряно, а восполнять неоткуда. У меня с собой есть семена, но всего несколько наименований, а должно быть много.

-Ну это ерунда, земля всё сохранила. Будут силы, всё восстановим, - с намеком прохрипел полевик.

-Как часто вас подкармливать надо, - правильно поняла намёки женщина, торопясь, ведь ребята уже проснулись и с удивлением смотрели, что это она сидит в стороне.

-По нынешним временам каждый вечер не лишне будет...

-Лучше на рассвете, - присоединился другой голос.

Чуть в стороне сидела маленькая болотница. В ней были сухие ветки, мох и на голове клюковки, как веночек. На первый взгляд она была даже симпатична, но острый носик из угловатой палки, портил эффект.

Малышка ручеёк передернула плечиками, как настоящая девчушка и тщательно следила за болотницей, а вскоре крикнула ей.


-Не подходи!


Было ощущение, что болотница поджала губы и с видом, "больно надо" отстранилась от ручейка. Теперь все следили за ней.


-Так когда, вечером или утром? Сколько надо и лучше хлеб, пироги, либо другую какую еду?

-Вечером, на закате. Кувшин молока и блюдце рядом. Любим мы белый хлеб, пироги тоже, только мясных не надо.

-Кроме мясных здесь сложно с разнообразием. Ягоды нет, фруктов так мало, что одно яблоко на десять человек при свидетелях делят. Да и белого хлеба нет. Мука сборная, грубая, составная. И последний вопрос, сюда нести, к ручейку поближе?

-Да, здесь общая территория.

-Долго больно идти, три часа сюда и три обратно, - задумалась землянка.

-Так я тебе дорожку укорочу, - заговорщицки произнёс полевик.

-Как же это?

-Увижу тебя с кувшином, так и кину под ноги тропинку, - пояснил кочка.

-Давай уж сразу договоримся. Кувшин я могу и в короб положить, чтобы руки свободны были. Ты мне скажи, может лучше знак, какой подать или просто позвать тебя?

-Ну, можно. Землю погладь, чуточку дара в неё запусти, да меня позови.

-Договорились. И ещё, бывает, занята я, так кого из ребят смогу послать, чёткий наказ им оставлю. К земле подойду, тебя позову, ты уж проводи Рефа или Эля до ручейка и обратно. Они хоть и не видят вас, а молочко принести могут. Я более того скажу. Сейчас наш владетель жителей своих расселяет, так я им тоже расскажу про вас, чтобы вечером на поле кружку молока оставляли, да хлеба кусочек, а вы уж помогите им.

-Вот это ты хорошо придумала целительница, так мы земельку повсюду быстро восстановим.


На этом и распрощались, а ребята удивлённо переглядываясь, думали, с кем это леди болтает, ведь никого не видно.

Алена поднялась, потянулась и позвала мальчишек к себе поближе.


-Вот смотрите, чистейший ключ, - указала леди, - надо бы его украсить, чтобы случайно не затоптали. Собирайте красивые камушки и тащите сюда.

-Где это мы в траве камни найдем, да ещё и красивые? - возмутился Дэль.

-Мы же вроде за травами шли? - ничего не понял Реф.

-Природные ключи надо беречь. Где бы ни был, как увидишь источник, подумай, что можешь сделать для него, чтобы долго жил и радовал он путников своей чистой свежей водой.


Ребята вздохнули и принялись за поиски. Земля им словно нарочно подкидывала из недр своих ровненькие овальные голыши. Пацаны увлеклись, и вскоре возле леди была уже приличная кучка камней. Поначалу магиня выкладывала как красивее, но после увидела, что малышка направляет её и последовала указаниям. Работа увлекла не только леди, но и закончивших собирать камни ребят. Когда они закончили, то вокруг ключа оказалась выложена каменная чаша диаметром в метр. Малышка попросила слегка притоптать камни, и затем компания совместно ещё выложила хвост для чаши, по которому и струилась ручеёк, теряясь дальше в травах.


-С ведром сюда не сунешься, но ладошками если набирать, то получилось очень хорошо, - подытожил совместную работу Реф.


Вся компания немного устала. Присели возле ручейка отдохнуть.


-Мне кажется или трава заметно выше стала? - сомневаясь, спросил Дэль.

-Не кажется, выше, - подтвердил Реф.

-Смотрители земли просыпаются, я их пирогами подкормила, у них появилось немного сил, вот они расстаралась, выкладываются.

-Это какие смотрители, - в один голос вскрикнули ребята.

Леди улыбнулась молодому азарту и обиде, что мальчишки всё самое интересное пропустили.

-У каждого места свой смотритель, хозяин, обережник, если хотите, - принялась объяснять леди. - Вот ручеёк, это очень юная прелестная особа. Именно под её руководством мы выкладывали камешки.

Ребята принялись оглядываться.

-Что же вы крутитесь, вот ручеек-то, берегите воду, - улыбнулась леди, показывая на источник.

-Мы думали это девушка, - разочарованно проныли ребята.

-Совсем малышка, - подтвердила спутница, - только, поскольку у вас нет дара, вы и не видите, но источник вам же заметен? Каков источник такова и хозяйка. Если засорите, то будет не девушка, а грязная старуха, несущая болезни.

Малышка нахмурилась, а леди улыбнулась.

-Поэтому никогда не мусорьте, не вредите, а если заросло возле ключа, так расчистите. От этого только все выиграют. Вода вкуснее будет. Сами берегите и другим скажите, детей своих научите. А пирогами я угостила полевика нашего, лесовика, до территории которого мы не дошли, да болотницу.

-А это кто?

-Топкая земля, в хозяйстве условно бесполезная. Когда болото немного места занимает, то польза от него будет. А если разрастётся, то мы его осушим, а то оно может и болезни разносить. Ну что, отдохнули?

Давайте возвращаться, - помахав напоследок малышке, леди собралась в обратный путь.


В дороге она подробно объяснила то, что можно рассказывать всем. И велела отныне на ночь на кухне оставлять молока с хлебушком.




Глава 4.




Все обитатели смотрели, с чем вернулась леди, но заметив пустые короба, отворачивались и принимались за свою работу. Чего они ожидали, целительнице было непонятно, она только пожала плечами и занялась своими делами. Лали организовала ей воду для мытья, а после леди принялась делать творог для ватрушек, которых захотелось испечь завтра.

Вечером она поужинала с вернувшимся Бором, и они засиделись за столом, делясь впечатлениями.

Управляющий рассказал, как каждому лично отмерял землю, ставил вешки, но люди все равно умудрялись ссориться.


-Как же они, целыми семьями и на улице жить будут? - не понимала леди.

-Ну кто-то себе нору роет, а кому и так не холодно, - беспечно ответил управляющий.

-А как же в дождь?

-У нас народ крепкий, промокнут, высохнут.

-А дети?

-Что вы беспокоитесь, укроют детей, - удивился Бор.

-Послушайте, я говорила владетелю, что погода будет меняться и за теплом придут холода.

-Сделаем тёплую одежду, у нас шерсть есть, - не сдавался мужчина.

-Вы не понимаете, посидите два-три дня в холодильном шкафу и поймёте, о чём я говорю.

-Да бросьте, не может быть. Откуда вы знаете?


Алёна смутилась, действительно, если многое было похоже на Землю, то не факт, что и погода будет соответствовать её представлениям. Но тут же возразила себе, природа-то не тропики, а привычная российская. Так что холода будут, вопрос только в том, минус один или минус тридцать?

-Когда сняли купол, то в то время холода как раз ушли, и мы столкнулись с отогревающейся землёй. Солнышко светило, а земля была ещё холодна. Это ощущалось ночью. Помните?


Управляющий задумался, потёр рукой подбородок, помял свою бороду.


-Как думаете, сколько у нас времени? И почему же лорд Аурель ничего мне не сказал?

-Время от силы пара месяцев, потом постепенно начнет холодать. А владетель, похоже, надеется, что если люди начнут мерзнуть и болеть, то тут я и пригожусь, как целитель.

-А вы можете пригодиться, то есть я хотел сказать помочь?

Леди с укором на него посмотрела.

-Я смогу вылечить одного, двух, последить за третьим, дать совет четвёртому. Но бегать по всей территории к каждому больному, как вы сейчас носитесь, я не смогу. Не то чтобы не захочу, я не смогу.

Видя, что мужчина не совсем правильно понимает, Алёна пояснила.

-Дороги станут непроходимыми.

-Да у нас нет дорог, - усмехнулся управляющий.


Леди вздохнула. Общаясь со многими, она часто забывала, что находится в другом мире. Однако временами чуждость била в лоб. Тема погоды, была знакома жителям "Всё", но воспринималась по-другому. Так же сейчас обитатели переосмысливали вопросы о чистоте. То, что раньше давалось без усилий, теперь требовало много терпения и многие смирились. Плачут по прошлым временам, морщатся на грязь, но терпят. Очень практичные, жестокие в плане выживания, но совершенно не умеющие планировать своё будущее. Первые поселенцы-расселенцы помчались брать землю, надеясь, что теперь они почти ровня владетелю, но как, что делать даже не знают. Слухи, передающиеся из поколения в поколения, приправленные выдумками, баснями от знающих и вот отделяющимся кажется, что они подкованы.


Ещё немного посидев вдвоём, уютно помолчав, Бор засобирался уходить. Леди подхватилась и заторопилась вымыть тарелки с кружкой и чашкой.


-Что же это вы помощниками не оставите? - удивился управляющий.

-Зачем? Они свою работу сделали, порядок навели, некрасиво будет, если утром придут, а их рабочее место заставлено грязной посудой.

-Не переломятся, - буркнул мужчина.

Алёна пожала плечами.

-Начинать работу надо с хорошим настроением. Было бы у нас застолье, я бы попросила ребят остаться и помочь, а так ...

-Дайте я сам, негоже вам свои ручки портить.

Бор поднялся и уверенно двинулся к мойке.

- Раз горите желанием помочь, то добавьте тёплой воды в чан, а то боюсь, мне не хватит. Вон ведро на плите стоит.


Мужчина вылил в чан, пристроенный к мойке, воды, и Алена быстро управилась. Бор ждал, чтобы проводить леди.

Она же вытерев руки, налила в плошку молока, выложила на тарелку булочки и, прикрыв всё салфеткой, произнесла.


-Кушай на здоровье домовой, - задумалась и добавила, - или кухонный? Как познакомимся, так и определимся.


Бор только весело крякнул, но ничего не сказал. Он вообще, как-то не слушал, что леди говорила, а всё больше смотрел на неё и наслаждался исходящим от неё покоем или деловитостью, или ловил в её глазах вспыхивающие радостные нотки озарения. Она говорила, а лицо её, особенно глаза, оживали, и он ловил каждую перемену в лице.


"Вроде и не красотка, а не оторваться от нее, и нравится, что она всё рассказывает что-то, охает или наоборот утверждает. Замолчала и тоже хорошо. Сидит рядом, и нет ничего уютней. Правда, если бы поближе села, так чтобы обнять можно было, прижать к себе ... Ишь округлилась немного, ей бы ещё добавить массы тела, но всё одно руки так и тянутся огладить бока, притянуть к себе и ..."


Бор сжал кулаки и спрятал руки за спину. Что-то мысли у него совсем распоясались. Вот идёт он чуть позади леди и примеряется к её заду.


"Положить бы свои ладони на каждую половинку и сжать, чтобы она охнула, а потом ..."


Он выругался, и леди Алёна остановилась, оглянулась и вопросительно раскрыла глазищи, с немым вопросом и затаённым страхом: "Что там?!".


И так близко она стояла, голову задрала вверх, он возвышается над ней, она же глазами сверкает, ротик приоткрыла, и вся такая доверчивая, любопытная и ждущая.


Землянке же очень хотелось увидеть домовых, но видимо из-за Бора они не появились, но вдруг по дороге они подали бы какой знак, и тут управляющий чертыхнулся. Стало жуть как интересно, что он увидел, возможно домовые решили пошалить, кто знает, что от этих личностей ожидать.


Так и замерли с разными мыслями рядом, леди и управляющий. Бор молчал, напряжение, исходящее от него можно было бочкой черпать, а Алёна разочарованная, что тревога оказалась ложной и скорее всего мужчина просто кашлянул, из ожидающе-вопросительного настроя перешла в обиженно-непонимающий и произнеся:

-Я думала, что что-то случилось, пойдёмте, поздно уже, - повернулась и пошла.


И правда, усталость накатила. Сыто, тепло, дела сделаны, событий было много, набраться бы сил, обдумать всё и баиньки. А ещё по лестнице ползти, где сил набраться?


Бор последовал следом только, когда леди сделала несколько шагов.

Вот ведь накатило! Он чуть не смял её. Если бы коснулся, то не выпустил бы, так сильно и безрассудно проснулось в нём желание. Наваждение какое-то.

Такое с ним случалось по юности, когда всё внове, всё искрит. Мужчина шумно выдохнул и, разбудив в себе злость, которая всегда помогала ему преодолевать трудности, ясно мыслить, почти спокойно проводил женщину.


-Благодарю вас, спокойной ночи, - улыбнулась она и исчезла у себя.


Вся плотина из разумной, практичной злой уверенности смылась, и остался в душе светлый, мягкий, золотистый образ Алечки. И так она приятно ему светила, такая вся воздушная, тёплая, что можно было подумать, что мужчина думает не о женщине, а о чём-то нереальном, волшебном и не достижимом, но очень вкусном.

Снова вздохнув, даже слегка улыбнувшись и приобретя мечтательность в глазах, управляющий ушёл к себе. Завтра ему снова в дорогу.

Владетель расчертил план заселения на восточной границе земель и необходимо отвести туда пять семей. К тому же пора посылать продукты к уже сидящим на местах семьям. Обговаривать, как дальше будут общаться. Расстояния не малые, не набегаешься.




Алёне едва хватило сил раздеться. С радостью она плюхнулась на кровать и, наслаждаясь тишиной, расслабленностью, обдумывала нынешние знакомства. Всплыли умные мысли о том, что нужно было спросить у полевика, о чем ещё стоило бы договориться, подосадовала на свою несвоевременную сообразительность, затем похвалила себя и уснула.

Несомненное преимущество в общении с магическими существами вселяли некоторую исключительность, добавляли уверенности в себе и заряжали позитивом.


Управляющий землями не смог заснуть с мыслями, бродящими в голове. Уж он и ополоснулся холодной водичкой, и помог себе рукой раз, другой, вот и третий на подходе, а фантазии не утихают. Хотел взять себе бабу, но противно стало. Они вроде и заигрывают с ним, хочется им его внимания, но и боятся, зажимаются. Раньше часто пользовался предложенным. Для бабы это было гарантией, что больше к ней никто не полезет, но бывало и так, что нередко он не запоминал лица вечернего удовольствия. Кто-то из этих дур пустил слух, что ему нравится, когда баба поворачивается спиной, упирается в кровать руками, прогибается и выставляет себя для его пользы. Он не жаловался, в принципе удобно, только, где же запомнить, кто там мордой своей утыкается в постель. На ночь никого не оставлял, не любил чужих рядом. Осчастливленная уходила враскорячку, и все знали, что это "его женщина". На время, но его.

Бор только ухмылялся. Он едва запомнил бабу, родившую ему двух малышей, а они не пойми, кого называют "его женщина".

Скотина он конечно, но так все такие. И бабы скотинки, и мужики, и воины его. Бывали среди них и светлые личности, яркие, но и они со временем сдувались, то ли обыденность зажирала, то ли коллектив перевоспитывал. А леди не такая, она есть и ей никто не нужен. Весь вид её кричал, хотите быть со мной, подстраивайтесь под меня, а мне итак хорошо. Сильная она, хоть и хрупкая. Нет, она не тростинка, совсем немного даже выше других баб, крепенькая, но это только до тех пор, пока не встанет рядом с ним.

Без ажиотажа, уже немного подуспокоившись, подарив себе снятие напряжения, Бор сходил и истратил последнюю воду на себя и наконец-то заснул.


Рано утром дом Аурелей оживал. Кто-то раньше, кто-то позже, но дел у всех было много. Владетель улетел на разведку к своим соседям и к соседям соседей. Леди Аурель поднялась в сад и пыталась спланировать, какие работы там потребуются. В саду на крыше к её удивлению появилось много лишней растительности и предстояло решить беречь её или убрать.

Раньше бы она порадовалось, что хоть что-то растёт самостоятельно, но сейчас пребывала в растерянности.


Молодой лорд пытался перенести свой дар на предмет, чтобы он смог летать и везти человека без дара. Он уже заряжал стул, скамью, ковёр, они все успешно поднимались в воздух, но к его сожалению зависали в нём без толку. Нет, если он сам залезал на свои предметы и начинал колдовать, то всё получалось, но цель изобретения была в другом, поэтому молодой маг, в очередной раз, взлохматив волосы, принимался экспериментировать.


Леди Одинцова, проснувшись, постучала палочкой в пол, вызывая Лали. Карел поселил девчонку ровно под покоями леди, чтобы в случае надобности, та быстро могла прибежать. Правда, метод не оправдал себя. Девушку часто привлекали к разным работам, пока она была не нужна гостье. Иногда Лали было не найти и стучание в пол не помогало.


Для леди день выдавался свободным. Она решила посвятить его приготовлению новых запасов. Молоко на столе было выпито, плошка стояла чистенькая на тарелочке из-под булочек, а выделенный угол для леди на кухне сиял первозданной чистотой.


Мальчишки сидели в обалдении, к ним присела и леди.


-Это вы так? - спросил Дэль, оглядывая в очередной раз их территорию.

-Нет, это нас отблагодарили за угощение, - подбирая слова, произнесла женщина, наконец, увидев маленького аккуратного старичка с выводком внуков и парой взрослых.

Леди встала, и, приложив руку к сердцу, слегка поклонилась.

-Благодарствую за заботу.

Многочисленная семья маленьких человечком высыпала, и все чинно ответили ей поклоном.

-И тебе наша благодарность хозяюшка. Спасибо, уважила.

На кухне потихоньку устанавливалась тишина. Поначалу напряжённо замерли ребята, догадываясь о том, что сейчас происходит. Потом на странности обратили внимание все остальные.


-В одном доме живем, все мы хотим, чтобы у нас порядок был. Уют и тепло любой живой душе требуется. Не могу не оказать уважение тем, кто вносит неоценимый вклад в обихаживание дома.

С уважением произнесла леди, видя, что перед ней не какой-нибудь перекати-поле, а чинный народец.

-Самое малое, чем могу отблагодарить, это угощение. По нраву ли пришлось оно вам?

-Очень по нраву. Если добавишь молочка, да булочек, то совсем прекрасно будет.

Леди улыбнулась.

-Посмотрите, на кухне много хозяюшек, каждая вечером коли пожелает помощи выставит молочка и своей стряпни. А пожелать или рассказать о чём-либо вы всегда можете через меня. Всегда выслушаю, чем смогу помогу.

-Спасибо целительница. Дар у тебя тёплый, всегда рады будем пообщаться. Раз готова выслушать, то скажу. Там, где продукты хранятся, кладовщик у нас поселился, ты ему тоже молочка отдельно вечерком ставь. Кружечки достаточно, да лепёшечки. Он последит, чтобы плесени не было, влажность нужная держалась, да мышей гнать будет.

-Разве есть у нас мыши? - удивилась леди.

-Сейчас нет, но появятся, - предупредил дедок. - Садовый наш и огородничий, тоже просят о себе слово замолвить. Непотребно им на крышу лазить, а посадок во дворе слишком мало. Им бы вокруг дома места выделить. Они бы поработали там.

-Э-э, как мне к вам обращаться?

-Дед Михей я, госпожа целительница.

-Так вот дедушка Михей. Я всё же больше гостья здесь, а владетельницей является леди Аурель. Она тоже целительница и занимается домом в целом и посадками. Вы попробуйте сначала с ней поговорить по этому поводу, а если не сговоритесь, то тогда я решу, как и что. А то мне неловко командовать при дееспособной хозяйке.

-Ну что ж, правильно говоришь, хозяйское право нужно уважать. Интереса мало в нашей владетельнице, но мы попробуем достучаться до неё.

Леди кивнула, подтверждая слова домового.

-Подскажите мне, на какую помощь от вас можно рассчитывать?

-Тут видишь как, всё за людей делать мы не будем. Но ты начнёшь, постараешься, а мы улучшим, доведём до идеала. Из грязи мы чистоту не сделаем за тебя, а вот твои усилия приумножим. И чем с лучшим настроением ты работаешь, тем сильнее мы сможем помочь.

-Вот как, - задумалась женщина, - так значит, например, если за хранением продуктов не следить, то и кладовщик всех проблем не уберет?

-Верно понимаешь. Он подсказать может, что делать требуется, помочь, последить, но если все овощи свалить в сырость, то они сгниют. Если в помещении нет отверстий для вентиляции, то кладовщику некуда будет сырость гнать.

-Я поняла дедушка. Общее сотрудничество. Надеюсь, мы сработаемся.

-Ну коли чего я тут. Постепенно, думаю ещё кто из наших очнётся, так я доложу.

-А многих ли ждать?

-Немало. Есть те, кто за животными следит, за птицей, есть кто исключительно за помывкой следят.

-Банник? - перебила леди вскриком.

-Правильно говоришь, только нет здесь бани, редко ставят её. Так вот и чердачные есть, комнатные, коридорные, в былые времена даже лестничные бывали. Дом огромный, большой семьёй жили.

-М-да, - всё, что могла сказать леди, от накатившей грусти, горло сжалось.

А дедок со своей семьёй исчез, только один малыш остался, смешно хлопая глазёнками бусинками. Алёна быстро достала булочку из шкафа и протянула её мальку. Он шустро схватил её и исчез.

Женщина обратила внимания на царившую тишину и обращенные на неё взгляды.

-Кто-нибудь видел, с кем я разговаривала? - громко спросила она.

Обводя взглядом по лицам и слыша тихое "нет", она позвала всех поближе к себе.

-Наш мир очень богат и разнообразен, - начала она издалека, - когда владетели стянули всё многообразие под купол, получилась неразбериха. Многие маленькие магические существа слились в один очень мощный ... - леди помогала себе руками и, сжав кулак, подбирала слова, - организм. Вы выросли под куполом и знали, как жить, пользоваться магией, сосредоточенной в одном месте. Теперь всё, что было собрано в одной точке, распалось и возвращается на свои места, - леди разжала кулак и замахала руками, задвигала пальцами, якобы кто-то разбегается в разные стороны.

-Всё что вы называли одним словом магия, включает в себя очень много. Есть личная магия владетелей. Она и сейчас осталась с ними, со мной, но теперь освободился магический народец, который издавна выполнял свою важную работу. Домовые, следящие за порядком в доме, помогающие хорошим хозяйкам. Если на кухне повариха чиста, улыбчива и трудолюбива, то и домовой у неё, получающий на ночь кружечку молока с булочкой, будет приветлив, хозяйственен и всегда поможет ей в работе. Видели, какая у меня сегодня поутру была кухня? Это не я ночью всё до блеска натирала, а домовые. Есть смотрители за складом, он поможет хранить продукты, тоже любит молочко и хлебушек. Есть садовые, огородничьи, коридорные, комнатные, овинники.... Всегда готовы помочь доброму труженику усиливая его старания. Только бездельникам толку не будет от домовых.

Леди отпила из кружки воды и видя, что слушают её затаив дыхание, продолжила.

-Время у нас сложное. Мы все учимся заново жить. Помогайте друг другу, впереди много трудностей. Поодиночке не выжить. Мужчина без женщины одичает, женщина без мужчины истает от непосильного труда, дети пропадут. Большую помощь в вашей жизни могут оказать домовые. Весь ваш труд они приумножат, а в награду попросят только мир и уют в доме, хорошее настроение и на ночь кружку молока с хлебом. Помните об одном, в счастливой семье - добрый домовой, а там, где злоба, да несчастье возглавенствуют, то и домовой будет злой, пакостничающий.

-А где же они? - осмелев, выкрикнул помощник поварихи.

-К сожалению, без магического дара вы не увидите их. Да и с даром я увидела только тогда, когда они сами решили показаться. Всё. Расходитесь по местам, пора и за дело браться.



Глава 5.



И подав пример, леди развернулась и занялась готовкой. Её еда отличалась от местной. Ей нравилось удивлять, но так же хотелось как-нибудь научиться и местным блюдам. Чего стоили одни жаренные хвосты, которые она увидела в первый день своего пребывания в мире Всё. А чипсы из кожи птицы вообще объедение. Неповторимый вкус, хруст. Чего она тут только не попробовала. Белые мясные глазированные палочки насыщали энергией и вызывали желание работать, работать и работать. Палочки оказались червями. Конечно, об этом она узнала потом и было не так уж неприятно. Понравились и яйца быков. Тоже после них энергия ключом била. Они тогда с Верной как наскипидаренные разработкой гардероба занимались. Жаль, что многие рецепты без магии не повторить. Сахар Верна выделяла из моркови. У Нарие росла на удивление сладкая тонкая морковь. Девушка из мешка морковки получала пару килограмм красивого сахара. Он у неё получался в виде маленьких горошин оранжевого цвета. Как леденцы. Землянка тогда из скромности всего горстку забрала. Вкусно. "Интересно, умеет ли так делать леди Ауэрель", перешла к более практичным мыслям Алена.

День проходил, дела исполнялись и вдруг шум, грохот и истеричные крики.

-Всё! Хватит, надоело! - срываясь, прокричала одна из кухарок в ответ на зудение Карела. Полная женщина подбоченясь махала перед его лицом рукой и выкрикивала обиды.

-Я не могу как она! У меня рук не хватает, воды чистой вечно нет, мы все только мешаемся друг другу! Я не знаю, как резать, чтобы "не видно было в кастрюле". Я не знаю, почему моя стряпня так дурно пахнет! Не знаю!

-Так поди поучись, дура! - рявкнул Карел и ушёл.

Реф зашептал тихонько возле леди.

-Вчера вся стража животами мучилась. Женщины замучились вёдра выносить, вонища по всему этажу, а у них у самих животы крутило. Только мужики мясное ели, этой, - кивок в сторону кричащей женщины, - приготовленное, а женщины от отвара траванулись.

-Леди Одинцова, - красная от слёз повариха, подошла к краешку выделенной территории для леди и тихонько позвала. - Прошу вас, помогите, объясните, что не так мы делаем. Ничего не успеваем. От грязи этой спасу нет, все руки стёрты, а её не меньше.

Алёна посмотрела на взволнованную женщину, на её осунувшиеся когда-то пухлые щеки и вздохнула.

-Как тебя зовут?

-Миранда, госпожа леди, - заволновалась она.

Подошли и остальные женщины. Просить они не смели, но продолжаться так дальше больше не могло. Пока не было гостьи, все грешили на изменение жизни и от того все беды, а как появилась на кухне леди, так пришлось признать, что повара не справляются со своей работой. Они бы и дальше сетовали на всех и вся, но обитатели дома вдруг отчетливо почуяли разницу, как оно может быть и при нынешних условиях.

-Я так понимаю, что небольшая помощь нужна всем? - громко спросила леди.

-Да леди целительница, - ответил кухонный коллектив.

Женщина кивнула и сразу пояснила свой жест, чтобы не строили догадок по поводу того, как она кивает, или мотает головой.

-Вы все видели с чего я начала работать, - сказала она, - если рабочее место в порядке и чистоте, то дела ваши пойдут хорошо. Вам это должно быть знакомо.

Работники неуверенно кивнули, чистота для них была всегда как данность. Они даже не подозревали, что такое грязь, до недавнего времени.

-На кухне вода нужна постоянно. Значит, выделите не особо умного парня, от которого в другой работе толка нет, и он будет целый день следить, что бы у вас была чистая холодная и горячая вода. Чтобы он вовремя выносил грязную, пользованную воду. Так же пусть он к каждому утру подготавливает чистые тряпки, которыми будут пользоваться ваши помощники. Я видела, стирать вы умеете, добавлю только, что иногда можно, и прокипятить тряпки.


Далее леди рассказывала, что её ребята каждый вечер чистят мойку, плиту. Столы вообще ежеминутно протираются. Сразу разделяла обязанности между помощниками. Кто подготавливает овощи, кто следит за чистотой посуды. Объясняла специфику скоропортящихся продуктов. И наконец, отправив помощников убираться и следить за булькающими кастрюлями, занялась непосредственно кухарками. Пару часов они все только и делали, что мыли, чистили, резали, мельчили и крошили. Время от времени прерываясь на дела.

Руки болели у всех, но вскоре пусть не быстро, но все чётко знали, как удобнее браться за овощи, свежие или отварные, почему за мясом лучше бежать сразу, когда его разделают и причём тут чистота, чем удобнее размять яйцо или овощ для пюре.


-Всё просто, - удивилась Миранда, когда у неё стояла полная миска нарезанных тонкой соломкой овощей и ловко подавлены вилочкой яйца для крошения в суп.

-Просто, это потому, что тебе всё подготовили, а ты сама только ножичком чик-чик.

-Кстати, вот ещё что важно, - отметила леди, - вам, как и помощникам необходимо разделить труд. Одна будет заниматься холодными блюдами, другая пусть только варит супы и готовит горячие блюда, третья займётся хлебом и отварами.

-А утром кто будет готовить?

-Женщины, решите сами кому удобней. Наверное, кто хлебом занимается, тому и завтраки готовить. Поделите себе территорию, чтобы не мешаться друг другу и каждая пусть отвечает только за свой кусочек. Проследите, чтобы продукты хранились в подобающей чистоте. Вам дадут гнильё, и вы перед всеми будете за него отвечать и никому неинтересно слушать, что это не вы виноваты, - с намёком проговорила леди. - Кстати, а как раньше вы делили обязанности?

-Так раньше Миринда готовила для стражи. Я для владетелей. Она для всех остальных.

-Объёмная работа, - присвистнула леди.

-Да не, - махнула рукой Миринда, - знай себе сиди, да чётко представляй, как кусочки крошатся и летят в кастрюльку. Внимательность и терпение.


Женщины разошлись, переговариваясь, споря и доказывая друг другу свою правоту.

Алёна присела. Без сомнений прошло бы время и без неё догадались бы как переорганизовать свою работу. Не они, так другие. Но другие вообще не умели готовить, эти хоть знали, как должен проходить процесс, они отслеживали его магически. Ну растерялись немного, не у всех есть способности кправильной организации работы. А целый день бестолково набегаешься по гигантской кухне, так уже и мыслей никаких нет.


Однако вроде только утро было, потом суета и уже вечер наступил. Отужинав, леди отправилась на встречу к полевичку. Вышла, наклонилась, перегнала дар в руку и коснулась земли. Не сразу поняла, получилось ли сигнал послать или нет. Но вот через минутку у неё под ногами образовалась тропинка. Кажется, метров сто прошла, а уже выложенный камнями источник.


-Ну надо же! - воскликнула она искренне восхищаясь такими полезными умениями маленького народца.

-Вот бы мне так, - не удержалась землянка от косвенной просьбы.

-Это только мы так можем, - важно пояснил леший.

-Жаль, я не против пеших прогулок, но иногда слишком далеко идти или срочно нужно оказаться где-либо, а путь труден.

-Ну-у, молочко не забывай носить и помощь тебе будет. Только зимой уж не обессудь, спим мы.

-Значит всё-таки ожидать зиму, - воскликнула женщина.

-А как же, всё как положено будет, - наперебой стали говорить полевик и лешачок, - снегом всё укроет, заискриться, засеребриться.

-Ну всё, пропадём мы, - очень ярко всё себе представила землянка, - ни одного ездового животного у нас нет. Только владетель по воздуху летает.

-М-да, проблема, - протянул полевик, - ты с зимней нечистью не связывайся, они только своим служат, а тебе душу выстудят, если помощь от них брать будешь.

-Спасибо, что предупредили, - искренне поблагодарила Алёна. - А свои для них кто?

-Ясно дело, снеговики, снежные девы, вьюги, да маги холода и льда.

-И такие есть среди нас? - не удержалась от удивления целительница.

-Не, пока нету, но бывают.

-Ох, угощайтесь, а я пока с нашей ручейком поговорю, - леди разложила ватрушки и молоко на салфетки, и отошла чуть в сторонку к играющей с капельками малышке.

-Здравствуй красавица, бусиков я пока тебе не нашла, а вот посмотри, может понравятся тебе флакончики. В них хранились разные средства для ухода за телом. Сейчас никто так не умеет делать, думаю, скоро они очень ценными станут у людей.

-Ой, какая прелесть, - ручеёк обдала их водичкой, и стекло заискрило бликами от вечернего солнышка.

-Ну вот и хорошо, а бусы поищу тебе. Важно ли из каких камней они должны быть?

-Мне важно, чтобы это было девичье украшение. От такого подарка я сильнее буду. И важно, чтобы мне его подарили, а не сама я собрала из камушков, - пояснила малышка.

-Вот как, - задумалась женщина, - обязательно помогу. Да и ребята не будут против подарить тебе украшение. Им очень хочется ухаживать за кем-нибудь, возраст у них такой, романтичный. Ты уж их не обижай.

Ручеек застенчиво улыбнулась.

-Целительница, - позвал полевик, - сейчас мимо проскачет сосед ваш, маг огня. Будешь скрываться, али пообщаешься?

-Как скачет? На чём скачет? Почему здесь? - заволновалась женщина.

-Ты решай скорее прятать тебя иль.... Уже поздно, он тебя увидел.

Алёна увидела, как вокруг неё не осталось никого из народца, зато на огромной животном быстро приближался чужак.

"Господи, да это виверна!", безошибочно определила землянка. Существо крайне неприятное. Узкая голова, гадкая пародия на благородных драконов, шипастая спина на которой сидел яркий, черноволосый мужчина типажа "вулкан". Длинный узковатый хвост хищника хлестал по земле, а кожистые страшные, костлявые крылья были чуть растопырены для поддержки равновесия. Тело у виверны чрезмерно вытянутое и уместно было бы посадить на неё какого-нибудь некроманта, а не красавчика мистера огня.

Алёна растерялась. Мало того, что она не одета подобающе встрече, не подкрашена, так ещё и гордится в плане внешности нечем. Вот никогда не комплексовала, а тут неловко стало.


-Что ты тут делаешь? - приблизившись, спросил нахал.

-Я? - опешила Алёна, но он так сверкнул чёрным очами, что тирада по поводу, что она-то на своей земле, а вот он... - водичку пью.

-Хм, леди? Что это у вас дар? Теплом светиться как у Ди. Целительница?

Землянка кивнула, пытаясь вспомнить, что за Ди такая.

Лорд ничего не ответил, непонятно даже понял ли он, что женщина подтвердила его вопрос, но он скривился.

-Бесполезный дар, - пренебрежительно кинул он, - зачем вы здесь леди? У Ауреля вкус отменный, он на вас даже не глянет, напрасно время теряете.


И более ничего не сказав, этот гадкий, ужасно мерзкий мужчина заковылял по полю на своей утке, волочащей сломанное крыло.

Алена по-доброте душевной хотела подлечить страшное создание, но лорд Грасс, а это был именно он, напрочь отшиб желание делать добро. И ведь ладно красота, но лицо-то неглупое, умные проницательные глаза и взял, наговорил гадостей ей. Мог бы промолчать, не выказывать своё отношение к более слабому дару, и она предложила бы помощь. Может не только в плане лечения существа, а и в кое-чем другом, что облегчило бы жизнь его людей, но... всё записано, запомнено и не вырубишь обиду топором.


-Целительница, хочешь, мы его помотаем, неделю до дому добираться будет, - мстительно предложили леший и полевик.

-А и правда, поучите-ка его вежливости, - согласилась леди.

-Ты потом расскажешь, что такое вежливость, - ответил полевик.

-Обязательно. Это очень важное умение, - жарко согласилась Алена.


До дому она дошла так же быстро, как и уходила. Реф и Дэль ждали рассказов, и женщина поведала о проблемах малышки ручейка.


Глава 6.




Наутро леди отправилась завтракать с владетелями.


-Мы рады видеть вас, - вежливо промолвил лорд.

Никто на самом деле не был ни рад, ни наоборот. Им было удобно, что они кушали без посторонних, и в то же время игнорирование общих трапез гостьей задевало самолюбие.

Взяв только лепёшку со стола и откусывая её понемногу, запивая отваром, леди начала свой рассказ.


-Вчера вечером на меня наткнулся наш сосед, владетель Грасс. Не могу знать, что ему могло быть нужно на наших землях, лорд Аурель, но чувствовал он себя уверенно.

-Мерзавец, - прошипел владетель, - он с вами говорил?

-Да, разглядел во мне дар и счёл его недостойным внимания. Животное, на котором он передвигался, было покалечено. Я сначала хотела подлечить его, но пренебрежительное отношение охладило целительский пыл.

-Не стоило даже думать о том, чтобы помогать нашему врагу, - поучительно сказал лорд.

-Милорд, - мягко возразила женщина, - целительский дар имеет свои особенности. Он всегда рвётся помогать, в этом основа его существования. Я, как личность, как леди, проживающая в непростом мире, ограничиваю столь ярое рвение, но этим делаю его слабее.

-Какая странная особенность, - задумчиво протянул лорд и посмотрел на свою супругу. Та никак не отреагировала, леди была погружена в свои мысли.

-Да лорд Аурель, мне бы хотелось больше узнать о животном, которое оседлал лорд Грасс. Быть может, нам это было бы полезно.

-Опишите его миледи, - с интересом продолжил разговор лорд. И под любопытными взглядами лорда, и его сына, женщина описала виверну.


-Существо, предпочитающее жить в горах. Хищное и крайне опасное. Только Грасс мог сесть на это чудовище. Для нас оно бесполезно и как бы не пришлось защищаться от него. Довольно неуязвимая тварь для простых людей.

-Разве мы не справимся с ней? - запальчиво спросил сын лорда.

-Если тварь будет в полёте, то она беспомощна перед нами. Но не с любой высоты она разобьётся, и кто станет добивать её на земле?

-Быть может, стоит заранее подготовить против неё оружие?

-Что вы предлагаете? - поинтересовался владетель, а сын скрыл улыбку, показывая, что оценил лояльность отца к женщине.

-В воздухе надежда только на вас милорд, а когда вы собьёте тварь, то необходимо что-то на длинных крепких палках. Может крючья, может на конце прикрепить цепь и металлический шар, которым удастся наносить удары. Возможно, имеет смысл подготовить большие мощные стрелы. Э-э, подошла бы накинутая сверху сеть. Но опять-таки, наверное, простую чудовище разорвёт, значит, потребуется особый материал.


Пока женщина перечисляла варианты, молодой человек не смог скрыть удивления и облик его как никогда показывал, насколько он ещё юн.


-У вас интересные идеи, - сдержанно похвалил лорд, - я обсужу их с командующим гарнизона.


Более ни о чём за столом не говорили, и Алёна изумилась, когда леди Аурель поспешила за ней и заворковала.


-Ах, мы живём под одной крышей и всё никак не можем поболтать с вами.

-Поддержка дома в надлежащем состоянии отнимает у вас много времени, мне ли не знать, насколько бесконечен этот труд, - поддакнула землянка.

-Вы совершенно правы. Не согласитесь ли прогуляться со мной по саду на нашей крыше?

-С удовольствием, - ответила Алена.


Давно её любопытство снедало посмотреть на творение владетельницы, но правда сейчас она бы предпочла спокойно позавтракать у себя на кухне. Местные кухонные дамы, похоже, ещё не совсем освоили преподанные им уроки, и отвар, поданный владетелям, вообще не процедили.


Неспешно проследовав на крышу, женщина наконец-то увидела сад. Честно говоря, она ожидала увидеть нечто фееричное. Да, конечно, она несправедлива и предвзята, откуда под сферой взяться розариям или клематисам, коллекциям лилий или изящно стриженым хвойникам. Перед её глазами предстали геометрическими фигурами высаженные карликовые деревца с обрамлением из зелёных салатов, петрушки, укропа, который уже потерялся в сорняках. Дорожки, тоже уже зарастали вездесущей травой. Вот и весь сад. Впрочем, при масштабности это всё смотрелось красиво, и землянка просто немного зловредничала, проявляя излишнюю строгость.

Общение с владетельницей не получалось дружеским, никакой теплоты в леди Ди не было, как в искренней, порывистой, добросердечной Верне. По деловым вопросам обе леди тоже не соприкасались. За этим следила землянка. Ей неприятности не нужны были. Владетельница не выглядела дамой готовой к сотрудничеству. Так какое удовольствие общаться приживалке, а именно так пока воспринимала землянку вся семья владетелей, с хозяйкой? Никакого. Но вот пришлось, и гостья собиралась быть предельно вежливой.


-Расскажите ещё раз, как вы встретились с нашим соседом? - неожиданно попросила леди, выслушав умеренные восторги по поводу грандиозности сада.


Алена даже застыла с приоткрытым ртом.


"Оп-па! Вот это пассаж", взбодрилась она. Потом внимательнее посмотрела на владетельницу, на её руки теребящие травинки, отметила нетерпение.

"Неужели между тем вулканом и Ди что-то есть?"


Гостья повторила всё, что рассказала за столом. Но владетельнице не терпелось узнать, во что одет был Грасс, куда смотрел, какие именно слова сказал леди Одинцовой по поводу дара.

Алёна рассказывала и с грустью думала, как женщины глупеют от скуки и влюбленности. При взрослом сыне леди Ди не могла быть не то что юной девой, но и молоденькой женщиной, и тем не менее настолько бестолково раскрыться перед незнакомкой, да ещё позволить захватить себя чувствам к неприятелю в столь сложное время. Нет, землянка не осуждала, без безрассудств жизнь была бы скучной, но где же осторожность?

Описывая грозное чудовище, на котором гордо восседал сосед, Алена разглядывала Ди. Очень сексапильная женщина. Фигуристая, яркая, знойная. Ей бы потрясающе пошли облегающие платья. Знатная корма, тонкая талия и аппетитный бюст. Никакой косметики ей надо. То ли магия, то ли природа наградила её черными бровями, пушистыми чёрными ресницами, почти чёрными глазами. Да, она бы смотрелась с вулканическим соседом лучше, чем с мужем-витязем. Лорд Аурель при всей своей располагающей внешности, этакой открытости, очень изворотлив, хитёр и самолюбив. И всё же, он неплохой владетель.

Землянка, обдумывая любовный треугольник и одновременно рассказывая о встрече с Грассом, почувствовала, что немного завирается. У мужчины появились во взгляде скрытая тоска, судорожно сжатые кулаки, дергающийся кадык. Алена на "кадыке" остановилась и решила, что уже перебарщивает. Грешно смеяться над влюбленными, но леди Ди всё выжимала и выжимала подробности.

Гостье хотелось поговорить о магическом народце, сумела ли владетельница установить с садовыми сущностями контакт, но пятый раз кряду повторяя одно и то же, она, как только уловила момент, раскланялась и сбежала.


Несколько дней были похоже один на другой. Единственным разнообразием послужило лечение мелких травм, рекомендации по преодолению последствий солнечного удара, и вызов целительницы к коровам. У молочных коров началось сильное искривление задних ног. Они больше не могли покидать загоны и пастись на травке, так как не в силах были тащить своё гигантское вымя.


-Слушайте, а какими они рождаются? - озадаченно спросила животновода целительница.

-По-разному, - почесал в затылке рабочий, - некоторые такие же, но чаще с маленьким выменем. Мы их магичили и их раздувало. У одних вымя увеличивалось, у других в мышцы всё шло.

-М-да, сложная у вас работа была. Простите, но придётся травку носить животным сюда и пусть они живут как раньше. А вот с новенькими коровками пробуйте делать, как владетель сказал. Выгуливайте их. И знаете, если у ваших подопечных вымя будет раза в три поменьше, то это совсем неплохо, - важно подытожила леди, закончив осмотр животных, впервые увидев рогатых столь близко.


Работник не очень воодушевился рекомендациями целительницы, но боль у голосивших бурёнок она сняла, поэтому можно было в установившейся тишине и прилечь, отдохнуть.


За прошедшую неделю в доме Аурелей произошло много изменений. Кухня заработала как прежде. Женщины немного поспорив и более тщательно распределив между собой обязанности, вздохнули свободнее. Настроение у них поднялось, пища получалась почти как прежде, помощь домовых была оценена и вечером каждая старалась побаловать своего невидимого помощника.

Более того, в загонах у животных тоже стало чище и меньше запаха. Но заметнее всего изменились окружающие земли. Как насплетничал Карел, даже владетель, летающий повсюду, отметил, что на его землях буйство трав, появились какие-то кустарнички, а не далеко начало расти множество деревьев, и конца края им нет. Больше всего его поразило, что деревца уже с него ростом.

Вечерами в доме можно было повсюду наткнуться на кружку молока и стащенную с кухни булочку. У домовых эти времена наверняка войдут в историческую летопись, как самые счастливые.


Алёна начала с ребятами пропадать целыми днями в полях. Начался сбор трав, сортировка, сушка. У женщины заплетался язык рассказывать Элю с Рефом о свойствах трав. Она отмечала, что у каждой травы есть наилучшее время сбора, но поскольку они ведут заготовки для огромного количества людей, и больше всего не в качестве лекарства, а для каждодневного употребления в качестве чая, то пока сойдет итак.


Про травы она слушала курс ещё в медицинском университете. Было там и про натуральные мази, но кто же знал, что всё это пригодится спустя десятилетия. Иногда женщина скучала по своей работе, проверяющей. Ничего делать не надо, приходи и ищи несоответствия, тыкая на недостатки, и поучай, как нужно. Жаль, что подобные командировки были редки. Все слушают со вниманием, суетятся, кормят, предельно вежливы. Очень разлагающая личность работа, но иногда-то можно?


Вернувшегося Бора Алёна встретила с радостью. Она уже понемногу общалась со всеми, её не стеснялись о чём-то спросить, рассказать, но дружить получалось только с Бором. Хотя какая это дружба, пара совместных ужинов и всё.


-Как ваши дела? - после первых приветствий поинтересовалась Алёна.

-Всё хорошо, - улыбнулся управляющий.

Он за короткое время загорел, борода его слегка выцвела, глаза не отрывались от стоящей напротив женщины.


Алёна расцвела, симпатия мужчины к ней была несомненна. Он ей тоже нравился, но заводить интрижку в доме, где планировала долго жить, она не хотела. Слишком часто доводилось видеть, сколько трудностей приносят прерванные взаимоотношения на работе, с соседями по дому. Всё хорошо, когда хорошо, а когда влюбленные расстаются, то при вынужденном тесном контакте бывшие любовники становились неприятелями. Так что улыбаться-то она улыбалась, но дистанцию держала.

Неожиданно Алёна заметила двух ребятишек, прячущихся за углом и подглядывающих за ними. Она помахала им рукой и пригласила угоститься солёными палочками, которые её помощники выгружали из печи. Бор заметив, кого приветила леди, нахмурился и грозно рыкнул на мальчишек.


-Зачем вы их гоните? - возмутилась леди.

-Нечего им, - буркнул мужчина, - их хорошо кормят.

-Да бросьте, не помните себя в детстве, когда всегда хочется чего-нибудь этакого да в неурочное время, - пожурила целительница и вдруг до неё дошло. - Они ведь похожи на вас. Такой же крепкий костяк, рослые, но вряд ли им больше десяти!

-Восемь и девять, погодки, - признался управляющий.

-Интересно, - протянула леди, - и много ещё ваших отпрысков по дому бегает? - вырвалось у неё.


Бор смутился, но не из-за того, что у него дети есть, а и из-за того, что прогнал своих, не желая, чтобы они попрошайничали, как будто их не кормят. Теперь же леди подумает, что он скрывает их от неё нарочно. Глупо получилось.


Управляющий не спешил отвечать, и именно так, как беспокоился Бор в своих мыслях, Алёна и подумала. Она улыбнулась, мол ничего страшного, у всех свои тайны, но в душе порадовалась, что держит дистанцию.


-Как ребят зовут? - спросила она.

-Младшего Хор, старшего Вар, - буркнул совсем расстроившийся мужчина, но совершенно не представляющий, как всё объяснить, и чтобы его не сочли дурнем.

-Хор, Вар, подойдите сюда, - крикнула леди.

-Реф, вон стоит стоит плошка, насыпь ребятам палочек.


Отоварив мальчишек перекусом и не удержавшись, взъерошила младшему ещё больше, торчащие во все стороны волосы. Детей давно пора стричь, мелькнула мысль. Да и из одёжки они оба выросли. Но раз отца и мать всё устраивает, то не ей лезть с указаниями. Не к месту вспомнились внуки, и настроение совсем упало.


Впрочем, рассказанные Бором новости отвлекли от грустных мыслей. У некоторых поселенцев на местах начали происходить странности.


-У Лакра, помните, вы его лечили, он по пальцу себе лопатой попал? - спросил управляющий.

Алёна кивнула, помнит, первый её сложный пациент.

-Так вот, он с детьми замучился об камни биться.

Леди удивленно приподняла брови.

-Из ниоткуда, прямо из земли поднимаются. Некоторые очень крупные.


Бор описывал, как Лакр поначалу пробовал крупные камни в сторону оттаскивать, а они всё как-то не кучей, а по-особому раскладываются.

Алёна услышала хихиканье из-за бочки. Посмотрела, а там домовая мелюзга слушает рассказ и за животики держится. Леди уже на них вопросительно посмотрела. Тогда приосанившись, ей показался домовой среднего поколения и, поклонившись, начал пояснять. Женщина положила свою руку на руку Бора, он замолчал, а она приготовилась слушать домового.


-Ты уж на моих смехотулек не серчай целительница. У поселенцев ваших, которые теперь молочка оставляют нашим, не только полевики, да огородники крутятся, а и домовые домов ждут. А камни наш Евстрат из земли выталкивает, чтоб значит, фундамент был. Он там ещё глину обнаружил, так что придётся хозяевам глиняную хату ставит. Покоя не даст наш Евстрат, пока дом не поставят. Зима скоро, а у семьи дети малые, так что пора начинать с домом. Пусть к Евстрату прислушиваются, он у нас учёный, может и из сена дом соорудить.

-Благодарю, за разъяснения, - прижала руку к сердцу леди и обратилась к своему собеседнику.

-Вы уж не сердитесь, что прервала вас, но мне наши домовые пояснили, в чём причина недоразумений.

Женщина всё обсказала.

-Как же из глины дом строить? - не понял Бор, - она же под водой вся потечёт.

-Мне не приходилось сталкиваться с строительством, но у таких домов очень большие крыши. То есть дом как гриб, крыша должна далеко выдвигаться за края стен. Если домовой взялся помочь и дом будет поставлен как надо, то это будет долговечное строение. Но насколько я знаю, крепкий каркас всё же необходим. У нас много железяк валяется, да ибамбук, что продолжает расти стебли размером с бревнышки уже. Соберите да пошлите к Лакру. Пусть попробует строиться. Зима будет холодной.

-Вы снова про холод?

-Да, будьте готовы к тому, что многим придётся вернуться сюда. А у Лакра, если будет дом, то ему необходимо угля привезти и запасы еды.


На следующий день рабочему, собирающему строй-материал для дома, нужное сырьё прямо под ноги падало. Собрав всё на телегу, двое мужчин впряглись и собрались в дорогу. Все уже знали, что у Лакра появился очень активный и хозяйственный домовой. Желающих первыми рассказать отцу большого семейства о причине появляющихся камней, было много. Леди вместе со всеми вышла провожать и, коснувшись земли, попросила короткой дороги.

Пока мужчины сверялись с планом куда идти, перед ними раскинулась тропинка.


-Идите по дорожке, никуда не сворачивая. Дойдёте, поблагодарите полевика.


Загоревшиеся восторгом глаза у мужчин засияли и помчались они не хуже лошадей, опасаясь, что тропка исчезнет.

С каждым днём дел становилось у всех больше. Учились косить траву для животных. От аккуратной срезки травы большими ножницами пришлось отказаться. Масштаб работы был нынче несопоставимый с прошлой жизнью. Урожай овощей получался не только в теплицах, но и на открытых землях. Всё что ради эксперимента покидали в землю, при помощи полевиков, усиливших рост растений, всё успевало вырасти до холодов. Более того, Алёна нашла несколько маленьких полянок, где при воздействии лешего выросло немного ягод. Женщина была ему очень благодарна. Сладостей в этом мире ужасно не хватало. Не зная, как отблагодарить, она спросила его об этом.


-Так-то мне ничего не надо, кроме молочка для силы и хлеба. Но коль действительно так рада подарку, то есть у меня несколько камешков, вложи в них силу целительскую. Скоро у нас появятся зверушки лесные, так в случае ранения или беды, чтобы я мог помочь им силой твоей.

-Ты батюшка леший всегда меня позвать можешь, не откажу в помощи любому существу. Но и камешки давай, попробую зарядить.


Леший достал несколько кварцев, местами прозрачных, где-то вкрапления были. Под его руководством леди выпустила силу и наполнила два камня.


-Фух, устала, - вздохнула она.

-Это от того, что согласия у нас с горным народом нет, чистого камня не раздобыть. А эти больше силы берут.

Леший показал на заряженные камни, и в них больше не было вкраплений.

-Это я так на камень повлияла? - удивилась целительница.

-Дар чистый, светлый, добровольный, он всё всегда облагораживает. Только силы у тебя больше ушло. Но и на том спасибо.

-Да что вы, на днях зайду остальные заряжу. Мы же не торопимся?

-Вот спасибо целительница, камешки тобой заряженные беречь буду, только когда вопрос жизни и смерти возникнет, истрачу.

-Вы мне скажите, где наша малышка ручеек? Давно я её не видела, - спросила женщина.

-Ах, егоза наша, - улыбнулся леший, - так бус ей надарили твои ребятки, большие которые, да мелкие прибегали с подарочками. Ты ей красоты натаскала, вот у неё теперь работы не початый край. Повсюду воду наружу тянет, новые ручейки образовывает, и все их пути-дорожки к моему лесу подводит. Там я ей место под озеро готовлю. Так что на следующий год наша малышка девой озёрной станет.

-Ух, рада за неё, - просияла женщина.


Столько чудес в этом мире оживает, и она ко многому имеет отношение. Разве думала, гадала, что когда-нибудь ей доведётся в сказку попасть.


Погодное разнообразие многих чуть ли не сводило с ума. Свежее утро, жаркий полдень, несущий лёгкую прохладу вечер, или с самого утра духота и изводящее ожидание дождика. А то наступал устраивающий всех погожий денек, но мошкара, появившаяся из ниоткуда настырно лезущая в рот, в нос, не давала возможности с настроением выложиться на работе.

Каждый день сюрприз и редко кто угадывал, что ожидает в плане погоды на следующее утро. Ко всему прочему наступал дефицит моющих средств. Пошла жёсткая экономия мыльных эмульсий, которые ранее расходовали для мытья посуды и стирки белья. Остатки берегли для тела. Всё чаще поглядывали на леди целительницу, ожидая от неё решения назревшей проблемы.


- И чего они от меня ждут? - бурчала своим ребятам Алёна.

-Так вы же сами учили их, как следить за чистотой, вот они думают, что вы всё знаете, - охотно пояснял Дэль.

- Не преувеличивай, они сами всё без меня сообразили, я лишь подправила, показала, как удобней, быть может, эффективней и экономней. Но они же думают, что я им сейчас моющие средства наколдую!

-Ну и чего вы их мучаете, возьмите и наколдуйте, - небрежно бросил Реф.

Женщина аж поперхнулась, но быстро отвесила подзатыльник помощнику.

-Ай, чего вы дерётесь, - обиделся парень, - я имел в виду, что вы что-нибудь придумаете. Я в вас верю, а вы... - и, изобразив обиженного, гордо отвернулся.


Конечно землянка давно уже прикидывала, как восполнить брешь, образующуюся в хим.средствах. Основой мыла могла послужить зола, но тут не жгли деревья. Другой мыслью была, что пучок травы и кипяток помогли бы на кухне в отмывании посуды, но что делать зимой? Никогда она не оказывалась в таких ситуациях, когда вообще ничего не было. Краем уха слышала она, что горчичный порошок может впитывать в себя жир на посуде, но его тоже не купишь здесь пачками. Хотя, можно попробовать попросить вырастить полянку горчицы, растёт она быстро, может и будет толк. А с бельём что делать? Вроде раньше выстукивали грязь, да кипятили? Но все равно какие-то растения использовали для этого.

Алёна вздохнула. Местные намного живее, активнее, чем обитатели замка Нарие, но и они с трудом привыкают, что теперь над каждым действием, надо думать. На удивление, дети и женщины оказались более приспособляемыми, быстрее схватывали новое и пытались продолжать самостоятельно осваивать незнакомое. Но и им требовался толчок.


-Соль уходит! - влетевший на кухню парень заорал изо всех своих сил.

Работа замерла, а чумовой помчался дальше и вопил, что есть мочи.


-Соль уходит!!


Землянка ничего не поняв, бросила работу и размышления, побежала вместе со всеми в подвалы, откуда из природной пещеры набирали соль. Неделю назад, она посылала туда нескольких детей, чтобы они посидели там, подышали, ради профилактики зарождающихся соплей. Дар свой они не применяла, а несколько прогреваний, соляная пещера и все убереглись от начинающейся простуды.

И вот набившись вместе со всеми в эту пещеру, она наблюдала потрясающую картину: соль уходила.


-Что стоите, быстро собирайте, что успеете! - заорал Карел и снова все забегали.


Отовсюду тащили мешки, ведра, тазы, плошки, кувшины, лопаты...

Соль убавлялась прямо на глазах. Поначалу было незаметно куда она девается, но чем меньше её становилось, тем заметнее было, что она уходит сквозь стены. Уползает, словно живое существо. У людей осталось только то, что успели нахватать и оторвать от общей массы.


Глаза у всех были ошалелые, но урвать успели достаточно. На два, три, может, даже на пять лет запасов должно было хватить.

Перепугались все знатно, но видя, что проблема соли в ближайшее время не возникнет, благодаря единому порыву, кто-то рассмеялся, держа в руках огромный соляной кусок, а остальные подхватили. Смеялись все, отпуская напряжение и переводя дух.

Землянка хотела высказать свой вопрос, где теперь хранить будут отобранное, не утянет ли продукт туда же, куда и вся соль ушла. Как услышали тихий голос кладовщика.


-Э, господин Карел, там это, уголь наш, того этого...


Не дослушав сбивчивую речь, управляющий домом помчался в угольное хранилище. Собственно, хранилищем место названо было не совсем верно. Как и многое другое в недрах земли под домом единовременно оказались залежи полезного в хозяйстве сырья. Видимо это случилось вскоре после установления купола. Теперь же, как появилось когда-то, так и уходило всё необходимое в быту. Оставалось только предполагать, что в данный момент сырьё уходит на своё исконное место, по-видимому, в горы.

Вместе с другими прыткими леди побежала смотреть на "уплывающий" уголь. В отличие от других она пыталась высмотреть ответственного за подобное безобразие. Не видно было никого.

Спасать уголь, как только что отбирали соль, не было толку. Несколько набранных мешков не снимут проблемы топлива. Леди коснулась плеча Карела, обращая на себя внимания.


-Быстро выгоните всех, я попробую найти и договориться с горным народцем.

Управляющий ухватился за предложенное и заорал.

-Вон, все вон!

Ничего не поняв, но, не желая дальше гневить Карела, все ломанулись на выход.

-Леди, мне тоже уйти? - уточнил мужчина.

-Нет, останьтесь пока, - тщательно вглядываясь в тёмные углы огромного помещения, тихо ответила Алена.

-Эй, уважаемые, покажитесь, пожалуйста, мне хотелось бы поблагодарить вас за возможность пользоваться углём, - в темноту произнесла женщина.


Кроме шороха, ссыпающего с вершин куч угля, поначалу ничего не было слышно, но вот в свет магических шариков попал низенький бородатый человечек. С гномами он не имел ничего общего. Худенький, длинноносый, с отражающими свет глазами. Шапочка на нём была круглая, облегающая, курточка, аккуратно пошитая и украшенная множеством декоративных швов. Он больше всего был похож на маленького человечка, в отличие от лешего или полевика, но приязни не вызывал.

-Ну, - нетерпеливо воззвал существо, - нагляделась, теперь благодари.

-Позвольте вас угостить молоком с пирогами, - улыбаясь, словно не замечая некоторой враждебности, предложила Алёна.

-Позволю, но это не будет платой, за отнятый у нас горюч камень.

Целительница посмотрела на управляющего, его вид говорил о том, что леди он слышит, но только догадывается, что она с кем-то говорит.

-Господин Карел, - официально обратилась она к нему, - распорядитесь принести угощение и пригласите для проходящих именно сейчас переговоров лорда Ауреля.

Управляющий подтвердил, что услышал и побежал. Леди выделила интонацией слова "именно сейчас" и, понимая важность происходящего, Карел надеялся застать владетеля на месте. Всё-таки это его дом и такой важный вопрос лучше решать ему.

Оставшись наедине с горным человечком Алёна почувствовала себя неуютно, но набралась смелости и продолжила светскую беседу.

-Мы все пытаемся исправить ошибки прошлых поколений, и начинаем жить по-новому, - вкрадчиво начала она, - возникают некоторые трудности, но мы стараемся помогать друг другу.

Человечек явно злился, даже сопел, сжимая кулачки.

-Я не являюсь хозяйкой этого дома, но могла бы чем-нибудь помочь вам, - осторожно продолжила она, - ещё я целитель и если потребуется помощь, то не откажу в ней.

Существо внимательно посмотрел на женщину, кивнул каким-то своим мыслям и едва буркнул:

- посмотрим.

Не зная, как расположить горного человечка, леди замолчала. Почти сразу раздались лёгкие пошкрябывания. Землянка оглянулась. Реф стоял с кувшином, кружкой и корзинкой с пирожками.

-А вот и угощение, - обрадовалась леди.

-Реф, поставь вот здесь.

Парень никого кроме своей леди не увидев, осторожно прошёл на указанное место и опустил продукты на уголь.

-Примите, пожалуйста, - произнесла Алёна.

Человечек не пошевелился, но все дары исчезли.

-Ты обещала целительница, - неожиданно произнёс гость.

-Э, что простите? - не сразу поняла, о чём ей напоминают.

-Ты пообещала, что если понадобится твой дар, то дашь его, - грозно ответил человечек.

-Если понадобиться помощь целителя, то я окажу её, - мягко поправила хитреца Алёна.

-Всегда лучше уметь договариваться по-доброму, чем угрожать, отнимать, обижать, - с намёком продолжила женщина. - Мы ведь с вами соседи, давайте учиться уважать друг друга и жить дружно.


Существо посмотрел на женщину как на не совсем здоровую и умную, но злость из его глаз ушла.

"Ну и ладно", подумала землянка, "прямо как по минному полю шагаю", вздохнула она.

Больше ни о чём поговорить Алёна с существом не смогла, появился лорд Аурель и он взял переговоры в свои руки, отправив леди оказать помощь пострадавшему работнику.

Женщина ушла, подумав, что востребованность её как целителя, была отговоркой, но оказалось, что переваливание соли из разных тар в мешки и раздробление крупных кусков на мелкие, сильно запорошила глаза одному мужчине.


О чём договорился владетель, и во сколько ему это вылилось, женщина не узнала, но запас угля на год остался на месте. Вместо неиссякаемого запаса, чудесное место превратилось именно в обыкновенное хранилище. Сколько положишь, столько возьмёшь.

Сумасшедший день не торопился заканчиваться. Не успела Алёна узнать у поварих, как они готовят интересный десерт из пенок молока, прослаивая сладкой вываренной морковкой, как её позвали к владетелю. Ожидая, что речь пойдёт о её общении с горным человечком, она крайне удивилась, услышав вопросы, касающиеся Бора.


-Леди Одинцова, зная о вашем лояльном отношении к людям и в частности к моему бывшему начальнику гарнизона, считаю своим долгом предупредить вас о некоторых свойствах характера Бора.


Землянка настолько растерялась, что не знала, как отреагировать. Столько дел, событий, проблем, а владетель совершенно неожиданно о симпатичном ей мужчине.


-Знаете ли вы, почему я снял его с прошлой должности и назначил на другую?

-Нет, лорд Аурель, - ответила леди, видя, что от неё ожидают хотя бы "мяу".

-Чрезвычайная агрессивность, злость, крайняя возбудимость.


"Боже, о ком это он говорит?", искренне не понимая, удивилась женщина.


-Не верите?


Спорить в преддверии зимы не хотелось, но и принять "правду" никак не возможно было.


-И, тем не менее, - уверенно произнёс владетель, - я не преувеличиваю. Бор был на своём месте, прекрасно зарекомендовал себя при прорывах грани. У него всегда порядок, подчинённые при деле, но как только был сброшен купол, он очень быстро стал меняться и совершенно всех запугал своим буйством. Поговорив с ним, я пришёл к выводу, что его очень сильно угнетает постоянное нахождение в доме. Поскольку у меня не так много людей способных руководить, то я сменил ему направление деятельности, и казалось не безуспешно. Временами ещё на него жалуются, что он бывает агрессивен, но я склонен думать о некоторых преувеличениях со стороны потерпевших. И всё же, ваше сближение с ним не желательно.


Выслушивать владетеля было неприятно. Она стояла и уже больше делала вид, что внимательно слушает, давая выговориться лорду.

Бор рассказывал ей, как каждому поселенцу вынужден говорить одно и то же. Она бы ещё сама не так озверела, если бы ежечасно сталкивалась с повторяющимися глупостями изо дня в день. Здешние люди совершенно не привыкли делиться новыми знаниями друг с другом, что крайне затрудняло работу.

Владетель, наблюдая вежливое молчание в ответ на свою речь, не удовлетворился и продолжил давить.


-Я не буду напоминать вам, что бы вы не выходили за определённые рамки общения. Вы леди и у вас в крови некоторые ограничения, - мужчина посмотрел с намеком и, дождавшись кивка, которым гостья заменила своё утверждение, он неожиданно сам кивнул ей, показывая, что принял во внимание её ответ.

-Мой новый командующий отметил сегодня, что Бор никого не предупредив забрал из спасённой части соли почти треть и подобное расхищение с его стороны наблюдается не впервые. Я намереваюсь вскоре наказать этого человека, так что не роняйте своего авторитета общением с ним.

-О, владетель, благодарю вас за вашу заботу обо мне, - потрясённая новыми сведениями, моментально отреагировала землянка. Её душило или распирало, с этим она не могла определиться, от злости на местных обитателей. Работать толком не умеют, а интриги выращивать уже взялись. Да ещё как ловко.

-Скажите, а долго ли пост начальника гарнизона ранее у вас занимал Бор?

-Довольно долго, - вежливо ответил разволновавшейся гостье лорд, отмечая, что только глаза выдают её истинное отношение к услышанному.

-Не находите ли вы странным, что человек выбранный вами, оправдывал длительное время ваше доверие, не имея никаких нареканий. Смею думать, что в обязанности Бора входило немало, и он выказывал себя положительно.

Владетель улыбнулся, подбадривая леди говорить дальше.

-Даже когда в изменившихся условиях ваш человек стал вести себя более чем неадекватно, вы сочли нужным дать ему шанс и использовали его на другой работе. Что же случилось, что вы усомнились в себе и не проверили слухи о воровстве. Я склонна была бы думать, что он выполняет ваш наказ и пытается обеспечить поселенцев впрок. Дороги могут оказаться, в любой момент непроходимы, и ваши люди останутся голодать вдали от вас.

-Похвально, что вы стараетесь замечать в людях лучшее, - как ребёнку сказал лорд, - но я не давал такого указания, как снабжать поселенцев припасами. Это у них стоит задача обеспечивать наш дом продуктами. И потом, дороги прокладываем мы сами. Те тропки, что протоптали жители можно поменять, к тому же нам всегда поможет маленький народец. Я удовлетворил ваши возражения?

-Благодарю вас, - вынуждена была сказать Алёна, видя, что владетель не желает продолжать разговор, а значит доказывать ему что-то сейчас бесполезно. Чего стоит одно его непонимание о трудностях передвижения. Сам-то летает!


Землянка шла и вспоминала, как женщины тихо жаловались друг другу на изменения порядков в доме, как стражи потихоньку наглеют и позволяют себе то, что ранее считалось неприличным. Как-то незаметно снизился возраст девушек готовых вступать во взрослые отношения, симпатичных женщин стали отнимать на время у сложившихся пар. К обеду и ужину стражей начали дополнительно подавать сухой паек, а порция стала больше, чем у рабочих. Многие их требования были вроде обоснованы, ведь не сидели они на местах. Без конца в пути, то границы обходят, то сторожат наиболее популярные входы во владение. И всё же, если сложить вместе изменения, то взаимоотношения в коллективе меняются. Растет новый класс стражников и, похоже, росту может помешать бывший их глава.

Что ж, многое будет зависеть от владетеля. Если его устроят изменения, то никакие увещевания не помогут.


В свете новых сведений, землянка оставила за спиной некую беззаботность и стала больше присматриваться к людям. Работали все, но кто-то с утра до вечера, с пониманием, а кто-то чётко выполняя требуемое, бездумно и без воодушевления.

Для тех, кто понимал для чего работает, старался усовершенствовать свой труд, работы прибавлялось, но так же и светила надежда, что всё в итоге образуется.

Так, к примеру, много изменений произошло в питомнике, где растили молодняк.

Но больше было тех, кто тупо выполнял свою работу, не желая видеть перемен, не заглядывая в будущее.

Алёна смотрела на таких и только головой качала, отчасти завидуя. Наверное, это даже хорошо, жить и не видеть, что скоро их работе будет крах. Условия содержания крупных животных поддерживались с трудом и с приходом морозов обеспечить подвешенных животных водой, кормом будет невозможно. Хотя, скорее всего животные померзнут. За все лето рабочие так ничего и не придумали, как изменить условия содержания. Даже попыток не сделали.

Такая же ситуация сложилась в изготовлении шерсти. Часть женщин сама взялась за промывку шерсти, сушку, чистку, а другая часть сидела и ждала, когда принесут им готовое сырьё, чтобы они крутили нить. По их мнению, им итак пришлось не сладко без магии владетелей, и они достаточно стараются. И это отдельные случаи, попавшиеся на глаза леди целительнице.


Глава 7.




Леди Аурель так и не возглавила своё хозяйство, увлеклась садоводством и целыми днями пропадала у себя на верху, словно простой садовник.


Внимания Карела не хватало на всё. Мужчина зарывался в возникающих проблемах и давно потерял весь свой лоск. Последние дни он пытался придумать способ измельчения зёрен. Урожай зерновых, из которых делали муку, был снят, и никто не озаботился тем, что теперь мало сидящей женщины, потирающей ладошку об ладошку и тем самым получая нужного помола муку.


Алёна помогала, как могла, но всё что она объясняла "на пальцах", имело ценность чисто теоретически, стоило приступить к практическому осуществлению, то сразу возникали проблемы. Какой материал, точный размер, выход конечной продукции. Откуда это могла знать женщина, видевшая мельницу, только на картинке и то из дерева?

Благодаря полевику она получила свой урожай растений годных для каждодневных чаёв, лекарственные сборы, несколько мешков семян горчицы. У нее, между прочим, тоже стояла проблема измельчения семян, но никак не решалась.


Мир абсурда, сетовала она малышам Бора, которые в последнее время пригрелись возле её кухни. Оказалось, что их воспитанием занимается сестра умершей матери. Что их мама никогда не жила с папой. Что он их признал и пока они были маленькие, привечал их, но чем старше они становятся, тем сложнее им общаться.


-Сейчас вы считаетесь большими? - удивлялась женщина и иногда выговаривала за малышей Бору.


Дети кивали, что мол "да", они большие. А мужчина смущался и признался как-то, что немного раньше, а после снятия купола особенно, стал воспринимать сыновей, как конкурентов. В чём, он и сам не знал, но старался держаться от них подальше, чтобы не навредить им.


"Странно все это", думала землянка, но признавала, что Бор действительно отличается в поведении от других людей, допускала, что для него это разумная осторожность. Алёна продолжала с ним тепло общаться, но строго поддерживала нейтральность в плане мужчина-женщина. Хотя, осуждая себя за некоторое наслаждение, но с удовольствием отмечала, что Бор просто тает рядом с ней. Все женщины посмеивались, видя, как грозный управляющий, млеет от малых забот о себе леди Алёной. Никто не встанет у него на пути, если он спешит на кухню, когда обедает или ужинает целительница. А когда он был свободен и пошёл с ней собирать лекарственные травы, то бухнул целое ведро молока полевику, чтобы тот путь домой сделал как можно длиннее. Бор с леди вернулись тогда ночью, и женщина спала на его руках, сминая собранную траву.


И всё же, все проблемы, рождаемые каждым днем, вдруг показались неважными, когда к дому Аурелей подошли враждебные обитатели соседнего владетеля.

Лорд Грасс на своём чудовище, измождённые, но крепко держащие разнообразное оружие люди, несколько необычных агрессивных животных на цепи, все они подходили полутысячной толпой и наводили страх.

Жутко было от их вида. Заросшие, осунувшиеся, глаза сверкают злобой. Грассовцы подходили не торопясь. На неожиданный захват они не надеялись и были правы. Об их подходе официально предупредили полевики разных мест через домовых. Все успели осесть в доме, закрыть двери и подготовиться к осаде. Воевать никто не умел. Сражаться стражам приходилось, но вот столь масштабное противостояние для них было впервые, впрочем, как и для людей Грасса.

Соседи были вооружены чрезвычайно разнообразно, интересно и по меркам аурельцев богато. Сам лорд Грасс был закован в потрясающую броню. Со стороны казалось, что она совершенно не стесняет его при движении и нисколечко не весит.


Для землянки ошеломляющая новость о нападении была вторичной, и она уже устала удивляться.


Невообразимо как, но необычная магическая сущность или существо проснувшееся немного рано на земле Всё, металось в поисках места пребывания. Лесов ещё нигде не выросло, разве что во владении Ауреля леший, регулярно подкармливаемый местными жителями, да и самой целительницей, вырастил молодняк из деревьев. Магическое существо, почуяв нужное, рвануло к слабому подобию леса. По пути ценная редкость поранилась, и леший расщедрился, использовав заряженный Алёной кристалл для лечения.

Всю эту сложную цепочку событий женщина узнала из уст вопящего дедушки Нарие. Магическое существо родилось на его территории, где он продолжал заведовать всеми землями своего владетеля. При снятии купола, удержав в себе основу, он отделил от своего сознания домового, всяких кикимор, болотниц, лешачков, полевичков. Но видимо единожды осознав себя нечто большим, он значительно вырос в духовном плане, да и магия погибшей владетельницы так и осталась при нём, и он в новом мире стал смотрителем. Магические существа подчинялись ему, признавая верховность, соседские сущности так же ощущали его силу и не решались спорить с ним. Когда новое существо проснулось, он отслеживал путь бедолаги и, почуяв ранение, думал, кого отправить в помощь, как вдруг знакомый выплеск магии спас подопечного. В памяти сразу возник тёплый образ бестолковой магички с родным светлячком, которого он сам, со всей своей маленькой душой, своими ручками, воспитывал. Сердце чуть не оборвалось, когда прошила догадка, что кто-то из его народа облапошил дуру-девку и отнял у неё дар-светлячок. А он такой нежный, такой доверчивый, разве он выживет в руках его соплеменников. Разозлившись, дед мгновенно переместился к лешему и, напугав изрядно, узнал о проживающей леди целительницы в доме Аурелей.


-Ну что, не ждала? - грозно вопросил дед у подскочившей от неожиданности своей знакомой иномирянки.

Не дожидаясь слов приветствия, сущность продолжил наступать на женщину.

-Я тебя чему учил? Я сколько сил вложил, вкладывая ум в твою бестолковую голову? Как ты вообще дожила до тех дней, что я тебя вижу? - вопрошал дед, потрясая кулаком, непропорционально раздувшемся и пугающим.

-Э-э, дедушка Нарие? Как же я рада видеть вас! - воскликнула землянка, утирая не прошеную слезинку. - Вот уж не чаяла, радость-то какая, - полезла она обниматься.

Дед стукнул себя по лбу и, простонав "неисправима", позволил себя обнять, намочить рубаху слезами и даже выделил дурехе платочек.

-Ну как ты тут? Целительствуешь?

-Совсем немного. Больше обживаюсь, по быту хлопочу, запасаюсь в области медицины.

-Наслышан, наслышан. Почему дурой назвал, догадаешься сама или подсказать?

-Ну я думала, вы в общем, так сказать любя приласкали меня, - смутилась Алёна. Сущность ведь всегда был грубоватым, хамоватым, но сделал для неё больше всех в этом мире. Так что пусть его ругается, если ему это так нравится.

Дед вздохнул и, махнув рукой начал поучать.

-Ты всё по себе не меряй, особенно мой народ, - тихо наставлял он, - мы не такие как вы. Наладила отношения, молодец, но держи ухо востро. За что ты лешия столь богато одарила?

-Я?

Далее сущность рассказал историю о рождённом магическом существе, вспомнил, что люди такое животное именовали пегасом.

-Да вы что! Неужели настоящий? - воскликнула женщина.

-Цыц, чего орёшь? Маленький он ещё. Людям от него пользы нет, и не будет. Он ещё совсем магический, сколько поколений пройдёт, пока его потомство сможет нормально жить, не привязанное к месту силы.

-О как, я думала вырастет и покатать сможет, - улыбнулась Алена.

Дед посмотрел на неё с обидным сочувствием и пояснил.

-Ну ты как магиня, может его ещё и сможешь увидеть, а вот коснуться его вряд ли. Не факт, что он в нашем мире сможет себе пару найти.

-А действительно, у нас же даже лошадей нет, - расстроилась женщина.

-Вот, соображать начала, - похвалил дед как маленькую, - а представь ещё, что лошадь должна быть особенной. Для всех остальных он будет неосязаемый.

-Ну раз он такой нереальный, как же его ранило? - возник вопрос у знакомой.

-Это как раз просто. Пегасу нужно укрытие, пока он мал. Укрыть его пока может только лес, да не простой, а с местом силы. Сила магическая сейчас повсюду, но не стабильна, вот его в пути и покорежило сильно. Твой дар из кристалла восстановил его. А ты, небось, думала нога у него оторвана или стрела в груди? - иронично спросил дед.

Алёна ничего отвечать не стала, именно так она и думала. Сущность же продолжил наставлять иномирянку.

- Ты не понимаешь, что мы опасны. Мы все берём энергию. Мы все живём за счёт вас, людей.

-Да? И много?

-Достаточно.

-Но я не замечала, чтобы после общения была слабость, - задумчиво отметила женщина, пытаясь вспомнить свои ощущения после общения с лешим, полевиком или ручейком.

-Ты молода, сильна, эмоциональна. Они взяли, ты восполнила.

-Так может тогда и ничего, - робко возразила женщина, за что тут же получила в лоб, неизвестно откуда взявшейся ложкой.

-Сколько сил потратил, чтобы ты не раскрывалась встречному-поперечному нараспашку, - подняв глаза к небу, неизвестно к кому обратился дед, - всё напрасно.

-Дедушка, ну что вы право, - потирая лоб, совсем как Реф или Дэль, заканючила женщина.

-Вы уж меня совсем за несмышлёныша держите. Я очень осторожная и коварная.


Сущность принял такой вид, словно его поразило нечто в самое сердце. После он захохотал. То есть скрипел, схватывая себя временами за живот, вытирая слёзы. Алёна скорее догадалась, чем увидела, что дед веселится.


-В общем, я тебя предупредил. Жизнь она разная. Сейчас ты сильна и не замечаешь платы. Но ведь бывает и по-другому. Ранение, усталость, недоедание или опасность, тревога, а за общение с нашим народом плата всегда одна. Думай сама.

-Но как же сотрудничество, польза... - недоумевала женщина.

-Вот чего тебе не понятно? У богатого на жителей дома, домовой возьмёт себе радости и будет всем хорошо. Возьмет злости и мало никому не покажется. В доме, где малая количеством семья, домовые стараются не селиться. Потому как вроде и хозяев беречь надо, но и не питаться они не могут. Значит, уходят или стареют быстро. У всяких одарённых людей кормиться может несколько сущностей, он и не заметит, а они будут всячески помогать в благодарность, но если у него кризис, то эти же прилипалы усугубят положение. С вами, магами, сложнее, но принцип тот же.

-Спасибо, я поняла, - кивнула женщина.


Напоила дедушку Нарие чаем с пирогами. Видела, как местные домовые все высыпали смотреть на пришлого смотрителя. А люди деда не видели. Вроде как целительница одна сидит, только плюшки быстро исчезают у неё.

На прощание Алёна вложила сущности несколько заряженных камешков.


-Вот, это на всякий случай, - пробормотала она. А дед только взвыл.

-Я чему тебя учил? Вот будешь слаба, а помощь нужна будет, только такими камешками и могла бы расплатиться. А ты что делаешь? Задарма отдаёшь. Сама себя обесцениваешь.

-Но дедушка, я только вам, - принялась оправдываться землянка, - вы ведь их по делу используете. Вдруг еще, где срочно понадобится? Жалко было бы пегаса, если бы у нашего лешего не оказался мой камень.

-Эх, дурища ты, - ласково произнёс сущность и исчез.


Алена пожала плечами. Всё она поняла, но пока есть силы можно ведь немного и сделать что-то для улучшения "Всё". А раз её кристаллы приносят пользу, то не жалко их дарить. После визита деда она так воодушевилась, что зарядила парочку камней одним махом. Ещё разик к ним приложиться, и будут чистейшие кристаллы с целительским даром внутри. Хоть ювелиру продавай, хоть жизнь кому-нибудь спасай. Вот после дневного сна, совмещенного с отдыхом её, и настигло известие о подходе враждебных соседей.


"Что за жизнь, то нуднятина день за днём, то валом события прут", думала женщина.


Где ей необходимо было находиться, она не знала. То ли к стражникам идти, и у входа дежурить, чтобы раненным побыстрее помощь оказать. Может ей стоит за владетелем последовать, он маг, если его свалят, то Грассу никто ничего противопоставить не сможет.


Набрав все имеющиеся в запасе заряженные камешки, женщина побежала поближе к лорду Аурелю.


Владетель даже не оглянулся на неё, только сын отметил, что гостья здесь и приветственно кивнув ей, продолжил наблюдать за подходящими к дому людьми.

Не дойдя примерно полусотни метров, люди остановились. Грассвыехал вперёд и поманил рукой Ауреля старшего. Лорд усмехнулся и, бросив сыну: "подстрахуй", прямо через окно вылетел навстречу врагу.


Сын владетеля, сжав кулаки, наблюдал за происходящим, не отрываясь.

Алёна придвинулась поближе и так же старалась не упустить ничего. Грассовцы начали стучать оружием друг о друга издавая ритмичный звук. Как только у них стало получаться синхронно, так сделалось ещё страшнее.

Дальше, по мнению землянки, начала происходить "китайская схватка".


Один персонаж летал на своём монстре и кидался огнём, другой летал самостоятельно и вихрями старался сбросить вниз либо животное, либо наездника. Первенство пожаловать было некому.


Грасс что-то крикнул, и лорды напряжённо, с оглядкой стали расходиться.


-Что это значит? - тихо спросила женщина у молодого лорда.

-Я не знаю, но, похоже, сосед хочет предложить нечто другое.


Действительно, соседский владетель ушёл вглубь своего войска и выпустил свою тварь в свободный полёт. Эта мерзость искрометно пронеслась над садом на крыше, и когтями зацепив одно из деревьев, начала пользоваться им как тараном лупя по окнам. В считанные мгновения было разбито несколько десятков стёкол.


Лорд Аурель попытался сбить летающую тварь, бросая на неё вихри, но она всячески изворачивалась, восстанавливая себя в воздухе, и снова тыкала деревом по стёклам. Жертв её действия не приносили, но урон был невосполним. Вскоре виверна лишилась деревца и, совершив новый полёт на крышу восполнила свою потерю и продолжила чинить ущерб.


К сбиванию твари на землю присоединился молодой лорд, и ловко продолжив действия отца, им удалось уронить хищницу на землю. Животное при падении повредило крыло и металось теперь возле первого этажа пытаясь продолжить своё вредоносное действие.

Грасс подавал какие-то знаки твари, но шум стражей Ауреля перекрывал их. Воинам был дан приказ уничтожить виверну, пока она находится под носом и ранена.

Пару раз на неё пытались набросить сеть, но неудачно и сеть оставалась на земле. Алёна видела, как воины выбегали и тащили сеть обратно, пока тварь удалялась.

Лорд Грасс признав, что животное ему пока не подконтрольно и что сделать с ним ничего не могут, успокоился и наблюдал. Его люди повторяли за ним. Стояли, размахивали руками, кричали что-то, но не двигались.

Следующий заброс сети устроили два лорда Ауреля. Они быстро и ловко подлетели точно над животным и скинули расправленную сеть. Тварь задергалась, пытаясь освободиться, но запуталась и осталась на месте. Немного спелёнатая, обездвиженная, но все ещё довольно активная и очень опасная.


С этого момента всё пришло в движение. Соседи больше не стояли неподвижно, а с криком бросились вперёд. Из дома в это же время высыпали стражи Ауреля и попытались с расстояния поразить виверну.


Видя открытое нападение, тварь была оставлена на потом, народу прибавилось, и завязался бой. Кто-то действовал умело, кто-то махал своим оружием изо всех сил лишь бы никто к нему близко не подходил, а уж есть ли жертвы или нет такому "бойцу" было не важно.


Поначалу сосед брал количеством, но вскоре начальник гарнизона начал выталкивать на поле битвы всех мужчин, вручая железки, находящиеся под рукой.

Образовалась самая настоящая свалка из людей, отвратительная, безобразная, наносящая увечья, калеча не только в данный момент, но и уродуя будущее мужчин. Алёна стояла и смотрела как завороженная.


Кровь, злоба, грязь, крики, отлетающие куски, ощущение невозвратимости потерь...

Всё смешалось, чувства и реальная картина. Что ей делать? Как помочь? Господи, почему они не договорились? Столько здоровых, крепких мужчин сейчас ежесекундно становятся инвалидами. Кто будет работать? Столько дел надо сделать, чтобы жить дальше, а самая основа, сила, сейчас безвозвратно пропадает.


Неожиданно картина боя резко изменилась. Бор, сражающийся чуть ли не с десятком воинов одновременно, приблизился к виверне, хотя скорее его туда отжали, и хищница, уловив возможность добычи, стала активнее дёргаться, подползая к управляющему. Наконец ей удалось его задеть и именно это почти остановило весь бой.

Бора выгнуло, раздался рык и на его месте очутился громаднейший медведь. На четырех лапах он был огромен, а когда поднялся на две, то виверна бросилась отползать от него и шипеть, плеваться, и снова работать лапами, чтобы отдалиться от страшного зверя.

Люди бросились врассыпную.

Грасс запустил огненный шар в оборотня, но Аурель снова присоединился к схватке и не дал шару пройти, замотав его в воздухе и откинув в сторону.

Виверне отползти не удалось, медведь, помня ранение, разодрал неудачливую "птичку" в клочья.


Вернулись на свои позиции воины Грасса, спрятались в доме стражи, работники Ауреля. Оставались стонущие раненные, мёртвые и продолжающие свою жизнь жужжащие насекомые. Что делать дальше обитатели дома не знали.



Глава 8.




Алёна бросилась вниз и с окон первого этажа присмотрелась к медведю. Зверь. Ничего человеческого во взгляде не было. Время шло, медведь бродил среди раненных, некоторых лизнул, кого-то поворошил лапой, но, похоже, злость уходила из него, и зверь всё более выглядел растерянным и смотрел в сторону полей, далекого леса.

Может, это было бы и неплохо, если бы он убежал куда подальше, набегался бы, успокоился, и культурно сменив облик, вернулся бы. Но. Было одно "но", на пути стояли враги, и при всей своей силе медведь, уйдя от защиты Ауреля, быстро нашёл бы свой конец.


Алёна рванула на кухню за пирожками, морковкой, свеклой и десертом из пенок. Схватив всё, она понеслась к выходу. Столкнувшись с командующим, она прохрипела.


- С дороги!


Он не стал усердствовать, лишь ухмыльнулся и, выпустив леди, наружу захлопнул за ней дверь.


"Козел", отметила Алена.


Что бы ни думал о ней новый командующий, лорд Аурель следит за медведем, а значит и за ней, и не даст ей глупо погибнуть. Она ему ещё нужна.

Красная шапочка перед волком. Дурацкая ассоциация не выходила из головы.

-Бор, - позвала она срывающимся голосом, - Бор, иди сюда, я вкусненького тебе дам.

-Леди вы с ума сошли, уходите отсюда, - прохрипел раненный мужчина, зажимавший руками грудь.

Алёна посмотрела на него, переключила зрение и растерялась. Она нужна сейчас медведю, вот этому конкретному мужчине, другим раненным...что же делать? Поставив корзину на землю, она из кармана достала один из кристаллов и, подцепив из него лучик своей энергии, прикрепила его к ране.


-Лежите, не шевелитесь и не давайте себя уносить, пока камешек светится. Видите, он прозрачный и как бы сияет?

-Да, - сосредоточенно приглядываясь, подтвердил мужчина.

-Камешек лечит вас, как только станет тусклым, так помочь он больше не может и вас можно переносить. Да, вот так придерживайте и отдыхайте, - напоследок посоветовала Алена.


Медведь, водя носом, приближался к ней.


-Вот какой хороший мишка, - подбадривала его женщина, - какой у нас чудесный носик, всё-то он чует, вкусненькое не пропустит, - ворковала она хриплым голосом, ежесекундно срывающимся. Но была уверенность, что говорить надо, лучше равномерно, не переставая, и она хрипела нежности дальше.


-Ай, какой большой, мокрый нос, что же ты меня нюхаешь, когда у нас вкуснятинка рядом. Вот пирожки, да, они вкусные. Правда? Есть ещё, и ещё. А вот самая лучшая в мире морковка, не нравится? А вот свекла? Чем она-то нашему мишке не угодила? Ну ладно, ладно. Отрываю от сердца, лакомство.


Медведь полулежал и принимал от землянки еду. Пирожки съел, овощи облизал и уронил. Лакомство исчезло вмиг, и нос принялся тщательно выискивать похожую добавку. Алёна испугалась, что ей сейчас откусят руки, так как на них запах сладкого. Но медведь облизал её, доведя до предынфарктного состояния и осторожно подтянув к себе лапой, прижал к себе, как ребёнок прижимает мягкую любимую игрушку.


-Бор, давай возвращайся в человеческий облик, - успокоившись, что цела и невредима, произнесла целительница.

-Бор, ты помнишь, у тебя дела есть, обязанности. Опасно сейчас медведем разгуливать. Вспоминай, каким ты был человеком. Высоким, мощным, крепким, - уговаривала женщина, - две ноги, две руки, симпатичное лицо, на которой стоило бы подравнять бороду. Да, не забудь, что на тебе было одето, а то обратишься обратно голым, а тут я на виду у всех у тебя в объятиях, - заторопилась предупредить Алёна.


Однако медведю лежалось хорошо. Одной лапой он придерживал женщину, другую облизывал и все увещевания, проходили мимо.


Землянка расстроилась и не знала, что делать. Втайне она надеялась, что раз Бор настолько влюблен в неё, то обязательно отреагирует на призывы. Но вот получилось всё ровно наполовину. Она лежит прижатая к жаркому пузу медведя и ничего более не добилась. Отчего-то было неловко за свою самонадеянность и глупость. Уговаривать она прекратила, зверь её не слышит.

Полежала немного и осмелилась осторожненько включить магическое целительское зрение. Медведь на её мажество никак не отреагировал, тогда она смелее начала изворачиваться и осматривать его.

Небольшая рана от виверны, стремительно затянувшаяся, интересная аура, отличающаяся от человека, от маленького народца и от зверьков, которых доводилось увидеть. Но вот в голове тёмное пятно. Словно спутались цвета человека и зверя. Алёна подула туда, вместе с силой и цвета расслоились, занимая место в общем рисунке.


-Бор, - попыталась ещё раз достучаться до человечьего разума, и в глазах медведя в этот раз мелькнуло понимание слов.

-Бор, представь себя мужчиной, - повторила ранее звучавшие указания, - две руки, две...


Через пару мгновений вместо медведя на земле сидел человек, к сожалению, раздетый. Может он разорвал одежду при обороте, может, не дослушал указания, как обращаться, а может всю жизнь придётся временами голышом бегать.


И вот повсюду лежат люди, ожидающие помощи, разлилось напряжение ожидания с обеих воинствующих сторон, а Алёна отмечает, какими шальными глазами на неё смотрит Бор, как прикрывает руками своё немного возбужденное состояние. Обоим неловко, и эта трогательная уязвимость перед ней гиганта, который порвал виверну и остановил ужасающую схватку, помогает Алёне первой сосредоточиться.


-Бор, всё потом, сейчас одевайтесь и пусть пришлют носить раненных. Нужны будут помощницы женщины, чтобы обеспечивать чистой водой, раздеть увечных, обмыть грязь и вообще... - целительница замолчала.


Мужчина не хотел оставлять практически одну леди, но и голым бегать не пристало. Сомнения его развеялись, как только он увидел, что прятавшиеся воины спешно начали выходить и собирать оставшихся на поле боя товарищей.


-А что делать с соседскими? - крикнул один из стражей.

-Чего глупости спрашиваешь, добей и всё, - ответил сосед.

-Я тебе добью! - рыкнул командующий, - кто у нас работать будет, если всех убивать.


Целительница облегчённо вздохнула, она уже собиралась отстаивать несчастных. Теперь же спокойно взялась за беглый осмотр лежащих. Она не криминалист, но по ранам было очевидно, что по большей части лупили все куда придётся. Временами она останавливалась и вливала немного сил, тем, кто смог бы не дождаться помощи.


Дальнейшее вылилось в однообразное бесконечное сидение у раненных и работу со своим даром. Знание в медицине чрезвычайно помогали экономить магию. Никого сразу и полностью она не поставила на ноги. Действовала малыми этапами чередуя магическое лечение с обычным докторским. Лекарское дело у неё, правда, было очень примитивным и заключалось в поддержке больного до следующего этапа воздействия даром. Но иначе было никак нельзя. Раненных было более двухсот человек с двух сторон. Только спустя неделю, организованный госпиталь начал потихоньку освобождаться и стало заметно, какую работу проделала целительница с помощницами.

Женщины со временем перестали излишне дёргать леди, что помогло не отвлекаться Алёне, и под руководством Рефа быстро освоили необходимые мероприятия по уходу за раненными. А дом Ауреля тем временем был взят в осаду. Работы встали, что случилось с поселенцами, никто не знал.

Владетель опасался покидать свой дом, ежедневно ожидая новой атаки. На переговоры Грасс выдвинув невыполнимое ответное требование, больше не шёл. Если со стороны Ауреля обещание помощи в случае признание Грассом себя подвластным ему было обоснованно, то с какой стати сосед потребовал того же самого от благополучного Ауреля было не понятно.


Противостояние ухудшало положение обеих сторон. Оставшиеся в момент нападения на выпасе некоторые животные, подъедались нападавшими. Трава не косилась в запасы и перерастала, остатки зерновых культур дозревали и осыпались. Маленький народец, подкармливаемый обеими сторонами, принял нейтральную сторону, разве что домовые Ауреля изо всех своих сил помогали по хозяйству.


Две недели длилось глупое, бестолковое, вредное противостояние. Масштабного наступления не было, но единичные случаи происходили ежедневно. Всех раненных несли целительнице. Две недели для неё показались бесконечной вечностью, и она очень удивилась, когда узнала, что всего за две несчастных седмицы подняла на ноги столько человек. Взяв себе полный день на отсыпание и безделье, отдохнув, оставшихся раненных начала излечивать, не экономя дар. Поскольку в тяжелом состоянии никого уже не было, да и какое-никакое самовосстановление при её магической помощи всё же происходило, то дело у Алёны стремительно сдвинулось.


Дар расходовался минимально, если требовалось только заживление уже обработанной раны. Самое сложное у неё осталось позади, когда она выгоняла грязь из ран, не давала пойти заражению и зашивала аккуратно края, вычерпав себя магически. Поначалу тряслась. Теоретические знания были, практики никакой, да к тому же отсутствие материала. Но тут к удивлению, помогла леди Аурель, попросившая у лорда Грасса изготовить для лечения несколько игл.

Это был её единственный визит к раненным и единственная оказанная ею помощь. Вышла она из изолятора зелёная и бледная, прикрывая рот платком явно борясь с рвотными позывами. Но иглы вскоре принесла, как и требуемые нитки из паутины.

Алёна совсем выпала из жизни дома, поэтому новости оглушили её и понизили градус настроения. Больничная палата пустела ежедневно, радуя женщину. Можно было бы всех разогнать, сами бы долечились, но зачем, когда есть возможность сделать так, как будто и не было никакого ранения? И вдруг женщины, наводящие порядок и ухаживающие за пациентами ввалились и огорошили.


-Леди Алёна, наша владетельница сбежала к Грассу! - выпалили они хором.

-Как?! Зачем? - первая реакция и в памяти всплывает разговор на крыше о встречи землянки с Грассом.

- Что же теперь будет? - риторически спросила целительница у женщин, вкладывая весьма расплывчатый смысл.


Последствия сказались незамедлительно. Аурель был взбешен. Никто его не осудил за промчавшийся ураган по итак пострадавшему саду на крыше.

Лали тихо шептала леди Алёне, что покои владетельницы так же разгромлены. На всё лорду потребовалось минимум времени и совершенно не утолило его жажду мести, не утихомирило бешенство.


Лорд Аурель вызвал Грасса на бой. С двух сторон люди высыпали и, держась на отдалении, наблюдали схватку двух магов.


День был солнечный, словно лето вернулось. Алёна прошла в залу, где окна можно было отодвигать, и получалась открытая терраса. Помещение было запылено, но вид открывался панорамный. Вскоре к ней присоединились несколько пациентов, не желающих пропустить ничего.


"Дежавю", подумала землянка, следя за началом боя. Один летает и пытается захватить противника, поднять в облака, чтобы сбросить, второй без продыха жарит огнём.

Вся тактика скатывается на защиту. Огонь не дает Аурелю сосредоточиться и подцепить вихрем Грасса, которому никак не высчитать, сколько разом надо отправить маленьких огней, чтобы хоть один долетел и сбил противника. Каждому нужна была заминка другого, чтобы начать довлеть.


Землянка видела, что оба лорда в ярости, ненависть выплёскивалась в каждом жесте. Никто не собирался в этот раз останавливаться, но взятый темп они долго держать не смогли бы. Алёна пыталась сообразить за владетеля, как он может использовать свои силы против дара огня. Была мысль, что когда Грасс попробует наслать шквал, то имеет смысл развернуть огонь к нему, но видимо владетель тоже до этого додумался, но вернувшийся огонь не повредил его владельцу. Тогда мелькнула мысль, что хорошо бы не пытаться поднять Грасса, а закрутить вокруг него пусть маленький, но плотный вихрь и без воздуха...


Не успела додумать, как Аурель извернувшись и сметя весь насланный огонь в сторону, закрутил вокруг Грасса вихрь. Тот усмехнулся, но посланный огонёк не смог вырваться за пределы мини торнадо и закружил вокруг.

Зрелище было необычайное.

Аурель усилил вихрь, Грасс стоял точно в центре и своим огнём начал только ухудшать своё положение. Казалось, что переломный момент наступил. Однако Аурелю стало невероятно тяжело удерживать вихрь вокруг огневика. Грасс перестал источать огонь и избавлялся от пут чистой энергией. Он был заметно сильнее, и оставались мгновения до того, как он вырвется и сожжёт обессилевшего Ауреля.


Алёна сжалась от напряжения, как будто это она там воюет. Такое полное сосредоточение даже сказалось на её самочувствие, как будто это она силы теряет. Она ухватилась за перила и тяжело задышала. Аурель воодушевился, распрямился и с новой силой душил Грасса. Дальнейшее целительница не видела, в глазах стало быстро темно, она обессиленная упала и от удара потеряла сознание.


Пациенты, стоявшие рядом, заметили, что с леди неладно, когда она схватилась за перила. Краски жизни с её лица уходили стремительно, словно кто-то сильный и мощный выпивал её. Они с ужасом смотрели и видели, что не только чернота под глазами разливалась, она уже худела, щёки впали и только после падения, когда она потеряла сознание, мгновенное истощение прекратилось.


Обоим лорда немного не хватило, что бы нанести смертельные удары. У Ауреля оборвалась связь с не умеющей защищаться целительницей. Ему бы ещё немного вытянуть из неё сил и всё закончилось бы к всеобщему удовольствию. У Грасса, выбрасывающему чистую энергию на свою защиту, тоже не хватило сил добить обессиленного Ауреля. Все вернулись к исходным позициям, ведущим к гибели всех.


Погода по ночам удивляла своей прохладностью, но пока поводов к беспокойству не давала. Лишь некоторые аурельцы всё больше были склонны верить целительницы, что их ждут суровые испытания холодом. В книгах они нашли записи о зиме. Даже само слово было вроде знакомо, но понимания сути не было.


Время потянулось тягуче для всех. Раздражение об упускаемых тёплых деньках присутствовало в каждом уголке дома Аурелей.


Для целительнице, лежащей пластом в своих покоях, всё стало бессмысленно. После падения она очень скоро пришла в сознание. Слушала, что говорят её же пациенты, отнесшие её в общую палату и уложившие на кровать. Потом сбегали за Бором, зная, как он относится к леди.

Оборотень отнёс целительницу в её покои и не выходил оттуда несколько дней. Лали, Дэль, Реф, да и его малыши, привязавшиеся к леди, часто навещали, приносили необходимое, рассказывали о том, что ничего не происходит.


Алёна довольно быстро догадалась, что владетель воспользовался её неопытностью и выкачал из неё столько сколько смог магического дара.


Приходили домовые выразить сочувствие, навестил дед Нарие и, качая головой, пообещал, что её светлячок снова подрастёт, но нужно время. То, что сделал владетель, совсем не то же самое, когда она вся выкладывалась при лечении больных. Он тянул сам дар, чтобы приспособить для себя и убивать.

Хорошие эмоции очень помогли бы восстановлению целительского света, но где их взять. Дед Нарие натёр лоб иномирянки какой-то гадостью и пообещал, что больше никто не сумеет повредить его светлячку. Алёна слабо ухмыльнулась. Сущность искренне считал себя родителем, воспитателем дара, пока она жила без тела. В общем, он был прав. Без его заботы дар растворился бы в пространстве.


-Я хочу уйти, - сказала она деду, - понимаю, что некуда, да и не разумно, но дело не в моих обидах, хотя они сильны, а в том, что Аурель после содеянного не оставит меня в живых.

-Верно, если бы не твой медведь, так он бы тебя по-тихому укокошил. Ладно полежи денёк, отъедайся, я подумаю, что можно сделать.



Глава 9.



Землянка лежала и размышляла. Что за жизнь у неё складывается. На Земле она с мужем работала изо всех сил, чтобы оплатить кооперативную квартирку, потом растили дочь, муж временно оказался безработным. Потом не платили зарплату Алёне, многие ушли, но она выдержала и осталась. Время перемен не самое спокойное, но всё наладилось в финансовом плане, а муж ушёл. Ничего, пережила, всё устаканилось, так поди ж ты, вместо размеренной жизни она попала в дурацкий портал. И снова выживание. Почему люди не получают того, что хотят? Разве много ей нужно? Знать, что есть дом, еда в нём, пусть минимум комфорта будет. Нормированная, без излишней ответственности работа, чтобы нервы не трепала. Вечерами мечталось ей заниматься интересными делами. Алёна переводила новейшие научные работы в сфере медицины на русский язык. Вроде она на острие прогресса, и в то же время все склоки о признании труда, о спорных моментах её не касаются. Да, она не лидер. Но почему же в этом мире ей без конца приходится брать на себя ответственность. Дэль и Реф, обязательно без неё вляпались бы в неприятности. Малыши Бора, Хор и Вар, тянутся к ней, ластятся и уже прикипели к сердцу. Сам Бор совсем не понимает, что с ним произошло. Ей надо уходить, чтобы снова начинать всё сначала, а она уже привязана. Как чувствовала, что лучше быть одной. Или это страхи? Оставляя на Земле взрослую дочь и внуков, она знала, что у них всё хорошо, и всё же душа болит. А как теперь уходить? Да и куда?


Алёна совсем запуталась в своих думах. Посмотрела на заснувшего на диване управляющего. И чего он в ней нашёл? Нет, принижать себя не хотелось, но ведь он кроме неё никого не в упор не видит. Это чертовски приятно. С другой стороны, Алёна тоже ни одного из встреченных в мире Всё мужчин не выделяла так как Бора. Он сразу ей глянулся, а уж она повидала всяких, пока была бестелесной.


Женщина вздохнула и тем самым разбудила оборотня.


-Как вы себя чувствуете леди? - смутился мужчина своего сонного вида и вежливостью прикрывался как щитом.

Она улыбнулась. Бор не первый раз спрашивал её о самочувствии или что принести, что сделать, но тогда не было сил отвечать, и она закрывала глаза, чтобы лишний раз не будоражить "сиделку".

-Лучше, - откликнулась Алёна, - намного лучше.


Бор просиял и рванул к постели. В радостном порыве он подхватил целительницу вместе с одеялом и крепко прижал к себе.

Столь искренний жест, словно омыл воздушными щекотными пузырьками метущуюся душу Алёны, и она ожила ещё больше.


-Очень хочется кушать, - слабо пискнула она, выковыриваясь из сгрудившегося вокруг неё одеяла.


Через несколько минут в покоях женщины столики были заставлены едой. Очень многих обрадовала весть о пришедшей в себя целительницы.


Жители Ауреля очень прониклись сравнением исцеления без магини и с ней. После первой памятной схватки многие встряхнулись, переоценили новую жизнь. Некоторые стали больше выкладываться в работе, только чтобы их не привлекали в ополчение.


Совершенно по-другому думал владетель. Никакой благодарности за своих вылеченных людей он не испытывал, более того, был раздражен. Ему совсем немного не хватило до полной и безоговорочной победы. Если бы Грасс был повержен, то можно было бы смело смотреть в будущее. Дополнительное количество работников, помощь горного народца в обмен за его магические услуги, расширение владений. Он уже всё держал в своих руках и упустил из-за обморока недоцелительницы. Если бы Ди не имела защиту, то он воспользовался бы и этой предательницей, но увы и ах. Присутствовало раздражение и на сына, который мог бы догадаться и без ущерба для себя подкинуть родной силы, но он молод, растерялся. Пока глазами хлопал, момент упустил. Теперь же гостья лежит колодой, под охраной оборотня. Стоит ей набраться сил, и она отомстит. Ему ли не знать магов, особенно магинь.


Алёна кушала, угощала Бора, отмечая его осунувшийся вид, подпихивала пирожки Рефу с Дэлем, зная, что они вечно голодные.

Ничего интересного за время лёжки женщины не произошло, и она, пользуясь моментом, взялась просвещать Бора о том, что знала по книгам о оборотнях. Если ей удалось помочь ему при обороте из зверя обратно, основываясь именно на несерьёзной литературе, то почему бы не предположить, что многое там обоснованно.

-Я думаю, - говорила она после рассказа о волках-оборотнях и их связи с луной, - что медведи не так завязаны на лунных циклах, но свои ограничения есть. Как сняли купол, так у вас Бор, начала просыпаться сущность зверя и ему потребовалась свобода в перемещениях. И именно из-за звериной сути своих детей вы восприняли, как конкурентов. У медведей малышей воспитывает мать, оберегая от самцов. Лорд очень умно поступил, отправив вас из дома. Кстати, сейчас вспоминаю молодых мужчин, которые хотели не так давно остаться у нас на поселении, но явно из-за вас переменили мнение. Может я фантазирую, но скорее всего это тоже были оборотни, волки или кто другой. Вы явно их подавляли. Что ещё могу добавить? Волки живут стаей, медведи, скорее одиночки, но умеют сотрудничать.


Бор слушал и отчаивался. В глазах женщины, которая для него очень быстро стала олицетворением смысла жизни, он выглядел зверем. Ему жизненно необходимо слышать, как она хвалит его, видеть, как она радуется ему, встречая с работы, что хлопочет о нём. Он жаждет, чтобы леди касалась его, ласкала, не только словом, но и руками, телом. И раньше-то все мысли его были несбыточными фантазиями, а теперь он даже не человек.


-Бор, вы совсем загрустили, - прервала свою лекцию землянка, - из-за моих слов, да? Простите, я ведь вам пытаюсь рассказать всё гуртом, про самих животных, про обороты, про проблемы могущие возникнуть при дальнейшем проживании с другими оборотнями и людьми. Всё в кучу, но ведь времени мало, а хочется предостеречь. Самое главное помните, что вы человек и он в вас главнее! Держите свои инстинкты в кулаке!

Алёна смешно погрозила своим кулачком.

- Вы теперь понимаете откуда в вас агрессия и раздражение. Уделяйте внимание звериной части, он только так может показать, что чем-то недоволен и в принципе зверю в вас не так уж много и надо. Подготавливайте своих мальчишек к обороту и помните об осторожности. Вы были при обороте опасны и чудо, что никто не пострадал.

-Я, - срываясь, начал мужчина, - я бы никогда на вас не напал.


Алёна видела, что чем дольше разглагольствует, тем сильнее сникает Бор, но не рассказать о трудностях, не предупредить о возможных неприятностях, не запугать немножко, ради профилактики, она не могла. Ради него же старается! И всё же, сердце сжалось от сочувствия, невыносимо захотелось прижать мужчину к себе, приласкать, успокоить, пообещать, что всё будет хорошо. Еле удержалась. Ей надо уходить, рвать все возникшие связи, а не привязывать к себе. Это нечестно по отношению к Бору. Она-то сильная, уже знает, что всё проходит, и любовь, и привязанность. Надо только выждать, переболеть.

Незаметно радость от выздоровления ушла, все сидели грустные, а вскоре разошлись по своим делам.

Лали прибежала помогать леди приводить себя в порядок, а вскоре пожаловал дед Нарие.


-Живо собирайся, - без предисловий скомандовал сущность-смотритель.

-Но я ещё не очень...

-Сейчас твоего оборотня местный лорд выжимает, условия диктует.

-Какие условия?

-Собирайся давай, да слушай. Медведушко хочет уйти с тобой, чин по чину разойтись хотел дурень.

-Но я же Бору ничего не обещала...

-Ты не отвлекайся. Мужик твой ни на что и не надеется, но следом уйти готов хоть счас. Да только кто ж его отпустит. Он же боевая единица силы немерянной, да устрашающе как смотрится. Вот лорд там и выворачивает всё вкривь да вкось. Закончится тем, что тебя отпустит, а медведь расплачиваться будет, повязанный словом, как цепями. Собралась?

-Мне брать нечего. Я со своим скарбом через пару дней с голоду ноги протяну. Мысли были потихоньку с кухни запасов прибрать, а здесь всё моё в рюкзаке уместилось.

-Продукты тебе домовушки принесут, не беспокойся. Я договорился. Теперь дуй к лорду и прощайся с ним. Не боись, я рядом буду. Если он попрёт против тебя, я на него ужас нашлю, а ты тогда беги.

-Но...

-Живо, одна нога тут другая там, - гаркнул сущность, и женщина, подхватив ношу побежала.

На одном дыхании преодолев лестничный пролёт, Алёна замешкалась на хозяйском этаже. Из одной двери выглянула моська незнакомого домового, быть может коридорного, он помахал ручкой привлекая внимание и пальцем указал нужную дверь. Женщина заторопилась и, стукнув из вежливости разик по полотну, сразу открыла её. Грозный лорд и подавленный управляющий предстали разом перед ней. Пришлось задушить в себе ярое желание выступить перед владетелем за свою обиду, за угнетение Бора, но многолетняя практика сдержанности и осторожности помогла и сейчас. Хорошо кулаками махать сильному, а когда противопоставить нечего, то подобное выступление можно позволить себе один раз в жизни, после него уже ничего не будет.


-Лорд Аурель, я понимаю ваш поступок во время схватки, - взяв деловой тон, начала целительница.

-Вы ответственный правитель, за вашей спиной укрывается много людей, и ваш расчёт был верным. Победа многого стоила. Упрекну вас лишь в том, что я была не единственным магом в вашем окружении, и если бы у вас был план, то никто не пострадал бы.


Как же хотелось землянке расцарапать наглую, самоуверенную, лощеную морду владетеля, но она не просто держалась, а ещё жестко ограничивала себя в словах.


-В силу произошедших событий, считаю невозможным для себя оставаться в вашем доме. Плату за лечение ваших людей не беру, так как проживала я у вас как гостья и о других условиях мы так и не договорились, надеюсь, препятствий с вашей стороны не будет.


Владетель размышлял, поглядывая на леди, на оборотня. В принципе его устраивало, что она не тянет за собой медведя, но отпускать потенциального врага очень не хотелось. Вторая женщина от него уходит за короткий срок и если она отправится к Грассу...


-Леди я требую с вас магического слова, что вы не идёте к моему врагу. В качестве извинения за свой проступок могу предсказать вам, что мой сосед вам обрадуется, но участь ваша у него не будет радостной.

-Не надейтесь, что я слаба лорд Аурель, - усмехнулась землянка, видя, как за лордом мотает головой Нарие. - Никаких обещаний вы от меня не услышите. Могу только сказать, что не планирую идти к Грассу.


Алёна позволила себе развести руки и слегка направить дар в ладошки. Лорд должен был заметить, что пальцы её искрят.

Владетель заметил показной жест, но оценил больше не золотое свечение вернувшегося дара, который он не уважал, а накатившую на него жуть. Ему потребовалось усилие, чтобы не согнуться, не забиться в угол. Он не ожидал, что целительница может не только лечить, но и ужасать. Из последних сил держа лицо, он выдавил из себя:

-Прощайте леди Одинцова.

-Прощайте лорд Аурель.


Землянка развернулась и почти бегом бросилась вон. Видеть разочарованного Бора было выше её сил. Она о нём не сказала ни слова. Но разве должна? Аурель не отпустит его, да даже если бы отпустил, имеет ли она право тащить за собой мужчину, у которого двое маленьких сыновей?

Алёна сбегала по ступенькам, вытирая слёзы. Накатило вдруг, за Бора, за неё саму уходящую в неизвестность, за Хора и Вара. Что ж ей всё никак не устроиться в этом мире? Нет ей нигде места.


Выскочила в кухонную залу, отвесила уставившимся на неё людям прощальный поклон.

-Не поминайте лихом, - обратилась ко всем разом и сразу ушла.


За дверью Нарие шепнул ей на ухо:

-Иди по тропке, никто тебя не увидит на ней.


Женщина не сомневаясь ни единого мига пошла по дорожке, которая следом за ней исчезала. Реф с Дэлем сорвавшиеся следом и тащившие ворох необходимых вещей уже не увидели куда ступать и, покрутившись, вынуждены были вернуться.


Идти целительнице пришлось недолго. Как в тумане прошагала мимо окруживших дом соседских воинов, одним махом промчались поля, промелькнули деревца знакомого леса. Остановилась на полянке, окруженной кустарниками.


- Вот здесь поживёшь пока, - важно произнёс, обозначившийся рядом Нарие.


Не успела Алена ничего ответить, как в центре поляны начал расти холм. Сначала пологий, потом поднабрался сил и резко вытянулся вверх. Засуетился знакомый леший, оббежал возвышенность вокруг, в холме образовались овальные дыры. Землянка с нетерпением смотрела, что будет дальше. Такое явное колдовство ей не надоедало и вызывало восхищение. Она так же с неутихающим восторгом смотрела, когда колдовала Верна, теперь чудо творил для неё маленький народец. Она покосилась на Нарие, помня о его предупреждении, что за всё надо платить. Дед стоял спокойно, одобрительно кивая.


Из центрального проёма мелькнул знакомый домовой со старшими детьми и овалы стали ровнее, а затем прямо на глазах приобрели окантовку. Пока Алёна следила за дверью, малые овалы засверкали окнами.


"Интересно, из каких запасов Ауреля стащили? Может, прямо из окон вынули? Все одно много побито, так пустой рамой больше, меньше...", позлорадствовала женщина.


-Пускай доделывают, а мне тебя ещё научить надобно, - подал знак дед следовать за ним.

Землянка, нехотя отрывая взгляд от кипучей работы, ушла к краю поляны и увидела малышку ручейка. Она подросла, скоро совсем девушкой смотреться будет. Девчушка поклонилась ей и замерла.


-Вот, избаловали пигалицу, она раньше времени волшебную воду из земли вытащила, - проворчал дед.

-Живая вода, - ахнула женщина.

-Нет, говорю же, раньше времени, - погрозил кулаком малышке, - но чрезвычайно целебная водичка. Только сила её ограничена. Использовать её можно будет здесь или до темноты, куда бы ни унесли её. Слабенькая ещё. Магический фон повсюду нестабилен, разрушает структуру. Но учёт уже нужон. Источнику требуется хозяин. Каждому показываться он не может, а пользу приносит должен, а то захиреет. Вот ты и будешь приглядывать за ним.

-Можно точнее, что за пригляд? - растерялась Алёна.

-Камешками выложи, ручеек покажет, как лучше сделать. Запас себе набери, только помни, вынесешь с поляны, как стемнеет, то волшебство разрушится. Сама без особой надобности не пей.

-Почему? Повредит?

-Сначала болячки свои подлечишь, может, юницей станешь, а дальше не заметишь, как подсядешь, да дурой радостной бегать будешь. Всё тебе покажется смешливым, добрым, милым. В общем, долго не проживёшь.

- О как!

-Да, потому запомни, только по делу пей сама! Кому потребуется даром своим пройдись, водичкой эффект закрепи, снаружи да внутри. Плату брать не имеешь право, только если подарок ответный принять можешь. Как деньги потребуешь, так источник больше найти не сможешь.

-Я что же, здесь только для того, чтобы своими руками водички черпануть и передать?

-Ты решаешь, кому дать, кому отказать. Магических животных сейчас мало, потому работы у тебя не много, но если бы не хозяин источника, то животные опились бы водичкой этой во вред себе. Да и люди, прознав о ней, жадничать начали бы. Ну про людей ты сама хорошо понимаешь, а всем в ком есть магия просто так пить нельзя. Вот потому ещё источник скрыт.

-А сам он не может показываться тому, кто нуждается?

Дед всплеснул руками.

-Как ты себе это представляешь! Только сейчас раненных, болезных на "Всё" тысячи, сама подумай, куда воде бежать, по каплям разорваться?

-Я же не против, но ответственность большая, волнуюсь. А вдруг я уйти захочу?

- Уйдешь, никто воду не увидит, пока новый хозяин не появится, - махнул рукой сущность.

Женщина вздохнула, повязали по рукам и ногам.

-Как нового хозяина определять? - тоскливо, уже ни на что, не надеясь, спросила она.

-Любой маг с целительским даром подойдет, знахарка подошла бы, да ещё долго их не будет. Можно магическое существо обязать сторожить, но они очень уж прямолинейны. Им сложно разбирать, кому можно давать воду, кому с осторожностью. Ты ещё только пришла, а уже об уходе думаешь. Поживи, видно будет. Пошли смотреть дальше хозяйство.


Поближе к домику-норе ручеек вывела ещё один источник, и пока дед не видит, весело подмигнула и прошлась передразнивающей его походной. Алёна улыбнулась детской забаве и поспешила внутрь нового жилища. Думала будет темно и тесно, но на потолке ромашкой расположились магические шарики давая мягкое тёплое освещение, стены отделаны тоненькими бамбуковыми палочками из теплицы Ауреля. Мебель без сомнений позаимствовали так же из дома владетеля. Получилось очень уютно, кухонька, куда приволокли магический шкаф, она же столовая с гостиной и поменьше спаленка. Перегородкой служили бывшие этажерки, ставшие стенкой-стеллажами. Вдвоём может было бы тесновато, но одной вполне комфортно. Словно новомодная квартира-студия, где на 20 кв.метрах помещается всё необходимое. Была метровая прихожая, сбоку уместили настоящий туалет, только воду самой носить надо для бачка, рядом не больше шкафа размером душевая, опять-таки с ручным наполнением укреплённого наверху бака. Но главное, что всё это было, а вода рядом, три шага от норы и слив предусмотрен. До потолка рукой женщина не достаёт, с него ничего не сыпется, стоки есть, мебель есть, посуды натащили, даже запасы еды перенесли. Только вот...


-А где же печка? Тепло поддерживать, да готовить как?

-Печь перетащить сюда дело не сложное, - заявил домовой, - только топить тебе хозяйка нечем будет. Мы другое нашли, видно из стародавних запасов. Вот, учись пользоваться.

Старый домовой постучал костяшками пальцев по лежащей на столе сбоку от окна большой гладкой, отполированной тёмной доске. Украшена она была вдавленными в неё камешками.

-Ну-ка коснись силой своей целебной до вкраплений, - торжественно скомандовал он.

Алёна улыбнулась наступившему затишью и ожиданию, выпустила немного тепла с кончика пальца. Камешек в доске засветился и следом за ним по цепочке начали загораться другие. Целительница чуть добавила силы и по вспыхнувшим камням увидела чётко рисунок. Узор располагался спиралью, и больше всего это походило на конфорку. Приглядевшись к доске, она поняла, что материал ей неизвестен, но он не нагревается, только камушки в нем жар выделяют. Можно доску переносить с места на место, осталось только разобраться в регулировке нагрева камешков.


-Благодарствую, - поклонилась домовым женщина, - от всей души.

-Чего уж там, - засмущались довольные хозяйственники, - у тебя на полу мы несколько похожих плит выложили, у них нагрев малый идёт, да на долго хватает. Разберёшься.


Раскланиваться больше никто не стал, исчезли, как не были домовые, леший с помощниками скрылся, ручеек побежала по своим делам, полевик, оставив сноп трав, поморгал глазками и был таков.


-Обживайся, - осмотревшись, последний раз давал напутствие дед Нарие, - помни должность у тебя не малая, можешь и приказывать некоторым, но не зарывайся. Ежели чего кричи меня, приду уж.


И исчез, не дожидаясь напутственных слов.


Алёна присела на короткую скамью и перевела дух. Не верилось, что утром ещё лежала пластом, днём обедала в большой компании, а вечером уже вдали от дома Ауреля.

Принялась хлопотать. Вокруг всё новенькое, всё продумано, но кое-что переставила для своего удобства, заварила чая и села дожидаться, пока он настоится. Разглядела на полу вставленные плиты, нашла в них меленькие камешки, густо засыпанные и вдавленные в поверхность, впустила свой дар, и плита сменила свой цвет. Из неприметной стала слегка светящейся, матовой. Красиво и тепло. Ночи уже холодные и женщина запустила в работу все найденные напольные плиты.

Мыслей у неё было много, очень она переживала об оставшихся в доме Ауреля. Задумалась, как жить ей одной в лесу, где пропитание брать, когда притащенные припасы домовыми закончатся. А ведь скоро зима и полевики, лешие заснут. Смогут ли её домовые сократить себе путь и пройти к ней? Вопросы, переживания, предположения, оборвались, наконец, сном. А на следующий день многое отступило, перестало терзать. Будь что будет.




Глава 10.



В доме Ауреля уход целительницы заметили все. Люди столь долгое время лишь из любопытства обращавшие внимание на гостью, в последнее время начали ставить её выше своей владетельницы и вот потеряли её. Лорда своего жители дома очень ценили, уважали, но за то, что не смог удержать у себя гостью, корили. Никто не знал тонкостей взаимоотношений между владетелем и пришлой леди, но подозревали, что обида женщине была нанесена. В свете сплетен неожиданно Бор стал романтическим несчастным героем. Все видели, что мужчина, их защитник, "спал с лица". Обратили внимание и на погрустневших малышей, пригретых леди, на её ребят, не знающих чем заняться. В добрую память о гостье всем, кого она ценила, жители уделяли внимание, бывало, доброе слово скажут, угостят чем. Только мечущемуся управляющему не знали, как могут помочь, разве что накормить от души. Пусть горе своё хоть заест.

Бор мучился, переживал, обижался и прощал свою леди. Понимал, что владетель сейчас ни за что не отпустил бы его, но надеялся, что выполнив все выдвигаемые условия, всё же смог бы уйти, но Алёнушка помешала заключить договор. Повезло ему, что в кабалу себя не загнал, но чего ради дальше здесь жить? Для чего работать? Что защищать? Теперь он точно знает, что дом - это там, где любимая женщина ждёт. Малыши его тоже это поняли, тянулись к леди, а ему вроде ревностно, что она их по головам гладит, на коленки посадит, прижмёт к себе, а вроде и обнять всех кучей хочется, так уютно, когда все вместе.

Теперь он научился понимать, где чувства зверя, где человека. Звериное в нём яркое, простое, эгоистичное. Человеческое же всё сложнее, каждый поступок отягощен совестью, мерой справедливости. Именно эти гири подсказывают ему, что не время упиваться своим горем, нужен он людям, с которыми рос рядом, очень нужен мальчишкам, своим и Алёниным. Народ у них разный живёт, не все добры, не все нейтральны, а детям, да чужакам, всегда первым от зла достаётся.


Погода будто расстроившись, что славную леди обидели, нахмурилась и понеслись по небу низкие тучи, ветер стал злым, порывистым, а дождик растерял задор и изводил своей затянувшейся мелочностью. Холодно, сыро, промозгло в доме Ауреля, что же говорить об осадивших их воинах.


Алёне было уютно в своей норке, только скучно. Источник с будущей живой водой она украсила, используя магическое зрение и советы ручейка. Обустроила дорожку к жилищу, сделала удобнее доступ к повседневной воде. Увлеклась экспериментами с волшебным источником. Полила им кусты, деревца, окружавшие её, травку, увидела, что всё на пользу пошло. Теперь каждый день ходила, и пока других пациентов не было, понемногу всем деревьям в округе устраивала целебный водопой. Довелось ей маленького пегаса увидеть. Смешной, неуклюжий, осторожный, но любопытный. Жалко его стало, одиночество надолго его верным спутником будет.

Домовые сколько смогли принесли ещё припасов. В основном солонины, да косточек для бульона. Яйцами, да творогом забили весь волшебный шкаф.

-Мясу холодное место найдешь, - поучали они, - а это только здесь сохранится. Нас не жди боле, полевик уже спать собрался, наших сил не хватит по лесу дорогу сокращать. До весны хозяюшка, - поклонились и исчезли.

-А как же новости, - вслед крикнула Алёна, но опоздала.


В избе всё завалено припасами. По большей частью досушивающиеся травы, ягодки, выращенные специально для неё заботливым лешим. Даже грибов ещё не было в молодом лесу.

С первым снегом ручеек попрощалась и отправилась "взрослеть". Никто больше не навещал женщину, никаких пациентов у неё не появлялось, и она целыми днями заряжала своим даром набранные камешки. Появилась у неё забота расчищать себе тропку до воды. Потом захотелось поддерживать в доступном состоянии дорогу к дому, да только где она эта дорога? Одна она во всём бескрайнем лесу. Забудут о ней все, и останется она здесь навечно.


Был соблазн в нагрянувшей тоске воды целебной пить, но испугалась. Вдруг девой юной или ребёнком станет. Зачем ей это? Сейчас себе Алёна очень нравилась, тридцать с небольшим, молодая женщина. Интересная, лицо умное, а вспомнила себя девицей, так поморщилась. Красоты не было, да и бог с ней, одна морока, но вот простота в лице тоже никуда не годится. Как ещё в молодые годы на неё муж запал? Хотя, в молодости он тоже неказист был, смешной, нескладный. Нет, воду пить нельзя. Самый лучший возраст чуть более тридцати.

Месяц прошёл, другой, до весны ещё далеко, а мясо закончилось, волшебный шкаф уже почти опустошен. Казалось бы, энергии тратит Алёна мало, целыми днями сиднем сидит, ест мало, а скоро голодать придётся.

Настал день, когда кроме сушёной травы, муки, да костей для бульона, ничего не осталось. Лишь тоска горькая, хоть вёдрами черпай. Смешно было вспоминать, как она радовалась своему назначению "хозяйка волшебного источника"!

Никому не понадобилась ни она, ни источник. Запрятали всё так, что ни дороги к ним не найти, ни знать о них никто не знает. Скукота да тоска. От безделья наковыряла семян с полевых цветочков входящих в лекарственные сборы и высадила в плошке. Подкармливала волшебной водой, подлечивала дохлятиков своим даром и когда пришла весна долгожданная начала выставлять своих питомцев на улицу. Травка ещё не везде появилась, но надежда, что теперь всё образуется, росла и крепла. В один такой денёк, когда солнышко припекало, сидела исхудавшая Алёна на ступенечке у двери норы, наслаждалась живым теплом, как услышала.

-Здравствуй хозяюшка, - голос полевика, а вместе с ним:

-Приветишь ли леди Алёна?


"Дождалась, наконец-то", нахлынули эмоции, и женщина бросилась обнимать гостей. Досталось и подсохшей кочке, и особенно Бору. Сто раз она пожалела, что ушла. Надо было рискнуть, выкрутиться, отстаивать себя. Всё лучше, чем ожидать, когда уныние душу изведёт. Страшным врагом оказались одиночество, ненужность и бессмысленность дальнейшего существования.


Вцепившись в мужчину, она не выдержала и расплакалась от счастья. Еле успокоилась, стесняясь своих эмоций и не видя, как у Бора так же бесконтрольно текут слёзы по щекам. Отступила, пригласила в дом, привела себя в порядок.


-Угощать мне вас нечем, разве что чаи у меня вкусные, душистые.

-Я принёс вам продуктов, да надеюсь, не пригодятся, - отчего-то смутившись, ответил мужчина.

-Отчего же, я с радостью приму, как видите, - рукой показала на пустые полки, - не барствую.


Алёна разглядывала управляющего и замечала перемены в нём. Она знала, что он моложе её лет на пять, в прошлом его поддерживала магия владетеля, а в настоящем его начала подкармливать магия оборотничества. Сейчас мужчина выглядел на сорок земных лет. Для местных жителей это было много, как повлияет снятие купола в дальнейшем на людей предполагать ещё рано. Бор смотрелся представительно, появилось в нём помимо уверенности в себе нотки властности. Не гордый человек сам по себе, а управленец, не допускающий мысли, что его могут не послушать.

Только тревога по поводу радости встретившей его женщины гложила его. Действительно ли ему рада, или просто первому навестившему обрадовалась.

Так трогательно было его волнение, столь явно, что Алёна подошла к нему, осторожно присела на колени и, обняв, прижалась щека к щеке. Бор замер, чуть подтянул её к себе поближе, коснулся губами скулы, не видя возражений, смелее принялся целовать, продвигаясь к губам. Никогда ещё ему столь страшно не было, как сейчас. Если она оттолкнёт его, сможет ли он отпустить? Уже нет, столько месяцев он запирал в себе всякие мысли, мечтательные и горькие, столько всего передумал и знал точно, чтобы жить дальше, ему нужна только Алёна. Терзал вопросами домовых, выспрашивая о ней, пытался сам найти дорогу, оборачиваясь зверем, но всё напрасно.


Алёна же наслаждалась, ощущая, как её обнимают, крепко прижимая, как бьётся сердце мужчины, норовя выскочить. Пальцы казалось, отдельно от разума радовались возможности щупать, гладить, мять Бора. Столько чувств снова навалилось на неё. Не было простой похоти, было много бОльшее, щемящее счастье от источаемого тепла мужчиной. Он только губ коснулся, робко, осторожно, а ей уже страшно стало, что он отступит, оторвётся от неё и снова где-то потеряется. Никогда не приходилось ранее испытывать подобного, хоть и любила, и счастлива была. Но вот имея за плечами полную жизнь, новое чувство приняла не как должное, а как дар, как величайшую редчайшую ценность.

Захлёбываясь в чувствах, первая близость у Бора с Алёной прошла порывисто, быстро, как будто сам факт происходящего, это необходимый штамп закрепления отныне существующих взаимоотношений. Он её, она его. Свершилось. Алёна, опомнившись немного, застеснялась, хотела прикрыться одеялом.

- Ты замёрзла?

- Нет, я просто...

- Коснись меня, - неожиданно попросил Бор.


Она провела ладошкой по груди, по животу, другой прошлась по скулам, по ушной раковине, по голове. Его наслаждение было столь трогательно, явно и открыто, что передавалось и ей. Уже смелее, активнее и откровеннее начались ласки и, не отрываясь, Алёна смотрела за производимым эффектом.


-Я никогда не думал, что может быть так сладко от простых касаний, - немного срываясь, тихо произнёс мужчина. У меня двое детей, редко я ложился спать, не сняв напряжения, и только сейчас открываю для себя, что такое любовь между мужчиной и женщиной.


Дальше он притянул Алёну к себе, и во многом повторяя её движения, ласкал, с жадностью наблюдая, как она реагирует, когда подрагивает, когда тянется за его рукой, за губами, и взгляд у неё затуманенный. Для него было сродни чуду, ощущать себя властителем чужого тела, и время от времени давая себе и Алёне разрядку, он снова принимался изучать, руководить, властвовать и брать.

Оба они потерялись в новых для себя ощущениях, всё для них было ярко и сильно. Не только телом тянулись истосковавшиеся, но и душой, и магией. Всё в них сошлось, как будто один был создан для другого. Несмотря на усталость, утомлённость, не хотелось отлепляться ни на секунду.

Сколько времени прошло, прежде чем выскользнули из своего мира влюбленные, они и сами не знали, но чувство голода усадило их за стол, и началась беседа.


-Как там... - запнулась женщина, - наши дети? Как Реф и Дэль?

Бор отложил ложку, посмотрел как-то по особому, справился с эмоциями и коротко ответил.

-Хорошо. Теперь всё у нас будет хорошо.


Перекусили, и Алёна продолжила спрашивать.


-Не голодали ли? Что с осадой? Как владетель? Все ли живы, здоровы? Животных сохранили ли? Как поселенцы? Есть ли новички?

Бор улыбался, он давно ни с кем не разговаривал и живой интерес леди к делам его, согревал.


-Голодали немного, но обошлось. Осады нет. Почти все живы, но требуется целительница. Животных сохранили самый минимум, на расплод. Поселенцев ещё не проведал, вы первая к кому проложил дорожку проснувшийся полевик. Новички есть, часть из них оборотни.

-Как оборотни? Ужились?

-Не зверь же я гнать растерянных, ничего не понимающих обывателей. Научил их себя контролировать, объяснил правила проживания.

-А кто они? Зверь у них, какой?

-Волчья семья, ещё один медведь, как я, похожие на волков звери, но мягче видом и крупнее. Не знаю, как зовут их, но любвеобильные очень. Ещё поселился у нас серьёзный мужчина, его зверь на свинью похож, но грубее намного, со здоровенными клыками, если злиться, то очень свиреп. Но человек в нём силён, очень дельный мужик, хозяйственный.

-Как интересно, - вздохнула Алёна.

-Подожди, самого главного ты не знаешь. Случилось это, почти сразу как ты ушла. Дожди измучили всех. Лорд Грассподсушивал своих людей даром, но сама понимаешь, погода ускорила противостояние. Я запомнил, что ты говорила, и не ждал улучшения погоды. Мы с командующим и лордом решили опередить Грасса в нападении, - мужчина замолк, погружаясь в тяжелые воспоминания.

- Схватка была жестокой,- снова замолчал и через силу, продолжил.

- Мне горько думать, во скольких смертях я повинен, но битвы было не избежать. Оправдание мне, что я был основной ударной силой и в том бою должно было всё решиться, раз и навсегда. Люди рассчитывали на меня, и я оправдал их чаяния. Грасс вынужден был отвлекаться, помогать своим воякам и одновременно защищаться от Ауреля.

Оборотень рассказывал и, не отдавая себе отчёта, подтянул женщину к себе, обнял и продолжал вспоминать, уткнувшись ей в макушку.

- Задачей старшего было измотать Грасса, после присоединился молодой лорд и вдвоём они его задушили вихрем. Я видел, как обессиленный Аурель опустился вниз и, вогнал нож в сердце Грасса, покончив с ним. Битва прекратилась. Громкий крик, полный боли и отчаяния раздался на всё поле. Леди Ди, о которой все забыли, бежала к поверженному, спотыкалась, падала, поднималась и продолжала бежать...


Бор рассказывал, а Алена, уже не слыша его скупых слов, со всем доступным ей воображением представляла происходящую трагедию хмурой осенью.


"Волосы красавицы Ди растрепались, на брюках зацепились колючки от сорняков, но леди не обращая, ни на что внимания бежит, чтобы обнять, залечить как умеет, отдать силы любимому. Новый крик оглушает воинов, когда она, упав на колени и, обнимая любовника, видит, что ничем ему не помочь и тогда всю хранимую силу вместе с ненавистью она, не раздумывая, обрушивает на бывшего мужа. Её глаза ужасают царящим в них безумием. Она сжимает искрящийся кулак перед стоящим мужем, и он ничего не может противопоставить сошедшей с ума целительской силе. Победитель хрипит, задыхается и не проходит минуты, как он падает рядом с поверженным врагом. Сердце его больше не бьется".


-Знаешь Алёнушка, мы ничего понять не успели. Только что все радовались своей победе. Я хотел уйти в дом, чтобы обернуться и переодеться, как услышал, что теперь соседи наши ликуют.

-То, что ты рассказываешь нечто невероятное, - прошептала женщина, откидываясь назад и получая поцелуи в лоб.

-Слушай дальше, - поднялся с любимой Бор, переместился на кровать, там он удобно устроил её, давая своим телом опору и продолжил рассказывать.

-Молодой Аурель был потрясён поступком матери. Он видел, как леди своим никчёмным, жалким даром держала в руках силу сердца отца. Губы его шептали: "предательница", на лицо было больно смотреть, столько непонимания, обиды, шока.... В общем, парень не выдержал накала эмоций и бросился вперёд, полубегом, местами используя остатки дара, что не отдал отцу, совсем не контролируя себя. Кто его знает, что он хотел. Может посмотреть в глаза матери, может, надеялся заставить оживить отца. Молодой лорд был настолько потрясён происходящим, что даже не заметил летящих в него коротких копий. Когда одно из них остановило его, пронзив грудь, на лице кроме удивления и обиды ничего не было. Те, кто стоял недалеко, говорили, что последнее слово он произнес с укором: "Мама".


У Алены слезы текли ручьями, так ярко она видела перед собой осенний день и разыгрывающиеся страсти.


- Леди Ди уже не могла кричать, не могла ходить. Она ползком добралась до сына, положила его голову себе на колени и баюкала, пока её не увели.


Бор вздохнул.


-Не плачь, Алёнушка. Они сами виноваты в своей судьбе. С владетельницей ушло несколько человек. Остальные остались и попросили принять их к себе вместе с семьями. Я принял.

-Ты? Ну конечно, ведь никого не осталось. Ты взял всё на себя?

-Да. Думаю, если бы наш командующий не заболел, то сильно возражал бы против моей кандидатуры, но он плохой человек, злой, корыстолюбивый. Я бы в любом случае не дал ему власти. Пока разъезжал по землям, не замечал, как дела в страже изменились, зато посидев в осаде, увидел, что за короткий срок много нехорошего произошло. Страх поселился в нашем доме. Уважение к стражам сменилось на злость, страх и ненависть. Не всех он мне воинов испортил, но достаточно, чтобы люди своих защитников боялись.

-Многие у вас болели?

-Да лапушка, дом отсырел быстро, прогреть его не было возможности. Пока догадались потесниться, покучнее жить, многие заболели. Поначалу вроде ходили, но жаром от них пыхало, как от огня. С ними многие спать ложились, чтобы греться. Пацаны твои травы заваривали, отпаивали многих. Не сказать, чтобы вылечили, но до весны болезные дотянули. Теперь я спрошу тебя. Вернёшься ли ты со мной, жизнь моя, или мы будем строить новый дом только для себя?

-Ох, как бы мне хотелось только с тобой да с ребятишками жить. Думать только о своих заботах, но ведь кроме нас получается некому позаботиться об аурельцах?

-Только если сами о себе, но думаю, худо им будет. Те же пришлые оборотни свои законы установят. Они сильные физически, а вот уравновесить в себе зверя и человека ещё не смогли полностью.

-Значит теперь ты владетель двух хозяйств?

-Не знаю пока владетель я или нет, и какое у меня хозяйство. Мы ведь сиднем сидели в доме. Вроде дело привычное, но болящих столько никогда не было. Так что пока что я управляю только людьми в доме Ауреля, своими, пришлыми, да соседскими. Снег тает кусками, хорошо полевик проснулся, наши домовые сразу договорились с ним к тебе дорожку проложить. Плохо малому народцу, когда в доме столько больных, сами болеть начинают. Ты не представляешь, как я рад был, узнав, что смогу увидеть тебя. Вся душа изболелась, представляя, как ты тут одна, с малым запасом продуктов. Вдруг чужой кто забрёл бы, обидел.

-Но теперь-то уж чего, - успокаивающе погладила мужчину Алёна, - мы ведь вместе. Куда ты, туда и я. Куда мне, туда и тебе. Правда?

-Куда угодно пойду за тобой, - уверенно подтвердил оборотень.

-А поскольку мы с тобой не два сопливых юнца, то договориться всегда сумеем, чтобы не угнетать, друг друга, сохранить в себе всё то, что нам нравится. Мне не по душе жизнь на виду, большая ответственность, но не могу не признать, что я нужна людям. Я не вижу никого из местных, кто мог бы занять место леди. К тому же, мне нравится, как ты изменился. Быль лидером тебе к лицу. И в твоём случае я тоже не представляю, кто бы справился из всех оставшихся с той ношей, что ты на себя взвалил. Значит, вместе потянем доставшийся груз?

-Вместе.


Бор засобирался в обратную дорогу, но Алёна пояснила тонкости своего хозяйства и в путь они решили отправляться с самого утра, набрав целебной воды.

Покричала деда Нарие на всякий случай, думала, что уже не придет, так же как зимой, когда в особо тоскливые дни звала его, но дед появился.

Снова радость.

Чуть высохший смотритель оживился, поворчал, что зима штука сложная и нелюбимая отныне им. Решение Алёны жить среди людей в доме, одобрил. Весной, летом, осенью в случае надобности ей всегда дорожку к источнику проложат. А вот зимой придётся либо обратно переселиться, либо другого хозяина искать, либо придумывать выход.


-Дедушка, возьмите в дорогу заряженных камешков, вдруг кому срочно понадобится.

-Эх, не откажусь. Сам обессилел, благодарствую.


Женщина отобрала горсть камней и ссыпала, не считая, в оттопыренный карман деда. Много она их наготовила тягучими днями, маясь бездельем.

Дед не засиживался, получив кристаллы воспрял духом, заторопился дела делать.


Бор с Алёной немного обговорив будущее, помиловались немного и тесно прижавшись, уснули.




Глава 11.



Наверное, никого, никогда, не встречали так радостно и счастливо в своей жизни аурельцы, как вернувшуюся леди целительницу.

Солнечный день, на возвышенностях уже не только травка зеленеет, а даже кругленькие жёлтые цветочки добавляют краски полянкам. Алёна ураганом пронеслась раздавая целебную воду всем сильно болящим, хронически кашляющим и просто истощенным. Запас они с Бором притащили большой, но пришлось ей ещё раз воды набрать, чтобы напоить оставшихся животных, выживших птиц.

Люди ожили, поверили, что теперь всё у них образуется. Землянке было немного неловко за оказанную ей встречу, за несправедливость по отношению к Бору, но никого не удалось убедить, что погода от неё не зависит и солнышко с каждым днём всё больше светит совсем не потому, что она вернулась.


Трудиться начали все. Малый народ, соседи, ставшие своими, оборотни, исконные жители. Проверили своих поселенцев. Не все пережили зиму, но тем, кто выжил, сразу отправили помощь.


Бор вставал раньше всех, раздавал людям работу, и с местным полевиком проверял границы, делил землю на поля, пастбища, сады, огороды и дороги. Поначалу Алёна помогала общаться, работала переводчиком между ними. Полевик подкормленный после зимы целебной водой и даром женщины, немного перерос своё предназначение и стал вроде агронома или даже сельскохозяйственника на землях Ауреля в самом широком понимании. Другие полевики начали подчиняться ему.

Вскоре Бор стал на запах и слух определять, где находится полевик, а когда он подпитался энергией целительницы, то новоиспеченному агроному стало доступно показываться людям по своему желанию. Помощь его была бесценна. Алёна начала называть его не иначе как: "наш Агроном Агрономыч".


Леди целительница всех поставила на ноги. Без устали разговаривала с людьми, оборотнями, действуя как полит.работник. Людям рассказывала, какая польза им от проживания с ними народа оборотней. Честно предупреждала о моментах, когда они могут быть опасны, но тут же приводила в пример, что любой дурак может быть опасен. Оборотням поясняла, как изменчивы их преимущества. На силу всегда найдётся другая сила, а строить общество в виде банды, страшное дело.


"Дети, девушки, должны у нас гулять без опаски, пожилые не бояться своей старости и беззащитности".


Каждый день после обеда, когда у всех был небольшой перерыв, леди усаживалась и рассказывала истории. Дети относились к ним как к красивым сказкам, взрослые находили смысл по своему разумению.


Целью Алёны было всё тоже ненавязчивое внушение построения общества, где есть свои правила. Помимо: не убий, не укради, не возжелай, что поддерживалось ещё прежними владельцами, она настаивала на взаимопомощи, на дружбе, честности, и прочем.

Бор проводил похожую политику, только не разговаривал, а наказывал оступившихся, действуя так же, как когда-то, будучи начальником стражи.


Солнышко изгоняло снег, высушивало грязь и вскоре начали появляться беженцы из других владений, в основном из столичных, которые в прошлом миновала иномирянка с ребятами. Голод взял там щедрую добычу, а беззаконие лишало даже крошечных надежд на будущее. Пришлось задуматься о дополнительной защите границ и о освободившемся владении Грасса.


Бор начал активно привлекать мужчин оборотней к пограничной службе. Используя опыт поселенца Лакра, отстроившего себе дом и не потерявшего ни одного члена семьи зимой, затеяли общее строительство для новых отселяемых. Сколотили небольшую бригаду и за короткие сроки, в местах, обозначаемых Агроном Агрономычем, начали ставить дома один за другим.

Благодаря подобной заботе желающих уйти из дома Ауреля и попробовать жить своим хозяйством стало намного больше.


С каждым тёплым днём всё больше появлялось бегущих из других владений людей, оборотней. Местные жители, слушая рассказы беженцев, отчётливо понимали, что страшная зима, которую они пережили, совсем не так ужасна, и всё больше уважали Бора и одобряли россказни целительницы, поучающих молодёжь.

Теперь им было с чем сравнить свою жизнь, о чём подумать и выводы напрашивались сами.


Алена радовалась изменениям. Народ перестал был пассивным, отвечающим только за себя и свою работу. Неравнодушных с каждым днём появлялось всё больше. Если кто внепланово куда уезжал, всегда предлагал передать весточки. Кто-то что-то освоил сам, спешит поделиться с товарищем. Разбежавшихся по свежей травки кур, ловили всем миром. А гуси, защипавшие гулявших малышей, были отогнаны и вечером люди дружно сплели загородки, чтобы похожего не повторилось. Мелочи, но из них складывается настроение, общение, коллектив, сама жизнь и все пришедшие подчинялись царившему настрою.


Весна промчалась, оглянуться не успели. Дом Аурелей был словно муравейник. Одни уходили, селились в новом месте, другие занимали освободившиеся места. Новички осваивались среди незнакомых людей, присматривались, помогали и думали над своим будущем.


Алена, ещё как только вылечила всех болезных, так полезла в хранилище угля искать и договариваться с горным народцем. Она никак не могла придумать, чем подкупить их, но неожиданно всё оказалось разрешимо. Нарие став важной шишкой среди своих, употребил своё влияние, надавил на горняков и заключил договор сам. Теперь леди могла попросить всё в чем нуждалась, расплачиваясь хлебом и молоком, а ежели требовалась помощь её дара, то посредником выступал смотритель. Только с его разрешения она могла лечить их.


Землянка только пожала плечами. Давно известно, что некоторые ценят только то, что трудно достаётся. Нарие оказался прав, дар Алёны невероятно вырос в глазах сварливых подземных жителей, когда воспользоваться им стало возможно только с высочайшего дозволения вредного, капризного смотрителя. Более того, женщина получила даже свою порцию уважения и некоторого почитания от них.


Жить в горах было невозможно, но свободную территорию до самого подножья жители освоили. Горный народец оказался очень неоднородным и помимо сущностей похожих на домовых, были среди них существа не совсем магические. Они добывали руду, работали кузнецами и жили маленькими сообществами. Когда леди предложила им заниматься только ковкой или выплавкой изделий, оставив добычу еды на её людей, то получила себе неплохих мастеров. Не такого уровня как был Грасс, но крепкое, пусть и непрозрачное стекло, они сделали. Инструмент могли выковать, оружие.


-Вы главное работайте, раньше у вас не было нужды делать лучшие вещи, теперь же за ваше мастерство я буду платить, - убеждала она их, держа в руках и сравнивая не только оружие изготовленное Грассом и новыми мастерами, но и принимая от мастеров необходимые мелочи для продуктивной работы кухни. Леди завалила чудной народец рисунками, где нарисованы были разнообразные тёрки, ножи, тесаки, многопроволочные резки (для отварных овощей, яиц), мясорубки, крючки-крючочки, гвозди, заколки, шпильки, пуговицы, пружинки, ручки...


Леди для всех была вдохновителем. Она выискивала работников способных выполнять её задумки. Узнав, что прошлые семена перетирали десятки детей в мисках камнями, она заново засела чертить простейшую ветряную мельницу. При её сооружении все запутались в возможности регулировки крыльев, но поняв саму идею, один из рабочих отставил леди от проекта, пообещав, что без её советов разберется. И ведь разобрался. Никто без него не смог понять, как обращаться с настройкой, но ведь главное мельница заработала!

Следующим проектом стала маслодавильня. Её Алёна видела как-то побывав на экскурсии. И снова нашла себе помощника, всё расчертила ему, а он сделал по-своему. Никаких крыльев для получения энергии, а использовал силу бычка, ходящего по кругу.

Землянка только ахала, отмечая, что люди, пережившие зиму заметно изменились и словно раскачались, научились думать, придумывать, планировать или даже фантазировать.


Бор тем временем закрыл границы. Больше народа себе жить они взять не могли. Только оборотней забирал, и то не из жалости, а чтобы не натворили беды в округе.


Мужчина, не смотря на богатое питание, похудел. Редко, когда у него выдавалась свободная минутка просто посидеть. Работа во владении наладилась, но соседи не признали Бора лордом и посчитали возможным нападать на чужое добро. Благодаря оборотням все провокационные грабежи были предотвращены. Леший расстарался и вырастил густую колючую кустарниковую границу вдоль рвов устроенных ещё при Ауреле.

Бор старался обеспечить своих новых крестьян всем необходимым. Организовывал им временных помощников, обеспечивал полную безопасность, добывал инструмент. Про отделившихся поселенцев тоже не забывал, половину урожая они должны были отдавать первые пять лет "дому". К тому же мужчина посвящал много сил формированию воинской службы. Патрули, отряды на случай нападения, посты на границе. На всё нужно было найти время и силы.

Только разик им вдвоём с Алёнушкой удалось скататься в её нору и провести весь день там, в тишине и покое.

Агроном Агрономыч скоротал им дорожку, а Бор обернувшись медведем, предложил подвести леди, чтобы ножки не утруждала.


-Ты не такой уж мягкий и удобный, как кажется со стороны, - проворчала она, забравшись на мужа.


Медведь с осторожностью понёс её к поляне. Чем ближе подъезжали, тем лес был крупнее и источал столько ощутимой радости, что пара остановилась в недоумении. Леший помахал им веточкой.


-Чего удивляетесь, - проскрипел он, - целебной водичкой поливала, вот результат. Не совсем простые деревья здесь теперь растут.

-Надо же, - всплеснула руками Алёна.

Услышав такие новости и почувствовав искреннюю радость от окружавшей поляну растительности, забыв о том, что хотели вместе отдохнуть, женщина побежала поливать всех и вся.


-Я быстренько, весенняя подкормка, так сказать, - оправдывалась она перед Бором. Но с его помощью она действительно быстро управилась и наслаждалась счастьем, которое ей передавали благодарные деревья, кусты и выращенные из семян цветы.


-На малышку ручейка не хочешь взглянуть? - предложил леший, когда женщина угомонилась.

-Конечно хочу, где же она?


Леший проводил пару к новенькому озеру.

Красивое, овальной формы, с чистыми песочными берегами, с прозрачной водой.


-Чудо! Как же здесь хорошо и красиво! - прижимая ладошки к груди, воскликнула женщина.

-Дай имя озеру и деве озёрной, - подсказал леший.

-О, это большая ответственность. Озеро великолепно, имя напрашивается Бель. Это и значит красавица. Можно экселенц или монифик.

-Мне нравится Бель, - перед леди и Бором предстала прозрачная молоденькая девушка.

-Как ты выросла, больше не славная малышка, а очаровательная прелестница!


Обернулась к мужу и заметила, что он тоже видит Бель. Детский восторг в его глазах сделал его моложе.

Алёна подошла к нему и взяла за руку. Бор сразу притянул её поближе к себе. За несколько трудных месяцев они настолько сроднились, так привыкли получать поддержку друг от друга, что не могло идти речи ни о малейшем недоверии. Бор мог отметить смешливую девушку, приятную женщину, добрую или яркую, но для него это было констатацией факта, который он отмечал как управленец. Алёна никогда не останавливала его в высказываниях. Ей нравилось знать, что думает её муж, хотя иногда в простоте своей он бывал не тактичен. Самое главное она знала твёрдо, что ему кроме неё никто не нужен.

Зато женщина, опираясь на свой опыт, не забывала о деликатности в общении со столь сильным, во многом подавляющем мужчине. Двум взрослым людям всегда сложнее сходится, чем молодым, но есть и преимущества в возрасте. Алёна умела уступать, находить компромисс, если ей не нравилось что-то. Или охотно поддерживала, подбадривала, когда считала, что задумка Бора интересна и самое главное ей всегда было любопытно, что за день происходило с оборотнем.

Мужчина не сразу привык обсуждать дела, но вскоре втянулся. Наградой нового опыта послужила то, что в ответ, узнавая об Алёне, чем она занималась, он перестал ревновать и придумывать себе глупости.

Они учились быть семьей и у них это прекрасно получалось.


Проведя полдня на озере, остальное время на полянке у "норы", пара душевно отдохнула. Подкормили осмелевшего пегаса. Всегда молчаливый наблюдатель, он вдруг полюбопытничал заглядывая в окошко, чем занимаются знакомая магичка и человек со зверем внутри.


Развалившись на Боре, Алёна думала, что, наконец, нашла своё место в мире "Всё" и жизнь ее, сделав удивительный финт, началась по-новой. Радужный настрой сбило сообщение полевиков, о нарушении границ королём.


-Он у нас до сих пор есть? - удивилась иномирянка, не слышавшая о величестве длительное время.


Спешно засобирались домой. Женщина издёргалась, вполне вероятно, что скоро домом им с Бором станет её нора, а все планы приобретут статус "песочного замка".


В доме все находились в растерянности, и никто не знал, как принимать его величество. Бросились наводить порядок в гостевых покоях. Свита короля достигала полусотни магов. Передвигались они на пяти крупных ладьях, у которых были колёса. При их приближении народ высыпал на улицу и с восхищением разглядывали плоские гигантские круги, служившими колёсами. На фоне крутящихся кругов, ладьи казались не крупными, тем более их подавлял размером парус. Транспортное средство передвигалось с внушительной скоростью, и даже со стороны видно было, что трясло его неимоверно. За "надувание парусов" отвечали маги ветров.

Алёна хотела выделиться и надеть пошитое ею единственное платье, но Бор неожиданно упёрся, и неприличный наряд велел одевать только для него. Сама возможность задрать платье, не давала ему объективно относиться к новому виду одежды. Пришлось уступить, вдруг ещё у кого-то возникнут такие мысли.


Ладьи остановились, паруса убрали и по выставленным лестницам начали ловко спрыгивать король с сопровождающими. Ратмира землянка узнала сразу. Ещё несколько магов ей показались знакомыми, но их имён она не помнила.

Вскоре она увидела напоминание из недалекого прошлого. Лорд Нарие вместе с братом Верны, лордом Фераном. Ни один из них не узнали в молодой женщине бывшую иномирянку. Не то чтобы Алёна боялась опознания, нет, она себя уже намного увереннее чувствовала в этом мире. Но излишних вопросов, подозрений не хотелось, они лишь усложнили бы предстоящее общение.


-Ваше Величество, - склонились нынешние владельцы.


Ратмир с любопытством осматривался, встречающую пару он просканировал, ещё спускаясь с ладьи.

Женщина леди, мужчина зверь. Отсутствие исконных хозяев настораживало. Аурели не часто посещали дворец, но он их помнил.


-Почему меня не встречают владельцы? - подозрительно спросил Ратмир, а стоявшие возле него маги были готовы атаковать по первому взгляду.

-Теперь я и моя жена владельцы, - открыто смотря в глаза, громко ответил Бор.


"Ну вот ведь медведь", ахнула про себя землянка.


Честность, прямолинейность явно не была в чести ни у короля, ни у его свиты.


-Ваше величество, - заторопилась исправлять положение целительница, - в результате драматических событий, развернувшихся в конце прошлого лета, начале осени, погибли владетель Грасс, наш сосед, владетели Аурель старший и младший.

-Вы не назвали леди Аурель, - вставил своё слово рядом стоящий маг.

-О леди Ди я ничего не знаю, она исчезла сразу после смерти всех владельцев. Проходите в дом, пожалуйста, отдохните с дороги, за ужином я всем расскажу о том, что произошло.


Напряжение чуть развеялось, но, ни о какой дружелюбности речи не шло. Как только Ратмиру помогли привести себя в порядок, он сразу вызвал к себе зверя и подозрительную леди.


-Рассказывай, - обратился он к Бору, подозревая, что женщина значительно сглаживает события.


У землянки сердце сжалось, как-то поведает её медведушко о противостоянии. Но он справился, не раз и не два местными жителями рассказывалась эта история для пришлых и давно была уже выучена, отредактирована. Король хмурился.


- Вы подтверждаете всё, что я здесь услышал, - обратился к ней король.

- Да, Ваше Величество, половину я наблюдала своими глазами, кульминацию событий я узнала позже из уст свидетелей.

- Значит, единственный кто остался жив, это леди Ди?

- Мы не видели её после того, как она ушла с отрядом Грасса. На плечах моего мужа оказалась огромная ответственность приютить соседских людей, накормить несколько тысяч человек и обеспечить работой.

- Но леди, ваш муж зверь, вам не страшно?

- Вы серьёзно? Ваше Величество, какое странное беспокойство, - слукавила Алёна, - зверь всего лишь своеобразная магическая разновидность. Мы умеем колдовать, такие как мой муж имеют в своём распоряжении вторую сущность, которая поддерживает человеческое начало. Если у вас будет в руках волшебный щит и меч, разве необходимо мне вас бояться?


Король ухмыльнулся, и Алёна уточнила.


- Данным примером я всего лишь хотела показать, что не меч вами управляет, а вы им.

-И тем не менее, у нас огромные проблема с людьми-зверьми. Чтобы их отловить требуется отрывать лордов от работы.

-Но зачем? Разве вы не читали о существовании довольно разнообразной расы оборотней?

-Оборотни? Честно говоря, давно не посещал библиотеку, - покаялся король, - так что же там написано?

- Для благополучного сосуществования с ними требуется всего лишь немного своеобразное воспитание. Дисциплина и самоконтроль в первые года обретения зверя, и некоторые поблажки, когда на небе полная луна. Далее все особенности завязаны на характере. Вспыльчивость, любвеобильность, пожалуй, и всё.

- Вы не отметили необычайную силу, выносливость, нюх, зрение и регенерацию.

-Я сочла нужным сказать о минусах, а плюсы всегда приятнее видеть самому, не так ли?

-Когда мы их ловим, то названные вами качества плюсами не считаем.

-Простите, Ваше Величество, я не знаю, что у вас происходит в городе, но у нас оборотни основная сила, на которую мы можем положиться. Мы приняли, сколько могли пришлых людей и даже немного больше, остальные лезут к нам с не добрыми намерениями. Если бы не оборотни, то мы устали бы подсчитывать потери среди населения.

-Не представлял, что с ними можно договориться.

-Могу предположить по виду пришедших к нам оборотней, что они сами растеряны и не знают, как жить, как ладить и главное руководить своим зверем. Если его не подчинить, то мы получим злобное, умное животное, не боящееся человека.

-Значит, нам не повезло леди. В городе полно таких.

-Выход один, Ваше Величество. Вам нужен доверенный сильный оборотень. Он приструнит сородичей, научит управляться со зверем и установит жесткие рамки, а главное начать воспитание с детских лет. Дисциплина, сильная воля и самоконтроль дадут стопроцентную гарантию, что человек будет сильнее в оборотне.

-Может вы правы, - задумался Ратмир.

-В конце концов, все они недавно были людьми и перемены для них ужасны. Чтобы привыкнуть, они ищут плюсы в своём положении. Оборотничество дало им силу, они ею пользуются, отвечая обидчикам, как всякий обозлённый человек внезапно получивший власть. Так что здесь больше проблем опять-таки воспитания, чем именно оборотничества.

-Вы согласитесь переехать ко мне и заняться этой проблемой? - внезапно спросил король обоих.

-Мы взяли на свою совесть судьбы людей, доверившихся нам. За весну, лето, проделали огромную работу и надеялись сделать ещё, - ответила Алёна.

-Лорд зверь? Не слишком ли вы самонадеянны?

-Отнюдь, - не отступала землянка, - думаю, что хозяйство под нашим руководством сейчас наиболее крепкое и спокойное. Более того, мы принимаем всех оборотней пришедших к нашим границам, несмотря на переполненность. Так как им необходимо адаптироваться, а без помощи Бора - это невозможно.

-Простите леди, в вас я не сомневаюсь, но ваш муж простой мужик. Вы переоцениваете его, - и послал столь многозначительный взгляд в паховую область, что сомнений не оставалось, о чём намекает король.

-Муж не привык вести беседы на отвлечённые темы. Но как только вас начнут интересовать наши достижения в хозяйстве, то он вам ответит чётко и по существу.

- Ну что ж, я видел странные сооружения на вашей земле...


Разговор Бора и короля прервал призыв отужинать всех господ магов. Алёна уже не готовила сама, но бывали дни, когда поварихи давали ей мастер-класс по необычным для неё вещам. В прошлой жизни женщина не уважала ни сердца, ни желудки, ни хвосты, ни глаза, ни другие части. Здесь народ не терял ни единого кусочка, и научились подавать всё очень вкусно. В благодарность леди научила некоторым блюдам, что нравились ей и были популярны на Земле. О десертах пока речи не шло. Не было ещё ни меда, ни сахара в ассортименте, но уксус, квас, сладковатые бражные напитки получались. А с уксусом освоили основы маринования овощей. Самой любимой стала морковка по-корейски, а в мире Всё, она вдруг получила название "морковь азартная". Её съедали, пока не добирались до дна кастрюльки. Ещё при помощи леди освоили лапшу. Макароны из грубоватой и не всегда пшеничной муки не получались, а лапша была похожа на привычную. И последней заслугой леди стали эксперименты с тестом и изготовление солёных печеньиц, солёных палочек, луковых полосок, чесночных, овощных.... Это больше считали баловством, но на стол для магов подали.


Король посадил Бора рядом с собой, и отношение свиты моментально переменилось к принимающей стороне. Никогда в жизни оборотень не рассказывал ничего так долго. В горле у него давно пересохло, но он, понимая важность беседы с королём, не показывал вида. Когда позвали ужинать, он думал, что у него будет передышка, но Его Величество продолжил расспросы.


Бор показал себя знающим хозяином, но все новинки, удивившие короля, оказались задумками леди. Послушать зверя, так его жена прямо фонтанировала идеями. Ратмир приглядывался к Бору и понимал, что именно благодаря сидящему перед ним гиганту, леди удалось провести в жизнь свои фантазии. Уже сидя за ужином и слушая о планах на будущее, король обратил внимание на то, что хозяева и домочадцы тесно общаются с каким-то малым народцем.


-Вы утверждаете, что самых дальних участков ваших земель можете достигнуть в считанные минуты?

-При помощи нашего Агроном Агрономыча, - уточнил Бор.

-Но это невозможно! Многие из нас столкнулись с вздорным народцем и только наша сила позволила без потерь избавиться от их злобы и их самих.

-Вы с ума сошли! - впервые не удержалась землянка.


Оглушительная тишина стала ей ответом. И только маленькие моськи, выглядывавшие из-за мебели, подсказывали, что это не время остановилось, а вся свита замерла и смотрит на неё крайне неодобрительно.


-Простите мою вспыльчивость, - опомнилась Алёна и, приняв доброжелательный вид, принялась пояснять.

-Колоссальную помощь мы получили от соседствующего с нами маленького магического народа. Любая работа совместная с ними усиливается. В доме, где хозяйка наводит порядок, домовой доведёт всё до блеска. Работник, следящий за скотиной, может быть уверен, что будет ему подсказка, если животное поранилось, приболело, и тогда он сможет вовремя помочь. Ни одного детёныша мы не потеряли, потому что и в выхаживании получили помощь. Так же у нас теперь есть помощники в кладовых, в подвалах мы забыли, что такое сырость, в полях мы знаем точно, где лучше вырастет какая травка. Лес наш растёт под присмотром лешего, и конечно всегда в случае надобности можно попросить укоротить дорогу.


-Не может быть, - раздавались отовсюду голоса.

-Но как они сокращают путь?

-Так же у нас договор с горным народом, - продолжила леди. - Вы уже знаете, что владение Грасса изменилось и там нет равнины. Горы выросли огромными и продолжают в некоторых местах увеличиваться. Нам с гор поставляют уголь, соль, простые изделия.

-Невероятно.

-Но чем вы их подкупили? Как договорились?

-Секрета нет. Есть одна особенность домовых. Там, где царит зло, там будет злой домовой. Чем больше гадостей чинит хозяин, его домовой только усилит действие. Вот и думайте, почему у вас не вышло контакта. А расплачиваюсь я со своими молоком и хлебом. Сами они эти продукты взять не могут, только добровольное угощение. Не отказываю в помощи, когда требуется мой целительский дар.

-Вы рассказываете странные вещи, но многое я вижу своими глазами, в том числе и прячущихся ваших человечков, - подвёл итог теме король.


Домовые испугались и убежали из гостиной. Его величество то ли обладал специфическим даром видеть сокрытое, то ли был просто очень силён магически.


Вскоре все разошлись, гости уснули быстро, видимо дорога была тяжелая.



Глава 12.




С утра за завтраком царила благодушная атмосфера, и только громкое сообщение прервало её.


-Леди Ди стоит у входа со своими людьми и просит аудиенции у Вашего Величества.

Алёна с удивлением смотрела на Карела и не понимала, почему он не предупредил сначала её или Бора о новости. Более того, никто из полевиков не доложил о шествующей по их земле бывшей владетельницы. Это было обидно. Словно отвечая её мыслям, один из молодых домовых, подошёл и покаялся.


-Прости целительница, пока дом носит название Аурелей, она наша хозяйка. Мы не рада, но её слово главнее для нас.

"Видимо и для Карела тоже", подумала землянка и кивнула домовёнку.

Завтрак свернули практически мгновенно. Все хотели посмотреть на известную красавицу, а так же услышать её версию произошедших событий.

Леди была красива, как никогда. Немного исхудавшая, но от этого только глаза стали ярче сиять, подчеркивая её неотразимость. Алёна ощущала себя рядом с ней посредственностью. Только когда Бор обнял её, она смогла успокоиться и подумать о том, что бывшая владетельница ничего кроме своей красоты не преумножала в своём доме после падения купола. Типичная обёртка для ничто.


Леди Аурель поприветствовала короля и, не желая проходить в дом, где живут захватчики, прямо на месте поведала свою историю.


-Пригретая змея отняла мужа... отправила скитаться законную хозяйку в поисках справедливости.... Благородный сосед жизнь положил, отстаивая права несчастной жертвы.... Бешеный медведь втёрся в доверие и погубил доброго, немного наивного хозяина....


Речь леди Ди была великолепна, драматична и глаз от неё никто не отрывал, столь харизматично она смотрелась.


Даже преданные и брошенные жители поддались её очарованию вкупе с актерским мастерством и многие всплакнули о несчастной судьбе, не сделавшей никому ничего плохого бывшей хозяйки.


Король не стал принимать никакого решения сразу, вызвав заметное разочарование у прибывшей "актрисы" и пригласил всех обратно в дом. Алёна и Бор уже никого не могли приглашать, так как их главенство в доме стояло под сомнением. Для Бора вся речь бывшей владетельницы била в самое сердце. Несмотря на всю его натуру лидера, основой всех его поступков была забота обо всех жителях. Он принял власть и переварил её, держась своих принципов и отдавая всего себя семье. Маленькой, состоящей из Алёны с мальчишками и семье большой, коей он считал всех жителей.

Леди Ди расположилась в предоставленных ей комнатах и заперлась. Король вызвал для совещания пару приближенных и тоже уединился. А землянка сжав кулаки начала действовать по своему разумению. Она отыскала лорда Ферана и напомнила ему о себе.


-Не может быть, вы же погибли, - воскликнул молодой человек.

-Не может быть, что вы дружны с убийцей своей сестры, - отзеркалила восклицание женщина.

-Что за глупости?

-Откуда у мага из древней семьи такая наивность?

-Вы забываетесь!

-Похоже, вам просто удобно считать лорда Нарие своим другом. Извините, я думала, что оказываю вам услугу, рассказывая, как погибла Верна. Прощайте.

-Подождите. Я ведь нашёл с Нарие всех напавших тогда магов, и мы отомстили им за сестру.


Алена посмотрела на молодого мужчину с сочувствием и пошла к выходу. Она надеялась не только выполнить свой долг по отношении к Верне, но и получить информацию о последствиях выступления Ди. Чего ждать им с мужем, стоит ли бороться или безопаснее отступить и пусть всё катится. Жалко людей, жаль трудов, но владетельство не только много даёт, но и многое отнимает. К тому же судьба оборотней неожиданно стала зависеть от её мужа. Нельзя не попытаться отстоять всё содеянное и все что можно сделать в будущем. Алёна остановилась и внимательно посмотрела на Эда.

-Я вам рассказала всё как было. Согласитесь, ведь могла приврать и настаивать, но не сделала это. Да, огонь послал не муж Верны, но он прикрылся ею в тот момент, когда пригласил её со мной на ту встречу. А уж как он прошёлся по её праху... Неужели для вас это ничего не значит. Даже тот маг, что случайно попал в неё, воскликнул и растерялся. Ваше дело, но я не забуду, и буду ждать возможности отомстить. Жизнь она такая...сложная, непредсказуемая...я дождусь.

-Вы сейчас сами находитесь под судом Его Величества, - огрызнулся лорд.

-Да, без вины виноватые.

-Неужели Аурель променял Ди на вас? - уколол лорд.

-Вам не удастся меня унизить или задеть. Да, я не красавица. Но это не значит, что я не счастлива. Если король позволит, то я или мой муж расскажем, что происходило здесь всем. Лорд Аурель позволил перезимовать в своём доме, но симпатичен ему был только мой дар, который он при первой же необходимости выкачал из меня.

-Но я вижу, что дар при вас.

-Да, оставшиеся крохи мне удалось восстановить.

-Простите, я слышал оправдания нападавших магов, что смерть сестры трагическая случайность, но думал, что они врут...

-А раз мстили вдвоём, то Нарие старался вообще не давать возможности поведать о том, как всё происходило.

-Пожалуй, что так. Вы ничего не сказали, как погибли сами.

-Я обвинила его в злонамеренной подставе Верны и набросилась на него. Он развеял меня по ветру.

-Но как же вы... почему вы живы?

-Много ли под куполом развеешь? Взяла и собралась обратно.

-Это невозможно.

-Мне помог сущность замка Нарие.

-Вы..., впрочем, я устал удивляться. Значит, сама суть рода Нарие встала на вашу сторону, - задумался лорд.

-Верна была необыкновенной. Я никого не встречала похожего на неё. Все сегодня млели от представления, устроенного леди Ди, но она даже мизинца Верны не стоит. Ваша сестра была наполнена жизнью, деятельностью, придумками, фантазиями. Она была доброй, яркой, с широкой душой. Ди более умело пользуется своей внешностью, но внутри у неё всё довольно примитивно. Лишь злоба подстегнула её на сегодняшнее представление, а что она будет делать дальше, не представляю.

Алёна перешла к насущной проблеме. Время утекало, а что делать дальше она не знала.

-Тем не менее вы недооцениваете красавицу Ди. Когда-то Ратмир благоволил ей и сейчас она напомнит ему об этом.

-Я надеялась на разум короля.

-Не обладая всей информацией, не знаю, что вам посоветовать.

-А знаете, когда я была ничем, я могла выбираться за купол и летать. Тогда я узнала, что у куполов есть очень уязвимое место. Как вы думаете, Величеству это будет интересно?

-Никогда в жизни столько не удивлялся, сколько сейчас. Я не уточняю, что вы из себя представляли. Скажу сразу, разбивка куполов на сегодняшний день чрезвычайно актуальна. В городе с трудом удаётся контролировать людей, налаживание связей с владениями похожими на ваше, происходит с трудом. Никто не хочет делиться урожаем, а для обмена слишком мало успешных хозяйств.

-Еще бы владельцы жаждали делиться, - хмыкнула леди, - нам все это не просто дается, к тому же самим мало.

-Необходим товарообмен. У нас завал тканей, одежды, обуви, мелких поделок...

-О, это другое дело. У нас дефицит всего названного. Мы не можем охватить все, - поддакнула Алёна.

-Вот к чему я веду, необходимо расширение территорий и восстановление всего потерянного. В каждом владении есть что-то, чего не сохранилось у других. Надо срочно снимать купола дальше, это нужно и для гармонии нашего мира, но сил у магов нет на это мероприятие.

-Но как мне ему сообщить о том, что я знаю? Слишком длинная история, - засомневалась женщина, - опять же Нарие может наврать про меня что-нибудь, чтобы я не успела "раскрыть вам глаза".

-Что ж, идёмте сейчас. В чём смогу, засвидетельствую правду.


И они пошли. Приняли их сразу. В покоях короля эстетично развалилась немного утомлённая леди Ди. Ратмир тоже не выглядел официально, но на торжествующие взгляды Ди, брошенные на Алёну, отреагировал усмешкой.


"Может не все потеряно?", подумала женщина, и тут же приняла решение удивить короля. Лучше сейчас вывалить все козыри, чем потом искать встречи с величеством или сидеть в лесу упиваясь мнимым могуществом хозяйки живой воды.


-Ваше Величество, у нас есть новости, которые облегчать снятие куполов, - вступил лорд Феран.

-Вы интересная женщина, леди Одинцова. Похоже, новости связаны с вами?

-Да Ваше Величество. Я не держусь за место владетельницы, лишь ответственность за людей, за их будущее заставляет меня отстаивать сейчас свои права. Но если вы решите, что я и мой муж не достойны, то мы, ни в коем разе не окажемся не у дел. Я смотритель, хозяйка целебной воды. Как вы думаете, это будет востребовано в вашем мире?


Король подался вперёд.


-Я не ослышался, живая вода?

-К сожалению, - женщина испугалась, что заикнулась об этом, всё-таки не искушена она в подобного рода переговорах и не может просчитать всё, - вода слишком рано вышла на поверхность и пока не оживляет мёртвых. Но целебность её несомненна.

-Где она?

-Вы должны понимать, что вода волшебная и есть много ограничений. Никто не может её видеть. Брать воду могу только я. Вынести запасы воды невозможно. При нарушении правил источник просто исчезнет.


Ратмир замолчал. На счастье леди, он слышал о источниках и знал, что небрежение правилами ведёт к исчезновению воды. В детстве это была любимая сказка его о глупом короле и деве хранительнице. Он ещё тогда решил, что сам бы никогда не поступил как сказочный король, который обманул деву, заковал её в цепи, а источник исчез навечно. Эта сказка была из древней книги, и вот в его королевстве появилась живая вода. У него есть теперь шанс править долго.


-Вы сказали "в вашем мире", - напомнил он.

-Да, - приступила к рассказу женщина.


Алёна коротко объяснила, как попала, как ей помогала Верна осваиваться, как она погибла. Король посмотрел на Ферана и дождавшись подтверждения с вниманием продолжил слушать. К сожалению, леди Ди никто не выставил, и Алёне приходилось говорить при ней.

-Не может быть, - не удержался Ратмир, когда женщина поведала о том, как летала сущностью.

-Ну почему же. Я помню совещание в вашем дворце. Помню, как доверенные маги заряжали кристаллы. В некотором роде вы мой должник, Ваше Величество. Я могла одним махом, не санкционированно разрушить все сферы и получили бы вы хаос.

-Невероятно. А мы гадали, как или кто снял два купола.

-Простите, совершенно случайно.

-Знаете, маги воздушники облетали сферы, которые остались с нами соседствовать. Это опасно, но им в голову не приходило попрыгать на сердцевинке. Что ж, вполне возможно, что завязка заклинания проста и находится именно там. Благодарю вас леди, - улыбнулся король, - не только за сведения, но и за вашу разумность.

-Она всё врёт! Где не появится, там гибнут владетели. Вы разве не видите, что она пропитана коварством и лицемерием, - выступила до сих пор молчавшая леди Ди.

-Не волнуйтесь дорогая, я ведь справедлив, вы давеча сами об этом напомнили мне. Прошу вас леди, проведите меня в общую залу, мы устроим там слушание.


Алёна и Ди метнулись одновременно проводить короля. Землянка отступила, не желая поддерживать "толкание локтями".

Через считанные минуты в наспех прибранной зале устроились все гости.


-Прошу вас Бор, поведайте всем, что случилось с Аурелями.


Оборотень говорил не торопясь, громко и лаконично. Ратмир временами задавал вопросы, и картина происходящего складывалась у слушателей ярче, полнее. Леди Аурель пыталась несколько раз прервать Бора, но нарывалась на гневный взгляд короля и замолкала.


-Что скажете господа? - спросил в конце король.

-Всё зло от женщин, - выкрикнул молодой маг, развеяв немного смурную обстановку.

-Переметнуться на сторону противника в момент схватки, это подло, но с натяжкой можно принять за тактику.

-Какая тактика, это не союзник переметнулся, это жена выждала момент и сбежала. Предательство. Без неё лорды разобрались бы между собой.

-Согласен. Она Грасса ещё в молодости доставала, он бегал от неё. Наш Огонёк даже весёлую вечеринку устроил, когда она за Ауреля вышла замуж.

-Неправда! - закричала Ди.

-Правда, правда, - засмеялись другие лорды, видимо участвовавшие в попойке.


Алёна слушала развеселившуюся свиту и никак не могла предугадать, чем закончится совещание. Бор ощущал себя крайне скверно. Ему не хватало лоска, чтобы хоть немного чувствовать себя равным лордам. Он не был и вполовину красив, как они, не умел подать себя. Всё это раздражало и нервировало в нём зверя. Лишь вложенная в его руку ладошка жены, успокаивала и он держался.

Пара нервничала не зря.

Обстановка в королевстве была крайне опасной. В каждом четвертом владении лорды столкнулись с бунтом и зачинщиками являлись их командующие. Почти половина из этих владений остались под властью бунтовщиков и за исключением единиц, превратились в разбойные логова.

Путешествие короля со свитой восстанавливало справедливость, и возникала другая проблема, кого поставить на освободившиеся земли.

К тому же король оценил масштаб и другой проблемы. Большинство лордов не сумели справиться у себя с грамотным управлением и за зиму потеряли больше половины своих людей, а оставшиеся в живых бегут сейчас, ища лучшей жизни. Можно было бы признать полный крах программы "снятие куполов", но провинция неожиданно порадовала и, несмотря на потери, всё-таки давала надежду на будущее. В свете всех событий история, произошедшая во владении Аурелей, была чрезвычайно интересной и меняла свой окрас с бунта до спасения.


А совещание закончилось неожиданно и резко.


-Рад вашему единомыслию. Леди АурельДи, лишается своего имени, как не оправдавшая доверия своего мужа, короля, подданных. Признаётся частично виновной в сложившейся ситуации. Вместо того, чтобы попытаться утихомирить разбушевавшихся лордов, вы усугубили положение. Но думаю, потерей сына вы расплатились за это сполна. Однако за предательство семьи во время военных действий вы лишаетесь дара. Прошу всех выйти во двор.


-Нет! - кричала как когда-то на поле Ди, но её подхватили на руки и донесли, куда велел король.


Все стали кругом, выставив леди в центре. Она сжалась и терялась в эмоциях. Страх сменял злобу, боязнь смешалась с агрессией. Несколько лордов облепили своей силой женщину, и она замерла подрагивая. Бор ничего не видел, а Алёна с ужасом смотрела во все глаза на происходящее. Сила мужчин словно обесточила тело Ди и дар её вырвался на свободу. Он был похож на Алёнин, только меньше и чуточку темнее, но золотистый. Он как птичка начал метаться и не найдя для себя никого с кем мог сродниться бы, нырнул в фонтан.

Лорды заворожено следили за даром и спустя несколько мгновений на глазах у всех, вся вода приобрела лёгкое магическое свечение. Никого больше не волновала, упавшая на камень бывшая владетельница, все принялись обсуждать, стал ли фонтан целебным, какова его сила и в чём особенность.

Алёна хотела подойти к женщине, но Бор остановил её и помог подняться Ди сам. Землянка услышала, что он предложил пожить ей в доме, но она так зыркнула на него, что ответ не понадобился.


"Ну и хорошо", не смогла не подумать Алёна. Благородство иногда неуместно. Ди было бы жалко, если бы она была юной девчонкой, побежавшая за поманившей её любовью. Реальность кричала об избалованности, эгоистичности и безответственности женщины, от поступков которой зависело огромное количество народу. Другое дело, что Аурель заполучив красавицу себе, не утрудился заслужить её любовь, да хотя бы уважение.

Для себя землянка раз и навсегда закрыла тему прошлого, и теперь её волновало, что будет с ней и мужем дальше.

Лорды ещё немного покрутились возле фонтана и, не поняв его воздействия, отступили. Ратмир не желая затягивать дело, продолжил говорить.

-Своей властью в присутствии совета и подданных объявляю владение Аурелей, Грасса и Тариев городом Гратараур (Гра Тар Аур) в котором будут селиться все оборотни, не нашедшие места на других землях.


Послышались восклицания, территориальные подсчеты и предположения, что в скором времени эти земли станут разбойным гнездом.


-А если у нас ещё расы объявятся? - послышался молодой голос, недавно резюмировавший, что женщины зло. На него зашикали, а Ратмир продолжил.

-Подданный Бор обладает магией оборота и является мужем леди Одинцовой. Поэтому считаю правильным, что к его имени добавится титул лорда. За его заслуги перед королевством назначаю его градоправителем и отныне он лорд Гратараур до тех пор, пока справляется со своей должностью.

Король взял паузу и внимательно осмотрел свою свиту. Маги бурно обсуждали указ, и если кто негодовал, то утихомирился, услышав о возможности снять оборотня с должности с потерей имени. Ратмир скорее назло им, продолжил распоряжаться.

-Леди Гратараур, в девичестве Одинцова, как хранитель источника целебной воды получает прилегающие к нему земли по кругу на полдня пути в неприкосновенное пользование, пока там живёт источник.


Придворные снова обратили внимание на фонтан и послышались смешки и сочувственные взгляды, но некоторые заметили, что их Ратмир как-то со значением смотрит на леди и, дождавшись её кивка с прикрытием глаз, он удовлетворённо продолжил.


-Бумаги обо всех назначениях будут подготовлены сегодня же и заверены всей моей свитой. Далее, поскольку я обязал вас принимать всех оборотней, то освобождаю от всех податей на десять лет. Но настоятельно рекомендую поднимать уровень товарообмена и вовремя выплачивать налог с торговли.


Алена почувствовала, что Бор напрягся и догадалась, что он не знаком с бухгалтерией в области подати, налоги, штрафы, санкции... Она сжала его руку, и он успокоился, поняв, что его жена не боится незнакомых слов.


-Имеете что сказать? - обратился король к обласканной его вниманием паре.

-Благодарю за доверие, - ответил Бор и поклонился.

-Нам бы законника, Ваше Величество, а то во многом нам тут устанавливать свои правила и хотелось бы быть уверенными, что вы поддержите.

-Ну что ж, я помню, что вы говорили и одобряю. Однако людей свободных у меня нет, но кое-что я вам оставлю в помощь воспитания своих законников и учетчика отчислений. - И опять король с намёком посмотрел на леди, ведь он знал, что женщина иномирянка и ей сложно ориентироваться в местных реалиях, которые скоро будут меняться.


Прилюдные вопросы были все решены, и маги собрались расходиться.


-Лорд Нарие, - послышался громкий требовательный призыв.


Владетель Нарие услышал не сразу, так как с неприязнью разглядывал леди Одинцову и находил сходство не только с фамилией, но и внешне. "Живучая стерва," билось в его мозгу.


-Лорд Нарие, - повторный громкий окрик.

-Да, Эд, ты чего так официально, - небрежно откликнулся владетель, понимая уже, что дружок пообщался с обласканной королем гадиной.

-Обвиняю тебя в смерти моей сестры и вызываю на бой.

-Эд, да ты чего? Мы же вместе с тобой отомстили, - беззаботно возразил Нарие.

-Здесь и сейчас.


Алена ещё соображала, что происходит, а придворные шустренько разбежались по углам и Бор, спохватившись, оттащил в сторону замешкавшуюся жену. Ратмир махнул рукой одновременно с несколькими магами, и желающих сражаться накрыло легким куполом. Возможно Эд хотел ещё что-то сказать, но Нарие мгновенно нанёс свой удар. Никакой стихии предпочтения он не отдал, а рубанул чистой силой. Лорд Феран охнул и упал на колени. Нарие оставалось только добить, но выложившись сразу ему, потребовались секунды, чтобы собраться. Брат Верны упирался в землю и, являясь обладателем четырех стихий, не стал даже вставать. Под Нарие встопорщилась земля и втянула его внутрь. Дружный "ах" и вот уже Эд поднимается и запечатывает место огнем. "Фу", не выдержала Алена.

-У нас что, теперь здесь на площадке труп мага будет?

Но нет, лорд Нарие не сдался и с эффектным разбросом оплавившегося камня и земли он словно из преисподней вынырнул на поверхность. Эд уже твердо стоял на ногах и не дожидаясь нанес последний удар. Огненный шар, такой же какой получила его сестра. Нарие выставил защиту, но шар лишь на долю секунды затормозился и сломил её. Эд медленно подошел и встал на прах противника. Купол пал и послышался голос женщины.


-Подмести этот мусор и выкинуть!


Да, Алёна Игоревна Одинцова не удержалась и готова была принять осуждение окружавших её магов. Её благодарность Верне была безгранична, даже если бы девушка была бы злодейкой, она навсегда останется для землянки той, кто подал руку в самый страшный для неё момент жизни.


Маги обсуждали происшедшее, выскочившая работница суетилась с пеплом, а лорд Феран сидел на бортике фонтана и омывался водой. Все начали расходиться. Женщина, очистившая мостовую ополоснула лицо и руки, немного глотнула воды и хотела уходить, как была остановлена приходившем в себя лордом. Он с невыразимым удивлением смотрел на неё.

Алена почуяв, что в атмосфере нечто изменилось, обратила внимание на затихающие голоса и посмотрела туда, куда начали разворачиваться оставшиеся лорды.

Возле Ферана стояла незнакомая девушка с удивительно чистой, сияющей кожей, с удлиняющимися прямо на виду у всех прекрасными каштановыми волосами и испуганно на него смотрела.

-Что происходит, - вырвалось у Алены.

Девушка вырвалась и метнулась под защиту своей леди.

-Она умылась и попила из целебного фонтана. Теперь мы знаем, что он дарит молодость и красоту женщинам. Интересно, надолго ли этот эффект?


Весть разнеслась мгновенно, и гости высыпали обратно во двор. Алена наотрез отказалась пить воду. Работницы оказались более сговорчивы и результат был ошеломляющ. Особенно это стало заметно ночью, когда красавицы дарили свою любовь прекрасным заезжим магам.


-Через девять месяцев у нас будет магическое пополнение, - бурчала Алена Бору.


А утром всё вернулось на круги своя. Получалось, чтобы поддерживать в себе красоту пить надо из фонтана ежедневно. Землянка была в панике, ведь теперь вместо дома здесь разумнее было бы устраивать королевского масштаба бордель. Опытные работницы в нём будут всегда прекрасны и юны. Тьфу.


Придя с Бором на последнюю аудиенцию с королём, она читала выданные указы, а муж с свойственной ему простотой наседал на короля, чтобы его свита потрудилась. От мага воды он требовал вывода на поверхность новых источников, от мага земли хотел, чтобы он проложил дорогу через горный хребет, от огневиков нужны были новые прозрачные окна, от воздушников обновления границ, а если они совместят свою работу, то надо бы сделать...

-Э-э, - опешил король, - любезный, вы как-то нас за строительную бригаду принимаете.

-Строители у меня есть, но они же не маги. Надо налаживать контакты с теми, кто за горой живет. У меня домовые стонут, что им не пройти через горы. Фонтан наш загублен, что пить прикажете? Границы прочерчены, воздушнику там работы на один заход освежить.

-Ладно, я понял, что вас не проймешь. Медвежья хватка, - усмехаясь отступил Величество.

Королевская свита на своем примере убедилась, что долгая дорога может при необходимости сокращаться малым народцем. В Гратарауре за считанные пару дней была проделана колоссальная работа. Соседнее владение Тариев, оставшееся после зимы без лорда, горы и территория Ауреля были объединены общей границей при помощи мага земли с воздушником. Был заключен договор между горным народцем и Ратмиром. В результате которого был быстро проложен сквозной туннель к сфере одного из владений. Ратмир договорился и с лордом, и маги воздушники осуществили эксперимент, ударив в уязвимое место купола. Сфера сползла и открыла новые, пока запыленные земли. Оставалось ждать, останется ли владение неизменным или на его месте поднимутся горы.

Много чего истребовал Бор, пользуясь случаем, обещая награду свите короля: быструю дорогу к следующему владению. Алене казалось при прощании, что король с подданными бежит от её мужа. Он всем нашел работу, советуясь по ночам с ней, где найти им применение. Земная фантазия и напор оборотня сделали своё дело. Когда во владении настала тишь да гладь, Бор понуро сидел со своим списком дел и расстраивался вместе с оборотнем кабаном, что не успели ещё сделать гости маги для их хозяйства.

Алёна дала им возможность погоревать, а сама уже готовила оставленные королём книги для кабана, так, как только его видела в должности бухгалтера. Этот мужчина не просто будет с бумажками сидеть, он заставит всех отчитываться за каждую свободную минуту в рабочее время, за каждую потерянную крошку. А вот на оборотней кошаков, разных пород, которые муж назвал любвеобильными, у неё были особые планы впоследствии. Их она собиралась отправить ко двору в качестве налаживающих связей. Сейчас не время, а после пусть пользу приносит их обаяние.


Прошло пять лет.


-Мальчики, вы чудесные медведи. Такие интеллигентные, ухоженные, - радовалась Алёна.

Вар и Хор уже больше года как оборачивались, но среди людей в облике зверя Бор позволил им находиться только сейчас. Сыновья полностью могли себя контролировать и не реагировали на никакие раздражающие факторы.

Подопечные землянки Дэль с Рефом успешно работали и с огромным уважением относились к Алене, а вот малыши Бора безоговорочно признали её матерью. Не смотря на звериный медвежий эгоизм, она сумела сплотить их и не было крепче семьи, чем у лорда Гратараура. Они стали примером, идеалом, к которому стремились все жители города.


На данный момент в королевстве не было более безопасного для проживания места. Город оборотней вмещал в себя многорасовое сообщество. Подземные жители гор могли появиться в нём не вызывая ажиотажа, оборотни всех мастей, представители морского народа наладили контакты и посреди города образовалось озеро с солёной водой. Часть берега была отдана под таверны, рестораны, балующих своих посетителей морскими деликатесами. С удовольствием селились в Гратарауре люди, но количество их было ограничено. Территорию король не позволял расширять, а оборотням нужны были леса в сохранности. Жёсткие законы, царившие на землях города, устраивали всех жителей и дипломатических, торговых гостей. Самое главное законы поддерживали сами оборотни, по молодости, частенько желающие себе позволить многое, но переоценивающие свои поступки с возрастом и обретением семьи.

У Алёны с Бором, только обозначивших, какой будет Гратараур в будущем, планов было громадьё. Женщина расписала всё на десятилетия вперед. Дом Аурелей уже через пару лет начал терять свою актуальность и поддерживать такую махину в порядке стало накладно. Семья выстроила себе дом-дворец. Основная часть была рабочей, где заседали служащие и только флигелёк с примыкающим парком присвоили лично себе.

Зимой Алёна раз в неделю уезжала к источнику. Пегас, оставшийся там проживать в окружении живого леса, начал помогать. Жаждущих испить живой воды долго не было, но через пару лет начали иногда наведываться пострадавшие молодые магические животные и вот тогда пегас, пользуясь своими способностями, перемещался к целительнице.

Первый раз, наткнувшись на коняшку, она перепугалась, но потом так и пошло. Чуть что, он сразу к ней. Работа смотрителем пока получалась не утомительной.

Но вот на днях, судьба подбросила ей искушение. Алёне пришлось восстанавливать страшно искорёженного мага. Сначала работала своим даром, возвращая на места перевёрнутые кости, закрученные мышцы, сдвинутые органы, потом повезла к источнику. Когда маг пришёл в себя, она узнала, что он столь печально он осваивает свой дар. Раньше ему никак не понять было, какого рода в нём сила, а теперь знает, он может перемещаться из мира в мир. Год спустя женщина снова встретилась с ним, и он предложил ей вернуться на Землю. Он побывал там недавно и, сравнив ауру женщины с увиденными землянами, чётко идентифицировал её. Бор чуть не разорвал мага на месте. А Алёна задумалась.

Время летело быстро, ей некогда было задумываться о прошлом, грустить. Проблем хватало, и все они требовали срочного решения. И вот спустя столько лет у неё появился выбор. Целый день преследуемая мужем, она бродила, погрузившись в себя ничего не замечая. Возвращаться на Землю бросая семью, не было смысла, но сердце ныло и о прошлом. Если бы повидать дочь, внуков, и знать чётко, что сможет вернуться. Но обратный перенос маг не гарантировал. Земля не питает его магически, значит самому бы вернуться. К вечеру Алёна устала от мыслей и от следующей за ней попятам тени.


-Ты чего? - недоуменно спросила она мужа.

-Держу, - буркнул он.


Алёна улыбнулась. Столько лет, а переживает, как ребёнок. Глупый, куда же она без него, без своих медвежат.


С магом она перемещаться не стала, а вот весточку послала и завязалась переписка, которая закончилась через десять лет тем, что Ванечка, внук Алёны переместился к ней в гости. Он оказался довольно сильным магом и отчасти мог возмещать силу магу-путешественнику.


Послесловие

Бора и Алёну ожидают долгая жизнь, ведь в их распоряжении целебный источник. Вырастив Вара и Хора, встретив земного внука, они неожиданно станут снова родителями. Алёна одного за другим родит двух детишек оборотней.

Покой им будет только сниться. Вар увлечённый неуёмным любопытством станет собирателем диковинок. Он будет тянуть в семью всё, от необычайных кристаллов, до живых существ. Родителям придётся построить своеобразное хранилище, а Хор посвятит себя изучению находок. Медведь путешественник и медведь учёный.


Алёна себе все ноги собьет в поиске им невест, ведь им самим всё некогда.


Погодки, рожденные спустя много лет будут боготворить Вара и несколько раз поставят целое владение на уши сбив малышовую команду в поисках сокровищ. И только когда они вырастут, Бор с Алёной смогут вздохнуть с облегчением. У одного из их сына откроется небольшой целительский дар, и, получив наилучшее медицинское образование для своего времени, он станет медицинским светилом и хранителем живой воды сдружившись с пегасом.

У второго их ребёнка откроются способности полководца, и немалое влияние на него окажет земной внук Алёны Иван, со временем добившийся высокого поста при Ратмире.


Мир Всё к тому времени полностью освободится от всех куполов. Будут зарождаться новые королевства, меняться границы и лишь Гратараур будет всегда, ну разве что немного увеличится. Но всё это будет потом, а пока у четы лордов планы сделать из своего города самое спокойное и надежное место на "Всё".

Ратмир очень скоро сделает титул лорда для Бора наследным, ведь самые сильные отряды в его войске будут из оборотней.


Его Величество никогда не жалел о том, что столь щедро одарил в своё время медведя. В его королевстве все посты дипломатов постепенно перешли к лордам оборотням из кошачьих семейств. Те могли договориться с любой расой, народом.


Должность казначея в королевстве была отдана сыну законника лорда Гратараура. Кабаны-оборотни в королевстве стали цениться дороже всех существ. Их хозяйственность давала им широчайший выбор в работе.


О судьбе леди Ди, ничего не известно. Скорее всего она сгинула будучи не приспособлена выживать, так же как многие иномиряне попавшие в мир Всё во время разрывов грани. В архивах сохранилось упоминание, что иномирян было около сотни. Некоторые из них смогли вернуться домой при помощи своих сил, но большинство погибло в течение первой недели. Было предположение, что земляне мужчины сумели выжить во владениях, но после снятия куполов их судьбы затерялись, и статистика считает их погибшими.

Мир оживал, залечивал свои раны, удивлял жителей рождением необычайных магических существ. Это была эпоха открытий, свершений, подвигов.


27.08.2017



Оглавление

  • Вступление
  • Часть 1
  •   Глава 1.
  •   Глава 2.
  •   Глава 3.
  •   Глава 4.
  •   Глава 5.
  • Часть 2
  •   Глава 1.
  •   Глава 2.
  •   Глава 3.
  •   Глава 4.
  •   Глава 5.
  •   Глава 6.
  •   Глава 7.
  •   Глава 8.
  •   Глава 9.
  •   Глава 10.
  •   Глава 11.
  •   Глава 12.
  • Послесловие
  • X