Вера Павловна Окишева - Сказка про сказку или брошенный роман [СИ]

Сказка про сказку или брошенный роман [СИ] 502K, 112 с.   (скачать) - Вера Павловна Окишева


Елена Вилар и Вера Окишева
Сказка про сказку или брошенный роман

Насыщенно бордового цвета солнце клонилось к самому горизонту, норовя скатиться в свой последний путь. Словно кровь, стекало оно за незримую грань, перетекая из желтого в красный и угасая всполохами запёкшейся крови. Оно медленно умирало, как мир, который освещало, казалось бы, бесчисленное время. Но всему приходит конец. Мир угасал вместе с солнцем, теряя последние лучи надежды на возможное возрождение.


Мужчина, стоящий на скале, обвел усталым взглядом темный лес. Черное море деревьев тянулось от величественного мрачного замка до неровных, угрожающе нависающих над долиной, гор. Они, как нерушимая преграда, отделяли темные земли от светлых.


Тогрон поморщился. Ветер принес затхлый запах, которым было пропитано все вокруг. Деревья погибли, сбрасывая когда-то зеленые листья, и на глазах покрывались серой паутиной. Завядшая трава то там, то тут образовывала кочки, наступая на которые можно было всколыхнуть рой маленьких мушек, чья жизнь была равна мигу. Смрад поднимался от болот. Животные, когда-то населяющие бескрайний лес, живыми статуями замерли на границе, устремляя свой взор на закат. Мертвые птицы безвольными тушками валялись на когда-то зеленом лугу.

ведь совсем недавно мир жил. Ветер играл зелеными листочками в кронах деревьев, щебетание птиц радовало одних и заставляло забавно морщиться других обитателей этой земли. Когда-то тут была жизнь. И во благо равновесия этого мира, с завидной периодичностью собирались смелые и гордые, умные и отчаянные и шли покорять темные земли, уничтожать Темного властелина, чтобы жизнь их стала еще лучше, еще справедливей, еще… Да, когда-то…

Когда-то давно отряд, возглавляемый последним мессией, выдвинулся в его сторону, да так и не доехал. Застрял на перевале, в таверне «Веселый гном». Торгон сам лично вышел им навстречу и нашёл замерших спасителей мира, сидящих за столом с кружками пива в руках. Таверна была полна разного люда, ибо оказалась перевалочным пунктом, где отдыхали путники обеих земель. Когда-то…

Сейчас там находились лишь безмолвные статуи с погасшими взглядами и затихшими сердцами. По венам не бурлила кровь, а воздух не наполнял легкие. Казалось, злой волшебник, непобедимый маг накинул полог времени на все, до чего дотянулся. Вот два гнома застыли на столе, показывая забавное па ногами. А музыканты терзали пальцами смычковые инструменты, жаль, что залихватские звуки больше не лились под сводами кабака.

Это был последний день. Мир замер, застыл, умер… Опустели небеса, леса и моря. Не было никого живого, кроме Темного и Светлого властелинов. Эльмариэля Торгон нашел на брачном ложе, где погрузилась в вечную ночь его избранница, прекрасная Леди Семи Озер. Даже ее, сильнейшую волшебницу, не обошел злой рок. Пресветлая Леди больше не дарила жизнь, ибо последняя покинула ее безвольное тело.

Выпустив воздух сквозь плотно стиснутые зубы, Торгон стремительно развернулся. Плащ серым облаком взметнулся за его плечами. Темный властелин принял последнее и единственное решение в своей жизни. Он знал способ, который возродит мир. Это был единственный ритуал, и если что-то пойдет не так, то он умрет вместе с этим миром. Но даже Темные властелины способны на отчаянные поступки, ведь ничего нет хуже забвения.

Торгон был зол на создательницу. Ненависть и отчаяние затмило разум. Именно они подпитывали его все это время, в них он черпал энергию. И сейчас как никогда был готов к

последнему шагу. Портал вывел мужчину в каменный зал. Обведя взглядом помещение и кривя губы в презрительной усмешке, Темный властелин скинул плащ и сделал несколько шагов в центр помещения.


Два ряда испещренных рунами колонн, старинный, не раз используемый алтарь и пол, который покрывали небольшие борозды. То там, то тут вспыхивали и гасли разнообразные драгоценные и полудрагоценные камни, создавая иллюзию живого и дышащего камня.


Мужчина поднял взгляд вверх и крикнул одно лишь слово. Тут же по единому приказу на стенах и полу зажглись сотни черных свечей, доселе остававшихся невидимыми для обычного взгляда.

Жертвенный нож слетел с алтаря и плавно опустился в протянутую ладонь. Резкое, четко выверенное, движение и первая капля алой крови падает на пол, наполняя силой пентаграмму.

Линии вспыхнули бледно-лиловым светом, признавая хозяина и готовые исполнить любое его желание. Сила струилась из рук Темного властелина, закручивалась в спирали и впитывалась в камень. В самом центре пентаграммы сначала едва забрезжил, а потом все сильнее стал разгораться яркий свет. Едва улыбнувшись, Торгон расправил плечи и, уронив кинжал на пол, сделал шаг вперед. Свет словно облизнул фигуру темного мага, а затем растворил ее в себе. Яркая вспышка озарила весь зал, стирая, уничтожая следы того, что здесь произошло. Да будет свет во мраке.

***

Если утро началось со звонка будильника, то день ничего хорошего тебе не подарит. Такова истина и спорить с ней, это значит спорить с самой судьбой. Можно, но бесперспективно. Так вот, данный день начался с будильника, который в коем-то веке получил свое, а именно - шандарахнулся об пол, прекратив свое бренное существование. И, казалось бы, ну что тут особенного, ан нет, во всем есть свои знаки, и будильник так же стал предвестником не слишком хороших новостей.

Тамара! Как ты можешь?! Ведь миллионы ждут твой роман!

Стонала я в телефонную трубку, пытаясь убедить любимого автора, а по совместительству и подругу, в том, чтобы она ни в коей мере не бросала писать.

Лерочка, солнышко мое, какие сказки? – удивлялась уже в который раз подружка. – У меня дома теперь каждый день сказка. С появлением Кирилла в моей жизни, мне на фиг не нужны эти эльфы, гномы, кентавры и так далее.

Тома, а как же мы? – не могла поверить я.

А что вы? Во-первых, таких, как я - тысячи на твоем любимом СамИздате. Во-вторых, ты и сама пишешь дивные истории, только не веришь в своих героев.

Вот-вот! - перебила я подружку. – А в твоих я очень даже верю.

Хватит! – рявкнула подружка, и я чуть не выронила трубку. – Лер, если тебе больше не о чем со мной поговорить, то будь добра, не беспокой меня больше.

Томочка, прости, - проныла я, понимая, что в очередной раз перегнула палку. – Том, а можно, ну малюсенькую сказочку, ну для меня… Ну вот про того эльфика?

Нет. Все, хватит сказочек. Лера, пора возвращаться в реальный мир. Слышишь? Пора… В трубке раздались короткие гудки, и я, не выпуская мобильник из рук, подошла к столу

уселась перед экраном. Строчки недописанного романа расплывались перед глазами. Я сама сто раз грозилась уйти с СамИздата, но именно факт того, что история будет брошенной, незаконченной, каждый раз останавливала меня от волевого поступка. Казалось

бы, ну, подумаешь, автор бросил писать, что в этом такого? В этом все!.. Если ты свыкся с героями, и они стали частью твоих грез, частью твоих снов, то ты уже не можешь без них. Губы невероятного мужчины каждую ночь скользили по твоим устам, а когда над красавцем нависала опасность, ты готова была ворваться в выдуманный мир, и сама порушить все преграды. Вот только одно дело - фантазии и совсем другое… Да-да, чужой недописанный роман.


Пробежав глазами по строчкам своего рассказа, я в очередной раз убедилась в собственной бездарности. Мой Герой, как всегда, закапризничал и отказался без видимых причин спасать Героиню из лап ужасного темного мага. Мне дико хотелось удалить текст. И чтобы не сделать этой глупости, я в очередной раз открыла страничку Лавровой Тамары. Именно с ней, буквально несколько минут назад, я разговаривала по телефону. Первые несколько дней я еще верила, что у Томки просто нервы сдали. Что пройдет немного времени, она успокоится и вернется. Но подруга была непоколебима в своем желании жить реальной жизнью, а не придуманной. Автором она быть не хотела, утверждая, что жизнь вокруг бурлит и радует ее куда больше, чем своенравные герои.

Каждую ночь я вздыхала над персонажами Томкиного романа, втайне мечтая оказаться на месте героини. Ух, я бы тогда, я бы тогда ого что… Эх…

сидела возле окна, забравшись в кресло с ногами и укрывшись пледом. За стеклом стояла глубокая летняя ночь. Солнце медленно вставало из-за горизонта, разбавляя синеву неба малиновым рассветом. Глядя на это чудо природы, я вновь погрузилась в печаль. Почему у меня нет моей маленькой сказки? Я ведь тоже достойна невероятной любви, умопомрачительных приключений, да и просто хорошего к себе отношения… Перечитав последнюю главу Томкиного романа, я прикрыла крышку ноутбука. Часы оповестили о том, что уже полвторого ночи. Глотая непрошеный ком в горле, я направилась к кровати. Сжав подушку в руках, я погрузилась в серое марево сна.


Глава первая: Если ты спишь – это сон, а если тебе в нем больно, то…


Резко открыв глаза, счастливо улыбнулась. На этот раз сон выкинул меня в мир Томкиного произведения. Мои любимые герои, моя любимая история. Вот сейчас я сделаю все так, как давно мечтала.


сидела в таверне «Веселый гном» и держала в руках деревянную кружку, до краев наполненную пенным напитком. Не то чтобы я любила пиво, но тут оно было уместно как никогда. Уши улавливали бодренький напев струнных инструментов, а топот ног перед носом вторил незамысловатому мотиву. Подняв взгляд, я рассмотрела двух гномов, что активно отплясывали на дубовой столешнице. Тарин и Дарин бодро размахивали руками и ногами, норовя снести последнюю посуду со стола. Ухватив глиняную тарелку с остатками закуски, я любовно прижала ее к себе. Переведя взгляд левее, обнаружила оборотня, что значился у нас проводником. Мужчина, отсалютовав мне деревянной кружкой, подмигнул и отвернулся в сторону продефилировавшей девицы. Блондинка призывно покачивала бедрами, через каждые пару шагов останавливаясь и поворачивая румяное лицо в сторону оборотня. По закону жанра Рэм, он же оборотень, был лучшим другом Попаданки, то есть меня. Никаких любовных интрижек между нами быть не могло, но легкий флирт никто не запрещал.

- Льерра! - крикнул гном мне в ухо.

Когда успел наклониться паршивец, я не заметила, но перевела на него возмущенный взгляд и демонстративно прочистила ухо.


– Давай за успех нашей вылазки! – меж тем озвучил желание второй гном, с размаху стукнув по моей наполненной кружке.

Пена, вздыбившись, выплеснулась на стол, целясь сползти мне на колени. Ну что возьмёшь с бородатых хулиганов? Отсалютовав оборотню, я сделала большой глоток. А напиток-то хмельной… В ушах зашумело, а губы сами собой расползлись в довольной ухмылке. А что? Такой сон мне очень даже по вкусу.

Стоит отметить, что сами гномы оказались такими, как я себе и представляла: рыжие, с бородой, коренастые. Характер веселый и вздорный. А вот оборотень был высоким брюнетом с зелеными глазами, мускулистый, как в нашумевшей экранизации небезызвестного романа «Сумерки». М-м-м, люблю таких. Так, что-то я отвлеклась.

- За успех! – кричали гномы. – Отрубим голову Темному властелину! Вырвем его черное сердце! За успех!

Вся таверна поддержала тост. Глухие удары кружками, громкий смех и противный визг скрипки, все слилось для меня в единый гомон. Как же я мечтала оказаться здесь! Всеобщее веселье, да и выпитое пиво помогли мне влиться местный колорит. Я не чувствовал здесь себя чужой. Казалось, я пришла с ними, села на минутку, прикрыла глаза и вот меня кто-то разбудил. Тело требовало полного раскрепощения и, отставив тарелку и кружку, я встала. Мне хотелось танцевать и веселиться, ведь совсем скоро я проснусь, а до следующей волшебной ночи еще очень далеко.

Сунув опустевшую тарелку мимо проходящей девушке, встала на скамейку и, взмахнув руками, чуть не грохнулась на пол. Лишь почувствовав на талии сильные руки, удерживающие меня в вертикальном положении, соизволила обернуться. Эльф? С легким непониманием задумалась я.

А, точно, был там эльф, помню-помню. Не понимаю, зачем Томка его записала в ряды телохранителей Попаданки. Но он точно был! Молчаливый, блондинистый и с гонором. Глаза были зеленые и холодные. Брр, не мужик, а лягушка. Вообще, у Томки был бзик на зеленоглазых красавцев. Я не раз ей на это намекала, но разве с автором поспоришь? Даже у главной героини глаза были зелеными, хорошо, что по факту красотка оказалась блондинкой. Если бы подруга раскрасила ее волосы в рыжий цвет, я озверела бы на месте. Такое чувство, что приключения на свои нижние девяносто может найти лишь рыжая зеленоглазая стерва. Что, кареглазым брюнеткам путь в иные миры строго-настрого закрыт? Надоели штампы. Хотя даже несмотря на зеленоглазый аспект, рассказ пользовался завидным успехом и прежде всего у меня.

- Спасибо, милый, - проворковала я, глядя в надменные глаза. - Я знаю, что вид сзади у меня очень даже соблазнительный, но не рановато ли ты ощупывать решился?

Эльф от такой наглости аж отпрянул. Я чуть не упала, мысленно похвалив себя за неосмотрительность. В этот раз меня ловко поймал совершенно неизвестный мне персонаж. Либо алкоголь слишком рьяно взялся за мой мозг, либо персонаж, на который я косилась, был не из этой сказки. Это, вообще, что за чудо? Сфокусировав взгляд на облике спасителя, обняла его за плечи и попыталась заглянуть под капюшон. Мужчина чуть отпрянул, сохраняя инкогнито. Все, чем я могла довольствоваться, это силой рук, что удерживали меня вертикально, и серым плащом, что полностью скрывал незнакомца. В отблеске свечей, обильно освещающих питейный зал, блеснул острый подбородок и красиво очерченные

губы. Пьяная женщина - страшная сила. Еле остановила саму себя от желания попробовать эти самые губки на вкус. Бред какой-то. Алкоголь - зло! В очередной раз сфокусировала взгляд на мужчине, поражаюсь диссонансу. На вид бродяжка, а сам чистенький и пахнет привлекательно. Нет, точно не помню кто такой.


М-м-м, благородный рыцарь, а не поставите ли вы меня на стол, я вам такое тут устрою!

– предложила я ему.

чудо, через мгновение мои ножки уже стояли на столе. И почему я думала, что гномы маленькие? Как же я ошибалась. Они с меня ростом! А вот борода жесткая. Жаль, лицом в нее уткнулась. Просто кто-то криворукий, поставив меня на стол, слишком быстро отпустил. Мир пошатнулся, от чего мне показалось самым уместным уткнуться в грудь Дарина. Я не учла наличия у него раскидистой метелки вместо бороды. Поколол он меня знатно, еще пару раз прижав к своей волосатой моське, пока ставил в вертикальное положение.

Выплясывая втроем разные замысловатые па, мы смеялись и веселились. Вот это я понимаю, идти на Темного властелина. Да после такого веселого шабаша, нам его раздавить, как раз плюнуть! Правильно придумали гномы, надо орать похабные частушки, чтобы он там в своей Темной башне от страху сдох! И когда мы придём, нам останется лишь его хладный труп ногами попинать. Все гениальное – просто. Обожаю гномов…

Неожиданно под нашими ногами раздался подозрительный хруст, импровизированная сцена испарилась, отправляя меня в свободное падение.

- Ей, поаккуратнее, - жалобно проблеяла я.

Сильные мужские руки вытаскивали меня из-под обломков, на первый взгляд не убиваемого, стола.

- А что так больно-то? – пожаловалась я, потирая поясницу. – Сон же. А во сне болеть не должно.

- Уверена, что сон? – тихий бархатистый смех пробрал меня до самых поджилок.

Я столько раз писала о таком вот голосе и, наконец, сама услышала его воочию. Да, вот они, мурашки предвкушения, пробежавшие сверху вниз и обратно! Передернув плечами, я резко обернулась. О, опять он!

- А ты, вообще, кто такой? Что-то я тебя не помню, - прищурив взгляд, потребовала представиться таинственного незнакомца. – А то ходят тут всякие в моих снах, ноги не вытирают… Так, между прочим, можно всю душу истоптать.

- Лер… хм, - неожиданно подавился кашлем мужчина, - Льерра, я странник, которого вы наняли, чтобы пройти через горный перевал.

- Да? – искренне удивилась я. – Что-то не припоминаю. Вроде же гномы хотели подземным царством провести.

Махнув неопределенно себе за спину, я продолжала нежиться в объятиях таинственного незнакомца. Ноги-то отказывались держать, то ли от дурманящей слабости, то ли от количества пива. Да и спина еще побаливала, намекая на то, что сны тоже бывают разными. Какие же у меня все-таки реалистичные сны!

- Так не сумели же, - насмешливо произнес мужчина.

Что, значит, не сумели? А что делали? Так, недоработочка…

Подозрительно покосившись на мужчину, я пыталась понять, врет или нет. Надо меньше пить, а то глаза в кучу. Интуиция только икает, стыдливо помалкивая. Я, конечно же, попыталась пронзить таинственного героя цепким взглядом. Да, пусть не думает, что раз я пьяна, то ничего не помню. Помню… Вроде что-то было про проводника. Хотя зачем он

нужен, не помню. Гномы эти горы как свои пять, ой нет, у них же вроде четыре пальца.


Дарин, Тарин! – зычно крикнула я, отталкиваясь от странника. - А сколько у вас пальцев?

У меня четыре!

А у меня двадцать!

Отозвались гномы, разглядывая свои руки. Веселый смех опять сотряс таверну. А вот я запуталась, а потому самолично пошла, а точнее, полезла проверять наличие этих самых пальцев.

Считали долго, всем коллективом, пока эльф не взял все в свои руки и не сообщил, что у Дарина двадцать пальцев, так как считал он и на ногах. А вот у Тарина всего восемнадцать, так как кто-то отрубил ему два пальца. Обидно за друга. Я, конечно, не кровожадная, нет. Но вот так стало жалко Тарина, что предложила найти и отрубить этому «кому-то» все, что выступает, начиная с пальцев.

Меня поддержали гномы и оборотень. Обидчиком оказался некий тролль, который жил не так далеко в горах. Всего-то часа три пути. Я потребовала у трактирщика еды в дорогу, так как планировала немедленно отбыть на тролля. Добрый мужчина радостно закивал мне в ответ и ушел в кладовку.

Мы с гномами распевали походно-строевую песню, которой я научила своих друзей. Музыканты пытались аккомпанировать нам. Но я видела, что моя идея была не по нраву нашему первородному. Эльф же скривил такое лицо, словно ему лично предложили пальцы рубить.

Странник предложил отложить поход на утро. И тут я поняла, что все предатели! Даже гномы и те согласились, что с утра самое оно идти на тролля. Я пыталась объяснить, что медлить никак нельзя, что тролли днем спят, и активны только ночью. Радостно воскликнув, гномы поблагодарили за информацию и повалились спать в ожидании утра. Трактирщик, сплюнув, бросил походную сумку и вновь вернулся за барную стойку.

Я, обиженно засопев, села напротив этих слабаков. Рэм куда-то свалил, наверное, спать собрался, а рядом со мной подсел странник.

Ты чего угрюмая? Обиделась, что ли? – насмешливо прошептал он мне на ухо. По телу разлилось приятное тепло. Протянув руку, попыталась стянуть с

сопротивляющегося странника капюшон. Но он поймал мою ладонь, и… Сердце замерло в груди от неожиданности. Жар вспыхнул и растекся по спине. В общем, он поцеловал мою ладонь, в самый ее центр. О, это было так мило, что слезы навернулись на глаза. Вот почему

реальности нет таких обходительных мужчин? Почему такое возможно только здесь, во сне?

Разогнав розовый туман в голове, я с прищуром посмотрела на мужчину. Это не первый фэнтезийный роман и по законам жанра так ведут себя только очень старые персонажи, которым лет так за тысячу. Переведя взгляд на губы, я усмехнулась догадке. Ну точно, верхняя губа чуть выпирает, потому что…

Тут я придвинулась ближе к страннику, приподняла его губу, тут же поцарапавшись об острый клык.

Вампир! – радостно обличила я мужчину. – То-то капюшон на глаза натянул. Поди красные!

В таверне воцарилась тишина, взоры всех были направлены на меня, чей указывающий перст уткнулся в грудь мужчине. Странник же сидел и ухмылялся.

Не отгадала, - протяжно вымолвил он.


Хм, - задумчиво хмыкнула я. – Не верю! Докажи!

Что я должен доказать? – не понял меня мужчина.

На, пей! - выпалила я.

Смело откинув волосы, оголила шею и подставила ее подозреваемому в темных делах мужчине. Странник растерянно оглянулся. Гномы, проснувшиеся от моих криков, подтянулись ближе к нам. Трактирщик забыв, что наливает пиво, которое уже переливалось на стол, таращился на меня. Лишь эльф сделал вид, что вообще ничего не происходит.

Странный сон у меня какой-то, все время ощущаю эротический подтекст. Не иначе как сказывается долгое воздержание в реальной жизни. Эх, любовника, что ли, завести? А лучше двух, чтобы не дай бог не влюбиться.

Меж тем сильные руки осторожно прижали меня к мужскому торсу. Пальцы при каждом касании обжигали кожу, заставляя задерживать дыхание. А непонятный, но оттого не менее притягательный аромат, щекотал ноздри, туманя сознание. Еле осознавая, что происходит, я переместилась на колени к страннику. Тело предательски заныло от близости потенциального удовольствия. Щеки заалели, выдавая сокровенные мысли, а дыхание стало глубоким, грудным, вздымая и медленно опуская ноющую грудь.

Никогда не ощущала такой бурной реакции на мужчину. Хотя и мужчин-то у меня было, вспоминать грустно. Длинные пальцы пробежались вдоль шеи, убирая локоны и отвлекая меня от сторонних мыслей. Мурашки организовали марш протеста, я бы тоже возмутилась, если бы голос меня слушался. Только сейчас я осознала весь идиотизм ситуации. Меня сейчас укусят! Я сама, добровольно, отдалась в руки упыря. Так сказать, на блюдечке с голубой каемочкой. И этот клыкастый даже не подумал отказаться! Да чтоб он подавился, ирод зубастый! Черт, вот дура!

От страха меня стало потряхивать. Я было рыпнулась в сторону, но сбежать не дали сильные руки. Они прижали меня, практически вдавливая в мощное тело, чтобы перестала трепыхаться. Резко протрезвев, облизнула пересохшие губы.

Только я это… - проблеяла, сглатывая. – Я боли боюсь, - призналась я страннику, чувствуя дыхание на коже.

Да? Хм, а больно не будет. Обещаю, - искушающе прошептал мужчина.

Зажмурилась и сжала кулачки, понимая, что готова скатиться в банальную истерику. А этот гад медлил, видимо, удовольствие растягивал.

Ну! - не выдержала я, подгоняя.

Льерра, а у нас кола нет, - зачем-то заявил мне Тарин.

Как будто если бы кол у них был, мне бы стало легче. Вовсе нет. Терпение кончилось. Я готова была прекратить весь этот фарс, но воздух застрял в легких, ибо странник прикоснулся губами к шее. Потом еще и еще… Опешив, я не сразу поняла, что он меня просто целует, легко и нежно.

Возмутившись, я ударила шутника в грудь и, вывернувшись из его рук, не скрывая гнева, уставилась на странника.

Ты чего творишь? – выкрикнула, подбочившись.

Как что?! – наигранно удивился мужчина. – Пью сладкий нектар с твоей очаровательной шейки. Я не привык отказывать дамам, о добрейшая Льерра.

Ты вампир или нет? – строго спросила у него.

Да и вообще, чего это я так расстроилась? Можно подумать, мечтала, чтобы меня упырь

какой высосал. Демонстративно вытерла шею, вроде как избавляясь от чужих слюней. Конечно же, там их не было, но для профилактики надо было создать видимость. Пусть не думает, что мне понравилось. Ишь какой шустрый и безотказный! Знаем мы таких, всем угождающих.


Снимай капюшон! – уже потребовала у него, пригрозив. - Иначе колом в сердце проверять будем, вампир ты или нет.

Гномы демонстративно отломали ножки у стола, вооружаясь. Трактирщик схватился за голову, раскачиваясь из стороны в сторону. Какой он сердобольный, нашел за кого переживать, за вампира.

Ну что же, - произнес странник, растягивая слова. - Вы меня убедили. Кол в сердце, конечно, докажет, что я не вампир, но, боюсь, лишь посмертно. Итак… - театрально выдержав паузу, мужчина встал и скинул капюшон.

О-па, эльф, - расстроенно проговорила я.

Высокий, как и все первородные. Чуть темная, даже, скорее, серая кожа. Длинные черные волосы, заплетенные в бесчисленное количество косичек, собранных в один хвост. Серые, скорее даже болотистые, глаза, неотрывно следящие за мной. Брр, судя по тишине, оторопь взяла не одну меня. Гномы слаженно выдохнули и попятились. Впервые заметила у них такую странную тактику боя.

Дроу, - поправил меня странник.

Да ну? А я-то, наивная, всегда считала, что дроу, это как ругательство у темных эльфов. Ан нет, оказывается расовая принадлежность. Эльф, который светлый, оживился, то есть горделиво окинул надменным взглядом странника и попытался испепелить презрением. Не получилось, а жаль. Было бы на одного меньше. Не люблю ушастых.

То-то ты мне странным показался, - еще сильнее расстроилась я.

Дроу накинул капюшон обратно на голову, но в этот раз оставил лицо открытым.

А чего так? Насколько помню, ничего плохого сделать еще не успел.

Понимаешь, - рассеянно произнесла я, отводя взгляд. - Я эльфов не люблю. Конечно, не так сильно, как вампиров, но все равно не люблю...

Жаль, - вздохнул странник.

Мне показалось, или он и правда расстроился? Не, все-таки показалось.

А чего жаль? Нормально все, - пряча смущение, заверила его. - А тебя звать-то как? – пока еще вежливо поинтересовалась я.

Элькерр, - представился дроу.

Что-то лицо у него знакомое. Где-то я его уже видела. Не, надо протрезветь окончательно и собрать все мозги в кучу. Вот что он на меня так смотрит? Словно хочет заглянуть в самую душу. Не стоит этого делать, я сама боюсь туда заглядывать. Да и мысли мои лучше не читать, у меня там постоянный дебош и хаос. Слишком много непристойностей и преждевременных умозаключений.

Выпьем? – неожиданно предложил дроу.

Удивленно посмотрев на него и подумав с минуту, решила согласиться. Новую и, разумеется, трезвую жизнь начну с завтрашнего утра. Да и расслабиться пора, а то под его взглядом я непроизвольно краснею и смущаюсь. Стоп, мысли, а то опять по кругу пойдете. Надо на что-то отвлечься. Что там у нас было до вампира? Ага…

Так, а когда мы пойдем на тролля? – уточнила я у гномов.

Бородатые синхронно пожали плечами, отсалютовали мне кружками и продолжали

танцевать, распевая глумливые песенки про эльфов. Не иначе, как второе дыхание открылось. Дроу сверкнул белозубой улыбкой и достал из-за пазухи перо и свиток. А дождавшись моего вопросительно-заинтересованного взгляда, вручил все это мне. Не успела


озвучить вопрос, как он произнес:

Пиши план действий, иначе еще на неделю тут застрянем. Пока гномы не выпьют весь запас пива, с места не сдвинутся.

Я оглянулась на веселящихся друзей и заметила, как трактирщик схватился за сердце. Какой же он сердобольный, за всех переживает, бедненький. Добрейшей души человек. Заметив меня, он наклонился и вытащил из-под барной стойки уже две, доверху наполненные, походных сумки. Я умилилась. Нет, определенно, золотой человек.

Взяв ручку, удивилась, что была она перьевой. Кончик поблескивал чернилами, хотя самой чернильницы видно не было. Ну точно! Аналог гелиевой, ну местные дают! Хотя при чем тут они, это все Томка… Поудобнее устроив перо между пальцев, вопросительно посмотрела на дроу. Мужчина лишь молча улыбался.

Чего писать-то? – не выдержала я.

Как чего?! – изумился перворожденный. - Куда направимся в первую очередь, а куда затем…

На тролля, - радостно выкрикнула я и начала выводить первую букву.

Советую начать с подземных копий, там должен быть меч, - быстро произнес дроу, сбивая меня с каллиграфического настроя. - Ты же не с пустыми руками пойдешь на Темного властелина.

А, точно! Как же я забыла, - чуть не ударив себя по лбу, пробубнила я. - Сегодня же читала. Точно-точно, только он не в подземных копях, а у дракона.

Какого дракона? - удивился дроу. – У нас нет драконов.

Как нет? – недоумевала я. – Мне Томка сама показывала картинки дракона. У, ты бы его видел… Большой такой, красный, огнем плюется.

Ну и как мы у него меч заберем? – насмешливо поинтересовался дроу.

Как? – искренне удивилась я, осматривая нашу компанию. – Вот! У нас же эльф есть. Он и достанет.

Пресветлый аж поперхнулся от возмущения. В попытке привлечь внимание даже набрал в легкие воздуха.

Еще чего! – попытался произнести он.

Еще чего? – задумалась я, полностью игнорируя пыхтящего блондина. – Ага, там кольчужка прикольная должна быть, ее тоже возьмем. Уверена, я в ней буду неотразима. Сказала и тут же записала, а то я себя знаю, мысль вперед убежит и все, забуду. Эх, люблю командовать. Вот сейчас распределю задания, никто прохлаждаться не будет. Я закусила кончик пёрышка, строя каверзные, как мне казалось, планы. В нерешительности

повернулась и посмотрела на дроу, смущённо улыбаясь. Мужчина лукаво подмигнул в ответ, пуская замершее на мгновение сердце в бешеный скач. Черт, и какой же он все-таки обворожительный и притягательный, этот таинственный Эль.

Поймала себя на том, что не могу отвести взгляд от дроу и дала себе мысленный подзатыльник. Что-то непонятное со мной. Я автор или кто? Прям как в романах, не взрослая женщина, а девчонка, влюбленная по уши в первого, кто оказал знаки внимания.

Стоп! Влюбилась?! Да быть того не может! Испуганно отвернувшись, потрясла головой. Что за книжный бред? Как это влюбилась? Не-не, я - здравомыслящий ехидный автор. Я

смеюсь над такими ляпами в прочитанных произведениях. Мои героини, должны пройти семь кругов ада, прежде чем на их пути появится намек на достойного мужчину. Да и потом, чтобы Главная Героиня, можно сказать, костяк романа, втюрилась в мимо проходящего странника? Чем там Тамара думала? Да, может, мы его за первым же поворотом в расход пустим. И что? Скули потом всю книгу о неразделенной любви. Не, это не наш метод! У меня Главный Герой должен дюжину подвигов совершить, чтобы у Героини дрогнула сердечная мышца, заметьте, не слюной исходила на сидящего рядом и ухмыляющегося дроу,


просто взглядом повела и плечом дёрнула, показывая, что контакт все-таки есть!

Дальше пиши, - прошептал дроу, практически касаясь моего уха.

аж подпрыгнула от неожиданности, затравленно оглянулась и… Попала в плен его чарующих глаз. Светлых, как слеза горных вод. С трудом сморгнула и отвернулась, разрывая зрительный контакт. Тьфу! Мысленно плюнула в сердцах, что за романтический бред в голове? Что еще за слезы горных вод? Эко меня от алкоголя развезло-то. Я так в жизни ни про одного мужика не думала. Да у меня даже в книжке все фразы емкие и короткие. Как говорится, краткость – сестра таланта. Чего там рассусоливать? Если любят, будут вместе, а если любви нет, то можно и «мочкануть» одного из пары. Всегда можно другого пририсовать…

Еще раз резко мотнув головой, избавляясь от пошловатой, на мой взгляд, романтики,

опустила взгляд на пергамент. Хм, и что дальше? Ну возьмем мы меч, кольчугу, ну еще чего полезного прихватим и куда? Сразу к Темному властелину? М-да, короткая сказочка получается…

- На тролля, - написала следующий пункт.

Дроу возмущенно рыкнул, пытаясь вырвать из моих цепких пальчиков неиссякаемое перо.

- Что ты к троллю этому прицепилась? – раздраженно спросил у меня мужчина. - Месть, - прошипела я. – Русские своих не бросают, понял?

- Русские? – переспросил дроу. - Это кто?

- Это я! – гордо объяснила ему и вывела следующую цифру в плане. - Потом пойдем в царство Светлого властелина.

Дроу длинно выдохнул и подпер кулаком голову, устало уточнил: - А к нему-то зачем?

отложила перо и взялась за кружку. Прикрыв глаза, пригубила пива. Протяжно вздохнула, готовясь рассказать длинную и грустную историю неразделенной любви и авторского коварства, но на последнем всхлипе подавилась и закашлялась. А когда восстановила воздух, сократила историю до пары предложений.

- Понимаешь, я же его любила. Сильно любила, а он... Точнее, нет… Во всем виновата она! Я же ей сразу сказала, что он мне понравился, сильно. А она… У-у-у, ты просто не представляешь, коварство авторов не знает границ…

Оказывается, это было сложно рассказать. С одной стороны, подумаешь, история давно минувших дней, но обида, оказывается, до сих пор сжимала сердце, напоминая о том, что зариться на чужое, пусть и даже выдуманное, чревато для здоровья. Боль со временем не притупилась, а подлый поступок подруги все еще душил своей несправедливостью.

- И вот, - продолжила я, еще раз приложившись к кружке. - Она посмеялась над моей излишней восторженностью. А на утро я узнала, что он влюблен в Деву Семи Озер. В холодную, как рыба, и такую же недосягаемо скользкую эльфийку. Надменно улыбаясь, она

сказала, что блондинка - это ее прототип. Короче, хочу посмотреть этому гаду в глаза. Хочу, чтобы он понял, кого потерял, не поимев. Ой, как-то не так сказала… Чтобы он…


Я понял, - усмехнулся дроу. - Хорошо, давай к нему сходим, а дальше?

А дальше, - на мгновение задумалась, ища повод побродить по миру, но не нашла и сдалась. - К Темному пойдем. И ему достанется.

Пиши, - приказал Элькерр, тыкая пальцем в свиток, и я подчинилась.

Была у меня одна крайне мерзкая черта. Вместо того чтобы просто написать «на темного властелина» я погрузилась в детальное описание последовательности событий. Будто не план пишу, а рассказ на тему похода на «темного». И ладно бы только описание, но меня понесло на диалоги, с детальным описанием мимики и характеров высказывающихся. А затем я стала перечислять достоинства и недостатки окружающей местности, вдаваясь в цветовые аспекты пейзажей. Не знаю, сколько времени прошло, но писать ручкой было жутко неудобно. Рука затекла, спина болела, да и шея хрустела при каждом легком повороте.

При очередной попытке размять затекшие мышцы, я едва заметно вздрогнула, когда сильные руки дотронулись до моих плеч. Сначала бережно, словно поглаживая, они выводили круговые движения. Затем большие пальцы стали слегка надавливать на особо болезненные участки, от удовольствия разве что не заурчала. Эльф оказался хоть и темным, но явно заботливым… Ароматный кофе, появившийся возле пергамента, сперва несказанно удивил, а затем вызвал улыбку блаженства. Я вдыхала дразнящий запах, жмурясь, как кошка, согреваемая солнечными лучами. М-м-м…

Пригубив напиток, задумалась и не заметила, как ополовинила чашку. С растерянным видом посмотрела на Элькерра и тут же, как наивная девчонка, смутилась под его насмешливым взглядом. Дроу подмигнул и отвернулся, устремив взор на горы, которые чернели на фоне насыщенного всеми природными красками заката. Я обвела рассеянным взглядом опустевшее помещение. Ни гномов, ни оборотня видно не было. Даже пресветлый куда-то свинтил. Неужто все ушли спать? А я? В задумчивости разминая кисти рук, я произнесла, вроде как в пустоту:

А что это у вас ручки такие неудобные? Писать невозможно. Вот я читала у одного автора, что перо само строчило под диктовку. Очень удобно и современно, между прочим.

Дроу повернул ко мне вполоборота, давая возможность рассмотреть его гордый профиль, сощурил глаза и задумчиво протянул:

Наверное, ты права… Так будет значительно быстрее.

После его слов перо выскочило из моих, слегка онемевших, пальцев и приступило что-то скрупулезно записывать на все том же пергаменте.

Вау! – в восхищении выдохнула я. – Вот это сервис…

Удивляло сразу два момента. Один из которых я заметила, когда усиленно строчила план.

Пергамент был сам по себе непрост, все, что я записывала пером на нем, вроде как сдвигалось вверх, а потом исчезало, освобождая место для новых записей. Когда заметила, чуть глаза не выронила! Стала тыкать пальцем в пергамент и осознала вторую особенность. Если нужно было заглянуть в ранее написанный текст, достаточно подумать и приложить палец к странице. Тут же нужный кусок появлялся на чистом пергаменте. Убираешь пальчик, и текст опять исчезает.

Однако на этом чудеса не закончились, ожившее перо писало не то, что я диктовала, а то, о чем только успевала подумать. К своему ужасу я осознала, что текст перемежевывался

моими вставками, что дико смущало. Мысли у меня были разные и не всегда приличные, а уж при взгляде на стоявшего у окна дроу, и подавно. Попытки ухватить наглое перо и повычеркивать излишне откровенные зарисовки, приводили к провалу операции. Мерзкое «одноперое» существо постоянно выскальзывало из не слишком шустрых пальцев, да еще и пергамент постоянно увиливал. Сговорились…


Пергамент поймал дроу и, пробежав текст глазами, озадаченно уставился на меня.

Только у нас раньше не было драконов, - заметил Элькерр, не скрывая легкого беспокойства.

Я нахмурилась. Вот так одной фразой может разрушиться весь образ героя. И с чего я решила, что он хороший? Нудный он какой-то.

Значит, будут, - припечатала я.

Подойдя к мужчине, вырвала пергамент из рук и сама пробежала текст глазами. Мой план-рассказ, раз решила, что будет, значит будет.

Чем больше драконов, тем больше в мире магии, - нравоучительно выдала я прописную истину. - Поэтому драконов и убивают. У них же все пронизано магией. Понимаешь? Все… Даже чешуйки и то несут в себе силу. Так что не мешай творить. Тьфу ты, конспектировать, - закончила я и чуть слышно добавила. - Надо же убирать подругины недочеты. А то она со своими остроухими ледышками про все на свете забыла…

Дроу обошел стол и, встав напротив, изумленно уставился на меня. Казалось, что я открыла ему неписаную истину, что была доселе закрыта создателем. Нет, определенно, Томка тут что-то недоработала.

То есть мир не может существовать без драконов? – прищурившись, уточнил мужчина.

Да, нет, то есть… Магия не может циркулировать без драконов. Понимаешь? Маги,

эльфы, они же все берут магию из эфира, а там она появляется за счет драконов, - я пыталась попроще сформулировать правила существования магических миров. - Короче, это сложно объяснить и, вообще, твоя ручка теперь все это записала в план, - пожаловалась я.

Пусть пишет, - отмахнулся Эл, потирая подбородок и смотря на столешницу. - Ты, главное, дальше придумывай.


А что придумывать-то? – возмутилась я.

Это было Тамарино творение, и я была в нем лишь гостем. Это же сон. Просто сон… Тома мне не все свои секреты раскрыла. Так, чуть-чуть и то я уже столько отсебятины написала, что как бы ни запутаться.

Что будем у дракона делать? – задал вопрос дроу и я встрепенулась. - Мы, вообще, туда зачем идем?

В сомнении окинула темного взглядом. Какой-то он бракованный, ничего запомнить не может. Я же с этого помнится начала.

Ладно, - выдохнула я. - Для скудоумных повторю, мне не влом, - на скрежет зубов внимания обращать не стала, решив, что мне показалось, и это перо об пергамент скребется.

Итак, мы приходим к пещере дракона. Причем дракон не он, а она, - я прикрыла глаза и растянула губы в предвкушающей ухмылке. - Отойдем от шаблонов, а то надоели они, жуть.

Отойдем, - согласился Элькерр и так улыбнулся, что я подзависла.

Ну почему он такой обаятельный и сногсшибательный? И вообще, я не помню, чтобы в Томкином романе был такой совершенный мужчина. Стоит, смотрит на меня так, словно я - самое дорогое и ценное, что есть в его мире. Я же не железная. Вот уже и сердце готово выпрыгнуть из груди, обласканное чувственным взглядом. Можно подумать, что мы -

истинные половинки друг друга, прошедшие сквозь времена и пространства. Стоп! Это меня сейчас куда занесло? Кыш-кыш… Потрясла головой, разгоняя


непрошенную романтику и залпом допила уже остывший кофе. Смочив горло, поняла, что голос вернулся и теперь я могу не блеять, а четко произнести заготовленную речь. Не стоит тут некоторым знать, как действует на меня их близость.

У-у-у, подлые эльфы. Пользуются своим природным обаянием и вековым опытом. Ну ничего, мы тут тоже не пальцем деланные… Ой. То есть мы, тоже не… Так, да что же пристал этот палец-то?! Хм, синоним, синоним…

Помочь? – участливо спросил Элькерр, глядя на застывшее перо.

Нет! – рявкнула я, закрывая текст на пергаменте руками. - И вообще, нечего тут подглядывать. У меня, может быть, есть личные мысли, не для всеобщего информирования, - выдала я.

Дроу рассмеялся, а я опять зависла. Мне казалось, в его смехе я слышу шелест весенней листвы в кронах деревьев. Будто ветер, играя листочками, передавал свою уникальную музыку природы, и у тебя есть возможность раствориться в ней, насытиться ей… А-а-а! Да когда же это закончится?!

Нет, определенно, надо меньше пить! Вот даже во сне и то мысли в одну сторону работают. О чем бы ни начала, а все мысли только о мужике и его необычной красоте, что завораживает и манит. А ведь я не люблю эльфов! Они высокомерные, самовлюбленные, хладнокровные эгоисты. Не люблю и точка! Ручка поставила жирную точку, и мне тут же стало легче. С любовью погладила перышко и поинтересовалась:

Так, о чем я? – пробежалась взглядом по последним строчкам и осталась довольна. - Ага, дальше мы засылаем, как его там… Блин… Слушай, а как бледного эльфа-то зовут?

Я подняла вопросительный взгляд на дроу, заодно ущипнув себя за ляжку, чтобы не впадать в очередное влюбленное оцепенение.

Наследный принц лесного королевства Аленаринаэль, - подсказал темный.

Меня скрутило от смеха. Слезы брызнули из глаз, а я не могла успокоиться, растирая их по щекам. Да, давно так не смеялась. Нет, а я-то, наивная, еще спрашивала Томку, чего она никогда полным именем эльфика не называла. Так, вскользь чиркнула где-то и все, даже я не заметила.

Алена! – простонала я уже на полу. – Аленушка… Я не могу, Алена…

Элькерр заботливо поднял меня с пола и куда-то понес. Но я продолжала тихонечко подвывать. Ну надо же… Такую подставу светлой ледышке сделать. Ну, Томка, ну молодец!


Дроу отнес меня в комнату. Уже там усадил на кровать, так как стоять я не могла. Меня все еще сотрясал истеричный смех. Нет, ну надо было придумать парню имя. Теперь понятно, чего он бесится каждый раз, если подозревает, что его оскорбили. Тут любой стал бы таким высокомерным и отмороженным. Нервы, чай, не казенные. Алена!.. Нет, надо спасать парня.

Фу-у-ух! – с трудом выдохнула и взглянула на довольного Элькерра.

Мужчина растянулся на моей же кровати и, подперев рукой голову, смотрел на меня.

Ручка, меняем эльфу имя, - решила я. - Будет он у нас Анал… Ой, нет! Не так, Лен… Да что же все девчачьи имена-то выходят. Так, погоди, сейчас придумаю…

Села, чтобы удобнее думалось, а у самой мысли опять в другую сторону, ибо взгляд мой на дроу сконцентрировался. На длинных мощных ногах, на…. Так, эту часть тела пропустим. На поджатых мышцах живота, на развороте плеч, на волевом подбородке, на наглых глазах.

Тьфу! Да чтоб тебя…


Неалнаринаэль! Вот! – сама прибалдела от выданного варианта, а мужчина лишь кивнул, давая понять, что ждет дальнейшего рассказа. – И вот, значит, зашлем его к дракону. Он меч и кольчугу для меня достанет, а сам там останется, в качестве оплаты. Драконы же, они такие… Они за просто так ничего не дадут. Так что, мы эльфом и расплатимся.


Я вроде как сама с собой разговаривала, убеждая себя же в правильности принятого решения. Перо кропотливо записывало мысли, а дроу, паразит такой, томно вздыхал.

Я вообще считаю, что он - лишний персонаж, - сморгнув, изрекла я. - А они, лишние, имеют свойство умирать. Да еще и не вовремя, потом концы с концами в романе не свести, - вроде как пожаловалась. - А так как Томка его и так не жалела, мне как-то стыдно его сразу убивать. Пусть парень хоть напоследок узнает, каково это, быть счастливым. Ну а то, что с драконом, так у каждого свои недостатки. Так ведь?

Я вопросительно посмотрела на темного и, получив в ответ кивок, на мгновение задумалась, а затем приосанилась. Так сказать, дали «добро», ну держись.

Пусть он влюбится в дракониху, - дроу приподнял бровь. – Ага, и будет у них пятеро полудракончиков, полуэльфов. Ядерная смесь, скажу тебе по секрету, будет… - я ехидненько усмехнулась, потирая ручки. - Прям как сейчас вижу, сколько дел наворотят. Дракониха-то огненная, а эльф у нас какой-то ледяной, понимаешь, о чем я? – заговорщицки прошептала я, склоняясь к Элю.

Мужчина улыбнулся, кивая в ответ. Все, девоньки, пропала я. Сердце в очередной раз за вечер предало меня. Сижу и тону в его серых глазах, растворяюсь, будто и нет меня вовсе. Тьфу ты! Одернула себя, уж не знаю, в какой раз. Отстранилась от дроу, которого чуть сама же не поцеловала. Вот дуреха-то…

Так, надо взять себя в руки. Пусть и сон, но целоваться с дроу! Нет, нет и еще раз нет. Я не люблю эльфов. Я это уже говорила? Черт, надо чаще повторять, ага, как мантру. Хотя… Обернулась к мужчине. Лежит себе, лыбится. На меня поглядывает и делает вид, что он


тут ни при чем.

А дальше? - воркующе спросил он, кивая на свиток.

Не знаю, - растерянно произнесла я, а потом набрала в рот воздуха и грозно выдала. - Все, я спать собираюсь, вали из моей комнаты!

Нервы мои не железные, особенно когда такой соблазн лежит у меня на кровати. Бери и властвуй. Так что, как говорится, с глаз долой из сердца вон.

Я-то, наивная, думала, он сопротивляться будет, ведь так смотрел. А этот… Не скажу кто, взял, встал и вышел. Ну не сволочь ли?

Эх… - протяжно вздохнула.

Перо продолжало что-то строчить, еле успевая перепрыгивать со строчки на строчку. Я, как завороженная, смотрела за этим действом, пока не опомнилась.

Стоп! А ты чего там пишешь? – гневно спросила я у него.

это орудие чистописания возьми и метнись к двери. И вот бы впечаталось со всего маха, так нет же. Дверь приоткрылась, и ручка преспокойненько улеглась на серую ладонь одного, крайне наглого, перворожденного. Не успела я мявкнуть, как туда же улетел мой свиток.

- Я чего-то не поняла, - пробурчала я, рассеянно оглядев пустую комнату.

Чувство вселенского западло не отпускало. Вот ощущала, что во что-то вляпалась, но не понимала пока, во что. Махнув на все рукой, забралась под одеяло и прикрыла глаза. Это же

всего лишь сон? И, скорее всего, ему пришел конец. Сейчас закрою глаза тут, а открою дома,


все будет как раньше. Эх, надо Томке рассказать, ведь не поверит же… А еще лучше проснуться и все записать! Меж тем на горы опустилась ночь. Потянувшись, я не заметила, как уснула.


Глава вторая: Вперед на дракона, или что-то сон затянулся.


Просыпаться от ласковых прикосновений – мечта любой женщины. Особенно когда … Стоп! А это кто у нас такой наглый? Резко распахнула глаза и тут же сморщилась:


Фу, Рэм, какая гадость! – утирая слюни на лице, оставленные огромным волком, простонала я.

Брезгливо дернулась от края кровати, подальше от вонючей морды оборотня. От животного несло так, словно всю ночь рылся в мусорной яме.

«Сказали, тебя разбудить», - обиженный голос Рэма раздался у меня в голове.

Ух ты! – опешила я. Так вот как это работает! Прикольно! А я так тоже могу?

На мгновение сконцентрировалась и, как мне показалось, послала мысленный сигнал волку:

«Привет, радость моя».

ответ тишина. Открыв глаза, нахмурилась. Оборотень, склонив голову набок, насмешливо меня разглядывал.

- Что? – не выдержала я.

«Жду, когда заговоришь», - окончательно расстроил своим мысленным ответом оборотень.

Ага, значит, я полная бездарность или этот «чудо-пейджер» работает только в одну сторону. Я уже, было, набрала в рот воздуха, чтобы возмущенно пожаловаться на недоделанность магии в этом мире, как припечатал меня другой голос, раздавшийся в моей голове:

«Сладкая моя, быстрее спускайся, а то гномы все съедят», - слова пробрали до костей, заворожив эротичной хрипотцой притягательного голоса.

Разумеется, разомлевший после сна организм тут же напомнил о своих похотливых желаниях. А вместе с понимание этого ужаса пришло и другое. Затравленно обведя взглядом помещение, я осознала сразу несколько вещей. Во-первых, мой сон не кончился, и я все еще была в мире, созданном Тамарой. А во-вторых, чтобы я не говорила, но счастье, оттого что сказка продолжается, накрыло меня с головой. Да! Да! И еще раз да! Полноценно насладиться радостью не позволил зевнувший, во всю свою многозубью пасть, волк.

- Рэм, иди вниз, там гномы решили устроить диверсию и оставить нас с тобой без завтрака, - только успела закончить фразу, а пушистый хвост уже мелькнул в дверях.

Потянувшись, спокойно выбралась из кровати и огляделась в поисках туалета. Нет, должна же тут быть дверца, а там местный аналог ванной или нет? Пошарив взглядом, поняла. Проснусь, выскажу Тамаре все, что о ней думаю. В углу возле двери стояла потрепанная ширма. Даже не заглянув за нее, я уже подозревала, что там увижу. Скрипнув зубами, босыми ногами прошлепала за ширму.

- Тома, ты… Ты… Да чтобы ты сама вот в это писала! – шипела я.

Небольшое ведерко, с плескавшейся на дне водичкой, неоднозначно намекало на аналог местного туалета. Хорошо, что мне только по-маленькому, ибо никакой туалетной бумаги

даже в помине не наблюдалось, а меж тем в ближайшие сутки она мне явно понадобится. Кое-как разогнувшись и чудом не опрокинув ведёрко, я уставилась на высокий табурет, венчал который таз и стоявший в нем же кувшин. Прикрывала эту пирамиду, замусоленная серая тряпка. Я чуть не расплакалась, ну посудите сами, как мыть руки и поливать себе же из кувшина? Я где им третью конечность найду?


Эх… С презрением откинула тряпку. Вылив в таз воду, поплескала на лицо и потерла ладони друг о дружку. Вернулась к кровати и вытерла их о край простыни, показавшейся мне намного чище. М-да… И почему все авторы пишут про средневековье, они сами-то дальше комфортабельных квартир выходили? Нет? Во-о-от их бы сюда, я бы на них посмотрела.


Заметка на будущее: описывая магические миры, четко прописывать комфортабельные условия гигиенических процедур.

Погруженная в свои мысли, осмотрела сложенную на столе одежду. И тут грусть-тоска накатила на меня. Ощупав себя и заглянув под рубашку, в которой спала, увидела аналог местных трусов. В целом хорошо, что вообще есть, ведь могли бы быть и панталоны, или вообще ничего. А что?! В некоторых мирах женщины не гнушались оставаться нагими под длинными юбками. Подойдет к ним красавец мужчина, завалит в стог сена, юбку задерет и все. Пользуй на здоровье… Брр, что-то опять меня не туда занесло.


Так вот, на стуле красовались болотного цвета брюки, кожаная жилетка, которая фиксировалась так, будто облизывала тело. Да, корсет, по сравнению с этой конструкцией – «детский лепет». Грудь уместилась как влитая, живот поджат, но при этом легкие свободно наполняются воздухом. Так же наблюдалась куртка и стоявшие под стулом сапоги, с торчавшими из них полосатыми гольфами. Не иначе как с лепрекона какого-то сняли. Натягивая на себя одежду, задумалась, что вроде бы вчера не стаскивала с себя штаны и жилетку.


И кто это у нас такой бесстрашный? У кого ручки не испугались вчера меня раздеть, а?

– взвилась я.

вопросу присовокупила мысленную картинку, куда именно я готова, этого рукастого послать и что там с ним сделает местный тролль.

«Ты слишком сладко спала, моя радость. Я не посмел тебя разбудить», - насмешливо вернул мысль Эль.

Нет, он точно нарывается на разговор по душам. У меня не голова, а проходной двор. Кто хочет, тот там и роется со всеми своими умозаключениями. Все, я так не играю, а ну кыш все оттудова. Застегнув последний крючок на рубашке и протягивая руку к куртке, услышала:

«Я принес тебе теплую накидку, подбитую мехом, и теплые сапожки, чтобы моя нежная мессия не замерзла в горах. Все лежит у окна», - и опять эта излишняя забота, заставляющая трепыхаться мое сердце.

- Оставь свой заботливый тон, - буркнула я, пытаясь справиться с нахлынувшими эмоциями. – На бабулю мою похож.

тут меня осенило. Бабушка?! Я же должна была на утро именно к ней ехать. Созванивались же накануне, договаривались. А я все сплю и сплю, а она меня там, в деревне, ждет. Тьфу ты, леший!


«Какая деревня? Ты мессия и должна спасти мир от темного властелина, Льерра», - опять услышала мысленный посыл Эля.

Все же странный у меня сон. Я вроде как уже и устала в нем находиться, да и дел в реальной жизни полно. Не сон, а жизнь какая-то получается. Необычно-пугающее ощущение. Эх, как бы проснуться?

За несколько минут я знатно себя накрутила. Все больше и больше склонялась к тому, что мне все-таки страшно. А потому, услышав, как дверь за моей спиной со скрипом отворилась, я чуть не взвизгнула, резко повернувшись и во все глаза уставившись на стоявшего в проеме дроу.

Мужчина вошел, окинул меня скользящим взглядом и деловито прошел к подоконнику, на котором и правда что-то лежало. Дроу протянул мне меховые сапожки, в которые я, нагнувшись, переобулась. Дождавшись, когда я выпрямлюсь, подошел ко мне и накинул на плечи меховой плащ. Пока я, затаив дыхание, наблюдала за его действиями, он закрепил застежку на груди, после чего просунул ладони под ткань, нащупал мою талию и притянул мое податливое тело к себе.

Я пребывала в немом шоке. Было так приятно. Это самый романтический сон. От страхов, витавших буквально несколько минут назад, не осталось и следа. Где, как ни во сне, заботливый дроу будет одевать обычную человечку и относиться так, будто я центр вселенной. Не знаю, сколько мы стояли друг против друга и смотрели в глаза, но в какой-то момент я поняла, что уплываю, проваливаюсь, теряюсь. Легкий страх сковал горло. Сглотнув, я поджала нижнюю губу и тут же увидела, как глаза дроу заполняет тьма. Окончательно смутившись, отвернулась и высвободилась из его объятий. Но отойти мне не дали. Дроу поднял руки, удерживая меня, после чего надел мне на голову капюшон.

- Вот так, - довольно произнес Эль, осматривая меня. – Надеюсь, не замерзнешь. Казалось, той минутной близости не было. Я повернула голову и посмотрела на свое

отражение в мутном зеркале, висящем на стене. Вот честное слово, сравнение было одно - Герда!

- А где варежки? – капризно протянула я, ехидно поворачиваясь к темному. - По пути купим, - пожав плечами, ответил он. - Тут даже отобрать не у кого.

Не поверите, но я четко осознала, если надо, то ради меня он готов на все, даже на кражу варежек. Самолюбие тут же подняло голову и горделиво расправило плечи. Я, было, планировала осадить, позвав на помощь, скулившую в углу сознания, совесть, но передумала.


почему бы и нет? Пусть. Хочу, чтобы влюбился в меня, должна же я почувствовать себя по-настоящему желанной женщиной, ради которой горы свернут и с того света вернут. Чем я хуже? Я тоже хочу свою собственную сказку, и чтобы со счастливым концом. Во-о-от…

Мужчина подвел меня к двери и распахнул ее. Я же замерла, во все глаза разглядывая пергамент с ручкой, что висели рядом с входом. Перо, поскрипывая, усиленно что-то строчило. Так-так… Ага, теперь понятно, как дроу догадывался о моих мыслях. Эта перьевая поганка сдала меня с потрохами. Взвизгнув, попыталась схватить предательницу, но она взвилась вверх, а потом демонстративно спряталась за спиной у темного. Я же, обессиленно скрипнув зубами, процедила:

- Эй! Ты чего там пишешь, зараза такая? Ты должна только по поводу путешествия

писать. Я тебя в личные психиатры не нанимала, а ну, перестань писать все, что я думаю. А, вообще, иди-ка сюда, дай хоть посмотрю, что ты там накорябала?


Но поймать перьевую предательницу не удалось. Эль развернул меня в сторону лестницы

подтолкнул в спину.

Потом посмотришь, пусть пишет. Тебе что, жалко, что ли? – я пыталась уловить ехидство, но в голосе звучала лишь забота со скрытой улыбкой.

С прищуром проследив, как перо и пергамент понеслись в строну обеденного зала, поняла, что в ближайшее время надо до них добраться. Не доверяла я этой ручке. Вдруг про меня там гадости какие пишет, а этот клыкастый еще и читает. Ну уж нет, это мои тайны и мои тараканы, заботливо выкормленные в моей голове. М-да, надо обязательно все перечитать…

Спустившись вниз, поздоровалась и обнялась с гномами. Рэм насилу меня от них отлепил

усадил за стол рядом с бледным эльфом. Удивительное дело, от Рэма в человеческом обличии не воняло, а в зверином хоть веником отмахивайся. Получается, его вторая ипостась грязная? Нет, надо что-то с этим делать. Хм, помыть? Я перевела суровый взгляд на перо, зависшее в нескольких метрах от меня, то вскинулось и застрочило текст на пергаменте. Типа ждало как раз моих указаний. Ну-ну, я так и поверила. Как же…

Опустила взгляд на стол и поразилась обилию еды. Хм, а плотненький будет завтрак. Облизнулась, откинув плащ за спину. Черт, надо было его вообще снять. Засучила рукава и приступила к сооружению походного бутерброда. Так, хлебушек, шмат ветчинки, зеленушка… Так, а это у нас что? Ага, помидорка, о! и сырок сюда же. Во-о-от, а жизнь-то налаживается.

Вонзив зубки в сооружение века, зажмурилась от удовольствия, наслаждаясь тем, как сок от помидорки, обогащённый ветчинкой, стекает по языку в гортань. Медленно прожевала и, приоткрыв глаза, нашла глиняную кружку с бодрящим отваром. Ага, самое оно. Сделав большой глоток, продолжила поглощать бутерброд. Через минуту поняла, что что-то не так.

Распахнув очи, узрела всю нашу компанию, следящую за каждым моим действием. Вот только не поняла, они плотоядно смотрели на меня, или все-таки на мой бутик. Сглотнула и, запихнув остатки вкусняшки в рот, быстренько дожевала. Да-да, завтрак съешь сам. Вот оно, правило красивых девушек. Облизнув пальчики, по которым стекал сок от помидорки, я повернулась к эльфу. Он единственный отвел взгляд, продолжая что-то выискивать на дне кружки.

Напрягая мозг и вспоминая, как именно его вчера окрестила, вопросительно уставилась на перо. Но пернатая гадина подлетать не торопилась. Ален… Ой, к… Черт, вот зачем придумывать такие сложные имела. Неалом будет.

Неал, - завела я светский разговор с первородным. - А как вы относитесь к драконам? Ну да, чего рассусоливать-то? Тут главное с места в карьер. Эльф подозрительно

скосился на меня, молча откусывая кусок хлеба с ветчиной. Мы долго играли в гляделки, выиграла я.

Красивые создания, - тихо произнес Неал, спустя минут десять.

возликовала и на радостях повернулась к Элю, подмигивая. Он покивал головой, не отрываясь от завтрака. Ну вот, а где поддержка? Не я так не играю… Хотя какие тут игры?

- Мне тоже они очень нравятся, красненькие, большекрылые. Чешуйки на солнце переливаются, - мечтательно затянула я, не надеясь на помощь.

Эльф пустился в размышления на тему удивительных созданий. Где-то через пару минут

выдал вердикт, что данные животные, бесспорно, элегантны и грациозны. Услышав вывод, я поперхнулась:


Какие животные? Они разумны! А все разумное животным быть не может! – выдала я умозаключение, грозно смотря на эльфа. - Так что поуважительнее, пожалуйста, - подумала

добавила. - А то в глаз дам!

Эльф дернулся, посмотрел сначала на меня, затем на Эля, а потом медленно так отодвинулся от меня, будто отполз, на другой край скамьи. Однако свято место пусто не бывает, и рядом со мной тут же разместился дроу.

Ты давай, командуй! Время не ждет, пора выдвигаться.

Как-то слишком казенно он все это мне высказал, я даже оскорбилась.

А чего я-то? Кто у нас главный в отряде?

Ты, - послышалось со всех сторон.

– Да? - я была обескуражена, а вот это подстава. – Ну хорошо. Хватит жрать. Выдвигаемся на дракона!

Гномы радостно воскликнули, повскакивали с мест и бросились к своим пожиткам, которые лежали на соседней лавке. Оборотень подхватил объемный рюкзак и закинул к себе за спину. Неал поправил плащ, укрывая свои нежные ушки. И также взвалил на плечо небольшой вещмешок.

Я усмехнулась и тут же замерла, так как Эль опять проявил заботу и накинул мне на голову капюшон, бережно и как-то очень лично провел по волосам, заправляя их за уши. Мы встретились взглядами, и мир перестал для нас существовать, были только он и я. Серые глаза эльфа стали стремительно темнеть, а у меня дыхание предательски сбилось. Неумолимое желание поцеловать его защекотало губы, и я готова была застонать. Как страждущий желал воды, так и я желала прикосновения к Элю. Он, словно читая мои мысли, стремительно склонился надо мной, обхватив ладонью затылок. Наши губы слились, и я, не удержавшись, застонала. Какой это был упоительный поцелуй, до дрожи в коленках, до слез на глазах, словно я так долго шла к этой встрече, всю свою жизнь стремилась именно к нему.

- Кхм-кхм…

Деликатное покашливание оттолкнуло нас с дроу друг от друга. Потрясение на его лице было отражением моего состояния. Что со мной творится? Ей богу, как девчонка влюбилась

темного эльфа. Боже, какая глупость?!

Развернувшись на непослушных ногах, стремительно покинула таверну, желая спрятаться от пытливых и насмешливых глаз товарищей. Щеки жгло от смущения. Так себя я еще не чувствовала никогда. Вот честно, откуда во мне такая буря эмоций? Где моя язвительность? Ну подумаешь, поцеловалась. Эх, надо было сказать ему что-нибудь этакое. Мол, бывало и получше. Черт, кого я обманываю…

Солнце поднялось высоко, и снег слепил глаза, вызывая непрошеные слезы. Я, пораженная девственной красотой прекрасной природы, не сумела сдержаться и упала в сугроб ровненького и чистенького снега. У нас в городе такого не бывает, он еще на подлете обогащается копотью и гарью, падая на асфальт уже серым, а через некоторое время превращается в грязь и не тает до середины мая. И даже за городом такого нет. А в лесную глушь меня никаким калачом не заманишь. И поверьте, боюсь я не животных, ибо страшнее человека в нашем мире никого нет.

Да, тут здорово, только эльфы всякие всю малину портят. Подергав ногами и руками, как в детстве, я наслаждалась единением с природой и с этим миром. Подняв взгляд в небо,

замерла, с удивлением уставившись на две фигуры, грациозно проплывающие надо мной. По небу скользили драконы. Высоко, красиво, величественно. Драконы - это чудо! Затаив дыхание, я проследила за их полетом, отмечая, за какой горной грядой они скрылись.


Красиво вскочив… На самом деле, кряхтя и падая, выползла из снега. Но я, как главная героиня своего сна, не могу так подняться. А поэтому, красиво вскочив, я указала подошедшему Элю, куда улетели драконы.

Нам туда! – заявила я, избегая смотреть ему в глаза.

Эль, нахмурившись, проследил за направлением моего указывающего перста и кивнул.

Потом резко обернулся ко мне и сказал:

Я извиняюсь за то, что было в таверне. Клянусь, что больше не прикоснусь к тебе. Я повел себя бесчестно, - говоря все это, он не обращал внимания на мой онемевший вид и остекленевший взгляд. - Просто это было как наваждение, но поверь, я в состоянии держать себя в руках…

Эй, постой! – выдавила я, громко сглатывая. – Мы оба виноваты, так что не нужно клятв, - остановила я эльфа.

Мужчина кивнул, принимая мой спич, и отошел в сторону. Я же стояла и пыталась

понять. То ли сон пошел не по тому сценарию, то ли мое женское везение закончилось. В груди почему-то закололо от боли. Мысли пустились вскачь, а внутренний голос радостно заулюлюкал.

Наивная, я еще надеялась, что наша с дроу симпатия – взаимна. Ха два раза! Эльфы никого кроме себя не любят. Надо бы уже привыкнуть и не летать в облаках, надеясь на сказку. Смахнув непрошеную и неуместную тут слезу, я шмыгнула носом. И, развернувшись, побрела по дороге в указанном мной же направлении.

Вдруг меня резко развернули за плечо, и Эль воззрился мне в глаза, вкрадчиво прошипел:


Ты понимаешь, что творишь? Ты знаешь, что будет потом?

что я должна ответить? Я ему что, оракул? Откуда я знаю, что будет потом, и когда это потом, если все это только сон. Удивительный сон – сказка. Но, все же набравшись смелости, решила уточнить:

- Что?

- Я не отпущу тебя. Ты готова к тому, что не вернешься домой? – продолжая заглядывать

самую душу, произнес дроу.

тут я поняла, что, кажется, попала. Вот она, подлянка, которую чуяли мои нижние девяносто. Ну точно. Я отступила от темного, не в силах дать ответ. Что за странные вопросы. Что значит, не отпустит? Это как?!

- Это же сон, - выдохнула я. – Он исчезнет. Очень скоро… Мы быстренько выполним квест, и все. Я – домой. Сон развеется, а вместе с ним и ты.

- Думай, как хочешь, - отстраненно произнес Эль и прошел мимо меня.

Я же стояла возле своего следа снежного ангела и не понимала, почему готова разреветься? Сердце сжимало, словно клещами, глаза щипало, а воздух с затруднением проникал в легкие.

Развернувшись в поисках друзей, заметила сердобольного хозяина таверны, что махал нам вслед какой-то тряпкой. Золотой человек, просто замечательный. Дай бог ему хоть что-нибудь, соизмеримо его затратам. Над ухом послышался скрежет, я обернулась. Перо все строчило и строчило за мной. Однако, протянув руку к пергаменту, я увидела зарисованную карту. Видимо, именно по ней нам следовало идти. Надо же, не знала, что перо и на это

способно...


Глубоко вздохнув, послала все лесом. Эльфы – зло! Я всегда это знала. Осталось понять, чего я все время на них западаю. И ладно бы на светлых, но угораздило же в темного влю… Стоп! Нет этого, нету и все!

Ручка, так и напиши, Элькерр – ко-зе-л! И большими буквами, чтобы я запомнила навсегда. Пробрался ко мне в сердечко, разбередил его, а сам сон, всего лишь фантазия моего больного мозга. А утром я рыдать буду, одна, в пустой квартире, а ему наплевать. Так что вот, я - зла.

Окончательно успокоившись, покрутила головой, усмехаясь. Взгляд приметил прямую спину оборотня. Ага, ты-то мне и нужен. Ха, не эльф, уже хорошо. Подумаешь, волк, помоем, вонять перестанет. Вычистим, вообще красавец будет. Так, надо продумать план…

Уже час как наша необычная компания двигалась в сторону приближающейся горы. То, что с расстояния казалось небольшим, вблизи пугало своими размерами. Стоит ли упоминать о том, что я – городской житель, полностью неприспособленный для вот таких марш-бросков, спотыкалась, падала и всячески задерживала бравых парней? Правильно, не стоит, а меж тем это было…

В очередной раз споткнувшись, пожалела, что не подвернула ногу. Однако каверзная мысль посетила уставший мозг.

Рэм, - жалобно выкрикнула, демонстративно прихрамывая.

Оборотень обернулся, прищурил взгляд и все понял с одного взгляда. Он подошел ко мне, чтобы легко и непринужденно… Блин, ни фига себе, слабенький он какой-то. Еле-еле поднял. Наверное, все же надо рюкзак-то с него сбросить, да и с себя тоже, а то не донесет он меня.

Итак, продолжим, – обратилась я к перу.

Мне до ужаса понравилось диктовать ей записки заядлого путешественника. Чувствовала себя Бильбо Бэггинсом из нашумевшего в нашем мире произведения про хоббита. Как раз ползем к дракону. Очень эпично так ползем.

Ну, чего остановились? – командным голосом спросила у распластавшихся гномов. Мы приблизились к подножью горы, и приходилось идти, напрягая ноги.

Скользко, - простонал Дарин.

Очень скользко, - поправил его Тарин.

Эльфы, причем оба, взирали на нас с небольшого подъема. Мы переглянулись с Рэмом, и

совестливо слезла с его рук, понимая, что дальше он такую ношу, как я, просто не поднимет.

Спасибо, мой прекрасный рыцарь, - проворковала я, замечая напряженный взгляд серых

глаз.

Пусть смотрит и понимает, каково это - томиться от любви. Я обвила руками мускулистую шею Рэма и чмокнула его в щеку. Невинно так получилось, но оборотень зарделся, довольный моей похвалой. А дальше мир взметнулся, и меня не очень аккуратно перекинули через плечо и стремительно понесли вверх. Я удивленно перекидывалась взглядом с оборотнем, который прыжками пытался нас догнать, но дроу был ловчее. Пару раз подняв голову от созерцания спины, плавно переходящей в аппетитный зад, я замечала, как светлый эльф транспортировал гномов. Какой он все же отзывчивый!.. Вот что значит, имя сменить, сразу добрее стал. Может всем эльфам имена поменять?

После небольшого подъема был еще один, а затем еще, куда более длиннее предыдущих.Меня мутило, а завтрак неоднозначно намекнул, что желает покинуть тесные оковы моего организма. Вот только отвесная стена не давала мне сообщить об этом дроу. Я даже глаза пыталась закрывать - не помогло, стало только хуже.


Эль, - жалобно простонала, когда сил терпеть уже не было.

Еще немного и будет площадка, - заверил он слегка запыхавшимся голосом. Оборотень остался где-то далеко внизу, светлый эльф подустал, но не отставал. Я ему

сочувствовала, так как на его шее висело сразу два гнома.

Неожиданно Эль легко оттолкнулся от камня, взлетел и пружинисто приземлился на ровной площадке, осторожно опустил меня на нее. Стоять я не могла, ноги подгибались. Поэтому я не сразу разобрала шипящий свист около своего уха.

Поняла? – о чем-то спрашивал меня сердитый дроу.

Нет, - честно призналась мужчине.

Еще раз увижу тебя, целующуюся с оборотнем, собака умрет. А сейчас поняла?

Он волк, а не собака. И не умрет, Томка его живым оставить должна. Это-то точно, я помню.

Но ведь это твой сон. Так почему бы ему не умереть в этом сне? - обманчиво ласково спросил Элькерр.

Я замерла, а дроу, присаживаясь рядом, перетянул мою безвольную тушку себе на колени. Я честно удивилась и ляпнула, не подумав:

Ты что? Ревнуешь, что ли? Я думала, ты меня не любишь.

Элькерр закаменел, превращаясь в памятник себе любимому, лишь глаза метали молнии.

попыталась сползти с его колен, да и вообще переместиться подальше. Что-то не нравился мне он таким.

Не веришь в мои чувства? – прошипел Эль.

Теперь была моя очередь зависнуть. Глупо, конечно, с одной стороны - сон и, разумеется,

нем может быть что угодно, но с другой… Он же эльф, пусть и темный!

Знаешь?.. – начала я. - В чувства я верю, а вот в то, что ты можешь испытывать их ко мне - сомневаюсь, - осторожно ответила и приготовилась к вспышке гнева.

Ну мало ли… Элькерр тоже задумался, да так глубоко, что я устала ждать. Осмелев, положила свою голову ему на плечо, закрывая глаза. Все же тяжело мне дался подъем. Усталая и разбитая, теперь понимаю, каково картошке в мешке. Сочувствую.


Ты права, - пробормотал Эль, выдергивая меня из дремы. - Странно, что я вообще испытываю к тебе чувства. Это слишком… Неправильно.

Гордо вскинув голову, оттолкнула руки дроу, обнимающие меня за талию и встала. После чего расправила плечи и направилась в сторону гномов, сидящих возле небольшого костра. До последнего надеялась, что темный меня остановит, но чуда не произошло. Уже подойдя к огню, украдкой повернула голову и возмущенно запыхтела. Элькерру было наплевать на мои чувства! Эта ушастая сволочь держал в руках свиток и, постоянно тыча в центр, просматривал ранее написанный текст. Гад!

Ну все! Это война! Он у меня еще поплачет…

Место, где мы расположились, было небольшой углубленной нишей в скале. Можно сказать, пещерой. Часть площадки была под крышей, а часть под открытым небом. Внизу простирался темнеющий на глазах лес. На землю опускался вечер. Весь день мы провели в пути и теперь ноги, впрочем, как и все тело, гудели, требуя отдыха. Я не задумывалась о том, как и где мы будем ночевать, а осознав действительность – сникла. Не так я представляла

себе быт мессии. Ни тебе спального мешка, ни биотуалета, ни одноразовой посуды… Так, кустики на окраине, в которые и ходить-то страшно, можно в темноте так сверзиться, что мало не покажется.


Тихо выдохнув, расположилась рядом с Рэмом. Оборотень в волчьем обличии лежал у костра. Я машинально гладила и перебирала пальцами жесткую шерсть. Гномы, склонившись над котелком, помешивали что-то булькающее. В какой-то момент Тарин оповестил о готовности и через минуту мне протянули тарелку. Я же все это время украдкой наблюдала за дроу. С шипением он отпихивал в сторону перо, которое норовило поднырнуть под руку и запечатлеть очередную мою мысль.

Шумно вдохнув, темный ухватил ручку и начал что-то зачеркивать, при этом бросая на меня убийственные взгляды. Нет, вы только посмотрите! Он еще чем-то недоволен. Заметив, что я все наблюдаю, он зажал перо в руках, пытаясь что-то написать. Но хитрое одноперое существо выскользнуло из его пальцев и, отлетев на пару метров, сердито надулось. Я демонстративно прикрыла рот ладошкой, делая вид, что смеюсь. Гномы насторожились, наблюдая за тем, что же могло так сильно меня развеселить, но ничего забавного не обнаружили. Хм, тугодумы. А меж тем дроу покинул свой насест и размашистым шагом направился к нашей уединённой компашке.

Итак! – оповестил он. – Отдохнули? Вот и прекрасно, а теперь пора в путь.

Так ночь же, - удивленно произнес эльф.

Оборотень лишь тихо рыкнул, прижимая к моему бедру лохматую голову. Я тут же почесала за ушком, в ответ раздалось урчание. С недоверием уставилась на волка. Так, я не поняла, он кто? Волк или кот? Урчит-то почему?

Неалнаринаэль, - обратился дроу к эльфу, привлекая и мое внимание. – Дракон там, наверху, - мужчина указал рукой куда-то ввысь. - Иди и принеси меч с кольчугой для нашего мессии.

Последнее слово он произнес с такой интонацией, что я почувствовала себя оплёванной.

затем склонился ко мне и тихо прорычал:

Я не козел, поняла? – я вжала голову в плечи. - И ты попала, во-первых, я - собственник.

во-вторых, ты сейчас все это перепишешь. Или…

При этом он окинул меня выразительным взглядом, и я не знаю, что в нем было больше.

Злобы, желания или чего-то еще.

Чего? – поморгав для профилактики, решила уточнить я.- Ничего я переписывать не собираюсь!

Если он надеялся, что я проникнусь и не буду считать его козлом, то он в корне ошибся. Теперь я просто обязана доказать прежде всего ему же, что это именно так.

Из планов по будущей мести вырвала странная суета, повернув голову, увидела, как эльф свернул плащ, на котором сидел и запихнул его в вещевой мешок, туда же сложил кое-какие пожитки, раскиданные по пещере, завязал его и закинул на плечо. Второй, более короткий, плащ он накинул на плечи, натянув на голову капюшон, после чего достал коричневые перчатки. Избегая смотреть на меня, медленно надел их на руки и проверил на удобство тем, что пару раз сжал и разжал пальцы. Выдохнул и поднял на меня взгляд.

Меня передернуло. Казалось, только что он обвинил меня во всех смертных грехах. Хотя, может быть, это только показалось. Слегка скривив тонкие губы, обозначая, видимо, улыбку, он развернулся и размашистым шагом ушел по тропинке вверх. Через несколько минут послышался звук скатывающихся камушков. Замерев, я всматривалась в темноту за

пределами площадки и прислушивалась. Казалось, вот-вот раздастся грохот и крик, обозначающий сорвавшееся с горы тело. Минуты тянулись, а ничего не происходило.


Доедать будешь? – неожиданно подал голос Тарин.

Вздрогнув, посмотрела на почти пустую тарелку и молча протянула ее гному, который тут же, не гнушаясь, ее облизал. Обжора.

Прошел час. Гномы, устроившись у догорающего костра, запели свои боевые застольные песни. Я облокотилась о каменную стену спиной, с улыбкой слушая их гортанный язык. Рэм переглядывался со мной и подвывал гномам. А собственник, который устроился чуть поодаль от нас, разлегся на своем плаще и закинул руки за голову. Внутреннее чутье мне подсказывало, что не все так просто, и зря мы отпустили эльфа одного. Кого-то надо было послать для подстраховки. Свои умозаключения я озвучила гномам и оборотню, но ребята меня проигнорировали. А последний молча кивнул в сторону спящего дроу.


Делать нечего, встала и, как мне показалось, почти неслышно, приблизилась, кидая предупреждающие взгляды на перо, которое, не останавливаясь ни на минуту, вот уже пару часов что-то усиленно строчило.

Эй, - позвала я дроу, в последний момент прикусив язык, чуть не назвав его козлом.

чего прилипло ко мне это слово? Надо держать себя в руках, а то сгоряча ляпну, потом ведь жалеть буду и мучиться. Нет, не угрызениями совести, а, судя по всему, вполне физическими муками.

Дроу не шевелился. Я задумалась: пнуть его, или это будет верх хамства? Темный продолжал спать, сложив руки на груди. Лица видно не было, так как он прикрыл его капюшоном. Вот не понимаю, он что, «горячий финский парень»? Меня от промерзлого ветра трясёт, а он тут как на пляже разлегся.

- Эй! Не храпи! – уже громче рявкнула я.

О чудо, дроу приподнял край капюшона и, прищурившись, окинул меня скептическим взглядом.

- Я не сплю, чтобы храпеть, - чуть хрипловатым голосом произнес он.

- А-а-а, - протянула я, радуясь, что колени выдержали и не подкосились. - А ты не знаешь, когда Неал вернется? Похоже, ты был прав и его все-таки съели.

- Думаешь? А как же любовь? – насмешливо поинтересовался Элькерр.

Я присела на колени перед ним и поделилась надуманными подозрениями, а точнее выводами, к которым пришла за счет уникальной женской логики:

- Понимаешь, есть такие любовницы, которые после соития съедают своего партнера. - Понимаю, - доверительно ответил дроу. - У вас у всех зубы ядовитые, - добавил он. - Эй, ты чего? – возмутилась я.

Возмущение клокотало во мне, это он сейчас на кого намекнул, морда ушастая. Дроу сел, да так стремительно, что я отшатнулась и плюхнулась, отбив о неровную каменную поверхность нижние девяносто. Осторожно приподняв меня, мужчина пересадил на свой плащ. А потом стал так проникновенно говорить, что мозг мой просто выключился. Лучше бы он так со мной в постели разговаривал, а не на глазах оборотня и гномов, которые следили за нами, не забывая курить свои трубки.

- … и тогда ты сделаешь меня самым счастливым, договорились? – донеслось сквозь туман.

- А? – переспросила у него.

Сама же мечтала, чтобы он не умолкал. Или наоборот, заткнулся бы и уже поцеловал. Я

неотрывно смотрела на его губы, пытаясь вспомнить их вкус.


Льерра, ты меня слышала? – недовольно переспросил дроу.

Конечно, слушала! – возмутилась я и тут же жалобно попросила: – Продолжай, не останавливайся.

Низкий, с хрипотцой, невозможно волнительный голос с рычащими нотками завораживал. А губы, еще более манящие, в сочетании с волевым подбородком без намека на щетину, сводили с ума. Все же хотелось поцелуя, как тогда, в таверне.

Повтори, - потребовал Эль, и я не сумела смолчать, подвластная ему.

Хочу поцелуй, как в таверне, - прошептала в самые губы.

Эльф сначала медлил, но затем мир вздрогнул, а я оказалась лежащей на плаще. Элькерр склонился к моим губам и поцеловал, дразняще легко. Нежно провел по губам языком. Я потянулась за добавкой, желая большей раскованности, но Эль отстранился и хрипло потребовал:

Скажи, что я не козел и что мы не пойдем к троллям.

Да при чем тут тролли, и какой-то козел? Я тут, понимаешь ли, почти на все готова, а он

какой-то ерунде.

Конечно, не пойдем, тут лучше, - произнесла я, не отрывая взгляда от губ мужчины.

Я ведь не козел, дорогая? – произнес он.

Не-а, не козел, - польстила ему, чтобы комплексы не развились.

Эль порочно улыбнулся, и наш поцелуй стал наполненным страстью, напором, жаждой.

зарывалась руками в его бесчисленные косички, причиняя боль. Он гладил мое лицо, в перерывах между поцелуями шепча мое имя. Я задыхалась от восторга, впивалась в его уста со вкусом кисло-сладкой лесной ягоды. Дразнила языком, давая волю своей необузданной страсти. Чувствовала его возбуждение, которым он упирался мне в бедро, и млела, готовая сдаться во власть порочности.

Эй, вы прямо тут решили этим заняться? – раздался оскорбленный голос Рэма. Словно ушат холодной воды вылили за шиворот. Сознание с неимоверной высоты


метнулось в мозг, вытесняя весь розовый туман. Боже! Я лежала на открытой площадке и бессовестным образом целовалась с дроу, не стесняясь присутствия гномов и оборотня. Все, это конец!

Руками уперлась в грудь темного, пытаясь его оттолкнуть. Повернув голову левее, столкнулась с хмурым взглядом поборника морали в лице Рэма, который успел принять человеческий вид и теперь, подбочившись, осуждающе меня рассматривал.

Слышь ты! - очень резко обратился к нему Эль. – Сам-то не особо стеснялся, когда вчера в общем зале разносчице под юбку залез.

Что? – удивилась я, так как ничего подобного не заметила.

Но главное не это. В мозгу пронеслась мысль, что сейчас меня сравнили с обычной «подавалкой» в общепите. Стало обидно.

А то, - передразнил меня Эль.

Дроу встал, рывком поднял меня, а затем свой плащ. Отряхнул одежду и накинул плащ себе на плечи.

Ладно, - произнес он. – Пойду, проверю, куда делся наш герой-любовник. А то, вдруг и вправду съели?

Спасибо, - пискнула я, не зная, куда деть взгляд.

Стыд, смущение и злость, все смешалось внутри меня. Хотелось задать сотню вопросов,мол, а правильно ли я поняла, а нравлюсь ли я, и… И все это не вовремя, всему этому тут не место. Дроу направился к тропе, а я не могла оторвать взгляд от его фигуры. Стройный, красивый, сильный…


Все же какая у него попка замечательная, мечтательно подумалось мне. И ничего что он козел. С этим тоже можно жить. Полстраны живут, чем я хуже? Зато как он целуется... С ужасом осознав, что все мои мысли опять скатываются в сторону постели, образно надавала себе подзатыльников и сосредоточилась на тлеющем костре.

Ждать возвращения дроу было утомительно. Поглядывая на отвесную стену, мысленно рисовала себе страшные ужасы. А от каждого скатывающегося вниз камушка вздрагивала и вскакивала. Через минут пятнадцать не выдержала и, вскочив в очередной раз, скомандовала:

Так, всё, пошли их выручать!

Льерра, ночь на дворе, они мальчики немаленькие, уж вдвоем точно справятся с ненасытной драконихой, - произнес Дарин, укладываясь на импровизированную подстилку.

С трудом, но смысл его слов дошел до меня, а когда в голове загорелась лампочка, я рыкнула так, что стены пещеры вздрогнули:

Что ты сказал?! Что значит, справятся?!

Оба гнома подскочили и уставились на меня круглыми как блюдца глазами. Оборотень тихонько подкрался со спины и, обняв за талию, прижал к себе:

Не шуми, - прошептал он. – Во-первых, может быть обвал. Во-вторых, дракониха одна, эльфов двое, переживать не стоит. К утру вернутся и с кучей побрякушек.

А вам что, побрякушки не нужны? – я трепыхалась в стальных объятиях, но меня не выпустили.

Мне? Нет, - усмехнулся Рэм.

А вам? – посмотрев на гномов, напряглась.

Ну… - протянул Тарин. – Там дракон. Вот если эльф его убьет, тогда мы сходим и все заберем, а пока - нет. Да и ночь на дворе.

Да что вы заладили?! – возмутилась я. – Ночь! Ночь!.. Тьфу на вас… Отпусти меня! – крикнула я оборотню.

Тот разжал руки, и я чудом не покатилась в глубь пещеры. Сделав несколько шагов вперед, резко развернулась и, уперев руки в боки, процедила сквозь зубы:

Так! Я наверх. Если со мной что-то случится, свой замухрышный мир спасать будете сами, - заметив, что оборотень открыл рот, рявкнула: - Молчать! Я еще не закончила. Я - туда и обратно. Спать не ложиться, ждать меня! Понятно?

Оба гнома и оборотень так закивали головами, что на мгновение мне показалось, будто шеи надломятся и эти самые головы отвалятся. Мысленно сплюнув, развернулась и побрела по тропинке вверх.

Через двадцать шагов поняла, что освещение осталось внизу и со мной вверх не поднимется. Собственные глаза видели лишь до кончиков пальцев вытянутой руки. Отчаяние не заставило себя ждать. Чтобы не свалиться с горы, практически встала на карачки и поползла.

Этого способа передвижения хватило ровно на несколько метров. Начнем с того, что острые камушки кололи изнеженные ладошки, да и сама поза откляченной вверх попы, даже притом, что обтянута она была штанами и плащом, явно выглядела «приглашающей». Мысленно сплюнув, уселась на тропинку и стала поскуливать, равномерно раскачиваясь




вправо и влево.


Терзало сразу несколько мыслей. Почему они так долго? Притом думала я и об эльфах, что были с драконицей, и о гномах с оборотнем, что остались внизу. Они, вообще, чем думали, оставляя меня одну?! А если я заблужусь? А если меня хищник съест? А если я вниз сорвусь? У-у-у, мужланы непробиваемые! Постенав еще пару минут, решила, что доберусь до эльфов - надаю им тумаков, повыдергиваю патлы и чешуйки из драконицы. Победительницей вернусь вниз, а уж там накостыляю гномам и отпинаю оборотня. В таком боевом настрое поползла вверх, стараясь не думать, что за спиной крутой обрыв.

Через несколько минут глаза привыкли к темноте, и я смогла различить границы тропы, несколько низеньких кустиков, а также пару деревьев, причудливо растущих прямо из камня. Меня всегда удивляли такие изыски природы, вроде бы нет земли, но зацепилось же за что-то корешками и прет к светилу вопреки всему. Эх, где бы мне найти такую волю и такое стремление…

Впереди послышались малопонятные звуки, и я поспешила в том направлении. Завернув за очередной валун, замерла в нерешительности. На овальном плато, напоминающем взлетно-посадочную площадку, стояло каменное сооружение, в небольших овальных отверстиях которого поблескивал свет. Но не это вызвало удивление, практически перед моими ногами валялась кольчуга и тот самый меч, за которым отправился эльф, а вслед за ним и дроу.

Казалось бы, хватай пожитки и деру, но не тут-то было. Коварное женское любопытство раздулось внутри меня, наполняя весь организм, предательски вытесняя разум, предчувствие и остальные, более понятные мне ощущения.

Переступив через горку полезных вещей, на цыпочках направилась в сторону одного из окон. Разумеется, я знала, что подглядывать, впрочем, как и подслушивать плохо. Но я же писатель, из чего, по-вашему, выходят самые лучшие рассказы? Правильно, за основу берется правдивая история - как скелет, а уже на нее наращивают все остальное. А в итоге получается дивная сказка. Вот именно за таким скелетом я и полезла.

Да… Еще… Ну же! Будь хорошим мальчиком, покажи какой ты мужественный и сильный… - раздался чуть хрипловатый женский голос из окна, когда до него осталось не более метра.

Замерев, ехидненько улыбнулась. Ага, сейчас я увижу самую настоящую «клубничку». Затаив дыхание, подкралась к окну и заглянула внутрь, но тут же отпрянула, приложив пальчики ко рту и выкатив глазки. Ого! Вот это они дают!.. Уф… Я тоже так хочу, вот только… Так, а где дроу?!

Стон, наполненный рычащими нотками, подстегнул любопытство, и я повторно заглянула внутрь. Огненные волосы, по которым струились искры, словно живой огонь, разметались по белоснежной спине девушки, что восседала на обнаженном эльфе, словно на жеребце. Руки несчастного, или счастливого, тут смотря с какой стороны взирать, были прикованы цепями к каменной стене, а вот свободные ноги пытались скинуть разгоряченную наездницу. Но дева была не так проста, в одной руке мелькнула плеть, а другой, с острыми коготками, она провела по груди рычавшего эльфа.

Вот это да! Эльфы рычат… Эх, и почему я раньше в них такой страсти не замечала? Ха, ледышки, ледышками, а туда же. Сглотнув, прижалась к прохладному камню. Знаете ли, наблюдать, но не участвовать, не так уж и просто. Додумать мысль не дал звук, раздавшийся справа. Вся подобравшись, метнулась к соседнему окну.




Стоило только встать на цыпочки и заглянуть, как буря, практически неконтролируемых, эмоций накрыла с головой. Гад! Сволочь! Козел! Эль стоял посередине комнаты, а полуобнаженная девушка, с практически белыми волосами, обвив изящными руками его шею, самозабвенно целовала мужчину. И что самое ужасное, он не отталкивал ее.


Козел! – рявкнула я и, отскочив от окна, понеслась к груде полезный вещей. Подхватив пожитки и стараясь не зацепиться за меч, я поспешила по тропинке вниз.

Всеми фибрами своей души желала этому мерзкому дроу провалиться сквозь землю, прихватив с собой эту «белую моль».

Спуск оказался куда быстрее подъема. Вот только я где-то сбилась с маршрута и вместо того чтобы выйти к пещере по тропинке, застряла с другой стороны от нее. С тоской смотря вниз, понимала, что придется прыгать. Недолго думая, кинула все то, что держала в руках, надеясь, что не пришибу ни гномов, ни оборотня.

Что?! – раздался возглас и на площадку выполз Рэм, непонимающе смотря на кольчугу и меч. – А где?!

А тут! – рявкнула я.

Оборотень поднял голову и в недоумении уставился на меня. Показала руками, что собираюсь прыгать, и он тут же кивнул, готовый меня поймать. Я прыгнула.

Черт! – взвыла, потирая ушибленный бок.

Рэм поймал за счет того, что упал под моим приземлившимся на него телом, и мы кубарем прокатились пару оборотов. Теперь, лежа в обнимку и тяжело дыша, мы смотрели друг другу в глаза. Он намертво вцепился в мою талию, а я в его плечи.

Ты как? – прошептал оборотень.

попыталась сползти, но он перекатился, подминая меня своим телом. - Что здесь происходит?! – раздался рык Эля.

Ответить я не успела, так как чуть не осталась без пальцев, которыми все еще цеплялась

за оборотня в момент, когда дроу скинул его с меня. Ухватив за руку, Эль дернул мою тушку вверх. От такой наглости я чуть не задохнулась. Нет, ну какой наглец?! Сам только что лобызался с белой кошелкой, а теперь мне какие-то претензии предъявляет! У-у-у, козел!


А тебя это не касается, - прошипела я, болтая ногами в воздухе, так как дроу перехватил меня за плечи и поднял на уровне своих глаз. – Отпусти!

Я тебя предупреждал, - сквозь стиснутые зубы произнес он.

А тебе не кажется, что такое правило должно быть двухсторонним? – уточнила я.

Ты о чем? – он опустил меня на землю, но продолжал удерживать за плечи.

О том, милый мой, что я буду обниматься с тем, с кем хочу, пока ты позволяешь всяким вешалкам себя целовать!

Ха, неужели ты ревнуешь? – усмехнувшись, спросил дроу.

вот тут я натурально зависла. Черт! Я ревную, и кого? Эльфа, пусть и темного. Да где были мои глаза? Хотя они как раз на месте, а вот где был мой мозг? Шумно выдохнула и, передернув плечами, повернулась, сказав спокойным голосом:

- Да мне плевать. Трахайся хоть с каждой встречной поперечной.

Я сделала шаг в сторону, но меня схватили за локоть, резко дернув, развернули. Впечатавшись в грудь дроу, я чуть не взвыла, ибо показалось, что от носа осталась банальная лепешка.

- А мне не плевать, - произнес он, после чего, приподняв подбородок, жестко, будто наказывая, поцеловал меня. – Мне не все равно, - произнес он, снова целуя.




не хотела отвечать, но… Позорно ответила, а через мгновение еще и руками обвила шею, прижимаясь всем телом. Вот спрашивается, где разум? Про логику-то вообще помолчу… Но мозг?! Эх…


Глава третья: О мече, кольчуге и любви драконов или что, это все еще сон?


Не всегда надо верить тому, что видишь, - сквозь туман, заполняющий весь мозг, ко мне пробились слова дроу.


Ты о чем? – еле шевеля языком и смотря в серые с фиолетовыми всполохами глаза, спросила я.

О том, дорогая, - произнес мужчина, наклоняясь ко мне и проводя пальцем по моим истерзанным губам. – Что бы ты там не увидела, это иллюзия, созданная твоим же воображением.

Ага… - выдохнула я и тут же опомнилась: - То есть как иллюзия? Да я своими глазами видела, как бледная моль тебя целовала, а ты даже не сопротивлялся!

Так вот чего ты боишься? – улыбнулся Эль, запечатывая мое возмущение еще одним поцелуем. – Ну что же, думаю, дальше будет интереснее.

Он выпустил меня из объятий и сделал шаг в сторону стоявшего поодаль оборотня, который все это время пыхтел не хуже вскипевшего чайника.

Она моя! – процедил дроу сквозь сжатые зубы.

Вот и лови ее сам, - насупился Рэм, разворачиваясь и демонстративно прихрамывая на правую ногу, ушел в глубь пещеры.

Собирайтесь, пора вниз! – крикнул Эл.

После чего наклонился и, подхватив с земли кольчугу с мечом, протянул их мне.

Одевай и пошли отсюда.

А как же эльф? – проявила я беспокойство о Неале.

А вот с ним как раз все будет нормально, - произнес дроу, с прищуром посматривая на меня. - Ты же сказала, что у них любовь будет? Так вот, дракониха его и любит… До сих пор. Одевайся, говорю и пошли отсюда.

Смерив темного придирчивым взглядом, отметила едва заметную нервозность. Ой, что-то мне не верится в эту якобы иллюзию. Чую, темнит темный. Тьфу, что за тавтология?!

А я смотрю, ты и сам не прочь с драконихой-то, да? Я отгадала?! – насмешливо поинтересовалась у Эля, давя в себе очередную волну ревности.

Вот честно, я не понимаю, что это у него за реакция такая? Расстроился, что я, увидев его обнимашки, лишила мужика законного расслабления? Да плевать! Пусть возвращается и кувыркается!

Дроу сверкнул глазами и, бросив к моим ногам пожитки, резко развернулся и ушел в пещеру, где, усевшись у костра, протянул руку к мешку с едой.

Хмыкнув, скинула с плеч плащ, а затем и куртку. За спиной воцарилась тишина, а я, покачивая бедрами, стала расстёгивать жилетку, которая плавно упала на землю, как только все пуговки были освобождены от петлиц. Нагнувшись за кольчугой, прогибаясь в спине, чуть выставила одну ногу вперед. О да, я делала все это намеренно. Провокация – наше все!

покажу этому козлу, что значит вздыхать по драконихам.

полной тишине раздался отчетливый звук. Кто-то сглотнул и чем-то брякнул. Я резко выпрямилась, осматривая, как ни в чем не бывало переливающуюся в бликах костра




плетеную рубашку.


Красиво, - восхищенно прошептала я.

Да… - хором выдохнули гномы и Рэм.

оглянулась и вроде бы невзначай подарила улыбку Элькерру, который прожигал меня потемневшими глазами.

- Благодарю, - пробормотала я.

В сознание пришло понимание, что походу перегнула палку, и кто-то не на шутку завелся. Подавив панику, решила быть храброй до конца. Подняв кольчугу вверх, попыталась натянуть ее на голову. Но, то ли я неправильно взялась за это дело, то ли волосы надо было лучше убирать, в итоге:

- Ай!..

Болезненно вскрикнув, замерла, понимая, что волосы запутались меж звеньев и любое движение грозит оставить меня лысой. Неожиданно теплые сильные пальцы ловко придержали края кольчуги, чтобы я смогла всунуть голову в горловину, а руки в рукава. Очень бережно опустив края защитного одеяния, Элькерр прижал меня к себе и зарылся носом в затылок. Обнял руками, вдыхая мой запах, а я счастливо улыбнулась. Ага. Понял-таки, что я лучше какой-то там драконихи.

- Еще раз так нагнешься, окажешься у меня в спальне раньше, чем все закончится. Поняла? – сглотнув, замерла. - Я предупредил, - зловеще прошептал Эль и ушел.

Вот гад. Всю малину испортил. Оглянулась через плечо, дождалась, когда зарвавшийся темный сядет и нагнулась, еще сильнее прогибаясь в спине, так как кольчуга тяжелая. Взяла меч и выпрямилась, поправляя волосы, взметнувшиеся от моих движений. Не обращая внимания на чей-то зубной скрежет, стала вытаскивать оружие из ножен.

- Ух ты! – вырвался восхищенный вздох.

Меч был тяжёлым и блестел зеркальными гранями, ловя отражение костра. Вздрогнула, когда меня обхватили со спины и забрали меч из рук.

- Пользоваться-то умеешь? – насмешливо поинтересовался дроу и потерся…

Вот же сволочь. Он потерся своим пахом о мою попку! Какое кощунство. Р-р-р-р… У меня же коленки слабые и сердце бешеное, когда вот так вот дышат в шею, согревая своим дыханием, я же могу и не выдержать. Несмело обернулась, чтобы потеряться в нахлынувших чувствах, в той страсти и желании, что плескалась в глазах темного. А мысль о спальне не такая уж и устрашающая. Может, ну его все это нафиг?

- Я научу, - пообещал Эль и…

- Так мы идем или нет? – озадаченно раздалось за нашими спинами.

зарычала, Эль поцеловал в висок и отстранился, меч тяжелым грузом вернулся в мои ладони.

- Собрались? – поинтересовался дроу.

Друзья слаженно кивнули, показывая собранные мешки. Костер был потушен, а на

горизонте поднималось светило, неоднозначно оповещая о начале нового дня, вот только поспать, так и не удалось.

- Спустимся, отдохнем, - шепнул мне мужчина.

В ответ я лишь кивнула, грустно вздыхая. Элькерр поднял мой плащ и бережно накрыл плечи. Мне же пришлось еще долго уговаривать сердце не стучать так сильно, при каждом его прикосновении. Подняла куртку и жилетку, убрала все в сумку, так как кольчуга не позволяла надеть всю одежду. И развернувшись к друзьям, поняла, что у нас есть проблема.




как спускаться?


стояла с мечом в руке и обеспокоенно смотрела вниз. Зря эльфа драконихе так быстро отдала, надо было сначала, чтобы он гномов спустил, а уж потом «любился».

- Черт, - выдохнула.

- Что случилось? - обеспокоенно спросил Рэм.

- Как спускаться будем? – озвучила проблему вслух. - Легко, - заявил Эль и столкнул гномов вниз.

Я, затаив дыхание, смотрела на то, как бородатые, растопырив конечности, с душераздирающим воплем летели к земле. Пока я приходила в себя, еще один вопль от оборотня сотряс гору, так как Рэм присоединился к гномам. Я в ужасе созерцала все это, прижимая к себе меч. Такого коварства от дроу я не ожидала.

Мужчина с улыбкой предвкушения на устах приблизился ко мне. Я смотрела на него словно кролик на удава. Поправил выбившийся локон, он склонился, усмехаясь, нежно поцеловал, крепко обнял руками, а потом… Теперь я знаю, что такое падение с высоты в бездну. Дроу упал, не выпуская меня из объятий и утягивая за собой вниз.

Самоубийца чертов! Мой визг огласил скалы. Кричала бы я долго, если бы не тихий смех дроу, который выбил из образа умирающей героини. Переведя взор на мужчину, поняла, что ушастый наслаждается полетом, лукаво улыбаясь во все свои белые зубы. Ох, как же захотелось их пересчитать какой-нибудь дубиной.

- Чего ржешь? – не сдержалась я, злясь на него.

- Льерра, ты постоянно забываешь о магии, - пожурил меня дроу.

После чего легко и непринужденно приземлился возле покрасневших гномов и взбешённого Рэма, лицо которого стало трансформироваться.

- Эх, вы… - обиженно произнес Элькерр. - А как же доверие?

Мы долго и эмоционально высказывали темному о доверии, о доброте, об умственных способностях, и еще много о чем, а ехидный дроу лишь молча улыбался.

Но всему приходит конец, и наши эмоции так же сошли на «нет». Так как еще наверху в пылу страсти и поглотивших меня чувств, я пообещала, что на тролля мы не пойдем, путь решили держать к светлым. Я потребовала телепортировать нас туда немедленно, но, видите ли, гора обладала каким-то там искажающим моментом, и было решено отойти на безопасное расстояние. А уже оттуда совершить бросок, или прыжок, или фиг его знает что, но главное вывалиться прямо во дворце Светлого Повелителя.

Мысленно я уже потирала ручки, представляя, как явлюсь в такой компании и утру кое-кому нос, однако до этих событий еще идти и идти. Задумавшись, оступилась и, подвернув ногу, со стоном упала носом в сырую землю. Нет, ну как героини скачут по этим лесам, будто по проспекту, я вот за каждую кочку цепляюсь. Ну не могу я по лесам как по парку шествовать, тут каждый торчащий корень мой личный враг.

- Льерра? – раздался над ухом ехидный голос дроу.

И вот, если честно, так обидно стало… Просто жуть. Ну я и разревелась… Со всех сторон раздались успокаивающие и подбадривающие голоса, я же сидела на земле растирала лодыжку и без конца повторяла, что хочу домой, что надоели мне все эти путешествия, все эти эльфы, гномы, оборотни и, вообще, весь их мир… Короче, скатилась в банальную бабскую истерику.

- Девочка моя, - прошептал дроу, садясь предо мной на колени и пытаясь стереть мокрые дорожки слез с моих щек. – Ну чего ты? Ты же сильная… Умная… Красивая… Ты - наша




мессия, а они не плачут.


Они не плачут, а я плачу… - всхлипывая, проканючила я.

И они не плачут, и ты не будешь, - уверенно сказал темный.

Мужчина поднялся и легко подхватил меня на руки. Далее я путешествовала, прижавшись к сильному телу и бессознательно млея от возбуждающего запаха, выводила узоры пальчиком на его груди, слыша, как сбивается дыхание сильного дроу.

Через некоторое время организм вспомнил, что от части жидкости в нем самое время избавиться. Бледнея и краснея, я попросилась в кустики в надежде, что меня опустят на ноги, но коварный темный и туда отнес меня на руках. Потом ждал, явно прислушиваясь, так как стоило мне застегнуть последняя пуговицу и сделать один единственный шаг, как вновь оказалась у него на руках, и больше он меня не отпускал.

Эх, все же, какой он красивый, сильный, выносливый. Вот не зря темные эльфы – самые лучшие воины. Их ведь всегда берут в герои. Столько, сколько им достается от измывательств автора, не достается никому. Это вон светлые только и могут, что ублажать, да томно вздыхать. А эти… И от смерти спасут, и ублажат, и… Ой, что-то опять не туда мысли свернули. Хотя читала я как-то у одного автора, так там попаданке повезло, она сразу же в жены к такому угодила… Эх, везет же некоторым… Додумать мысль не успела, ручка возмущенно клюнула меня в нос, да так неожиданно, что я даже вскрикнула, отгоняя ее от себя руками.

Ты что делаешь, больная?!

Я так понимаю, что пора план дальше придумывать, - прокомментировал действия пера дроу.

Обязательно за это в нос тыкать? – язвительно поинтересовалась у обиженной ручки. Вот же наглое одноперое, это я должна обижаться, а не эта, тыкалка беспардонная.


Льерра, а не пора ли сделать привал, и хоть пару часов поспать, - раздался усталый голос гнома.


И правда, я-то на руках у мужчины катаюсь, а кто-то идет своими ногами и это после героического падения с горы и без нормального ночного сна. Сжалилась над нашим отрядом

скомандовала привал.

Подходящая площадка нашлась в нескольких метрах от тропинки. Дроу, усадив меня на мягкий мох возле огромного дерева, ушел за дровами. Оборотень рубил лапник, а гномы вытаскивали из мешков котелок и запасы еды. А я? А я сидела и балдела, не дело мессии стоять в три погибели у костра. Жаль, мои спутники думали по-другому, Тарин свалил мне на колени странные клубни и, воткнув рядом ножик, порекомендовал почистить.


Что?! Я что, в армии, картошку чистить? Не царское, тьфу, не миссийное это дело. Хотя… Ну и почищу. Через час поздний обед или очень ранний ужин был готов. Поев, мы решили передохнуть как следует, а завтра пройти оставшийся путь до безопасного места и уже оттуда телепортироваться.

Гномы сидели у костра, о чем-то оживленно споря. Оборотень, сменив облик, умчался по своим делам. Я так понимаю, «красную шапочку» искать. А я же полулежала на ветках деревьев, укрытых плащом и сквозь огонь наблюдала за дроу, который, не двигаясь, вот уже час как лежал по ту сторону и смотрел в небо.


Красивый. Сердце учащенно забилось, сглотнув, я с усилием отвела взгляд, но через мгновение опять таращилась на недосягаемого мужчину. Настоящая загадка, притягательный и абсолютно неподвластный моему очарованию. Над ухом заскрипело перо. Повернув голову, увидела, как эта пернатая пакость скручивается в конвульсиях. Я не поняла? Надо мной что, смеются? Вот зараза.

Неожиданно странный звук, будто вертолёт шуршит лопастями, привлек мое внимание.

Вскинув голову к небу, увидела низко летящего дракона. Он словно планировал на нас.

Проследив угол снижения, вскочила и понеслась в том же направлении.

Стой, сумасшедшая! – раздался возглас Тарина мне вслед.

Но меня это мало волновало, когда еще я увижу, как дракон садится на землю?! Но куда больше меня волновало, как из вот такой громилы получается вполне себе обычное двуногое


двурукое существо. Куда он или она девает остатки тела? Может, я открою тайну мгновенного похудения?!

Льерра, стой! – сильные руки перехватили меня и прижали к мужскому телу. Злобно рыкнув, попыталась высвободиться из стальных объятий дроу. Но в ответ меня

лишь еще сильнее стиснули, так что все, что я могла делать, это злобно шипеть.

Тихо ты, - мужчина прижался носом к моей шее и шумно выдохнул. – Твоя агрессия меня дико возбуждает.

Что?! Он, вообще, о чем? При чем тут возбуждение. Там же драконы!

Эль, там драконы, - хрипло прошептала я.

Я знаю, но зачем туда идешь ты?

Хочу увидеть, как они в людей превращаются, - поведала я о своем желании.

Ну раз хочешь… - протянул дроу, потеревшись носом о мою шею. – Тогда идем. Отпустив меня, едва заметно усмехнулся, так как ножки-то мои подогнулись от его ласк.

Чуть пошатнувшись, я выпрямилась и затуманенным взглядом посмотрела в сторону поляны.


А там уже вовсю шло представление не для слабонервных.

Ярко-красный, в извилистую черную полоску, дракон опустился на поляну и, сложив одно крыло, дождался, когда по второму, будто по горке, на землю соскользнет эльф. Первый раз я видела на лице остроухого такое счастье. Он будто светился изнутри, с невероятной любовью и благодарностью глядя на дракона. Хотя, судя по окрасу, это была та самая дракониха, которая всю ночь скакала на нем, оседлав перворожденного. И вот, свершилось. Теперь она катала его. Тьфу, что за мысли двойного содержания?..

меж тем дракониху окутал вихрь воздуха, будто торнадо, сквозь который невозможно было ничего разглядеть, а когда потоки воздуха растаяли, то вместо огромного зверя стояла высокая и стройная дева, облаченная в брючный костюм.

Нет, я так не играю. Я еще могу поверить, что большая часть костей, мяса и кожи куда-то там спряталась в пространственный карман, но вот откуда берётся обувь и одежда? Да и макияж на красотке был безупречный… Эх, ну почему у нас так нельзя? Все новогодние праздники поглощаешь еду, как слон, а потом опа, феном подула и опять модель из журнала Космополитен.

- Так нечестно, - капризно выдала я, смотря сквозь кусты на то, как к огненной деве

подлетел эльф и закружил ее по поляне.


Что именно? – произнес дроу, стоящий за моей спиной.

Хм, увлёкшись перевоплощением, я и забыла, что он все еще тут.

Она красивая, - с грустью признала я.

Не спорю, но не в моем вкусе, - как бы между прочим ответил темный.

Вообще-то, я его не спрашивала, но ответ мне понравился. Приободрившись, сделала шаг назад в надежде, что упрусь в тело мужчины и получу гарантированные объятия. Увы, приземлившись на пятую точку, я с растерянностью осмотрела опустевшие кусты. Где мой дроу?

Пока, кряхтя, поднималась и очищала штаны от веточек и листиков, радуясь тому, что с этой стороны горы зимы нет, внимание привлек уже знакомый звук. Подняв взор, смогла оценить еще одну дракониху, что практически бесшумно приземлялась на поляну. Серебристый окрас бликовал в лучах заходящего солнца. С замиранием сердца я приросла к земле, похолодевшими пальцами вцепившись в голые ветки дерева. Торнадо стих и вместо зверя стояла блондинка. Словно при замедленной съемке она взмахнула белоснежными волосами и, радостно взвизгнув, кинулась в сторону. Я медленно повернула голову и, сглотнув, превратилась в соляной столб. На окраине поляны стоял дроу, именно к нему бежала девушка.

То есть все, что я видела наверху, это лишь мое воображение? То есть никакой девушки не было? Дуру решил из меня сделать? Гад! Хорошо, мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним…

Элькерр? – раздался звонкий голосок.

Зитаира, что ты тут делаешь? – раздался другой женский голос с приятными бархатными нотками. – Я запретила тебе покидать пещеру.

Гитаниэлла, но ведь ты едешь на собственную свадьбу! – возмущенно выпалила беловолосая дева, остановившись на полпути к дроу и возмущенно смотря на красноволосую.

– Неужели я не могу сопровождать сестру?

Можешь, но твое вызывающее поведение по отношению к мужчине, недопустимо! – отчитывала сестру избранница эльфа.

Сам же остроухий, обнимая красотку за талию, прижимал ее к себе и поглаживал пальцами спину в области поясницы. Со стороны это выглядело так мило, с таким эротическим подтекстом, что от зависти я закусила нижнюю губу.

Нет, я этого так просто не оставлю! Это что еще за Зита и Гита такие? Нет, одну я еще могу принять, но вот второй в моем списке не значилось. Развернувшись, я возмущённо посмотрела на перо и пергамент, которые зависли в паре метров от меня.

Покажи, что это за Зита такая? – я протянула руку к пергаменту, но листок, взвившись вверх, отлетел на пару метров и затрепетал на ветру. – Ты чего, боишься, что ли? – опешила я.

Пергамент быстренько обвернулся вокруг пера, и они помчались в сторону дроу. Разумеется, я сиганула за ними. Вывалившись на поляну из-за кустов, произвела настоящий фурор.

Посудите сами. Стою на четвереньках, руки по локоть увязли в сырой земле, сама чудом носом не вспахала борозду, а в двух шагах от меня «белая моль» виснет на дроу. Я зарычала. Девушка, взвизгнув, отскочила. С другого конца поляны послышался заливистый хохот красноволосой и сдержанный смех эльфа. Но не это обидело… Странник тоже смеялся.

Переводить взгляд на темного не стала. Отползла на пару шагов назад, высвобождая из жижи руки. После чего медленно поднялась и, развернувшись, побрела в кусты. Моя гордость была в шоке, худшего позора я и представить не могла.


Ушла недалеко. На тропинку, по которой брела к костру, выскочил оборотень, чуть не сбив меня с ног. Реальность дрогнула, и вместо черно-серого зверя передо мной стоял полуобнаженный Рэм.

Льерра, что случилось? – требовательно спросил он.

Пожав плечами, я показала грязные по локоть руки. Он удивленно вскинул бровь, но большего я сказать не могла, так как боялась разреветься. Оборотень подхватил меня под локоть и потянул в сторону небольшого ручья, где, усадив на поваленное дерево, стал отмывать руки, штаны и куртку.

Так что произошло? – после того как с процедурой очищения было покончено, поинтересовался Рэм.

Несправедливость, - усмехнулась я. – Знаешь, в моей жизни с мужиками всегда так. Стоит только глаз на кого положить и поверить в искренность чувств, как получаю по носу.

Может, не тех мужиков выбираешь? – задал оборотень вопрос.

перевела на него заинтересованный взгляд, и брюнет тут же приосанился, занимая более выгодное положение. Хм, может и правда не тех? Ведь знала же, что от эльфов надо держаться подальше. А дроу? Ну и что, он ведь тоже эльф, пусть и темный. Не… Нафиг такие расстройства. Подарив оборотню обворожительную улыбку, ну, по крайней мере, я на это надеялась, собиралась уже встать, но тут, словно медведь, сквозь кусты к ручью вывалился злой странник.

Кинув один единственный взгляд в сторону Рэма, добился того, что оборотня и след простыл. Я же старалась сделать вид, что нахожусь у воды в гордом одиночестве. Немного раздражал скрип пера о пергамент, но так как мысли мои были крайне сумбурны и каждый виток заканчивался стоическим убеждением, что дроу – козел, то и особого беспокойства каракули на листе не вызывали.

- Когда ты начнешь мне доверять? – спросил темный, садясь передо мной на корточки. Едва заметно передернув плечами, гордо отвернулась к воде. Вот еще. Ничего я

объяснять ему не буду, впрочем, как и разговаривать с ним.

- Все что ты себе напридумывала - полная ерунда, - через минуту произнес он.

С большим опозданием я поняла, что могу и дальше молчать, ведь наглое одноперое транслирует все мои мысли. Все что надо дроу, это видеть то, что записывает эта предательница.

- Иди сюда, - процедила я сквозь стиснутые зубы, приманивая к себе ручку.

Ага, размечталась. Перо возмущённо выпустило облачко чернил и застрочило по пергаменту с удвоенной силой.

- Льерр? – позвал Эль.

Вздрогнув от того, что его теплая рука сжала мои похолодевшие пальцы, я с опаской перевела на мужчину взгляд, чтобы тут же утонуть в серой мгле.

- Льерра…

Он протянул вторую руку и заправил прядь моих волос за ушко, после чего провел по щеке, едва касаясь кожи. Первая слезинка, не выдержав накала страстей, проскользила вниз, чтобы с подбородка упасть на колено. Но не случилось. Дроу поймал ее на ладонь и, не отрывая своих серых глаз от меня, слизнул соленую влагу. Сглотнув, облизнула вмиг

пересохшие губы. А через мгновение оказалась распластанной на берегу ручья. Сильное тело дроу прижимало меня, не давая возможности дернуться, а поцелуй прочно заткнул мне рот. Да, мужчина умел разговаривать с женщиной. Ведь когда буря страстей разрывает твое сердце и душу на тысячи кусочков, разве можно что-то говорить?


Глупенькая, мне никто не нужен, кроме тебя, - прошептал Эль, покрывая поцелуями мое лицо и шею. – Когда же ты это поймешь?

Не знаю. Я же видела, как ты самозабвенно с ней целовался. Кто она для тебя? Может, такая же единственная, как и я, - честно призналась, все еще дико ревнуя.

Она? – усмехнулся дроу. – Она в том возрасте, когда каждый увиденный ею мужчина выглядит для нее как единственный. Именно поэтому Гитаниэлла не хотела ее брать с собой. Уверен, сейчас она виснет или на гномах, или на оборотне. Может, кому-то из них ее

спровадим?

Мне их жаль, - через минуту выдала я.

Жаль? – удивился темный.

Ага, представляешь, вот прилипнет такая соска и что с ней делать? Фиг отбрыкаешься, - произнесла я.

Дроу, давясь от хохота, поднялся сам и протянул руку мне, за которую я с благодарностью уцепилась. Однако идти своими ножками мне не позволили. Мир взметнулся, и я оказалась на руках темного, прижатая к его телу.

Сумерки, - пояснил он. – Ты и так плохо в лесу ориентируешься, а сейчас и вообще дальше собственного носа не видишь, так что…

Неси меня, мой герой, - усмехнулась я, целуя его в щеку, в ответ раздался судорожный выдох и меня еще теснее прижали к груди.

Когда вернулись к костру, все уже расселись по интересам. Неал прижимал к себе Гиту, рассеянно перебирая пряди ее огненных волос, рассыпавшихся по спине. Оборотень шарахался от каждого прикосновения Зиты. Девушка же не оставляла надежду и старалась придвинуться к косившемуся на нее Рэму. Гномы, сидя с другой стороны костра, ехидно посмеивались, комментируя попытки беловолосой, при этом бдя, чтобы она не переключила свое странное внимание на них.

Эль, не спуская меня с рук, уселся у костра. Тарин тут же подал ему две миски с уже остывшей едой, но ни меня, ни дроу это не смутило.

Так вот ради кого ты соблазнил меня, дорогой, - промурлыкала Гита.

Да, это наша мессия, - подал голос эльф.

Она не производит впечатления человека, умеющего пользоваться мечом. Тем более что он необычный. Ты уверен, что девочка справится? – с легким сарказмом продолжила допытываться дракониха.

Главное, что в этом уверены другие, - вполне дипломатично, но все равно обидно ответил остроухий.

Так что же ты поперся с нами, если не веришь в меня? – не выдержала я.

Терпеть не могу, когда обо мне говорят в третьем лице.

А я не жалею, - произнёс эльф, прижимая к себе Гиту. – А ты, дорогая?

Думаю, она справится, - усмехнулась дракониха, целуя светлого.

Не завидуй, - шепнул мне дроу, и как только я повернулась, тут же накрыл мои губы своими.

Однако дальше поцелуев процесс не пошел, так как неожиданно вскочивший со своего




места оборотень, с грозным рыком, трансформируясь на ходу, умчался в лес. Видимо,


«красная шапочка» лучше излишне навязчивой драконихи. Блондинка же обвела взглядом оставшихся и, прикусив нижнюю губу, скосила взор на гномов. Те, в свою очередь, сдавленно икнули и оповестили о том, что идут спать, вместе, чем вызвали мой ехидный смех. Блондинка насупилась и проинформировала о том, что тогда, лично она, вернется домой. Провожать никто не пошел…


Глава четвертая: Утро добрым не бывает или, а не пойти ли вам к троллю?


Замерзла, а потому, проснулась. И главное, всю ночь было мягко, тепло и комфортно, меня обнимали, согревали и… Иногда целовали в шею. Эх… Хорошо, как во сне.


Стоп. От неожиданного потока мыслей окончательно проснулась и уставилась перед собой. По земле стелился низенький туман, распространяя сырость и чувство легкого беспокойства, но, доползая до моей лежанки, он будто обтекал ее. Поджав ноги к груди, я положила на них подбородок и стала наблюдать, параллельно заставляя еще спящий мозг активироваться и приступить к анализу ситуации.

целом все было понятно. Всю ночь я нежилась в объятиях дроу, который то ли сам, то ли используя магию, согревал мое человеческое тельце. При этом все было более чем целомудренно. Скосив взгляд вправо, увидела обнаженную ногу драконихи, торчащую из-под плаща эльфа. Вот у кого ночка была страстной. Первое время, засыпая, я слышала ахи, охи и шебаршение, но потом, один крайне заботливый темный, накинул на нас «полог тишины». Ладно бы для собственных нужд, так нет же, просто чтобы выспались. Эх… А хотелось-то совсем другого.

Ну почему такая несправедливость? Ладно бы попала в этот мир девственницей и только мое целомудренное поведение и принесение меня в жертву на каменном алтаре, спасло бы этот мир от… Хм, кстати, а от чего мы спасаем этот мир? Что-то там Томка писала про злого и коварного Темного властелина. Вот только пока я так и не поняла, в чем же его коварство проявляется?

Так вот, вернемся к нашей проблеме. Ладно бы была «девочкой-припевочкой», так нет же. Уже давно не девочка, да и рядом с таким мужчиной хочется стать страстной, роковой и совершенной. Что-то у них тут недоработано…

- Проснулась? – раздался над ухом голос дроу, и я подняла на него взгляд.

Мужчина склонился и подарил мне легкий поцелуй, почему-то вызвав во мне смущение. - Доброе утро, - прошептала я, проваливаясь в бездну серых глаз.

- А вот теперь и правда доброе… - еле слышно произнес темный и, опустившись на плащ, ухватил меня за талию, притягивая к себе.

- И когда мы уже пойдем дальше? – раздался недовольный голос с другой стороны. Повернувшись, увидела взъерошенного оборотня и упаковывающих вещи гномов. Ну вот!

такими друзьями никакой личной жизни, мысленно возмутилась я.

Льерр-р… прошептал Эль, покусывая мочку моего уха. – У нас все еще будет.

Ага, - отстранённо ответила я.

Как же, будет… По закону жанра и подлости автора, как только дойдем до финиша, меня скоренько отправят обратно. Отсюда мораль: переспать с дроу надо до Темной цитадели, чтобы было что вспоминать длинными зимними вечерами, сидя на подоконнике дома.

Даже не сомневайся, - произнес странник.




вздрогнула, вспоминая, что он читает мои мысли, причем в прямом смысле слова. Показала кулак ручке, в ответ она раздулась и вроде как обиделась, вот зараза!


Спустя полчаса, наскоро позавтракав и собрав оставшиеся пожитки, а также разбудив нашу любвеобильную парочку, мы были готовы к дальнейшему путешествию.

- Льерра, давай говори, куда идем-то, - пожурил меня дроу.

- А где ближайшая возможность телепортироваться? – тут же поинтересовалась я, пытаясь понять, как долго топать своими ножками.

- Как где? – удивилась дракониха. – Так та поляна, на которой мы приземлились вчера. - Что?! – я повернулась к дроу и, не пряча возмущения, попыталась узреть хоть каплю

раскаяния.

- Если площадка была так близко, зачем мы ночевали в лесу? – праведно возмутилась я. - Затем, - ответил странник, отворачиваясь от меня.

- Эль?! – я протянула руку к темному, но мужчина сделал шаг в сторону от меня. У-у-у, сволочь ушастая. Заставил меня страдать в лесу, когда до комфортных условий

было рукой подать. Хотя, наверно, всему есть свое объяснение, жаль, я не настолько наивна, чтобы распахнуть уши и дождаться, когда на них навешают достаточно макаронных изделий.

- Теперь-то чего стоим? – возмутилась Гита.

- Дорогая, идем, они нас догонят, - произнес эльф, увлекая драконицу к полянке.

За ними пошел оборотень, спустя минуту и гномы, ехидно усмехнувшись, оставили нас с дроу наедине.

- Эль, - позвала я мужчину.

А затем, плюнув на гордость, подошла к нему и уткнулась лбом в спину слегка приобняв за талию. Послышался судорожный вздох. Дроу молниеносно развернулся и уже сам прижимал меня к груди.

- Льерра, тебе необходимо научиться доверию, ведь там, куда мы идем, будет много соблазнов.

- Знаешь, очень тяжело учиться доверию, когда тебе недоговаривают и на каждом шагу вводят в заблуждение, - пожаловалась я.

- А ты не хочешь предположить, что я просто хотел побыть с тобой подольше, - произнес вдруг темный.

- Не поняла! – насторожилась я. – Что значит побыть? А у эльфов ты что, решил меня оставить?

- Я тебя не оставлю! – резче, чем ожидала, сказал странник и сжал так, что, кажется, я услышала треск собственных костей. – И не надейся.

Мысленно улыбнувшись, я встала на цыпочки и поцеловала внимательно смотрящего на меня дроу, после чего, не дав углубить страсть, отстранилась и произнесла.

- Идем. Отомщу ушастому и сразу на Темного властелина. Быстрее решим проблему, быстрее…

- Будем вместе, - закончил за меня Эль.

В ответ я улыбнулась и кивнула. Подхватив вещи, лежавшие у наших ног, мы направились на полянку.

Гномы, эльф и оборотень стояли и смотрели, как драконица, взяв толстую палку, ходит по кругу и что-то чертит на земле. Дроу, скинув мешок около моих ног, выпустил мою ладонь и, дав знак, чтобы ждала его на месте, направился к красноволосой.

- Так не получится, - произнес он.




Почему? – удивилась дракониха.


Потому что прыгать надо сразу в приемный зал, а то застрянем на проверках и до завтрашнего утра к Светлому не попадем.

Он прав, - сказал эльф, подходя к Гите. – Раз такой умный, пусть и строит портал.

Почему я? – удивился странник.

Ты предложил, ты и колдуй, - с усмешкой ответила ему дракониха.

Эль кинул на меня взгляд, предупреждающий, чтобы не двигалась, пока не разрешит и, закатав рукава, стал в воздухе вычерчивать странные знаки. Он проводил рукой, и невидимая на первый взгляд черта через мгновение загоралась живым огнем.

Ах вот оно что… - протянула Гита, делая шаг в сторону от дроу и смотря на него с легким прищуром. #286283615 / 12-янв-2015 – Хотя… Да, это многое объясняет.

Иди уже, - беззлобно сказал темный, указывая рукой на серую дымку, клубящуюся в центре полянки.

Без обмана? – с прищуром уточнила девушка.

А есть повод? – заломив бровь, спросил Эль.

Нет, - усмехнулась она и, подхватив эльфа, направилась в туман.

Следом за ними скрылся оборотень. Дроу подошел ко мне и, взяв меня за руку, повел к туману. Я же в последний момент стала напоминать себе мула. С каждым шагом желания идти в туман было все меньше.

Льерра? – раздался голос Дарина за спиной.

Повернувшись, круглыми от страха глазами посмотрела на гнома.

Боишься? – уточнил бородатый.

Ага, - кивнула я.

Держите! – дроу кинул наши вещи гномам и, подхватив меня на руки, ускорил шаг. С тоской смотря на бредущих за нами гномов, вспомнила, что к троллю мы так и не


зашли, а значит, за бородатых друзей так и не отомстили. А не выполнять данные обещания очень плохо. Все-таки надо заглянуть к троллю, промелькнула мысль, прежде чем я зажмурилась, так как Эль уже вошел в серое нечто.

Фат! – выдохнул Элькерр.

Мертвой хваткой вцепилась в шею дроу, понимая, что ничего не вижу вокруг. На приемный зал эльфов это мало походило. Мы были где-то на улице, притом в кромешной темноте. Дул пронизывающий холодный ветер. До слуха доносились непонятные звуки. Таких раньше я точно не слышала.

Ты что наделала? - прошипел странник, напрягаясь под моими руками.

Эй, а чего так темно-то? – обиженно пробасил Тарин.

Ага, гномы с нами, уже легче. Поворачивая голову направо и налево, я пыталась рассмотреть хоть что-то.

Тихо всем, - зашипел на нас дроу.

все еще держалась за его шею, понимая, что мужчина не просто напряжен. Все тело было готово мгновенно сбросить меня в сторону и кинуться в атаку. Черт? Что происходит?

- Ты куда нас занесла? – то ли прошипел, то ли прорычал дроу.

Знал бы он, как я хотела бы это знать. Слишком неуютно было вокруг, но ни это главное. Моя интуиция просто вопила о том, что попали мы именно туда, куда меньше всего хотели попасть. Разглядеть что-либо не позволяла тьма, мне же катастрофически не хватало света. Эль поставил меня на землю или на пол, понимала плохо и, встряхнув, зашипел не хуже




разъяренной змеи:


Я спрашиваю последний раз, куда ты нас забросила?

Я? – правдоподобно удивилась я.

Это что же? Он меня, что ли, считал виноватой? Ага, размечтался. На мне где сядешь, там и слезешь. Шиш вам всем.

– А при чем тут я? – искренне возмутилась я. - Ты портал строил, ты и виноват.

Да! – поддержали меня гномы, правда, не слишком активно, чем вызвали мое глубокое презрение.

Тихо всем. Я сказал, - вновь приказал дроу, разворачиваясь.

Я вообще тут ни при чем. Это ты строил портал. Так что ты и разбирайся, куда нас, по твоей милости, занесло. Кстати, а куда ты эльфа с оборотнем дел и эту, красноволосую? – опомнилась я.

Подозреваю, что они как раз попали туда, куда надо. А вот по твоей милости мы оказались неизвестно где.

По моей? – взвилась я. – Вот уж нет. Так, ты у нас странник, ты у нас на героя претендуешь, вот и шуруй на разведку.

При этом я крутанулась вокруг своей оси, нашла ту часть пространства, что казалась мне наиболее темной и ткнула в нее пальцем. Мол, туда и иди. Дроу-то у нас в темноте зрячий, а вот нас с гномами явно обделили. Или не досталось только мне? Присмотревшись к гномам, которые расстилали плащи на земле и усаживались поудобнее, поняла, что права в своих подозрениях. Эль же, выразительно хмыкнув, растворился во тьме, оставляя меня одну. Скинув плащ, кинула его на землю и уже собралась расположиться, как услышала:

Льерра, что-то не нравится нам этот темный! Сплавил куда-то светлого. Как бы не заманил нас куда, этот пришлый… - произнес Тарин.

Да, мне он тоже не понравился, - поддержал его Дарин.

в сомнении смотрела на своих товарищей и не знала, кому верить. Интуиция твердо твердила, что с дроу безопаснее, и когда его не было рядом, на душе становилось тревожно. Сердце, вообще, слушать не стоило, от одного только взгляда в серые глаза дроу оно билось так, словно стремилось выпрыгнуть ему в руки.

Хотя… Если вспомнить жанр этой истории и сам факт появление дроу, то, скорее всего, друзья окажутся правы и дроу в итоге меня неприятно удивит. Но я, как самая настоящая главная героиня, должна держаться до последнего и пока все шишки на голове не набью, ни во что верить не должна! Только никто не запрещал мне проверять каждую шишку дополнительно. Решительно поднявшись, я приказала:

- Ждите здесь. А я за ним прослежу!

Ручка зашуршала по бумаге, словно что-то видела во тьме. Я же выхватила меч, который был у меня вместо подсветки, направилась в ту же сторону, куда предположительно ушел дроу.

В одной руке поблескивал тусклым голубым светом меч, другой я все время придерживалась за каменную стену. Масштаб бедствия определить не могла, но надеялась, что хожу не по кругу. Одно ощущала точно, я была в каких-то каменных катакомбах. Правда, были они немаленькими, но довольно извилистыми. Сколько ни пыталась подкидывать вверх меч, а увидеть потолок так и не удалось, впрочем, как и соседнюю стену. Пару раз казалось, что я спускаюсь вниз, а затем вроде как поднимаюсь наверх, но вполне может быть, что это лишь казалось. Чего только не примерещится в кромешной тьме? Успокаивало




лишь то, что одноперое недоразумение, вместе с куском пергамента, все еще было со мной и планировало в двух метрах левее.


Вот скажи-ка мне, ручка, это нормально, что все герои не доверяют одному единственному? – спросила я у пера и тут же сама смутилась, дожила, разговариваю с ручкой. – Знаешь?.. Кажется, я где-то подобное читала. Там этот единственный темный оказался самым настоящим спасителем. А его чуть не повесили. Я, конечно, не знаю, что задумала Тамара, но вроде бы я ее не уличала в извращенной гениальности. Хотя… Думаю в данном случае, дроу и вправду вражеский лазутчик.

Разумеется, перо молчало, лишь скрупулезно вырисовывая буковки на пергаменте.

Ты пиши, пиши, - пробормотала я.

Во тьме идти по непонятным то ли коридорам, то ли ходам, все время думая, а есть ли крыша, было откровенно страшно. Спотыкаясь об очередной камушек, хотелось все бросить


истерично позвать на помощь. Кого? Разумеется, Элькерра, а потом, тихо всхлипывая, забраться к нему на ручки и уже после этого дать волю слезам. Чтобы не наговаривали на темного, а ездить на нем было куда удобнее, чем ходить пешком.

какой-то момент стена слева закончилась. Меч в руке разгорался сильнее, разгоняя тьму вокруг. Я осознала, что вопреки ожиданиям находилась между огромных булыжников в извилистом ущелье. Справа тянулись изогнутые деревья, слева остатки камней, а впереди едва различимо слышались голоса. Вжав голову в плечи и прячась за выступающие камни, мелкими перебежками двинулась на звуки. Последний камень практически в мой рост, в который я попыталась вжаться, перевела дыхание и осторожно высунула нос наружу.

Первые несколько мгновение я тупо моргала, не зная, как определить свое отношение к увиденному. Эль смело стоял рядом с глыбой камней, которая опасно накренилась над ним. И только приглядевшись, я заметила, что у глыбы есть глаза, а также огромный нос и руки, которые он протягивал к дроу.

- Повелитель, - гулко пробасил камень.

легком ужасе перевела взгляд с камня на дроу. Повелитель? Чего? Камня?! Так, стоп! Камень не говорит, значит, это и есть тролль. Обалдеть, я проявляю просто-таки сумасшедшие дедуктивные способности. Как я понимаю – это тролль.

- Не ори, - шикнул дроу на камень, медленно оглядываясь.

Я нырнула за камень, испуганно прислушиваясь и пытаясь восстановить дыхание. Я

никак не ожидала такого. Он ведь обычный спутник, странник. Да, красивый, да, сильный, да, смелый, но… Повелитель? Позвольте! А разве у дроу не матриархат? Какой на фиг повелитель? Тома чем там думала? Не-е-ет… Она не могла так поступить. Неужели я не знаю свою, пусть и виртуальную, но подругу. Нет! Нет! И еще раз нет! Темный Повелитель должен быть старым, страшным и… Я не могу его хотеть, вот!

- Еще раз повторяю, тебе отрубят пальцы и беги. Понял? – до меня донесся голос дроу и я, встрепенувшись, вынырнула из раздумий.

- Повелитель, - жалобно забасил тролль. – Больно… Пальцы-то…

- Больно! - сердито ответил ему Элькерр. – А ты зачем их гному отрубил? - Не-е-е, - выдохнул тролль. – Это не я, а Храктеррр.

- И где этот Храктерр? - недовольно спросил Эль.

- Нет Храктерра, - заревел тролль, аж земля под ногами затряслась.

Я, не скрывая любопытства, высунула нос. Тролль сидел на земле и жалобно шмыгал носом. У меня аж сердце защемило при виде такой картины. Так жалко каменюку стало, что




готова была присоединиться и порыдать вместе. И чего я к троллю прицепилась с этими пальцами? Все-таки всхлипнув, вытерла пару слезинок.


Ну все, все, - погладил тролля по ноге дроу. – А где он?

Спи-и-ит, - затянул тролль по новой. – Я один! Никого нет. Никто не просыпается.

Тихо, - рявкнул Эль. – Все, успокойся. Скоро проснутся. Я обещаю.

Повелитель, - радостнее завыл тролль.

Пасть закрой, а то гномы прибегут и отрубят пальцы. Все! - отругал его дроу.

Мне сразу стало как-то обидно за тролля. Вот зачем он так с ним разговаривает? Не видно, что ли? Тупое ведь создание. Инстинкт самосохранения исчез, а его место заняло желание спасти убогого. Расправив плечи, смело вышла из-за камня. Запоздалый страх нагнал практически сразу, как только тролль меня увидел и оскалился. Отступать было поздно, я робко просеменила к поджидающему и явно разозленному Элькерру. Дойдя до мужчины, заглянула ему в глаза, тихо всхлипнула и нырнула за спину.

Я передумала, - сходу сообщила темному, цепляясь за его руку. - Давай не будем ему пальцы рубить. Это ведь не он? А зачем невиновного-то уродовать?

Куколка, - пробасил тролль, наклоняясь в сторону, чтобы получше меня рассмотреть. Меч в моих руках пылал голубым огнем, привлекая внимание. Руки-то тряслись, и

зачарованная железяка ходила ходуном. Тряслись не только ручки, но и ножки, да чего уж там, я словно кролик вся сотрясалась за спиной темного. Вблизи тролль оказался огромным, свирепым и ничуть не милым…

Точно? – поинтересовался Элькерр, не двигаясь, чтобы я могла спрятаться за ним.

Да-да, - для убедительности еще и закивала. – Милый, а пошли отсюда поскорее? Мне страшно, - честно призналась ему.

Лер-р-р-ра, - зарычал на меня дроу, забывая смягчить первую букву. – Милая, брысь отсюда, а я еще с троллем поговорю, думаю, я решу его судьбу. Так что иди к остальным и предупреди, чтобы никто не приходил. А в следующий раз, милая моя, - на этом он сделал особое ударение. – Думай сначала и лишь потом делай. Поняла?

Я покивала головой, при этом не сводя взгляда с ухмыляющегося тролля. Мама дорогая! Тролль надо мной просто ржёт. Решив подумать об этом в более безопасном месте, посеменила обратно к камню.

Куколка, - подал голос тролль.

Сидеть! – гневно рявкнул Элькерр сильным голосом.

где стояла, там и села. Ну точно собачка… Голос подать попросит, ведь реально тявкать начну. Как штаны-то не обмочила, сама не поняла.

- Да не ты, горе мое луковое, - раздраженно вздохнул Элькерр.

Дроу повернулся к троллю и такое ему выдал, что у меня враз дар речи пропал, а когда вернулся, я озверела:

- Эта моя куколка. Только я ею играю. Остальным даже пальцем строго запрещено трогать. Понятно? Отрублю пальцы, - прошипел Эль.

- Больно… Пальцы, - жалобно пробасил тролль.

- Значит, не трогай ее, - припечатал дроу и, уже повернувшись ко мне, высказал: - Льерра, чего стоишь, глазами хлопаешь? Марш отсюда!

Вот гад! И чего я раньше думала, что он хороший. Сволочь он, вот кто! А еще кобель! Ненавижу… У-у-у, и почему меня все время тянет на недостойных? Повернув голову, заметила, как перо демонстративно выводило последние буковки. С завиточками, аж




загляденье.


- Вот-вот, кобель и есть. А ты - молодец. Кстати, дай-ка я почитаю, чего ты там наваяла, -

протянула руку и ухватила пергамент, погружаясь в изучение написанного. - Ты что, перо ободранное? Все мысли мои, что ли, пишешь?! – возмутилась я.

Мне удалось прочитать, что она там так упорно конспектировала. Ну точно! Слово в слово… Вот зараза! Всеми моими же словечками, с момента нашего выхода из таверны. Зараза, как есть! Тут мой взгляд упал на первую характеристику темному эльфу. «Козел» было зачеркнуто несколько раз, вот только чернила не писали, зато бумагу поцарапал знатно. Усмехнувшись, обернулась к Элькерру, который, оставив тролля, подошёл и заглядывал из-за моего плеча. А затем подняла взгляд выше и уперлась в круглые от удивления глаза тролля. Так, я не поняла, у нас что, тролль грамотный? Да что за мир-то такой странный?! Эль протянул руку и попытался выхватить пергамент. Я ловко спрятала его.

Что написано пером, то не вырубишь топором! – глубокомысленно изрекла я, победно улыбаясь.

Почему я кобель? - обманчиво ласково произнес Элькерр, и так это у него интимно получилось, что я застеснялась присутствующих тролля и пера.

А нечего с драконицами целоваться, да на голых баб заглядываться, - вернула я ему. Эль блеснул белозубой клыкастой улыбкой, приосанился и довольно изрек:

Ревнуешь, все еще ревнуешь!

А вот и нет, - возразила я, выпуская свиток из рук.

Ручка тут же принялась строчить все, что я надумала, но не изрекла.

Да не видел я ее, только светлый голый зад эльфа. Поверь мне, то еще неприятное зрелище, могу заметить, - ехидно поделился со мной Элькерр.

Да ну? Вроде ничего такая у него…

Договорить не дали. Я протестующе замычала, когда дроу резко развернул к себе лицом и впился в губы поцелуем, а его руки блуждали по моим нижним девяносто, поглаживая и чуть сжимая. Отстранившись, Элькерр на полном серьезе с трудом выдохнул:


Вот у тебя ничего такая, а у него тощая и противная. Так что, милая, даже не мечтай. Я даже поперхнулась воздухом от того, как он промурлыкал слово «милая». Да меня

вообще никогда так не называли. Ну, то есть называли, но нет так ласково, нежно, словно я - самое ценное существо во вселенной. Окрыленная, я готова была простить ему все. Привстала на носочки и поцеловала сама. Тут же резко отстранилась, проверяя результат. Дроу поплыл, а мне нравилась власть над ним. Еще раз поцеловав, застонала, когда его ладони сильнее сжали мои ягодицы.

Где бы взять кровать и оседлать его? Оседлать его надо однозначно и чем быстрее, тем лучше, а то мало ли что, знаем мы эти законы жанра. Приоткрыв глаза, увидела, что дроу смотрит не на меня, а косится на свиток и усмехается. Заметив мой взгляд, он тихо прошептал в мои губы:

Может, на фиг Светлого Повелителя? Сразу в спальню?

Я уже собралась кивнуть, но власть в мозгах взял женский эгоизм.

Нет, - выдохнула я. – Сначала я выскажусь. Потом волосенки повыдергиваю у леди этих самых болот.

Озер,- поправил меня дроу, но я отмахнулась.

А потом с победой оседлаю тебя и буду скакать на тебе всю ночь, - улыбнувшись,




потерлась носом о его шею. - Потом день, а потом, может быть, еще ночь, - продолжала перечислять я, ощущая, как под моими пальчиками учащенно забилось сердце темного.


Смотри, у меня есть свидетель, - приподняв бровь, дроу кивнул на перо, которое аж заскрипело, еле успевая за моими бурными фантазиями.

А мне не слабо, - заверила я Эля.

Посмотрим, - отозвался дроу и, развернув меня к тропинке, легко хлопнул по попе, придавая скорости.

Скоро буду, жди, - пообещал он.

же, красная как помидор, пошла по тропинке обратно к друзьям. Смутно ощущала свое состояние. Я же взрослая женщина, которая никогда не смущалась, а тут после каждого поцелуя словно школьница. Нет, пора завязывать! Что со мной, в самом деле? Подумаешь, рассказала, как и сколько игегд буду «любить» брутального самца, так что в этом такого? От чего я готова утопиться за свою закрепощенность? Бред какой-то! Не иначе как стереотип главной героини давит на менталитет автора.


Далее текст не правился... Ибо не срослось пока.


Глава пятая: Кто ходит в гости по утрам или куда это нас занесло?


Первое ощущение, которое уловил мой, еще спящий, мозг, это то, что мне было удобно. Я


кровати, под одеялком, а голова покоится на мягкой подушке. Как только последняя мысль улеглась в сознании, оно резко включилось. Вскочив, затравленно озиралась по сторонам. Разумеется, мне показалось, что сон закончился и я снова у себя дома. Поняв, что помещение мне незнакомо, я с облегчением выдохнула, опускаясь обратно на кровать.

Уф… Нельзя же так пугать, - прошептала я.

Потом, нахмурившись, обвела помещение придирчивым взглядом. Так-так-так… Каменного монстра не наблюдалось, что уже несказанно радовало. А вот отсутствие каких-либо воспоминаний о том, как я тут оказалась и где это самое «тут», нервировало, если не сказать больше. Пугало!

Определенно могло сказать лишь одно, я в спальне. Светлые стены, ситцевые занавесочки в мелкий голубой цветочек, на почему-то овальном окне. Большая кровать, по закону жанра примыкающая изголовьем к стене и стоящая посередине комнаты, между дверью и окном. Напротив, в углу, сиротливо размещался шифоньер, а рядом узенькая дверца. Господи! Ну пусть это будет туалет, а еще лучше, целая ванная комната! С другой стороны от двери, ближе к окну, поблескивая идеальной чистотой, стояло обшарпанное трюмо. А вот розовый в рюшечках пуфик убил во мне желание вставать. Я, вообще, где?! Это что за потрепанный мир для куклы Барби?

Организм с мозгами спорить не стал, и я пулей помчалась к дверце, по дороге гадая, а я туда, вообще, пролезу? Да! Да! И еще раз… О не-е-ет…

Там и правда была туалетная комната. Унитаз, похожий на колокольчик, заставил встать

ступор, сложив ножки буковкой икс. И как, позвольте спросить, на него садиться? Если на лепесток, то под моей нехилой тушкой он просто отвалится, а если с разбегу в середину, то кто меня потом оттуда вытащит? Или мне так и ходить с фарфоровым цветком на пятой точке?

Опасения были преждевременными. Стоило подкрасться к цветочку, как крайний




лепесток прижался к стволу, создавая что-то, отдаленно похожее на край стульчика. Следом


два соседних лепестка так же прижались. В итоге, когда мочи терпеть уже не было, и я готова была сделать все свои дела прямо на пол, вместо колокольчика передо мной стояла фарфоровая чаша. Смачно сплюнув, я развернулась и, держась за край, зависла над этим сооружением, словно над пропастью. Эх… Хорошо…

Но на этом мое знакомство с сантехническими изысками не закончилось. Какой же деревенщиной я себя почувствовала, когда увидела в углу деревянную кадушку. Вышагивая вокруг неё, искренне пыталась понять, а вода-то где? Все хорошо, пробку, чтобы заткнуть дырку внизу, нашла, а вот как сюда жидкость попадает – нет. Не было крана, хоть ты тресни.

Чертова магия, - выругалась я. – Вода, явись!

Из двух щелочек в стенах бочки зажурчала водичка. Я в ужасе смотрела на это, гадая, в каком сумасшедшем доме для меня приберегли комнату. Кадушка набралась наполовину, от воды пошел легкий пар. Скинув с себя рубашку, в которой все это время была, я замерла перед очередной проблемой. А как залезть в это чудо сантехнического прогресса?

Покрутившись вокруг своей оси, смирилась с тем, что даже хилой табуретки в зоне видимости не наблюдается. С туалетной чаши, которая опять приняла вид колокольчика, точно не допрыгну, а других вариантов - нет. Нет, ну кто строил и проектировал это? Чтобы им всю жизнь вот так мучиться.

кинулась в комнату, напрочь забыв, что полностью обнажена. Мой мозг, погруженный

экстремальные условия, выдал, что у окна стоял пошло-розовый пуфик. Вот ему как раз самое место в туалете.

- Ой! – раздался приглушенный голос за моей спиной, когда я нагнулась, чтобы поднять рюшечное нечто.

- Что?!

Бросив пуф на пол, я развернулась, чтобы узреть смущенного молодого эльфа, который в дрожащих руках держал поднос. То, как тряслись на нем тарелочки и чашечки, намекало лишь на одно, если это ушастое чудо не поставит поднос, то вероятность того, что я останусь голодной, слишком велика.

- А ну ставь! – гаркнула я.

- Куда?.. – прохрипел ушастый, смотря на мою грудь.

- Урод озабоченный! - рявкнула я и метнулась в ванную. - Простите… - раздалось мне вслед.

Вот только мне от его извинений ни тепло, ни холодно. Как только до меня дошло, в каком именно виде я предстала перед юнцом, краска залила не только лицо, но и все тело. Плюнув на оставленный в комнате пуфик, я попыталась подтянуться на руках, чтобы перевалить через бортик кадушки. То ли я была слишком тяжелой, то ли бочка слишком легкой, но… О да! Душ я приняла, мгновенный, ибо через пару минут лежала на полу в обнимку с опустевшей емкостью в луже воды.

- Ненавижу эльфов, - прошипела я.

Откинув бочку в сторону, перевернулась на живот и фактически поползла к стене, где висело огромное махровое полотенце. Ухватившись за край, я подтянулась и, пару раз приложившись лбом о стену, все-таки заняла вертикальное положение.

- Ненавижу эльфов… - в отчаянии произнесла я и, шлепая босыми ногами по мокрому полу, направилась в спальню.

Поднос с тарелками стоял на полу, прежде чем наклониться за едой, подергала дверь.




Убедившись, что она заперта, подхватила завтрак и направилась к кровати. Разместившись на подушках, с тоской осмотрела вегетарианский набор. Так, я не поняла, а где мясо или, на крайний случай, ветчина? На одних зеленых листиках, огурце и корочке хлеба я долго не протяну.


Подхватив листочек, скорее всего, салата и запихнув его в рот, мысленно представила себя коровой и стала жевать, монотонно считая про себя. Ну как же, тридцать три раза прожуешь, и пищеварение будет отменным. Меж тем на первом же десятке сбилась, возвращаясь к вопросу, а как, собственно, я сюда попала, и где мой дроу? Да-да, именно мой, ибо я уже его застолбила.

Тут в мое сознание ворвался до боли знакомый скрип. Приподняв голову и повернув ее правее, я ехидно усмехнулась, созерцая перо и пергамент. А вот сейчас мы все и узнаем, или вспомним. Усевшись поудобнее и отставив поднос с листиками в сторону, я поманила письменные принадлежности пальчиком к себе. Перо замерло, будто удивляясь моему интересу, а затем взвилось вверх.

Я приказываю тебе лететь сюда! – выкрикнула я.

Сил, уговаривать и рассусоливать, не было, и так утро явно не задалось. Ручка дернулась, обиженно раздулась, но спикировала вниз. Да так стремительно, что я еле успела увернуться, скатившись с кровати.

Зараза пернатая! Повыдергиваю все волосинки и все чернила вылью, - пригрозила я вредному перу.

Схватив покорно подлетевший свиток, углубилась в изучение. Меня интересовала масса вопросов. Как случилось так, что я ничего не помню? Как я оказалась здесь? Где это здесь и почему тут так многоэльфно? Ах да, и главное! Где мой дроу? Так, это я уже спрашивала.

И… Остальные сформирую по мере получения ответов на предыдущие вопросики.

Ага… - пробормотала, удобнее устраиваясь в подушках. – Значит, сам тролль нес меня на руках до портала. Так-так-так, это где та мерзкая ветка, что долбанула меня по лбу, и почему нет шишки? – для убедительности еще и лоб ощупала.

Стоп, то есть, сделав несколько шагов от дроу, я так сильно ушла в свои мысли, что не заметила, как получила предательский удар от природы? А тролль, подхватив мое осевшее тело, под пристальным взглядом Эля нес меня до портала. Ага… Там, со всей возможной осторожностью он передал меня в руки дроу. Гномы же все это время маскировались под корни и коряги, ожидая, пока тролль уйдет. Хм, интересные мне герои достались, а главное, все такие смелые… - произнесла я, обращаясь к ручке. – Нет, вот ты представь… - углубилась я в рассуждения. – Напал бы на меня Темный Властелин. Мы же вроде как именно на него идем? Так вот, он на меня напал, а все мои друзья в образе корней под деревьями валяются. Зашибись! Хотя… Есть еще вариант, мы все в канаве, как коряги, поляжем, вот умора будет! Мы, значит, прячемся, а Властелин бегает, зовет, плачет… Бред! Хотя, может, устанет искать, обидится, разочаруется в героях и пойдет сам себе меч в сердце вставлять, ну или на пику упадет с высокой башни…. Хотя, скорее всего, просто грибочками солеными «траванется». Эх… мечты… мечты…

Перо явно уловило в моих рассуждениях сарказм и стало так активно складываться пополам, намекая на кивки, что я стала переживать, не сломалось бы… Хотя не скрою, приятно, когда с тобой соглашаются. Усмехнувшись, продолжила знакомство со своей участью:

Забавно, значит, сразу от тролля мы попали в светлые земли, - переведя взгляд на окно,




отметила колыхание деревьев и вроде даже услышала пение птиц. – Притом сам Светлый Властелин меня еще не видел, но когда ему доложили о прибытии мессии, он распорядился выделить мне комнату. Вот гад ушастый! Не покои, а именно комнату. Я бы даже сказала - комнатку. Ну что ж… - я отпустила свиток. - Пора приступать к плану мести. Где тут у нас кто?


Громко хлопнув в ладоши, уставилась на дверь. Уверенность в том, что за ней кто-то прячется, не покидала с момента, как я, замотанная в полотенце, вернулась в спальню. И точно, дверь распахнулась, явив стройную эльфийку. Девушка не прятала взгляд, а уверенно,


легким пренебрежением, смотрела на меня. У-у-у… Курва ушастая, ладно-ладно… Хотя, возможно, я несколько предвзято отношусь к эльфийским красоткам, лично эта

пока мне ничего не сделала, а вот их Властелин… Хм, не будем о грустном. Меж тем стандартная фэнтезийная девица подплыла, или подошла, или подлетела, тут я могу ошибиться, к кровати и, приподняв бровь в вопросительном жесте, застыла.

Думаешь, мне в полотенце к вашему Повелителю идти? – подала я голос.

Простите, - выдохнула она.

чуть заметно сморщилась. Слишком красивый, слишком мелодичный голос. Хотя в ней все было слишком.

- Привет, я мессия вашего мира, - решила я внести ясность, чтобы девушка не думала, что

унизили тем, что приставили ко мне.

Приветствую вас, спасительница, - пропела красавица. - Я приготовила для вас наряд, чтобы вы могли спуститься для аудиенции к Повелителю.

Я попыталась грациозно встать, но вместо этого еле выползла из подушек и одеяла, все еще кутаясь в полотенце. Увидев на лице эльфийки снисходительную улыбку, едва слышно скрипнула зубами. Ладно-ладно… Прикрыв глаза, медленно выдохнула, сосчитав от одного до десяти, затем вдохнула и сосчитала от десяти до одного, для верности, и лишь только после этого повернулась к девушке.

Как тебя зовут, о светлая дева, - решительно со мной что-то не так.

Ну вот чего это меня на высокий слог потянуло? Неужели стоит попасть к остроухим зазнайкам, как хочется изъясняться вот таким вот слогом, чтобы не чувствовать себя ущербной? Кинув взгляд на перо и лист, осознала, что уж они-то как раз записывают не только слова, но и мысли, а значит, стоит быть осторожной. Не дай бог, кто прочтет из этих отмороженных, доказывай потом, что мысли об их холодность, не означали, что сравнивала

их с ходячими трупами.

Натуриэль, - проворковала эльфийка.

Девушка жестом показала на стул, стоявший по другую сторону от кровати, на котором лежало воздушное одеяние. Лишь немыслимая сила воли не дала мне скорчить рожицу. Цвет одеяния был светло-зеленым, и я уже представляла, какой молью предстану перед Владыкой. Рука красотки остановила мой порыв напялить на себя балахон. Вместо этого я проковыляла

злосчастному пуфику и, усевшись на него, уставилась на свое отражение в зеркале. Эльфийка же, взяв в руки расческу, подплыла ко мне и с легким пренебрежением во взгляде застыла, лицезрея мою шевелюру.

На удивление она очень бережно расчесывала мне волосы, которые на глазах становились шелковистыми и блестящими. Запоздало поняла, что кто-то применяет магию, но промолчала. Лишь бы не полысеть потом.

Через несколько минут Натуриэль организовала у меня на голове «взрыв на макаронной




фабрике», уверяя, что это последний «писк моды». Меня хватило ровно на три вздоха, после чего, шипя сквозь стиснутые зубы, я попросила сделать точно такую же прическу, как на ее не слишком умненькой голове. Казалось, это должно было обидеть девушку, но нет, она лишь пожала плечами и приступила к работе. Спустя еще полчаса мои длинные волосы были разделены на две части, нижняя струилась по спине, а верхняя была заплетена в пятнадцать ровных косичек. Мило, красиво, удобно.


Так как с волосами было закончено, стало понятно, что пришел черед платья, и вот тут я представила, что буду не просто бледной молью, а зеленой кикиморой с косичками. Я смотрела в зеркало на свое отражение и гадала, смогу ли найти тут скотч или, на худой конец, иголку с ниткой. Глубокий вырез нисколько не скрывал мою грудь, а скорее выставлял ее напоказ, словно приглашая к более детальному изучению. Про многочисленные разрезы на юбке лучше умолчать, ибо при каждом движении или колыхании воздуха в помещении, я чувствовала себя скорее раздетой, чем одетой. И ведь даже лосины не выдали, лишь полупрозрачные трусики, больше похожие на паутинку.

На ступнях красовались мягкие балетки, разумеется, без каблука. Я и так комплексовала рядом с этими ушастыми каланчами, а теперь и подавно впала в уныние. Я, словно тощая гномка, стояла рядом с высокой и стройной эльфийкой. Ну как тут успокоиться? Стиснув пальцы в кулачки, медленно вдыхала и выдыхала.

Эх, Томка! Как ты могла допустить такое?! Неужели ты не знала, как сильно я переживала из-за того, что твой ушастый Властелин предпочел мне Озерную Деву? И вот сейчас я воочию вижу все свои недостатки. Прикрыв глаза, пообещала себе, что когда проснусь, перво-наперво выскажу Тамаре все, что о ней думаю.

Сделав шаг к двери, силой воли удержала руки, метнувшиеся к разрезам на юбке в желании прикрыть ноги. Присмотревшись к проплывающей мимо эльфийке, поняла, что и

бедра проглядывали сквозь такие же прорехи в одеянии. Хм, раз она не комплексует, то почему должна я? Распрямив плечи, направилась вперед. Будь что будет, я не позволю над собой издеваться! Хм, прежде всего самой себе же. Ручка и свиток полетели рядом со мной, постоянно чем-то там поскрипывая. Поняв, что местная дева отстала, я наклонилась к перу и прошипела:


Не нравится мне эта эльфийка…


Тебе же все эльфы не нравятся? – знакомый голос заставил вздрогнуть и чуть ли не подпрыгнуть на месте.

Развернувшись в сторону звука, я увидела Элькерра. Мужчина стоял на узком балконе, облокотившись о перила и сложив руки на груди. Выглядел он сногсшибательно. Большим усилием воли мне удалось отвести взгляд от стройной фигуры, облаченной в серый камзол с серебристой вышивкой, подчеркивающий широкие плечи и крепкие руки. Длинные ноги обтянули черные узкие брюки, заправленные в высокие серебристые сапоги. Черные волосы рассыпались по плечам, часть из них струилась свободно, а часть была заплетена в ровные

косички. Сглотнув, вернулась к созерцанию красавца. Неужели вот так вот выглядят идеальные темные эльфы?


Ты прекрасна, моя леди, - прошептал с долей ехидства подошедший ко мне Элькерр и весь налет романтики как ветром сдуло.

Что за вульгарщина?! Сама знаю, как смешно выгляжу, - прошипела я.

Гордо приосанившись, я резко развернулась и направилась в сторону лестницы, ведущей на первый этаж. Сжав зубы, старалась не реагировать на тихий смех Эля. На последней ступеньке, словно из-под земли, появились два эльфа. Высокие, красивые, блондинистые… Тьфу! Двое из ларца одинаковы с лица.

Льерра… - выдохнул один, протягивая ко мне руку.

Вас ждут… - вторил ему другой, так же протягивая конечность ко мне.

Я, словно кролик, замерла, переводя взгляд с одной узкой ладони на другу, а потом, ухватив обрывки юбки поспешила вперед. Как-то цепляться за их пальцы не хотелось. И, вообще, вся их красота наводила на мысли, что если я обопрусь на одного, да еще и всей своей тушкой, поломаю мужичка, меня же потом сгнобят в подвалах. Не-не… Не нужно мне такое счастье, я уж лучше сама.

Льерра! – раздался громкий окрик Эла за спиной.

Чо?! Тьфу, что?! – тут же поправилась я.

Ты же не знаешь куда идти, - усмехнулся мужчина.

Резко затормозив, я обвела коридор взглядом. И правда, куда так спешила-то? Меж тем не слишком проворный эльф чуть не сбил меня с ног, в последний момент ухватив за талию

прижав к себе.

Отпусти ее, - над головой прорычал дроу.

Эльф тут же отпустил. Я покачнулась, но устояла.

Я просто хочу проводить девушку в зал ожидания, - произнес мужчина, после чего, чуть склонив голову, указал рукой в противоположную сторону. – Прошу вас, следуйте за мной.

Ну я и последовала. А на дроу решила не смотреть, уж слишком выразительно он пыхтел за спиной. Ревнует, что ли? Хм… Ну-ну…

Спустя два поворота и метров триста быстрого передвижения мы, то есть эльф, дроу и очень запыхавшаяся я, замерли в нише перед огромным овальным холлом. Посередине помещения стояли два гнома в красных камзолах и зеленых шароварах, и оборотень в нежно-голубом костюме. Чудом не подавившись от хохота, поняла, что отомщена.

Господа, - пропела я, привлекая внимание.

Льерра? – выдохнул повернувшийся Рэм, обласкавший меня взглядом.

Уже знакомый рык за спиной скорее позабавил, чем испугал. Я повела плечиками, вроде как сбрасывая напряжение и подбежав к гномам, подхватила их под руки.

Ну что? Поразим Властелина нашим обществом.

Как бы он не слишком поразился, - произнес странник.

Ничего, в случае, если сердечко откажет, и пресветлого возьмет кондрашка, откачаем. Я умею делать искусственное дыхание, - усмехнулась я.

Только попробуй, я его добью, - рыкнул темный.

Нет, определенно кто-то меня ревнует. Забавный… Додумать и пофантазировать не успела. Раздался звук гонга, потом зазвенели мелодичные колокольчики и овальные резные двери, напротив которых мы стояли, очень медленно разъехались, позволяя увидеть еще более дивное помещение.

Перво-наперво внутри меня поселилось чувство зависти. Ну как же! Климат максимально комфортный, ни тебе духоты, ни жары, ни холода, ни сквозняков, а ведь все стены резные в мелкую дырочку. И там, за этими самыми стенами, ветерок колыхал листву молодых деревьев. Мой нос улавливал запах свежести, тело чувствовало тепло, губы сами собой растягивались в благодушной улыбке, ровно до того момента, как взгляд не отыскал гордого надменного эльфа, стоявшего на постаменте и смотревшего на нас, словно на незначительную помеху в своей жизни.


Господи! Где были мои глаза, когда я в него влюбилась?! Мои глаза непроизвольно сузились, и, поджав нижнюю губу, я медленно выдохнула. Во мне проснулся странный звериный инстинкт, но мыслям не суждено было пуститься вскачь, строя возможные варианты мести. Чья-то шаловливая конечность вырвала мою руку из захвата гнома и через мгновение я уже стояла рядом со странником, который, гордо вкинув голову, смотрел на Светлого Властелина.

Приветствуем тебя, Эльмариэль, - проговорил Эль, едва заметно склонив голову.

На долю секунды мне показалось, что так приветствуют друг друга равные по рангу, но это значит… Черт, да ничего это не значит.

Ну надо же, - усмехнулся эльф и, откинув полы своего светлого одеяния в стороны, опустился на резной трон. – Оборотень, гномы, и даже дроу… И все на побегушках у человеческой девчонки.

Осторожнее со словами, - раздался голос оборотня.

Рэм сделал шаг вперед, закрыв мне обзор.

Да уж куда осторожнее, - усмехнулся эльф.

же стояла и пыталась отыскать в нем хоть что-то, что заставляло меня длинными ночами томно вздыхать по этому горделивому ко… красавцу.

- Эльмариэль, позволь представить тебе нашего мессию, - произнес странник, слегка подталкивая меня вперед. – Леди Льерра.

- Леди? Хм... – в ответ ехидно произнес эльф.

вскинула взгляд и посмотрела в глаза Властелину. А потом медленно повернула голову

сторону скрипящего пера и сквозь стиснутые зубы произнесла:

Какой-то Светлый Властелин у нас… Ну наглый, что ли… Нет, явно Тамара с ним перемудрила, вот если бы можно было его тыкнуть чем-нибудь тяжелым, а потом амнезию устроить на пару лет, вот бы здорово было.

Перо опять опасливо согнулось, стремясь переломиться, а потом я услышала вопль и звук, напоминающий прыжок в сторону. Обернувшись, с удивлением созерцала на месте резного трона груду опилок и огромную кованную люстру, которая, вот зуб даю, висела не над троном, а как раз над нами. Да… Осторожнее надо быть в своих мыслях, а то одним Светлым Властелином в этом мире станет меньше.

Умничка, - меж тем похвалила я ручку.

Эльф сверлил меня суровым взглядом, я же хлопала глазами, приложив пальчики к устам, за спиной посмеивался дроу. Гномы же, приблизившись к люстре, облегченно выдохнули.

Не, не наша работа. Халтура тут у вас… Хал-ту-ра, - хором оповестили бородатые и, развернувшись, направились к нам.

Аудиенция окончена, - прошипел эльф. – Увидимся вечером на церемонии.

Надеюсь, не погребальной? – поинтересовалась я, как только мы вышли в холл.

Нет, свадебной. Или забыла, как выдала племянника Властелина за дракона?


Так он был племянником? – удивилась я. – Вот же дурочка, счастье свое упустила.

Какое счастье? – подозрительно тихо спросил темный, останавливаясь и разворачивая меня к себе лицом. – У тебя одно счастье и это – я.

То-то я смотрю, мне так подфартило, - фыркнула, передернув плечами и пытаясь высвободиться из мужских объятий.

Льер-р-ра, - раздался тихий рык.

Я за нее…

Договорить не успела, дроу наклонился и заткнул мне рот самым действенным способом, ага, поцелуем. Однако далеко уплыть в своих фантазиях я не успела, тихий кашель за спиной привлек наше внимание.

Леди Льерра, - пропела та самая эльфийка, что помогала мне одеваться. – Прошу вас в комнату, вам нужно облачиться в праздничный наряд.

А этот не праздничный? – я удивленно посмотрела на свое платье.

Нет, это платье для аудиенции, - монотонно пояснила непробиваемая дева. – Наряд для свадьбы ждет вас наверху. Прошу.

Подарив усмехающемуся страннику грустную улыбку, я последовал за девой наверх, уже готовясь к худшему вечеру в своей жизни. На последней ступеньке обернулась, чтобы посмотреть на дроу, который провожал меня задумчивым взглядом. И вот этот самый взгляд показался мне странным, что-то было в нем такое, что заставило меня смутиться и поспешить за эльфийкой. Не иначе как стеснение. И откуда это во мне?

Нет, я всегда знала, что эльфы крайне своеобразная раса, но когда я увидела ворох из кружева, шифона и еще непонятно чего, лежащего на кровати, то встала в образе соленого столба посередине комнаты с единственной мыслью в голове: вот бы прямо сейчас проснуться и не позориться до такой степени. Но судьба-злодейка решила отомстить мне по полной. Оставался только один вопрос, за что?

Я это не одену, - сдавленно прохрипела я, пытаясь проглотить ком в горле.

Как? - удивленно всплеснув руками, произнесла эльфийка, смотря на меня.

Молча, - выдала я. – Не одену. Лучше голой пойду.

Полностью обнаженной? – прищурив один глаз и приподняв бровь, уточнила девушка. При этом она медленно окинула меня придирчивым взглядом, и я поняла, что мнение о


моих прелестях у нее сложилось особое и явно не в мою пользу. Но это не убавило во мне решимости. Сложив руки на груди, я стала нервно постукивать ногой, опасливо поглядывая, на ворох, напоминающий розовое безе.

Льерра, не стоит так настраивать себя, - мило пропела девушка и вскинула правую руку

мою сторону.

Вот дрянь белобрысая! На меня тут же навалился вселенский пофигизм. Эмоции притупились, руки сами собой опустились, и я, как зомби, но свеженькая и не вонючая, прошла к мерзкому пуфику. Уже опуская свои нижние девяносто на сиденье перед зеркалом,

увидела снисходительную улыбку на холеном личике эльфийки и пожалела, что не обладаю остренькими ноготками. Ух, я бы оставила пару дивных полосочек на розовых щечках.

Сопротивление было бесполезным. Тот, кто послал мессию в этот мир, забыл снабдить ее положенным бонусом в виде полной неуязвимости к применяемой магии. А также в нагрузку не дал таких прекрасных способностей, как владение азами некромантии и боевой




магии с полным подчинением огня и ветра. Хотя конкретно в этом случае я и на землю с водой согласилась бы. Вместо этого я сидела полностью обездвиженная перед зеркалом и злобными глазами созерцала превращение моей очаровательной мордашки в кукольное лицо, на котором заново нарисовали глаза, брови и губы. Про волосы я могла лишь обессиленно мычать, а вот когда я встала и с меня сняли зеленые огрызки, заменив их на розовый кошмар, из глаз потекли злые и неконтролируемые слезы. Вот только на мучительницу эльфийской наружности это не произвело впечатления.


Через несколько минут за вами придут и проводят в зал торжества. Вы прекрасно выглядите, Льерра, - произнесла светлая дева и, развернувшись, покинула комнату.

Разумеется, зеленый балахон она прихватила с собой, а как только дверь с характерным чпоком закрылась, с меня спало сдерживающее колдовство. В полном остервенении я подлетела к зеркалу, не зная, что же сделать? То ли расчесать волосы и смыть косметику, то ли отодрать от платья пару нижних юбок, чтобы перестать напоминать свадебный торт?

И что мне делать? – я в ужасе повернулась к перу и пергаменту, как будто они могли подсказать выход.

Льерра, вы готовы? – раздался голос дроу от двери, и я, словно пойманный за руку воришка, замерла перед зеркалом, медленно оборачиваясь. – Льерра?

Это ужасно… - простонала я, закрывая лицо руками.

Ожидать приговора от мужчины, на которого у меня уже были виды, я не стала. Подскочив, прошмыгнула в ванную и попыталась смыть с глаз боевую раскраску. Да, Элькерру пришлось подождать, но я привела лицо в божеский вид. С тоской обозрев розовое платье и прическу, я все-таки вышла из ванной. Не смотря на мужчину, я направилась в коридор и остановилась лишь у лестницы, ожидая, когда дроу догонит меня. Сделав шаг на первую ступеньку, чуть не оступилась, так как платье стремительно от подола вверх стало меня цвет на подозрительно серебристый. Вздрогнув, обернулась на ухмыляющегося темного. Он спустился мимо меня на ступеньку ниже и протянул руку. Я вложила свою руку


его ладонь, представляя, как гармонично мы теперь смотримся. Поменялся не только цвет, но и фасон, за что я была несказанно благодарна. Все же он душка.

Это не писать! – приказала я пролетевшей мимо ручке и свитку, но та, кажется, меня не услышала.


Глава шестая: Свадьба – это хорошо или что-то сон становится слишком реальным.


На последней ступеньке нас уже ждал эльф, который, рассматривая мое одеяние, не скрывал восхищения. Жаль, я пока еще не видела своего отражения. Неужели дроу удалось сделать из замарашки красавицу? Хотя о чем я? Корову можно одеть в балетную пачку, вот только стройнее от этого она не станет.


Не дергайся, ты прекрасно выглядишь, - прошептал темный, едва касаясь моего уха губами.

Вот гад! Я чуть не растаяла от ощущений, что подарили его уста. Да вы только представьте, горячее дыхание, скользнувшее по ушной раковине, чуть шершавые губы, мимолетно коснувшиеся моей кожи как раз в том месте, где самое капризное нервное окончание. Да по мне словно волна возбуждения прокатилась. Подавив желание посмотреть на мужчину, чуть склонила голову, глядя на встречающего нас эльфа.

Леди Льерра, В..




Мы слушаем тебя, - прервал Элькерр эльфа.


Позвольте проводить вас к месту торжества? – откашлявшись и утерев слезы, проговорил светлый.

Интересно, он сам подавился или кто-то слишком таинственный, стоящий за спиной, ему помог?

Думаю, мы сами найдем дорогу. Дорогая, ты же мне доверяешь? – при этом Эль чуть развернул меня к себе лицом, заглядывая в глаза.

Доверяю ли я темному? Ха… Ха-ха. Нет, не доверяю, но пойду с ним туда, куда позовёт. Что-то в нем было такое притягательное, что хотелось отдаться здесь и сейчас.

Так может лучше в спальню? – мурлыкнул странник над ухом, окончательно меня смутив.

Мне хватило ровно два удара сердца, чтобы стремительно развернувшись, уставиться на перо с пергаментом. Эти два предателя зависли перед взором дроу так, чтобы ему было удобно читать, и продолжали транслировать все мои мысли.

Спалю! – прошипела я.

Ну так что, дорогая, в спальню или на праздник? – лукаво поинтересовался мужчина, прижимаясь к моим нижним девяносто.

Ой, лучше бы он этого не делал, не только у него кровь от мозгов отлила, я ведь тоже не железная. Подавив всхлип и упаковав либидо в темную коробку, выдавила слишком хриплым голосом:

Сначала на торжество.

Сначала?! – вроде как удивился Эль. – Знаешь, милая, а это обнадеживает…

да, и не только его, промелькнула подлая мысль. Однако гордость где-то еще трепыхалась и я, расправив плечи, выскользнула из более чем желанных объятий и сделала пару шагов по коридору.

- Не туда, милая, - последовал комментарий от дроу, и я чуть не зарычала в ответ. Если он сию же минуту не сменит тон, то я точно не попаду на торжество. Мужчина

сжалился, подхватил мою дрожащую от предвкушения ладошку и, устроив ее на своем сгибе руки, повел меня в сторону сада.

Стоило только выйти наружу, как я встала, напрочь забыв, как передвигать конечностями. Почему все авторы описывают торжество днем? В чем подвох? Вот она - красота, которая не терпит других вариантов. Хотя, кажется, я знаю почему! Косноязычность

бедность языка не позволит передать все краски, в которые окрасилось небо, провожающее светило на покой. Или тот запах, что источали цветы, готовые закрыть свои бутоны и уйти в ночную мглу. А меж тем другие, те, что раскрашивают парк ночными ароматами, уже покачивали волшебными лепестками. И правда, когда как не на закате отдать друг другу лучшие клятвы и пойти рука об руку в сторону заходящего солнца, чтобы в ночной тиши придаваться сладострастной любви, а на заре встретить новый день в новом образе.

- Нравится? – хриплым голосом спросил Элькерр.

- Да… - выдохнула я, медленно переводя взгляд слева направо.

Там, в глубине, за темнеющими на глазах кустами, журчала вода. Ручей, дарующий жизнь, появился рядом с дворцом в тот день, когда его порог переступила та самая Дева Семи Озер, что увела у меня Светлого Властелина. И пусть Тамара говорит, что он никогда и не был моим, ибо такие самовлюбленные самцы могут любить только себя, но ведь она,




эльфийка, сумела тронуть его душу… Или не душу, а другие части… хм, тела… Короче, раз она смогла его добиться, то он не железный.


Перед взором все поплыло, и я неожиданно для себя окунулась в воспоминания… Да-да, это был сон и это было давно! Правда, не такой длинный и насыщенный приключениями как этот, но тоже сон. В нем Тамара отправила меня в ее выдуманный мир, не скрывая странную усмешку на губах. Я же доверчиво поблагодарила ее, так как безвозвратно влюбилась в Повелителя эльфийских лесов и не могла дождаться встречи с ним. Помню, как я радовалась, созерцая себя в красивом темно-красном платье, оно напоминало мне цвет запекшейся крови, и, несмотря на дикое сравнение, скорее радовало, чем огорчало. Распущенные волосы, спутанные своевольным ветром, спадали на спину. Грудь вздымалась в тесном корсете, а губы норовили потрескаться от избытка волнения. Мне приходилось постоянно их облизывать, ведь через мгновение меня ждала встреча с ним!

Что вы здесь делаете?! – раздался грозный, лишенный любых эмоций, голос от двери. Разумеется, я вздрогнула и даже чуть подпрыгнула на месте, оборачиваясь к входу.


Дыхание сбилось. Я лишь глупо улыбалась, восторженно хлопая глазами. Высокий стройный


властный блондин прожигал меня бесстрастным взглядом. Длинные волосы падали на плечи, создавая контраст с темно-фиолетовым одеянием. Узкая золотая диадема удерживала излишне капризные пряди, которые, в свою очередь, переходили в две ровные косы.

Ты кто? – еще один вопрос, вырывающий меня из мира грез.

Лера, - выдыхаю я, робко делая шаг в сторону кумира.

Я не знаю тебя. Еще раз, что ты тут делаешь? – по слогам уточняет мужчина, медленно сжимая длинные пальцы левой руки.

Смутное предчувствие, что не так все должно было быть, запоздало посещает меня, но осознать действительность я не успеваю. Сорвавшееся с пальцев мужчины плетение сковывает мои руки и ноги, затыкая магическим кляпом рот. Все что я могу, лишь беспомощно моргать глазами в попытке достучаться до мужчины своей мечты.

В подвалы ее! Допросить и выяснить, как именно она оказалась в моих покоях? - раздается властный голос эльфа.

Я слышу его сквозь туман. Сознание сжалилось надо мной, и я уплываю в серую мглу. Очнулась раньше, чем хотела бы. Руки сковывали магические веревки, причиняя боль, скорее, от унижения, чем от физического дискомфорта. Ноги, а точнее, лодыжки постигла та же участь, но все это было мелочью в сравнении с тем, что надо мной возвышался мужчина моих грез и с презрительной ухмылкой, уточнял:

Так значит, ты решила, что можешь быть интересна мне как женщина? Удивительная самоуверенность. А я смотрю у нашей создательницы оригинальное чувство юмора. Или же она настолько не дорожит тобой, или… Скорее всего, она моими руками решила избавиться от тебя.

Это не так, - выдохнула я.

Разлепив губы и поняв, что запекшаяся кровь мне не показалась и разбитая губа имеет место быть, я еле сдержала предательские слезы. Нет, не здесь и не сейчас. Наступит мое время, обязательно наступит. Эльф не стал дожидаться моих унижений и просьб. Не развязав конечности, он заковал меня в лед и отправил в другой сон, в подарок создательнице. Я помню, как Тамара смеялась, сидя в объятиях созданного ею мужчины. А потом, опомнившись, растопила лед и попеняла мне, что, мол, предупреждала о холодном сердце выбранного мною мужчины. Но ведь это ее фантазия, неужели нельзя было сделать его




более мягким?


Да, это было давно. Да, еще тогда я поняла, какой же была доверчивой дурочкой. Да, любая другая догадалась бы, что все это лишь сон. Да, я могла бы понять, что любой автор дорожит созданными героями, но именно этого героя она приберегла для себя, а точнее, для своего прототипа, в который превратила Деву Семи Озер.

Но мой кошмар длился до сих пор, и даже сегодня, увидев все то же презрение в его взгляде, я не могла не заметить, что он узнал меня. Узнал и… И ничего! Прощения уж точно просить не будет. Так что ухо надо держать востро, а то опять отправлюсь, как кубик льда в коктейле, к троллю, вот он порадуется!

Льерра? – Эль сжимал мои предплечья, с беспокойством вглядываясь в мое лицо. – Что

тобой?

Все хорошо, прости, это лишь воспоминания, - я отвела взор, пряча истинные чувства.

Настолько болезненные, что ты бледная и вся дрожишь? – уточнил мужчина.

Воспоминания бывают разные, - уклончиво ответила я. – Поверь, это был лишь сон.

Сон? – напрягся вмиг дроу. – Такой же, как этот?

О нет… Тот давно закончился и, поверь, не в мою пользу.

Расскажешь?

Нет, - ответила я.

После чего, спохватившись, обернулась к перу.

Если ты, поганка пернатая, записала мои воспоминания, то уничтожать тебя я буду долго и особо извращенным способом.

Ручка взвилась, пискнула и стала что-то усиленно зачеркивать в пергаменте. Вот-вот, я им еще покажу, кто тут главный! Ощущение, что Элькерр успел прочитать мои воспоминания, четко поселилось во мне, как только я перевела возмущенный взгляд на насторожившегося дроу.

Эль? – я попыталась привлечь его внимание.

Однако странник в этот раз проигнорировал мой порыв, резко развернувшись, ухватил меня за запястье и потянул в сторону горящих свечей. Они, словно огромное облако, висели над ровной площадкой.

Потом, - еле слышно произнес он, притормозив около толпы эльфов.

Моя рука заняла прежнее место на сгибе его локтя. Мы медленно и чинно прошли сквозь расступившихся мужчин и женщин, явно эльфийской наружности. Они провожали нас заинтересованными взглядами и едва слышно перешёптывались за нашими спинами. Эх, жаль, у меня нет таких локаторов, как у них. Я бы тогда услышала не отдельные буквы, а целые слова.

Пройдя по краю площадки, что была погружена в полупрозрачный серебристый туман, мы заняли место в небольшой нише между двумя резными колоннами, увитыми зеленым плющом. Меня чуть смущали странные синие колокольчики, едва покачивающиеся в потоках вечернего воздуха. Эх, в следующий раз буду доверять интуиции.


Последний луч светила скрылся за верхушками огромных деревьев, пространство на мгновение погрузилось в тишину, пахнуло ночной прохладой, над головами вздрогнули пока еще еле заметные фитильки парящих в воздухе свечей. Все затаили дыхание.

Бах! Тарин уронил топор.

Етить! – спустя миг взвыл оборотень и все тут же поняли, на чью ногу удачно привалилась деревянная рукоятка.




Прости! – достаточно громко прошипел гном.


Можно потише?! – раздались возмущенные писклявые голоса со всех сторон.

Можно! – гаркнул Дарин.

Я их убью, - простонала, повисая на руке дроу и прикрывая ладонью глаза.

Ну как они могли испортить такой момент? Я рано отчаялась. Неожиданно налетел ветер

те самые пресловутые колокольчики, на которые я с подозрение смотрела, зазвенели так громко, что уши тут же заложило. Первая попытка ободрать их не увенчалась успехом, ибо вовремя подсуетившийся Эль сграбастал меня в объятия и накрыл нас странным куполом.


Я оглохла? – с ужасом уточнила, глядя на темного.

Тут же сама смутилась от собственной тупости. Ведь свой собственный вопрос я слышала прекрасно.

Нет, сейчас все закончится, и я сниму защиту, - ответил мужчина, смотря на меня так снисходительно, что захотелось вцепиться ему в глаза.

Ага, - ответила я, так как ничего умнее на ум так и не пришло.

правда, спустя пару минут купол исчез, и я увидела, как молочный туман посередине площадки развеялся, явив нам Светлого Властелина во всей своей красе. Мужчина стоял, гордо вскинув голову и смотрел в даль, на ту самую дорожку, по которой совсем недавно пришли сюда мы.

Хм, нас, что ли, ждет? Так мы уже тут. Но всему есть свое объяснение. Эльфы расступились, пропуская Неалнаринаэля. Его плащ развевался на ветру. Ну, по крайней мере, мне так казалось ровно первые несколько минут, а потом я увидела кучу мелких светлячков, что уцепившись за полы, держали ткань на весу. М-да, везде обман. Блондин медленно направлялся к площадке, гордо вскинув голову. Был ли он красив? Разумеется, да! Только красота была холодной, отстраненной. Занесло меня как-то в музей, я любовалась красивой картиной и не могла отойти ровно до тех пор, пока не поняла, что кроме как «глазеть» на нее, стоя напротив, больше ничего не могу. И именно в этот момент меня осенило, что же такое - недоступная красота. Так вот, наш эльфик был именно таким, красивым и, слава богам, нам недоступным, а то бы затискали.

- Смотри, - Эль вырвал меня из раздумий, указав рукой вверх.

было на что посмотреть. Над площадкой кружил алый дракон. Вираж за виражом, медленно спускаясь вниз, словно по спирали. И вот, когда потоки воздуха стали теребить пряди волос и одежду, все тело рептилии окутало золотистым сиянием, которое раскручивалось, словно воронка, а когда туман рассеялся, на площадке стояла Гитаниэлла, скорее раздетая, чем одетая в умопомрачительный наряд.

Полупрозрачная золотистая ткань подчеркивала совершенство фигуры. Высокая грудь возбуждающе вздымалась при каждом вздохе красотки, округлые бедра хорошо просматривались сквозь многочисленные вырезы алой юбки. Масса украшений на запястьях рук и лодыжках ног издавала звук, похожий на перезвон колокольчиков при каждом движении. Копна волос рассыпалась по оголенной спине, маня прикоснуться к прядям и проверить, действительно ли они настолько мягкие и легкие, как казалось. Гита крутанулась вокруг своей оси, будто ища того, ради кого спустилась с небес и, найдя взглядом уже поднимающегося по ступенькам эльфа, расплылась в довольной улыбке.

- Я скучал, - едва слышно произнес блондин, подхватывая драконицу на руки и кружа ее лишь в одном им слышимом ритме.

- Неалнаринаэль и Гитаниэлла, прошу вас соблюдать традиции в этом храме верности и




любви, - чопорно произнес Светлый Властелин, призывая влюбленных к порядку. – Займите свои места.


Смутившийся эльф поставил девушку на ноги и подтолкнул к Властелину. Слегка повернув голову в сторону, я заметила, что лес вокруг нас практически погрузился в темноту. Доносился плеск воды из протекающей рядом речушки, слышалось пение птиц. Но насладиться звуками природы было не суждено.

Возьмитесь за руки, дети мои, - произнес Эльмариэль.

Чудом не подавившись, я еле заглушила всхлип. С большим удивлением я взирала на Светлого Властелина. Дети? Тоже мне папаша-кукушонок нашелся. Да эта драконица, пожалуй, ненамного младше его. Хотя… Ну да, в паспорт-то я ей не заглядывала. Да и потом, что за фраза такая, избитая?

С чистым ли сердцем вы вошли в стены этого храма?

вот тут я сдержаться не смогла. Прыснув в ладошку, обвела взглядом ряд колонн, меж которых ни стен, ни дверей, ни окон не наблюдалось. Он что, издевается?

- Да, - ответили влюбленные.

- С чистыми ли помыслами вы вошли в сей храм?

Вот интересно, а хоть кто-то ответил, мол, нет, мои помыслы слегка загрязнились, когда искал стены храма.

- Да, - последовал синхронный ответ.

- Привела ли вас любовь? – продолжал Властелин, при этом почему-то посмотрев на меня.

А я что? Пожала плечами и скривила губки, мол, знать не знаю, кто их сюда притащил. - Да, мы пришли по велению любви.

Нет, ну ты посмотри, какая-то там Любка все-таки указала, что делать, нет, ну ничего без указки не могут.

- Готовы ли вы принести клятвы верности и надеть браслеты, что соединят ваши души? Что? Браслеты?! Тьфу, что за «банальщина»? Да на эту рептилию не браслет, а строгий ошейник с поводком одевать надо. А что? Знаем мы таких ветреных баб. Мужика в пещере


запрет, а сама на девичник, и пояс верности на эту крякозябру не оденешь… Не-е-е, тут обраслетиться мало, да и потом. Почему что не книга, так сразу браслет, неужели больше одеть друг на друга нечего? Кольцо в нос или взаимный пирсинг? Масса вариантов, что все к этим браслетам прицепились? Вон в нашем мире и то гуманнее, вот тебе колечко на пальчик

радуйся…

Интересные у тебя взгляды на соединение двух любящих существ, - неожиданно прошептал Эль, который стоял за моей спиной.

Тут же напряглась и с прищуром посмотрела сначала на него, а уже потом перевела взгляд на перо и свиток. И почему в этом мире мне не дали бонусов, ух я бы сейчас испепелила один слишком наглый листок.

Неужели ты не хотела бы оказаться на ее месте? – уточнил дроу, обнимая меня за талию.

На ее?

На мгновение я представила себя рядом с надменным эльфом, и меня затопило внутреннее возмущение. Да я его в первую брачную ночь убью. Нет уж, увольте… Вот кого другого… При этом я опять повернулась и посмотрела на темного. И тут же в голос завыла, ибо наглое одноперое продолжало усиленно писать все мои мысли, при этом далеко не




отлетая и давая возможность наглому дроу все читать.


Спалю! – пропыхтела я.

Воскрешу, - тут же ответил Эль, продолжая читать то, что было написано.

Так нечестно, - взвыла я.

Клятвы принесены, прошу влюбленных обменяться браслетами, - раздался торжественный голос Властелина.

Я возмущенно пискнула, осознав, что не услышала, в чем именно клялись двое влюбленных и какие лазейки для измен и пакостей они себе оставили. Нет, ну посудите сами. И драконы и эльфы живут долго. Очень долго… А тут клятва верности на века… Тут не знаешь как полгода вытерпеть присутствие в твоем доме некоего двуногого, который разбрасывает носки по всей комнате, норовит запихнуть грязную чашку под диван, или ставит зубную щетку щетиной вниз стакана. И если бы это были все его грехи… У-у-у, у моей подружки благоверный кладет свои грязные носки под подушку. И на немой вопрос, мол, на фига, отвечает на полном серьезе: «Мол, это отгоняет злых духов». Злых? То есть Наташка – злой дух, ибо спать с мужиком, у которого из-под подушки воняет, как из помойки, она не может… Ну что тут скажешь? Карма у нее такая…


Так вот, к чему я все это… Она же по сути ничего о нем не знает и сразу клятву верности.

разводы тут не предусмотрены. Хотя она же дракон. Если он оплошает, она его или спалит, или сожрет, или сначала поджарит, а потом сожрет. Хм, удобно. Вышла замуж, надоел муж, опа и барбекю…

Дорогая, откуда в тебе столько коварства? Уж больно похоже все это на смесь зависти и ревности. Гремучий напиток, - прошептал коварный дроу.

Я даже не вздрогнула, молча пыхтела сквозь стиснутые зубы. Ха, чему тут завидовать? Ничего, будет и на моей улице праздник. Вот найду самого-самого, вот как окольцую, тьфу, обраслечу его и посмотрим, кто и кому завидовать будет. Хотя… Что я потом с ним делать буду? Сон-то рано или поздно закончится… Эх… и правда, когда уже на моей-то улице праздник будет, а то в этот закоулок, или тупичок, что-то никто не заглядывает.

А ты пригласи, - коварный шёпот.

еще громче начинаю пыхтеть, мысленно представляя, как из одного слишком шустрого пера, выдергиваю волосинки, сопровождая все это гомерическим хохотом.

- Эй, ты что?! – раздался возмущенный возглас со стороны влюбленных.

- Гитаниэлла, я не знаю, как так получилось, оно само переползло, - оправдывался опешивший эльф.

Драконица прыгала то на одной ноге, то на другой, вцепившись в ошейник на шее и пытаясь его с себя стащить.

- Любимая, ты же видела, я на руку одевал, - причитал Неал. - Дома поговорим, - прошипела Гита.

- Не ссорьтесь дети мои, - попытался влезть Светлый Властелин, но вовремя осекся, увидев прищуренный взгляд драконицы. – Хотя лучше всего обсудить все дома.

Эльф перевел взгляд на меня и чуть нахмурил брови. А я что? Я ничего, стояла, пораженно смотря на драконицу и ждала, когда же появится поводок, ну знаете, такой, с кнопочкой, нажимаешь и удлиняется, а потом опа и питомец у ноги. Вариант «йо-йо», правда, в этом мире будет наоборот. Ни Гиту к Неалу, а, скорее, его к ней приносить будет из любой точки, при этом очень быстро.

- Довольна? – поинтересовался Эль.




резко обернулась, чтобы посмотреть мужчине в глаза, что-то в его тоне меня насторожило.


- Да, они же принесли клятву, вот теперь и будут вместе, - медленно ответила я. - Хорошо, я тебя понял, - ответил дроу и, развернувшись, ушел в сторону леса.

чуть задержалась, наблюдая, как Неал, обняв еще пыхтящую Гиту, провел руками по ее растрепанным волосам, поцеловал в висок и увлек в противоположную сторону от уже расходящихся гостей. Медленно гасли свечи над головой, намекая, что вот и все, церемония закончена. А я стояла и не понимала, а где же праздник? А где стол, ломящийся от еды? Где вино, льющееся рекой? Где танцы до упада и мордобой? Где все атрибуты свадьбы? Эх, скукота…

- Ну что застыла? – взвилась я на ручку, поняв, что осталась одна. – Показывай, куда сбежал дроу. Душа просит праздника.

Если бы у пера был рот, то, возможно, именно в этот момент я увидела бы длинный розовый подрагивающий язычок, однако ручка возмущённо набухла, выпустила темно-синее облачко и, дернув кончиком перышка, устремилась над тропинкой в сторону дворца.

Да, я, как всегда, забыла описать главную достопримечательность эльфийских владений.

поверьте, не я одна такая забывчивая, многие авторы грешат тем, что останавливаясь на мелких деталях наряда, или бляшки на сапоге героя, напрочь забывают описать то, где, собственно, стоит этот самый сапог. Так вот, дворец, к которому летело перышко, был великолепен. Весь резной, будто кружево. На мгновение мне показалось, что создан он из слоновьей кости. Как только я представила, сколько бивней понадобилось бы для этого строения, так сразу горы слоновьих тушек застили мой взгляд. Брр… Так и вегетарианкой можно стать. Хотя… Может, именно поэтому все эльфы поглощают листики да цветочки, ради дворца столько слонов схарчили, что теперь пять поколений будут очищать свою ДНК от примесей железа. Стоп, фантазия! Так я неизвестно куда в своих умозаключениях забреду.

Полукруглое крыльцо, десять ступенек вверх, и я, словно Золушка, медленно поднимаюсь, придерживая подол наряда. И нет в этом никакой грации или осанки, я банально боюсь наступить на подол и пересчитать эти же ступеньки, но уже своим многострадальным носом.

- Леди Льерра? – сверху раздался до боли знакомый и очень насмешливый голос. Чудом не спотыкнувшись, я подняла взор, чтобы тут же натолкнуться на два глаза,

расположенных на слишком ухмыляющемся лице. Тот лед, что источал Светлый Властелин, мог запросто заменить фреон в любом холодильнике из моего мира. Передернув плечами, будто скидывая напряжение, я попыталась улыбнуться, но судя по скривившейся ухмылке в ответ, получилось у меня плохо.

- Вас бросили? – уточнил Эльмариэль, протянув руку и как бы невзначай предлагая проводить.

Ага, вот так возьмёшься за ладонь и окажешься в казематах в кубике льда. Шиш, два раза на одни и те же грабли не наступлю, только на новые.

- Нет, я просто решила прогуляться, - выдавила из себя, второй рукой подхватывая подол и тем самым намекая, что опереться на протянутую ладонь никак не могу.

Увы, я плохо была осведомлена о мужчинах этого мира. Эльф, не скрывая крокодильей ухмылки, спустился на пару ступенек и, подхватив меня под локоток, помог преодолеть лесенку, после чего на мгновение прижался ко мне и прошипел в ухо:

- Жаль, что прошлое наше знакомство было таким, хм, недолгим.




Не понимаю, о чем вы.


вздёрнула подбородок и попыталась отстраниться, но Эльмариэль продолжал удерживать:

- Ну как же, а проникновение в мои апартаменты с целью соблазнения? Считайте, что я вас услышал и готов воочию увидеть, что именно вы хотите мне предложить.

- Кол в сердце, - рыкнула я и вырвалась из захвата, едва не свалившись со ступенек. – Думаю, вы с кем-то меня перепутали, - произнесла я.

- Даже так? Ну-ну…

Очень хотелось ляпнуть что-то типа того, что, мол, «не нукай - не запряг». Но я, прикусив язык, сделала подобие реверанса и поспешила в глубь холла, откуда доносилась струнная музыка.

Удивительное строение. На дворе ночь, а тут все утопало в приглушенном свете. Он будто струился от всего: от стен, от причудливо изогнутого потолка и даже от странных цветов в огромных кадках, стоявших вдоль стен. На мгновение показалось, что я не в эльфийском дворце, а в Ботаническом саду, и вот тот слишком активный цветок сейчас раскроет пасть и сожрет меня вместе с платьем. Уж больно он походил на нашу «мухобойку» или «мухоешку». Никогда не была сильна в ботанике.

- Так и запиши, - ткнула я в пергамент пальчиком. – В следующий раз заснуть в обнимку

уничтожителем сорняков.

Перо замерло над листом, словно раздумывая, писать или нет.

Не напишешь, спалю! – рявкнула я. – И вообще, дроу – бросил. Эльф – козел

озабоченный. Странная какая-то история получается. Эх, вот бы сейчас проснуться… Я еще что-то бубнила себе под нос, пока шла по коридору в сторону звучавшей музыки, а

перо поскрипывало за спиной. Так, будет время, потом перечитаю, лишнее вычеркну, а то не хронология, а истеричный бред героини получается.

Сквозь резные двери, напротив которых я застыла с открытым ртом, просвечивал огромный зал. В нем было многоэльфно. Вдоль одной из стен тянулся длинный стол, заставленный овальными блюдами с едой, так же стояли графины с разноцветной жидкостью. В центре зала несколько пар танцевали под звучавшую музыку. Справа от двери, вдоль стены, изгибалась лестница, ведущая на большой балкон. Он опирался на несколько колонн. Даже мысленно я не могла обхватить их руками, хотя вид они производили очень хрупкий.

Протянув руку к двери, я замерла, наблюдая, как две створки очень медленно раскрылись, впуская меня внутрь. Запах цветов и еды сразу ударил в нос, а желудок напомнил, что тех трех листиков, съеденных еще днем, было мало. Посмотрев по сторонам, поняла, что особого внимания к себе не привлекла, а потому поспешила к столу. На сытый желудок и думать, и принимать решения куда комфортнее. Одно я понимала совершенно четко, никакой мести Светлому Властелину не будет. Он сам себе отомстил, отказавшись от меня, вот пусть и живет в своем воздушном замке. Кстати, что-то его Пресветлой девы не видать. Неужели сбежала?

Так вот, мы с мессией идем уничтожать Темного Властелина! – донесся до меня возглас гнома.

Переведя взгляд на звук, я увидела, что в конце стола восседала вся честная компания, ну, конечно, кроме странника. Между Тарином и Дарином сидела молоденькая эльфийка, почему-то с зелеными волосами и попеременно прижималась то к одному, то к другому.




Напротив оборотень прижимал к себе сразу двух длинноухих красоток. Ага, словно волк двух кроликов. Девушки томно вздыхали, сдержанно улыбались и чинно кивали, не попадая в пьяные возгласы гномов. Умилившись такой картине, направилась к ним, все веселее, чем с эльфами.


А вы его насовсем уничтожите? – прозвучал голосок, словно колокольчик.

Конечно! – рявкнул Тарин, ударив кулаком по столу. – Льерра уничтожит его, а мы будем рядом, ей помогать.

А как она его будет уничтожать? – задала вопрос другая светлая дева.

уже было хотела сказать, как именно я и кого именно уничтожу, но кое-что привлекло мое внимание, а именно: краем глаза я увидела Элькерра и стоявшую слишком близко с ним эльфийку, которая помогала мне одеваться. И то, как эта ушастая выдра водила пальчиком по предплечью моего дроу, разбудило во мне злость, которая застлала мне глаза. Резво поменяв направления, я успела поставить бокал с красной жидкостью, сильно смахивающей на красное сладкое виноградное вино, на край стола и направить свои стопы к моему мужчине. И пусть он этого еще не знает, но на эту ночь он – мой. И точка.

- Слышь ты, крольчиха ушастая, а ну убрала свои волосатые лапы от него! – рявкнула я, подлетая к эльфийке.

Закон подлости знаете? Сами под него попадали? А я везучая, постоянно влипаю. Музыка стихла за мгновение до моей тирады. Все эльфы в немом изумлении уставились на меня, мне даже казалось, я слышу, как колышутся их ушки в полном изумлении от услышанного. Сама же дева перевела на меня растерянный взгляд и уже набрала в рот воздуха, видимо, чтобы в ответ высказать все мне, но тут одинокие хлопки в зале заставили всех обернуться.

Светлый Властелин очень медленно пересекал зал в нашем направлении. Хлопок, еще хлопок, а мне казалось, что кто-то укладывает меня в гробик, и я услышу, как с одного удара загоняются гвозди в податливую древесину. Брр, ну и фантазия у меня.

- Леди Льерра, думаю, вам стоит извиниться, - растягивая слова, произнес Эльмариэль. - Мне тоже кажется, что вы, леди, были не правы, - произнес над головой Элькерр.

в изумлении перевела взгляд с одного на другого, потом на вздёрнувшую нос эльфийку

тут поняла, что мне глубоко пофиг на все их «эльфячье» общество. Я куда иду? На Темного Властелина, вот и хорошо. А эти, ушастые, могут тут делать все, что хотят. Сделав шаг назад, я окинула напрягшуюся деву придирчивым взглядом, потом посмотрела на сидевших за столом оборотня и гномов, усмехнулась и произнесла:

- Вы правы, такая дева, как вы, достойна самого лучшего, - продолжая ухмыляться, я перевела взгляд на дроу: - Думаю, на этом мы закончим наше общение, приятно оставаться.

Уже развернувшись, я сделал несколько шагов к выходу, а затем, повернув голову, добавила:

- Простите, о пресветлая дева, - после чего, подхватив подол, направилась на выход. Стук каблучков о пол гулом раздавался в ушах. Двери закрылись за моей спиной, но я, не

обернувшись, припустила вперед. Дурацкий, дурацкий сон. Я просто хочу проснуться. Далеко уйти не удалось, я лишь чуть-чуть углубилась в парк, когда со всего маха

впечаталась в чью-то грудь. Подняв взгляд, увидела откровенно смеющегося Элькерра и чуть не врезала по его наглой морде.

- Оказывается, когда тебя ревнуют, это чертовски приятно, - оповестил темный и, не дожидаясь моей реплики, запечатал рот коварным поцелуем.




Разумеется, мозг тут же потек. Тело напомнило о том, что ему обещали ночь, полную удовольствия, и потянулось за вкусненьким, а я… Я рассыпалась на тысячу маленьких искорок, которые кружили вокруг, растворяясь в немыслимом наслаждение. Целовался дроу отпадно.


Когда воздух в легких стал заканчиваться, странник на некоторое время отстранился от меня, но уже я не хотела отпускать мужчину. Повиснув на шее, я ничего умнее не нашла, как просто запрыгнуть на него, радуясь наличию разрезов на юбке. Сомкнув ноги на его спине, я усмехнулась и потерлась своим носом об его.

Неси, - соизволила я дать команду.

Куда? – опешил мужчина.

Куда хочешь, только быстрее, а то могу и передумать.

Однако дроу явно не обладал догадливостью. Он продолжал стоять в тени кустов, лишь медленно гладя по моей спине руками, не на шутку возбуждая и так ко всему готовое тело. Дроу медлил, а я горела в его руках. И поцелуев становилось мало. А темному явно нужна была подсказка, что я готова. Набрав воздуха в легкие, я с придыханием выпалила:


Подожди, давай по старинке. Ты меня целуй везде, а когда поймешь, что я потеряла бдительность, пронзи меня «эбонитовым жезлом» в мои «нефритовые ворота».

Чем пронзить?! – опешил мужчина, чуть не выронив меня.

Тьфу, - смутилась я. – Это из другой сказки. Так, мы тут будем придаваться страстной любви, или ты все-таки переместишь нас в место без муравьев?

Большего сказать не успела, пространство дрогнуло вокруг меня, а через мгновение я

узрела собственную комнату. Эль медленно опустил меня, но я продолжала обнимать его за шею. Вдруг появилась странная, уже давно позабытая робость. И не то чтобы я с мужчиной давно не была, просто… Ну как бы с дроу, у меня это первый раз… А вдруг там… Ну, там у него… Ну, вы меня поняли. Вдруг там что-то не так? Хотя при прошлом ощупывании вроде все соответствовало стандартам.

Над ухом назойливо скрипело перо, то записывая мои мысли, то что-то вычеркивая. Нет, ну почему мы не забыли его в парке?

Если ты, поганка одноперая, будешь сейчас все описывать, до конца сна не доживешь, - прошипела я, выразительно посмотрев на ручку.

Дроу щелкнул пальцами, и пергамент с пером отлетели к окну, слегка впечатавшись в стекло. И все-таки он душка, такой понятливый. Мужчина поднял руки и, ухватившись за мои запястья, слегка потянул, заставив разлепить переплетенные пальцы. Я всхлипнула.


Ну же, смелая моя, и почему ты оробела? – насмешливо спросил он.

я откуда знаю почему? Трезвая потому что, вот и оробела. Однако руки от вожделенного тела убирать не торопилась. Медленно обвела ноготком пуговки на рубашке, а потом, не смотря мужчине в глаза, одну за другой стала расстёгивать, между делом отмечая, как усилилось сердцебиение и изменилось дыхание раздеваемого объекта.

- А ты понимаешь, что после этого все изменится? – охрипшим голосом уточнил Элькерр.

- Угу, - кивнула я, сосредоточенно продолжая начатое дело. - И ты готова к этим изменениям? – не унимался мужчина. - Угу, - опять кивнула я.

Что за бред он несет? Секс - это еще не повод для… Да вообще не повод. Ну подумаешь, гормоны просятся на волю? Ну подумаешь, я готова отдаться. Хотя нет, скорее, совратить и




взять свое. И вообще, много слов и мало дела.


подняла взгляд и посмотрела дроу в глаза, чтобы тут же утонуть в странных всполохах. Но они не пугали, скорее, наоборот, заставляли кровь внутри меня бурлить. Словно дикая кошка проснулась во мне, и последней пуговке не суждено было плавно выползти из петли, она отлетела в другой конец комнаты, тогда как мои пальчики уже ощупывали кубики на напрягшемся прессе. Дыхание мужчины стало слишком прерывистым, он еще сдерживал себя, вот только непонятно зачем? Я же не отрывала взгляда от темной полоски, что от пупка тянулась к чуть спущенным штанам. Все! Моя фантазия уже рисовала все прелести предстоящей ночи. В том, что я останусь довольна, я не сомневалась. О мужчине думала лишь вскользь, ибо здесь и сейчас бабский эгоизм брал свое. Хочу!.. Его!.. Сейчас!..


- Ты сама этого хотела! – рыкнул темный, подхватывая меня на руки и делая шаг к кровати.

Ну, наконец-то, а то я боялась, что так и буду развлекаться с соляным столбом. Чуть напряглась, когда поняла, что платье на мне просто испарилось, будто его и не было. И я, вся готовая к употреблению, лежала в одних чулках. А темный, чуть отстранившись, пожирал меня взглядом. На мгновение мне показалось, что сожрет. Ан нет, прикрыв глаза, он медленно втянул воздух, а потом, наклонившись, поцеловал живот чуть ниже пупка.

Сволочь! Как знал! Я тут же задохнулась от переизбытка эмоций. Как?! Ну как он с первого раза определил во мне эрогенную зону? Я выгнулась навстречу простой ласке, и тут же задохнулась от следующей порции. А через мгновение перестала соображать. Его руки и губы были везде. Я пыталась удержать мужчину, запутавшись непослушными пальцами в его косичках, но увы. Это уже была не я. Я стонала, умоляла, крупные слезы текли по вискам, орошая подушку, но ласки продолжались. И вот когда я готова была угрожать, Эль прижал меня к кровати своим мощным телом и, наклонившись к самому уху, прошептал:

- Готова?

- Да! – взмолилась я, сгорая от нетерпения и обвивая свои руки вокруг его шеи. Мужчина медленно стал входить в разгоряченное лоно. Мгновение и острая боль

пронзила тело. В полном недоумении я распахнула глаза! Я убью Тамару! Потом, обязательно! Вот гадина! Устроить мне такую подлянку.

- Л… - начал дроу, дернувшись в моих объятиях.

- Только остановись, и я загрызу тебя! – предупредила я.

Прижав сильнее к себе руками, я обвила ноги вокруг его поясницы, вдавливая мужчину в себя. Еще одна мгновенная вспышка боли, а потом ничего. Дроу замер во мне, не решаясь двигаться.

- Или ты сделаешь это, или… - начала я.

Он понял. И начал движение, сначала медленно, вроде как пробовал, осторожно, а затем наращивая темп. Говорят, в первый раз невозможно получить удовольствие. Врут! Просто у некоторых первый раз, как бы ни первый, и вот тогда все прекрасно. Пика наслаждения мы достигли одновременно. От избытка эмоций я впилась зубами дроу в плечо. Вряд ли укус будет заметным, но удовольствие я получила.

- Ты необыкновенная, - произнес Эль, скатываясь с меня и прижимая мое уставшее тело

себе. – Ты лучшая.

Ш-ш-ш, не стоит банальностей. Все прекрасно… - прошептала я, погружаясь в сон. Вообще-то надо было помыться, но сил не было ни на что. Только на то, чтобы поставить

галочку в памяти. Тома, тебе каюк!




Глава седьмая: Подслушивать нехорошо, ибо непонятно, что потом делать с услышанным секретом.


Первое ощущение, когда ты просыпаешься после ночи любви, это приятная нега во всем организме. В этот момент хочется потереться всем телом об объект, что подарил тебе незабываемое удовольствие. И вот когда этого самого объекта рядом не находишь, то плохо контролируемая злость лишает тебя разума.


Вот, кобель, слинял! – прошипела я, садясь на кровати и обозревая пустое помещение. – Гад, ну ты у меня попляшешь!

На столике у окна лежал свернутый пергамент и перо, рядом с оставленным для меня завтраком. Подскочив, я попыталась ухватить листок и прочитать то, чтобы было написано, но в немом изумлении уставилась на чистый лист.

И где? – обескураженно поинтересовалась я.

Перо будто очнулось и вывело каллиграфические буковки: «И где?»

Сговорились, - я отпихнула пергамент и, усевшись на сильно раздражающий меня пуфик, приступила к завтраку.

Вопросы на тему того, как именно поднос с едой оказался на столике и, собственно говоря, во что мне одеться, меня не посещали. Мозговой штурм проходил лишь на одну тему. Найти и отомстить дроу. Притом факт того, что не далее как вчера сама же утверждала, что секс - это не повод, сегодня меня не волновало. А заботило лишь то, что меня оставили одну. Ни записочки, ни цветочка, ничего!

После завтрака я побрела в ванную. Наличие лесенки из трех ступенек около бочки,

скорее вызвало очередной приступ злобы, чем порадовало. Но я не гордая, а потому спустя пару минут сидела в деревянной емкости полной воды и искренне надеялась, что на селедку не сильно похожа.

По возвращении в комнату меня ждал сюрприз. Заправленная кровать, исчезнувший поднос с остатками еды и стопка одежды. В этот раз ушастые надо мной сжалились, видимо памятуя о вчерашнем выступлении и провокационных платьев не наблюдалось. Нижнее белье, сильно смахивающее на аналог спортивного в нашем мире. Широкие легкие брюки и широкая же рубашка, поверх которой одевалась жилетка, спереди застёгивающаяся на крючки. Ко всему этому прилагались кожаные туфельки на низеньком каблучке. Все было прекрасно ровно до того момента, как облачившись в одежду, я подошла к зеркалу. Да-да, кикимора болотная.

А все дело в том, что костюмчик был всех оттенков зеленого, и крайне мерзко сочетался

моими светлыми волосами и светлым же цветом кожи. Короче, все стало отливать зеленым. Скрипнув зубами, я пожелала всем эльфам продолжительной диареи и с гордо поднятой головой направилась на поиски дроу.


То ли вид у меня был слишком воинственный, то ли после вчерашней вечеринки все еще отдыхали, но все коридоры и лестница, были пусты. Поплутав чуть-чуть, я вышла к тому самому помещению, где проходила первая аудиенция. Дверь была слегка приоткрыта и из-за нее доносились до боли знакомые голоса.


не люблю подслушивать, но раз выдался такой случай, то никогда не упущу возможность. Вот и в этот раз, честно, я не хотела. Я же просто искала Элькерра. Я хотела поговорить, но замерла перед дверью, так как услышала насмешливый и высокомерный голос Пресветлого:

- Я удивлен, что ты таскаешься с ней. Обычно ты не любишь человечек, а тут как нянька. - Тебе не понять, - легкомысленно отмахнулся Элькерр.

Мне захотелось не только подслушивать, но и поглядывать, а потому, сместившись чуть левее, я припала глазом к щели. Смех Эльмариэля раздался из-за двери.

- Не ожидал от тебя. Темный Повелитель и нянька для мессии. Зачем, вообще, надо бы так рисковать? Даже если наш создатель и не допишет никогда роман, зачем тащить другого автора?

- Я не хочу умирать. Это нормальное чувство самосохранения, – возразил довольно-таки спокойно Элькерр.

была в шоке. Получается Темный Повелитель - это Элькерр. Ну точно, их же там двое.

я еще думала, чего это Пресветлый такую рожу состроил, когда нас увидел. Должен же был как положено улыбаться, а не фыркать как конь.

- Рисковать своей силой, ради чего? - продолжать издеваться Светлый. – И почему именно она?

- Да потому, что она единственная, кто верил и ждал. Она единственная, кто продолжал нас любить.

- Меня, - поправил Светлый.

чуть не фыркнула, меня аж распирало от возмущения.

Все они любили только меня, – продолжил говорить этот ушастый высокомерный индюк. – А ты завидовал мне. Они же фанатели только от меня.

Я не завидовал, - произнес Темный.

Да, конечно. Ты же единственный герой, который так и не вышел на сцену. Ты был продуман до мелочей и ждал своего часа, который так и не пробил, - раздался ехидный голос.

Издевательства Светлого перешли ту грань, когда можно было их сносить. Вот только Элькерр продолжал терпеть, что бесконечно меня удивляло.

Смейся, смейся, - тихо проговорил Темный. – Вот только мир оживает, рассказ пишется. Магия вернулась, а твоя ненаглядная, как лежала мертвой, так и лежит.

Это и понятно. Она же не подделка, не фальшивка, которая сейчас оживляет этот мир, кроит его под себя. Но стоит ей вернуться домой, вся ее магия исчезнет.

А вот и нет, - возразил дроу. – Фанатки вернулись. Книгу читают именно такой, какой

пишет мой мессия.

Твой мессия? – рассмеялся Светлый. – Если бы ты знал насколько прав. Ха, она именно

твоя.

В плане? – удивился дроу.

Как ты думаешь, почему создательница не отдала меня ей? Хотя, если честно, я думал, что люблю Леру. Был момент, когда держал ее в объятиях. Мне казалось, я хотел ее как




женщину…


Это когда было? И тут же в сознании всплыл один сон, который и сном-то нельзя назвать, там мимолетное воспоминание. Да-да, Светлый Повелитель держал меня в объятиях, а я млела, как дурочка, ожидая поцелуя, который так и не последовал. Я вздрогнула, когда за дверью что-то упало и послышалось злобное шипение:

Она моя…

Твоя, - сипло ответил ему Светлый.

В щель было невидно, что именно происходило в помещении.

Отпусти, бешеный. Твоя она, твоя. Ты не задумывался, отчего влюбился в нее с первого взгляда? Отчего ты выбрал именно ее, а ни кого-то другого?

Другой и не было, - сказал дроу, и внутри меня что-то сжалось.

То есть меня выбрали, потому что и выбора-то не было?

А вот и нет. Были, но ты целенаправленно остановил свой выбор на ней. Так как создательница придумала тебя для нее. Поэтому она сделала все, что Лера разлюбила меня, даже больше, возненавидела. А ты?! Ты не просто так был настолько четко продуман. Я знаю, о чем говорю. Ты полная копия мужчины, висящего у Леры дома над столом.

Точно! Осенило меня, то-то мне его рожа знакомой показалась.

Так это что же получается… - задумавшись, прошептала я и заметила, что ручка-предательница все пишет. Ловко схватила ее и прошипела. – Не смей писать. Он не должен знать, что я их тут подслушала, поняла меня?

Перо раздулось, и вроде как что-то хотело написать, но я пригрозила:

Волосинки повыдергиваю, будешь уродкой.

Та сразу сдулась и сдалась. Писать перестала и, демонстративно поманив кончиком пера пергамент, отлетела на пару метров. Я же вновь задумалась. Это получается, что Томка, как настоящая подруга, приготовила для меня сюрприз? Она создала для меня моего личного героя и не подарила? Я не знала, радоваться или злиться на нее. Подруга думала обо мне при написании романа, это, конечно, хорошо. Вот только осознание того, что роман так и остался недописанным, сковывало все тело.

Ручка ожила и больно клюнула меня в нос. И когда только подлетела, зараза! Я зашипела на нее, глядя, как она указывает на пергамент. А, точно! Получается, что я же и дописываю ту самую историю. Однако осталось сомнение. Это все плод моей больной фантазии и я сплю, или все же это магия и я реально попала в другой мир? А может быть, меня похитили, умыкнули в другой мир?

Очнувшись от раздумий, опять прижалась к щели, разговор Повелителей вовсю продолжался.

А что дальше? Ну допишет она роман, и что? Неужели ты не понимаешь, что вам придется расстаться?! Ты опять будешь страдать. Считать, что нас предали, - распалялся Светлый.

Я понимаю, что Леру мне здесь не удержать. Я осознанно шел на этот риск, - раздался тихий голос Темного и внутри меня все сжалось.

Он что, сдался? Вот так просто взял и отказался от меня? Хотя…

Зря ты влюбился, хотя у тебя и не было выбора… - не скрывая ехидства, произнес Светлый. - Зато теперь ты меня поймешь… Ты поймешь, почему я отказался…

Да, - отозвался Элькерр.

За дверью повисла гнетущая тишина. Я молчала, осознавая, что оказалась не в то время и




не в том месте. Что хорошего в том, что теперь я знаю правду? И что из этого правда? Отлипнув от двери, я решила, что не буду мешать и лучше поищу гномов с оборотнем. Все это надо было обдумать, а для этого надо расслабиться. Напиться… Так почему бы не сделать это в компании друзей?


Да, подумать надо было. Например, о любви, что предательски затопила мое сердце и душу. Он сказал, что любит меня. Вот только не по-настоящему, не сам влюбился. Это Томка заранее все спланировала. Она создала идеального мужчину, мимо которого я не могла пройти и вложила в него тягу ко мне. И где во всем этом настоящее, а где выдуманное? Хотя как она могла спрогнозировать нашу встречу? Ведь там, в реальном мире, я могла и не обратить на него внимания, или не могла? Не случись того, что Тамара бросит писать, я бы никогда не оказалась тут и не встретила бы Элькерра. И как бы тогда он в меня влюбился, если бы даже не знал о моем существовании? Нестыковка. Значит ли это, что он сам меня полюбил? Боже! Он любит меня, а я его. Вот только здесь я не навсегда. А значит, когда мы дойдем до конечной точки нашего путешествия, нам придется расстаться. Ведь миссия будет выполнена, роман дописан и сон развеется. Как все сложно. Ну почему я влюбилась? По-че-му?!.

Схватившись за голову, я направила свои стопы к винному погребу. Зачем Элькерр вообще меня выбрал? Не верю я словам Светлого. Даже пусть и срисовала Томка Эля с постера, но это же ничего не значит. Ну не хватило ей фантазии придумать другую внешность! И вообще, дроу не похож на тот портрет, он другой. Он настоящий.

Господи, сколько вопросов! Нужно срочно напиться и жизнь станет проще. А еще лучше просто взять и проснуться. Правда, стало безумно страшно это сделать. Я не хочу расставаться с Элькерром. Только не сейчас, когда я так счастлива. Да, я счастлива, оттого что я здесь! Он любит меня, а я его. Разве не об этом я мечтала всю свою недолгую жизнь?

Ага, сбылась мечта идиотки, - тихо произнесла я и толкнула дверь в погреб. – Мозг, прощай, встретимся завтра.

Вот только сознание не спешило покидать комфортный разум. Конечно, пиво, как и вино, лилось рекой, и вполне вероятно, что в один стакан, так как спустя некоторое время вкус напитков смешался не только на языке, но и в организме. Мы веселились, пели, вроде бы даже танцевали. А потом воспоминания превратились в череду ярких вспышек. Вроде как кто-то нарезал кучу рекламных роликов из сюжетного вечера.

Если ты хочешь забыться, то, как не стоит этого делать.

Яркий кадр, как я, сидя между гномами, объясняю им, что люблю этого упыря, при этом почему-то тыкая пальцем в сидящего напротив оборотня. Нет, Рэма я не люблю, но именно за его спиной находилась дверь, ведущая к моему дроу. Жаль, что пьяный язык отказался это уточнять.

Вторым кадром было странное ощущение, что меня недвусмысленно поглаживают по

спине. Резко повернув голову влево, я узрела похабную ухмылку Рэма, звериную страсть, что уже заволокла его взгляд и похоть, ощутимо набухшая в его штанах. Надеюсь, я все-таки выбралась из захвата.

Кадр третий. Оборотень предлагает прогуляться. Разумеется, я соглашаюсь, так как сил, чтобы оттолкнуть его от себя, нет, а обмусоленная шея намекает на неправильность происходящего. Да и проветриться не мешало бы. Определенно вино с пивом в одном бокале не лучший коктейль.

Кадр четвертый. Темно. Это сколько же мы пили? А главное - сколько же мы выпили?




Все, завтра в поход на темного. Пора заканчивать с этими возлияниями, так как печень у меня одна, и даже учитывая, что все это сон, это не повод так халатно к ней относиться. Я висну на руке Рэма, а он продолжает что-то нашёптывать мне на ухо. Что-то явно похабное, про то, как хорошо нам будет вон в тех кустиках. Организм вопит о том, что в кустики надо.


не только снизу. Желудок так же намекает, что жидкости в нем многовато, и он рад бы кое-что скинуть, да-да, в те же кустики. Вот только похотливая конечность Рэма явно намекает на другое применение этих кустов. Эх, жаль, если не оправдаю надежд героя.

Кадр пятый. Я выползаю из кустиков. Счастливая, что мочевой пузырь опустел, и вдвойне счастливая, что желудок смирился с тем, что внутри него. А жизнь-то налаживается.

Кадр шестой. Кустики за спиной оборотня. Он двумя пальцами проводит по моей скуле, и легонько приподнимает подбородок, дабы я посмотрела в его глаза. Уф, страшно. Кроме откровенной похоти, там есть что-то еще. Рэм облизывает губы и медленно склоняется ко мне. А-а-а, не хочу быть «Красной шапочкой». В последний момент оборотень отлетает в кусты, а я падаю на колени и утыкаюсь в землю. И почему ощущение, что именно земля подпрыгнула и ударила меня по носу? Однако долго лежать мне не позволили. А жаль… Взбешенный Эль вздёрнул меня за плечи и я, махая ногами в воздухе, жалобно простонала, чтобы меня поставили. Меня поставили, и я тут же упала бы, если бы не уткнулась в дроу. Темный шипел, ругался, угрожал, а потом, приподняв мой подбородок, поцеловал. После чего пообещал наказать меня примерно, но уже в спальне. Обрадовавшись, резко кивнула и все… Вырубилась…


Глава восьмая: Вперед на темного властелина, или кто придумал болото?


Стоит ли описывать пробуждение, когда кроме нескольких ярких кадров и странного чувства стыда, больше ничего в мозгу нет? Правильно! Если сделать вид, что ничего не помнишь, то вполне может сойти за правду.


Проснулась одна и скорее расстроилась, чем обрадовалась этому событию. Быстренько умывшись и одевшись, вскользь посмотрев на поднос с едой, досадливо сглотнула. Организм был не готов ничего принимать внутрь. Через несколько минут была готова к путешествию. Перо и пергамент неотрывно следовали за мной, отказываясь показывать то, что было вчера после поцелуя. Судя по записям – ничего…

Эх, эти незабываемые конные прогулки, когда ты величественно сидишь на белоснежном монстре с рогом во лбу. Если бы не Эль, ни за что бы ни заползла на единорога. Вот честно! Однако дроу был неумолим. Вскочив, как джигит, на спину единорога, предварительно поймал меня, несущуюся обратно во дворец, и, закинув меня перед собой, ударил по бокам зверя. Вот так и еду теперь.

Нет, честно! Претензий по этому поводу я могу озвучить, хоть отбавляй. Во-первых, единорог был вредным. Нет-нет да и норовил меня укусить, постоянно косясь на меня лиловым глазом и показывая безупречно ровные зубы. Кто в здравом уме на такое сядет?! Правильно, никто! Ну кроме эльфов, конечно. Правда, об их умственных способностях я уже все сказала, а перо записало выше.

вот еду я, откинувшись на грудь Элькерра, и думу думаю. При этом все время почесывая средний палец левой руки. Аллергия, что ли? Получается, все это вовсе не сон. Неожиданно стало страшно за свою жизнь. Так как копчик от еще того, первого падения в таверне со стола, до сих пор болел, если честно. А признаться в этом Элю было стыдно.




Вполне возможно, что он вмиг залечил бы, но как подумаю о его прикосновениях, особенно


таком интимном месте… Да о поцелуях… Да о все том, что было позапрошлой ночью… Вот, опять не о том задумалась и сидеть стало резко неудобно. Поерзав, попыталась сжать колени.

вообще в этом мире странно себя чувствовала. Юной, что ли, неопытной… Нет, понятно, что сердобольная Тамара сделала героиню девственницей, но все остальное! Вот что меня постоянно смущало, я, как школьница, краснела от любой мысли. А ведь все уже было! Но почему-то ощущение стыда не покидало…

- Льерра, ты чего елозишь? – искушающе прошептал дроу.

А я чуть не взвыла. Ну вот только успокоила свои гормоны, нет надо было ему голос подать. Р-р-р…

- Да вот думаю, - решила перевести тему. - Чего мы поперлись к Темному Властелину через болото? Есть же дракон. Ну, то есть дракониха, перелетели бы болото и все, на месте. Сказала и напряглась. Во-первых, я же знаю, что этот самый Властелин сидит за моей

спиной и обнимает меня за талию, а во-вторых… Нет, я не хочу ему ничего говорить, я не решила еще, что будет дальше, вот пусть он сам все расскажет.

- Растягиваем удовольствие? - задорно предположил Эль.

- Сомнительное удовольствие - по болоту путешествовать, - парировала я. - Да… - поддержал оборотень, подъехав поближе к нам.

Утром мы вылавливали наших героев по всему дворцу. Рэм нашелся в медицинском блоке, где возлежал на высоком ложе в обнимку сразу с двумя полуголыми эльфийками. Судя по чистому личику и бодрому духу, лечили они его всю ночь и вполне успешно. А вот гномов мы нашли в погребе, несчастные так устали, что не смогли выбраться из-под дубового стола и спали там, где притомились. Сам же дроу упорно делал вид, что между нами ничего не произошло, а так как я вспомнить ничего не могла, то решила согласиться с этой замечательной версией.

Сейчас же, смотря на оборотня, невольно им залюбовалась. Ему достался гнедой единорог. Рэм очень красиво смотрелся, гордо восседая на животном. Единорог будто был создан для оборотня, они выглядели единым целым. Куртка Рэма распахнулась от быстрого бега копытного, открывая моему взору загорелую кожу торса оборотня. Загляденье, отметила я, судорожно сглотнув. Ну просто конфетка.

Неожиданно мужская рука за подбородок запрокинула мое лицо, и я чуть не икнула от страха. В серых глазах Элькерра разгорался неистовый красный огонь. Я еще не видела его таким злым. Скосив взгляд, заметила причину его гнева – предатели, перо и свиток, летели неподалеку. Видимо дроу прочитал все мои мысли. Как же я могла забыть?!

Чуть развернув меня к себе, дроу собственнически поцеловал, не заботясь о том, как я к этому отнесусь. Он просто ворвался языком между моих приоткрытых губ и наказал. Сопротивляться я не стала, просто не до этого как-то, когда тебе пытаются доказать столь оригинальным способом, кто лучше и достойнее моего внимания. Горстка жалких мыслей, что еще шебаршила в моей голове, в испуге разлетелась по темным закоулкам сознания. И все-таки я бы повторила ту ночь, что навсегда останется в моей памяти.

Так, стоп! Резко отстранившись, пытливо заглянула в глаза Эля. Огонь погас, теперь очи потемнели от страсти. Я все же не поняла. Это он на оборотня так отреагировал, или прочитал мои рассуждения о том, что это не сон? Обернувшись к ручке, нахмурилась. Та покачала кончиком пера, словно отвечая мне «нет».




облегчение выдохнула, но рано, дроу заметил мои переглядывания с ручкой и, кажется, что-то заподозрил. Взгляд его нехорошо сощурился, и если бы у пера было бы горло, то сейчас мы все услышали бы характерное сглатывание.


Глупая! Неужели не может хоть чуть-чуть фильтровать мои мысли и не строчить все подряд? А то еще узнает, что я в него влю… Нет, нет, нельзя думать об этом. Никак нельзя. Я проснусь, сон развеется, и останусь я у разбитого корыта, слезы лить. Ведь все равно вернусь домой. По законам жанра должна вернуться. А значит, никакой любви и прочей романтичной чепухи.

Пока я, смотря в глаза темному, была поглощена своими мыслями, мы въехали в туннель. Все было так неожиданно и так быстро, что закралось впечатление о несанкционированном телепорте. Просто поворот дороги и лес закончился у подножия нависающей то ли скалы, то ли горы. Подняв взгляд вверх, с ужасом отметила, что ни конца, ни края каменного препятствия видно не было.

Горный Предел – так назвала Тамара границу между светлыми и темными землями. Мы подъехали к входу в туннель. Мрачное нутро пещеры, переходящей в проход на ту сторону, скрывали колючие кусты, покрытые сухими листьями и обрывками паутины. Из самой пещеры веяло сыростью и тленом, я передернула плечами, вжимаясь в дроу. Хорошо, что я с ним ехала. Мысль, что если вдруг нападет какой монстр, то меня не заметят на фоне широкой груди эльфа, промелькнула и тут же погасла.

- Ну и чего ты дрожишь? – тихо поинтересовался Эль.

Выдохнув, будто сдаваясь, я пожаловалась, с трудом узнавая в мышином писке свой голос:

- А вдруг на нас нападет подземная змея? – пролепетала я, вспомнив, как недавно читала про такую в одной из книг.

- Какая еще змея?! – возмутился дроу. - Нет у нас таких.

- Точно? – жалобно переспросила, так как интуиция кричала об обратном.

В голове тут же воспроизвелся образ разинутой пасти с огромными, торчащими в разные стороны, зубами. Ну у змейки явно проблемы с прикусом. И в эту пасть мы все благополучно въезжаем, чтобы попасть прямиком в кислоту ее желудка.

- Да точно. Под землей только орки и гномы живут, - сообщил полностью флегматичный

моим страхам темный.

Орки? – удивилась я, позабыв о змее. – Они же степняки. Чего им под землей-то делать?

Не степные они, а подгорные, - подали голос ехавшие за нами гномы.

Да ну вас, - отмахнулась я, решив восстановить справедливость.

Как зеленый широкоплечий гигант может жить под землей? Ему же солнце милее всего на свете.

Мы, кажется, говорим о разных орках, - заметил Элькерр.

Ну не знаю, о каких именно говорил дроу, но я вот конкретно о таком, который перегородил нам дорогу.

Мощный, смелый, наглый. Под два метра, зеленокожий, косая сажень в плечах, озорной блеск в карих глазах и залихватская усмешка на губах, обнажающая парочку мощных клыков. Черные волосы заплетены в четыре ровных косицы. И тут я поняла, что у Томки был фетиш на косичках. Повернулась и придирчиво осмотрела Рэма, которого эта участь миновала. Про гномов я молчу, им положено косы плести на бородах.




руках у орка был огромный меч, и именно это меня сильно напрягло. Единороги остановились, рассматривая препятствие тупыми взглядами. Орк же решил, что пора объясниться.


- Эта дорога платная. С вас за проезд четыре золотых и еще по два с каждой лошади. Так что, гоните тридцать золотых или прощайтесь с жизнью.

Для усиления эффекта орк перекинул меч в другую руку. Я четко увидела ярко выраженное зазубренное лезвие. Дыхание перехватило, и я, смутившись, вжалась в темного. Испуганно обернулась к Элькерру, так как у самой денег не было, вообще никаких. Дроу хмурился, осматривая препятствие в виде орка и, кажется, к чему-то прислушивался, так как кончики ушей у него нервно дергались.

- Это кто? – неожиданно гневно поинтересовался дроу, переводя взгляд на меня. Я аж опешила. Ничего себе заявление, ткнув пальцем в зеленокожего, объяснила

непонятливому: - Это - орк.

- Да ну?! Они же маленькие и тупые, - не поверил Элькерр.

- Эй, у кого там маленький? – рыкнул недовольно зеленокожий.

Я аж подпрыгнула и жалобно посмотрела на дроу, желая, чтобы он уже хоть что-нибудь придумал, а лучше всего сразу сделал.

«Я не встречал таких орков, так что лучше тебе подсказать, что это и с чем его едят», - прислал мне осуждающую мысль Эль.

Не, ну вы видели? Опять я виновата. Тяжело вздохнув, стала вспоминать, рассуждая вслух:

- Ну мясо у них жесткое, конечно. Сам видишь, они поджарые, мышцы кругом, - для убедительности я прошлась оценивающим взглядом по зеленому монстру. – Правда, можно замариновать в молоке и приправах, тогда... То есть сначала меленько пошинковать мясцо, потом перчика там добавить, лучка, соли, и все это залить молочком, а лучше пивом… Постоит примерно час, ну, может, чуть подольше, - оценивающе прищурилась, переводя взгляд на лицо орка. – Хотя привкус, наверно, останется.

- Какой это привкус! - настороженно вскрикнул орк и чуть попятился от нас.

- Ты грязный. Так что придется сначала попарить тебя, чтобы грязь отошла, а уж только потом…

- Чего? – взревел орк, взмахнув мечом.

Элькерр медленно достал мой меч, который очень ярко осветил тоннель, и я тут же затаила дыхание. Там, за спиной орка, стояла еще как минимум дюжина похожих зелененьких. Оказывается, орк был не один, их была целая банда.

- Ух ты! - вырвалось у меня. – Да тут много соли-то понадобится, – повернулась к дроу и капризно выдала: – Где я тебе столько молока найду? Тут одной коровой не обойтись, надо пять или шесть.

Элькерр оскалился и ссадил меня с единорога.

- Будет тебе много молока, ты, главное, придумай, чтобы вкусно было.

Нет, ну вы посмотрите, как настоящий лихой казак с шашкой наголо, он помчался на убегающих орков. Один!! Вот где у него голова? Я, конечно, не беспокоилась о нем, но вот только сердце предательски сжалось, нервно стуча о ребра. А ну как убьют его? А я так и не узнаю, какой у него был конец. Стоило дроу ускакать далеко вперед, как тоннель погрузился


темноту. Я осталась в обществе Рэма и гномов.




Больной он на голову, - неожиданно выдал Тарин. Я подскочила на месте и вскричала:


Рэм, возьми меня …

Оборотень поперхнулся, выпалив, так и не дослушав:

Да с удовольствием, но давай не здесь.

Чего?! – негодующе переспросила я, уперев руки в бока. Еще один герой-любовник на мою голову.

Я говорю, на животное свое меня возьми и вперед за Элькерром. Он там один за всех нас отдувается. Кто тут отважные гномы и бесстрашный оборотень? Я, что ли? Стоят, ждут, когда там дроу всех порубит, а славу делить на всех собрались?!

Моя праведная отповедь подействовала, и я испуганно пискнула, когда Рэм схватил меня за руку. Резко дернув вверх, он усадил мою тушку перед собой. Мы понеслись вперед. Куда, я не видела, но было страшно! Хотя нет, страшно стало потом, когда мы увидели свет в конце тоннеля.

На полном скаку мы угодили в болото. Единороги не успели затормозить, и мы всей компанией стали вязнуть в топи.

Рэм! - жалобно вскричала я, в ужасе оглядываясь.

Болото было очень огромным и начиналось сразу от скалы. Единороги трепыхались, пытаясь вырваться из капкана топи, но их все сильнее затягивало вниз.

Сейчас, подожди, - прошипел оборотень. - Я придумаю, как вырваться, - пообещал он, но как-то не слишком уверенно.

Рэ-э-эм, мы утонем! – вскричала я, пытаясь привести его в чувство и заставить действовать.

Гномы, в отличие от нас, уже скатились со своих единорогов и ползли в сторону дороги. Вокруг них, больше твердых кочек, и им проще было выбраться.

Сейчас, сейчас… - бормотал Рэм.

Он так же, как и гномы, скатился с единорога, но тут же утоп по грудь. Схватиться за ближайшее дерево или куст не было возможности. Я затравленно оглянулась, ища хоть какой-то выход, но не найдя и намека на спасение, что было силы закричала:

Элькеррр! Спаси!..

Однако или я слабо крикнула, или ушастого сожрали орки, но никто не спешил меня спасать. Я же стала вспоминать, к чему снится, что вы тонете в болоте. А главное, как бы побыстрее проснуться… И вот, казалось бы, вроде уже поняла, что это не сон, а верить в последнее чудо все еще хотелось. Казалось, что даже если я сейчас умру, то там, в своем мире, просто проснусь у себя на кровати, в обнимку с ноутбуком и все будет хорошо.

«Элькерр!» - мысленно взмолилась я. – «Прошу, спаси. Если ты жив, зараза ушастая, приди… Я не хочу умирать вот так вот. Я же мечтаю повторить ту ночь, а то вдруг напридумывала себе, а на самом деле половина неправда».

Господи, как страшно… - прошептала я.

От единорога осталась лишь голова. Глаза обезумевшего зверя смотрели на меня с такой тоской, что внутри все сжалось. Я хваталась за поводья, боясь отцепиться. Слезы текли в три ручья. Я не шевелилась, помня, что чем больше барахтаешься, тем быстрее засосет.

Льерра, держись! - крикнули гномы, которым удалось вырваться из топи.

Они оперативно разматывали кусок бечёвки, которая всегда была запрятана в их забавных котомках. С последней надеждой в душе я смотрела на их действия. Они должны




успеть, ведь я главная героиня этой сказке, я не могу просто умереть в этом треклятом болоте! Чуть скосив взгляд в сторону, я заметила перо и пергамент. Ну вот, могу надиктовать завещание.


Тарин, размахивая концом веревки, закинул ее в сторону нас что было сил. Но добросил лишь до Рэма, что был на метр ближе. Оборотень тут же ухватился за конец и стал карабкаться по направлению к твердой суше. Гномы стали ругаться, требуя от Рэма, чтобы он отцепился. Они кричали, что сначала надо спасти мессию. Но тот словно не слушал бородатых, интенсивно перехватывая руками веревку. Я же все больше и больше вязла, ощущая, как противная жижа уже скользит по телу под одеждой. Зажмурившись, чтобы не видеть, как угасает последняя надежда на спасение, я искренне пожелала всем этим героям счастья и сдохнуть. А потому громко взвизгнула, когда меня за шиворот резко дернули вверх.


Ты можешь без меня никуда не вляпываться? – зло шипел дроу над моим ухом. – Можешь хоть раз послушать и постоять на месте? Почему я должен срываться во время поединка и нестись сломя голову, гадая, куда ты опять пропала и где в этот раз умираешь?!


Раскрыв глаза, я радостно обхватила Элькерра за шею, бессовестным образом повиснув на нем и разревевшись.

Чего ревешь-то, я же спас тебя! – недовольно бурчал дроу, легко и непринужденно шагая по болоту, словно по твердой земле.

Единорогов жалко, - прошептала, всхлипнув и потеревшись носом о плечо мужчины. Темный тяжело вздохнул, щелкнул пальцами, и рогатые животинки из болота взвились

вверх. Под изумленными взорами всей команды, они таким же образом перекочевали на дорогу. Меня же дроу нес сам, крепко прижимая к своей груди. Я же, в блаженстве прикрыв глаза, наслаждалась спасением. И все-таки я истинный мессия, настоящий. Нет, конечно, где-то на краю сознания я понимала, что не могла умереть, но было страшно.

Сейчас строим портал и сразу окажемся в темной Цитадели, - четко по слогам произнес Элькерр, обводя взглядом всю компанию.

А орки где? – встрепенулась я.

Где-где, - прошипел дроу. – Там, в туннеле. Я их там немного порубал, пусть сидят, раны зализывают.

Ты мой герой, - прошептала я, гордясь им по-настоящему.

Ведь кто бы еще, кроме как не настоящий герой мог выстоять против банды орков! Только… Так, стоп. По-моему, Элькерр кое-что забыл. Он вроде официально не Темный Властелин, а всего лишь темный эльф, дроу, одинокий странник, примкнувший к команде мессии. Или я ему так сильно надоела со всеми этими приключениями, что он решил закончить историю побыстрее?

Приятно… Черт, безумно приятно, конечно, что мужчина тебе настолько доверяет, что не замечает, как открывает свои тайны. Ведь откуда ему знать, где именно Темная Цитадель… А он туда уже и портал строил… Или я из-за цвета своих волос настолько глупо выгляжу… Эх…


Глава девятая: Темная цитадель, или вот где правда.


Цитадель встретила нас пустыми залами и странной вонью. Я бы сказала, что везде чувствовался запах тлена и ощущение безысходной пустоты, тьмы, смерти, обреченности. Я еле сдерживалась, так как предыдущая пьянка не прошла даром. Организм неоднозначно




намекал, что ему еще есть, что выплюнуть из себя.


Вот мы и на месте. Гномы во главе с оборотнем понеслись по первому этажу в поисках того самого Темного Властелина. Я же застыла перед огромной лестницей, что вела вверх. Пыль на ступеньках, паутина на перилах, все это казалось ненастоящим. Будто специально кто-то создал именно тот интерьер, что должен был затронуть потаённые струны моей души. Чего он добивается? Чтобы я отступила? Чтобы сдалась? Ну уж нет…

направилась по ступенькам вверх. От каждого моего шага облачка пыли вздымались и тут же оседали на моих сапогах. Шаг – удар сердца. Еще один шаг – еще один удар. Элькерр шел рядом, делая вид, что первый раз в этом замке. Я же все ждала, когда будет разыгран спектакль одного актера. Я никак не могла решить, стоит ли ему подыгрывать или же с усмешкой объявить о том, что я уже давно все знаю.

Очередная пыль забилась в нос, заставив громко чихнуть, приложив грязную руку к носу. Как он в этом замке жил? Средневековье какое-то. А я, глупая, еще эльфов критиковала, вот где моющие средства не помешали бы. Ой!

замерла напротив внушительной открытой двери, за которой красовалась огромная кровать, прямо по центру комнаты, с красным балдахином! Тьфу! Ну что за пошлость?! Ну почему именно балдахин? И почему красный?! Ни синий, ни в горошек, а именно красный?

вообще, тут пылищи столько, что стоит с разбегу на эту кровать прыгнуть, как утонешь в облаках. Закашляешься и сгинешь в серой мгле… Ну, Тамара, вот честно, нужно с ней поговорить и в интим-магазин экскурсию устроить. Ну никакой фантазии. Если один самец на такое возбудился, так это не значит, что у них генетический стояк на красные тряпки. Они же не быки! Есть же среди них и чистокровные хищники, а не только озабоченные копытные, привыкшие прыгать на все красно-движущееся и обязательно рогами вперед. Нет, чую, при таком раскладе сбежит от меня кавалер. Это же сказка, могла бы хоть водяной матрас придумать, хотя нет… С него я буду соскальзывать, да и укачает, не дай бог. Хотя столб для стриптиза не помешал бы. Стоп, а вот это, с краю, что? О, точно, столб, не, ну ни ума, ни фантазии. Я же не мартышка на нем висеть и извиваться, да еще и после болота… Или все это не для меня?..

- Где у него тут тронный зал? – громко спросила я.

Развернувшись к дроу, выразительно посмотрела ему в глаза. Однако темный, видимо, другой реакции ждал от меня, ибо едва заметно нахмурился. Казалось, он не спальню показывал мне, а как минимум самое ценное сокровище. А я, коварная, не оценила.


- Там, - сухо произнес мужчина, указывая дальше по коридору.

Интересно, он меня через черный вход, что ли, провел?! Обычно сначала зал, потом спальня. А тут все наоборот, или тут всех через кровать проводят?

Толкнула рукой очередную дверь, удовлетворенно выдохнула. Так, все по плану. Огромный овальный зал в обрамлении витых колонн, с узкими, словно бойницы, высокими окнами. Напротив входа на небольшом возвышении стояло черное кресло с высокой спинкой, венчала которую корона с вставленным внутрь обода красным рубином. М-да… Нет, я бы, конечно, сильно удивилась, если бы вместо трона в зале была ванная, наполненная пластиковыми шариками. И все-таки я придираюсь. Это все нервы. Повернув голову, заметила перо, которое осуждающе зависло над пергаментом. Ах да, мы же по делу.

медленно прошлась, осматривая приличную, что удивительно чистую обстановку. Не кричащую, но в меру пафосную. Камин словно ждал гостей, уютно потрескивая дровами. У одного из окон сиротливо стоял стол с мягким креслом.




же поднялась к трону, и не очень красиво плюхнулась на него. Мягко и удобно. Элькерр стоял передо мной, насмешливо поглядывая своими теплыми темно-серыми глазами. Мы оба молчали.


Он вроде как чего-то ждал, я же боялась вымолвить хоть слово. Пусть ждет. Ощущение, что это последняя точка прибытия, навалилось на меня резко, предательский ком в горле, чуть повлажневшие глаза, но это все не вовремя, не сейчас. Рано… Я хотела оттянуть этот момент часа «Х». Перо монотонно поскрипывало о пергамент, а из коридора уже слышались звуки разгрома, который устроили гномы и оборотень в поисках Темного Властелина. Но истинный хозяин замка делал вид, что его это нисколько не напрягает.

В какой-то момент очередной грохот за дверью заставил вздрогнуть, расправить плечи и рот произнёс раньше, чем мозг осознал:

- Ну здравствуй, Темный Властелин.

Темный едва заметно дернулся, досадливо усмехнулся и отвел взгляд. Возможно, своим признанием я сломала ему продуманный план. Покачав головой, Эль вновь взглянул на меня.

тут же отметила разницу, еще мгновение назад в зале стоял просто дроу, просто странник, просто мой любимый мужчина… А сейчас на меня смотрел истинный Темный Властелин. Словно рябь прошла по уже привычному для меня образу. Кожа перестала отливать серым, косицы исчезли, вместо них по черному камзолу рассыпались иссиня-черные прямые волосы. Плащ растворился вместе с дорожной грязью. Я медленно опустила взгляд на свои сапоги. Они, впрочем, как и брюки, были заляпаны высохшей болотной жижей. Хорош мессия, ничего не скажешь, как бродяжка.

- Давно поняла? – тихо уточнил Элькерр, медленно поднимаясь по ступенькам.

- Неважно, - произнесла я, вставая и спускаясь к нему. - Хотелось просто узнать, зачем тебе все это надо было. Это ведь не сон?

- Не сон, - согласился со мной Эль, пугая странным выражением глаз.

не боялась его. Но внутри меня что-то екнуло, намекая на то, что все, игры закончились и впереди кульминация, так сказать, финальная сцена. Не нравилось мне, как он наступал, давя своей властностью и силой. Я физически ощущала себя маленькой и ничтожной, будто муха, попавшая в сети паука.

- Так зачем это все? – с вызовом спросила я.

Страх пробрался внутрь, дотронулся до сердца, и когда оно трепыхнулось, окутал его плотным коконом. Казалось, еще чуть-чуть, и Темный Властелин вскинет руки и сомкнет их вокруг моей хрупкой шеи, лишая жизни, надежды и веры.

- Лера, Лера… - тихим осуждающим голосом произнес Эль.

Легко поднял меня на руки, сам сел на трон, а мне выделил свои колени.

- Что за глупости у тебя в голове постоянно? Как ты сама не устала от своих сомнений? - И все же, - не собиралась сдаваться я. – Что дальше? Будем драться насмерть?

Тихий смех разбудил во мне желание и воспоминание о жаркой ночи. Зачем он так со мной? Ведь прекрасно знает, как действует на мое сознание, тело, на меня!

- Я могу обнажить перед тобой…

- Да, да, да… Знаю я твое оружие против женщины, - отмахнулась я от темного, хлопнув по его шаловливой руке, которая поглаживала мое бедро. - Не увиливай!

- Чего ты от меня хочешь? – меж тем поинтересовался он.

- Ответь, только правду. Зачем ты меня сюда выкрал! И что дальше?!

Мой голос прозвучал ровно, не выдавая истинных, бушевавших во мне, чувств. Меж тем




страх услышать правду и отчаяние от того, что все закончилось, волнами накатывало на меня. Мне слишком уютно было сидеть на его коленях, слегка прижимаясь к любимой груди


смотреть, как горят поленья в камине. Зал медленно погружался в полумрак, наполняясь живыми тенями, прыгающими по стенам и причудливо отображающими наш поход.

Я хочу, чтобы ты дописала мой роман, - спокойно ответил Эль. – Это же я говорил и Светлому Властелину.

Я его дописала, - ответила, качнув головой в сторону пергамента.

Нет еще, - не согласился Элькерр, целуя меня в шею.

отстранилась, понимая, что мне опять хотят запудрить мозги. Постаралась разглядеть в глазах мужчины потаенные мысли и чувства, но ничего, что могло бы дать мне надежду – не увидела.

- Как нет?! – вслух возмутилась я. - Мессия же пришла к Темному Властелину.

- Но это же не конец, - насмешливо произнес этот самый Властелин, щелкнув пальцем мне по кончику носа. - На таком истории не заканчиваются.

- Я не поняла, ты что, собрался меня убить? – я даже бровь заломила от возмущения. - Лера, ну что опять за глупости?! Я не могу тебя убить.

- А, ну да, иначе магия развеется. Как же я могла забыть… - с горечью произнесла, вспоминая слова Пресветлого.

Вот что он за гад? И рядом его нет, а все равно все портит!

- У этой сказки должен быть счастливый конец, - заявил Эль, насмешливо поглядывая на меня и перебирая мои светлые локоны.

не могу спокойно сидеть, когда меня так ласкают. Хочется мурлыкать от удовольствия, закрыть глаза и наслаждаться. Но у нас очень тяжелый и, кажется, последний разговор.

- Что еще тебе надо? – собрав все силы, спросила сквозь стиснутые зубы. - Поединок?! Я ведь тоже не могу тебя убить.

- Я рад, - тихо прошептал Эль и решительно развернул мое лицо к себе. – Честно, рад. - Если я не допишу, что тогда будет? – поинтересовалась я у него, надеясь на чудо. Если честно, я не хотела возвращаться в пустую квартиру. У меня ведь даже кошки нет,

чтобы кормить ее. Только кактусы, а им много воды не надо.

- Надо дописать, - был неумолимый ответ, прозвучавший для меня, как приговор.

Что за гадство?! Я ведь проснусь и умру от тоски в тот же миг, когда пойму, что для меня все закончилось. Но не для него… Для него я могла и хотела написать это «долбаный» счастливый конец. Улучив мгновение, спрыгнула с колен мужчины и сбежала по ступенькам вниз.

- Хорошо, я допишу твой роман. Ручка, - срывающимся голосом позвала я ее.

Боевая подруга тоже сникла, как и я. Кончик пера тоскливо поник, но я была заложницей Властелина, как и он сам. Он рисковал и не прогадал. Он был прав. Теперь, дописав этот роман, я буду постоянно его перечитывать, раз за разом переживая всю историю и все эти эмоции. Ведь они настоящие, по крайней мере, для меня. Подхватив перо и поманив к себе пергамент, я направилась к тому самому мягкому креслу, что стояло у окна. Да, там был стол, как будто созданный для меня.

- Пиши, ручка, - прошептала я. – Пиши все то, о чем я думаю. Все… Пусть это будет счастливая сказка. Самая счастливая…

С этими словами я закрыла глаза и стала фантазировать самую красивую, самую лучшую свадьбу с девушкой, которая испытывала бы к Властелину настоящую любовь. Именно ее чувства не позволили убить Темного. Он будет счастлив, пусть не со мной, а с той, что готова подарить ему в этом мире настоящую любовь. Чего-то меня на лирику потянуло. Смахнув слезу, я отметила, как перо выводит строчку за строчкой, чуть дымясь от напряжения. В какой-то момент я поняла, что за моей спиной кто-то стоит. Распахнув очи, я чуть повернула голову, чтобы увидеть черное одеяние.


Когда ты отправишь меня домой? И как? – решилась я на главный вопрос.

Ты куда-то спешишь? – уточнил насмешливо Элькерр.

этот момент, как по заготовленному сценарию дешёвого боевика, в зал ввалились гномы и оборотень. Заметив меня и Эля, они в нерешительности замерли. Восстановив дыхание, Рэм осторожно поинтересовался:

- А Торгон где? Мы его так и не нашли.

- Торгон? – переспросила я, вставая и разворачиваясь к Элю.

- Лорд Черных земель Тогрон Элькеррион Огненный Меч, - представился Повелитель полным именем, и я расписалась очередной раз в своей глупости.

Я же знала, как зовут Темного Властелина. Знала, но забыла! - Ну так где он? – напомнил о себе оборотень.

- Сгорел, как птица феникс, и возродился вновь, - процедила я, опасно сузив глаза. - Продолжай, дорогая, не отвлекайся, - меж тем насмешливо проговорил темный. Ухватив перо, я отчеркнула последнюю надпись. После чего быстро вывела несколько

предложений, закрывая их рукой от мужчины. Отложила перо и, свернув пергамент в рулончик, резко встала. Замерев напротив Элькерра, я смотрела в любимые глаза, пытаясь запомнить их выражение.

Дверь в зал повторно распахнулась, в нее ввалилась толпа орков и, упав на одно колено, они стали приносить Элю клятву верности. Через мгновение к ним присоединились оба гнома и оборотень.

- Зачем? – удивленно прошептал Темный Властелин, смотря на меня.

- В мире должно быть и добро, и зло. Без зла люди и другие расы, населяющие ваш мир, не смогут ценить добро. Я хочу, чтобы ты был счастлив. Обещай, что будешь!

- Буду… - произнес Эль, протягивая ко мне руки, однако ухватил он лишь падающий пергамент.

Мессия растворилась, выполнив свой долг.


Глава десятая: Сон или не сон.


Мне потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что я проснулась! Сон?! Чертов сон!


комар чертов жужжал около уха, будя окончательно! Щека чесалась от укуса, солнце заглядывало в комнату через шторы. А слезы ручьями текли по щекам.

Все же сон, - прошептала я.

Мгновение и душераздирающие рыдания согнули меня пополам. Уткнувшись в подушку,

сыпала проклятия на Эля, Светлого Властелина, весь этот выдуманный мир и, конечно, на Тамару, благодаря которой медленно, но верно сходила с ума. Когда слез больше не было, а рыдания перешли в тихие всхлипы, я сползла с кровати и, умыв лицо ледяной водой, прошлепала к ноутбуку. Дрожащими руками я активировала электронное устройство и набрала в адресной строке услужливого браузера заветную страничку.

СамИздат не подкачал, а вопреки страхам загрузился быстро и до конца. Открыв




заветный текст, выделила его мышкой и скопировала в документ ворда все то, что было написано Тамарой. Протянув руку к телефону, я не стала смотреть на часы, а просто набрала заветные цифры.


Да… - раздался сонный голос подруги на том конце.

Тома, мне плохо. Очень плохо…

Ты где? – встрепенувшись, спросила Тамара.

Дома.

Буду через два часа, - в трубке раздались короткие гудки.

Подруга действительно приехала через пару часов. В пакете была кура гриль и пять бутылок шампанского. Увидев этот набор, я скривилась, но молча прошла на кухню. Да, мне это надо.

Через три бутылки, половину курицы и три часа я повторно рыдала на груди у Томки, а она ругалась. Громко, с душой и отборным русским матом. Когда поток моих слез стих, стихли и витиеватые высказывания.

Ты сумасшедшая, - выдала подружка.

Я знаю, - согласилась, даже не думая вступать в полемику.

Что ты хочешь от меня? – поинтересовалась она.

Я хочу дописать твой роман.

Если тебе от этого будет лучше, - на мгновение задумалась Тамара.

После чего резко вскочила и ушла в комнату, а вернулась с листком бумаги. На нем было что-то написано.

Это логин и пароль к моей странице. Я не поменяю своего решения и не вернусь в мир иллюзий и фантазий, но если тебе это надо, то допиши. Я даю тебе полное право, только оставь Деву Семи Озер.

Том, я не трону твой прототип, - тихо ответила я.

Еще две бутылки ушли в фонд больших идей, после чего Тома, расцеловав меня в обе щеки и назвав идиоткой, уехала к мужу. Я же улеглась спать. Утро вечера мудренее, а работа предстоит большая.

На следующее утро, проснувшись, я приготовила на кухне запас бутербродов и кофе, после чего засела за работу. Кажется, день перешел в вечер, а вечер в ночь. Кажется, я устала


на автомате легла спать, но лишь для того, чтобы через шесть часов встать и, что-то съев, сесть обратно за компьютер. В таком бешеном ритме прошло несколько дней. Два раза в день я выкладывала проду на сайт. Излагая на листе все эмоции, что переживала во сне, я будто проживала их второй раз. От этого они не становились менее яркими, наоборот, каждую ночь я засыпала со слезами на глазах. Мне снились его руки, снились его губы. Казалось, в воздухе постоянно витал запах этого мужчины. Моего мужчины.

Люди вернулись на страницу автора. Они благодарили Тамару за то, что она пишет эту удивительную историю, а Томка даже не знала об этом. Текст был написан почти полностью, остались лишь последняя сцена в зале, ну и, разумеется, счастливый эпилог.

Кроме постоянного недосыпа, нервозности и общей психологической подавленности,

меня начала мучать нестерпимая аллергия, я постоянно расчесывала средний палец на левой руке. Каждый раз, когда в тексте происходил «затык», я практически до крови раздирала основание пальца.

Текст встал. Знаете, это удивительное чувство, когда до заветных последних строчек осталось несколько страничек, а написать их ты не можешь. Почему?..




Нет четкого ответа. Перед глазами стоял текст, написанный на пергаменте, но внутри меня все противостояло этому. Не могу, не хочу, не отдам. Да-да, я не отдам Эля другой. Он мой! Только мой…


пусть между нами существует непреодолимая пропасть в виде фантазии. И пусть я, возможно, никогда его не увижу, но отдав его другой, я убью себя, свою мечту…

Чтобы в очередной раз не биться в истерике, я вышла на балкон и долго смотрела на проезжающие машины. Слезы привычно катились по щекам, на мгновение застывая на подбородке, чтобы уже холодными каплями упасть на грудь. Я сумасшедшая, потому что все, абсолютно все я готова была отдать за возможность быть с ним. Быть там, в его мире. Да, я не представляла этого сильного, властного и в чем-то наглого мужчину в этих каменных джунглях. А я?.. Рядом с ним я могла быть везде. Вот только никто не спрашивал меня, хочу


быть там или нет. Никто не предлагал мне две цветные пилюли на выбор, чтобы раз и навсегда заснуть тут и очнуться там. Чтобы закрыть для себя проход в реальный мир, отрезав любые колебания.

Где она? Та волшебная таблетка, после которой руки любимого сомкнутся вокруг моей талии, а его горячие и требовательные губы подарят самый долгожданный поцелуй. Если бы

знала, что кинувшись вниз, с этого балкона, я точно прекращу свое бренное существование здесь и открою глаза там, я бы сделала это. Но остатки разума нашептывали, что все это лишь сказка, плод фантазии, созданный одним человеком и законченный другим.


- Господи, как же я хочу свою собственную сказку. И обязательно со счастливым концом, - прокричала я, перегнувшись через перила.

Чуда не произошло, вниз я не упала. Тихо выдохнув, вернулась к ноутбуку и продолжила набирать знакомый мне текст. Он лился из моего сознания, а пальцы еле успевали бегать по клавиатуре:

«… Двери распахнулись и в зал вбежали гномы и оборотень. Их воинственный вид вызвал ехидную ухмылку на устах у дроу.

- Где Торгон? – крикнул Рэм, перекидывая свой меч из одной руки в другую. - Мы нигде не нашли его. Льерра, что же нам делать?

- Торгон? – удивлённо переспросила мессия, поворачиваясь к мужчине, что занимал все ее мысли.

- Да, любимая, Лорд Черных земель Тогрон Элькеррион Огненный Меч, - представился Повелитель полным именем.

- Любимая? – вмиг охрипшим голосом переспросила девушка, боясь поверить в то, что слышит.

- Любимая, единственная, желанная. Сейчас, здесь и навсегда… - с каждым словом мужчина медленно склонялся к раскрывшимся в недоверии губам девушки.

Не дав задать ей очередной вопрос, он накрыл ее уста сладострастным поцелуем, вложив в него все те чувства, что на самом деле испытывал к ней.

- Ну так где он? – напомнил о своем вопросе оборотень.

- Нет его, - хриплым голосом ответила Льерра, оторвавшись от дроу. – Нет его ни для кого, кроме меня. Можешь идти к этому светлому выскочке и сообщить, что я победила Темного Властелина, навеки похитив его сердце, его душу, его самого. Он мой…


- Так и сказать? – недоверчиво уточнил гном.

- Так и скажи, - рявкнула девушка, притягивая любимого к себе. – Ты мой… Только мой… Сейчас, здесь и навсегда…




Твои слова - закон для меня. Моя жизнь, - ответил Темный Властелин…» Поставив последнюю точку, я смахнула очередную слезу, обругав себя за излишнюю


эмоциональность, и направилась на кухню. Неприятное открытие в виде абсолютно пустого холодильника огорчило меня, напомнив о том, что сказки сказками, а кушать изредка надо. Кинув взгляд в окно, отметила, что по стеклу проползло несколько капель, будто играя в догонялки друг с другом и, тихонько вздохнув, направилась в коридор. Да, на дворе была ночь.

Футболка, джинсы, кроссовки и ветровка. Зонт остался дома, в руках был свернутый в рулон пакет, а в кармане несколько купюр. До круглосуточного магазина лишь пара кварталов, ничего, сбегаю, не впервой. Я выскочила из парадной, и тут же сморщилась из-за мелкого моросящего дождика. Холодный вечер тут же напомнил о своем существовании, проверив мое тело на прочность. Вмиг замерзшие руки и ноги стали ему ответом. Не позволяя себе раскиснуть, я кинулась в сторону магазина.

Через пару шагов нога попала в глубокую лужу, прилично зачерпнув в кроссовок воды. Выругавшись, не жалея эмоций, я присела на поребрик и сняла обувь, пытаясь выжать лишнюю жидкость из носка. Конечно, делать это на улице, да еще и под моросящим дождем было неразумно. Но где разум и где я? Уже зашнуровав обувь, я выпрямилась и, несмотря по сторонам, сделала шаг вперед в попытке перейти дорогу.

Это же даже не было проезжей частью, так, придомовая территория. Тут нельзя передвигаться быстрее, чем пять километров в час. Но кого это волнует? Визг тормозов и яркий свет фар совпали с осознанием того, что вместо долгожданной пилюли меня будет ждать переломанное тело. Это была последняя здравая мысль, дальше тишина и пустота.

Боли не было. Звука удара не было тоже. В принципе не было ничего, кроме ощущения, что я куда-то проваливаюсь. Потом было мокро, холодно и одиноко. А потом…


Эпилог 

Черт, как же чешется палец, это же просто невыносимо! Стоп, меня как минимум сбила машина, а как максимум я застряла где-то между адом и раем! Вместо того чтобы раскрыть глаза и проверить, где же я так удобно валяюсь, я зажмурила их еще плотнее, боясь увидеть больничные стены и массу проводков, прикреплённых к моему, явно пострадавшему, телу.


Фокус не удался. #286283615 / 12-янв-2015 Теплые нежные и до боли знакомые пальцы невесомо погладили меня по щеке. После чего шершавая подушечка переместилась и обвела контур губ, которые я тут же неосознанно облизнула, все еще плотно зажмурив глаза. Нет, нет и еще раз нет…

не сумасшедшая, это только в книжках героиня попадает под машину, автобус, поезд, выпадает из самолета, балкона и так далее и вуаля, она в другом мире. Правда, с этого момента все только начинается. Вот именно это меня и напрягало.

- Любимая… - раздался тихий голос Эля, и вот тут я не выдержала.

Распахнув глаза, я уставилась в серые омуты, а затем, всхлипнув, обняла его за шею и притянула к себе.

- Больше никогда, - захлебываясь слезами, начала я, но что именно никогда, он так и не понял.

Темный покрывал мое заплаканное лицо поцелуями, слизывая соленую влагу и шепча, что я сама во всем виновата, не надо было в пергаменте писать всякую ерунду, а надо было




сразу написать, чтобы я осталась с ним.


Но как тогда? – спросила я, заглядывая в глаза любимого.

Как-как… Молча… Во-первых, ждал, пока ты допишешь историю, а во-вторых… Тут палец опять нещадно зачесался, и я уставилась на него. Под моим изумленным

взглядом вокруг среднего пальца левой руки проступала красивая татуировка в виде широкого кольца.

Это что? – ткнула я средний палец Элю в нос в совершенно узнаваемом жесте. В том, что это его рук дело, я не сомневалась. Только вот что это означало?

А это, моя милая, гарантия того, что, несмотря на свое упрямство, ты все-таки вернулась бы ко мне. Ибо ты, драгоценная моя, отдав мне всю себя, кое-что задолжала.

И что же? – сощурившись, уточнила я.

Первую брачную ночь, жёнушка моя, - ехидно ответил темный.

Что?! – взвыла я не хуже пожарной сирены. – Кто?!

Ты, моя любимая жена, и будь добра…

Вот о доброте можешь забыть… - выхватив из-под головы подушку, я со всей своей любовью врезала ею по наглой ухмыляющейся роже. – Это когда же, позволь узнать, я успела выйти за тебя замуж?

Любимая, не шуми, бесполезно. Браки, заключенный на эльфийских землях, да еще и благословленные самим Светлым Властелином – вечные.

Что? То есть эта ушастая зараза нас еще и поженил? Ну все, кирдык ему.

Ну не шуми, милая, - дроу все-таки поймал мои руки и, скрутив за спиной, прижал меня

себе. – Ну хочешь, объявим ему войну и сожжем весь его лес?

Весь?! – уточнила я, мысленно представляя, как буду гомерически хохотать, прыгая с пенька на пенек.

Весь-весь, хочешь? – при этом темный совратитель выцеловывал дорожку на моей шее, спускаясь все ниже и ниже.

Согласна, только давай попозже, - еле выговорила разомлевшая я.

Как скажешь, любимая, как скажешь, жизнь моя, - прошептал Элькерр.

Ой, не ту ты жизнь выбрал… - начала я.

Да помолчи ты уже, - на этом дроу впился в мои губы.

Сознание, вытеснив мозг и вредность из головы, затопило все розовым туманом.


Вера, вот такая будет поучительная история, - произнесла Ведьма, закрывая последнюю страничку книги, которая лежала у нее на коленях.


И в чем тут мораль? – уточнила рыжая Ведьмочка, сворачивая последний свиток и кладя его в небольшую коробочку к остальным собратьям.

В том, драгоценная моя, что если авторы не будут дописывать свои истории, придем мы

допишем так, что мало не покажется, - наставительно изрекла Ведьма.

То есть ты считаешь, что на СамИздате страшнее нас никого нет? – не скрывая сарказм, уточнила Вера, а самописное перо ощетинилось острым концом.

Есть, конечно, - отмахнулась Ведьма. – Страшнее нас полно, а вот вреднее…

Да уж, вреднее надо поискать





Оглавление

  • Елена Вилар и Вера Окишева Сказка про сказку или брошенный роман
  • Эпилог 
  • X