Катерина Банши - «Ад» для поступающих [СИ]

«Ад» для поступающих [СИ] 1083K, 248 с.   (скачать) - Катерина Банши

Если бы не этот контракт, где прописывается, что я, Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн, должна отпахать учителем в магической академии двадцать лет из-за своих экспериментов, то вообще бы снесла эту шаражкину контору к чертям собачьим!

Пока ректор скрипел пером по пергаменту и злобно поглядывал на меня, сидела и курила сигарету в форточку.

— Забыл сказать, свои успехи вам придется демонстрировать в конце каждой недели в течении полугода! — радостно засиял ректор. Я бы покривила лицо, да надо держать марку. Успехи? Ну, разумеется…

— Будут… Вам… Успехи… — и потушила сигарету об изящную золотую брошку в виде дракона… на мантии ректора.


*

“Ад” для поступающих

1. Нянька для великовозрастных

Итак, я посмотрела на часы, затем на ректора, потом снова на часы.

— Извините, — поинтересовалась вкрадчивым голосом я. — А вы понимаете, что только что поставили мне рекорд по отпуску? Ровно две минуты!

Я потрясла рукой с часами перед своим начальством, готовая с остервенением вцепится ему в рожу. Красивый мужчина может только новеньких преподавательниц тащить в постель и требовать, что угодно. Я здесь стелиться ни перед кем не собираюсь! Мне отпуск дороже мужика! А то пашу тут, как стадо буйволов!

— Да успокойтесь же! Магнесса Ринара! Вы всего лишь проведете дополнительный курс для абитуриентов, собирающихся сюда поступать! Это же такие пустяки! — решил переубедить меня Горланд Вареан-ан-Тлан.

Имя тупое, как и сам нечеловек! Если бы не этот контракт, где прописывается, что я, Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн, должна отпахать учителем в магической академии двадцать лет из-за своих экспериментов, то вообще бы снесла эту шаражкину контору к чертям собачьим! Маг всё равно не отстанет, ладно…

— Берите лист, — приказала я.

Магистр подчинился.

— Значит так, пишите премию на моё имя, тогда я буду обучать ваших щенков, и то, только тех, что сидят в зале. Тот, кто опоздает, может спокойно обучаться в вашем кабинете, под вашим строгим надзором.

Изящно выгнула бровь дугой, показывая, что условия закончились на данный момент. Если что… поставлю другие, на то я и Моисара-Делин-ту-Рейн!

Пока ректор скрипел пером по пергаменту и злобно поглядывал на меня, сидела и курила сигарету в форточку.

— Забыл сказать, свои успехи вам придется демонстрировать в конце каждой недели в течении полугода! — радостно засиял ректор. Я бы покривила лицо, да надо держать марку. Успехи? Ну, разумеется…

— Будут…вам…успехи… — и потушила сигарету об изящную золотую брошку в виде дракона… на мантии ректора.

Шла знакомиться с детишками не в самом лучшем настроении. Но с другой стороны, меня стараются везде запихать, как в бочку… затычкой. Я же маг широкого профиля! На этой мысли скривила лицо, как будто лимон съела целиком.

Академия — мой второй дом, куда мне теперь, если отрабатываю здесь своё наказание? Именно поэтому, чувствуя себя хозяйкой положения села, положив ноги на учительский стол, и стала смотреть в окно. Ну что поделать? Плохая из меня училка. Кто-то закашлялся… Снова закашлялся… и ещё раз, но уже громче.

— Да кто там такой болезненный? В медпункт бегом! — крикнула я.

На меня смотрело около пятнадцати тупых глазок, которые так и сверлили взглядом. Ни одной девушки. И что мне с ними делать?

— Ладно, я ваш преподаватель. Знать моё имя — необязательно, обращаться ко мне с просьбами — необязательно, трепетно любить и уважать — необязательно, достаточно того, чтобы вы забились по своим комнаткам в общежитии и не мешали мне жить. Договорились?

— Да, — нестройный и вялый хор голосов.

— Итак, вы под моим началом. Скажите мне факультеты, на которые собираетесь поступать.

— Стихийный, целительский, некромантский…

— Та-а-ак! Стоп! Понятно, кто куда… Хочу вас предупредить, большая часть под моим надзором сможет поступить на боевой, так как всё, чему я могу вас научить — разрушать. Целительский тоже не плох, но я бы посоветовала вам не лечить, а добивать — мороки меньше, а вот на счет некромантского это да, мертвых мы точно поднимем, главное — чтобы они не сбежали.

После первого занятия уверена, что они меня ненавидят. Это правильно, это хорошо! Как можно терпеть маленькую мерзавку с длинной фиолетовой косой и карими раскосыми глазами?

— А в завершении хочу вам сказать, что пытаться распутать мою защиту на двери необязательно! Там слишком много охранок не для вашего ума! И есть хоть кто-нибудь… из вас… попробует пробраться ко мне на второй этаж, в угловую дверь — вам не поздоровится! Всё понятно? Кивнули!

Болванчиками кивали эти идиоты. А я, насвистывая песенку фривольного содержания, двинулась к себе — в самую дальнюю и высокую башню, к которой не подходил и сам ректор, предпочитая в случае чего отправлять магическую почту. А угловая дверь на втором этаже — покои Горланда Вареан-ан-Тлана. Поэтому можно спать спокойно, а завтра наслаждаться злой и сонной физиономией начальника.

Опаздывая утром на занятия, решила захватить списки и дела обучающихся в бухгалтерии. Надо же знать, с кем работаю. Не так ли? Спускаясь на нижний этаж в кабинет, где меня должны были ждать будущие студиозы, слышала рев ректора академии.

— Да вы! Да как вы посмели, щенки! — орал красный, как варёный рак, директор. Скажу, что этот цвет лица не был в моде, и Горланд Вареан-ан-Тлан смотрелся глупо. Не выдержала — зевнула. Чисто по человечески, могли бы занятия попозже сделать? Я бы хоть высыпалась…

— Полюбуйтесь на своих подопечных! — продолжат лютовать начальник.

— А что с ними не так? Подопечные, как подопечные! — пожала я плечами.

— Да они всю ночь мои охранки подрывали!

— А! Так это из ваших покоев любовница орала? Я то думала у магистра Дункала.

— Да вы! ДА ВЫ! Какой преподаватель, такие и дети! — вылетел ректор, громко хлопая дверью.

— А я их ничему ещё и не обучила… И, вообще, при чем здесь я? — невинно хлопала глазами перед остальными. — Ладно, хватит в игрушки играть. Будем разбираться, что не так вы распутали в охранках ректора. Кто попался — два в журнал. Будем считать, что это было ваше домашнее задание, и вы его с треском провалили…

У кого-то из ребят заскрипели зубы, как бы не раскрошились то…

Второе занятие прошло хорошо! Мы отрабатывали взлом сигналок, тренировались насылать усыпляющее зелье (оно применяется в целительстве), ну и кое-что там по мелочи — бытовое.

— Ещё раз напоминаю, чем больше вы вложите огня в силу ветра, тем больше будет нагреваться предмет при сушке. В бою это можно использовать как отвлекающий манёвр — подпалил волосы другому и всё.

Пока я вещала им о том, как можно использовать обычное заклинание в войне, увидела несколько гадких ухмылочек. Ну-ну. Я, конечно, понимаю, что меня ненавидят и всё такое, но тем не менее…

— Извините, — перебил меня полуэльф с наглой рожицей. Кажется, Иммануэль… Остальную часть имени не помню, да и нахр*н она нужна. — А вы, как преподаватель, сможете отбиться то от своих заклинаний?

И в меня полетели заклинания сушки, затем столкнувшись с моей зеркальной защитой (очень сложное заклинание, сама изобрела!), повернули на своих создателей.

— Итак, на данном этапе своей жизни я имею честь лицезреть лысого полуэльфа, вампира и оборотня. У остальных хватило мозгов, чтобы не кидаться в меня чем попало. Итак, Иммануэль, Дорал и Лик ещё по двойке в журнал за несообразительность! — поставила оценочки, полюбовалась на дело рук своих и вышла из кабинета.

Затем вспомнила, вернулась…

— Забыла сказать, у нас есть центральная лаборатория, а в ней сад с мандрагорой. Кто мне принесет хотя бы одну — три пятерки в журнал сразу.

Вот теперь всё, теперь можно уходить. Как же зол будет начальник! Горланд Вареан-ан-Тлан — единственный НЕчеловек, которого я ненавижу всей душой. Это он проголосовал за моё наказание. И посоветовал такому таланту не прогнивать пленницей, а отправить на работу. Только вот факт в том, что я не нарушала закона. Уверенна на все сто процентов, что это сам Горланд подставил меня. С детства с ним не ладили. Тварь зубастая!

В столовой

— Вот почему нас так наказала судьба? За что? Почему мы не сдохли по пути в эту академию? — надрывался Иммануэль за обедом в столовой.

— Да помолчи ты уже, иначе я тебе помогу, — сказал демон из той же группы.

— Вот именно, нечего было на неё нападать. Не удивлюсь, если ты не пройдёшь на первый курс, — усмехнулся чистокровный эльф.

К столу подошел старшекурсник. Это было видно по мантии: длинная, голубого цвета с воротником-стойкой.

— Ну и что вы раскричались? Здесь столовая, а не стадион!

— Легко тебе говорить. Мы пришли сюда учиться, а в итоге… — жаловался Иммануэль.

— О! Лысый эльф!

— Это всё она! — едва не разрыдался полуэльф, за что получил подзатыльник от чистокровного.

— Не позорь нашу расу!

— Так кто такая она? — почесал голову старшекурсник.

— У нас преподавательница с фиолетовыми волосами. Кареглазая такая… Исчадье дьявола! — сказал лысый вампир и тут же постарался забиться подальше в угол. Чтобы и про него не сказали: «лысый». Да-а-а-а, у этих рас быть лысым — позор на все времена.

— А вот дьявола попрошу не оскорблять! Он мой брат… — аккуратно отпил кофе демон.

— А-а-а! Так вы подготовительная группа? — пришло озарение к старшекурснику.

Все закивали в подтверждении, надеясь на поддержку, мудрый совет и сочувствие. Впрочем, всё как всегда…

— И у вас преподавательница с фиолетовыми волосами? Ещё маленькая такая ростиком? — продолжал старшекурсник.

Все снова кивали. На это юноша лишь округлил глаза, ничего не сказал и отошел в сторону.

— Не понял, — сказал ошарашенный Иммануэль. — Это сейчас что было?

— Сдаётся мне, что нужно узнать про нашего преподавателя побольше, — заинтересованно отпил глоток крови Дорал, всё так же пытаясь забиться в угол.

Лаборатория Ринары.

— Опять ректора из себя выводишь, — улыбнулся магистр Эн.

— Даже не пыталась, сам дал работу, вот пусть сам и терпит! — раздраженно ответила магнесса единственному другу, который есть в этой академии.

Магистр темных наук давно развлекался за счет этих двоих, а то так скучно становится преподавать год за годом.

Зато теперь с появлением девчонки можно подзаработать на тотализаторе. Правда, в основном все ставят на Ринару. Вот уж кто из любого заклинания может извлечь выгоду! Она такая вредная, но что уж поделать, ректор тоже не сахар. Всегда стараются перейти дорогу друг другу, прям как два черных кота.

— Как думаешь, Эн, если сюда вставить заклинание оживление, оно сможет просуществовать несколько лет без подпитки?

Что там уже придумала девочка?

— Хм, не знаю, можно попробовать… — задумчиво произнес магистр темной магии. — А не боишься, что тебя всё-таки посадят в темницу?

— А ты не боишься, что сядешь со мной? — хитро скосила глаза на друга.

— За это надо выпить! У тебя было где-то абрикосовое варенье?

— Ну и сластёна, даром, что магистр темных наук!

— Магистр темных наук что, не человек что ли? — удивленно воскликнул Эн.

— Вообще-то ты вампир, — ехидненько улыбнулась девчонка.

Магистр поднял две руки вверх, признавая своё поражение.

2. Отпуск — дело благородное!

— Итак, детишки, всем доброе утро! — залетела я с опозданием в кабинет. Ребята скривились, то ли от того, что назвала их «детишками», то ли утро у них добрым не было. Впрочем, меня мало это волновало.

— Здравствуйте, — тихие, нестройные голоса. Как будто умирают, хотя…

— Итак, у нас сегодня практическое занятие. Очень-очень интересное! — решила заинтриговать ребят я. Ну, конечно же, интересное для меня, а для них немного травмоопасное!

— Объясняю фронт работ на сегодня! Слушаем меня внимательно, по два раза повторять не буду. Сегодня мы с вами учимся создавать огненные шары первого уровня. От них остаются небольшие ожоги. Сил требуется мало, зато распугать диких животных в лесах вполне можно, ну ещё и пьянчуг в кабаках. Сделаете вид, что вы великие маги настоящего и от вас все сбегут. А теперь, самая интересная часть… называется «вышибала»! Выбираются три человека, которые бросают огненные шары в других. ВСЕХ должны выбить, то есть так или иначе вы сегодня будете с травмой, заодно и научитесь заживлять ожоги. Лучшее обучение — практика! Не так ли?

Некоторые из ребят со звуком «у-у-у-у» легли на парты, ещё человек пять сохранили лицо, что мне понравилось. Я взяла их на заметку, как самых стойких: демон, чистокровный эльф, полуорк и два человека.

В принципе, всё прошло очень неплохо, урок они усвоили.

— Итак, а теперь объявление! Следующие три для вас вечером на три часа будут открывать полигон. Ваша задача — огненными шарами выбить как можно больше целей. Меня рядом с вами не будет. Контроля тоже не будет. Всё понятно? Если у вас есть желание обучаться в этой академии, то вы придете и будете отрабатывать.

— Если мы пройдём вступительные экзамены, вы будете нашим руководителем? — задал вопрос Иллолий (единственный демон в моей группе).

— Нет, конечно! Упаси боже меня от такой чести! Вам дадут другого преподавателя.

Группа синхронно выдохнула, кроме, пожалуй, пятерки, которая не показала свои эмоции. Не могу понять, они старше, чем кажутся? Хм… Надо дела почитать, а то всё никак не могу до них дойти!

На пути в свою башню увидела магистра Эна.

— О! Какие знакомые! Как дела? С занятий идёшь? — завалил вопросами друг.

— Есть такое! Дела нормально, вот думаю, чем бы удивить в конце этой недели ректора. Он же мне условие поставил — в конце каждой недели показывать результатамы.

— Слушай, а давай мы твоих ребят научим заклинаниям темной магии… — «всплыла» гениальная идея магистру.

— Если я научу их темной магии, ректор не удивится, а вот если светлой, то да, — задумчиво пробормотала я.

— Вот ты и ответила на свой вопрос. И, правда, научи хоть когда-нибудь хорошему! — улыбнулся Эн. — Кстати, это тебе… Мои родственники сегодня посылку отправили.

Связка сушеной рыбки! Я обожаю рыбу! А ту, что передали Эну, не везде найти можно-редкая и о-о-очень вкусная.

У меня друг родовитый, богатый и неженатый. Поместье его родителей стоит на берегу моря, вот вам и хороший доход. Аккуратно беру в руки связку с рыбкой и прыгаю, чтобы поцеловать друга в щечку.

— Спасибо!

— Да не за что! — расцвел Эн.

Его, как и меня, ненавидели в академии. Почему? Да просто он темный маг, да ещё и вечно мрачный ходит. Вампир, что с него взять? Ходили слухи, что мы — любовники, но это было далеко не так, скорее мы собраться по несчастью, а точнее — по академии.

Это сущий АД, когда магнессы дышат тебе в затылок, но ничего не говорят, я ведь сильнее. «Да, среди магии все решает сила», — думают остальные. А вот хр*н вам по всей морде. Кто более изворотлив — тот и побеждает. Эн тоже согласен со мной.

— Ладно, пойдём ко мне, — предложила я.

Только у одной меня было своё жилье — башня, у других же небольшие комнатки в отдельном общежитии, только ректор имел право жить в академии на втором этаже.

— Что сегодня будем делать? — поинтересовался Эн.

— Конкретно мне надо ознакомиться с личными делами своих подопечных, а тебе придумать заклинания светлой магии, — стараюсь не засмеяться, глядя на лицо Эна.

— Ринара, стоп! Я же темный маг, а не светлый?

— Всё бывает в первый раз! — радостно заключила я. Вампир на моё заявление лишь взъерошил свои белые длинные волосы.

Вечер. Духи академии наблюдают за группой на полигоне.

— Хороши, — сказала женщина-призрак. — Интересно, какой курс? Новенькие?

— Новенькие, новенькие! Говорят, ректор академии заставил взять Ринаре Моисари-Делин-ту-Рейн группу для подготовки, — ответила ей вторая.

— Что? Правда? — прикрыла ладошкой рот женщина.

Мужчина-призрак лишь шикнул на женщин и продолжил наблюдать за тренировкой мальчишек. Ему одному было жаль группу, ведь магнесса не любила обучать детей. Не сможет она вложить в их обучение душу, а это, порой, главнее, чем приобретаемые сами знания и умения учащихся.

— Надеюсь, она привыкнет к своей группе и не оставит их на произвол судьбы, — покачал мужчина головой.

— Да только то, что Ринара взяла эту группу — уже чудо! — воскликнула одна из женщин неприлично громко, поэтому собеседникам пришлось исчезнуть, пока их никто не заметил. Правила академии таковы, что духи академии должны быть видимы только ректору.

Полигон. Группа Ринары.

— Вы что-нибудь слышали? — спросил демон.

— Нет, показалось наверно, — невозмутимо сказал Линтоенаэль, которого прозвали в группе Линто. Да, первое имя чистокровного эльфа достаточно длинное, а полное — пока перечислишь, поседеешь.

— Что будем делать? — поинтересовался Иммануэль.

— Ты про что? — удивился единственный лысый вампир среди всех.

— Про всё! Сегодня ожоги были такие сильные…болели. Я не могу больше здесь учиться…

— Хватит ныть, эльф ты или не эльф, — не выдержал человек. — Вот я собираюсь взломать лабораторию и стащить оттуда мандрагору! Мне нужны хорошие оценки в журнал, да и растение это на дороге не валяется.

Все остальные заинтересованно повернулсь в сторону одногруппника.

— И как же ты собираешься это проделать? — скептически спросил Лик (лысый оборотень, хи-хи).

— Давайте рассуждать логически, мы целый день разбирали сигналки вместе с преподавательницей… Почему бы не попытать счастья?

— Человек, а ты рисковый, — улыбнулся демон. — Меня зовут Иллолий!

— Адрий, рад знакомству, — пожал руку демону человек. — Так вот, кто со мной?

Единогласно.

Утро. Ринара.

Утро выдалось если не сказать интересным, то неординарным — точно. А все почему? Шел четвертый день занятий. А начался он вот как… Сижу я на столе, никого не трогаю, рассказываю новое заклинание светлой магии, как в кабинет вламывается ректор.

— Опять вы! — взревело это чудовище.

— Вообще-то я пять лет здесь преподаю, — мрачным голосом ответила я, не понимая, за какое место его оса укусила.

— Да нет же!

— Что, нет же?

После моего вопроса магистра Горланда как с цепи сорвало.

— Сегодня взломали главную лабораторию и вынесли ВСЮ (!!!), ПОВТОРЯЮ, ВСЮ(!!!!) мандрагору! — размахивало руками начальство.

— А причём здесь мои подопечные? — выгнула дугой бровь я, закуривая сигарету. — Вы же знаете, они только абитуриенты, и ничего не умеют.

После моего заявления, что они ничего не умеют, магистр как-то сдулся. Я же смотрела с абсолютно пофигистическим выражением лица в окно.

— Но если вдруг я узнаю, что это твои сделали…

— То поймёте, что обучаются они не зря, — закончила фразу за ректора.

— НЕДЕЛЯ В ПУСТЫХ ЗЕМЛЯХ! НЕ-ДЕ-ЛЯ! — брызгал слюной магистр Горланд. Больной какой-то! Всё время, что здесь работаю, успела убедиться на собственном опыте.

— Отпуск! — радостно заулыбалась я, поворачивая голову на ректора.

Снова вылетел, хлопнув дверью. Я покачала головой, бедная дверь, за что ей такое наказание? Ладно, надо продолжать занятие.

— Итак, дорогие мои подопечные! Меня интересует только один вопрос… А где моя мандрагора?

Андрий и Иллолий переглянулись, затем посмотрели на дверь, куда вышел ректор, и только потом подошли ко мне с небольшим мешком показать содержимое. Всё правильно — мандрагора. Надо же, а я думала, что даже рисковать не станут. Отлично!

— Так, себе беру шесть, остальные поделите между собой, — сказала я.

— А пятерки в журнал? — кто-то робко спросил с галерки.

— Фамилии! — скомандовала я, подтаскивая к себе журнал.

— Так мы все… — робким голосом продолжали с галерки. Кто это у нас такой робкий? Лик? Ну, никогда бы не подумала, что оборотни такие робкие!

— Все, так все… — пожала плечами и понаставила им отличных отметок.

— А теперь, будем изучать магическую почту — как отправлять и получать письма. Всего их три вида: магическая обычная, магическая для магов, магическая секретная… — начала я, как только меня перебил… Иммануэль. Кто бы сомневался?

— А зачем нам это? — наивно хлопал глазками полуэльф. Остальные лишь непонимающе переглядывались.

— Чтобы вы могли найти работу, когда не поступите в нашу академию. Всё-таки ботанический сад лаборатории вынесли, — пожала плечами я, а хотелось бессовестно «заржать».

3. Проблем мало не бывает!

— Ты слышала? — подбежал ко мне магистр темных наук, пока никто не видел.

Да-а-а, не поймёт детвора, если его темнейшество будет так нестись по коридору и выражать в одном вопросе мировое удивление!

— Что слышала? — лениво поинтересовалась я, хотя знала ответ.

— Из лаборатории мандрагору всю вынесли. Ректор так и не нашел кто это сделал.

— Вот видишь, какая несправедливость? Виновных не нашел, а меня в наказание в Пустые земли послал. На неделю! — подняла палец в воздух. Эн прыснул от смеха.

— Это для тебя всё равно, что отпуск! Да и там тебя каждая нечисть знает, уже принимает за родную.

Эн улыбался, а я как-то нет. Не жалуюсь, конечно, но в контракте четко прописано, что за провинность меня могут посылать в некоторые места для истребления нечисти. Чаще всего в Пустые земли — обыкновенная магическая пустыня, где люди не обитают вообще, зато всякой «грязи» пруд пруди. Поэтому первые две вылазки я показывала, кто там хозяин, а потом спокойно загорала на песочке с водичкой. Даже навес как-то оборудовала. Интересно, он ещё стоит или нет?

— Эн, слушай, пока я там неделю отваляюсь, возьми моих на обучение, а? — начала канючить я.

— Ну и чему я могу их научить? — скептически посмотрел на меня друг.

— Возьми свой научный образец, да и раскладывай его с ребятами, а потом заставь собрать все части на место, — намекала я про труп в его лаборатории. Да-да, магистры темной магии обычно некроманты. Вот и Эна не обошло стороной его призвание. Друг недовольно поджал губы. Не любил, когда я лезу в его лабораторию, понимаю. Но делать нечего, сама видела трупик. А образцами нужно делиться!

— А твои ребята с воплями не разбегутся? — поинтересовался магистр.

— Ой, да за неделю как-нибудь привыкнут, — махнула рукой. — А то потом с ними целительством заниматься надо, а они биологии не знают.

— И ты решила биологию показать наглядно? — поднял брови друг. — Ну, ты и зве-е-е-ерь!

Мы посмотрели друг на друга и рассмеялись.

— Ну, пойдём, помогу тебе вещи собрать, что ли? — предложил Эн.

— Идём!

Одна из комнат в общежитии. Группа Ринары.

— Ну что, узнали что-нибудь про нашу преподавательницу? — спросил Дорал у эльфа и полуэльфа. Линто кивнул Иммануэю, мол, рассказывай.

Все расселись кто куда в маленькой комнатушке. Места катастрофически не хватало! Но вместились все.

— Так вот, — начал полуэльф. — Зовут нашу преподавательницу Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн, говорят, что она — маг широкого профиля, но в основе — темная магнесса. Никогда не брала группы под своё начало, только преподавала, не постоянно, конечно, а замещая других. Каждый раз её запоминали как неординарного преподавателя. С ректором отношения не сложились, зато говорят, что есть у неё любовник — магистр темных искусств Эн Леотан-ин-Идран, вампир. Но это не точная информация.

Дальше наступила тишина.

— Это всё, что удалось узнать? — прищурил глаза Иллолий.

— Не густо… — заключил Адрий и почесал затылок.

— Зато, смею добавить, что остальные группы и в помине не изучали то, что изучаем мы, — вклинился в разговор Линто.

Присутствующие здесь это понимали, так как успели познакомиться с другими группами абитуриентов. Все рассказывали, что изучали теорию: биологию, историю и другие науки…

— Ну, да… в первую неделю обучения мы вынесли ботанический сад, — тихо констатировал факт Лик. На что остальные улыбнулись. Если им не повезет остаться в этой академии, то хоть воспоминания будут.

— Кстати, как думаете, нас действительно за это исключат? — поинтересовался полуэльф. Уже не ныл. Исправляется!

— А как они узнают? — удивился Андрий.

— Ребята, мне вот интересно, а кто додумался усыпить ректора?

— А что он бежал то?

— Да правильно он бежал! Лабораторию грабили! Честным трудом нажитую! Вот и бежал.

— Ну как бежал, так и уснул!

Тут все ребята не выдержали и рассмеялись. В академии было сложно, зато весело!

Духи академии наблюдают за группой.

— Знаете, а с ними весело, — мило улыбнулась женщина.

— Ну да, что они вытворили с ректором! — воскликнула вторая.

Даже мужчина улыбнулся на это. Усыпить ректора… Не часто такое встретишь. Хотелось познакомиться с ребятами, но устав академии запрещал это делать. Ну, ладно… Может быть, когда-нибудь! А пока, можно и просто за ними проследить. Да и Ринара хороша подстегивать мальчишек!

Башня. Ринара.

— Что думаешь? Как тебе задание на неделю для мальчишек? — поинтересовалась я у друга. Вот что-что, а он оценит!

— Ммм. мм. ммм..- промычал Эн, читая листочки.

Пока меня не будет, я придумала задание. Одно — теоретическое, другое — практическое. Пришлю их секретными вестниками, заодно пусть и повторят материал про магическую почту. Довольная собой, сгребала в охапку все артефакты, которые хотела проверить.

— Так, я готова к переходу, — сказала бодрым голосом в предвкушении новых экспериментов.

— Да-да, сейчас я тебя провожу, — рассеянно покивал мне друг. Поня-я-ятно! Ладно, до арки сама доберусь. Чем быстрее уйду — тем быстрее вернусь, только нужно почту замагичить, чтобы ребята её утром получили.

— Я не могу передать словами всё то, что чувствую… Твои ребята научатся тому, что не каждый магистр знает! — округлил глаза Эн, когда прочитал всё. И да, таки проводил до телепорта!

— Ну, ты присмотри за ними, ладно? — попросила, заглядывая в глаза темному магистру грустными глазами.

— Вымогательница! Конечно, присмотрю! — но тут же поправился. — За ребятами присмотрю, за академию — не ручаюсь!

— Пф, за академию ручается только ректор, — неприятно улыбнулась я.

— По заданиям для ребят, на то и расчет, — прищурился друг. — В крайнем случае, если они сделают всё это, то я приглашу их в свою академию.

Я довольно улыбнулась. Да, не многие знают подлинную информацию про нас с магистром, а скольким пришлось стереть из памяти некоторые моменты жизни — не сосчитать!

Докурила сигарету и кинула её в окно. Кажется, там что-то вспыхнуло. А мне какое дело? Меня ждут эксперименты!

Пустынная земля. Ринара.

Как только я вышла из телепорта, на меня неслась большая химера. Замечательно отпуск начинается!

Химера — неудавшийся эксперимент одного маразматика. До сих пор ненавижу того мага! Создать из собаки чудовище — надо уметь! Отвратительная морда с большой пастью и маленькими черными глазками, длинный хвост и четыре лапы — передние короче, чем задние, — это всё неслось на меня.

— Ах, ты ж… — с силой метнула несколько магических шаров десятого уровня, чтобы спугнуть красавицу. И тут пришла гениальная идея! Если маг смог превратить собаку во что-то отвратительное, почему я не могу сделать это отвратительное — чем-то милым? Кстати, тот маг был моим мужем, а зверушку создал, чтобы прикончить меня.

Как итог: муж ждёт моей гибели, зверушка жаждет меня убить, я стою и курю сигарету. Бесподобно!

Итак, начнём магичить… Заклинание изменения — собственная разработка, только проверить не на ком. Было.

Чудовище заревело, уменьшаясь в размерах почти наполовину, упало на бок.

Краем глаза увидела, как из-под земли выползает большая змея и пытается скрыться с места преступления. Видимо, она услышала вой химеры и решила бежать. Да чтоб тебя! А у кого яд сцеживать для следующей работы? Вот тварь!

Я пнула песок, отвлекшись, разорвала заклинание, поэтому химера перестала изменяться и пыталась отползти в сторону. С досады сплюнула.

— Куда побежала? — выругалась я. Меня обмануть нельзя! Понимаю же, что мозг у химеры есть, более того, работает осознанно! Зверюга притихла.

— Значит так, в таком обличии бежишь к моему мужу! Увижу рядом со мной — пущу на шашлык! Ясно?

Животное что-то проревело.

— Ну, в общем, ты меня услышала.

Открывая телепорт, посмотрела на создание, убегающее в него: химеру с моим лицом и фиолетовыми волосами. Послышался мужской вскрик. Надеюсь, бывшему хватит, чтоб ему икалось!

Затем подвязала платье и легкой походкой направилась к своим сумкам. Надо позагорать, пока есть время! Да-да-да! Только собралась отдохнуть, как…

— О! Не-е-е-ет! Почему вы все сейчас повыползали? — застонала я от бессилия. Поглядывая на приближающихся гигантских тарантулов. Отдых закончился, не успев начаться.

Утро. Аудитория. Группа Ринары.

— Ребята, я стесняюсь спросить, а это что? — спал в ступор Дорал.

— Судя по варианту магической почты — секретно, — ничего не понимая, ответил Иммануэль.

Только один демон начал раскрывать своё письмо. Все следили за ним, держа в руках огненные шары, как потом объясняли, для подстраховки. Иллолий лишь хмыкнул.

— Открывайте, не бойтесь! Это задание от преподавательницы, пока она уехала в «отпуск», — все остальные только напряглись после этих слов, но медленно стали открывать послания.

По мере прочтения своих заданий, глаза у мужчин открывались всё шире и шире.

— Прозрели, о великие мира сего? — патетически возвестил преподаватель в черной мантии. Судя по всему тот, кто будет замещать магистра Ринару.

— Извините? — не понял Иммануэль.

— Я сказал, не сильно ли вы офонарели? Занятие началось пять минут назад, а вы всё пялитесь в листочки! — грубо начал магистр.

— Извините, — пискнул полуэльф и быстро сел за стол.

— Итак, я — магистр темных искусств Эн Леотан-ин-Идран, временно буду вашим преподавателем на неделю.

— А где магистр Ринара? — поинтересовался полуорк.

— Абитуриент Кхона, если не ошибаюсь? — мрачно начал магистр Эн. — Я догадываюсь, почему и каким образом исчезла мандрагора. Могу сказать, что ваша преподавательница пошла отрабатывать некую провинность в Пустынные земли. Ничего страшного не произошло.

Ребята побледнели. Да, они слышали, что ректор угрожал отправить Ринару Моисару-Делин-ту-Рейн в эти земли. Но думали, что только со злости.

— Ну и что вы побледнели? Наше занятие ещё не началось, а вы уже собираетесь падать в обморок! Нехорошо! — улыбнулся плотоядной улыбкой вампир.

Дверь в кабинет открылась, в помещение со скрипом въехал стол с телом, накрытым простынёй.

— Я вам ну-у-ужен, хо-о-озяи-и-ин? — спросило свежее зомби, отпуская «каталку».

— Нет-нет, можешь пока присесть, — вежливо показал магистр на свободное место рядом с полуорком. Зомби медленно пошел на своё место, сел.

Иммануэль потерял от этого зрелища сознание и плюхнулся на руки лысого вампира, тот от неожиданности цокнул зубами. И именно в этот момент Кхона двинул кулаком в глаз зомби.

— Он в мою сторону зубами клацнул! Сожрать хотел! — оправдывался абитуриент.

Магистр посмотрел на своё творение, потом на полуорка, на своё творение, снова на полуорка.

— Нет слов, одни эмоции.

— В чем выражаются ваши эмоции? — спросил Лик.

— В слове «****», — скорбно покачал головой магистр.

4. Одной проблемой не отделаешься

Одна из комнат в общежитии. Группа Ринары.

— Ребята, нет, я всё понимаю, но нам достался неадекватный преподаватель! — бушевал второй час Иллолий.

— Что? — ехидненько оскалился полуэльф. — Тема работы не вкатила?

— А ты сам почитай! — демон швырнул на пол лист с заданием от магистра Ринары.

— «Выявление уровня привыкания к приворотному зелью у особей мужского пола с потоком силы не меньше двадцати одной единицы», — растерянно прочитал Иммануэль.

— Ахахахаххаха! У нас с таким уровнем в академии только ректор! — заплакал от смеха Дорал.

Наверное, это нервное. Остальные побледнели. Никому не хотелось иметь в поклонниках влюбленного ректора на протяжении недели! Более того, приворотного зелья никто никогда из ребят не варил, да что там приворотного…

— Я вообще зелий никогда не варил! — начал махать руками демон.

— Я хочу тебе сказать, — начал Кхона с серьезным выражением лица. — Светит тебе х*й… ВО-О-О-ОТ такусенький! В журнале с отметками…

И показывает пальцами расстояние в полсантиметра. Остальные «заржали».

— Ребята, хватит над ним издеваться! — вклинился в разговор мужчина, который редко с кем-то общался. — Мне вообще идти труп выкапывать.

— Рен? Какой труп? Мы сами как трупы! — воскликнул кто-то из толпы.

На что человек повернул лист с заданием:

«Найти (с помощью артефакта смерти) и выкопать тела (без помощи магии), лежащие на заднем дворе академии под землей не менее пяти лет»

Все тихо уткнулись в свои задания со скорбным видом. Если теорию можно найти в библиотеке, то практическую часть сделать в одиночку нельзя, поэтому ребята неожиданно решили помочь друг другу.

Иллолий.

Мы снова взломали охранки в главной лаборатории на свой страх и риск. Магистра Ринары не было, чтобы нас прикрыть, но с другой стороны, помогла бы она нам чем-нибудь или нет? Создавалось впечатление, что преподавательница нас ненавидит. Сделал задание — получил нагоняй от магистра Ринары, провалил — магистр Горланд на дыбу отправит!

С другой стороны, учитывая панибратское общение между этими двумя, лучше быть на стороне преподавательницы — она наглее, да и хитрее тоже.

— О чём ты там задумался? — громко зашептал Иммануэль, ближе рассматривая ядовито-зеленый туман, который полз по полу и застилал почти весь второй этаж академии. Ректор то рядом спит, ну или уже не спит.

— Что здесь происходит? — распахнулась дверь, являя миру злое лицо Горланда Вареан-ан-Тлана.

БАХ!

Послышалось, как тяжелое тело молодого мужчины рухнуло на пол. Рядом стоял «породистый ушастый» с котелком.

— В прошлый раз мы его усыпили, — я меланхолично помешивал приворотное зелье половником. — В этот раз двинули котелком по голове… Что же будет дальше?

— Кстати, да! Я не замечал за тобой такого варварства, Линто! — воскликнул Иммануэль.

Сам Линто стоял в сторонке и догрызал яблоко, напоминая кролика.

— А что с ним возиться? — некультурно чавкал эльф. — Лучше скажите, когда нас кормить в столовой будут нормально?

Лысые оборотень с вампиром переглянулись и пошли снимать готовое зелье. Я с задумчивым видом делал пометки в маленькой книжке.

— Чем ты занят? — поинтересовался Адрий, заглядывая мне через спину. Остальные заинтересованно повернули головы в нашу сторону.

— Да я так подумал… пока мы здесь, нужно записывать все, что мы делаем. И про зелье и про эксперименты. Мало ли? Пригодится в жизни ещё! — пояснил друзьям. Да-а-а, теперь вся группа у меня — друзья. Друзья-я-я. Хм, какое странное слово для демона. Но кто, если не товарищи, пойдёт с тобой в самое пекло?

Остальные же задумались. Кажется, скоро у всех будут такие книжечки с пометками и заклинаниями.

— Да что там булькает? — грозно свел брови у переносицы я, оборачиваясь на Дорала и Лика, которые вливали приворотное зелье в рот магистра прямо с котелка.

— Ну и сколько они уже влили в него? — кивком показал Адрий на Горланда Вареан-ан-Тлана.

— Да половину точно, — пожал плечами Рен, не разбираясь в дозах.

— В три раза больше нормы, — задумчиво почесал подбородок я. — Ладно, ребят, всё, хватит!

— Как только он в тебя влюбится, пусть принесет пожрать! Терпеть не могу эти яблоки! — плевался в углу «ушастый».

Адрий рассмеялся, глядя на эльфа, который раньше казался слишком напыщенным и торжественным.

— А я то думал, что вы все травоядные! — шутил человек.

— Ты ещё скажи, что мы святым духом питаемся, — мрачно ответил Линто.

У всех забурчало в животах. Ребят кормили хорошо лишь первую неделю, пока магистр не уехала отбывать «отпуск» в наказание. Жаловаться было бессмысленно, да и некому. Теперь и магия от голода слушалась плохо, но всех это мало волновало по причине новых заданий. Кто бы мог подумать, что группа будет ждать с нетерпением свою преподавательницу? Ну да, от голодухи ещё не то будет!

— Так, артефакт смерти готов. Правда, какой-то он не такой… Но я делал по инструкции! — радостно заключил Рен.

Все скептически посмотрели на порядком потрепанное и помятое творение в руках человека, которое напоминало обычное перо с разными висюльками. Лишь бы работало — этого достаточно.

Рен.

Мы разделились на две группы. Одна группа пошла со мной, а вторая с Иллолием — затаскивать ректора обратно в кабинет и зачищать следы «преступления».

— Почему нас никто не предупредил, что здесь сад с цветами? — скептически смотрел на табличку Дорал. К нему подошел Иммануэль.

— «Пусть сад, посаженный Горландом Вареан-ан-Тланом, цветет вечно!», — прочитал полуэльф.

— Надо запомнить, что «вечность» — понятие относительное, — хмыкнул я.

Все на минутку представили, что будет, когда ректор придет в себя. Нужно бежать из академии как можно быстрее! Но если так подумать, то за что магистр Ринара настолько ненавидит магистра Горланда? Всему ведь должны быть свои причины?

К сожалению, времени на раздумья не было — скоро рассвет, поэтому нужно успеть выкопать трупы. Артефакт нашел всего три.

Лопаты нами позаимствованы из лаборатории и единогласным решением возврату уже не подлежали. Работа закипела.

— Первый готов! — радостно сообщил Иммануэль, вытирая пот со лба, рядом остановился на передышку Дорал.

— Кто у тебя? — спросил я.

— Судя по тому, что мы изучаем у магистра Эна, кости принадлежат ручному дракончику!

— Да тише ты! Сейчас всех перебудишь и можно паковать чемоданы, — зашипел змеей я на ушастого, который сразу прикрыл рот руками.

— Прости…

Остальные две находки тоже были своеобразными: крыса (размером с собаку) и змея. Что могу сказать? Артефакт прошел проверку. Надо поподробнее описать его действие. Это как минимум интересно… Такое простое, но зато эффективное решение проблемы! Ну как проблемы…подумаешь, полсада перерыли. Вон те розочки вполне можно восстановить! Хотя нет, ошибаюсь. Помню фразу преподавательницы о целительстве: «Проще добить».

— Куда потащил моё задание? — только отвлекся я на минуточку, как полуэльф подгребал себе найденные кости.

— Так ты уже проверил свой артефакт, а мне нужно собрать из разных скелетов одно существо, да ещё и оживить! Вот скелеты есть… только с «оживить» проблемы небольшие.

Все поняли, какие проблемы. У ушастого магия стихийная, но никак не некромантская, так что у него или ничего не получится, или это будет провал года!

— По крайней мере, два задания из пятнадцати уже сделаны, — сидел грязный лысый вампир на земле, довольно щурясь на рассвет.

— Докатились… — констатировал я, наблюдая за изменениями ребят: один эльф хочет нормальной еды, второй радостно собирает кости умерших животных, демон понес «свою красавицу» — ректора в спальню, а лысый вампир с улыбкой сытого кота встречает солнце.

Кхона. Утро.

Пока все отсыпались после трудной, правильнее сказать — трудовой, ночи, я поспешил в библиотеку. Моё задание в практической части отличалось от остальных простотой: «Найдите и выучите десять ненужных на ваш взгляд заклинаний». Где можно найти ненужные заклинания? Конечно же в библиотеке! Итак, посмотрим, что у нас здесь?

— Вы что-то ищите, юноша? — спросила худая девушка в огромных очках с толстыми стеклами.

— Здравствуйте, да-да, у вас не найдутся ненужные заклинания?

Нормальный вопрос! Почему она на меня так посмотрела? Ушла… странная какая. Как же здесь не заблудиться то, а? Я потер глаза рукой. Здесь целые залежи книг, ну не реально всё это!

— Вам помочь? — спросил пожилой мужчина, больно смахивающий на призрака. Призрак, не призрак, лишь бы помог.

— Здравствуйте! У вас не найдётся заклинаний таких… ненужных… в библиотеке? — чувствую себя полным дураком.

— На счет ненужных не знаю, — поглаживал подбородок в задумчивости призрак. — А вот сотня самых глупых стоит на той полке.

Я повернулся посмотреть на тот стеллаж, куда указывал мужчина.

— Спасибо! — с благодарностью сказал, но, обернувшись, понял, что говорю в пустоту. Странные все в этой библиотеке. Ну, нафиг сюда ходить!

В комнатушке общежития прочитал названия книги: «100 самых глупых заклинаний», посмотрим, что у нас здесь есть:

Временная смерть. Заклинание для пьянства. Призыв страхов. Выращивание новых органов. Изменение мужского тела на женское и наоборот. Заклинание для ровного макияжа. Увеличение мужского полового органа на два метра. Заклинания смеха. Заклинание для облысения. Заклинание от зубов. Побег для новобрачной…

Были и другие, но я решил выучить первую десятку, только проверить не на ком, а нужно подробно описать процесс изменения.

Вот выучу я это. И что? Зачем мне временная смерть? Жить хочу! Заклинание для пьянства… две бутылки горючего — и никакой магической затраты. Заклинание облысения. Спасибо, трое лысых молитвами нашего магистра уже есть! Заклинание ОТ зубов… без комментариев.

Занятие у магистра Эн. Иммануэль.

— У вас есть вопросы по моему занятию? — спросил магистр темной магии в конце занятия.

— Есть! — резко подскочил я, едва не доведя всю группу до нервной икоты. — Есть! Есть! У меня есть!

— Я вас понял-понял, садитесь… — замахал руками от неожиданности Леотан-ин-Идран. — Кхем, так какой у вас вопрос?

Вежливость вежливостью, но глаза у магистра темных искусств были очень настороженные.

Не теряя времени и спеша обрадовать своим великолепием всех остальных, я резко подпрыгнул и выбежал из аудитории.

Вся группа хлопала глазами мне вслед, явно не понимая, что вообще происходит.

Прошло пятнадцать секунд, и по коридору эхом прокатился звук «каталки», на которой в проем двери въехала моя работа, а за ним с довольной улыбкой вошел я.

— Как это оживить? — стянул белую простынь с эксперимента.

Магистр Эн икнул.

— Знаете, я бы тоже хотел знать, КАК это ОЖИВИТЬ! — большими глазами смотрел вампир на один скелет трех разных животных.

Сооружение состояло из больших голов, длинного змеиного тела, которое волочилось по полу, а спереди располагалось множество конечностей. Всё отполировано и повязано бантиком. Или шарфом?

— А это что? — решил уточнить магистр, кивнув головой на перевязку.

— Чтобы не развалилось сейчас, — ответил довольный я. В этот момент кто-то с дальней парты закашлялся.

— И как вы…это назовете?

— Кого, магистр Эн?

— Ну, ваше творение?

— Эм… я слышал имя у людей. Оно красивое!

Вампир повернул голову на меня, внимательно слушая…

— В общем, вылитый Витёк! Правда? — ещё немного и запрыгаю от радости. На задних партах раздался «ржач».

Магистр темных искусств как-то странно посмотрел на мою работу и обошел её. Несколько раз. По кругу. Остальные просто ждали окончания занятия, ведь у многих тоже есть невыполненные задания. Наверное, сложны-ы-ы-ые-е-е-е!

Ох! Забыл! У меня же где-то была записка с очень редким заклинанием (посмотрел в библиотеке, там какая-то странная библиотекарша, зато мужчина помог)! Одногруппники резко стали покидать свои места. Уже уходят? Так занятие не окончилось!

— Знаете, его можно вот этим оживить… Сейчас прочитаю! — после этих слов я начал быстро читать заклинание. Очень хотелось посмотреть результат!

— Подождите! Студент! — но слова магистра я услышал только тогда, когда закончил.

Не понимаю, почему преподаватель со стоном уронил голову в руки? О! Моё творение ожило! Ой! Только как-то не так…

Пустые глазницы голов засветились разными цветами, тело закопошилось, издавались странные звуки, опять же, разных зверей. Подозреваю тех, кто принял участие в моих экспериментах. Первый шаг Витёк сделать не смог, привыкая к новому образу, но зато потом дело пошло легче.

— ВИТЁК! — радостно я кинулся помогать животному начинать новую жизнь, а конкретно учить ходить. Оно как-то странно вскинулось и начало отползать от меня. Приняло за сумасшедшего?

— Ты чего? Меня боишься? Я же твой создатель! — расстроился я, медленно и с осторожностью подходя к Витьку.

— Вот, только собрал первое животное, а уже «создатель», — ворчливо начал магистр Эн.

— А что? Не создатель что ли? — удивленно обернулся я на преподавателя.

— Да, создатель — создатель. Делай что хочешь. И приручай, как хочешь. Только чтобы в загоне жило твое творение! Рядом с магическими животными! Ясно? — строго посмотрел на меня вампир.

— Вы… вы разрешите мне его оставить? — надежда теплилась в моей груди, пока животное своим задом жалось к стене.

— Пока не приедет ваш магистр.

— Ура! — подпрыгнул я.

И тут раздался странный звук. Мы с магистром повернули головы к моей работе.

— Он… он что? Гадит? — мои глаза сейчас из орбит вылезут.

— А вы как хотели? Оживили? Получайте! — ядовито ответил преподаватель, взмахнув рукой. — Ах, да, убрать после него не забудьте!

Чеканным шагом магистр Эн покинул аудиторию, оставив меня в полной растерянности. И что мне теперь делать?

— Иди ко мне… иди, хорошенький…Цып-цып-цып…

Задний двор академии. Группа Ринары.

— Я не хочу ничего сказать, но это полный… — неприлично выражался Дорал.

Лысый оборотень ему поддакивал и картинно вздыхал. Группа терпеливо ждала прохода волны злости. Открыть задание от магистра Реонары и не высказаться смерти подобно!

— Знаете, мне кажется, что конкретно в этой академии мы хорошо пополнили словарный запас! — рассмеялся Адрий.

— Да что ты говоришь? Неужели? — подал голос единственный гном, который казался совсем незаметным на фоне колоритных однокурсников. — Это у вас он пополнился. А у меня пропал!

Ну да, всем известно, что гномы — неизлечимые сквернословы и гуляки. А в этой академии сразу перевоспитываются. Хотя, единичный случай. И то только потому, что руководитель — магистр темных искусств.

— Что такое, Хнор. Что тебя печалит? — поинтересовался Иллолий.

— Мне нужно научиться летать на пегасе.

— Да у нас ещё не всё так плохо, как предполагалось! Да, Лик?

— Да, Дорал! — у лысого оборотня глаза сделались ну о-о-очень большие.

Если учитывать, что гномы не ладили ни с каким живым транспортом, то дело-дрянь. Доралу и Люку всего лишь нужно было покрасить волосы в рыжий цвет. Всё бы ничего, но у них нет волос. Правда, и здесь магистр Ринара не остановилась, так как в углу была пометка: «Отрастить. Библиотека с магическими книгами в помощь.»

— Итак, предлагаю распределить обязанности! — встал Адрий с земли, отряхивая штаны.

Все заинтересованно уставились на человека, пока тот продолжал объяснять каждому свое задание.

— Мы делимся на две группы. Одна группа идет учить Хнора летать на пегасе. Я видел, что в академии эти животные есть — конкретно в стойлах, думаю, получится попросить взять пегаса на несколько часов. Вторая группа идёт в библиотеку и ищет всё о пегасах (информация лишней не бывает), может, какие-то заклинания для поддержки, чтобы Хнор не свалился сразу. Ну и естественно, заклинания для отращивания волос никто не отменял. Потом будем красить свои шевелюры магической краской.

— Снова взламывать лабораторию? — вздохнул Иллолий.

— Хех. Мы там уже прописались! — весело вставил своё слово Линто.

Остальные молчали в знак согласия.

Библиотека.

Библиотекарша сидела за столом и листала большой фолиант, на который стоило молиться — таким старым он выглядел. Помня прошлую помощь, ребята решили пройти мимо девушки и сразу двинуться в поисках нужной информации.

Поиски не задались. Вот совсем. Прошло более двух часов, и ни-че-го!

— Ребята, я нереально устал! — простонал Линто.

Все посмотрели на эльфа, но потом заметили, что за окном что-то не так-там пегас с гномом не шее выделывал кульбиты.

— Да что вы так смотрите? Обиделись? — растерялся ушастый, пока остальные качали головами вверх-вниз, следя за новыми и новыми трюками. Через несколько секунд рядом раздался оглушительный крик гнома.

— Вниз! — скомандовал Дорал, и все рухнули на пол. Послышался звук бьющегося стекла и хлопанье крыльев.

— …!…!…!…!…!!! — послышалась ругань от библиотекарши.

— Да я и слов таких не знаю! — очумело прошептал Линто, закрывая голову руками.

— Теперь знаешь! — прошипел Дорал. — Ползем отсюда!

И все быстренько взяли курс на выход, пока гном с пегасом крушили помещение библиотеки.

— Эй! Ты чего там завис? — торопил Лик лысого вампира. — Книги падают! Больно! Ползи…

— Да подожди ты! Нужные книги ведь падают!

— Ну, тогда ладно…

Стойла магических животных. Группа Ринары.

— Что случилось? Вы совсем страх потеряли? — начал орать Линто, нервно косясь на умершего и беззубого охранника.

— Да не кричи ты! Это заклинания временной смерти и от зубов! — отстаивал свою позицию Кхона.

Все остальные потеряли дар речи и странно посмотрел на полуорка.

— Я всё понимаю, кроме заклинания ОТ зубов, — сделав рожицу кирпичом, озвучил общую мысль Иммануэль.

— Он громко орал, — начал оправдываться Кхона.

— И? — с интересом ждал продолжение истории Иллолий, к которому, кажется, шел ректор.

— Ну, я заклинанием их…

— А просто выбить не? Никак?

— Я не подумал, — смущенно позеленели щеки у полуорка. — А потом, это не помогло — он всё равно орал. Пришлось временную смерть устроить.

Все остальные надеялись на слово «временная» смерть. Иначе тюрьма — самое меньшее, что их ждет. Линто же затаскивал тело охранника подальше, ведь на горизонте уже «маячил» Горланд Вареан-ан-Тлан.

— Какой прекрасный день! — нарочито громко произнес подошедший мужчина.

Группа Ринары старалась не коситься в сторону, куда оттащили временно не живущего на сей момент человека.

— Иллолий, как ваши учебные дни? — поинтересовался ректор.

Остальная компания стала подхихикивать, но быстро умолкла под гневным взглядом мужчины.

— Всё хорошо, спасибо, — натянул улыбку демон. Все заметили, что хвост Иллолия начал резко метаться из стороны в сторону, товарищи поняли — нервничает.

— Вам, наверное, девушки прохода не дают, да?

— Нам некогда с девушками водиться, — заискивающе улыбнулся Линто. — Но понимаете, сил передвигаться почти нет… в столовой не кормят. У всех магическое истощение на этой почве. ОСОБЕННО у Иллолия.

Начал, едва не расшаркивал ножкой, «ушастик». Не стоит говорить, что ректор среагировал быстро. Раз и всё! Видно, как через портал уходит человек. Наверное, наводить порядок в столовой.

— Иллолий, что думаешь делать? Ну… с ректором? Влюбился же мужик! — спросил Адрий.

— Записываю действие своего эксперимента. Да и Линто хоть поест, а то совсем с цепи сорвался — уже ректору улыбается.

«Ушастик» покраснел, а остальные начали его по-дружески подстегивать. Кажется, у какой-то группы будет и первое, и второе, и двенадцатое…. на завтрак, обед и ужин.

Со стороны стойла послышался стон.

— О! И правда! Ожил! — удивился Дорал. — А то я уже лопаты приготовил. Хоронить.

Все мрачно уставились на вампира. Никому не в кайф перерывать снова весь задний двор, чтобы спрятать один труп. Да и накладно это…

— Так. Мне кажется или гнома надо спасать? — прищурился Иллолий, высматривая в небе маленькую точку, которая должна была быть гномом и пегасом.

— Тебе кажется. Ему было задание — учиться летать на пегасе? Вот пусть и практикуется! — развел руками голодный Линто, уже направляющийся в столовую.

Общежитие. Линто и компания.

— Итак, ребята. Поскольку я уже не такой голодный, как обычно, — торжественно начал эльф, но его голос потонул в смехе.

Ну да. После того, как ректор устроил нагоняй работникам на кухне, ребятам действительно дали много еды, да ещё и добавку с собой завернули. Так что Линто был радостный.

Но на свою беду, ему в практическом задании выпало кое-что интересное: «Расширение пространства в комнатах. Дизайн». Естественно, эльф решил потренироваться в помещении ребят. Поэтому за два дня изучил десятка три разных заклинаний, в том числе и расширения пространства. Впервые «ушастик» учит не лесную магию, а бытовую. Да и библиотекарша, кажется, смотрит на него по-особенному. Никак понравился?

— Итак, я буду переделывать ваши комнаты! — продолжил Линто.

О, как! Все перестали смеяться, но заулыбались и стали переглядываться.

— Нам первым! — растолкали ребят лысые вампир и оборотень.

Все решили не спорить. Мало ли, что учудит «ушастик», вдруг от комнат вообще ничего не останется? Вот пусть на этих двоих и попробует свои силы, а там… посмотрим.

— Итак, — сказал Дорал, показывая свои владения. — Я бы хотел всё в кровавых тонах! И чтобы головы на стене висели. Ну, там оленя, медведя…

— Ректора… — мрачно пошутил Иллолий.

Все понимали, что магистр ищет своего «любимого» по всем этажам. Но старались в эти отношения не лезть. Демон — опасность. Злой демон — опасность втройне.

Эльф глубоко вздохнул, что-то просчитал в уме и начал магичить. Получилось в принципе не плохо, только смущало, что на стене висели ТРИ головы ректора.

— Линто, мне всё нравится. Только головы переделай, а? — жалобно попросил Лик. — А то мне эта академия в кошмарах сниться будет.

— А! То есть она ещё не снится? — удивленно спросил Дорал у сожителя.

Эльф напрягся и переделал головы на медвежьи: белого, бурого и розового. Все стали смотреть на розовое чудо, но махнули рукой, пусть остается. В любом случае, стало намного лучше и удобней, в сравнении с тем, что было, сейчас евроремонт!

— Всё. Больше не могу, — упал на шикарную кровать эльф. И уснул.

Остальные стали оставлять ему записочки с тем, что бы хотели видеть в своих комнатах и вышли — дали время выспаться.

— Целые три часа магичить не каждый сможет, — удивился Адрий.

— Вполне возможно, что бытовая магия ему подходит больше, чем родная лесная, — пожал плечами Рен.

И только когда все ушли, остался один Иммануэль, который, отчаянно краснея, писал записку с заказом на обои с голыми женщинами.

Одна из комнат общежития. Адрий.

— У меня получилось! — ворвался я к ребятам, играющим в покер.

— Что получилось? — лениво поинтересовался Кхона, который явно выигрывал и чувствовал себя распрекрасно, а вот Линто наоборот хмурился.

— Я сделал практическое задание!

Все повернули головы ко мне. А я им продемонстрировал….

— Цветки-людоеды! Прошу любить и жаловать. Семена только взошли, но скоро он разрастется! Я даже заклинание привязки сделал, чтобы у каждого из нашей группы растение было!

— Иммануэль, у тебя глаз задергался, — ровно сказал Иллолий.

— Правый?

— Левый. Это нервное, — ответил демон. — У меня так же бывает, когда ректор ко мне подходит.

— Ага, — промычал полуэльф.

— Да что вы? — начал я. — Вот он вырастет ещё и ходить сможет! Малыш…

Я ласково погладил горшок с саженцами, которые шевелились и открывали свои зубастые пасти. Малютки совсем!

Остальные вернулись к покеру.

В комнату ворвался дроу — одногруппник, который остался в этой компании, а не подписал перевод в другую группу подготовки.

— Нео, что случилось? — спросил Линто.

— Магистр Ринара приехала!

5. Велик мучитель, и всяк к нему входящий

Я с плохими словами вывалилась из телепорта, который открылся ровно в срок окончания моего наказания. Ну, ректор! Ну-у-у-у-у-у-у, мр*зь! Доберусь же! Душу вытрясу!

— С возвращением, дорогая! — ехидно сверху вниз смотрел на меня Горланд Вареан-ан-Тлан.

Ах да, я же лежу на спине, а этот стоит.

— Я тоже рада вас встретить! Извините, присесть не предлагаю, ваша персона слишком ничтожна, чтобы пребывать рядом со мной! — патетически, но не переигрывая, сказала ректору. Тот пошел красными пятнами.

— Вам бы в ванную! Такой запах…претит леди….

Я едва не сморщилась. Посмотрела бы на тебя, когда ты неделю по пустыне будешь бегать, истребляя нечисть, не имея возможности порой просто постоять, а не прыгать, защищаясь и нападая.

— Извините. От мужика и должно пахнуть мужиком! К сожалению, из нас двоих здесь мужик один — я.

— Вот уж не думал и не гадал! — смешинки так и искрились в его взгляде.

— Вы ещё и гадалка! Ужас какой! — я поморщилась. — Отойдите от меня вообще!

Терпение магистра иссякло. Тот пустил в меня заклинание-шутку, которое, к слову, отрикошетило обратно. Наблюдая метаморфозы на лице директора, старалась сохранить СВОЁ лицо.

— Синяя бородка, козлиная походка… — «заржала» я, катаясь по полу. Синяя борода действительно росла и росла, застилая пол. Вот здесь нужно похвалить ректора, в такой ситуации сделать «хорошую мину» при плохой игре даже Эн не смог бы. А Горланд ничего, вон, наматывает часть бороденки себе на руку и уходит. Только всё равно волосы подметают пол.

— Ну, хоть полы есть кому протереть, — поставила голову на локоть я. Послышался рык.

В такой позе и застал меня Эн.

— Отлично, я сейчас вижу грязную девицу в оборванном платье до бедер, с гнездом на голове, которая неделю не мылась, — скептически прошелся глазами по моей тушке друг.

— Пф! Так и было! Зато ты, как я посмотрю, безупречен!

Через некоторое время всё-таки смогла подняться с пола. Похрамывая, взяла за локоть магистра темных искусств, и в таком состоянии мы пошли в мою башню. Мне необходим отдых! И еда! По дороге встретился один из моих учеников — Нео. Скоро вся группа будет знать, что их преподаватель здесь.

Пусть готовятся! У меня такая насыщенная программа для них. Нужно ведь догонять упущенное? Верно?

А тем временем, пока я думала о смертной казни для своих «утят» на завтра, пила чай с магистром темных искусств.

— Ну-ка, расскажи, чем ребятки без меня занимались? — поинтересовалась я, укутавшись в плед. Ма-а-амин. Потерлась щекой о ткань. Всё это время Эн смотрел на меня. Улыбнулась.

— Часть группы перевелась в другие академии. Вот список тех, кто остался, — он телепортировал список мне на колени.

Хм. Ну-ка. Та-а-ак, у меня остались: Иммануэль, Дорал, Лик, Адрий, Иллолий, Линто, Кхона, Рен, Хнор и Нео. Мои глаза полезли на лоб.

— Что такое? — сверлил меня глазами друг.

— Вот не думала, что у меня останется Иммануэль, Рен, Хнор и Нео. Но признаться, меня это приятно удивило!

— Мне кажется, что ты начинаешь к ним привыкать, — Эн пытался скрыть улыбку за чашечкой чая.

— Мне кажется, или вампир пьет чай? А не кровь? — подняла бровь я.

Мы рассмеялись. Как же хорошо дома! Ну как дома? За неимением лучшего, подойдёт и это. В камине потрескивал огонь, создавая уют, а за окном лил дождь. Обожаю дождь! Тем более после пустыни, где получила множество ожогов. Хорошо, что в запасе есть мазь, а то вообще бы встать не смогла.

— Что думаешь завтра устроить ребяткам?

Я отвлеклась на вопрос друга.

Можно подумать, ты за них волнуешься! — начала «подстегивать» Эна, но знала, что магистр и волнение — разные вещи. У него даже некоторые эмоции фальшивые. К сожалению, вампиры — холодные и хищные существа. У многих оборотней человечности больше, чем в этих… существах.

— Не волнуюсь, но твой Иммануэль без подготовки смог оживить создание, состоящее из трех скелетов.

— А-а-а, хочешь полуэльфа потом себе забрать? — свела брови у переносицы.

— Ну-у-у, всё возможно, — улыбнулся с клыками Эн. Только при мне мог позволить себе эту вольность.

— Я подумаю, а пока… — с этими словами достала из-за кресла бутыль с вином. — Отметим мой приход. И расскажешь про наше общее дело, как же оно продвигается?

Эн неприятно улыбнулся. От такой жуткой улыбки всё внутри замирает, жаль только, не у меня. Мне плевать. Конкретно и по факту. Я скептически взглянула на вампира и принялась разливать дорогое вино по хрустальным бокалам.

То ли я приехала не вовремя, то ли день такой выдался — не знаю! Началось всё с будильника.

— Дзынь-дзынь-дзынь-дзынь….- надрывалась сволочь. Не могу дотянуться.

— ДЗЫНЬ-ДЗЫ…

— Да к чертовой матери! — рыкнула я, схватив будильник, кинула в окно. Послышался шум осколков и ржание пегаса. Не поняла…

Я потопала к разбитому окошку в своей башни и выглянула в него.

— Доброе утро, абитуриент, — беспристрастно начала я. — Ну как вам полет?

— Д-д-д-доброе утро, магистр Ринара, — ответил гном. — Хороший полет, только как-то прохладно.

Я посмотрела магическим зрением на этих двоих.

— Держитесь уверенно, но привязки никакой. Абсолютно.

— Что за привязка, Магистр Ринара?

— Привязка к любому магическому существу, чтобы оно вас не убило в полете. Своего рода договор между двумя магическими существами. Маг — тоже магическое существо. Не забывайте об этом.

— А-а-а… — начал Хнор.

— А-а-а теперь повторяйте за мной, — на этих словах я достала сигарету, чтобы закурить, но продолжила. — Амионоре делорас си гвен…

— Амионоре делорас си гвен…

— Ми нео георонимус.

— Ми нео георонимус…

— И своё имя ему скажите, — кивнула я, чиркая огонь. Сигаретка, родной дымок. Я аж глаза закатила от удовольствия.

— Хнор.

Пегас сразу стал более смирным, чем очень удивил гнома. А мне пора собираться на свои пары. Не опоздать бы, башня высокая — пока спустишься… Может, телепортом прийти?

— Ну? Что застыли? Катайтесь, абитуриент.

Взмахом руки я застеклила окно, в этот раз на нём изображался гном на пегасе. Обожаю витражи! От них красивый свет.

Итак, вот и родной стол! Как же хорошо закинуть на него ноги и почитать новую газетку. Так-так-так, что творится у нас в столице? Ага… всё как обычно: интриги, убийства, перевороты. Пожалуй, в академии безопасней всего, так как единственная опасность обществу — только я. Прозвучал звонок.

— Здравствуйте… — как-то робко.

— Это кто там пищит? — сложила газету. — Вас не учили здороваться нормально?

— ЗДРАВСТВУЙТЕ! — всё хором. Я довольно кивнула.

— Итак, я давала некоторым из вас задания, хотелось бы посмотреть результат.

Первый подошел ко мне Иммануэль с докладом на тридцать страниц.

— Вот скажи мне… Нафига мне теоретическая часть? В туалет сходить? — помахала бумажками у его носа. — Практическую показывай.

— Да-да, хорошо, сейчас… — бормотал полуэльф. Такое впечатление, что он сейчас заплачет, но выскочил за дверь. Видимо, за своим заданием. Итак, приступаем дальше.

— Дорал и Лик, показывайтесь. — скомандовала я. Ко мне спустили две рыжие бестии.

— Какими пользовались заклинаниями, зельями, магией? — начался опрос. Остальная группа достала какие-то тетради и начала записывать. Они серьезно? Ладно, потом посмотрю, что они пишут вообще.

— Ну… сначала зелье варили, чтобы волосы выросли. Вот рецепт. А потом покрасили с помощью магической краски, — отвечал Лик, пока Дорал искал рецепт и заклинание.

— Итак, зелье с дорогостоящими ингредиентами, варится трудно для вашего уровня, волосы растут почти двенадцать часов. Это не то, что вам нужно. Но нашли, да ещё и сварили! Здесь молодцы. Сейчас перед вами появится самый просто и наиболее действенный рецепт зелья для отращивания волос.

Махнув рукой, мел сам начал аккуратно выводить буквы на доске. Тем временем продолжила…

— Магическая краска изготовлена хорошо, рецепт у неё тоже простой, заклинание, которое прилагается — легкое. Здесь молодцы. Садитесь.

Оборотень и вампир выдохнули и обрадовались, что получили хорошие отметки в журнал. Более того приобрели длинные и шикарные волосы, особенно это понравилось вампиру, ведь, как уже говорилось, для их расы волосы — едва ли не самое важное. А то, что рыжие — не беда. Рецепт магической краски они уже знали.

Тем временем послышалось, как кто-то царапал пол в коридоре, затем в аудиторию зашел Иммануэль со своим творением. Я с интересом смотрела на этот «косяк».

— Ну и? — спросила я, окинув скучающим взглядом скульптуру «я — хрен знает кто».

— Это Витёк! — радостно познакомил меня эльф.

— Очень приятно, Витёк, а я — твой персональный АД. Если ты двинешься с места — спалю. Кивни, если понял. Если не понял — тоже спалю.

Скелет закивал всеми тремя головами, мне казалось, что они скоро отвалятся.

— Он что? Всё понимает? — большими глазами смотрел на меня полуэльф.

— Я больше скажу, оно ещё и п*здеть умеет. Да? Витёк? — подмигнула глазом чудовищу.

— Да-да, магнесса Ринара, — снова закивало чудовище. Остальные абитуриенты смотрели в оба на весь этот спектакль.

— А теперь… давай разбирать твои ошибки… — повернулась к Иммануэлю я.

Ребята поняли, что ни один из них не мог остаться без ошибок в своём задании. И расстроились.

— А ну! Не унывать! Как бы вы жили без ошибок, ослы? Радуйтесь, что вы не гениальны.

— Почему это? — удивился Иллолий.

— А так жить было бы скучно, — иронически улыбнулась я, бросая в окно окурок. Прям на бороду ректора. Она вспыхнула. Послышался мат.

— Что вы себе позволяете!!!! — орал в окно мужчина.

— Помогаю вам избавиться от вашего же творения. Кто ж знал, что вы такой маг слабенький…

Внизу послышался рев, а через секунду в нашем помещении выбило все стекла, правда, мой воздушный щит сдержал часть магии и детишки не пострадали. Ребята смотрели на всё это осоловелыми глазами, поэтому пришлось пожать плечами и продолжать объяснять ошибки.

— Итак, поскольку мы закончили занятие и разобрали все ваши ошибки, нам предстоит перейти к практике.

— ЧТО? — возмущенно кто-то заорал на задней парте, но его одернули.

— Линто, встань, пожалуйста, — сказала, закуривая ещё одну сигарету. Он что? Серьезно думал, что я не услышу? Эльф побледнел. — Вы ещё не зачислены в студенты, а уже дерзите. Думала, отправить вас на обед, но вы прекрасно можете обойтись без него. ВСЕ без обеда, а не только эльф.

Улыбнулась по-змеиному, а товарищи посмотрели с ненавистью на «ушастика». Ой, чую, кому-то открутят уши!

— Итак, сейчас я проведу вас в лабораторию, где вы сможете взять всё, что захотите, но учитывайте, что мы направляемся на границу небольшой страны, где ведутся военные действия. Естественно нам нужны бинты, обезболивающее и всё остальные зелья, которые вы будете готовить там же. Поскольку людей я не очень люблю, то их смерть ОТ ВАШЕЙ руки меня не волнует. Это не мне, а вам жить с убийством на руках. Всё ясно?

Ребятишки не просто поникли, такое впечатление сложилось, что их заранее отправила в гроб. Ну, что поделать, пожав плечами, встала, поправив свою мантию, которая стелилась волнами по полу. Увы, высоким ростом я не отличалась, да и это эффектнее выглядело. Несколько заклинаний, чтобы ткань не мялась, не пачкалась и не цеплялась — жить можно!

Итак, смотрю и любуюсь, как мои абитуриентами едва ли не ногами запихивают в сумку ВСЁ, что есть в лаборатории. На мой закономерный вопрос: «Зачем?», ответили: «На всякий случай». Ну, ладно. Посмотрим, чем это им поможет.

Иллолий взял с полки книгу по лекарственным зельям, Иммануэль тоже крутился, но присмотрел только заклинания от переломов, остальные тоже потянулись за легкими методическими пособиями. Я им, естественно, не препятствовала, но и сама книги не брала. Зачем? Всё знаю от корки до корки.

— Готовы? — вежливо спросила я. Все от моего голоса вздрогнули. — Будем считать, что да.

Открывая портал, ехидно наклонилась и пропустила остальных вперед.

— Всё для вас, ученые мужи нашего государства!

Мне ничего не сказали, но сверкая глазами, закинули свои сумки и рюкзаки на плечи, подгибаясь под своей тяжкой ношей, брели вперед.

Небольшая палатка встретила нас смрадом и стонами умирающих. Везде антисанитария, а медсестры без магического образования едва ли с чем-то справлялись. Ребят сильно тошнило.

— Моя группа! Повторяйте за мной! — скомандовала я. — Ташиона макарэне.

— Ташиона макарэне, — и все спокойно выдохнули.

— Запомните это заклинание, оно не раз вас спасет. Хорошо, что вы не поели, — скривила я свой носик, осматривая раненных, которые едва ли не кучей размещались друг на друге.

Так, обернувшись на свой зверинец, заорала.

— КАКОГО ЧЕРТА СТОИМ? — все от этого только сбились в кучу, да раненные повернули головы в нашу сторону. — Линто, расширяй пространство палатки на максимальный уровень своей магической силы! Иллолий, ставь котлы посередине для варки зелий! Кхона и Рен, помогайте людям расположиться как минимум на метр на расстоянии друг от друга! Нео, создай потоки свежего воздуха! Дорал, Лик, я видела у вас методичку с простыми заклинаниями по бытовой части, будьте добры, приберите здесь всё! Хнор и Иммануэль, вы под руководство Иллолия на варение зелий. Адрий, помогаешь мне! ВСЁ ПОНЯТНО?

— ДА! — четко и хором. К нам забежали в палатку сестры милосердия или как там у них это называется? Поклонились мне и пропустили вперед начальника. Да, такого уставшего молодого человека давно не видела. Ему должно быть лет двадцать, а выглядел на все сорок пять, да ещё и с сединой.

— Представьтесь! — недружелюбно начал он.

— Не вы ли просили помощь у магической академии? — «держа» лицо, спросила.

— Сколько лет вы не появлялись? А тут решили помочь? Да? — зло сплюнул мужчина.

— Поставим вопрос по-другому, нам помогать? Или нет? — подняла бровь я.

Одна из сестер что-то умоляющее прошептала на ухо командующему, остальные лишь ждали ответа. Положительного.

— Хорошо, помогайте, — сжал губы молодой человек.

— Магистр темных искусств Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн, — по-военному поклонилась я.

— Главнокомандующий армией Кир Регад-Осаго. — поклонился в ответ мужчина.

— Что же, вот небольшие амулеты. Сломав их, раненный перенесется к нашей палатке.

С этими словами передала мешок маленьких зернышек на веревочке. Если раненный будет в состоянии, то сможет переместиться к нам. Мужчина, прищурившись, посмотрел мне в глаза, но я же знаю, что это не то время для страны, когда нужно отказываться от помощи.

— И надолго вы? — ехидно ответил хам. Ни тебе спасибо, ни здравствуйте.

— Недели две устроит? Днем здесь, а ночью мои абитуриенты будут уходить спать к себе, естественно, лекарство, приготовленное нами, оставим здесь.

Мужчина кивнул, развернулся и ушел.

— Всё нормально, магистр Ринара? — тихо подошел Иллолий.

— Конечно, нормально, — тихо прошептала я, оглядывая поляну у палатки, где прямо на солнцепеке множество раненых, которые едва-едва дышали. Две недели будут трудные. — Иди, готовь ВСЕ зелья, что есть в той книге, которую ты взял. Котлов пока хватает.

Я собрала возле себя несколько абитуриентов, а конкретно Дорала, Лика и Кхона.

— Сейчас вы разучите несколько заклинаний. Они самые простые и не требуют много сил, но… использовать их надо умело, — начала лекцию. Понимаю, что не время и не место, но наша академия на самом деле никогда не выделила настоящих специалистов. Так хоть чем-то поможем. — Первое — заклинания остановки крови, второе — заклинание сращивания костей, третье — заклинание заживления ран. Но не думайте, что произнести заклинание — всё, что нужно. Здесь используются пассы рукой. Все смотрим на мою руку. Дорал, пальцы ровнее, ровнее говорю! А вот если ты сделаешь этот знак, то отправишь всех к праотцам вместе с заклинанием, Лик — хорошо, Кхона, руку поверни в другую сторону. Всё! Стоп! Так и замерли! А теперь заклинание…

После пятого раза они приноровились магичить, пришло время обучать этому же и другую группу. Сразу всех не смогу научить, слишком уж много времени надо, а люди прибывали и прибывали. Вдруг, пришла сестра милосердия и попросила меня выйти.

— Я слышала, что вы темный маг, — шепотом сказала девица. Я моргнула. Ещё раз моргнула.

— И? Что?

— Ну, — совсем смутилась девушка, теребя юбку в руках. — Не могли бы вы помочь нам в бою? Мы совсем проигрываем. Боимся, что до нашего гарнизона доберутся через несколько часов.

Я подвисла. Даже так? Хм, кто у меня есть на примете, чтобы отправить развлекаться?

— Кхона, Иммануэль, Нео, ко мне! — невольно вспомнилось, как я в детстве учила собак этой команде. Передо мной явились запыхавшиеся абитуриенты. Мне вот интересно, они всё-таки захотят продолжить обучение в этой академии?

— Итак, ребятушки-зайчатушки! — воодушевленно начала я, пока до будущих студеозов доходило, что пахнет жаренным. — Все помнят игру «вышибала» с огненными шариками?

— Да, — как-то вяло. Видимо, воспоминания ещё отпечатались в памяти.

— Вот! Замечательно! Сейчас я отправлю вас на поле боя, скажем, минут на пятнадцать. Ваша цель: кидать шарики в противников и не сдохнуть. Заберу вас сама. Всё понятно?

Вот, вижу воодушевление в глазах, хотят стать героями! Молодцы. Не буду разочаровывать, что герои не всегда доживают до битвы. Так, нужно построить портал и выгрузить ребят.

Только вышла на обороняющуюся стену, как наткнулась на знакомое лицо.

— О! Кир Регад-Осаго! Вы тоже здесь? — прикинула я дурочкой. Почему так сегодня не везет?

— Я главнокомандующий…

— Да-да, конечно, — не дала продолжить речь мужчины. — Вот вам помощники. Пусть развеятся, покидают огненные шарики, помагичат! Скоро я их заберу. Вы им просто покажите пальчиком и скажите, что конкретно надо разрушить, а они там сами разберутся.

Мило улыбнувшись, растворилась в воздухе, иначе меня бы просто убили.

Только хотела присесть и отдохнуть, как ко мне примчался Иллолий.

— Магистр! Там привезли тяжело раненных! Мы не можем ничего сделать! — уже и демон поддается панике.

— Спокойно! Готовь зелья! Сейчас разберусь! — рявкнула на него. Мужик уже, а ведет себя…

Да, действительно, у меня были тяжело раненные без ног и без рук, которые плевались кровью. Обычное дело для людей на войнах. Есть парочка заклинаний, очень болезненных для обеих сторон, но и выбирать не приходилось. После того, как ребята приготовили различные зелья, работа пошла более спокойно и размеренно. Сестры помогали, как могли.

Но, к сожалению, запасы магии не вечные. Нам нужна еда.

— Вот, чем богаты, — улыбнулась сестра, принося кашу с некоторым мусором в ней. Ребята поняли, что сервиса не будет, и начали есть с мученическим выражением лица.

— Ну, ничего, через несколько дней эта еда покажется вам раем, — спокойно разрушила надежды ребят на счастливое будущее. Все сникли.

Мы сидели посередине палатки и ели. К сожалению, всем еды не хватало. Некоторые раненные голодали, о чем и сообщил нам Линто.

— А что ты предлагаешь? — спросила, скрестив руки у груди. Эльф растерялся.

— Но так не должно быть! — воскликнул он.

— Войн тоже не должно быть. Но брось философствовать, лучше скажи, что ты предлагаешь?

Вот эльф сник, а я сказала ребятам то, что думала, убивая их симпатию ко мне, как к учителю.

— Вы только выявляете проблему, но не решаете её, поэтому поели — взялись за работу!

И все тихонечко разбрелись по своим делам, в основном — лечить больных. Бывали и редкие случае, в которых нужно было моё присутствие. Опять же, ребята учили заклинания лучше, стараясь помочь людям, а редкие формулировки, которые слышали от меня, — записывали в блокноты.

Остальную часть группы получилось забрать только через несколько часов, но услышав смех через телепорт, поняла, что им весело. Я снова скрестила руки, ожидая, когда ко мне пройдут гуськом мои «злыдни».

— Ой! — первый увидел и споткнулся Иммануэль, на него налетел Кхона, потом Нео, на них несколько солдат, а сверху ещё и главнокомандующий армией.

— Магистр, мы вернулись! — слабо улыбнулся Кхона, пытаясь ползком выбраться, но только ещё больше запутался в чужих конечностях.

— Я не поняла причину вашего «ржача». Вы там что, х*и отращивали? — скептически посмотрела на них.

— Да! Кхона выучил заклинание, вот мы и решили испытать… на противниках… — кряхтел Иммануэль.

После его слов я уронила голову в руки.

— Господи! Я воспитываю идиотов!

Мои ребята покраснели, а остальные присутствующие решили быстренько уползти. Это хорошо, потому что дальше я орала так, что и мертвые готовы умереть ещё дважды.

6. Ох, уж эти дети!

— Молодцы! Сегодня поработали хорошо, — хвалила уставших ребят, которые едва ли не с ног валились. — Но завтра нас ждет новый день. Не забывайте об этом, пожалуйста! Через семь часов я жду вас в аудитории. Вы сегодня видели, что некоторых знаний вам недоставало. Можете сходить в библиотеку или придумать, как и чем можно здесь помочь. Всем прекрасных сноведений!

Далее я сделала телепорт для каждого прямо к дверям комнат. Это было накладно, но детишки заслужили добраться самым коротким и быстрым способом. А мне, пожалуй, нужно ещё сделать амулетов из зерна, да побольше.

Надеюсь, у моих хватит ума обворовать столовую с крупой? Там её так много, что крысы устраивают пир каждый день. А вот военные люди действительно голодают.

— Арим! АРИМ! — начала звать духа замка.

— Да-да, госпожа? — поклонился пожилой мужчина.

— Если мои подопечные захотят обворовать кухню, не препятствуй, пожалуйста, — улыбнулась хорошему знакомому.

— Конечно, госпожа, — снова склонил голову Арим.

— Ну, ты не стой, проходи. У меня есть горячий шоколад! Будешь? — Эн предупреждал, что уедет временно из замка по делам, которые не терпели отлагательств. Это значит, что ректора мы тоже не увидим. Что-то он замышляет, только вот что?

— Конечно, буду, если вас не затруднит, — смущенно пробормотал дух, превращаясь в живого мужчину. Это моя новая разработка — дать призраку тело человека, и, должна признать, очень удачная.

Пошла на кухню варить шоколад, Арим крутился около меня. Ну, духа можно понять, вкусное ему дают редко. В основном только я и Эн, да и тогда, когда не заняты вечными делами.

— Знаешь, твои мальчишки очень смешные, — улыбался мужчина.

— О-о-о, да! — плотоядно улыбнулась я, вспоминая, как эти «утятки» развлекались на поле боя. Прям обхохочешься, блин!

— А знаешь, какое лицо было у магистра Эна, когда «ушастик» оживил своё творение? — хихикнул дух, а я вся обратилась в слух.

— Расскажи! — заулыбалась в ответ.

И почти всю ночь я готовила амулеты, разговаривая с Аримом. Чем мне нравятся духи замка — они умеют управлять самим строением на расстоянии, это значит, что я точно знала — мои ребята взламывают столовую. Перед этим они взяли в библиотеке двухтомник «Стихийные заклинания военного цикла». Ну как взяли? На время, не рассказывая остальным…

Столовая. Группа Ринары.

— Да ты *блан! — матерился Дорал на Линто.

Эльф увидел большую копченую тушку и решил откусить, в итоге застрял зубами. Демон и вампир пытались его вытащить, пока безрезультатно.

— Так, мы попытаемся вытащить Линто, а все остальные — берите мешки с крупой. И масло! С хлебом.

— Сяй. мм. сяй… — мычал ушастый.

— Что он говорит? — непонимающе посмотрел на остальных Рен.

— Чай не забудьте, и, если повезет, возьмите котел побольше! — перевел остальным Иллолий. — А ты чтобы не жрал больше, что попало!

— Сю ехо няфо!

— Я понимаю, что это — мясо! А в мясе — твои зубы! — рыкнул демон, эльф совсем сник, даже ушки поникли.

Кладбище академии. Группа Ринары.

— Говори уже, что ты задумал! — махал топором Хнор, рубя дерево, на котором сидел полуэльф.

— Я..я..- начал заикаться Иммануэль. Всем надоело смотреть на этот фарс.

— Так! Четко и по факту! Что надо? — командирским голосом спросил демон.

— Трупы! — пискнул полуэльф.

Гном резко перестал рубить дерево на несколько секунд, а затем принялся за это дело с утроенной силой. Иммануэль заволновался ещё больше.

— Знаешь, Иллолий, ты начинаешь говорить фразами нашей преподавательницы, — хмыкнул Адрий.

Демон лишь покачал головой на это замечание. Правильно говорят — какой преподаватель, такие и ученики! Пока эти двое занимались важным делом: один сидел на дереве, второй это дерево уничтожал, остальные пошли выкапывать трупы. Если надо, так надо…

— Он не уточнял, какие именно трупы? — спросил Нео

— Неа, — понял идею друга Лик.

Все направились к василиску! Говорят, когда-то здесь жил черный маг, и у него было ручное животное. Хорошо, что не надо далеко ходить, вот табличка того магистра, а рядом его питомец.

По крикам Иммануэля все догадались, что дерево стало падать, но всем было откровенно пофиг. Мечта поспать ускоряла дело, так что через час ребята откопали кости и ушли по комнатам.

— А я говорил, что лопаты нам ещё пригодятся! — ответил довольный рыжий вампир.

— Ага, — промычали все. Осталось несколько часов, поэтому нужно вздремнуть.

Утро. Аудитория.

— Да вы совсем страх потеряли? — начала я орать просто так. Конечно, знала, что они ограбили библиотеку и столовую. Но то, что они ещё и кладбище успели обчистить — уже выше меня!

— Ну, вы же можете их провести, магистр Ринара? — смотрел большими глазами на меня Иммануэль.

Я замолчала. Если посмотреть на картину, которую вижу: стоят десять д*билов, а за их спинами два больших скелета, кости которых увенчаны мешками с крупой. И парни даже сознались, что взломали кухонную локацию. На вопрос: «Следы за собой убрали?», ответили: «Обижаете, магистр!». Ещё раз обвела ребят взглядом, чтобы они побледнели хорошенько, и вошла первой в телепорт.

А когда вышла, стала ждать реакции людей на живые скелеты, которые обязательно последуют за ребятами. Закурила сигаретку, стою, дымлю. Рядом со мной встали сестры.

— Здравствуйте, магистр! — вежливо поприветствовали меня дамы.

— Доброе утро, леди, — улыбнулась я, кивая головой так же, по-военному.

В это время в телепорт начало протискиваться нечто. Ну да, огромный скелет василиска полз по земле, оставляя большие борозды от костей, от него не отставал и Васёк. Мне при этом имени постоянно хочется «ржать».

Кто-то вскрикнул, я обернулась, чтобы посмотреть. Голос был не женский. Нормально, пока мужчина упал в обморок, девушки стояли рядом со мной, что делало им чести.

— Варить будет тот, кто не спалит крупу, — сказала ребятам и потушила сигарету. Телепорт закрылся сразу же за Васьком.

День был адским, я лечила, лечила и ещё раз лечила. Почти все солдаты с боя вернулись с тяжелыми ранениями, пришлось осваивать множество заклинаний моим подопечным: очистка крови, прижигание, наращивание кожи и многое другое. Притом, заклинание наращивания кожи — одно из самых сложных, ведь там несколько маленьких формул соединяются в одну большую, да ещё и с пассами.

Обед разносили уже сестры, но готовили ребята. Как готовили — отдельная тема.

— Зачем вы всю крупу в котел положили? Давайте обратно в мешок половину! — начала командовать я.

— Но тогда не хватит! — возразил Линто. Кто-то фыркнул, припоминая эльфу про мясо и зубы.

— А для чего тебе растения?

— Что? — не полня эльф.

— Ты издеваешься или прикидываешься? — рассердилась я. — Живешь в своих джунглях, но так и не знаешь, что растениями разбавляют кашу, чтобы всем хватило? Вот видишь тот куст? Его плоды можно помыть, накрошить и сварить вместе с крупой, тогда каша будет сладкой, а если вон тот плод, то кислой, а вот этот куст в котел покрошишь — отравишь всех нахрен! Понял?

Спрашивала у одного Линто, но закивали все и принялись выдирать будущую еду, «припахивая» на работу больных, которые в состоянии помогать.

— Дайте ту книгу, которую вы вчера одолжили у библиотекарши, — мило сказала ребятам, когда те занимались своими делами.

— К-к-какую книгу? — побледнел Хнор. Ну да, он сам её нашел в завалах.

— «Стихийные заклинания военного цикла», — вспомнила название.

О, как закопошились, глазки в пол, кто-то делает вид, что занят своим делом и меня не услышал.

— Давайте-давайте, я жду, — листала я газету, сидя на земле в углу палатки.

С заминкой, но всё-таки принесли, там же начала смотреть что подойдёт, а что лучше не тренировать.

Пером начала делать пометки и приписывать некоторые комментарии.

Например, вот это они вполне осилят, а вот над этим придется потрудиться, вот это — не желательно, так маркиз убил себя, произнеся не тот слог, вот это вообще легкое, а то может уничтожить хозяина при неправильном пассе рукой. Абитуриенты начали крутиться около меня, пока не рявкнула на них. Что ты будешь с ними делать, а?

— Магистр, скажите, а что это за растение? — Адрий показал мне веточку.

— Оллея Безхристная — куст, ветви которого можно использовать как накопитель. Сказки детям о волшебной палочке помнишь?

Парень кивнул и я продолжила.

— Так вот, её можно правильно обработать, зарядить силой, а потом пользоваться в мелких заклинаниях, таких, как левитация, заклинания сна, некоторые бытовые заклинания и так далее, на что заряда хватит. Я ответила на твой вопрос?

— Да. Спасибо, магистр! — меня задумчиво поблагодарили. Не удивлюсь, если в скором времени мои «утятки» обдерут это растение под корень. Ай, да черт с ними!

Книгу положила на раскладной стол, который стоял посередине палатки. Вверху оставила записку: «Меняться по тройкам в течении получаса, заклинаниями без комментариев не пользоваться, читать информацию внимательно, на поле боя доберетесь на своих скелетообразных скотинах, я спать»

Проснулась из-за того, что кто-то разговаривал на повышенных тонах. Конкретно это были мои подопечные и несколько солдат высокого ранга. Чуть приоткрыла глаза.

— Это не ваши сестры! Мы можем делать то, что хотим! — осклабился один из них. Девушки, которых я знаю, стояли и тихо ревели в сторонке. Остальные не могли ввязаться в драку — мужчины выше по рангу и по положению в обществе, так что солдаты лежали на своих местах.

— Я. Сказал. Нет. — не отступал от своего Иллолий. Рядом стояли остальные ребята из моей группы.

— Тогда, может своей девкой поделитесь, — кивнул на меня второй. Тут я подумала…

— Если у людей много зубов, можно их проредить… — я поменяла глаза на истинные — черные, без белков, как сама бездна! Надо же, как впечатлились… И наложили в штаны. В прямом смысле этого слова.

— Так, мы не хотели… — замямлили.

— Мы не хотели, — передразнила я их. Мои ребята вместе с солдатами стали жаться к стенам. — Вам не говорили, что я — магистр темных искусств?

Черный туман начал подползать к ногам несчастных, окутывать их. Девушки, что плакали, теперь смотрели во все глаза и зло улыбались. Вот вам и сестры милосердия!

Когда темная материя начала спадать, мужчины развеялись, а я пошла на своё место покурить и почитать газетку.

— Ма-магистр, — сглотнул Иммануэль. — А где они?

— Кто? — мои брови поползли вверх.

— Мужчины, — мрачно уточнил Кхона.

— Какие? — моё удивление сделалось натуральным. — А! Э-э-эти? Погибли в бою. Не смогли перенестись к нам. Какая жалость! Правда?

Я тряхнула газеткой и покачала ногами.

Моя группа перестала жаться к стене и в мрачном настроение пошла выполнять свою работу. Девушки незаметно стали помогать больным, а солдаты предпочитали не смотреть на меня — боялись. И только один старичок в военной форме усмехнулся в бороду.

А что вы хотели? Я кто? Магистр темных искусств! Захотела бы — захватывала этот мир. Только, зачем мне он? Это скучно…

— Черт! — ругалась я, когда поняла, что мои «козлята» кусты вырвали раньше, чем предполагалось. А конкретно, мне негде было поср*ть! Магистр темных искусств, да конечно! Так, дел наворотили? Пусть строят туалет общего пользования! Где эти…

— А НУ МОЯ ГРУППА КО МНЕ! — рявкнула так, что от меня отпрыгивали остальные солдаты. Вообще, люди предпочитали знакомство водить с абитуриентами, но никак не со мной. Я их понимаю. Кому нужен магистр темных искусств? Да ещё и наглядно показала, что будет, если меня оскорбить.

— Кусты где? — рычала на них.

— Что?

— КУСТЫ БЛЯТЬ ГДЕ?

— А-а-ах, кусты…В обработке, — промямлил Кхона.

— Сейчас берем и строим туалет с выгребной ямой. Чтобы через полчаса строение уже стояло!

Хоспади, думала, поубиваю всех к чертовой матери! Но я держалась, как могла.

Двадцать три минуты пятьдесят шесть секунд — туалет уже стоит. Красота! Я радостно и довольно, вышагивая, как королева, направилась к своему трону, как вдруг…

— Подождите! Магистр Ринара! — ко мне подбежал главнокомандующий армией. — Ваших в плен взяли!

Мне понадобилось три секунды, чтобы осмыслить всё. По истечению этого времени я шагнула в портал на поле боя.

— Так, а что мне делать? — растерянно спросил Кир Регад-Осаго.

— Можно радоваться, можно молиться… — пожал плечами Иллорий, вглядываясь в горизонт.

— Что? — ещё больше растерялся мужчина.

— Радоваться тому, что война для вас закончится раньше, молиться…чтобы ваше государство не смело вместе с войной к чертям собачьим, — упомянул своих родственников демон.

Минут пятнадцать все смотрели вдаль, пока не разглядели темные облака, которые надвигались с нереальной быстротой.

— Все сюда! Все в палату! БЫСТРО! — Иллолий начал созывать прохожих. — Ребята, расширяйте пространство внутри палатки настолько, насколько успеете, чтобы поместились люди! Вам минута!

Все завертелось с бешенной скоростью. Будущие маги согнали людей на расширенную территорию и встали по периметру, создавая голубой купол.

— Сейчас будут пролетать песчаные демоны, купол держим до последнего! — закричал демон.

Солдаты выглядывали из палатки, чтобы посмотреть, что происходит. А происходило вот что: большие красные рожицы, за которыми тянулся черный шлейф, подлетали к гарнизону, издали похожие на облака.

Поле боя. Ринара.

Моё лицо выглядело спокойным, но это лишь маска. Сама виновата, что отпустила мальчишек сюда. Кто знал, что они захотят подобраться ближе к боевым действиям и попадут в плен?

Выйдя на мостик, сразу начала магичить.

Оживляем своих подданных! Из земли вылезали все мертвые, что схоронились на этом поле и начали воевать. Что значит, воевать против мертвых? Смерть. А мы сейчас ещё и трупики крыс поднимем, кротов! Зло улыбнулась.

Пять минут спустя я не нашла своих ребят и это очень волновало. Где же они? А! Была, не была!

— Илланоэ кахалот марганое кристо хот! — прочитала магическое заклинание призыва. — Подчинитесь мне, дети мои!

Наверное, это было странно: миниатюрная девушка с фиолетовыми волосами в черной мантии вызывает целые тучи демонов. Зато ребята отыскались очень быстро, правда, без сознания.

За призыв нужно платить…

— Забирайте самых темных душой! Они ваши! — откупилась от дьявольских отродий. Они были безумно рады. Через несколько минут вся тьма исчезла, растаяв в воздухе, так и не добравшись до палатки.

Вот стою теперь над чистым полем. Пустынные демоны даже трупы с собой унесли. Зато чисто! Я улыбнулась. Пусть над смертью плачут светлые! Подхожу к своим мальчикам, пинаю их в бок. М-да, хорошо им досталось, но это не значит, что я должна их простить и отпустить. За свой поступок они у меня будут пахать как рабы на плантациях!

— Ну, что, рабы? Готовы платить за свой поступок? — ровный голосом сказала трио. Иммануэль, Нео и Лик смотрели на меня, всё шире открывая глаза. — Сильных повреждений нет. Встаём на ножки и идём за мной.

От злости махнула мантией и чеканным шагом шла к телепорту, который стоял недалеко от стены.

— А где все остальные? — прошептал Нео, оглядываясь вокруг.

— Там, где чистилище бога, ну или пожирателя душ. Зависит от кармы, — ответила притихшим ребятам.

7. Успокоились, а не то упокою!

Уже вторую неделю ребята ходили на общие лекции по истории, биологии и другим наукам. Естественно, практикой никто не занимался, да и магистра Ринару давно не видели. Подниматься в её жилище никто так и не рискнул. Было стыдно.

Ректор тоже отсутствовал, поэтому не проверял уровень мастерства абитуриентов. Все длилось своим чередом, как деть сурка.

— Магистр Ринара, ну это же дети… — в сотый раз дух замка заводил разговор.

— Они лишь для нас дети, многие из них уже три раза были в браке. Иллолий, например, — отмахнулась я от призрака. Меня больше волновали эксперименты, формулы которых нужно перепроверить. Новые разработки — они такие, да….

— Но им всё равно будет лучше с вами. Да и чего на них злиться то? — всё равно стоял на своём Арим.

— С чего злиться? Может с того, что мне пришлось отдать всех живых на поле демонам? Или что они от нехватки мозгов и переизбытка шила в заднице решили спуститься прямо в гущу сражения? А, может, с того, что слишком глупые и отважные? Даже не знаю! С чего бы мне злиться? — начала потихоньку звереть я.

— Зато страна выиграла войну… — против такого даже не нашлось возражений.

Около окна захлопали крыльями. С интересом обернулась на гостей — Хнор со своим пегасом. Эти двое сдружились и хорошо ладили, чем удивляли всех остальных. Да и из всех учеников ко мне мог подобраться только гном. Единственный додумался прийти по воздуху, а не по лестнице! Деградация, ей богу!

— Здравствуйте, Магистр Ринара! — вежливо начал абитуриент.

Я в это время поставила локти на подоконник, а в руки положила голову, создавая впечатление милой женщины. Не просто же так Хнор явился к злой преподавательнице? Может, мне покурить?

— Извините, что я нарушаю ваш покой, но в большом зале драка, — робкий голосок. Когда это гномы начали так мельчать?

— И кто побеждает? — поинтересовалась я.

— Пока наши, — гордо улыбнулся Хнор. Пока до меня доходил смысл услышанного.

— Скажи мне, а почему НАШИ влезли в драку? — закурила всё-таки сигарету.

— Не смогли ужиться с другими студентами…

Я вспомнила, о чем мне говорил Арим вчера.

— Остальные группы на дух не переносят твою, — констатировал факт дух.

— Почему же? — лениво поинтересовалась я, читая Имперскую газету.

— Твои слишком много знают и умеют, некоторые заклинания, так подразумеваю из твоих личных разработок, даже другие преподаватели не могут разобрать. Группа идёт впереди остальных, но надолго ли? Уже несколько драк произошло на этой почве.

В душе гордилась этими засранцами, но с другой стороны…Они мне недавно кровь скрутили. Вот пусть и сидят, может, хоть сейчас у них мозгов побольше станет, и они поймут, что старших нужно слушаться. Особенно магистров темных искусств… Особенно широкого профиля… Особенно МЕНЯ!

— Пусть-пусть выживают. Им это пригодится, если они хотят поступить сюда. Я их куратор только на полгода. Хочу заметить, что месяц уже прошел, даже больше…

Дух лишь горестно вздохнул.

Может, мне и правда наведаться? Говорят, преподаватели тоже участвовали в драке. Решено!

Сняла мантию со своего походного костюма и шагнула в портал, давая знак гному, чтобы летел обратно.

Вот это драка! Даже я восхитилась! Мои ребята разбились по боевым парам — защитник и нападающий. Один нападает, второй прикрывает их спины. Противников было очень много — раз в восемь больше, чем воспитанников, но никто не сдавался.

Сама села в уголке и стала смотреть на методы и приемы, используемые моей группой: от боевых заклинаний до бытовых. Молодцы! Широко мыслят, может, не так уж и деградируют здесь?

Не было видно Васька и Василиска, наверное, сидят в магических клетках с другими животными. Жаль, тогда бы от зала ничего и не осталось, да и выигрышнее было — времени на драку меньше. Ну, и сил, естественно, тоже.

Зевнув, стала поджигать сигарету, но вдруг замерла. В зал вошли преподаватели, которые не слишком педагогическим методом создавали боевые заклинания, нацелившись в моих ребят. Сигарету заложила за ухо. А ну-ка, бл*! Совсем страх потеряли, маразматики старые?

Их заклинания полетели в абитуриентов (ТОЛЬКО В МОИХ!), но разбились о темные, мерцающие, а главное — мощные щиты. Резко стало тихо. Все застыли на своих местах и искали глазами в толпе мага. Да что греха таить? Меня искали!

В полной тишине чиркнула огонек для сигаретки и стала размеренно говорить. Все обернулись на голос.

— Дорогие мои, вы знаете, С ЧЬЕЙ группой сейчас вели бой? — мои слова эхом отражались от стен, тем не менее, я продолжила. — Мне очень жаль, что достопочтенные господа не знают, как управиться с группой, подающей большие надежды на будущее. Вдвойне жаль, что господа магистры не имеют такого понятия, как «улаживание конфликта». Вы думаете, если мои ребята ходит на общие занятия, то я буду стоять в стороне?

Снова послышалась гробовая тишина, магистры сверлили меня взглядом, но не решались подойти ближе, тем более что-то возразить. Это правильно! За это хвалю! Иначе их головы уже висели украшением во дворе. Продолжаем воспитательный процесс…

— Хочу вам напомнить, что ОБЩИЕ занятия для ВСЕХ! Но то, что я увидела на ваших лекциях в данный момент — ужаснейшая подготовка. Вы, достопочтенные, в силу своего маразма не можете даже преподавать. Вы уверены, что вам НУЖНО быть в этой академии? Подумайте, а то я освобожу вакантные места на кладбище.

Медленно затягиваясь, смотрела на остальных, не поняла, а что это они здесь стоят и на меня смотрят? Ах, да… я не представилась.

— Дорогие будущие студенты нашего учебного заведения! Я — магистр темных искусств широкого профиля Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн. Рада знакомству, и сразу сделаю объявление: те из вас, кто будет учиться или пересекаться на занятиях со мной — зачета не получат ни по каким параметрам! Свободны!

Все так же стоят и смотрят на меня, иногда жалобно оглядываются на молчаливых магистров, которые спят и мечтают прирезать меня — зарвавшуюся девчонку. Моё же мнение — такую рухлядь надо отправлять на кладбище, не по их воле, так силой.

— А НУ БРЫСЬ ОТСЮДА! — рявкнула я так, что все быстренько зашевелились и бежали. Моя группа в первых рядах.

— МОЯ ГРУППА! КО МНЕ! — перекричала сборище паникующих существ.

Мои абитуриенты просто в “идеальном” состоянии — таких ободранных не видела даже на поле боя, а ещё избитых и уставших. Понурые они шли ко мне. Кивком приказала сесть за уцелевшие стульчики.

— А теперь будем разбирать ваши ошибки в бою, — начала менторским тоном я, остальные незаметно улыбнулись. Кто-то достал уцелевшие блокнотики, правда, потрепанные, но всё же.

Пока мы разобрали тактику и все остальное, время близилось к закату. Не скажу, что это меня обрадовало, ведь ещё один день прошел, а Эн не возвращался. Неужели всё идет не по плану? И маячок не срабатывает, что опять же, слишком подозрительно. Если вампиру нужна моя помощь? Придется подождать несколько дней и действовать. Неприятно засосало под ложечкой. Что-то я отвлеклась…

— Я слышала, что вы изучаете историю… — начала издалека.

— Да, — нестройным хором ответили избитые абитуриенты.

— И как? Интересно? — любезно поинтересовалась у своих ребят. Они посмотрели друг на друга и в нерешительности тихо «заблеяли».

— Ну… да… конечно…

— Значит, нет, — констатировала я, продумывая очень интересный ход развития наших действий. — Итак, на доске имена знаменитых полководцев, императоров, ну и других личностей. Вы разбираете эти имена и ищите биографию, интересные факты САМИ. А завтра мы соединим это с практикой.

У ребят не было сил со мной препираться и все пошли по своим делам. Поэтому, насвистывая веселый мотивчик, отправилась в свою башню. Я такой эксперимент провожу! Прям закачаться можно! Если повезет, то это будет прорыв в науке магии! Да-а-а-а! Я закатила глаза от блаженства и едва не споткнулась, услышав голос Арима.

— Госпожа, там…ваших ребят не хотят кормить.

Я недовольно покривила носом. Ну, вот хоть кто-нибудь объяснит, почему именно сегодня я должна всем доставлять неприятности? Резко развернулась на сто восемьдесят градусов и потопала в столовую.

Мне открылась интересная картина: группа абитуриентов сидела полукругом перед закрытыми дверями и не собиралась никуда двигаться, но пришлось.

— Кхе-кхе, мне можно пройти? — ледяным голосом поинтересовалась.

Иммануэль и Иллолий всех растолкали и сели обратно в позу лотоса. Первый раз всегда предупредительный, верно? Постучала в двери. Тишина. Постучала громче…

— Пошли н*хер, черти поганые! — крикнули мне по ту сторону баррикады.

Ну я то схожу нах*ер, да ещё и не раз, а вот мертвецам такой физиологической радости может уже и не представиться… С такой мыслью отошла в сторону и кинула черный пульсар, который разнес в щепки и двери, и стену. Крыша осталась — да, и слава богу!

Главная повариха хватала ртом воздух и краснела, затем рассмотрела мою фигуру в проеме и цвет волос — побледнела. Медленно обвожу взглядом тех, кто имел наглость закрыть столовую. Этого нельзя делать даже ночью — всё написано в уставе. Мало ли, вдруг студентам будет плохо из-за магического истощения? Обязаны накормить.

— Вот объясните, почему меня не понимают с первого раза? — проникновенно начала ездить по мозгам. — Почему мне приходится всех убивать?

— Мы н-н-на ин-ин-вентаризац-ц-ции, — заикнулась сама молоденькая. Вот зря она так! У меня там эксперимент без меня проходит, а я на этих… время трачу.

— Не-е-ет, вы в заднице теперь. В ЗАД-НИ-ЦЕ! И инвентаризация ваша там же, если не сейчас, то в самом ближайшем будущем! — прошипела я. Кто-то хлопнулся в обморок.

Заклинания, пассы, магия… и столы стояли на черепках людей, занавески перекрасились в черный цвет, зато ярко-красные рюши на них придавали веселый вид, пол покрылся кровавыми отпечатками детских ножек, а в двери, которые вели к продуктам, вживила демонов.

Кто-то из моих ребят икнул, но меня не волнует.

— Запомните, в следующий раз вместо этих черепков, — указала на ножки столов, — будут ваши.

Работники столовой закивали.

— Приятного аппетита, мои дорогие, — холодно кивнула своей группе и пошла к эксперименту. Едва не побежала!

Столовая. Группа Ринары.

— Знаете, я рад, что магистр вернулась, — чавкал Линто, подгребая себе ещё один кусок хлеба. Остальные от него не отставали.

Как ректор уехал, так столовая стала работать один раз в день на час и только для преподавателей. Сегодня терпению пришел конец, и группа магистра черных искусств осталась отстаивать свои права, но и здесь магнесса помогла!

— Я считаю, что мы просто так потеряли время, — высказался Кхона.

— Согласен! Я ничего не понял из лекций этих стариков! История, биология… какой бред! — начал распаляться гном.

— Ну, знаете, если бы некоторые не подставили нас тогда на практике! — намекнул на товарищей Адрий. Все сразу затихли и «сдулись».

Опыт приходит с годами, как говорится, практика была полезной, но не долгой. Битва закончилась раньше, чем следовало, благодаря усилиям магистра Ринары. Главнокомандующий долго благодарил девушку, а после ещё и выписал приглашение на закрытые земли, предлагал даже место ректора одной из академий. Тогда ребята запаниковали, что магистр их бросит и быстренько перейдет на более выгодную должность.

— Знаете, нам надо поесть быстрее, — задумчиво пробормотал Рен.

— Почему это ещё? — возмутился Линто.

— А в библиотеку надо. Завтра занятия с магистром, а мы ещё не выяснили ничего по домашнему заданию. Мне вот интересно, как можно совместить историю и практику?

Остальные усмехнулись, все знали, что магистр может необъяснимое.

Иллолий задумался, припоминая глаза магистра Ринары, когда в черной дымке испарились люди. Это была не иллюзия, он бы почувствовал. Неужели магнесса не человек? Была бы демоном — признал родню… А так… Какая тварь тьмы может быть с черными глазами? Надо полистать книги по расам в библиотеке.

Магистр Ринара.

— Вот же! Эксперимент провалился! Да чтоб вас всех! — рычала я.

Дух замка стоял в сторонке и смотрел, как молодая девушка крушит мебель.

— Через минуту начнутся занятия… — как бы невзначай напомнил Арим.

— Че-е-е-е-е-рт! — зарычала громче, понимая, что опаздываю. В итоге плюнула на всё и шагнула в портал в том, в чем была: короткая пижама-платье и тапочки с помпонами.

— Здрав… — начали здороваться со мной абитуриенты, но как-то притихли. Понимаю, внешний вид не соответствует статусу. Хотя нет! Темными можно ВСЁ! Поэтому…

— ЧЕГО УСТАВИЛИСЬ? — заорала на них. — ДОМАШКА ГДЕ?

Все резко принялись доставать книги, тетради, приписки. Ну почему мне так не везет? Сигареты забыла!

— Арим! АРИМ! — группа непонимающе уставилась на орущую меня. Ой, пора бы привыкнуть!

— Я сигареты забыла! — продолжила надрывающимся голосом. Тут, как по волшебству, появилась новая пачка на столе. Покурю хоть… Плотоядно улыбнулась.

— Магистр Ринара! — без стука вошел старче в белой хламиде. Я повернулась к окну, чтобы магистр не увидел моё скривившееся лицо. Терпеть не могу этих… — Я видел столовую! И хочу сказать…

— Вы можете видеть? — удивленно спросила у старика, на что тот недовольно причмокнул.

— Магистр Ринара…

— А мне кажется, что не можете, иначе бы постучались в дверь, а то как в степи родились! — Перешла сразу в наступление. — А по поводу столовой… зажрались вы, магистр Тун.

— Попросил бы вас! — начал брюзжать охамевший в край старикан.

— Просить будете, когда сдохните! Некромант я отличный! — вскочила со стула. И так настроение ни к черту! Так ещё и этот приперся права качать!

— Вы здесь никто и звать вас никак!

Наступила гробовая тишина. Даже магистр Тун понял, что сболтнул лишнего. Просто… магистров темного искусства на территории нашей империи не больше десяти. А чтобы добраться до этого великого звания, необходимо иметь магию выше сорок первого уровня, иметь не менее четырех специализаций, изобрести несколько вещиц и ещё бог знает чего! Там целый список. Маги порой всю жизнь стремятся к такому могуществу и не всегда доживают до этого момента!

Ребята поняли, что пахнет «жаренным» и решили забраться под столы. Так, на всякий случай. А я просто поняла, что нельзя быть такой доброй. Ну, вот не понимают этого люди! Если я не трогаю их долбанные кафедры, значит, спокойно можно на мою заявляться?

— Знаете, я не уважаю старость, совсем, — с этими словами подлетела к старику и взяла за бороду, потянула вниз, чтобы глаза были на одном уровне. — Сейчас я вас научу хорошим манерам!

Я шипела, ругалась, плевалась, таскала уважаемого за бороду, душила, трясла за шею, посох, с которым он пришел, сломала об колено напополам.

— На растопку, — откинула всё, что осталось от артефакта. И медленно, озверевшая в конец, начала снова наступать на магистра. Тот скулил и пятился на четвереньках назад.

— Магистр Ринара! — попытался спасти положение Иммануэль. — У нас тут немножечко…занятие… срывается.

Я сфокусировала взгляд на своих абитуриентах, которые так и лежали под столами. Ладно, черт с ними всеми! Старик всё равно умудрился сбежать, пока отвлеклась на полуэльфа.

— Что же, раз вы все так тянетесь за знаниями, будем учиться, — оттряхивала несуществующие пылинки с одежды. Все медленно потянулись к своим местам, даже я села на учительский стол, чтобы рассказать о задании.

— Сейчас нас ждет театр! Очень надеюсь, что не абсурда. Поясняю! Вы должны изобразить того человека, имя которого взяли для домашнего задания. В этом вам помогут три заклинания иллюзии, написанные на доске. Всю остальную атрибутику сделаю сама: строения, некоторые незначительные на первый взгляд мелочи. Ваша задача: проиграть все этапы жизни монархов, их родственников, возможно, друзей. Я знаю, что вы приготовились к занятию, но биографию буду читать вам сама. В некоторых ситуациях разрешу действовать на ваше усмотрение, но корректировать шаги придется вместе, выявляя ошибки. Начали!

Несколько раз хлопнула в ладоши, призывая магию иллюзии поменять пространство комнаты на старинный коридор замка, рядом стояли мои подопечные в костюмах прошлой эпохи.

— У правящей четы Арианской ветви родился мальчик — Риантсан IV. Он был вампиром и рос не по годам… — начала рассказывать биографию, пока Дорал изображал ребенка с помощью иллюзии, Иллолий и Рей притворились правящей четой…

В этом спектакле мы потеряли два часа, зато разобрали все реформы, войны, магические рейды, и так далее. На своей «шкуре» ребята испытали, что значит быть императорами, принцами, начальниками. Им приходилось выбирать модель поведения, чтобы подавить тот или иной бунт, или повести воинов в бой. Я им объясняла, почему все произошло так, а не иначе, были ли другие пути, и если да, то какие?

В итоге мы все три дня разбирали историю с помощью практики. Зато я наконец-то спокойна и уверена, что хоть что-то они знают и понимают.

Да, за них спокойна… а вот Эн пропал! Пора бить тревогу среди своих, поэтому, написав несколько вестников, отправила магическую секретную почту. Осталось дождаться ответа.

8. Драка — делу не помеха!

Я смотрела на бой моих абитуриентов и второкурсников. Естественно, магическое сражение походило на избиение младенцев. Моих младенцев. Но что поделать? Хочешь жить — умей вертеться!

— Иллолий, крылья убери! Мешают! Кхона, быстрее! Линто, держи удар! ИММАНУЭЛЬ! КТО УЧИЛ ТЕБЯ БЕГАТЬ? Я СПРАШИВАЮ КТО-О-О????

Именно в этот момент ко мне прилетел вестник секретной почтой. Наконец-то! Что у нас здесь, посмотрим…

«Следы ректора оборвались в Пустых землях, Эн шел следом, но пропал. Тел нет. Есть вероятность, что Горланд Вареан-ан-Тлан всё вспомнил. Император предупрежден. Нам поступил приказ — ждать. Нужно проследить за академией, чтобы остальным не вернулась истинная память, иначе будет восстание. Подавить полсотни магов наша империя не в состоянии, надеемся на вашу помощь.»

Я внимательнее посмотрела на группу, которая проигрывала в бою. С другой стороны и не рассчитывала, что здесь будет выигрыш. Щелкнула пальцами, сразу прозвучал гонг. Бой окончен!

Нужно подумать, что же делать с пропащим вампиром? Были у меня экспериментальные образцы, которые валялись в коробке. Пожалуй, надо попробовать…

— Итак, моя группа, заживляем свои раны, а после жду вас в аудитории! — усилила голос заклинанием, чтобы на поле под куполом было слышно.

Телепортом перенеслась в кладовую своей башни. Самые лучшие разведчики были и останутся насекомые. В моем случае — усовершенствованные насекомые! Где-то оно лежало. Так, не здесь, и не это. ВОТ ОНО! Ура! Кряхтя от потуги, вытащила на свет божий коробку доверху набитую Радужными жучками.

Скажем так, мертвые насекомые по крови найдут существо, где бы то ни было, более того, просигналят о его местоположении, если их оживить, конечно. В далеком прошлом с помощью этих малявок маги завоевывали целые страны, потому что существа обладали силами льда и холода — противоположных стихий, вот и окраска у них странная — радужная. А усовершенствованные, они имели один разум — мой! Итак, пора-пора! Где-то была ампула с кровью друга? Должно хватить.

Зубами откупоривая пробку, начала лить на мертвых жучков красную жидкость. Оживляем! Вижу, зашевелились. Отлично!

Теперь открываю телепорт в Пустынные земли…

— Давайте-давайте, шевелите своими маленькими жопками! У меня там друг подыхает! Найти! — подгоняла рой Радужных жуков.

— Ху-у-у-ух, — вздохнула, закрывая портал.

— Магистр Ринара! Магистр Ринара! — орал гном на пегасе, который быстрым зигзагом направлялся к моей башне. Мне кажется, или крылатый конь реально копыта откинет в полете?

— Потом? Пожар? Снова пожрать в столовой не дали? — предоставила выбор Хнору.

— Хуже! — остановил своё средство передвижения гном.

Пегас пытался отобрать у меня сигарету, видимо, тоже нервы сдают на работе. Я жалостливо посмотрела на собрата по несчастью и дала ему морковку. Затем обратила внимание на воспитанника.

— Там они…

— Кто они, Хнор? — скептически смотрю на собеседника, который пытался подобрать слова.

— Магистры выпустили чудовищ из магических клеток! Там наши застряли! Не могут выбраться из помещения!

Опля! Вот это поворот, так поворот! Это был первый раз, когда я стрелой метнулась к телепорту, по пути сбивая мебель. Знала же, что магистры так просто ничего не оставят. Знала! Ну, мы сейчас отыграемся!

Вышла как раз в середине помещения, сразу уклоняясь от химеры. Дела плохи, животные загнали мою группу в ловушку. С другой стороны, все могло быть и хуже, правда?

— Ребята, — сказала тихи, но твердым голосом, — вы боитесь. Животные чувствуют ваш страх. Это надо исправить в первую очередь. Кхона, прочитай своим друзьям заклинание ДЛЯ пьянства.

— Но… — послышалось тихое возражение полуорка, которое оборвалось после моего уничтожающего взгляда. Итак, через несколько секунд я вижу перед собой абсолютно пьяных, а главное — смелых, ребят.

Да начнётся цирк!

Первым вышел из угла покачивающийся Дорал, посмотрел осоловелыми глазами в множество глазок огромного волосатого паука. Такие водятся только в горах и носят название «Тарги».

— ЧЁЁЁЁЁЁЁ, — скривил лицо, дыша перегаром на насекомое, — я был лысым, а ты — НЕ-Е-ЕТ?

При этих словах вампир едва не упал, но схватился за шею Озимута (ядовитый ящер небольших размеров с тонкой шеей) и устоял. Животное зашипело, но Дорал снова упал и опять ухватился за шею, так раза три, пока Озимут не стал подозрительно хрипеть.

Паук смотрел с непониманием ровно до того момента, пока пьяный вампир не добрался до шерсти несчастного, вырывая её голыми руками. Истерика — великая вещь! Тарг заверещал, пытаясь уйти из когтистых лап моего воспитанника, но не тут то было!

— НАШИХ БЬЮ-Ю-Ю-Ю-ЮТ! — никогда бы не подумала, что у полуэльфа такой громкий голос.

Началось «мочилово»: кто-то кого-то топил в поилке, летали стулья, взрывались пульсары…

— РРРРРРРРРААААА! — орал, как сумасшедший, демон, разрывая на себе рубашку в пылу битвы.

Кажется, я забыла предупредить ребят, что большинство сидящих здесь животных — разумны. Можно было бы и договориться, но так веселее? Правда? Упрощать задачу абитуриентам не в моих правилах. Так, где моя сигаретка? О! С собой. Живем, братцы!

Только отвлеклась, чтобы зажечь огонек, как над моей головой пролетел топор и смачно вошел в деревянную стену. Я в шоке…

— Извините, я заберу? — икнул Кхона.

— Конечно-конечно. Главное, что моя голова со мной, а топор забирайте… — тоненьким голосом сказала я, подавившись дымом.

Мимо меня проскакал единорог, только уже не девственно белый, как полагается этим животным, а серо-черный, как в саже. Всё бы ничего, только за ним на веревке по полу волочился Нео, пытаясь остановить парнокопытное. Я скривилась, больно, наверное (таки не по перине едет, а по деревянным доскам).

Адрий усыпил летящего на него Червонского червя, чтобы тот не задавил человека, я сделала пол скользким. Пусть эти двое покатаются. Разрешаю!

Через полчаса, когда вымотанные, грязные, оборванные абитуриенты начали приходить в себя, я почти скурила целую пачку сигарет. Делать всё равно нечего. Зато животные начали уважать мою группу. Вот, чем не люблю магических животных — они признают только силу. Мальчишки эту силу показали, значит, в будущем проблем на предмете «Магические животные» у них не будет.

Тарг подошел ко мне и грузным телом рухнул на пол, пытаясь отдышаться.

— Ну, как дела? Извини, сегодня не успела поздороваться, — завела светскую беседу с чудовищем.

— Давай заканчивать этот п*здец, а? — предложил уставший паук, переворачиваясь на спину. Доски затрещали.

— Сами начали, нечего меня в это втягивать! — начала защищаться. — Магистры их сюда запихали, вот и получилась так.

— Магистры? — заблестели глазки у паучка. Я ухмыльнулась. Не меня одну они достали. Старикашки чокнутые! Пора выбираться из этой “консервной банки”.

— Моя группа! Выламываем дверь! — дала команду. Все вопросительно повернулись на меня, даже магические животные. Закатив глаза, посмотрела на часы и пропела.

— Время обе-е-е-еда-а-а-а!

О! С такой силой двери ещё не выносили! Я ползла за клетки, не решаясь встать. Больше всех над данной командой старался Линто. Кто бы сомневался? Голодный эльф — ещё та рабочая сила! Магические животные стали помогать, естественно не просто так, а за клятву, что я их не загоню обратно до возвращения ректора (знаю, что магистрам будут мстить за плохое обращение). Конечно же, пришлось согласиться, хоть и можно открыть портал для детишек, только зачем? Нас закрыли старикашки-магистры, даже на двери печать наложили. Кто взломает эту хрень — поставлю пять в журнал. Что и сказала… Работа закипела быстрее.

Взрывы, шипение, снова взрывы… провал!

— Давайте стены *бнем! К черту эту дверь! — предложил единорог. Символ девственниц, ага… Чувствую, подружатся они с Иллолием!

Твою же мать! Решили бить стену, у которой находилась я. Надо переползти! Держа во рту сигарету, которую не успела закурить, уползала на безопасное расстояние. Магистр темных искусств! Ага! Другим об этом рассказывать не нужно…позор какой!

— ХУ-У-У-УХ, добралась, — радостно потянулась к сигарете, но не тут то было. Мои ученики решили объединиться, чтобы рвануть стену. Черти парнокопытные! Вон и животные в ряд выстроились: единорог готов стрелять магическими зарядами из рога, тарг формировал пульсары в двух лапках (единственные лапы, которые могли формировать магию), да и остальные не отставали в своей изощренности…

Пожалуй, создам я щит и никуда не буду торопиться! Достали все… Занятия сегодня сорвались, намечается знатная войнушка с магистрами. Так, с другой стороны это отличный шанс покопаться у старикашек в голове и закрепить магию на их сознании! Точно!

— И! ВСЕ ВМЕСТЕ! — орал, как резанный, Иллолий. Закрыла уши руками, потому что звук отдачи от снарядов был невыносимый. О! А стену то снесли… Какие молодцы! Я улыбнулась. Если повезет, то в будущем будут великолепными темными магистрами! Умнички мои!

— Куда прешь, конь? — начал отпихивать единорога Рен.

— Ты где здесь коня увидел, суслик доморощенный? — зашипел, словно кошка, единорог.

— Не понял? Ты кого сусликом назвал, кусок мяса на вертеле! — взревел человек, закатывая и без того оборванные рукава.

— А ну заткнулись! Нашли время для выяснения отношений! — рыкнул Иллолий. Все успокоились, только Линто приплясывал на месте. Видимо, ожидая команду «жрать». Я сидела и старалась не хихикать.

— А ты нормальный мужик, как я посмотрю, — сказал единорог демону. — Только пей меньше.

Все, находящиеся здесь ребята, вспомнили, как Иллолий рвал на себе рубашку и «заржали». Ну, уж здесь и я не могла сдержаться. В таком виде нас и застали маги. День обещает быть долгим…

— А-а-а-а-а-а! — заверещал один из магистров, кажется, белой магии. Все животные устремились на него.

Пока шло избиение учителей, мне пришла в голову мысль: «А как объяснить все разрушения ректору, когда он вернется? Ну, или ЕСЛИ вернется?». Просканировав магистров, поняла, что магия держится хорошо, волноваться не о чем.

— Арим! АРИМ! — позвала духа замка. Конечно, он не единственный здесь хранитель этих руин, но самый главный. — Будь добр, принеси чашку кофе, да и себе захвати чего. У нас пикник!

Через пару секунд появился дух, и удивленно поднял бровь.

— Пикник, говоришь?

— Своеобразный… — довольно добавила я, едва ли не вырывая кофе из рук Арима, стараясь не упустить момент, где Лик бьёт рожу друиду. Не скажу, что расстроена, но друид — единственный, кто не заходил на мою кафедру. Ну… раз попал сюда, так уж пусть будет готов огрести.

К этому моменту в самую гущу сражений начали вливаться другие группы. Хм, запахло «жаренным», пора уходить. Нашептывая заклинания переноса, одним махом телепортировала свою группу в аудиторию.

Полуэльф в этот момент прыгал с Витька на одного из магистров, но в виду изменения локации вылетел через окно прямо в крапиву. Послышался мат. Адрий бросал полено в одного из противников, а попал сейчас по лицу Иллолия.

— За что-о-о-о? — застонал демон.

— Для профилактики? — невинно уточнила я, чтобы всё-таки мужчины вспомнили, ГДЕ находятся. О! Вспомнили. Осознали.

— Нет, я рада за вас и вашу потасовку, но у нас занятие должно быть, — мерила шагами аудиторию. — Но так уж и быть — после обеда!

Какая скорость! Какая грация! КАКИЕ пятки! Так и сверкают. А вот в дверной проём ребята всей толпой не влезли. Эх, прав Арим, они ещё такие дети!

— Мы потом её на место поставим, обещаем! — улыбался Линто. Кажется, ему не хватает двух передних зубов.

Ужас! У всех эльфы, как эльфы — гордые, независимые, непоколебимые, а у меня одни… нестабильные личности. Я засмеялась. На самом деле маги и должны быть немного сумасшедшие, а то до магистров темных искусств не доберутся.

— Магистр Ринара, я вам еду принес, — поклонился Арим.

— Спасибо большое, — обрадовалась. Не одни студенты есть хотят, так что и мне пора пообедать.

В это время пришел тарг, чему удивилась. Неужели всех магов погоняли? Когда переносила свою группу, магические животные оставались воевать со своими работодателями — магистрами.

— Что? Всё? — заинтересованно спросила я.

— Да не, сбежали, твари! — стукнул лапкой по парте, от чего та развалилась. Паук горестно вздохнул. Арим сжал губы и покачал головой. Эх, понимаю, дружище… Минус одна парта. Ай, да пофиг! Пусть мои изуверы чинят, им все равно ещё дверь на место ставить…

Тарг и единорог самые главные в том зверинце, из которого, собственно, сбежали. Вообще не понимаю, как добровольно можно было перейти в заточение к магам? «Здесь еда есть», — вздыхали они. Как будто на воле бы не выжили! С другой стороны, очень мало осталось особей их вида.

— Слушай, не хочешь нескольких магических животных ко мне пригнать? — уточнила у тарга. — Проведу занятие.

— Прости, конечно, но твои маги сами животные, — дрожащим от обиды голосом, сказал паук. Я скептически посмотрела на спектакль этой махины. Тарг понял, что актер из него никудышный и сдался. — Ладно, я уточню, кто согласен к тебе прийти на занятие. Они от прошлого ещё не отошли.

И тут вспомнила своё первое и последнее занятие в области магических животных. Передо мной стоял червь и Палинтский грызли.

— Запомните, когда будете в Пустых землях, там водятся эти черви, — постучала указкой по голове образца. Тот зашипел. — Вот! Обратите внимание! Один его зуб стоит на черном рынке, как весь этот замок!

Образец понял, что пора сматываться, а то челюсти не казенные (при потере имущество возврату не подлежит, по крайней мере в этом случае)!

— А шкуру Палинтского грызли нужно доставать осторожно, иначе она потеряет все магические свойства невидимости. Сейчас точно расскажу, а, может, и покажу, как правильно надо эту шкуру снимать…

Тучное животное резко побежало к окну, его не остановил ни третий этаж, ни крапива внизу. М-да. На этом моё занятие закончилось.

Через час вся группа была в сборе и сидела в аудитории, включая единорога, тарга и Червонского червя.

— Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались… — напела я так, что даже паук поежился. Единорог постарался не вспоминать рассказы своих собратьев о моём способе преподавания.

— Итак, начинаем наше занятие, — только проговорила эту фразу, как червь старался уползти подальше, а моя группа достала свои облезшие блокнотики, пережившие уже несколько драк, зато не развалились. — Перед вами единорог. Кто знает, как по-научному называется это животное?

Все молчат.

— Сиверус девеу ризаус. — продолжила я. — Данное магическое существо часто общалось с девственницами — запомните это МИФ! Единороги — кровожадные убийцы, держащие в своё время в страхе несколько империй. Так, наглядное пособие, стой ровно!

Я прикрикнула на единорога, как только тот начал выпендриваться.

— А то что? — расхрабрился, вспомнив историю своего рода.

— Челюсть выбью, лошадь толстозадая! — рявкнула.

Тарг пытался скрыть нервозность, никак решил, что прибью собрата по несчастью?

— Извините, а что с именами? У них есть клички? — спросил Нео. И, между прочим, задал верный вопрос.

— Каждое магическое животное знает своё имя с рождения, но говорит его только существу, с которым связано, тем самым подтверждает хозяина. Как пегас у Хнора.

Ребята повернулись на одногруппника, который что-то усердно записывал в блокнот. Все понимали, что имя он не скажет, но то, что гном являлся ХОЗЯИНОМ пегаса — удивиляло.

— А теперь, я подробно расскажу, как убить единорога правильно, и какие его части сколько стоят на черном рынке, — начала вещать свою самую любимую тему. Послышался удар тела о пол. Не выдержал всё-таки. Ну, а что делать? Занятие у магистра темных искусств такое, и никуда не деться.

Подошла поближе к ребятам, чтобы посмотреть, как они разлиновывают таблицу с расценками, а внизу уже стоит запись «ИТОГО всего». Постаралась не «заржать». Вот ведь шустрые!

9. Возвращение в родные недра знаний

— Арим, ты даже не представляешь, как же мне хочется в отпуск, — потерла сонные глаза.

Дух замка усмехнулся, ну да, у духов отпуска нет. Им как-то не светит…

— Какие у вас планы на день, госпожа? — вежливо поинтересовался Арим, “шатаясь” по моей кухне.

— Если я скажу, что хочу прогулять пару — это считается?

— Нет, вы преподаватель.

Застонала от безысходности. Может быть, мне стоит завоевать этот мир? Как нормальный темный маг я должна к этому стремиться! Опустила ноги в тапочки и посмотрела на любимые помпоны. А черт с ним — с миром!

Может, помолиться? Чтобы сегодня мои «зверята» не взламывали столовую, не устраивали побоищ, не растаскивали кладбище… Хотя бы один день отзаниматься два часа и пойти поспать в конце концов! Уже сколько времени боюсь смотреться в зеркало — там на меня смотрит немочь болотная, вид — сонная, подвид — злющая.

СТОП! Сигнал! Я слышу сигнал от Радужных жуков с Пустых земель! Подхватываю экстренную сумку с нужными мне артефактами и прямо с кровати делаю огромный прыжок через пространство в пустыню.

— Госпожа, вы не позавтракали! — доносился издалека голос духа. Прости, Арим, мне сейчас не до еды.

Хм, что-то такое и предполагалось. Эн сидел в темном помещении на цепи. Его красные глаза светились от голода, но надо отдать должное — меня признал.

— Здесь нет магии, — прохрипел друг.

Пф, как будто не учла этого! А вот вампир мог бы и предположить, что так будет. Не боясь, подошла ближе. Это людишкам надо бояться голодного и полубезумного вампира, но я как раз не совсем человек, точнее, СОВСЕМ не человек.

— Ещё раз клацнешь зубами в мою сторону, останешься без них, — мрачно заключила я, рассмотрев браслеты.

Такие обычным инструментом не распилить — артефакт, работающий в антимагических условиях. Хороша разработка! Интересно только чья? Придется взрывать вместе с руками. Ощущения не из приятных, но для бессмертного вампира не смертельно. Отрастит новые со временем, а будет себя хорошо вести, так я даже помочь смогу!

— Расскажи мне, ты сильно хочешь кушать?

Только Эн отвлекся на мысли о насущном, сразу привела свой план в исполнение, правда, пришлось прижечь руки, чтобы уменьшить поток крови. Обошлись резким вскриком, надеюсь, никого не потревожили.

— Где-нибудь есть место с толикой магической примеси?

— Везде, кроме этого помещения, — закашлялся Эн. Что же, обнадеживает!

Артефакты сделаны с помощью магии, но вполне могут работать в антимагической среде, поэтому подорвать несколько стен не стоило больших усилий. Больше провозилась устанавливая и прикрепляя небольшие сооружения на стену. Прижалась ближе к вампиру и… БАБАХ!

— Мы почти дома, — улыбнулась Эну. — Потерпи немножко.

Поцеловала в щеку своего друга и раздавила артефакт перемещения. Пора домой! Башня ждет!

— Госпожа… — Арим забыл, что хотел сказать. Перед ним лежал едва живой преподаватель темных искусств. Второй по счету в академии (после меня).

— Всё потом! Перенеси Эна в ванную и доставь необходимую аптечку туда же. Мне предстоит подлатать друга. Ребятами займись сегодня сам. Если они натворят действительно что-то серьезное — тогда обращайся.

Дух замка кивнул и растворился. Мне же необходимо замести следы перехода. Не знаю, где мы были, от кого спасались, что за помещение в пустых землях, ведь там ни одного строения на всю округу! Не первый год провожу свои выходные в пустыне. Когда вампир придет в себя — вытрясу всю информацию. Надо торопиться!

Итак, часть дела сделано.

Зашла в ванную и посмотрела на друга. Вот что заметила — волосы! Они были короткие! Вампир с короткими волосами не заслуживает почтения и почета, короткие волосы — позор. Значит, это сделал с ним кто-то из своих.

— Где-то был эликсир, — шептала я, ища в сумке обезболивающее.

Эн смотрел на меня, но не шевелился, даже не моргал. Чувствовала, что он жив, но ненадолго. Почти все раны, что были на нем, пришлось зашивать вручную, и только потом исцелять, иначе был высок риск, что магия сделает не так, как надо. Через пять часов поняла, что можно отдохнуть. Всё самое худшее позади.

— Сейчас принесу тебе поесть, — улыбнулась бледному вампиру. Он тоже постарался улыбнуться в ответ, но это выглядело откровенно жалко. Обычно, данная раса приемлет смерть, чем помощь. Только не со мной ему вы*бываться. С того света достану! В прямом смысле. Некромантия…

У меня были запасы крови на всякий случай. Естественно искусственной! Я же маг-экспериментатор, а не кто-то там. Правда, такой еды для вампира нужно в два раза больше, чтобы наесться, но это лучше, чем убивать. Да и кого убивать в округе? Магистров? Так там не кровь, скорее яд.

— Ешь, — протянула ему стакан. Не удержит, слишком слаб, придется помочь… В этот момент послышались голоса в комнате. Не поняла, это кто такой смог пройти мои ловушки? Пока кормила вампира, прислушивалась к разговору. Знакомые голоса…

— Она точно здесь? Не врешь? — угрожающе рычал Иллолий. Кто-то мычал в ответ.

— Тише ты! Вдруг её держат в плену! — тихо зашептал Иммануэль.

Да-да, слух у меня отличный — от предков таковой достался. Моя группа решила, что меня взяли в плен? Они идиоты? Вампир тоже всё слышал. Улыбается. М-да, с такими жуткими клыками улыбаться не стоит.

— Ешь давай, — тихо поправила ему одеяло. Переносить в кровать не буду, пусть пока здесь полежит. А потом посмотрим. Тем временем за дверью я слышала всё новые и новые версии моего убийства.

— А вдруг магистра Ринару расчленили и уже сложили по пакетикам! — быстро зашептал Рен.

— Ты чё чушь мелишь? Совсем охренел? Иммануэль призовет душу, мы узнаем, кто это сделал и отомстим! — злился Кхона.

Сижу на холодном полу, хихикаю. Слушаю дальше…

— Может, спросим у этого? Откуда он вообще взялся? Не видел его среди магистров! — влез в разговор Линто.

Тут до меня стало доходить, что Арима просто связали. Хорош дух, он может стать бесплотным, поэтому ему никакие веревки нипочем. Развлекается старик, хочет живым себя почувствовать! Видимо, Эн подумал так же.

— Ммм. мм…м… — мычал Арим.

— Оставьте его в покое! Вдруг он и правда от магнессы Ринары? Она нас потом на кол посадит! — эмоционально зашептал демон. — А я говорил вам, надо было тарга брать или единорога!

— Да сдался тебе этот конь с х*ем на голове! — ответил Иллолию Адрий, за что получил… в глаз?

— Ребята! Не ссорьтесь! Мы слишком легко прошли пролет лестницы, вам не кажется?

Не расслышала, кому принадлежал шепот, но этот парень оказался прав. Мои ловушки может убрать только Арим. Вот он получит у меня оп*здюль, как только этот абсурд закончится. Мне вот интересно, они сюда зайти вообще додумаются?

— Вы видите? Окно открыто! Вдруг магистр вывалилась? — вскрикнул Лик. Послышался едва ли не конский топот к окну.

Мои глаза находились на лбу сейчас. Эн хрипит. Я думала, задыхается, а он ржет!

— Вы её видите?

— Нет, вроде…

— Может, у вас со зрением что-то не так?

— Может у тебя с головой что-то не так?

Ещё немного и наверху будет потасовка. Арим заварил эту кашу? Пусть расхлебывает! Драка была в самом разгаре, пока не стал слышен звук бьющегося предмета и протяжное: «бе-е-е-е-е-е».

Эн вопросительно выгнул бровь.

— Эксперимент проводила — шкатулка, которая ультразвуком превращает в животных. Разбилась, наверное, — пожала плечами. Вампир закатил глаза к потолку, давая понять, что думает о моих экспериментах.

— Ребята! Хнор превратился в козла!

Послышалась возня, кажется Линто надрывался плачем: «На кого ты нас поки-и-инул?». Иллолий отдирал эльфа от животного. Иммануэлю вообще можно создавать свой сборник под названием «Тысяча и одна погибель магистра Реонары». В один прекрасный момент мне надоело это слушать и я просто вышла из ванной комнаты.

— Нет, я всё понимаю, но, возможно, вы слышали о таком понятии как «личное пространство»?

— Вы. вы… живы? — хлюпал носом Линто. Я уронила голову в руки.

— Боги! Кого я взялась воспитывать на свою голову? А?

— Это точно вы! Вы! — подскочил эльф.

Иллолий взял меня за талию и начал кружить. Все радовались, пока над головой демона не пролетела молния, а из ванной не послышался загробный голос:

— Поставь её на место!

Я «ржала», как никогда. Пока все в непонимании переглядывались, попросила демона помочь перетащить магистра Эна на диван. Щелчком расколдовала гнома и остановилась около Арима.

— Ну как тебе, быть связанным? Нравится? — любезно оскалилась я. И на виду у всех, дух стал бесплотным. Все веревки и кляп упали, а перед нами снова стоял мужчина. Снова человек. Все так и отошли назад, формируя пульсары.

— Не дай боже, вы мне спалите башню, погребу заживо! — рявкнула на них. Поняли. Устыдились. — И вообще, не могу понять, как-то невежливо вламываться в покои магистра!

— Вы пропали. Вместо вас незнакомый мужчина…Мы думали, что вас похитили, — краснел Иммануэль, объясняя цель своего визита. М-да, где-то это уже слышала.

— Группа захвата из вас НИКАКАЯ! — скривила лицо я, на что ребята совсем поникли. — Эх, ладно. Арим, сделай нам пожалуйста горячий шоколад. Всем! А я разогрею пироги.

Ребята с удобствами разместились в моей комнате и наконец-то решили рассмотреть то помещение, в котором живет их преподаватель. Кстати, я до сих пор находилась в своём любимом платье (пижама) и тапочках. Эх, ничего в жизни не меняется!

— Магистр Ринара, а вы точно здесь живете? — спросил Нео.

— Нет, солнце, я живу на улице со стаей собак и дерусь с бомжами за кусок хлеба! — ответила я из кухни.

Арим засмеялся, а Эн фыркнул. Ребята боялись смотреть на магистра — столь жалкое зрелище было: без кистей рук, с короткими волосами, ссадинами и исхудавшим лицом вампир выглядел ужасно.

— Мне нужны два человека, помочь накрыть на стол! Собственно, стол надо ещё вынести…

Как самые сильные ко мне пошли демон и полуорк.

— Эн, тебе нужно съесть эту таблетку, — подошла к вампиру.

— Я не отправлюсь к праотцам?

— Вот съешь и посмотрим. В любом случае, без рук тебе придется худо. Если повезет, то через неделю вырастут, для этого нужно принимать определенное вещество. Опять же… сам понимаешь — экспериментальный образец.

Вампир отвернулся от меня и посмотрел в потолок. Я знала, что он мысленно прощается со всеми близкими и родными, поэтому недовольно скривила лицо и силой запихнула эту таблетку ему в рот.

— Горькая, — захрипел эн.

— Сама знаю! — сую кружку молока. Запить.

Тем временем ребята под руководством Арима накрыли на стол. Я села последней, а затем забралась на диван с ногами — имею право! Пока все ели, стояла гробовая тишина. Пришлось обдумать, что же делать с ребятами, раз они даже в моем жилище побывали. И не испугались!

— Сегодня мы отдыхаем. Занятия будут завтра в моей башне. Сами понимаете, надолго выйти я не смогу.

Группа посмотрела на вампира и что-то прикидывала в уме. Эн оскалился и зашипел от такого пристального внимания. Все подняли руки вверх в жесте «сдаемся».

Когда ребята допили чай, но не собирались уходить, я махнула рукой. Одним человеком больше, одним меньше в моём жилище? В любом случае, в башне тринадцать комнат и столько же кладовых с ваннами, но в одной живу, а остальные скрыты магией от чужих глаз.

— Смотрите, как я могу! — по-детски похвасталась ребятам и создала иллюзией большинство больших бабочек, которые летали у потолка. Все следили за ними, даже Эн улыбнулся.

— А я вот так умею, — похвастался Лик и наколдовал флейту. Родовая магия? Вот это да… Не из простых наш оборотень. В комнате полилась мягкая мелодия, которую слушали все, боясь пошевельнуться. Всё-таки музыка — это прекрасно!

— Ну, раз на то пошло… — встал Линто, подойдя к одному из моих растений. Экспериментальному, кстати! Эльф коснулся земли и закрыл глаза. Как по приказу из цветка медленно ввысь пополз плющ с шипами до самого потолка.

— Я не видел нигде такого растения, — ошарашено пробормотал он.

— И не увидишь, — слетела, как угорелая, с дивана. Эн заинтересованно наблюдал за этой картиной.

Только он знал, что я выращиваю это растение для курения. В конечном итоге вся группа ахренивала с того, как хрупкая преподавательница тащила горшок с огромным колючим плющом на кухню. Арим икал от смеха.

После того, как я управилась, решила научить ребят чему-то полезному.

— Когда вас выкинут отсюда, сможете неплохо подзаработать, — аргументировала я.

В итоге мы колдовали мыльные пузыри, учились подменивать монетки с помощью магии, разрабатывали формулы ускорения предметов в полете, а к вечеру готовили супер крепкий клей, который на рынке стоил дорого, но варить его могли только маги. В общем, день прошел не зря, но усталость давала о себе знать.

Проводила ребят до двери, попрощалась с ними.

— Мы к вам завтра обязательно придем! — предупредил Линто. Я кривовато улыбнулась. Хотелось сдохнуть, но рано. Теперь… перейдём к самому главному:

— Эн, рассказывай, что случилось?

Ответ последовал незамедлительно, а главное-чётко!

— Я следил за ректором, который посетил землю орков. Он искал ответ на вопросы о своих снах. Видимо, память как-то разблокировалась, и обрывки его жизни начали проявляться во снах. Шаман племени отправил добывать артефакт, который поможет. Эта штука находилась в пустых землях. Оказалось, эту же вещицу искали и мои соплеменники…

— Из какого они рода? — мои глаза от злости стали истинными — черные, без белков могли напугать кого угодно, только не вампира. Долго мы знаем друг друга и храним тайны. Эн отвернулся к стенке.

— Мои родители.

10. Кто пришел, того и вынесем!

Утро прошло спокойно: Эн отплевывался от крови, которую я насилу впихивала в него, Арим отчищал кладовую после моего неудавшегося эксперимента, а за окном лил дождь.

— Я не могу больше есть! — капризничал мужчина.

— Жри давай, исчадье Ада! — моё терпение подходило к концу. Ко мне скоро группа придет, а нервов уже не осталось!

В окно залетел вестник магической секретной почтой. Быстро развернула его, чтобы узнать содержимое:

«Я сегодня прибуду к вам под видом проверки. Есть новые сведения, к сожалению, печальные. Бук.»

— Отли-и-ично! — протянула недовольным голосом.

— Что там? — только раскрыл рот Эн, как влила в него новую порцию еды.

— Тебе кровь нужна, чтобы восстановить руку!

— А я и не знал, — ехидно осклабился вампир. Теперь запихала ему таблетку и поднесла стакан с кровью ко рту. В этот раз пил сам. Молча.

Я металась по комнате и думала, чему бы научить свою группу? Может, просто лекцию прочитать? Биология, химия…Алхимия…Не знаю! Во-о-от! В дверь постучали. Абитуриенты пришли на полчаса раньше. Да они издеваются? Как на пары, так можем опоздать, как в гости к преподавателю — принесли черти раньше положенного!

— Арим, впусти моих ребят, пожалуйста, — попросила духа замка.

— Конечно, госпожа, — поклонился мужчина. Вот к чему все эти поклоны? Отвернувшись, скуксилась. Хочешь завести друзей, а они либо прислуживают, либо становятся врагами. Ни одно, ни второе не впечатляло.

— Здравствуйте! — стройным хором поздоровалась компания. Даже Эн от громкости захлопал ошалевшими глазами. Да, слух у вампиров чуткий, в принципе, как и у меня. Но я то привычная.

— Здравствуйте, де-е-е-ети, — нежным голосочком пропела я. Все поежились, неужели у меня такой плохой голос? — Детишки-детишки, а скажите, зачем вам такие большие ушки?

— Ну-ну… Слышать вас, ма-ма-магистр, — заикнулся Линто.

— А скажите, зачем вам ваши глазки, — продолжила ломать комедию я.

— Что-что-чтобы видеть вас, магистр, — поежился Хнор.

— А зачем вам ваши ручки-ножки?

— Ра-ра-работать… — кто-то произнес с «галёрки».

— Вот и перебирайте своими конечностями в сторону диванов, запоминайте всё, что увидите и внимательно слушайте, — дала команду своим «сусликам».

Когда-то давно, только начиная карьеру темного мага, создала одну занятную вещицу, название которой так и не удосужилась придумать. Она была очень интересной: с помощью кристалла воспоминаний и магии иллюзий записала несколько лекций о магической флоре и фауне. Только есть один нюанс: это были мои воспоминания — в основном кадры в бою или о войне (уже и не считала, в чем и сколько раз я приняла участие). А что? Пусть учатся на моём опыте убийств!

Я ещё не теряю надежду, что они станут великими темными магистрами! Улыбнулась своим мыслям, но замотала головой, отгоняя их. Где-то здесь… Продолжала рыться в деревянном ящике.

— Нашла! — все вздрогнули от моего радостного крика. Эн заинтересованно посмотрел на ту штуку, которую держала в руках. Ну, теперь на кристалл мало похоже, скорее на зеркальце. Да и вообще! Какая разница? Главное, чтобы работал!

Положив на стол, стала делать пассы руками и проговаривать заклинания. В воздухе возникли лучи разных цветов, формируя очертания существ. Получилось! Теперь нужно сделать картинку более четкой. Получается…

Ребята внимательно смотрели за моими манипуляциями. Даже, кажется, слова заклинания записывали и пытались повторить пассы. Вот знают же, что один неосторожный жест и вся башня может взлететь в воздух (так со всеми формулами, заклинаниями и пассами)!

— Не повторять за мной! — рявкнула на абитуриентов. Мне кажется, что я начинаю привыкать рычать, рявкать и «гавкать». Тяжело вздохнула и продолжила настраивать дальше. Минут через пять всё было готово. На крайний случай поставила рядом с ребятами несколько тазиков.

— А это зачем? — недоуменно спросил Нео.

— Чтобы содержимое ваших желудков было здесь, а не на полу, — недовольно проворчала, зная, какими сценами будут сопровождаться некоторые моменты моей жизни.

— Да мы и не такое видели! — стал защищаться Иллолий, на что магистр Эн, лежащий на отдельном диване, хмыкнул.

Хлопнула несколько раз в ладоши, и с движущейся картинкой появился звук. Пусть смотрят — развлекаются, а мне нужно проверить некоторые формулы. Прошлые эксперименты «накрылись медным тазом». Как будто череда неудач стала меня преследовать! Ещё у друга…. Родители «отожгли». Ну я с ними ещё разберусь! Зло улыбнулась.

Если всё правильно поняла, то как минимум один вампирский род мечтает заполучить артефакт, который неожиданно понадобился ректору. Вопрос лишь в том, что это за артефакт? Как он называется? То, что он возвращает память — понятно, но есть великое множество созданных механизмов. У каждого свое отличительное свойство… Эх!

Кто-то закричал наверху. Быстро телепортировалась туда. Во-о-от! Говорила же, что тазики понадобятся! Один Эн заинтересованно смотрел на картинку, где я вспарываю брюхо Таксанскому демону, видимо, делая пометки в голове, как его убить (до этого чудовище считалось неуязвимым).

— Смотрите все внимательно! Вашим домашним заданием будет найти всех этих существ в библиотеке и дать им описание, — крикнула на ходу зеленым ребятам, возвращаясь к своим экспериментам.

Целых два часа я выводила формулы. Ничего не получается! Ладно, на сегодня хватит. Стоит заняться полезным делом — найти ещё артефакты для следующих занятий (таковых в количестве три). Про флору и фауну — посмотрели сегодня, завтра посмотрят про Великую войну, в которой погибли ментальные маги, а на третий день можно посмотреть что-нибудь более мирное, например, убийство семейства Императора в Аргонзине. Довольная собой, пошла искать эти старенькие “побрякушки”.

— Спорим, что этот тоже не выживет? — послышался крик Эна. Не поняла прикола!?

— Нет, он продержится больше минуты! — яро доказывал свою версию Дорал.

— Да нет же! Вы не правы! Животное победит! — вскричал Лик, за что получил под дых от Иллолия, который был солидарен с моим другом.

— Ставлю десять лир на животное… — проговорил Нео.

Понятно, ставки делают… Быстро пришли в себя, а то я уж думала, что они неисправимы!

Эх, как быстро мальчики учатся! Может, стоит им преподать азы начертательной магии? Определенно займусь этим! А остальные заклинания они итак в библиотеке смотрят, правда, стараются брать проверенные учебники с пометками. А ещё знаю, что нередко им помогает Арим, но упорно скрывает от меня это. Я усмехнулась… Что-то. Скрыть. От меня. Смешно! М-да…

Мне стало так грустно, прикинув, сколько будет длиться занятие, поняла — успею! Быстренько забив в формулу координаты телепорта на дальнее расстояние, перенеслась к родителям в густой лес.

— Здравствуйте мама, папа, — кривовато улыбнулась им. Две окаменевшие фигуры стояли посреди деревьев у водопада. Большие статуи радовали глаз и были, как настоящие, ещё чуть-чуть и, казалось, оживут. Но ничего не происходило. Я всегда приходила на это место, когда понимала — нужна очередная передышка. Нужно помнить свой род, свои корни, чтобы не забыть, кем ты являешься. Легла на чистую траву и улыбнулась небу.

Засыпая, подумала: «Вот проснусь, снова пойду устраивать ребятам персональный Ад».

Столовая. Группа Ринары.

— Ху-у-ух, вот это было круто! Я никогда такого не видел! — начал обсуждать артефакт Кхона. Все менялись впечатлением после просмотра движущихся картинок.

— Да-да, согласен! — закивал головой гном, насыпающий себе еду в тарелки. Сегодня в столовой предоставлялась еда на выбор, поэтому было самообслуживание. Скажу сразу, никто опечален не был, наоборот, выбор из блюд богаче.

— Как вы думаете, это в действительности могло происходить? — задумчиво спросил Иллолий, вспоминая расплывчатую фигуру человека и очень точное видение магических чудовищ.

— Знаете, — тихо зашептал Иммануэль, — мне магистр Эн по секрету сказал, что это память Ринары Моисары-Делин-ту-Рейн!

Все задумались, в глубине души они предполагали это, но озвучивать вслух не решались. Мало ли что, вдруг магистр темных искусств действительно на такое способна? М-да, им до неё ещё расти и расти…

Тут группа ребят заметила вдалеке невысокого жилистого мужчину в очках. Он шел в окружении магистров с осанкой короля и высоко поднятой головой, лицом выражая презрение к этим мелочным старикашкам. Слово «проверка» звучало там и тут, даже студенты других групп перешептывались на эту тему. Ребята стали прислушиваться.

— Скажите, — надменно произнес мужчина с серыми глазами и неопределенного цвета волос, — а где ректор? С кем я могу поговорить?

— Со мной, мной… — сразу начали важничать преподаватели. Мужчина лишь сузил глаза, как все затихли.

— Говорят, — выдержал паузу маг, — у вас преподает магистр Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн?

— Да, — подтвердил друид, лицо которого перекосилось. — Только она не такой прекрасный преподаватель, как вы думаете.

Мужчина на это замечание лишь приподнял бровь.

— И где мне её можно найти?

Магистры нехотя поведали рассказ о том, где живем их учитель. Более того, описали всё в очень плохих красках: детей не учит, сама «подрывает» авторитет академии, ребята у неё «беспризорные», «шляются» где хотят и как хотят, нападают на преподавателей…

— Надо было ему ещё один зуб выбить… — пробормотал полуэльф.

— Челюсть, Иммануэль, ему надо было выбить челюсть, — мрачно подвел итог Адрий. — И ноги сломать.

Мужчина только вышел из столовой, как абитуриенты побросали вилки и ложки и рванули за ним. Но, к своему удивлению, маг не сразу направился в башню, сначала — в один из кабинетов. Ребята в это время разошлись кто куда: Дорал и Лик прогуливались по коридору, Иммануэль переписывал домашнее задание на подоконнике, Адрий взял горшок с цветком и ходил с ним, переставляя с места на место, Иллолий летал под окном, Линто сидел чуть дальше остальных на лавке, остальные несколько человек сбились в группку и сделали вид, что общаются на разные темы в сторонке.

Послышались шаги, звук отпираемой двери… Из кабинета вышел маг, подозрительно оглянулся по сторонам, увидев студентов, но тут же поправил новый черный камзол без каких-либо значком и пытался удержать огромный букет цветов. Все поняли — пахнет «горелым», а не «жаренным».

— Значит так, — зашипел Иллолий, когда маг завернул за угол. — Иммануэль и Кхона — останавливайте его любым путём! Ребята — помогаете по мере сил и возможностей! Я лечу к магистру Эну! Сделайте так, чтобы этот мужик не встретился с магистром Ринарой!

Все ребята согласны с демоном, только полуэльф решил задать мучавший его вопрос:

— А зачем останавливать?

— Ты чё? — зашипел гном. — Действительно не понимаешь? Это её ЛЮБОВНИК!

У Иммануэля было такое лицо, как будто он родился слепым, а потом резко прозрел.

— Не, ребята, мне магистр Эн больше нравится, — сказал Адрий.

— Мне тоже!

— И мне…

— Вот ПОЭТОМУ, — продолжил демон. — Я лечу к нему! Мы придем на подмогу! Он перехватит этого мужика и сам проведет проверку!

Все закивали и кинулись догонять мага, а Иллолий к магистру Эну.

Иллолий.

Я летел на самой высокой для демона скорости, стрелой влетая в открытое окно башни, но не успел затормозить и больно впечатался в дверь.

— Абитуриент Иллолий, с вами всё в порядке? — спросил магистр темных искусств.

— Да, нет… СТОП! Там к магистру Ринаре идёт мужчина! — скороговоркой протараторил я.

— Какой мужчина? — нахмурился вампир.

— Красивый! В камзоле! С цветами! — и решил добить. — ЛЮБОВНИК!

— ЧТО-О-О-О-О-О? — магистр Эн откинул меня от двери и побежал вниз по лестнице. Я радовался! Скоро прибудет помощь! Но тут послышал хрипы, кажется, предсмертные…

— Что с тобой, Арим? Ты умираешь? — влетел на кухню.

— Да, от смеха! — едва не плакал дух замка, махая рукой, мол, иди.

Один из коридоров академии. Группа Ринары.

Иммануэль кинулся по другому коридору навстречу магу, остальные еле-еле поспевали за ним. Кхона по пути схватил стеклянный графин, чтобы «вырубить» мужчину, если всё пойдёт не по плану. К слову, не по плану было с самого начала. А точнее… у ребят не было плана вообще! Чистая импровизация!

Полуэльф споткнулся и кубарем налетел на мага, они оба рухнули на пол, затем Иммануэль резко сел, посмотрев по сторонам.

— Умираю! — патетически произнес и громко рухнул обратно на мужчину.

— Последние мозги отобьёт, — шептали ребята из-за угла.

Пока маг в растерянности перебирал глазами, к ним выскочил Линто и взял дело под свой контроль:

— Что вы сидите? ЧТО ВЫ СИДИТЕ? Он умирает! Видите? ВИДИТЕ? Искусственное дыхание! СРОЧНО!

Мужчина пребывал в полнейшей растерянности.

— ЧЕГО ВЫ ЖДЕТЕ? — продолжал Линто, активно размахивая руками. Вообще, человека мог бы и насторожить вид ИСТЕРИЧНОГО эльфа. Где вы такого видели? Но нет же, подозрительным ничего не казалось. Из-за поворота выбежал Кхона с графином в руках. Увидев мага, целующегося с эльфом, уронил графин, который разбился в дребезги.

— Чего стоишь? НАСИЛУЮТ! — показал Линто пальцем на парочку, которая валялась на полу.

Послышался дикий рев полуорка (на родной земле орков означает приглашение на честный бой). Скажем прямо, мужик, делающий искусственное дыхание, знатно приахуел.

И тут, по воле случая, вылетает безрукий вампир (ну как безрукий — кисти рук с ладонями были очень исхудавшие и напоминали ручку младенца) с красными от злости глазами.

— Вот я и нашел тебя! ЛЮБОВНИЧЕК! — прошипел Эн.

«Успел!» — радовались ребята.

«Убью!» — ревела сущность вампира.

«Пиздец!» — подумал глава секретной службы Императора.

11. Небольшой «УПС!»

Ничего не предвещало беды, когда я направлялась в академию. Ещё раз попрощалась с родителями и шагнула в проход.

А дальше всё по накатанной колее. Эна нет, интересно, куда он делся? Арим что-то делает на кухне, как обычно. Ребята ушли, наверное, фильм закончился и они под впечатлением пошли обсуждать этот артефакт. Я рада, что не вижу здесь погрома!

Закурила сигарету и подошла к окну. Прекрасный вид! Кто сказал, что темные маги не любят красоту? Мы такие же существа, как и остальные, просто в жизни добились большего. До сих пор интересно, почему темный маг называется темным, если владеет как минимум тремя видами магии? Но нет же! Темный!

Кто-то предложил версию, что мы становимся могущественнее, а потом не могжем остановиться в своём эгоизме, захватывая города, страны, миры, поэтому «Темные». Скажем так, долго человек не прожил. Может, минут пять от силы после озвучивания предположения.

Потушив сигарету, бросила окурок в окно, параллельно бросая черный пульсар в движущуюся цель. Когда проходящие видят мою башню, стараются уйти подальше. Ну не знают они, что я просто развлекаюсь. Да! Попала!

— Отдыхаете, магистр? — спросил дух.

— Да, Арим. Вот скажи, почему ты не общаешься с другими духами замка? Насколько помню, помимо тебя есть ещё две задорные хохотушки? — поинтересовалась.

— Курицы, — пожал плечами мужчина, обретая живое тело.

Я и забыла, что когда-то он правил целой империей, да ещё и два века, что очень много. Не каждый оборотень (демон, эльф) может удержать свою власть более двадцати лет. А здесь — человек! Правда, он не своей смертью погиб, но это уже другая история.

— Арим, скоро должен прибыть маг с проверкой… — решила предупредить духа, но он меня перебил.

— Он уже приехал.

Я так и подпрыгнула на месте.

— Когда?

— Утром, — спокойным тоном сказал мужчина. Вот теперь мне это не нравится! Потому что первым делом Бук должен был прийти ко мне.

— Скажи, а где он находится сейчас? — обманчиво мягким голосом задала вопрос.

Несколько секунд Арим к чему-то прислушивался, а потом радостно улыбнулся:

— В подвальных помещениях! Но он ещё жив… не подумайте…

— ЧТО ЗНАЧИТ «ЕЩЁ»? — взревела я. Порывом ветра перевернулся диван и несколько столов. — ПЕРЕМЕЩАЙ МЕНЯ! СЕЙЧАС!

Моё указание было выполнено с опозданием в секунду, но я уже рассматривала изменяющиеся стены с персиковых и коричневых цветов на чистый бетон. И знаете, что больше всего меня вывело из себя? Вот даже не могу определиться…

Моя группа в полном составе кружила, едва не плясала, около стула, к которому привязан Букрей Бизан-Алегра-та-Тинат, глава секретной службы Императора. Рядом сидел Эн и вел переговоры, которые заставили бы меня «заржать», если бы не абсурдность данной ситуации.

— Ещё раз, — холодным тоном Эна можно пустыню заморозить, — ты любовник Ринары?

— Не-е-ет, — застонал Бук. — Я к ней шел по делу.

— С цветами?

— Да, с цветами. Женщины заслуживают цветов!

Моя группа о чем-то перешептывалась, но вслух мысли не высказывала.

— По какому делу ты шел с ЦВЕТАМИ? — выделил последнее слово вампир.

— По обычным, — держался избитый маг. Они для него даже антимагические кандалы нашли! — Проверка академии! Ректора нет, поэтому нужен был тот, кто знает эту академию.

— Поэтому вы решили прийти с букетом цветов к магистру Рионаре, которая имеет репутацию, полностью оправдывающую темных магов? — прищурился демон из моей группы.

Вот не знаю, заплакать мне или засмеяться? Политического скандала, конечно, не будет. Замну, но с этим пора что-то наконец-то делать!

— Так-так-так, — пропела сладким голосочком, царапая стену коготками, создавая противный звук. Абитуриенты сразу отлетели к стене, Бук радостно засверкал глазами, а спина Эна напряглась, зато каким-то восьмым чудом света, он смог запихать своему собеседнику кляп в рот (учитывая его нынешнее положение с руками).

— Я гуляла-гуляла-гуляла, — мой голос становился тише и тише, — а потом неожиданно нашла ва-а-а-а-а-а-ас!

Ребята жались кучкой к стене, остальные находились в тех же позах, ну, состояние «проверяющего» можно не описывать, он не мог двигаться в виду некоторых особенностей, а вот друг меня разочаровал.

— Эн, скажи мне, а что здесь происходит? — скрестила руки на груди, сверля спину вампира.

— Дорога-а-а-ая, а это ты? — начал ломать дешевую комедию и со счастливой улыбкой повернулся ко мне, блестя в темноте клыками.

— Коне-е-е-ечно, я! — около меня сверкнула молния. — Скажи мне, где ты видел моего ЛЮБОВНИКА?

— Да вот же он! Сидит! — ехидно начал Эн. — Только встать не может. Временно!

Я устало потерла переносицу, не понимая, почему вообще такой ажиотаж и с какого Х** они решили, что у меня есть любовник? Собственно, это и озвучила вслух. Вампир спал с лица.

— То есть… он не любовник? — растерялся на миг магистр темных искусств. Ребята, которые жались к стене, прислушались.

— ТЫ. ПРОСТО. ИМБЕЦИЛ. – с каждым моим словом друг сильнее хмурился. — Ты хоть одного любовника в академии у меня видел? А ты не поинтересовался, если ли он ВООБЩЕ? И давай я тебе напомню, в силу некоторых моих особенностей, ты ПРОСТО ДРУГ!

— Но…цветы… — замялся Эн. Я и без него видела ободранный букет, который валялся на полу и в своё время (видимо) прошел через третью Мировую Войну. Я так посмотрела на цветы, на вампира, на цветы, снова на вампира…

— То есть, все решили, что он мой любовник только из-за одного букета? — мои брови находились не то что на лбу, едва ли не на затылке! Ребята, которые стали жаться ещё сильнее, поняли абсурдность своих выводов. Ага, а раньше ни у кого мозги не включились? Да они в стене сейчас вмятину сделают! Десять человек, а мозгов, как у сусликов!

— Знаешь, мне никто не дарил цветы, амулеты-да, оружие-да, но не цветы… — задумчиво начала я, а с весельем продолжила, обращаясь к Эну. — Но я пожертвую одним букетом, чтобы ты его СОЖРАЛ!

Все побледнели, даже Бук, привязанный к стулу, резко перехотел развязываться. Как я это поняла? Да по огромным глазам. Тоже мне, глава секретной службы, я громко фыркнула, на что тот покраснел. Понял, не дурак! Уже радует!

— Значит так, вас всех ждет наказание. Потому что этот человек ДЕЙСТВИТЕЛЬНО пришел с проверкой в академию. Для каждого, кто участвовал в этом безобразии, наказание будет своё. А вот ему, — некультурно тыкала пальцем в магистра, чтобы мои мозгоклюи поняли сразу, — помогать во всем и содействовать. Скажет — убить магистров, значит убить, попросит стакан воды — привалите хоть целую бочку, и мне плевать, что вы можете быть в пустыне, горах или в небе без провианта, одежды и мозгов!

— Не-не-не прикажу, — кивал в разные стороны мужчина, как только ему вынули кляп. Я зло цыкнула, да так, что мои глаза стали сливаться с черной темнотой. Что не работа — везде стресс!

Повиновались мне сразу, пока я молча закуривала сигарету, следя за работой «сусликов». Ребятки аккуратно отвязали мага, поправив ему одежду. На что скептически посмотрела, ведь у пострадавшего мужчины от одежды остались только штаны, и те наполовину укороченные. Все двадцать рук пытались их пригладить.

— Арим, перенеси нас всех в мою башню. Ожидается разбор полетов…

— Да-да, конечно госпожа, — сразу же появился заискивающий передо мной дух замка, боялся, что я и до него доберусь. — Я только пойду… погуляю… дел много… Очень много!

На это заявление оставалось только кивнуть. Все же знают, что у мертвых дел нет. Пусть валит! А мы тем временем все вместе очутились в моём пристанище.

— Вот вам вещи, на первое время пойдут, там — ванная. Мы вас ждем, конечно, но можете не торопиться, — мило улыбнулась Буку. На что тот кивнул, понимая намек. Затем повернулась к ребятам и Эну, моя улыбка превратилась в жуткий оскал. Не, ну реально, вывели! Дела государственной важности могут собраться только из-за кучки детей-переростков, возомнивших себя лезть в мою жизнь! Защитнички…

Ванная комната. Букрей Бизан-Алегра-та-Тинат.

Я давно помылся, но третий час сижу на лавочке, боясь выйти. Я! Маг! Боюсь выйти перед какой-то девчонкой? Пф! Да я же глава секретной службы самого Императора! И уже был готов выйти из своего убежище, как раскат грома прозвучал рык, а затем:

— ЧЁ-Ё-Ё-Ё, ТВАРИ БОЖЬИ? ПОПРЯТАЛИСЬ? ДА УСЛЫШУТ БОГИ ВАШИ МОЛИТВЫ! ДА СПАСУТ ВАС ОТ МЕНЯ! Потому что МО-О-О-ОЁ терпение ЗАКОНЧИЛОСЬ! — послышался дикий ор Ринары за дверью.

Я резко сел на место. Мне и тут хорошо. Лежачее место есть, до утра дожить можно, а там, может преподавательница всех поубивает, и мы продолжим дела государственной важности в тихом и спокойном русле.

— Ри, Ринара, Ринарочка, ну… Рини. Чего ты? Всё же хорошо, маг жив…Он тебе так важен? — прозвучал негромкий голос вампира.

Под ложечкой у меня засосало, лучше бы магистр Эн молчал, потому что послышалась череда взрывов, после которой сразу пришлось нырнуть под лавку. Честно? На войне не так страшно, как в этой академии! А сколько войн я повида-а-ал…

Ринара.

Я до сих пор бушевала в душе.

Гном висел на люстре, пытаясь держаться как можно крепче. Иллолий с помощью крыльев выпрыгнул в окно. Остальные спасались кто как мог — в основном прятались под диваны от моих пульсаров, молний и прочей обычной ерунды. Я так всегда вымещала злость, но одно дело — предметы, другое — живые мишени, которые сейчас «заныкались» по углам.

Потом пришлось присесть, закурила сигарету. В голове крутилась только одна мысли: «Как же вы все мне дороги!». Со спины меня обнял Эн, прижимая к себе, и это успокаивало. Вот что-что, а цветы всё равно сожрать заставлю!

— Ладно, выходите. Сейчас у каждого будет наказание! — язвительно сказала ребятам, которые после этого медленно выползали из укрытый. Что же им дать то? В наказание.

— Итак, слушаем внимательно, по два раза повторять не буду! — потушила сигарету и потянулась за новой, Эн крепче прижал меня к себе. — Иммануэля, Дорала и Лика ждут общественные сортиры. Там постоянно забиваются трубы. Думаю, мне не нужно говорить, что ваша задача их пробивать?

Мальчишки скуксились, побледнели, посинели, подумали о судьбинушке и наконец-таки смирились.

— Дальше — хуже, — предупредила остальных. — Адрий, Иллолий и Линто направляются в сад к плотоядным растениям. Там вечно не хватает кадров, как понимаете — текучка.

Ребята, которые в скором времени познакомятся со своими сородичами (г*вно в воде не тоне, в огне не горит), заметно воодушевились, поняв, что позор — ещё не самое страшное, что может быть.

— Кхона, Рен, Хнор и Нео, вас ждет отчистка территории. Конкретно, кладбище. Там в последнее время активизировалась нежить, так что уборка предстоит не только мусора, но и оживших трупов.

Здесь ребята совсем сникли, пытаясь что-то возразить, но я резко их оборвала:

— Сумели мага в плен взять, сможете и на кладбище перекантоваться! Свободны!

Все уныло поплелись к выходу, только Линто задержался, чтобы поймать прыгающего с люстры, гнома. К слову, после прыжка Хнора та упала и разбилась в дребезги. Абитуриенты скачками направились на выход.

— Арим, прибери здесь всё, — сказала духу в приказном тоне. Ему уж деваться некуда! М-да, моя большая комната напоминала место побоища: разбитая люстра, сломанная мебель, обгоревшие обо, покрывшийся копотью потолок. С другой стороны, так оно и было — отпираться бесполезно.

Только все вышли, как я заклинанием усыпила вампира. То, что он обычно холоден и сдержан — факт, а вот по произошедшему сегодня — не могу его знать! Может, так заточение повлияло?

— Букрей Бизан-Алегра-та-Тинат, можно выходить, не бойтесь, — иронично сказала я.

Помню этого мага ещё мальчишкой! Он дракон, а не человек, но об этом знают лишь избранные, потому что теоретически драконы вымерли, практически — перестали обращаться в свою истинную ипостась. К сожалению, размешенная кровь сделала эту расу слабой, и их сил хватит только на одно превращение, как говорится, в один конец, то есть обратиться обратно в человека не смогут, затем проснутся звериные инстинкты, подавляя разум и всё! От дракона избавляются.

Из-за двери показался мой старый знакомый и присвистнул, оглядываясь на беспорядок. Кивнул на Эна.

— Не проснётся ещё час. Мы имеем возможность поговорить, — пожала плечами и отправилась на уцелевшую кухню. Бук потопал за мной.

— Помню, что ты не сахар, но не до такой же степени! — качал головою мужчина. Я прыснула от смеха.

— Прости, просто вспомнила, как ты сам воспитывал свою первую группу. Это было эпично! Межрасовый конфликт на двести лет — вот чего ты добился.

Мужчина скривился, признавая мою правоту, а я наколотила ему кофе. Мы немного помолчали, пока не сели на стулья, моя персона приготовилась слушать замечательнейшую историю, предупредив Бука сразу:

— Врать будешь императору, а мне сведения, пожалуйста, можно даже с предположениями и комментариями, — улыбнулась, откупоривая бутылку спиртного.

Через час я сидела мрачнее тучи, смотрела на мирно сопящего друга и укрыла того одеялом, добавляя уже третье сонное заклинание. Пусть спит… Так и мне легче.

Бук ушел несколько минут назад, давая слишком много пищи для размышлений.

Во всех странах назревают конфликты по чистоте крови, некоторые из рас уже перестали дышать на этой земле. Но есть некий артефакт, взывающий к чистоте крови предков и возвращающий воспоминания свои и своего рода. Я пытаюсь создать такой же аналог на протяжении многих лет, но, оказывается, он давно существовал, просто был потерян. Кто его разработчик? Неизвестно, так же и место, в котором данное творение потерялось. Грубо говоря, тот, кто был вампиром с очень маленькими и ограниченными способностями может стать драконом, только потому, что в его предках был дракон (если кровь дракона сильна). Чистокровным, настоящим драконом! Гордостью…

Кто-то скажет: ” Да ну, вы портите этим личность!”. Ответим на вопрос так: “Личность останется, просто вернется былое могущество”. Ни одного чистокровного не осталось, и это наше бремя, а это влияет на магию, которая остабевает с каждым поколением рождённых магов. С другой стороны, почему ни одного? Я осталась чистокровной! Но с этим отдельные проблемы. А пока же…

В стране Эна несколько родов вампиров сплотились против остальных, и, к сожалению, перебили других собратьев. Во главе стояла семейная чета, даже не буду говорить кого, ведь можно догадаться. Сила, могущество, власть — неплохой лозунг. Прознав про артефакт, они нашли путевку к трону государств. Но и это ещё не всё! Не одна страна ищет власти, значит, остальные тоже уже в пути…

Глупые и наивные, вроде старцы, но ещё детишки в пеленках. Хмыкнула своей мысли и закурила сигарету. Не могу сказать, что я одна такая умная, а может, совсем недальновидная. И всё же… глупо. Глупо бросать собственного сына на произвол судьбы! Глупо! Я тряхнула головой.

Эн тоже магически слаб, только знания вытянули его в темные магистры, у меня проблем ни с чем не наблюдалось. Это не повод смотреть на остальных, как на таракашек? ОШИБАЕТЕСЬ! Слабые, хотят стать сильными, и пытаются пройти легким путем к власти, но никто не хочет попытаться пройти тернистым путём, а зря. Это закаляет!

Есть ещё кое-что интересное, но это лишь догадки, которые не стоит озвучивать даже в мыслях. Я ещё раз посмотрела на спящего вампира. Красив! Улыбнулась ему…

Пока я размышляла над этим, мебель вокруг собиралась сама по себе, обои становились новыми, люстра возвращалась на место. Всегда обожала наблюдать за этими моментами, такое впечатление, что время мотается назад. Улыбнулась своим мыслям, потому что знаю, как это — ходить между временами, правда и платить за это дорого — тоже временем. Своим. Которым живешь. Один поход в прошлое или в будущее может «сожрать» сотни лет, поэтому людям лучше не повторять этот трюк. Но нет, сейчас я не магичила, просто дух замка так “прибирается”.

Время давно перевалило за полночь. Пора спать. А завтра буду наблюдать за потугами своего «зверинца». Надо же, подумали, что Бук — любовник! Даже Эн не знает, что это был глава секретной службы, более того, дракон, если к этому добавить, что он мой слишком дальний родственник. О-о-о-очень дальний! Да, в своё время и ветвь моего рода разбавила кровь.

Всё, теперь спать-спать-спать…

12. Что не день, то пытка

Туалет магической академии. Иммануэль, Дорал и Лик.

Полуэльф стоял каменной статуей и хлопал глазами. Друзья от него не отставали.

— И что с этим делать? — почесал затылок вампир.

— Пробивать, — ответил Доралу Лик, — это магистр сказала.

Все поняли, что здесь что-то не так, уж очень трубы шипели и сопровождались странными звуками. Амбре из туалета тоже не самое лучшее, поэтому заклинания магистра Ринары с практики на войне помогли. А вот что делать сейчас — никто не знал…

— А кто у нас изучал бытовые заклинания? — вспомнил Иммануэль.

— Линто, кажется, но он на ядовитых растениях сейчас, — ответил рыжий оборотень.

— Не на ядовитых, а на плотоядных! — поправил вампир.

Иммануэль на этих словах подпрыгнул и быстро помчался в сторону ботанического сада. Странный какой-то, вместо выращивания цветочков увлекается некромантией, ещё и комната у него похожа на бордель с голыми бабами. Ребята вышли на улицу, подождать товарища, который уже возвращался.

— Какой быстрый! — удивился Дорал. Рядом угукнул оборотень.

— Сейчас! — пытался отдышаться Иммануэль, присев на землю. В руках были исписанные листочки в каких-то заклинаниях. Остальные с интересом смотрели из-за спины на формулы. — Здесь несколько бытовых заклинаний как раз для чистки, побелки и для труб. Если повезет, то управимся быстро!

Все радостно заулыбались и начали магичить, перепутав формулы. Трубы со всем содержимым, естественно, взорвались.

— Оу, да вы в говне, ребятки, — появился Арим, рассматривая до ужаса грязное и вонючее помещение, трубы, из которых всё полилось и ребят, стоящих рядом.

— Сами видим, что не в шоколаде, — прошипел полуэльф с небольшими клыками.

— Так ты наполовину ещё и вампир? — удивился Лик.

— Не совсем, — мрачно осматривал итоги проделанной работы Иммануэль.

Арим видел перед собой трех абитуриентов магистра Ринары, которые стояли на стульчике, а вокруг них плавало г*вно (будем предельно честны), и вспоминал инструкцию девушки: «В любой непонятной ситуации-телепортируй их в мою башню». С другой стороны, ситуация предельна ясна — намагичили.

Стул не выдержал нагрузки трех здоровых мужиков и распался на части. Левитацию освоил один Иммануэль, чем и воспользовался, остальным не повезло.

— Арим, и что делать? — спросил полуэльф, поворачивая голову на духа замка. Тот пожал плечами.

— Не знаю, но, думаю, магистр Ринара даст вам наказание похуже.

Эта фраза прозвучала отрезвляюще на всех, поэтому план нашелся быстро. Соединить трубу с помощью заклинания, увеличить её стенки и наложить несколько бытовых заклинаний закрепления, этим занялся Иммануэль, а вот Дорал и Лик займутся уборкой помещения и его покраской, тоже магической.

Арим смотрел на полуэльфа, что-то в нём казалось странным, кроме клыков, естественно. Он больше всех был похож на ребенка, что тоже необычно. Надо об этом поговорить с Ринарой, может, она объяснит, что это такое? Вообще, здесь не ребята, а целый кладезь неприятностей и приключений!

— Готово! — радостно улыбнулся Иммануэль, предоставляя всё остальное друзьям, которые более внимательно прочитали заклинания и решили магичить по одному, чтобы неприятностей не было. Через полчаса туалет сиял и был выбелен до идеального состояния.

— Предлагаю, разрисовать стены с помощью магии иллюзий, — воскликнул Дорал. Арим на это поднял бровь, остальные раздумывали не долго.

— Предлагаю, на полу нарисовать АД! Чтобы мимо дырки не гадили, — хихикнул полуэльф, а за ним все «заржали», даже дух замка поддержал эту идею.

В итоге после двух часов терзаний пол украшали все те чудовища, что ребята видели в артфакте магистра Ринары. Все они тянули свои копыта, лапы, когти, обрубки, к сидениям туалета. Напротив каждого отхожего места стояла противная рожа козла, который дергал за веревочку со сливом, с надписью: «Поср*л? Убери за собой!».

— Предлагаю ещё поставить звуковую заставку, — ощетинился Арим. Все заинтересованно посмотрели на полупрозрачного мужчину. — Я вам формулу сейчас напишу… А потом проверим это.

Когда всё было сделано, трое ребят вместе с духом академии прятались в кустах около туалета, куда зашел пятикурсник. Через несколько минут послышалось дикое завывание голосом магистра Ринары: «МИМО? СЕРЬЕЗНО? ВЫ ЧТО? В СТЕПИ-И-И-И РОДИЛИСЬ?».

Бедный парень пустился наутек, забыв натянуть штаны, поэтому споткнулся у лестницы на выходе и покатился кубарем на улицу.

В кустах плакали от смеха.

Ботанический сад академии. Адрий, Иллолий и Линто.

Ребята шли неохотно на свою отработку, их понять можно, кормить растения — никто не хочет, особенно такие опасные.

— О! Сколько здесь еды! — облизнулся Линто, увидев большой склад с мясом, которое должно пойти на корм. Человек и демон подошли посмотреть и присвистнули.

— А эльф прав! — сказал Адрий. Линто на это замечание дернул ухом, как кот.

— А-А-АЙ! — заорал Иллолий и отпрыгнул, остальные смотрели на скачущего друга, не понимая, что случилось, пока не заметили зубастое растение, впившееся в хвост демона.

— Бей его! БЕЙ! — тыкал пальцем Линто, хватая палку. Иллолий начал удирать от двух неадекватных товарищей, думая, что достанется как раз ему, а не плотоядному растению, что на хвосте. Вот так по кругу и бегали минут пять: Иллолий, за ним хвост с растением, потом Линто, за Линто едва поспевал Адрий, пока демон не оступился и не упал.

— Ху-у-ух! Догнали! — притормозил эльф, замахиваясь палкой.

— Да открывай глаза, не тебя мы прибить хотели, а его, — усмехнулся человек, кивком показывая на виновника пробежки.

Демон совсем по-детски заскулил и взял в руки хвост, приглаживая. Затем опомнился, что здесь он не один, и взглядом нашел растение. Зло прищурился. Вот теперь от кустика остался один пепел. Демон он или не демон в конце концов?

— Ладно, пойду я, костерок разведу. Вы там дровишек мне наломайте, ладно? — попросил Линто.

Адрий и Иллолий посмотрели друг на друга. Вот и кто поймёт этих эльфов? Им растения кормить надо, а Линто дровишек в самый разгар дня.

Ну, дровишек, так дровишек.

— Во-о-о, — показал пальцем на дерево демон. Адрий радостно пошел ломать ветки, но сверху раздался шепоток, который нарастал и нарастал. Одна из лиан сверху потянулась к горлу человека, но её отрубил Иллолий.

— Валим отсюда! — рыкнул хвостатый, замахиваясь парными клинками.

«Оп-па!» — подумал человек, — «А клинки только у родовитых и есть. Что-то здесь не так!».

Такие же мысли сейчас лезли в голову Арима, делающего пометки на бумаге об увиденном, чтобы предоставить отчет магистру Ринаре, которая отправилась с Эном в Пустые земли.

А то, что дерево оказалась живым, так готовиться к такому надо! Ребята это поняли уже отбившись от него.

— Знаешь что? Пожалуй, я позову нам помощника, который должен знать об этом саде хоть что-то, иначе до заката мы не доживем! — пытался отдышаться Иллолий.

— Согласен! Веди кого хочешь! Я жить хочу! — закивал головой Адрий.

Скоро на подмогу подоспели тарг и единорог — вот уж кого не ожидал увидеть Линто, так это их. С другой стороны, их лекции оказались очень поучительными, так как больше рассказать про растения было некому. Почему? Ни одного преподавателя в округе, да и магические животные подтвердили, что растения не кормили очень давно, видимо, поэтому они и бросаются на пришедших.

— Чтобы собрать хворост для костра, достаточно попросить, а не нападать, — с укором пророкотал паук. Иллолий с Адрием при этом замечании чувствовали себя немного паршиво. Так что через полчаса, как всех плотоядных «извергов» накормили мясом, было решено подключить шланг и полить растения, а то земля казалась каменной. Нет, не казалось…

Эльфа «бросили» на шашлыки. Что? Зря дровишек просил? Пока в наличии мясо, нужно срочно его съесть! В академии таким не накормят, а вот эльф с бытовыми заклинаниями сможет почти всё!

Несколько раз к нему забегал Иммануэль, но скорее по делу. Несло от полуэльфа так, что плотоядные цветы отодвигались, как могли, даже каменная земля поползновению не мешала.

— Вообще, давайте часть сада приведем в порядок? — предложил тарг, вспоминая, как плохо быть в неубранной клетке. Неохотно ребята согласились.

— Вот здесь нужно только прополоть, я сейчас договорюсь, чтобы вас не трогали, — ответил единорог, у которого засветился рог зеленым светом. Магические животные и растения связаны между собой, поэтому могут общаться.

Как итог, каждый был при своём деле: тарг вырывал траву, единорог сжигал сорняки, ребята обрывали засохшие листья и поливали невысокие растения. С деревьями всё обстояло гораздо хуже, поэтому пришлось всем вместе медленно и упорно приводить в нормальный вид гигантов, что было долго и нудно.

— Предлагаю сварить зелья отравы! — сплюнул единорог. Все остальные посмотрели на него, как на больного. Тот закатил глаза. — Да не нам! Мы польем ими корни, и всё ненужное на дереве просто умрет, мы поддержим растение магическими потоками, оно само вылечится и сбросит старую кору и листья.

— Ты гениален! — начал перебирать лапками паук. Адрий понял, что «влип», когда у Иллолия засверкали глаза при слове «зелья». Линто то что? Стоит, магичит с мясом, да жарит его. Кстати, запахи сказочные!

— Мы точно всё правильно сделали? — у Адрия дергался глаз при виде конкретно «загибающегося» дерева.

— Ээээм, кажется, концентрация была сильной, — пролепетал паук, перебирая лапками.

— Магистр Ринара нас убьёт, — прошептал человек, дергая за руку демона, который делал пометки в своём блокноте. Ещё через час дерево удалось спасти, но все думали только об одном: покоя после смерти от рук женщины не будет, так же как и пощады. Оказывается, мысли помогают в реализации цели!

— Всё! План мы на сегодня перевыполнили! Хватит! — вздохнул Иллолий, которого все поддержали.

— Эй, ребята, чего вы там застыли? Мясо готово! — кричал эльф.

Все заулыбались и двинулись к еде.

Вечер. Кладбище академии. Кхона, Нео, Хнор и Рен.

— Ребята, мы здесь не выживем, вы знаете это? — грустно поникли плечи Рена. Гном цыкнул на него, крутя в руках топор, Нео тренировался с парными клинками, Кхона вытащил палицу, — все ждали, когда солнечный диск полностью скроется за горизонтом.

— А! Была не была, — вытащил огромный бутыль самогона Рен. На него посмотрели, как на дурака, но оставили в покое.

После четвертой рюмки без закуски маг был в дрова. А тут везде нежить полезла, что делать?

Арим сидел на пеньке и смотрел, как гном рубит одного зомби за другим, Кхона просто впечатывает их палицей в земную поверхность, а Нео аккуратно шинкует на две половинки — левую и правую. И только к Рену стали стекаться около десятка зомбиков с рюмками в руках.

— Муммм… — протянул рюмку тот, что стоял ближе всех.

— А? — стеклянными глазами посмотрел на мертвеца Рен. — Садись друж-ж-жище, сейчас выпьем с тобой…

Пока Рен сидел на разливе, жаловался собутыльникам о своей судьбе судьбинушке. Зомби сочувственно кивали головами, мол, понимаем, сочувствуем брат, сами в такой ситуации, когда покоя хочется, а приказывают вставать из могилки.

— ММм. мммм…МММ! — размахивал руками зомби, который был без половины головы.

— Я тоже возмущен до глубины души! — стукнул по земле маг. — Мрази! Поднять — подняли, а упокоить забыли! Давай за то, чтобы вы с ними на том свете встретились!

Все чокнулись рюмками и продолжили пить, а на заднем плане шла битва не на жизнь, а на смерть: трое нелюдей пытались убить восставших зомби.

— Да отстаньте вы от них! — проорал Рен. Абитуриенты замерли на миг и сфокусировали глаза на пьяном товарище и на десятке нетрезвых зомби. Живые трупы тоже проорали что-то своим. Нео вздохнул, ещё раз посмотрел на зомби и кинул оружие в кусты.

— Эй! Ребята, звали? — прокричал за оградой Иллолий. Неожиданно! — Я со спиртным, вестник от вас получил!

— Да-да-да, — заплетающимся языком подтвердил Рен, — давай к нам!

Вся группа расселась в большой круг вместе с зомби на поляне, могильная плита была вместо столика. Через несколько часов все стали друзьями, насколько это возможно между живыми и мертвыми.

— ММм. мм…ММММ, — продолжал рассказывать зомби в драных штанах Иммануэлю.

— Да, понимаю, у самого девушка была, красивая такая, только вот ушла она, — едва не со слезами на глазах признался полуэльф. — Сказала, что я бракованный, тип…ик… полукровка!

— Ммм, — похлопал по плечу мертвец в качестве поддержки. Полуэльф не по-мужски заплакал.

Рядом же:

— Да ты что? Сам видел? — воскликнул демон, общаясь с мертвым собутыльником.

— МММММ!

— Вот это да-а-а-а! — восхитился пьяный Иллолий.

Через несколько метров:

— Что значит, я не смогу? — подпрыгнул гном, споря с собеседником. — Вот давай проверим!

— МММ! — согласился зомби, началась потасовка. Все пьяные и уже не могли понять, за кого голосуют, но смело можно сказать, что в моду скоро войдут кулачные бои. Через несколько минут всё закончилось и гном с мертвецом довольные друг другом шли к импровизированному столу.

— О-о-о-ой, мы-ы-ы-ы с то-обо-о-ой, в поле да пойдём, в по-о-о-оле пойдём и ко-о-оня найдё-ё-ё-ём! — затянул несусветную чушь Нео, но остальные его подхватили.

— ММММ, ммммм мммм, мммммм! — тянули песню зомби.

— У-У-У-У-У-У, — где-то в лесу завыли волки.

— Хорошо сидим, — сказал Арим, глядя на луну, — душевно!

Пустые земли. Магистр Ринара и магистр Эн.

— Всё-таки убили, — констатировал факт Эн. Я усмехнулась, глядя на мертвое тело ректора, которое уже наполовину растащила местная живность.

— Делаем вывод, что он так и не добрался до артефакта, как и другие. Но и все его вещи унесли, только по остаточной ауре можно узнать, что это ректор.

После своих слов по остаткам ауры попыталась прочитать последние моменты жизни с ректором. Скривилась. Чувства поганые, да ещё и мертвец свежести, скажем, не айс.

— Кто убил? — спросил Эн, разминая руки, которым надо было ещё окрепнуть.

— Твои, — короткий ответ. В глазах вампира не промелькнуло ни удивление, ни сожаление, ни страх. Всё как обычно. Надо подумать, где есть ближайшая пещера, подземный ход, что-то подобное. Просканировав местность, поняла, что недалеко есть небольшая пещера, наполовину засыпанная песком.

— Двигаемся в том направлении, — указала рукой путь. — Но, предлагаю взять транспорт.

Подмигнула вампиру и улыбнулась. Сейчас…Ещё чуть-чуть…

— Три. Два. Один! — подо мной из песка вылез большой червь, на которого и запрыгнула. Засмеялась, так как поток воздуха развивал мою мантию, давая насладиться быстрой ездой.

— За мной! — крикнула Эну. — Попробуй догнать!

И догнал же, подмигнул, а потом придал магическое ускорение и унёсся вперед меня. Хитрец! Я тоже так умею! Гонки были впечатляющие! Мы поднимали облака песка.

Вот и добрались до пещеры, черви ускользнули в песок, оставив нас на суше. Подчинять разум существа очень сложно, но никто не говорил, что невозможно. Ментальные маги действительно погибли в войне, но остались двое: я и Эн.

— Стой, — водил носом в воздухе друг, делая пасы рукой. — Кто-то наткнулся на ловушку в этой пещере и она ушла под песок. Сомневаюсь, что внутрь теперь можно попасть, более того, все мертвы. Кто здесь конкретно был — не знаю.

— Попробуем выкопать? — закурила сигарету. Невыносимо жарко под солнцем!

— Не получится, пещера только глубже уйдёт в песок, — покачал головой Эн.

— Если механизм смог опустить пласт с пещерой под песок, значит, он может её и достать. Ты же знаешь, что механические и магические действия в этом схожи. Нужно только знать, как? — упорно добивалась своего.

— Меня это и пугает, — сказал Эн, глядя на меня.

Пока наша перепалка заходила в тупик, из песка показалась полусгнившая рука, но упорно выбирающаяся на поверхность. Сигарету пришлось выплюнуть, ведь неизвестно, с чем придется бороться.

— Мне кажется, или это твои родители? — удивилась я.

— Не кажется, — зашипел Эн, бросая пульсар в собственную мать. Точнее, в её труп. А следом и папаша выполз. Мне хотелось отчаянно ругаться, но сдерживалась, как могла. На меня накинулся отец Эна, он при жизни был достойным соперником, а при смерти стал более неуязвим, ведь если подумать, по-хорошему, нельзя убить уже мертвого. Можно развеять своей магией!

Ухватила за горло жертву и заметила кое какой подарочек. Глаза были у него голубого цвета!

— Э-Э-ЭН! ТРИ! ДВА! ОДИН! ВВЕРХ! — скомандовала я, подбрасывая трупов вверх. Тут же из земли выползли черви, на которых мы приехали, и проглотили наши жертвы. Я подала посыл, что это «спасибо» за поездку. Установился шаткий мир между магическими животными и нами.

— Ты видел? — спросила у друга.

— Да, — стал мрачнее тучи мой вампир. — Значит, ими кто-то управлял…

— Даже при их смерти…

— Кто-то сильный…

— Чистокровный…

— И он ментальный маг, — закончил Эн. Мы переглянулись.

— Я запечатаю пещеру, никто больше сюда не войдет и не выйдет, а ты замкнешь контур, — кивнул друг. С легкостью согласилась, жалея, что не успела убить его родителей сама, чтобы они скончались в сладких муках. Что же, теперь есть проблема посерьезнее. Да и в академию надо возвращаться, не дай бог мои ребятки её разворотили! Присмотр Арима хорош, но дух замка сам прохвост ещё тот.

— Пора домой, дорогая, — обнял меня Эн, нарушая все правила, которые мы когда-то установили.

— Дом далеко, мы во временное рабство, — хмыкнула я, понимая, что придется снова заняться внушением и сделать вампира как минимум племянником ректора, подделав документы. Теперь же ректором будет Эн. А я должна буду так же выполнять условия договора, который составляла сама. Двадцать лет работы в академии. Ха-ха, коне-е-ечно!

Башня встретила меня тишиной, хотелось помыться и лечь спать, глаза слипались. Усталость накатывала с новой и новой силой, но я не слабая. А сон для слабаков! Улыбнулась своей мысли, перебирая гардероб: платья ярких цветов, заколки, косметика, а так даже и не скажешь, что магистру темных искусств всё это нужно.

— Здравствуй, Арим. Я вернулась, жду твоего отчета! — весело проговорила в пустоту, затем добавила. — Через двадцать минут!

Ровно столько надо, чтобы успеть в душ и сменить одежду. Ка-а-ак же хорошо! Тряхнула волосами, выйдя из ванной, и-и-и-и… Кто бы мог подумать? Наткнулась на довольного вампира! Не поняла прикола!?

— А ты не охамел ли? — мягко задала вопрос.

— Не-а, — довольно ухмыльнулся вампир. Моя улыбка застыла, а брови поднялись вверх. В следующую минуту бессмертного снесло на улицу вместе с моим окном. А следом выкинула вчерашний ободранный веник в виде цветов. Я всхлипнула от досады…

— Что такое? — обеспокоенно замельтешил, появившийся из ниоткуда, признак.

— Окошко жалко, — ещё раз всхлипнула, а потом рассмеялась вместе с Аримом.

— Ладно, одевайтесь, госпожа, а я вам расскажу всё, что было и покажу некоторые странности ваших абитуриентов, — начал дух. Странности? Это интересно! Посмотрим-посмотрим…

Впереди у меня множество работы на ночь, приоритетно — внушение. Завтра все магистры должны быть уверены в родстве вампира и ректора, и не сомневаться, что место главы академии займёт Эн. Вдохнула свежий воздух, который гулял по комнате и решила заварить чай, всё ещё слушая Арима. Полуэльф с клыками, парные клинки у Нео и Иллолия, ах да, родовая магия у оборотня… При поступлении они сами выбирают себе имена и могут выглядеть так, как пожелают, но не меняя расы. У меня есть только один вывод, который завтра же стоит проверить.

Я хмыкнула своим мыслям и отправила три магических вестника секретной почтой. Всё станет ясно к утру!

И, если понадобится, то я буду защищать свою группу абитуриентов до последнего. Плотно сжала кулаки, чтобы наружу не прорвались когти. Где моя спасительная сигаретка?

— Всё для вас, госпожа, — улыбнулся Арим, протягивая желаемое, я улыбнулась ему в ответ.

13. Когда тайное становится явным

Сейчас в окно лил свет, а лучи невольно попадали на магических вестников. Я смотрела на списки, пришедшие ко мне с самого утра. В них числится раса, настоящее имя, сколько лет и небольшая характеристика. За услугу надо платить услугой. Не так ли?

В ответ на своевременную помощь отправила информаторам по серьге. Этот артефакт силен в защите, что всегда пригодится. Я вздохнула, прикурив сигарету.

Два вестника здесь, а вот третьего никак не могу дождаться, что странно. Но нет, вот передо мной прозвучал хлопок, на колени упала почта! Пробежав глазами по строкам, удивилась, но не спешила делать выводы. Бук как всегда на высоте в своих расследованиях, чему ухмыльнулась. Что же, а теперь придется идти к ребяткам, прояснить несколько моментов.

Пыльные и местами захламленные коридоры моей кафедры встречали тишиной, чего не скажешь об аудитории, у которой я остановилась. Двери были закрыты, но и это для мага не помеха. Я застыла, слушая набирающий обороты скандал.

— Да кто вы такие? — орал Адрий на кого-то.

— Эльфы! Что тебе ещё не нравится? — защищался Линто.

Интере-е-е-е-есно, бойня и без меня? Включила магическое зрение и увидела, что Линто и Иммануэля берут в полукруг и прижимают к стене. Вот это поворот!

— Да что ты? Настоящие эльфы не едят мяса, как ты, и близко не подходят к некромантии, как ты! — обвинительно зашипел демон. На этом месте я с ноги открыла дверь в свою аудиторию, где творился полный бардак и зашагала к столу.

— А ещё у эльфов нет парных клинков и родовой магии, — тоном, не терпящим возражений, сказала я. На меня уставились, как на призрака. Хах, да заметила я вашу защиту и заглушку, что висела на входе, только прошла без зазрений и совести. Хорошие плетения! Отрабо-о-отанные! — Магии тоже обучались вы ещё в детстве, такое бывает… в вампирских домах и стаях оборотней. Естественно, родовитых. А теперь, сели все по местам!

Посмотрела в новом свете на детишек. Если снять их фальшивые облики, то будет очень интересно, но не имею права по уставу академии. Зато у меня есть список пропавших родственников глав родов, домой, стай…Хотя, какие права? Какой устав? Зло улыбнулась, от чего все заерзали на стульях.

Сначала, обезопасим аудиторию ото всех, даже от духа замка. Глушилки, защитные щиты, отражающие, звуконепроницаемые, отводящие глаз… С каждым моим щитом абитуриенты волновались всё больше и больше.

— Если, — неуверенным голосом сказал демон, — вы хотите нас убить, знайте, просто так мы не сдадимся.

— Да что ты говоришь? — едко поинтересовалась я, отвлекаясь от плетения. — А теперь подумайте хорошенько! И поднимите руки те, от чьих родственничков мне ждать межрасового конфликта.

Все вылупились на меня! О! Я придумала! «Головастики года!»- вот так и назову своих тупых детишек. Ведь не хотела же их брать! Сейчас бы учились где-нибудь в другой группе. Надо было внушить ректору, а не соглашаться с этой бредовой мыслью — взять на подготовку!

— Ну же, не стесняйтесь! — я закинула ноги на стул и стала крутить пером в воздухе, ожидая чистосердечного признания.

Первыми руки подняли эльф и полуэльф. Кто бы сомневался, я закатила глаза, кивая им. Следующим был демон. Что? Трое из десяти? Не ве-е-ерю-ю-ю!

— Ну же, почему из вас всё приходится вытягивать клещами? Или мне зачитать, кто есть кто по настоящим именам? — пригрозила пальцем остальным. И, поверить невозможно, руки подняли ВСЕ. Передо мной сидело десять абитуриентов.

— Вслух или, если боитесь, на бумажке пишите мне причину вашего НАСТОЯЩЕГО поступления. Врать не советую. Я знаю, кто есть кто, так что новостью для меня это уже не будет.

На этот раз первым встал гном, показывая настоящий облик. Знаете, а гномы тоже бывают красивыми. Только есть одно но… Конкретно эта особь — несовершеннолетняя. Подделал документы и поступил в академию по фальшивым. Как я узнала, что он несовершеннолетний?

Так рыжие волосы были заплетены в сотни маленьких косичек, и глаза ещё не потеряли своего янтарного оттенка (у всех гномов такие глаза, только в будущем они меняют цвет в день совершеннолетия).

— Я не буду называть своего имени, вы его знаете. Я — сын повелителя Кольцевых гор. Пришел в академию, чтобы избежать давления родственников, — склонил голову Хнор (естественно вымышленное имя). Настоящее произносить не буду. Это его право.

— Какое направление у давления? — заинтересованно подняла бровь.

— Свадьба и чистота крови.

Остальные ребята резко вскинулись, понимают, значит. Неужели все от невест сбежали? Да ну! Послушаем дальше, а потом наведем по этим вопросам справки. Вторым был Иллолий, который почти не изменился, разве что волосы стали черными.

— Я брат Дьявола, ищу племянника, который пропал несколько лет назад.

Кто-то с «галерки» присвистнул. Ну да, учитывая, что Дьявол сидит на троне в Аду, мне добавить тоже нечего. Не люблю я попадать в ту страну, где правит огонь, хотя сама имею к нему непосредственное отношение.

— Пропал… — задумчиво произнесла эхом.

— Он не похож на демона из-за того, что гены рода оставляли желать лучшего, поэтому найти его сложно, — уверенно произнес мужчина.

— Снова чистота крови? — кивнула я. Отли-и-и-ично. Мне это совсем не нравится!

Здесь встал Адрий, с глубоким вздохом показал свой истинный облик. В стене добавилось несколько дыр от моих пульсаров. Потому что конкретно с этим индивидом мы были на ножах. Знала же, что его встречу здесь сегодня, но кто бы мог подумать, что и его имя будет в списке, присланном для меня.

— Советник Императора, — склонил голову мужчина. — Решил поступить в академию, потому что мне хотят отрубить голову.

— Для начала они хотят твою голову найти! — рявкнула на мага, который сжег библиотеку Императора — весь зал с запрещенными книгами и разработками по экспериментам чистой крови. Если бы знала, что весь мир на этом помешается, то погибла бы в последней войне, чтобы только не слышать обо всем этом! И не видеть! Все переводили ошеломленные взгляды с него на меня.

— Извините, магистр Ринара, вас Император боится и уважает, даже не скрывая этого. Я был рад узнать, что учусь под вашим началом.

Вздохнула, что-то в этом мире сдохло, если здесь собрались все убогие. Скрестила руки на груди, всё больше мрачнея. Даже погода за окном не радовала: солнце сменилось тучами.

Следом всё-таки встали эльф и полуэльф. Вот теперь мне будет интересно посмотреть на этот цирк!

— Мы братья, только Им (Иммануэль) полукровка, что не нравилось родителям, вместо ритуала усыпления мне пришлось бежать с ним, а вернуться обратно уже нельзя. Предательство рода, — пожал плечами красивый эльф, но с клыками. Линто вообще в настоящем облике напоминал саблезубого тигра, более того, имел натуральный огненный цвет волос. Понятно.

— Твой брат тоже несовершеннолетний? — на моих словах гном попытался спрятать глаза и съежился. Линто кивнул. Следующий вопрос. — Я смотрю на ваш контур лица, кажется, понимаю, что мне так знакомо. Плотоядные эльфы? Скажите, ваша семья случаем не ест себе подобных? Разумных?

Вся группа напряглась от этого вопроса, но эльф холодно смотрел мне в глаза.

— Мы с Имом не едим, — твердо произнес Линто. Понятно, чьи гены перебивают их собственные, видимо, в их роду была банши — женщина, которая питается душой человеческих детей, лишая их жизни (съедает и тело и душу).

— Не беспокойтесь, я не буду вас истреблять, — хмыкнула я. Надо кое-кого оповестить, куда деваются люди из приграничных городков, пусть разберутся с этим. Мальчиков своих не сдам, им ещё учиться и учиться. — У кого не бывает минусов, правда?

Ребята от смеха хрюкнули, начиная расслабляться. Поняли, что тайны есть у всех, и раз сдаваться, так сдаваться полностью. Дальше осмелел Дорал. Вампир, который в фальшивом обличии был лысый, благодаря мне, в реальности действительно был лысым. Только его голову покрывали символы в виде татуировок. Итак, если один из главных родов — Эна, то передо мной сейчас стоит представитель второго главного рода соседней Империи.

— Отказался участвовать в поиске какого-то артефакта, который возвращает чистоту крови. Моего рода теперь нет, как мне сказали — весь погиб, — ровным голосом сказал Дорал. Все остальные повернулись на него. Дело плохо — тоже подумали. Так же мысли крутились о том, что всех присутствующих на данный момент объединяет — кровь, точнее её чистота (плевать, напрямую или косвенно). Именно из-за неё все очутились здесь, у меня.

Рыжий оборотень встал, колеблясь, но не долго. Перед собой я увидела вождя небольшой стаи. Конечно, раньше не сталкивались вживую, но по описанию — вылитый он: высокий, широкоплечий мужчина с карими глазами, волосы которого заплетены в хвост. Хороший экземпляр — саблезубый медведь.

— Решил поступить в академию, чтобы найти экспериментатора по одному делу…

Я кивнула, давая знак, что тот может садиться. Понятно же, что за дело и кто экспериментирует. Надеюсь, меня не попытаются убить свои же, а то воспитывала их почти два месяца. Неловко будет, если всех упокою на кладбище на веки вечные. М-да, мрачные у меня мысли.

Кхона поднялся, так и не сменяя облик, потому что она у него была истинная.

— Не смогу жениться на чистокровной.

Одна фраза, а сколько боли. Видимо, любимая есть, просто нужно стать героем — магом, чтобы приняли к себе. Что поделать, такое случается нечасто в общинах. Не упомянул, что он внебрачный ребенок. Хе-хе.

Дроу меня вообще покорил одной фразой:

— Родители задолбали, — и сел на место. Сочувствую…

Но больший шок меня ожидал, когда встал Рен. Я замерла, не донеся сигарету до рта. Высокий мужчина с оливковыми глазами и фиолетовыми волосами, заплетенными в косу до пояса. Про него единственного не было ничего в моём списке, кроме имени и фамилии, но они совпадали с академическими.

— Эксперимент № 362. Чистокровный магнолик. Пришел, чтобы взглянуть на создательницу, — зло и в то же время непоколебимо отрапортовал Рен.

— Здравствуй, сын, — я закурила сигарету и неотрывно следила за человеком. — Мне сказали, что ни один из детей не выжил.

— Они ошиблись, — твердый ответ. Группа моих абитуриентов вертела головами, ничего не понимая. Понимала только одна я, кажется, картинка складывалась, только не так, как хотелось бы.

Когда-то я проводила эксперименты. Нам дали десяток детей, чтобы вживить им артефакт, восемь из десяти не выжили на третий день, но смерть остальных двух не застала, попав на войну. По возвращению мне сказали, что и остальные не выжили. Эксперимент провалился.

— А второй ребенок? — спросила я заинтересованно.

— Ой, нами теперь интересуются? — зло засмеялся маг. Я в миг телепортировалась к нему, он отшатнулся. Сомневаюсь, что кто-то ему рассказал, что он моя маленькая копия. Настоящая копия!

— Второй ребенок? Девочка? Где она? — создавала напор на мальчишку, плевать, что внешне — мужчина. Он ещё ребенок! Впереди у него вечность!

— Не знаю… — он рухнул на стул, закрыв лицо руками. Положила руку ему на плечи, пуская магию для успокоения.

— Она жива? — шепотом спросила я.

— Не знаю… — шепотом ответили мне. Оставив своего невидимого фантома, осталась обнимать его, а сама направилась на место учителя. Смотрела в окно, обдумывая, что делать с полученной информацией.

— Тебя ищут? — задала ещё один вопрос.

— Да.

Магнолик-чистокровный человек, оттого и стльнее по крови, более того могущественнее обычных людей, так как имеет способности к ментальной магии. Только ментальных магов больше нет и учить его нечему. Скорее всего сбежал от тех, кто наблюдал за ним все годы. Разберемся! Я улыбнулась себе. А что до остальных…

— Мне плевать кто вы в настоящей жизни, здесь — вы МОИ АБИТУРИЕНТЫ! И вы будете делать ТАК, как Я скажу! Нас теперь ждёт очень интересная беседа с каждым по отдельности. Ах да, Рен, собираешь вещи и переезжаешь в мою башню.

Маг оторвал голову от рук и пристально посмотрел на меня. Я ухмыльнулась на это.

— Неужели ты думал, что я брошу единственного сына? Правда, у меня где-то и дочка быть должна, только вот теперь её надо будет иска-а-а-ать, — последнее слово протянула противненько.

Рен не знал, как на это реагировать, поэтому просто кивнул. Сын, ну надо же! Пусть выведенный искусственно, но мы с ним во многом похожи даже внешне. Все мрачно молчали, предчувствуя что-то плохое, но впервые ошибались. Обычно темные магистры не помогают бродяжкам, пусть и родовитым, но с другой стороны, никогда не бросают своих, а ребята стали дороги. Тьфу! Неужели привязываюсь к этим чертям? Последнее я произнесла вслух.

— Черти-черти, — проворчал брат Дьявола. — Нормальные мы.

Впервые за весь разговор мой артефакт лжи засветился красным. Демон врёт! Я засмеялась так заливисто, что все были в замешательстве. Эх! Поправив мантию, одним махом сняла всю магию, что окружала наш кабинет.

— Итак, жду по одному у себя, и, кстати, смею напомнить вам, что никто не принес домашнее задание, которое я вам задавала. Конкретно, просила название и краткую характеристику всех животных с моего артефакта.

Библиотека. Группа Ринары. Все, кроме Иммануэля и Линто.

— Ты и правда её сын? — спросил гном. Все ребята сидели под куполом родовой магии Хнора. Да-да, маленький народец тоже обладает своими секретами!

— Да, — горько усмехнулся человек.

Все слушали его и хотели услышать историю, как так получилось? То, что магистр проводила эксперименты — ни для кого не секрет, но кто бы мог подумать, что настолько грандиозные.

— Да ладно тебе, — попытался поддержать тарг мальчишку. Единорог тоже был здесь, с недавнего времени, команда пополнилась двумя магическими животными, которые всюду ходили с абитуриентами. — Ри хорошая, просто немного жестокая. Ей нужно быть такой, она же не девочка, ей не сто и не двести лет, да ещё и магистр темных искусств.

— Ри? — поднял бровь Адрий.

— Да, — вскинулся паук, признавшийся, что знает её продолжительное время. — Мы с ней участвовали в нескольких войнах, путешествовали даже как-то вместе, потом в пустых землях шарахались от вивонских гадюк. Она ещё те приключения на свой зад находила!

Тарг поведал ребятам, как они выбирались из покоев сумасшедшего суккуба, которая перепутала большого паука и женщину, а потом из-за ошибки в расчетах Ри попали в Пустые земли.

— Ахахахахах! — смеялись все.

— Выходит, магистр тоже делала ошибки? — удивился Дорал.

— Конечно! — воскликнул тарг. — Вы думали что? Что она не живая? Все делают ошибки, и она была тому не исключением, просто она на них училась.

Все улыбались, настроение абитуриентов поползло наверх, и они уже не так сильно боялись магистра Ринару. Пусть это было и смешно, но раз они пришли учиться, нужно доводить дело до конца? Не так ли?

— А я вот знаю, что она очень жестокая, — подумал вслух Адрий, и начал рассказывать вслух о той, что являлась их магистром. — Я нечаянно сжег часть библиотеки…

— Да мы слышали, — ухмыльнулся гном, на что маг зло сверкнул глазами и продолжил.

— Так вот там были разработки по чистоте крови. Создавала их магистр Ринара.

— Стоп-стоп-стоп! — заржал единорог, пытаясь держать себя в руках. — Я хочу уточнить, ты сжег все разработки МАГИСТРА ТЕМНЫХ ИСКУССТВ ШИРОКОГО ПРОФИЛЯ?

После этого вопроса все смеялись до слез. Советник императора густо покраснел и вздохнул. Действительно, глупо…

Тем временем вернулись радостные эльфы, ребята, помня, что род конкретно этих двух существ являлся плотоядным, отодвинулись, улыбки с лиц Иммануэля и Линто стерлись

— Если магистр их приняла, то не грех и вам не побрезговать, — ехидно оскалился тарг. Все ребята покраснели, забормотали извинения, рассаживаясь по местам. Всё равно косились… И только через полчаса более-менее расслабились.

А вот в покои магистра Ринары отправился демон. Ему очень не терпелось поговорить о племяннике, возможно, есть шанс, что учитель поможет в поиске.

Магические животные так и продолжали травить байки о Ри, расслабляя ребят. Теперь отношения в группе вышли на новый доверительный уровень, команда начинала всё больше и больше сплачиваться.

Башня. Магистр Ринара.

Эн присутствовал здесь под пологом невидимости и слышал все мои разговоры с ребятами. Арима пришлось приглушить, чтобы он ничего не видел и не слышал, к сожалению, дух слишком часто сует свой нос не в те дела, что говорило об определенных странностях.

Наконец-то ко мне зашел мой сын. Самым последним. Долго слушала его рассказ о том, кто воспитывал, когда, как. Мальчику пришлось бежать в семь лет, потому что условия были нечеловеческие, а выжить хотелось. То, что он воспитывался в семье, а не в закрытом помещении на цепи меня сильно удивило. Значит, его кто-то выкрал, или же… продали кому-то за гроши, чтобы сохранить единственного в своём роде ребенка, но присматривая за ним. Мои глаза иногда менялись черным цветом, отчего Рен и Эн ежились. Выкуривала сигарету одну, вторую, третью…

— Но теперь ты понимаешь, — мягко сказала Рену, улыбнувшись, — жить будешь в этой башне, только в другой комнате.

Понимаю, что в моём роду было принято убивать мужчин и воспитывать женщин, но я единственная и всё будет так, как пожелаю. Смотрела на мужчину недорого одетого, но со вкусом. Больше всего поражали его волосы — они были ярче, чем у меня.

— Зачем? — спросил мужчина. — Я уже взрослый.

— Ну как тебе сказать, хоть ты и человек, но век твой будет о-о-очень долог. Чисто теоретически, ты даже время ещё пеленок не прошел. Буду воспитывать тебя, как приемника.

Эту информацию Рен принял относительно спокойно, но сразу видно, что он и не думал, что я так быстро его приму и поверю на слово.

Когда с разговорами было покончено, пришлось составлять в голове кучу дел! Множество вестников разошлись по всем уголкам мира, естественно «секретно».

— А когда Рен будет называть меня папой? — поинтересовался Эн, за что получил разрядом по телу, я прижала ладонь ко рту. — Ну что ты так резко! Ты жив? С тобой всё в порядке?

— Да, — выпустил подозрительный серый дымок изо рта вампир.

— Тогда, — хитро скосила глаза на Эна, подбивая его ещё одной молнией. — В папы он наметил… Ага, мечтай!

На этот раз вампир уворачивался, а я хохотала.

Потом всё резко прекратилась, и… передо мной возник букет черных лилий — самые редкие цветы, которые могли существовать. В оцепенении взяла подарок в руки и посмотрела в зеркало, которое стояло напротив.

В нём отражалась пара: красивый мужчина в темном камзоле и с длинными волосами и невысокая экстравагантная женщина с фиолетовыми кудряшками и в синем блестящем платье, которая держала букет прекрасных лилий.

— Потанцуем? — спросил Эн.

— Конечно, — улыбнулась мужчине.

Арим поставил музыку. Он долго ждал этого момента. И усмехнулся, когда не смог подслушать некоторые разговоры. Разве можно обижаться на госпожу? Если она так делает, значит, надо.

13. Не густо, когда пусто!

— Просыпа-а-айся, — шептал мужской голос.

— Эн, дай поспать, — недовольно проворчала я. Когда мне дадут выспаться? — Что ты вообще делаешь здесь с утра пораньше? М?

— Тебя жду, — кровать начала прогибаться под телом мужчины, послышалось равномерное дыхание. Вздох. — Ри, я нашел родителей Рена, про которых он говорил. Надо проверить…

Я угукнула, соглашаясь. Пока мы решаем дела, нужно всё-таки вставать. Перевернулась на другой бок и встретилась с глазами вампира. Улыба-а-ается, вот бы спалить тебя, нечисть длинноволосая!

— У тебя очень кровожадное выражение лица.

— Да что ты говоришь? — ехидно осведомилась я.

Надо сказать Ариму, чтобы раздал темы для докладов моим ребятам, сегодня абитуриенты будут предоставлены сами себе. Магический вестник секретной почты неожиданно хлопнулся на мою кровать. Двигаться было настолько лень, что разрешила Эну прочитать мне это безобразие вслух.

«Госпожа, вы правы. Мы сделали вылазку в один из эльфийских родов, где нами обнаружены люди — рабы. Идут переговоры с повелителем эльфом и нашим ведомством. Спасибо за помощь! С меня вино с Меониловых Пустошей прошлого века. Ваш Коф.»

— Ваш Коф, значит? — прищурился вампир, пока я довольно скалилась. Одно дело сделано, а вот остальные задерживать не стоит. Что бы одеть из одежды? Где-то висело ажурное платье с малиновыми вставками и своеобразной шнуровкой, да и воротник — стойка поможет спрятать оружие.

— Ты вообще меня слушаешь? — прошипел вампир. Я кивнула, мол, нет. Заскрежетали чьи-то зубы, главное — не мои. И перенеслась в ванную.

Сборы много времени не заняли.

— Вы куда-то собираетесь? — Рен обнаружился в той комнате, которая так понравилась мальчишкам.

— Да, — ответила я, — именно поэтому Арим даст вам темы докладов, встретимся или сегодня вечером или завтра. Как получится.

— Хорошо, мам, — вернулся к журналу мужчина, а я споткнулась на ровном месте, Эн хихикнул, за что получил разрядом. Развели цирк!

Через несколько минут мы с вампиром вышли в центре столицы, направляясь в кафе. Друг едва заметно кивнул. Да я и сама увидела, как на каменном мосту стояла небедная пара: он, носящий пенсне, и она — дородная дама, телеса которой едва вмещались в платье по последней моде. Претворившись влюбленной парочкой, следили за людьми, пока те всё дальше уходили из центра и не свернули в темную улочку. Эн отправил вслед за ними магическую следилку, а я понаставила кучу маячков. Осталось ждать.

Вдруг прогремел взрыв.

— Бежим! — скомандовал вампир, пришлось рвануть за ним. В помещение, куда мы влетели, нормальный человек никогда не придет. Это притон. Уже полуразрушенный притон! Выжившие визжали, толпились у входа, пока дым охватывал свободное пространство. Мои маячки указывали на двух обгорелых трупов.

— И здесь опоздали, — сплюнула я. — Кто-то устраняет их! И он успевают все сделать на шаг раньше.

Злыми глазами посмотрела на Эна, тот тоже не лучился радостью, начиная магичить, чтобы спасти остальные здания, на которые мог перекинуться огонь. Скажу прямо, даже цвет стен не удалось рассмотреть, настолько всё покрыто копотью. Мебель, что осталась цела — всего несколько табуреток, была обшарпанного голубого цвета. Остальное убранство для меня так и останется загадкой.

Вестником пришлось вызывать Бука. Он явился в аккурат перед патрулирующей стражей. Что-то долго они все шли! Последнюю мысль высказала вслух.

— Ну, уж извини, дела! — ядовито сказал Бук в своей оранжевой форме. На лице Эна не было никаких прописных истин, поэтому всё было нормально. Я так думала. Ага! Конечно! Только вышла задымить сигареткой, как послышались звуки разрушения. Били мебель. Ну, или кого-то… об эту мебель.

Два мага сошлись в битве. Левитацией впечатала Бука и Эна, делая вид, что сверхъестественного не произошло. Стражи вертели головами, ожидая приказа, которого не поступало. Ох, тупы-ы-ы-ы-ые-е-е-е!

— Бук, я пришлю тебе вестника, Эн, у нас дела, — одна фраза, после которой развернулась и ушла. Вампир нагнал. Утро добрым не бывает, смотрела на серое и унылое небо. Надо было выпить! А сейчас времени нет… Разговаривать о проишествии не хотелось, потому что бессмысленно. Эх!

Мы шли бесцельно минут пятнадцать по улочке, пока я не остановилась, забыла, что позади Эн, который налетел на меня. Резко развернулась.

— Есть идея! — мои глаза заблестели.

— Кака… — не успел спросить вампир, как я утащила его в портал. Мы перенеслись в ту лабораторию, где проводили эксперимент, правда, пришлось ломать магическую печать. Ну, ломать — не строить!

Здание стояло заброшенным многие годы: везде паутина, пыль, разрушенные стены, плесень, сырость, осколки, но если повезет, то мы сможем понять, что произошло здесь много лет назад. Нужно только считать память помещения! Да, такое тоже подвластно ментальным магам. Жаль только, есть масса правил специально, чтобы не навредить себе или другим. Как только объяснила, что хочу сделать, мы принялись за дело.

— РРРРР! — зарычала в бессилии. Всё было слишком давно! Следы стерлись, а то, что можно было узнать — уничтожили магией. Такое бывает лишь тогда, когда надо бежать.

— Найдём спонсора эксперимента? — поднял бровь Эн на меня.

— Не получится. Мертв он. А оживить нельзя, — нахмурилась.

— Почему? — удивился Эн.

— Ты видел хоть одного сумасшедшего некроманта — экспериментатора, который не замел следы своего преступления? Мы даже не сможем вызвать духов, потому что он об этом позаботился — несколько его запрещенных ритуалов, и никого не сможем призвать, кто знает об этой истории.

Эн всё понимал, мы с ним тоже проводили эти ритуалы, поэтому после смерти нас достать не реально. Совсем! Зато покой будет реально вечным, а не временным.

Так, надо узнать всё о покойной чете, воспитывающей Рена, тщательно проверив близких друзей. Может, ниточка ещё не оборвалась. Кто нам в этом поможет? Естественно, несколько хороших знакомых! Улыбнулась, переносясь во второй бордель, на этот раз элитный, где наконец-то нормальный интерьер, а не бомжатник.

— Оу, какие знакомые! — засверкал золотыми зубами Цербер (настоящих имен в данных местах никто не произносит), увидев меня.

— Что-то часто мы в бордели захаживать стали. Тебе не кажется? — хмуро поинтересовался Эн.

— Нет, что ты? Я просто приглядываю место, куда тебя можно сдать, — улыбнулась шире положенного, добавив, — если будешь себя плохо вести.

Цербер на такое замечание лишь захохотал, но глаза оставались серьезные у всей нашей троицы. В следующем диалоге помогла специальная комнатка для любвеобильных дел, заряженная магией под завязку. Клиенты из высшего общества хотят комфорт подстать себе.

— Сразу к делу, — сбросил маску добрячка Цербер.

— Хорошо, — довольно прищурилась, вкратце изложив всё, что нужно, не вдаваясь в подробности. Скажем так, мужчина не обрадовался, поведав, что парочка, за которой мы наблюдали, имеет очень странную репутацию: никогда в лишний раз не выходит из дома, там постоянно меняются слуги, и всё в подобном духе. Конечно, это могло быть вызвано как криминальными движениями, так и плохим характером семейной пары. Семейка мертва, мне нужны только приближенные к их дому. Список и, желательно, досье.

Работать на меня согласились неохотно, пришлось сказать, что подниму всех родственных духов, и они будут жить рядом с Цербером вечно, а зная его родственников, которых он сам за приличные деньги упокоил при жизни, понимаю, почему обладатель темной кожи побледнел. Ну да, характер не сахар. Особенно у меня! Особенно сейчас!

Выйдя на улицу, друг произнес слова, с которыми я была полностью согласна:

— Мы в тупике.

Ладно, пора отправляться в башню. Я пойду к своим экспериментам, а Эн пусть решает дела академии. О чём ему и сказала.

— Какие ещё дела? — удивился вампир, как будто с луны свалился. Вот честное слово!

— У нас разрушено несколько построек, везде бродят магические животные, столовая временами то кормит, то не кормит ребят, заявлений в академию — пруд пруди, только и успеваю перебирать половину! — начала закипать я от такой безответственностью, на что мужчина уверил меня в обратном.

— Извини, конечно, но все дела я решил, а магическим животным разрешил гулять там, где вздумается, только без ущерба остальным, — улыбнулся клыками Эн. За моей спиной вскрикнула девушка и упала в обморок. «Нервные какие!», — подумала я, перемещая нас с другом в башню.

Башня. Группа Ринары.

— Ну как тебе тут живется? — улыбнулся Линто, плюхаясь на диван. Рен скуксился, не любил, когда так по хозяйски ведут на чужой территории, учитывая, что теперь здесь его дом.

— Имей совсем! Я здесь только переночевал, — недовольно поджал губы маг.

— О! Ребятки, вы зде-е-е-сь! — появился Арим с какими-то листочками в руках. — Это темы для докладов от магистра Ринары. Сегодня будете сами по себе.

Все опечалились, только неизвестно чему — просто сами не знали. То ли тому, что магистра не будет, то ли тому, что они недавно закончили описывать прошлых магических животных. Но что поделать, сейчас немного отдохнут и пойдут в библиотеку.

— Арим, а скажи, почему магистр темных искусств так часто курит? — спросил Иллолий, вырисовывая в блокнотике разные фигурки от нефиг делать.

— Да она ж вас просто поубивает, если курить не будет, — хрипло рассмеялся дух, но потом стал серьезным. — Но вообще-то она вдыхает лекарство, которое ей нужно.

Ребята обратились вслух, услышав хоть какую-то информацию про молодую женщину. Потому что кроме того, что её боятся — не знали ничего. Ну да, попробуй сумасшедшею не бояться — упокоит. Зря надеялись, больше дух ничего не сказал, а когда ушел, то все принялись… молчать.

Странно. Магистр? Лекарство? Можно просто вылечиться и всё. Все так делают… Мир магии же!

— Может, что-то серьезное? — спросил Линто. Рен стал мрачным. Остальные пожали плечами.

Кто-то шкребся в дверь, десять глаз напряженно следили за развитие ситуации, уже формируя пульсары, пока не услышали шепот.

— Поднимайся, своими ножками! — шипел кто-то.

— Не могу… — плюхнулось что-то тяжелое на лестнице.

— Сейчас помогу, — зло прошептали в ответ.

— Держи свой рог подальше от моей задницы! — завизжал кто-то, выбив дверь. Десять пульсаров попали точно в цель — в тарга, который завалился на бог. Тишина была ошеломляющей. В проходе показалась голова единорога, который ржал. А в глазах ребятах плескался ужас.

— Мы убили его, — трагически прошептал Кхона. Дорал уже думал, как прятать труп, Рен о том, что скажет матери, остальные молча перебивали все известные пытки, которые к ним применят в скором времени. Единорог посмотрел на остальных и фыркнул.

— Мало того, что теперь он с ещё одной дыркой в заднице, помимо своей, — скосил глаза на свой рог, — так ещё и плешивый лазить будет.

— Мы его убили?

— Нет, таргов простым пульсаром не убить. Сделаем вид, что он устал и лег поспать! — посадил свою жирную попу на порог конь. И застрял в проёме. Главное — тарг, каким бы огромным не был, не застрял, а отдельная часть девственно белого единорога — застряла.

Через несколько минут можно наблюдать, как абитуриенты натирали бока животного маслом, чтобы пролезть в проеме.

— А что масло? Давайте сразу на шашлык! — скептически посмотрел на это дело Линто. Все на него цыкнули, особенно единорог. Ну, это понятно, ему не улыбалось идти на мясо.

Тут в комнате возник Арим, всем своим лицом показывая, что наивысшая степень офигивания — это круто. Ну да, здесь конь в проеме на самом верху башни, а ним внизу всего лишь…

— Ребята, там чьи-то родители требуют выдачи сына. Мне нужна магистр Ринара, а вестник отправить можете только вы.

Здесь Хнорм резко подорвался и, перелезая через единорога, пустился вниз по лестнице. Парнокопытное моргало одним глазом, а ребята старались не заржать. После гнома на белом коне были большие черные следы.

— Так кто вестник отправит? — насупился Арим.

Тут появилась магистр Ринара в скверном настроении, а рядом с ней вампир, с которым ребята вместе вязали любовника. Конечно, все уже сомневались, что это был мужчина преподавательницы, но продолжали молчать.

— Какой вестник? — прервала беседу учительница, оглядывая нелицеприятную картину.

Башня. Ринара.

Ну как я могла подумать, что здесь всё будет хорошо?

В дверном проёме застрял единорог, странно моргающий одним глазом, ребята натирали его маслом, а рядом бегал Линто со спичками. Было предположение, что эльф просто хотел есть… Более того, не могу сказать, что по белому животному прошлось стадо баранов, скорее один баран, но следы отчетливо проступали на шкуре коня. Рядом валялся плешивый тарг, который не приходил в себя. То, что он вообще жив, показывала судорожно поддергивающаяся лапка.

Я уронила голову в ладони, меня приобнял Эн. Что-то он слишком часто стал это делать. С другой стороны, кого я обманываю? Друзьями мы были только несколько лет после знакомства, а потом просто существовали вместе. Везде.

— Что здесь происходит? И какой вестник ты хотел отправить, Арим? — высказал волнующие меня вопросы вампир.

— Да вот ту дело у нас появилось… — начал дух, но в комнату влетел гном. Понятно, какой баран прошелся по единорогу, я ухмыльнулась.

— Магистр! Магистр! Там мои родители требуют меня домой! — глаза, как блюдца, волосы дыбом, одежда вся шиворот-навыворот. Оглядела это чудо ещё раз…

— Хнор, я стесняюсь спросить, ты с какой психушки сбежал? — выгнула бровь дугой.

— Что?

— ПРИВЕДИ СЕЬЯ В ПОРЯДОК! — рявкнула я. — Тарг, вставай, прекрати валяться, отдохнул и хватит! Единорога я сейчас вытащу, остальные, кто не успел сделать домашнее задание — все вон отсюда, кроме Хнора! Эн, как ректор, идет решать вопросы с родителями.

Вроде все поняли, я вытащила это сумасшедшее парнокопытное и сказала пойти помыться.

— Ванная рядом! Куда ты прешь? — возмутилась, закуривая сигарету. За спиной был порыв ветра — это портал за новым ректором закрывался.

— А магистр Эн — ректор? — спросили абитуриенты.

— Да, — не глядя на них, стояла с гномом в стороне, думая, что делать. Выдать — не выдадим, по уставу академии нельзя. Обучающиеся маги под защитой.

Пошатывающийся тарг наконец-то пришел в себя и хлопал своими глазками. Хвала богам!

— Магистр Ринара, там ещё и невесту привели, — заикнулся гном, приобретая свои естественные черты облика. О! Тяжелая артиллерия, значит.

— Держись! — бросила сигарету в окно. — Сейчас мы всех упокоим!

Арим закашлялся и слился со стенкой, а гном решил поправить…

— Вы хотели сказать, уСпокоим? — робко предложил свой вариант ответа.

— Да-да, именно это я и хотела сказать, — оставляя растерявшегося гнома сидеть в комнате, и шагнула в кабинет ректора.

— Мы знаем, что наш сын у вас! — бушевал повелитель Кольцевых гор.

— Какой сын? — села без приглашение на телепортированное кресло.

— А вы кто? — вскричала молодая девушка. Невестушка? — У нас здесь не цирк и не театр!

— Сидеть! — тихо сказала я, и девушка плюхнулась на место без слов. — Вы забыли, где находитесь. Наша академия открыта для всех рас и не выдает молодых магов. Об этом можете посмотреть в законе. Далее, прежде чем задать вопрос, нужно представиться. Так как я нахожусь на своей территории, то представиться первым должны вы, ведь и с вопросом пришли тоже вы, а не мы. Смею предупредить, что в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Надеюсь, вы понимаете, о чём я.

— А если мы нарушим неприкосновенность вашей академии? — поинтересовался гном, приглаживая рукой с мощными перстнями густую бороду.

Я закатила глаза к потолку, но поведение мне уже нравится. Определенно, надо было появиться раньше!

— Не заставляйте меня сметать целые горы и подземелья, — улыбнулась правящей чете. Нужно отдать должное мужчине, он своё лицо держал, в отличии от своей нервной женушки, которая ловила воздух, как рыба. И только собиралась мне что-то сказать, как её горло сжала невидимая удавка.

— Магистр, вы видели синеющих от страха гномов? — спросила я, нанося тотальное оскорбление.

— Самому любопытно, — взглянул на женщину Эн, зная чьих рук дело. Невестушка Хнора пищала, верещала, как будто её убивают. Что и решили студенты, влетевшие в наш кабинет, но после страшной женщины и умирать страшно. Решили, что зайдут попозже. Извинились, конечно.

Я посмотрела на невесту: старовата для малыша, в бабушки её, конечно, записать можно. Что-то мне кажется, что она воровка! Только грабитель мог вынести и надеть на себя целый склад украшений. Скривилась…

— Да сделайте же что-нибудь! — терял терпение представитель бородатой расы. Определенно, я буду приказывать Хнору стричься.

— А? Что? — спросила я, пока гном сверкал злыми глазками. Ладно. Махнула рукой, и женщина снова задышала. — Так вот, ещё раз вы так вломитесь в мою академию, и у вас проблем будет больше, чем неприлично много. Вы сами будете рушить свои входы и выходы, чтобы до вас не добрались представители других рас. И только от меня вы не спасетесь…

Мужчина нахмурился. Умный мужчина. Умный же? Ну я же вижу, что не дурак со мной связываться.

— Можно ваше имя? — после некоторых размышлений прервал тишину гном. Женщины молчали после данного инцидента, что было нам с Эном на руку. Вампир смотрел на всё с безразличием.

На крайний случай, студенты академии друга сотрут с лица земли несколько гор, а в отчете напишем: “Практика”. Кстати, что-то Эн давно не появлялся на своей территории.

— Магистр темных искусств широкого профиля Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн.

Гном побледнел, посинел, позеленел. Хм. Странно, что я его не помню. Может, мы знакомы?

— Извините, а вы случаем не та девушка, которая лет семьсот назад погребла под землей ветвь знатного гномьего рода? — пытался выровнять дрожащий голос взрослый мужчина.

Я улыбнулась, подтверждая верность гипотезы. Просто в тот момент одна семейка решила безнаказанно принести Эна в жертву бога. Бог был стра-а-а-ашно довольный! Столько жертв он ещё не получал!

— Мы очень рады, что мой наш сын будет обучаться в вашей академии! — засверкала всеми зубами повелительница Кольцевых гор. Только невестушка сидела темнее тучи, но молчала. Понимала, что против меня идти вообще глупость. И слава богам! А то я придушила бы на месте, и межрасовый скандал не заставил себя долго ждать. А так вон как хорошо, сразу попрощались, раскланялись, ручку мне поцеловали, в вечном мире убедили. Красота!

— Обожаю искреннее почтение! — воодушевленно сказала, когда дверь за семейством захлопнулась.

Эн «заржал», цепляясь когтями за стол.

«День закончился!» — скажете вы. «Зато начался вечер!» — отвечу я и буду права!

Когда родители Хнора уехали, прихватив истеричную и престарелую невесту, мне в ноги кинулся сам гном. Пока все остальные ребята сочувственно на него смотрели (видели суженую), Арим улыбался во все зубы и заваривал чай. Даже сигаретку подал. Молодец! Мировой мужик! Уважаю!

— Магистр Эн, — обратилась к другу, — а вы давно были в своей академии?

Вампир нахмурился, припоминая что-то. Потом до него пришло озарение, что он вообще забыл про своё дело и поспешил удалиться. Не прощаясь. Ну, это вообще нормально? Я возмущенно посмотрела на закрывающийся портал. Ай, да боги с ним!

— Хнор, иди учить домашнее задание, всё обошлось! — с этими словами плюхнулась на диван и некультурно поставила ноги на столик, довольно щурясь свету. Окна открыты, так что закат видно хорошо. Лучики заходящего солнца проскальзывают в комнату и дарят ощущения уюта. Остальные ребята тоже не торопились уходить, не буду прогонять, впервые в жизни мне не так одиноко.

И тут мне прилетел магический вестник. В деревнях у людей есть такая профессия — почтальон. Они выполняют доставку сообщения по адресу ножками. Вот и я чувствую, что прошла от края мира и края, пока работала сегодня, получая письма.

— Иллолий, мне кается, твой племянник давно закончил академию.

— Что? — впал в ступор мужчина.

— Говорю, твой племянник обучается в клане наёмников. Недалеко от академии они все проходят задания, не спрашивай, откуда знаю. Птичка на хвосте принесла! Я тебе просто напишу адрес и время, пойдёшь сам на встречу.

— Мне кажется, что он не придет, — приуныл демон. Ну да, малой сбежал, потому что во дворце все стали качать права и разругались с итогом отравления нескольких дьяволиц. Кажется, наложниц Дьявола. Он не опечалился, сказав, что подарит им самые лучше маски… посмертно. Веселый мужик!

— Не придёт — принесут. Делов то, — пожала плечами. — Тебе вещицу дам. Заплатишь ею.

— Наёмники своих не придают, — стоял на своём демон.

— Своих — нет. Разве меня можно предать? — возмутилась я. Все посмотрели на хрупкую меня, но ничего не сказали. Ага, так и выложила всю правду. Разошлись! Меня хотели спросить, но не нужно быть магом, чтобы понять о чём речь. — Наёмники из дома «Тень».

— Да там лучшие из лучших! — вспрыгнул Дорал. — Даже меня туда не приняли! Там обучают всему! ПОНИМАЕТЕ? Всему! И магии, и разведке, и вообще…

Абитуриенты смотрели на вампира, понимая, о чем он говорит, но в отличие от друга, никто не решился туда сунуться. Усмехнулась. Детишки, что с них возьмешь?

— Арим, а у нас много припасов в еде? — спросила, имея в виду свою башню.

— Неа. Более того, хочу напомнить, что казна нашего замка пуста, — меня от новости, как обухом по голове «бомбануло».

— Что значит, казна пуста? — переспросила я, прекрасно помня, что забита та была под завязку. Сама контролировала этот процесс!

— Бывший ректор взял всё, что там было, и уехал, — пожал плечами дух. Вот оно что! Ректор забрал деньги, сокровища и артефакты, чтобы оплатить услугу шаману! ШАМАНУ! Точно! Вот куда мы завтра с Эном отправимся. Необходимо знать, за каким артефактом, а главное, куда отправил мужчину этот козёл с бубном! Чтоб у него табак в трубке закончился и бубен порвался, как головк… на одном месте!

Как-то тихо стало! Где мои сигареты? Придушу гаденыша! Так, вроде отпускает…

— Ребята. Вас сегодня ждёт незабываемая практика! — веселым голосом, стараясь не напрягать атмосферу, известила ребят. У всех были кислые рожицы.

— А в чём незабываемая? — опустил ушки, как нагадивший котёнок, Иммануэль, даром, что полуэльф.

— А тем, что по ходу будет длиться всю ночь, — закончило мрачновато.

— И что мы будем делать? — спросил Иллолий, готовый если не идти на край света за мной, так пахать всю ночь. Ну да, я же ему брата помогла найти.

Демон в семье младший, а Дьявол — старший. Так что… мальчишка, он везде мальчишка! Должен короче будет по полной программе!

— Варить зелья! На продажу! — ещё радостней закончила я. Половина ребят скуксилась, но делать нечего. Это самый главный заработок академии.

— Так что мы сейчас пойдём в главную лабораторию… — начала я, но Рен перебил.

— Которая пустует…

— И в которую я принесу все нужные нам ингридиенты. В транспортировке поможет Арим. Остальные вполне могут мчаться и ставить котлы! — невинно улыбнулась я. Что? Съели, мальчишки? Хочешь — не хочешь, а пахать придется! А вот на следующей неделе необходимо срочно в лес за травами.

Лаборатория. Группа Ринары.

— Магистр Ринара! Какое-то зелье не то, мне кажется, оно скоро взорвётся! — крикнул Иммануэль, у которого с зельями было не просто плохо, а совсем плохо. Зеленая вязкая жидкость надувалась большим пузырем. Девушка ростом примерно на три головы ниже эльфа, умудрилась слевитировать часть порошка и зелье приняло красный вид, как и должно было.

— Спасибо! — выдохнул полуэльф.

— Не за что. Запатентуем, как взрывчатку, — с этими словами фиолетовая понеслась к другому котелку, где тоже что-то пошло не так, оставив Иммануэля в двойственных чувствах: вроде не взорвалось, но и не то, что нужно.

— Не беспокойся! — похлопал по плечу Рен. — У меня пять минут назад вообще жидкость для розжига получилась. Капнешь на поверхность и столп огня!

— Тоже предложили запатентовать?

— Ага, — грустно вздохнул человек. — Вот у мамы всё получается хорошо…

— Знал бы ты, — влез в разговор, появившийся из ниоткуда, Арим, — сколько твоя мать городов взорвала в юности! Ты даже отстаешь от неё…

У остальных с зельями всё получалось не настолько печально. Ну, каждому своё, как говорится.

Ночь прошла плодотворной, спать отправились, только когда рассвело, зато казна скоро будет полной!

14. Продвижения. Нет

Поспала всего несколько часов! В таком состоянии можно убивать бесконечно! Когда наконец-то закончится эта работа? Когда у всех появятся мозги не устраивать мировое господство? Когда мне принесут кофе?

— АРИ-И-И-ИМ! — закричала и тут же упала на кровать, как будто закончились все силы. Но я то знаю, что скоро злость на этот мир поможет мне дойти до шамана и надрать ему одно место за свою казну! КАЗНУ! ТОЧНО! Я же не восполнила денежные запасы…

— Да, госпожа, — появился призрак.

— Где ты так долго гулял? — сузила глаза. Дух понял, что настроение у меня ниже плинтуса и решил не беспокоить по пустякам. Я сказала по пустякам, но ЭТО пустячком не было…

— У нас прорвало канализацию под академией. Кто-то слил зелье расщепление в унитаз. Не могу справиться сам, потому что магией в полной мере не владею.

Не была уверена, что мои глаза задергались, просто теплое одеяло полетело на пол, и я восстала с кровати медленно, как мертвец из могилы, чем напугала Арима до икоты. Свет в как всегда открытом окне уже не казался радужным.

Где-то на этаж ниже гремел Рен. Ему то что не спится?

Его комната сокрыта магией, моя тоже, но моя находится выше на этаж, а вот комната, где все абитуриенты уже непроизвольно собираются, позабыв об учебной аудитории, вообще на самом верху. Не лень же им по лестнице лазить!

— Так, Арим, организуй завтрак мне и Рену, но кофе с сигаретой в первую очередь, а я пойду разбираться с «радужной» канализацией. Найду умника, который вылил эту магическую бурду, не знаю, что сделаю! — мои глаза налились черным. Понять можно, я могу спать не по три часа в сутки? Хотябы по пять. Женщине вообще положено быть дамой!

Усмехнулась своим мыслям. Какая из меня дама? Мою вторую ипостась вообще видели? Ах, да… Видели, только это было так давно, что можно отыскать упоминание лишь в легендах.

С кровати прямо в платье — пижаме телепортировалась в канализацию. Меня можно спутать с белым приведением, если не рассмотреть волосы, которые сливались с темнотой. Почему нет магических светильников? Левитируя в воздухе, думала о безобразии в магической академии.

— Арводум дэлайт! — прокричала в пустоту, чтобы слова эхом отпружинивали от стен, зажигая небольшие огоньки, которые становились ярче.

Если о коридорах замка можно сказать, что они сырые, местами покрыты плесенью и угнетают, то здесь вообще полный трындец! С полным скептицизмом смотрела на текущую из труб жидкость. Теперь помещение жутко воняло и было окрашено в зеленый цвет. Просканировав магией, застонала от того, что в этой болотной жиже теперь водится.

— Абродейкум! — время приостановилось, давая доступ к трубам. Соединяем их, составляем новый слой, наращиваем, снова сканируем.

Ну, ещё лет двадцать продержится. А вот по этому озерцу нужно пустить ток, а то меня не радует, если наружу выберется зверюшка нового вида. Хмыкнула, от такого зелья то! Видимо, эксперименты провожу ни я одна.

Минут пятнадцать я убила на всё это дело, а вот куда девать зловонную воду? Кажется, у меня бывший муж был? Пусть порадуется подарочку, а то как магических животных на меня в Пустой земле пускать — это да, этому мы ра-а-ады! Пусть попробует разобраться с «болотцем». Мужик должен оставаться мужиком и решать проблемы женщины! Злорадно захихикала.

— Ариэро делан гор домкарт! — радостно пропела, перенося все проблемы со своих плеч, на плечи бывшего муженька. Плевать, что женаты мы были несколько часов лишь для ритуала, который помог нам выжить. Зато развелись быстро!

Заклинание для чистки… теперь подвальное помещение чище, чем коридор в самом замке. Поразительно! А теперь почитаем помещение на то, кто же это сделал. Вот интересно то как! Ла-а-адно, понаблюдаем за девочкой. Зло оскалилась.

Всё, меня ждёт душ и завтрак.

— Спасибо, госпожа, — засиял Арим, рассыпавшись в комплиментах. — Вы помогли мне с замком!

Так, понятно, а кормить меня сегодня будут вообще?

В коротком халате потопала на кухню, где уже сидел Рен, читая газету. В этом мы точно уж похожи, улыбнулась я. А вот и еда!

— Доброе утро, мама, — улыбнулся маг.

— Доброе, сын, — всё ещё непривычно его так называть. Ели мы в полной тишине, только дух гремел посудой. Умничка моя! Помыл. Ненавижу заниматься хозяйством.

— Арим, мне нужна бумага и чернильница с пером. Буду писать списки зелий в магические лавки и аптеки. А некоторые в оружейные продадим, если заинтересуются, — задумалась над последней фразой.

У меня мальчишки писали инструкции часа два к каждому зелью, а я печать ставила, которую стащила со стола ректора. Эн так и не появлялся, придется к шаману отправиться без него. Только необходимо решить дела здесь. «Какие дела?»- спросите вы, и окажетесь неправы.

После завтрака Рен помогал составлять списки и количество зелий, которые нужно отправить по магическим лавкам.

— Последний список! — обрадовался Рей.

— Ура! — воскликнула, не выдержав! Арим улыбался. Знает ведь, как всё это трудно организовывать одной.

Помогать пришли только эльфы, потому что другие ещё отсыпались, а Иммануэль с Линто ничего так — стойкие! Аккуратно запаковывали партии в коробки и отправляли телепортом, а на счет академии в это время велись перечисления денежных средств. Представила, что мне ещё в гномий банк тащиться — настроение вообще на нуле.

— Лалалалалала, — напевала, копаясь в своём гардеробе. Нужно что-то такое, чтобы было и легко сбежать от орков, и под свой вкус. Выбрала костюм — штаны и том со змеиной кожей. Волосы в хвост. Повертелась, покрутилась около зеркала и только собиралась уйти, как ко мне вестником прилетела почта.

— Это что ещё за прикол? — пробормотала вслух, читая первую строчку: «Анкета». Да вы что? Серьезно? Выгнула бровь дугой.

«В связи с некоторыми обстоятельствами, я — ректор Академии Магии, Эн Леотан-ин-Идран, прошу заполнить вас анкету достижений вашей группы абитуриентов.». Дальше шли вопросы. В ответ достала оборванный и грязный листочек, и углём (были запасы) написала: «Ты нормальный?».

Снова пространство вспыхнуло, оставляя записку: «Ри, хотя бы ты по мозгам не езди!». Понятно.

Закатила глаза к потолку. В зеркале на меня посмотрела девушка с большими синяками под глазами. Ну, точно магистр темных искусств! Где эти вопросы…

1. Насколько хорошо абитуриенты знают историю магии?

На все сто.

2. Был ли опыт общения с некромантией?

Да. Одного чудика разрезали неделю, с остальными пили на кладбище.

3. Занимались ли вы с абитуриентами целительской магией?

Да. В ходе практики пришлось убить несколько тысяч человек, но страна довольна.

4. Имелся ли опыт общения с магическими животными?

Пришлось вступать с ними в бой.

5. А с магическими растениями?

Ели мясо у плотоядных растений.

6. Производились ли общественные работы?

Конечно! Расписные истины демонологии в общественном туалете. С музыкальной заставкой.

7. Какими успехами учеников вы гордитесь?

За три месяца двадцать три драки, тринадцать взломов, разрушенное кладбище, экстренное прекращение войны с помощью воспитателя, три запатентованных зелья, и умение правильно попадать во вторые девяносто.

8. Что вы делали, чтобы посодействовать?

Пила. Курила. Орала. Иногда кидалась пульсарами.

Вроде всё. Магический вестник в помощь! А мы продолжаем заниматься делами.

Итак, знаю, бывший ректор был знаком с шаманом третьегоуровня дара (подслушала как-то). Таких особей всего четыре. Придётся проведать каждого.

Первое поселение орков находится на границе Черного леса, где нет ни магии, ни живых существ. Только перенеслась по примерным координатам, что очень опасно — можно выйти просто в дерево и там же остаться, как рассмотрела унылую остановку: покосившиеся домики, больше напоминали шалаши, у более богатых орков большие магические шатры, так же, как и у шамана.

А сам шаман чутка «подкачал». Вот стою я и смотрю, как верещит тонким голоском зеленое нечто почти одного со мной роста с выпирающими клыками и шапкой-птицей на голове. И вот не понимаю, чего так визжать? А, нет! Понимаю! На улицу выбежали все защитники этого проныры. Рассматривала я такой вариант? Конечно, да.

— Ворвалась в наши земли, чужачка? — брюзжал слюной маленький орк. Я же решила всё сделать по этикету. Поклонилась шаману, затем народу, знаками показала, что пришла с миром. Все удивились, конечно, но были настроены менее агрессивно.

— Эй! Хых, заканчивай уже! И прими гостью! — пробасил самый большой мужчина из оркского племени. Я снова поклонилась, проявляя вежливость. Впервые вижу, что шаман бегает, как мальчик на побегушках. Чудеса, да и только!

Маленькому орку ничего не оставалось, как пригласить меня к себе в шатер, где были его две жены. Хм, не получится магичить незаметно. Придется остановитьвремя.

Что-то часто я пользуюсь этой магией, как странно устроен мир — раньше мне она вообще была не нужна.

— Что случилось? — взвизгнул орк.

— Не ори, не услышат.

В глазах шамана что-то промелькнуло, но быстро угасло. Значит, не только шаманим?

— Не стоит применять магию, твоё дело только шаманить, сам понимаешь, — пожала я плечами, выводя из себя главу племени. — Вот этого человека знаешь? Он приходил к тебе?

— Нет, — равнодушно ответили мне. Скосила глаза на артефакт лжи. Не врёт.

— Вот, собственно, всё, для чего я сюда пришла, — кисло улыбнулась, вернув ход времени, перенеслась в лагерь другого оркского племени.

Время уже вечернее, а шамана так и не нашла. Какая-то мысль не давала покоя, как будто что-то упустила, важную деталь.

ВОТ ОНО! Шаман первого племени! Ему приказывал другой орк! Делаем вывод, что главный не тот мелкий, с которым я беседовала! В плохом настроении перенеслась в самое начало своего пути. И стоило терять столько сил на поиск того, что было под самим носом? Перенеслась и….

— Не помешала? — любезно пророкотала на оркском языке. Мужчину смело с кровати в долю секунды. Почему чего-то добиваться, так через драку?

Мы крушили всё, что попадалось на нашем пути, нередко друг о друга, но никто так и не сдавался. Силен! Уважаю, конечно, но я сильнее. Ехидно улыбнулась, пинком отправляя могучего орка в полет к дальней стене его шатра. Приставила лезвие к горлу, пока толстокожий не успел встать.

— Хорошо же вы меня провели, — улыбнулась мужчине.

— Старались, — прохрипел он. Кивнула ему, вот что-что, а силу с хитростью надо уважать.

— Вопрос так и остаётся вопросом, — зачем мне задавать его, если мелкий всё наверняка рассказал.

— Да, тот мужчина приходил. Рассказывал про то, что сходит с ума, как будто у него две реальности, — начал рассказывать вождь и шаман в одном лице, пока я поглядывала на артефакт лжи. — Я послал его за артефактом, единственным в своём роде, но утерянном. Последний раз его видели в Пустых землях около двух тысяч лет назад. Свойства изделия: возвращение памяти предков, родной крови. Так что в реальностях пришедший маг смог бы разобраться.

— Это всё? — посмотрела исподлобья. Мужчина кивнул. Артефакт засветился красным.

— Всё, да не всё. Договаривай!

— Этот артефакт не только возвращает истинную память, но и истинный облик. То есть дракон может стать чистокровным эльфом, а человек демоном. Зависит от того, чья кровь для существа истинная, чистая.

Так я и думала.

— Куда деньги дел с драгоценностями? Маг же тебе заплатил? — хитро посмотрела на орка.

— Долги раздал, — мрачно ответил настоящий шаман. У-у-у-у-у! Долги! Как же прибить то хочется, но не стоит.

Кивнула и исчезла. Кто бы сказал, что у Кхоны такой папаша, вообще бы не связывалась ни с кем.

В банке гномов не хотели меня пропускать, пока не назвала настоящее имя. Ну да, вид оставлял желать лучшего: порванный топ, грязные штаны, спутанные волосы…

Ну, раз уж я здесь, надо довести последний этап с казной до конца. Когда всё было сделано, весело насвистывая, шла в свою башню. Нужно же иногда ходить пешком!

— ТЫ СОВСЕМ С УМА СОШЛА! — появился передо мной Эн, размахивая анкетой. Телепортировалась ему за спину и пошла дальше, вампир снова появился передо мной, отчитывая, я СНОВА перенеслась ему за спину. За этим цирком наблюдали мои абитуриенты, которые жались в сторонке. Хихикнула и иллюзией подправила магистру вид: отрастила клыки побольше, на голове появились два рога, а волосы покрасила в розовый.

Кто-то из моих закашлялся, прикрывая хохот, рвущийся наружу. Ещё немного подумала и прибавила к данному виду белый пушистый хвостик, как у зайчика. Эн понял, что что-то идёт не по плану, пытался понять, что. Во-о-о-от, наконец-то дошло озарение и перед ним появилось зеркало.

— РИ-И-И-И! — заорал он на меня. — Ты просто невыносима! Стоп! А где это ты была?

Увидел наконец-то мой внешний вид!

— Ребята, сегодня у вас выходной, — кивнув ребятам, перенесла магистра в свою комнату. Разговор у нас был долгий о путешествии к шаману, но ничего не утаивала. Эн ругался, плевался ядом и вообще вел себя слишком вспыльчиво.

— Лучше скажи, дорогой, почему от тебя несет женскими духами? — задала вопрос, который возник ещё в коридоре. Оп! Какая тишина! Заслушаться можно.

— Я жду-у-у отве-е-ета, — пропела, ожидая ответ. Моё желание убивать начинает превращаться в привычку.

— Встречался с женщиной, — стальной голос. Хорошо, что я ничего не ответила. Встречался, так встречался. Мне пора доделать свой эксперимент, ведь если получится, то это завершающая стадия — будет настоящий прорыв!

Эн хотел меня обнять, но его руки встретились с пустотой. На самом деле всё просто и предельно ясно. Вампир просто не знал, что артефакт лжи при его словах загорелся красным. Не встречался он ни с какой женщиной. Хотел позлить? Вполне возможно! Тогда у меня есть повод, чисто как у женщины, обижаться.

Коридор академии. Группа Ринары и Арим.

— Думаете, правда с женщиной встречался? — задумался Хнор.

— Тогда зачем пришел к магистру? — посмотрел на друга Лик.

Ну и задачка! Арим показал ребятам то, что творилось в комнате магистра Ринары. Абитуриенты волновались за свою преподавательницу, узнав об артефакте, поездке к шаману (Кхона на этом месте побледнел) и новой женщине вампира (что ребятам не понравилось совсем).

— Они сами разберутся, думаю… — сказал на всё это демон, не желая вмешиваться в чьи-то отношения. Помнил, как досталось из-за истории с любовником, и повторения не желал.

— А что на счет артефакта, так многие из нас в академию пришли тоже в поиске этой вещицы. Правда, странно, что он был утерян. Невиданная сила, которая может сделать из слабого существа сильное. Магический мир бы поднялся на ступени выше! — выразит Нео те мысли, которые крутились у всех, но что-то останавливало ребят говорить об этом.

Арим парил рядом, тоже что-то прикидывая в уме.

— Знаете, ребята, а что нам без дела сидеть? Давайте зелий наварим? — предложил Иллолий, раскрывая какой-то листок с подробным описанием. — Я тут нашел рецепты, но изменил состав. Хочу посмотреть, что из этого выйдет.

Ребята заулыбались, предвкушающая интересную работку. Только магистра Ринары рядом не будет, поэтому нужно быть максимально уверенными и действовать аккуратно. Помощи ждать неоткуда.

— На крайний случай, отстрою академию заново, — меланхолично сказал Арим, представляя, сколько ему теперь трудиться над постройкой. С другой стороны, обновить здание не помешает.

Центральная лаборатория академии. Группа Ринары, Арим, тарг и единорог.

Каждый из ребят стоял у котелка с большим половником и варил зелье по особому рецепту. Неизвестно, что изменил демон, но он единственный из группы, который вообще что-то понимает в зельеварении.

— Так, вот здесь мало Красной Циковки, — кивнул единорог Иллолию.

— Думаешь? — сомневался демон.

— Не думаю, а знаю, смотри — цвет на зеленый меняется, значит, взорвется скоро, — с умный видом рассказывал истину конь.

— Он прав, — поддакнул тарг, который на доске выводил формулу чесоточного зелья для магистра Эна. Так мстить мелко, конечно, но они не темные маги, чтобы целые поля врагов косить.

— У меня готово! — радостно заулыбался Рен получившемуся зелью. Все сразу побросали свои места, чтобы посмотреть на экспериментальный образец друга.

— КУДА? — рыкнул Иллолий, все кинулись обратно. Единорог захихикал, но пошел проверять готовый продукт. Глубоко втянув запах зелья в ноздри, удовлетворенно кивнул. Зелье невидимости готово.

— А, собственно, зачем вам эти зелья? — спросил тарг, отряхивая передние лапки от мела.

— По флакону нам, остальное магистру Ринаре на продажу. Казну мы пополнили, а на будущее разумней запастись, не так ли? — ответил пауку Адрий, в душе всё равно недолюбливавший руководителя, но уважающий её. Ребята закивали. Практика им нравилась больше, чем сидеть и заучивать формулы, так что все готовы варить до посинения, даже если не умеют.

— Тогда надо и целительские сварить, они лучше расходятся, — повернулся на месте тарг. Единорог закивал и кинулся к доске, чтобы написать рецепты, взял мел зубами… и проглотил.

— Тупое животное! Чем я писать буду? — верещал тарг. — Выплёвывай!

Один подзатыльник единорогу, и тот хорошо впечатался в доску, вместе с которой сполз на пол. Неожиданно появился Арим.

— Перестраивать лабораторию придется раньше, чем предполагалось, — немигающим взором смотрел дух на двух магических животных.

15. Многострадальная башня

Лаборатория. Группа Ринары.

Множество самых разных зелий стояли в коробках, цвет их флакончиков яркими «зайчиками» гулял по потолку. Очень довольные ребята благодарили магических животных, которые помогали им, и стали членами веселой компании. Рядом стоял не такой уж и радостный Арим, а всё из-за того, что лабораторию несколько раз пришлось отстраивать заново.

Абитуриенты, конечно, покаялись, но не считали разрушения большим упущением, потому что стоит учиться на своих ошибках. Зато магистру Ринаре не нужно так много готовить в следующий раз. А теперь можно и погулять!

— Давайте в таверну махнём, а? — предложил идею Нео, остальные его активно поддержали одобрительными возгласами. Тарг и единорог с грустью посмотрели на своих друзей.

— Чего вы? — удивился Иммануэль.

— У нас договор, — покрутился на месте паук, — нам нельзя покидать территорию академии.

Все снова задумались. Ну, какое же веселье без друзей? Вот именно! Никакого!

— А давайте на кладбище пойдём? Только заказ из таверны сделать надо. За одно и жмуриков наших проверим! — радостно оскалился Линто. Все привыкли к эльфу с клыками, так что это не казалось чем-то из области фантастики. Идея была активно приняла членами группы «анонимных алкоголиков».

Башня. Магистр Ринара.

Эксперимент удался! Да! Вот оно! Я закурила сигарету и с улыбкой потащилась к окну, в котором виднелись большие блестящие искры в небе. Никак моя группа отдыхает? Пусть, они могут себе это позволить, а то гоняю, как прокаженных, без выходных.

Вот и друг пришел ко мне телепортом.

— Прежде, чем приходить к девушке ночью, необходимо стучаться, — заметила с легкой иронией. Конечно, я не девушка, но мы не будем акцентировать на этом внимание.

— Да что вы говорите? — едко поинтересовался вампир.

— А ещё не стоит ходить от одной девушки к другой. Это глупо, — начала добивать я, вспоминая женские духи на магистре. — Не знала, что вампиры заводят гаремы.

Эн злился, очень злился, а глазами метал молнии. Сейчас мы чисто по-женски его выведем и телепортируемся.

— Ничего страшного, если ты будешь со своей женщиной, то я найду кем занять время. Бук свободен на выходных, — пожала плечами и вышла порталом к подножию башни, которая взорвалась.

Накрыв себя иллюзией, смотрела, как Хнор на замученном пегасе летит спасать меня. За ним летел зигзагом пьяный Иллолий, а по земле неслись тарг с единорогом. Примечательно, что абитуриенты их оседлали. А за ними бежали пьяные… зомби?

Что-то в представлении мира у меня сломалось. Даже не знаю, что бы это могло быть?

Рядом появился Арим.

— Госпожа, я всё видел… — сказал дух, имея в виду нашу ссору с Эном. Я молчала.

— Что с мужчин взять? — задал риторический вопрос мужчина. Я снова молчала.

— Да всё на свете бывает. Может, там не женщина, а так… — молчу, но моё терпение подходит к концу. Закурила сигарету. На данный момент мы с духом выглядим так: полупрозрачный мужчина, рядом с которым скуривается сигарета, зависшая в воздухе.

— АААААААААА! — зашелся в нечеловеческом реве демон, бросая в башню истинный огонь. Мои брови поползли вверх. Это точно должно быть моим спасением? Задала вопрос вслух.

— Вроде, да, — почесал макушку Арим.

Из башни черными клубами летел дым, рядом летал на пегасе гном, бросая какие-то заклинания, подозреваю, что неправильные, потому что таким плетениям я их не учила, хотя… вот что-то похожее для поноса пролетело. Убьют они Эна или нет — не знаю, но желудок прочистят точно.

Магией не защищен только один этаж башни — самый верхний, где ребята привыкли собираться. Мои покои, покои сына, кухня и личная лаборатория будут целы. Это вовремя я подстраховалась, как чувствовала! Заинтересованно посмотрела, как единорог стреляет своим единственным рогом.

— Держитесь, — прошипел тарг ребятам, потому что полез по стене наверх. Абитуриенты не ожидали такого подвоха, но сориентировались быстро. Молодцы! Эн защищался внутри горящего строения. Кажется, магистры вдали хлопали и улюлюкали, разглядывая мою полуразрушенную башню. Обернулась на Арима, кивнувшего, мол, так оно и есть.

— Вроде бы одна ссора, а какие масштабы, — восхищенно присвистнул дух, разглядывая Иммануэля, который из рогатки целился флакончиком с зельем. Что-то ускользало от меня… А не то ли это зелье, которое недавно мои абитуриенты изобрели?

— Сейчас посмотрим, — прошептала, заинтересованно. То! Какой столп огня получился! Какие разрушения! Довольно поцокала языком.

— Выдайте нам магистра Ринару, и мы оставим вас в покое! — кричал кто-то, стремясь упасть с тарга, почти доползшего в полуразрушенную и ещё задымленную комнату. Мы с духом посмотрели друг на друга.

— А разве не с этого нужно было начинать? — на мой вопрос мужчина пожал плечами.

Магистр Эн ушел порталом. Я очень сильно удивилась, но в этот раз удача была на стороне ребят. Кивнув своим мыслям, прошептала заклинание и потушила пожар в своей башне.

— Починишь? — не спрашиваю, скорее утверждаю. Перемещаюсь в башню, скинув иллюзию. Вижу напившиеся тела своих абитуриентов, рядом не менее пьяных единорога и паука. И такие же в дрова (ну прям совсем в дровишки) зомби окружают мою башню. Плюнула на всё это дело.

— Трезвейте, разрушители, — закурила сигарету. Вот так два часа и просидела, наслаждаясь хорошей погодой.

— Мама, как ты? — рядом подсел Рен.

— Нормально, сынок, — пожала плечами. Пожалуй, он единственный, кто наполовину трезвый, остальные ребята здесь храпели так, что я подумала — дракон сдыхает.

Все спали, где пришлось… Нет, не так. Все спали там, куда успели упасть, в том числе единорог и паук, последний во сне дергал лапками. «Сбухались», — помрачнела я.

Если подумать о завтрашнем дне, то преподам им азы черчения, а кто из группы будет посильнее — призовет какого-нибудь демона из нижнего мира. Никого с перепоя не пожалею!

Потом нужно узнать кое-что о бывшем муже. Не дай да бог, мои предположения подтвердятся! Насколько помню, он очень хотел обучать ментальной магии, но только существ с этим даром нет (напоминаю, ментальные маги погибли в войне). От кого бывший муж знает о ментальной магии? От меня. В своё время пыталась научить, да дара у него не было, значит, теория есть — практики не может быть и в помине. На этом гиблое дело решили забросить. А что, если он нашел ту девочку, малышку из лаборатории?

Написала вестник, в котором указывается всё, что хочу знать. Магическая секретная почта в помощь!

— Пойдем спать, Рен, — бросила сигарету на улицу не через окно. Просто окна не было, как и стен (крыши тоже). Вот так и закончился этот сумасшедший день. За ним настал другой.

Утром началось с громких стонов. Перевернулась на другой бок, потом на другой… опять перевернулась…

— Ари-и-и-им! Закончи эти стенания! — проорала я в надежде на чудо.

— Как? — вскинул бровь появившийся дух.

— Да плевать как! Хочешь — убей! — подорвалось моё тельце с кровати, а в глазах теплился маниакальный блеск.

На самом деле абитуриенты, что были этажом выше, приходили в себя с похмелья, а внизу, под башней, с тем же успехом просыпались пьяные зомби (чтобы добрести до родной могилки).

Спасительной воды не было, везде стоял жуткий перегар, да и лица у ребят явно нездорового светло-зеленого цвета. Естественно всё это дело сопровождалось стенаниями и жуткими звуками.

От злости схватила первое, что попалось под руку, и отправилась в ванную. Хоть где-то должна быть надежда на спасение!?

Арим притащил бочку воды абитуриентам, после которой им заметно похорошело. Они даже смогли прошептать: «Спаси-и-ибо», прежде чем кинуться расталкивать друг друга.

— Эх, — улыбнулся дух, вспоминая свою молодость, ведь он был так же беззаботен и весел, как эти ребята.

Башня отстроена (в который раз за последнее время?), абитуриенты приведены в порядок, магистр Эн сидел в своей академии в целительском отделе (доложили вестником).

— Добрый день, дорогие ученики! — пропела я, поднимаясь в своём любимом черном платье, подол которого волочился по полу. Ребята попытались не скривиться, но помогало это им мало. — Иллолий, насколько помню, у тебя ровно через сорок три минуты встреча за чертой города в месте N. Не забыл?

Глаза демона сделались большими, как блюдца. Конечно, он не забыл, ведь он и не вспоминал. Я усмехнулась, как большой мужчина прыгает в окно, трансформируясь на лету. Согласна, с пьянки летать очень сложно, могу только посочувствовать своему ученику. Если повезет — успеет встретиться с братом, которого должны были по моему приказу связать. Надо же, один из Теней оказался братом Илолия. Как я это выяснила? А по ауре, очень уж они у них схожи.

— А пока Иллолий прогуливается, приведите себя в порядок, затем встречаемся здесь в полном сборе. Начертательная магия ждём вас, друзья! — воскликнула с излишним энтузиазмом, чем немного напугала ребят. Кто-то прошептал: “Пора запасаться вазелином”, остальные зашлись в кашле.

— Кстати, спасибо за моё спасение! Только на будущее, сначала нужно спрашивать у противника, отдаст ли он меня или нет, а потом уже крушить всё в округе, а не наоборот.

Все сначала выровняли спинки, загордились, подняли высоко головы, а при последней фразе «сдулись» и покраснели. Арим беззвучно хихикал. Рен поднялся со своей комнаты уже после моих инструкций, но ребята ему всё рассказали.

Я же пошла на кухню, где наконец-то могу выпить чай и почитать газету. Что творится в империи? Хм. Моего бывшего мужа посадили? А за что? Угу… в доме нашли жидкость с магической составляющей, как сообщается в службе контроля магии — экспериментальный образец. Ох, знаю, откуда этот экспериментальный образец, но помогать ему не буду (достаточно вспомнить историю с трубами). Заслужил! Всю вину по своим разработкам сложил на меня, а поскольку мне довелось быть именно на территории этой империи, по закону я действительно наказана уже целых пять лет.

— Лик, зайти на секундочку, — позвала из кухни оборотня. Саблезубый медведь… Интересно гены сыграли, но это мне на руку.

Высокий парень сел передо мной на стул и ни капли не удивился поставленному пологу. Я ещё листала газету, узнавая новости, которые, к моему сожалению, не несли ничего интересного. Резче, чем хотелось бы, кинула печатное издание на стол.

— Итак, помню, ты говорил, что не хотел быть медведем? — дождалась кивка. Именно этот мужчина хотел найти экспериментатора по чистоте крови и… нашел! Это мой шанс испытать своё изделие. Я смогла воспроизвести тот артефакт, который ищут все остальные и уже не найдут, только сработает ли он? — Ещё хочешь видоизмениться или нет? Сам понимаешь, что потеряешь уважение стаи, ведь ты можешь стать не альфой, а менее сильным и родовитым по происхождению зверем.

Пристально посмотрела в глаза оборотню, пытаясь понять, струсит или нет? Но тот стоял на своём и был уверен в себе и своём выборе. Я расслабилась.

— Я это понимаю. Поэтому хотел попросить не только изменить себя, но и всю мою стаю, — нахмурился Лик, но продолжая говорить. — Далеко не все могут себя сдержать в своей второй оболочке, а некоторые погибают при попытке обернуться. Те, кто под моим крылом, имеют разные облики: тигр, заяц, медведь… И нас не так много, как вы думаете.

А вот это уже интересно. У меня появляется план возрождения своего клана. В душе ликовала, ведь если повезет…

— Сколько вас? — заинтересованно спросила.

— На данный момент, единицы, — замялся оборотень. Клан у оборотней может состоять из четырех человек, но не меньше. — Всего пятнадцать.

Оборотень сделался совсем мрачным, а дальше из истории узнала, что в остались семейные пары, которые не могут выносить детей. Опять проблема крови.

— А если вы будете не оборотнями? Ваша кровь может быть другой. Например, эльфийская — истинная. Вы готовы оборотиться в эльфов?

— Да, если это поможет выносить детей. Но мы так и останемся кланом.

— Хорошо, я подумаю, — кивнула и сняла полог, давая понять, что разговор окончен.

Но прежде, чем выйти, Лик посмотрел на меня и губами прошептал:

— Я знаю, вы можете.

Конечно, знаю. Но на создание артефакта потрачено много времени. В этом мире пойдут плохие времена, если кто-то узнает о возрождении крови. Могут понадобиться десятки, а то и сотни лет, чтобы только подготовить всех существ к чистой крови, уверяя, что никто не сможет потерять настоящего себя и свои привычки.

Слышу хлопанье крыльев. Иллолий вернулся! Хмыкнула, представляя, как встретил его родственничек. Насколько помню, отношения в семье сложные. Очень даже… Да и зная Дьявола с его характером!

— Ху-у-ух, — протянул демон, тяжело переваливаясь через окно. Даже мне стало интересно, почему все резко замолчали.

— Кто это тебя так? — разрушил тишину Адрий. Линто икнул. Я хмыкнула, вспоминая лучшего ученика из Теней.

— Догадайтесь! — стрелой влетел племянничек демона в моё окно.

Тут же в него полетели пульсары, стрелы, некоторые из моих мальчиков достали клинки, Лик оборотился, для красоты всей картины только единорога с таргом не хватало. Да-да, теперь они все вместе влипают во всякие проделки, а Арим покрывает. Мафия народного достояния! Я поджала губы, следя за лучшим из учеников закрытой академии Теней. Отбивался хорошо, ставил защитные стены, и в самом конце спеленал всех магической паутиной, да ещё и рты прикрыл, чтобы те не орали.

Дух замка выдирал свои невидимые волосы с подвыванием. Я с сочувствием посмотрела на него, итак отстраивал всю ночь этот этаж, а теперь снова… всё по кругу. Как день сурка!

— Кстати, за встречу надо было чем-то откупиться, — холодно улыбнулся родственнику демон-красавец из наёмников. Черные волосы завязаны в короткий хвост, широкоплечий, но в то же время гибкий, хвост покрыт защитными шипами, а сколько времени понадобилось, чтобы вырастить их! Закатила глаза к потолку, вспоминая свои эксперименты и ужасы!

Вот же! Забыла артефакт, которым надо было откупиться. Посмотрела на кольцо со своего пальца в виде черепа. Своеобразный яд! Коснешься холодным металлом существа, которое хочешь отравить, и оно умрет в тяжелой агонии за несколько секунд. Чем не откуп?

Кольцо покатилось по деревянному полу, разрезая тишину, как клинок. Во-о-от, меня увидели! Поняли! Приняли!

— Мастер! — рухнул на колени МОЙ ученик, не смея поднять голову.

Он обучался и в магической академии, но меня тогда здесь не было, а теперь он принадлежал дому наёмников. В пометку… Дом наёмников создала я, найдя лучших учителей, которые верны мне жизнью. Сами ученики на мой отъезд обычно молились, а при посещении желали выжить. Щадить не умела, да и не хотела.

— Что же ты? — жестко усмехнулась. — Вон твой откуп покатился. Бери! Ну же!

Наёмник не двинулся с места. Пра-а-а-авильно мыслишь, малыш, перед сильными склони голову и не шевелись. Сила она не только в мышцах, но и в голове! Голоса объясняться ему никто и не давал. Абитуриенты, некультурно выпучив глаза, пялились на нас, не понимая, что происходит.

— Объясняйся, — поступил приказ.

— Меня одурманили в своей комнате, принесли на встречу с дядей. Произошла драка, теперь я здесь. На меня набросились и проиграли, — четко, ясно и по существу. Подробнее и не понадобилось. — Я потребовал за встречу своё. Прошу прощения, мастер, не знал, что вы здесь. Извините за своё неподобающее статусу поведение.

Мужчина так и стоял на коленях, не пробуя поднять взгляд. Вышколили. Улыбнулась так, что все побледнели, кто увидел. При трансформации мои зубы напоминают острие кинжала, хм, неудобно получилось.

— Мои абитуриенты под моей защитой… — сказала сокровенную фразу, которая всегда чтилась. Посмотрела на Иллолия, который старше своего племянника. Скажем так, он заметно проиграл в бою с родственником: крыло висит, рука неестественно вывернула, все тело в синяках и ссадинах.

У наёмников нет имён, их просто зовут наёмники дома «Тень». И тут же пришла веселая песенка на ум: «Тень-тень- потетень, выше города плетень. Сели звери на плетень…». Демон, что стоял на коленях, упал ниже, протягивая руки и признавая вину.

— Я, обучающийся наёмник дома «Тень», признаю свою вину, не требую пощады и готов к отчислению, госпожа, — сказал поставленным голосом. Обожаю! Когда мужчины отвечают за свой поступок, даже за тот, который не совершали. Учитывая, что выкрали его по моему приказу…

— Ничего страшного, — улыбнулась мягко, — встань!

Тень быстро встал, чтобы согнуться в поклоне.

— Артефакт ты получил, осталось его поднять с пола. В его свойствах разберешься сам, пусть это будет… некоторым уроком к тем правилам, которые ты всё-таки нарушил. С родственником уже поговорил. Домой!

Последний приказ прозвучал слишком яростно, так что наёмник за миг схватил салфеткой кольцо, я лишь хмыкнула на эту осторожность, и ласточкой рванул в окно. Правильно, жить захочешь — не только с башни скинешься. В след за своим учеником дома “Тень” пустила несколько пульсаров, которые никогда не пролетают мимо. Целительство изучать должен был, в крайнем случае — свои донесут (они где-то здесь по кустам шарахаются — страхуют).

Магическую паутину сожгла быстро, роняя мальчиков с небес на землю, а точнее на деревянный пол.

— Ваш товарищ ранен. Он был в боевых условиях. Задача не вылечить, нет, — улыбнулась ребятам. — Ваша задача не дать ему сдохнуть!

Через час бухтения группы над умирающим, поняла, что целительство ребята освоили хорошо. Даже синяки подлечили!

— Мама, ты правда учитель в доме «Теней»? — спросил Рен, подходя ближе и вытирая рукавом пот со лба.

— Что ты, солнце, — тепло улыбнулась сыну. — Я этот дом создала тысячу лет назад и по сей день являюсь его хозяйкой.

16. Части мозаики складываются

Уже третий час я разглагольствовала истины, а точнее, вела пару по начертательной магии, объясняя ритуал призыва низших демонов. Понимал на все 100 % только Иллолий, остальные же смутно представляли то, чего я от них требую. Четвёртый раз объяснять не буду!

— Иллолий! Призови сюда демона! — приказала абитуриенту.

— Какого?

— А какого пожелаешь, — махнула рукой и ушла на кухню за чаем. Благо, нужное помещение находится в двух шагах, занимались то мы в моей башне. Пока заваривала чай, мне прилетел вестник от Эна, в котором говорилось о наступающих соревнованиях между группами абитуриентов. Этого ещё не хватало!

Каждый год проводились состязания между группами поступающих в академию ребят. Они должны доказать, что достойны быть магами. Пройти необходимо три уровня — один сложнее другого, и только боги знают, что взбредет в голову магистрам, решившим создать испытания. Есть кое-какая поправка… Золотая Чаша (мощный артефакт) может решить сама, какое испытание выбрать и обязательно об этом решении заявит. Но, надеюсь, такого не будет. Прежние двадцать лет молчала же? Молчала!

Из комнаты послышались крики, что-то бабахнуло так, что я подавилась чаем и зашлась в кашле, роняя кружку. Как жаль, любимая была! А теперь осколки. Кто-то мне за это сейчас заплатит! Сжала руки в кулаки и отправилась навстречу смерти. Не своей разумеется. А в комнате меня ждал…Дьявол, появившийся из пентаграммы. Это его призвали?

— О! Дорогая! — развел руки в стороны для объятий, стоящий в круге, демон. Мои абитуриенты жались по углам, а увидев меня — вообще слились цветом со стенкой. Повелитель своего мира тоже почувствовал, что атмосфера напрягается.

— Ты. Разбил. Мою. Кружку. — начала формировать большие пульсары. Пока знакомый раздумывал, когда он успел это сделать, я наступала. — Где. Ты. Увидел. Дорогую. Драгоценный мой?

Говорила, что в Аду жарко? Не жарче, чем сейчас и здесь.

Бросила пульсар, пока Дьявол отбивался, накинула несколько ловушек, из-за который большой рогатый демон упал, ломая челюсть о мою тумбу, рухнувшую, как карточный домик.

— ЕЩЁ И ТУМБУ! — взревела, пересекая заклинаниями все попытки встать, хлестала магической плетью мужчину. А когда тот всё-таки поднялся на четвереньки, опустила большую фарфоровую вазу прямо на голову — один рог сломался. Иллолий, вытаращив глаза, даже не предполагал такое развитие событий.

— Ри, Ринарочка, ну чего ты, как будто с цепи сорвалась? — пролепетал покачивающийся Дьявол (прикольное имя для демона).

— С ЦЕПИ? Я ЧТО? СОБАКА? — ну всё! Теперь точно вывел! Мои глаза приобрели черный цвет, зубы вытянулись в иглы, напоминая острие кинжала. — Беги!

Последнее слово, произнесенное шепотом, подействовало лучше остального, поэтому сие действие мигом приведено в исполнение. Ребята заинтересованно рассматривали дыру в стене, через которую сбежал повелитель Ада.

— А теперь, повторили мне всю лекцию, которую я вам читала целых три часа, — ещё не пришла в себя, так что решила оторваться на мальчиках. Я зря распиналась? Сидели они, бумажные самолётики в тихую от меня делали!

Всё прошло замечательно, лекцию выучили так, что можно хоть ночью поднять и задать вопрос по теме, и ведь ответят же! Прищурила глаза, даже сорваться не на кого — дрожат, но рассказывают.

— Хорошо, — грубо начала я. — Иллолий, можешь привести сюда своего брата. Скажешь, что я успокоилась.

— А вы с ним знакомы? — поинтересовался демон.

— Конечно, — кивнула головой. — Я была его учителем и в некоторых моментах нянькой. Он называл меня Исчадьем Ада.

Иллолий задумался, но за братом пошел.

— А ещё, спешу вас обрадовать, ребята, скоро у вас будут состязания, — на этой фразе все замерли и стали слушать меня. Тишина оглушала. Даже Арим, готовящий обед, притих.

Рассказала абитуриентам, как это состязание будет проходить, объявила, что группа, победившая другие, имеет возможность самой выбрать факультеты, остальные же пойдут туда, куда даст направление куратор. Время перевалило за третий час дня, так что отпустила всех на обед. Должны же ребята когда-нибудь есть, а не только пить?

Закурила сигарету, поблагодарив духа замка, что заботится обо мне. Тот в свою очередь повествовал мне о том, что не всегда может просмотреть все углы замка, и это его напрягает, ведь такие моменты происходят часто.

Я заинтересовалась. Про провалы в памяти и заикаться не стоит. У духов нет таких провалов, а учитывая, что Арим — самый главный дух. замка.

— А скажи мне, где твои две кумушки? Почему я их не вижу? — спросила я. А услышав ответ: «не знаю», помрачнела ещё больше. Всего духов замка три, иони подчиняются непосредственно хозяину. Если все думают, что настоящий хозяин академии — бывший ректор Горланд Вареан-ан-Тлан, то и в это ошибаются. Хозяйка здесь я — уже пять лет. Но это пока неважно. Хмыкнула про себя, вспоминая о своих обязанностях.

Побеседовав с Аримом, узнала, конкретно когда, где и как происходят эти провалы. Приказала звать меня, если снова будет что-то подозрительное. Именно в этот момент прилетел вестник от одного из моих теней, следивших за мужем определенный участок времени. “Какие насыщенные дни у меня в последнее время!” — с этой мыслью отряхнула с платья несуществующие пылинки и принялась разворачивать бумагу:

«Вы правы, госпожа. Ваш бывший муж действительно брал на обучение юную магиню, но какой именно магией они занимались — выяснить не удалось. Все документы в его доме, лаборатории, а также подпольных организациях уничтожены. Портрета девушки никто не помнит, как и имени. На данный момент ваш муж в темнице императора и ждёт наказания, насколько помню — казнь за незаконное воздействие и шантаж на главу империи.»

Улыбнулась, да-а-а-а, бывший у меня то ещё…Кхе, не буду уточнять, но не обижусь, если его казнят. Всегда стремился к власти, к завоеванию мира, правда, некоторое время мы были знакомы и проводили эксперименты (приходилось терпеть друг друга). Вот и пришлось выйти замуж на несколько часов, потому что некоторые ритуалы могли быть активированы лишь семейной парой.

Поняв, что помогать ему в порабощении вселенной категорически отказываюсь, а при надоедании могу и убить, быстренько подставил меня перед Императором данной страны. Я фыркнула. На что надеялся этот убогий? Что меня казнят? Ха-ха. Мало обо мне знал. Ядовито улыбнулась, вспоминая встречу с главой Империи. Ох, и напились мы тогда! Зато остались довольными друг другом, договорившись, что я на двадцать лет здесь, а он отправляет слежку за бывшим муженьком. При первой же возможности, казнит его и дело с концом. На том и разошлись, довольные друг другом.

— Духи замка, явитесь передо мной! — приказала я. Первым появился Арим, за ним с задержкой полупрозрачные дамы, смеявшиеся над нарядами друг друга, а главное — не замечавшие меня. — А если развею?

Озверела я с такой наглости — даже не заметили свою хозяйку.

— Вы не можете нас развеять, — сказала толстушка. Резко повернула голову в её сторону, на что та отшатнулась.

— Почему же? — ласково поинтересовалась, проводя пальчиком по отполированной ручке кресла.

— Потому что у нас другая хозяйка, — расхрабрилась другая, замечая, что я не делаю резких выпадов.

— И кто же она? — мой вопрос проигнорировали, за что и поплатились. Только я, как хозяйка, могу причинить боль приведениям замка. Две тушки корчились на полу. — Глупые курицы!

Зловеще пробормотала я последнюю фразу, замечая всполохи в их глазах. Оказывается, они были под ментальным воздействием. Это очень сложно! Воздействовать на духа ментальным образом. Значит, все ниточки ведут в эту академию? Главный кукловод… здесь?

Кроме меня и Эна есть Рен и девочка, что воспитывалась у бывшего мужа, но она исчезла. Сейчас ведутся её активные поиски по моей просьбе. Ментальный маг, мечтающий о власти, путём чистой крови? Задумалась. А почему нет? Это более вероятно, ведь мертвые вампиры были под воздействием мага в пустых землях. Надо подумать…. Ох, как подумать!

А этих дам развеять? Тогда маг поймёт всё и сбежит, можно сделать вмешательство в разум и поставить блок, в таком случае маг поймёт всё не сразу, а у меня будет шанс поймать его. Так и поступим! Где ходит Эн, когда так нужен?

— Госпожа, есть у меня идея, кем может быть девушка, возомнившая себя хозяйкой, — серьезно сказал Арим.

— Знаю, у меня тоже… идея, — усмехнулась я. Если повезет, то скоро избавлюсь от врага. — Арим, составь списки покупок в мою башню: еда, может ещё что надо…

Совсем забыла, что в кладовой пусто — вся еда «таскается» из столовой, которой тоже следовало сделать покупки, но там итак есть повара.

Ребята стали возвращаться в башню, я видела, как на мягкие кожаные диваны садятся абитуриенты, обсуждая будущие соревнования, заодно интересно узнать, кто куда хочет поступать: Иммануэль на некромантский факультет, Линто на бытовой, Хнор — магические животные, Адрий на артефактора, Кхона с Нео на боевой, Дорал и Лик решили на целительский (вампир и оборотень на целительском — ха-ха!), Иллолий ещё не вернулся, но думаю, впервые в жизни высший демон пойдёт на зельеварение. А Рен сам он ещё не определился.

— Сын, — позвала.

В дверном проёме появилась голова с взъерошенными волосами.

— Да, мам?

— Садись, поговорим, — кивнула на табурет, что стоял рядом со мной. Поставила полог.

— Ты знаешь, что ты магнолик, да и экспериментальный образец — не тайна. Откуда?

— От тех, кто меня воспитывал. Они надеялись, что мне удастся ментальная магия. Сначала я не понимал, почему она должна у меня быть, пока не наткнулся на письмо. Родители отправляли кому-то всё о моих успехах, а потом я бежал.

Я слушала, не перебивая, но некоторые вопросы ещё были.

— Кому они отправляли письмо? Адрес запомнил? — сузила глаза в надежде на то, что сейчас получу ниточку.

— Кажется, магу Ристо, — нахмурился Рен, вспоминая то, что видел. Второе имя моего бывшего муженька. Вот ты и попался! Нужно навестить его, пока не казнили.

— Понятно, — постаралась остаться такой же доброжелательной и не кинуться приводить приговор Императора в исполнение раньше. — И с факультетом ты не определился?

— Пока нет, не знаю, что мне подойдёт, — улыбнулся сын. — Но у меня же ещё есть время подумать?

— Конечно, есть. А ментальной магией не обладаешь совсем? — спросила заинтересованно. Видимо, муженек забрал девочку, потому что у неё получалось что-то из этого разряда, а у Рена — нет.

— Совсем ничего не получается, — стушевался мужчина.

Я поймала его взгляд и пошла по нему вглубь, внутри ещё теплился маленький синий сгусток. Неравномерный… Вынырнула обратно, услышала, как сын закашлялся и упал на пол. Помотала головой, сфокусировав глаза, увидела Рена в позе эмбриона.

Минут пятнадцать накачивала его магией, чтобы тот пришел в себя. Странная реакция, учитывая, что мой сын — ментальный маг, чистокровный человек. Он должен быть сильнее остальных. Если подумать, в детстве мог чего-то испугаться и заблокировать истинную магию, поэтому без практики она стала угасать — сейчас остался лишь комочек. Как будто его пожевали и выплюнули. О чём и оповестила Рена.

— Возможно, — прохрипел маг. Я отправила его в комнату к ребятам, сняв полог неслышимости, а сама тяжело рухнула на кресло.

Вернувшийся Дьявол вместе с Иллолием застали меня на кухне, попыхивающую сигареткой и сверлящую одну точку на стене.

— Не такое уж она и исчадье Ада, — тихо прошептал Иллолий брату, думая, что я не слышу. Правитель Ада лишь хмыкнул, но ничего не ответил. Правильно.

Всё идёт к концу, главное — не ошибиться. Девушка, которая воспитывалась бывшим мужем находится здесь, в этой академии. У неё сильные данные в области ментальной магии, думаю, мечты о власти у неё тоже есть. Успеть во время схватить — главная цель. Почему не сейчас? Сейчас не время, и я могу только навредить себе и ей, несмотря на всё, она — моя маленькая копия. Копия, которую придётся убить. Я помрачнела.

— Дьяв, — сократила имя Дьявола. — Я по делам. Подготовь моих ребят к соревнованиям, начинайте прямо сейчас. Арим, список?

Дух замка появился неожиданно, протягивая двухметровую бумагу, больше напоминающую шпаргалку на экзамене — почерк был такой мелкий, что без лупы или моего супер-зрения не рассмотреть. Посмотрела на Арима, который неуверенно улыбнулся и, махнув рукой, перенеслась к Эну в академию.

Ненавижу его Военную Академию, потому что без предупреждения здесь убивали на месте. Вот и на меня сработала охранка, про которую забыла. ЧЁРТ!

17. Гранит науки и прочие неприятности

Военная Академия. Ринара.

— Объясни мне только одно — ЗАЧЕМ? — уронил голову в руки на тренировочной площадке Эн.

Почему на тренировочной? Я перенеслась сюда как раз в разгар тренировки студентов. Большой стадион был разрушен, вся защита пробита, адские гончие стоял лысые (или плешивые), прижимаясь к ногам вампира, их маленькие красные глазки сверлили меня с неистовой злобой, а игольчатые зубы скалились через один.

К сожалению, обучающиеся тоже пострадали, но в меньшей степени — у них мозг сработал вовремя, поэтому они выбрали правильную тактику. «Сильные ребята», — подумалось мне, когда они смогли сжечь мою одежду под мантией. Вот стою я сейчас такая идеальная, в мантию кутаюсь, а под мантией — ни-че-го!

— Я пришла по делу, — хмуро кивнула, раздумывая, чем прикрыться. Можно создать иллюзию, но для этого необходимо снять мантию, чтобы я навела образ на тело. Вампир терпеливо ждал, гадая, зачем моё величество сюда явилось.

Сам он выглядел не таким побитым, как мне представлялась (а я думала, что он в целительской башне загарает): зеленая форма подчеркивала рельефное тело Эна, волосы завязаны в хвост, лицо без единой эмоции, даже глаза не выражали ничего, кроме безразличия. На секунду показалось, что зря сюда сунулась! Но эти мысли как промелькнули, так и улетучились.

— Нужно проникнуть в башню, чтобы поговорить с бывшим мужем. Нашлись… интересные сведения.

Эн всё так же стоял и смотрел на меня. Не могу понять, что случилось? У меня рога выросли?

— К бывшему мужу, говоришь… Перед казнью? — некоторое подобие улыбки приклеилось на его лицо, а вот глаза выдавали гнев. От кого ты пытаешься скрыть свои эмоции? От меня? Я иронично улыбнулась, понимая, что слухи дошли и до этих мест.

— Как твоя женщина поживает? — решила задать вопрос. В последнее время возвращаюсь к мысли, что ревную. Да, ну! Бред какой-то!

— Хорошо поживает, — совсем растянулся в улыбке вампир. И здесь ко мне пришла ярость — артефакт не загорелся красным, значит, Эн не лжет. Где эта стерва? Найду же! Пока я продолжала кипятиться, студенты военной академии приводили в порядок полигон, отправляя пострадавших телепортом в башню целителей. Местами обгорелые, местами с переломами, юные мальчишки стенали — сразу видно младшие курсы! Хмыкнуть не получилось, потому что в горле запершило.

По траве бежала девушка — вампир.

В этой академии не разрешается пребывать особям женского пола, делаем вывод, что эта и есть та женщина! Принюхалась, а духи то её! Ну, сейчас что-то будет, радостно оскалилась. Эн, понимая, что дело принимает серьезный оборот, поспешил представить мне бедную сиротку из его дома, единственную, кто выжил.

Худое нечто с бледной кожей сливалось со своим платьем, большие красные глаза в обрамлении густых черных ресниц. Хороша, но по-своему. Посмотрев внимательнее, заметила милую улыбку и «глазки в пол», на самом деле хищный взгляд от меня не укроется. Хмыкнула, даже горло не стало этому помехой.

— Ну, не буду тогда Вас отвлекать, — искренне улыбнулась, скинув свою мантию. Глаза Эна опасно сверкнули, увидев голую меня, студенты остановили работу, а девчушка зашипела, чем удивила вампира.

Всё правильно! Когда девушка из рода вампиров намечает свою жертву — будущего мужа, то охотится за нею до конца, а при наличии соперниц легко может выдать себя шипением — реакция, которая защищает “СВОЁ”. Что сейчас и произошло.

То, что меня видели голой — сотру всем память, хотя мои соплеменницы обязаны ходить без одежды. Таковы правила рода, поэтому обрадовалась, что осталась единственной.

Эн раскатисто рыкнул на всех глазеющих, а я шагнула в телепорт, на ходу прикрываясь иллюзией.

«Вот и встретила меня решетка золотая!»- радостно прозвучала песня в голове при переходе в подземелье. Настроение было на высоте.

Несколько слов об этом великолепном месте! Поскольку Император — большой любитель приколов, то и подземелье было подстать ему: везде стояли скелеты орков, большие экспериментальные крысы лазили, где хотели, освещая свой зеленой шкуркой помещения, сами клетки настолько напичканы магией, что давили на разум, заставляя скулить и извиваться через несколько часов пребывания здесь. Правда, когда мне хвастались этим, не увидела ничего необычного. Прикол, чтобы добить заключенных раньше? Если только так…

Подошла к единственной клетке, где сидел человек. Постояла, пытаясь рассмотреть сквозь комки грязи лицо, и вздохнула. Не успела я, снова не успела! Ударила пульсаром по стене от злости. Отравили! Понять кто, не составило труда. Даже услышала её имя, отмотав время назад.

Не хочу убивать девушку. Вообще убивать своё создание — тяжело. Ещё раз посмотрела на бывшего мужа.

— Туда тебе и дорожка, — ухмыльнулась, вспоминая его пожелания мне на день рождения: «Чтоб ты покоилась с миром и не мешала остальным воевать!». Ох, и смеялась же я тогда! А смеётся хорошо тот, кто смеётся последним.

Башня. Группа Ринары.

— Ещё пятьсот отжиманий, — радостно присвистнул Дьявол, мерно прогуливаясь туда-сюда мимо, обливающихся потом, ребят.

Иммануэль от этой новости распростёрся на ковре, Адрий сдался самым первым, Рен ещё что-то пытался, остальные взвыли, но принялись делать. Дьявол подошел к полуэльфу.

— Занят! — рявкнул тот. Выдержка перворожденных явно изменила, а точнее, собрала чемоданчик, помахала ручкой и улетела в отпуск.

— Чем же? — удивился такой наглости глава Ада.

— Умираю, — пробормотал Иммануэль, понимая, что на соревнованиях не то, что не примет участие — не дойдёт до точки сбора вообще. О чём и сообщил всем присутствующим.

— А ну встать, тряпка! — заорал во всю мощь легких Дьявол, поднимая за шкирку худого полуэльфа. Ребятам это не понравилось. Переглянувшись, они ме-е-едленно начали окружать несносного временного преподавателя. Назревал бунт!

— Ой! Что это у вас? — выпучил глаза Иммануэль. Пока рогатый отвлекся, жертва проивола извернулась и укусила демона. Это сигнал к драке!

— Знай наших! — орал Арим, бросая мебель во врага. А этого противного демона он точно считал врагом, даже госпожа Ринара так не издевалась над своими абитуриентами, как этот! Ведет себя, будто хозяин, если рога есть, значит, всё можно? Как бы не так!

Адрий, который забился в темный угол и тихо подвывал, неожиданно оживился, вступая в магическую битву, припоминая, что он — советник Императора, пусть и бывший, но всё же имеет отличное домашнее магическое образование! Помимо этого и здесь хорошо поднялся в практике…

— За издевательства… — прошипел человеческий маг, мастеря удавку из воды и пытаясь надеть её на шею Дьявола.

Хнор фанатично точил острие топора, в надежде на то, что первым отрубит голову подземному надзирателю, а образы, которые роились в голове несовершеннолетнего гнома, схожи с мыслями законченного садиста. Да и улыбался абитуриент слишком широко, будто выиграл один шанс на миллион.

Дорал с Ликом ходили вокруг своей жертвы. Радовались, что магистр Ринара оставляла им в своё время книжку для чтения со своими комментариями. Теперь Дьявол пытался избавиться от двух назойливых «мошек», которые успешно успевали отклоняться от атак могущественного повелителя, но тут не выдержал Линто.

— АВАРЕС ДЕКАДОС! — выкрикнул чистокровный, направляя куст роз на цель. Цель завизжала голосом Витаса, так как место, куда смогла дотянуться лиана с шипами — вторые девяносто.

— ДА ЧТОБ ВАШ ГОДОВОЙ ЗАПАС ВАЗЕЛИНА ЗАКОНЧИЛСЯ В ОДИН ДЕНЬ, ***** *** **! — заорал дурным голосом демон с одним рогом, костеря на все лады учеников своей воспитательницы. Хотя и сам предполагал же, что не может магистр Ринара выбрать обычных абитуриентов, ей наглых подавай!

Адрию удалось накинуть водяную удавку на шею, а Кхона, не теряя времени, повалил демона на пол, завязалась драка, остальные участвовали по мере возможностей, но активно.

— ААААА, — издал боевой клич повелитель Ада.

— Маме расскажу, — Рен одним махом засунул кляп в виде грязного носка. Тут-то демона и вырубили статуэткой голой девы. Кто конкретно вырубил — узнать не удалось.

— Всегда знал, что женщины — тяжелые существа, — хмыкнул Дорал.

— Никогда не нравилась эта статуэтка, — скептически посмотрел на осколки Арим.

Везде царил беспорядок, хаос, разруха… но ребята настолько привыкли к этому, что уже и не замечали изменений в комнате.

— Предлагаю в этот раз обои бардовыми сделать, — предложил Кхона, подбирая с пола рванную рубашку темного цвета. Различить, чья она, уже не являлось возможным.

— А мне желтый цвет больше нравился, — курил сигарету Иллолий, смотря в окно на закат. «Да-а-а, а в этом что-то есть», — подумал демон, стараясь не смотреть, как связывают брата. Заслужил, чего уж тут! Но, это лишь проверка. Да, проверка! Магистр не могла просто так дать нам в преподаватели повелителя Ада. Наверняка знала его характер. И наш.

— О! Вы уже справились с заданием, — послышался голос женщины, выходящей из портала. Казалось, она не заметила того ужаса, что пытался исправить Арим. «А, может, проблемы с артефактом или экспериментами? В общем, не наше дело.» — подумали все, но не высказали мысли вслух, пытаясь помочь духу по мере возможностей.

Магистр Эн.

— Вот значит, как… — улыбнулся я, обнажая клыки. Эта маленькая стерва решила провести меня, и попыталась завладеть статусом. Не полу-у-учится! В пыточной второй час сидела сироточка из моего клана, щебеча, как птичка, обо всех планах. Если бы не малышка, я бы и остался в неведении, что без меня меня женили. Целый сундук любовных зелий стоял у вампирши под кроватью, явно ждал меня. Спасибо, Ри…огромное вампирское спасибо!

Духи тоже сиротка на меня пролила, когда в столовую входила. Говорит, что случайно, но не верю. А ведь уже в положении то девушка. Уже в кого-то влюбилась, видимо. Сошлю без права возвращения в другую страну на границу вместе с папашей ребенка. Пусть делают, что хотят. Увижу здесь — прикончу! Надо успокоиться!

Я шел по коридорам своей академии не таким мрачным, как у Ринары, но и не радужным. Как Военная Академия вообще может быть радужной? Здесь должна быть идеальная дисциплина, которая, кстати, была нарушена некоторое время назад.

Адские гончие, добытые почти непосильным трудом у демонов, сверкали лысинами, как начищенные бляхи ремней, какие-то из них припадали на одну ногу, какие-то просто ползли до мисок с едой.

Мои ребята тоже хороши, не узнать Ринару! Это какими идиотами надо быть!? Спасибо, что она не убила никого. А то в последнее время она совсем нестабильная, лишь бы сигареты свои курила и других не трогала… Не дай бог её трава для курева закончится, я не знаю, куда мы все будем прятаться. Ну, что поделать то? Малышка-огонь! Улыбнулся уголком губ, ну да, это её родная стихия.

Память подчистил всем, кто видел её в неподобающем виде, но искренняя улыбка до сих пор хочет вырваться наружу. Красивое тело… Хочу её… Уже много лет хочу. Непроизвольно рыкнул. Коридоры сразу опустели, студенты понимают, что моё настроение не сопутствует их удаче.

Вот и мои комнаты, рядом с кабинетом! Они отличались скудной обстановкой и некой мрачностью. Присев на кровать, задумался о многом.

Понимаю, что я — вампир, но если бы найти этот артефакт, о котором все говорят, можно стать другим. Всё было бы проще… В моих руках лежала мантия Ри, которая переливалась разными цветами и хранила её запах.

Уткнувшись носом в одежду, глубоко вдохнул, чтобы «прочитать».

«Эн, если ты сейчас ментально читаешь, значит, всё пошло так, как я и предполагала… Я покажу тебе то, что знаю по делу. Если снова разрушила твои планы, то знай, я не умею извиняться. А теперь к делу…» — я хрипло засмеялся. Да-а-а-а, эта девочка не умеет извиняться, но она старше меня, на… даже не помню на сколько. Дело, так дело!

18. Да прибудет с нами сила! Начало

Магистр Ринара.

— Всего доброго! Хороших дней! Удачи! — распинался демон, ползя связанной гусеницей к порталу в своё царствие. А я то всего лишь носок вытащила. Кто додумался это вонючее грязное нечто засунуть, как кляп? Неудобно получилось, бывший воспитанник же, а тут… Но, в принципе, на что-то такое и был расчет.

— Да-да, — покивала головой, не успев попрощаться. Портал резко захлопнулся, обдав горячим воздухом меня с ребятами. Пожав плечами, закурила сигаретку. Ещё лет двести Дьявола в гости не ждать, ну и ладно. Завтра идти на чёртовы соревнования.

По правилам, мы можем выбрать магических животных. На общем сборе были приняты в команду: единорог, тарг и питомцы Иммануэля — василиск с Витьком (не понимаю, почему его иногда называют Васьком, но стараюсь не обращать внимание, мало ли какие тараканы у ребят в голове)

С собой разрешалось брать вещи по минимуму, но это не мешало захватить с собой зелья и некоторые методички. Предупредив, что их быстрее сожрут, чем они откроют книжку, с чистой совестью отправилась спать. Им надо — пусть и повторяют материал. Минусы соревнования — группы могут пересекаться и мешать друг другу, и магистры должны находиться рядом с ребятами.

В спальне меня ждал Эн, как обычно развалившись на диване. Подпирая косяк, спокойным взглядом обвела тело вампира. Хорош!

— Знаешь, я принимаю твои извинения, — посмотрел на меня с хитринкой мужчина.

Я хмыкнула. Мы оба знаем, что я никогда не извинюсь. То ли гордая, то ли не чувствую вины, то ли всё вместе. Многие бы подумали, что дура — личный диагноз….

Эн быстрым смазанным движением прижал меня к стене. Сопротивляться? Зачем? Он одним взглядом заставляет сердце биться чаще. Улыбнувшись, одной рукой вампир держал мои руки над головой, а второй играл с волосами. Много лет назад я была готова сделать всё для этого мужчины. Это взаимно. Есть только одно но…

Мягким поцелуем Эн прикоснулся к губам нежно, почти невесомо, а потом мы потерялись в океане страсти, затмевшем разум.

Очнулась тогда, когда вампир стал каменеть. Оторвавшись, толкнула его в портал. Чем дальше он сейчас от меня — тем безопаснее. Пусть будет в своей академии, наши чувства обречены на провал!

Только через несколько секунд поняла, кого могла потерять… Сползая по стеночке, закурила свою сигарету, которую молча положил Арим, не показываясь на глаза.

— Спасибо, король, — прошептала я духу замка. — А ведь когда-то я тебя убила. Много лет назад…

— Это было в честном поединке, госпожа, — даже сквозь спокойный голос Арима, чувствовала его улыбку. Он тоже уважал силу. Да и знаком был с нашим родом, что делало ему чести. Выйти на бой, зная, что умрёшь, но не отступить — дорогого стоит.

Надо подниматься, уставший магистр — бесполезный магистр! Да, так правильно. Поковыляла к своей большой кровати и упала на чистые белые простыни в чем была. Как же я устала от всего…

Утро встретило меня мягким лучиком света по бледному лицу. Была бы ребенком, подумала, что этот знак счастья, но понимая, какой сегодня день — просто встала и пошла в душ. Удобный костюм наёмника — самое лучшее, что может быть, волосы собраны в пучок, на поясе — оружие и вода, на ремнях под грудью — зелья и артефакты, за спиной — две катаны. И всё, этого хватит.

Первый сбор решили устроить как всегда в моей башне, так что, поднимаясь наверх, знала, что увижу абитуриентов в полном составе.

Господи! Разглядывала обои, кто придумал это тёмное убожество? Лучше бы желтые были, ей богу! А то напоминает обивку гроба. Вот что-что, а в гробу я была. Вспоминая одно из путешествий — побег из храма Святой Сиики, улыбнулась. В тот момент неожиданно понадобился артефакт богини для моих экспериментов. Тарг пошёл чисто за компанию (любитель экстрима). А храм, в который нужно было попасть и выйти живым, состоял из наичистейшего золота, играя яркими бликами в лучах солнца, и имел реку, проходящую через это строение (вода была магической и кристально чистой). Да только войти в него нужно живым, а выйти мертвым. Такое расположение дел никого не устраивало, вот и пришлось устраивать гонки на гробах по воде, пытаясь оторваться от всеядного осьминога.

Эх, какие были времена! Не то, что сейчас!

— Магистр, Ринара, мы готовы! — наперебой загомонили мальчишки. И это мужчины? Это абитуриенты Магической Академии?

— ТИХО! — прогромыхала я, перекричав свою группу, даже единорог присел на зад, тарг, оценив обстановку, сел рядом — знал же, что буду инструктировать. — Сели на свои места! Сейчас я проверю каждого по списку, а потом по очереди выворачивайте свои рюкзаки! ЗАПОМНИТЕ — больше половины ХЛАМ, которым вы можете подтереть ОДНО МЕСТО! Да-да, ТО САМОЕ! Оставляем лишь самое необходимое — ваши МОЗГИ и ПОДРУЧНЫЕ СРЕДСТВА в виде зелий, оружие и остального. Это вам НЕ ИГРУШКИ! Я отправляюсь с вами, но не вздумайте сглупить, иначе на одного идиота, а то и на группу студентов окажется меньше! ИТАК! ПОЕХАЛИ!

Более часа мы упаковывались. Арим давал ребятам ценные советы, вместе с единорогом и таргом. Да, это хорошие помощники и отличные магические существа.

Ребята успокоились, придя в боевое расположение духа.

Посмотрев на солнце, поняла, что свободные полчаса есть. Инструкции Ариму на счёт замка-святое, и, конечно же, сигаретка на дорожку (интересно, что именно дух управляет кабинетом ректора сейчас по моей просьбе и следит за обитателями)

В прошлый раз во время соревнований целую группу «смело» только потому, что магистр оказался слаб, и бежал с места боя. Страшно? Да. Но это же жизнь! С другой стороны, по ту изнанку мира тоже можно вырваться обратно, что и сделали абитуриенты с целью убить виновника смерти. Кстати, мои ребята с ними недавно спиртное распивали. Как не горестно это осознавать, но те зомбики и есть группа, не прошедшая соревнования. Клуб алкоголиков…

Магический вестник секретной почты упал прямо в руки, прервав размышления о насущном. Посмотрим, что пишут из Военной Академии:

«Мастер, магистр, о котором вы спрашивали, находится в целительском крыле и идёт на поправку, но всё ещё без сознания. Никто не может избавиться от проклятия окаменения, которое поразило его.»

Ответ был кратким:

«Напои в полнолуние этим зельем.»

Вот и всё. За что люблю Дом «Теней»? Да за то, что ученики есть везде, даже там, кто и не подозревает об этом. Они просто прячутся. Надеюсь, Эн простит меня, что не была рядом, с другой стороны, сам понимал, чем могло всё закончиться.

— Пора, — пророкотал тарг, недвусмысленно показывая лапкой на выход. Что же… Да помогут нам…боги? Ухмыльнулась своей мысли, выплёвывая сигарету в окошко и сбивая её пульсаром.

По правилам, я иду впереди, за мной клином должны идти ребята, а заключающими — магические животные. Скажу сразу, остальные группы навряд ли смогли договориться с кем-то из магических существ академии.

Довольно прищурилась, вспоминая правила: «Можно мешать другим группам», ну вот я и попросила тарга по-дружески спрятать всех животинок подальше, чтобы даже магистры не добрались до них.

Быть Тёмной — прекрасно! Никогда не ступайте на дорожку Светлых — они зло, правда, не могу этого доказать… Но мне же можно просто поверить?

Зал встречал нас мрачной обстановкой — даже при свете дня пришлось зажигать фонари, что висели над самым потолком, массивные колонны возвышались, словно гиганты над рабами, на главной стене бронзовые статуи двух драконов, кусающие друг друга за хвост, а чуть ниже стоит стол с чашей. Помещение выполнено в кровавых цветах, и меня не воодушевляло, поэтому я сделалась мрачнее, казалось бы, куда ещё то? Но нет же, вспомнила, что ректор валяется в другой академии после моего поцелуя. Теперь все решения принимает чаша! Долбанный артефакт!

В зале стоял гомон. К чаше прорывался знакомый друид, который лишился последний волос после очередного провала. Оглянулась и повела своих абитуриентов к нашему «ковру».

Ковров было всего пять, как и групп, а вели дорожки к порталам, которые должны открыться вот-вот.

— Пять. четыре…три… — шепотом говорил Арим, стоящий рядом, напрягая атмосферу. Вдруг стало совсем тихо.

Чаша начала светиться голубым. Обрывки листочков из неё вылетали струёй огня и ме-е-едленно, напрягая атмосферу, опускались в руки к магистрам. Я знала, что увижу там задание, которое не понравится, но делать нечего.

«Принеси мне сердце северного ааграха, кровожаднейшая!» — гласила записка. Да, подружка, знакомы мы с тобой, до сих пор жалею, что не сварила тебя в лаве, когда предоставлялся случай.

— Скотина ты, — прошептала одними губами артефакту. К сожалению, большая часть магического мира — разумная.

Большой портал разрастался у каждой дорожки, все готовились к самому худшему, даже магистры не стали собирать сбившихся в кучу учеников. Благо, мои додумались стоять в том порядке, в котором мы вошли в зал.

Я двинулась первая в сторону портала, который вел… Не поверите! В Пустые земли! Карма, да ты что? Издеваешься что ли?

Вокруг песок, солнце нещадно палило, горные наросты возвышаются каньоном, который нужно преодолеть, чтобы выбраться из самого сердца пустыни.

Земля мелко затряслась, на что ребята приготовили оружие к бою — кто магическое, кто обычное… И только я понимала, что увижу в следующую секунду.

— Ну, здравствуй, маленький, — грустно улыбнулась большому червю, который готов пойти на плодотворное сотрудничество, но уже без ментального принуждения. Погладив его сухую и горячую кожу, обняла от безысходности.

Ребята стояли, открыв рты и погасив магию. Единорог с таргом не выражали эмоций, понимая, что лучше не мешать. Темным магистрам вообще мешать не полагается как-то. Клинки тут не помогут, так что и их пришлось спрятать в ножны.

— Читал я про такого зверя, — прошептал Иммануэль.

— Ага, мы ещё с магистром его разбирали, — большими глазами смотрел Иллолий на чудовище, которое не всегда удается увидеть. А если таковое найти, так и рассказать некому — в живых магическое существо ещё никого не отпускало. А тут сама магистр темных искусств обнимает его!

— О-фи-геть! — протянул Рен, гордясь своей мамой.

— Нам бы Северного ааграха, — не обращая на ребят внимание, попросила я животное.

Путь предстоит долгий. До конца учебы осталось два месяца, надеюсь, успеем разобраться со всеми тремя заданиями, но сначала добудем сердце. Мы выберемся живыми! Или я не Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн!

19. Первый уровень. Или играем по-крупному

Первый день в пустыне мы с ребятами посвятили заклинаниям, которые помогут в борьбе с палящим солнцем и горячим воздухом, поиску воды и кое-какого пропитания. Конечно же абитуриентам не хотелось вылавливать плотоядных ящериц и рубить большие кактусы, так же, как и выкапывать ямы для воды в особых местах. На моё: «Жить захотите — не так раскорячитесь» ни у кого не осталось вопросов. Все пахали, как буйволы. День прошел, конечно, спокойно, но эта передышка важна.

Теперь я уверена, если мальчикам не попадутся магические животные или нежить, то они вполне смогут выжить здесь. Почему если? Да потому что флора и фауна здесь гораздо разнообразнее, чем может показаться на первый взгляд.

— Магистр Ринара, почему вы до сих пор не устали? Мы уже на исходе! Даже несмотря на все заклинания, невыносимо жарко! — стенал Адрий. Я бы остановилась, чтобы ответить, но нужно успеть до добраться до пещеры до заката, иначе будет плохо.

— Потому что я здесь часто бывала, — остановилась, призывая на помощь червя. Где его носит вообще? Говорил, что ушел, но скоро вернется. Развернулась, чтобы посмотреть на группу. С такими уставшими каши не сваришь. И что мне с ними делать? Мало они в драках участвовали! Когда выберемся из этой задницы — будут по полигону прыгать, как зайки. Сама прослежу!

Наверное, я слишком яростно сверкала глазами, и все поняли мои истинные намерения, но упорно старались не жаться друг к другу. Хмыкнула.

Земля начала подрагивать. Всё, транспортное средство скоро будет здесь!

— Сейчас вы садитесь на василиска и Витька, распределяйтесь по пять человек на существо. Единорог и тарг не отстают! Все едут за мной! Мы должны успеть доехать до пещеры до заката солнца!

Нео хотел возразить, но не успел. Земля тряслась с неистовой силой, и рядом выполз червь, на которого я и запрыгнула. Вперед с ветерком! Наслаждаясь ветром, лицезрела надоевшую за весь день картину — пески. Горы приближались очень медленно, словно нехотя встречаться с нами. Ребята старались не отставать, но тем не менее с моим зверем им не сравниться.

С самим же червяком договорились просто — на ночь я его отпускаю домой, плачу едой, а точнее теми, кого придется убить на нашем пути. Как не трудно признавать, но с едой действительно проблемы в Пустых Землях. Мало того, что само пропитание надо поймать, так при этом ещё и смочь убить!

Цель: выполнить задание чаши — достать сердце Северного ааграха — полудемона, сердце которого самый редкий ингредиент зелий. Само существо считается не только вымершим, но и непобедимым. Есть одно неприятное место в этих землях, где оно может водиться, что не придавало мне сил. Это Грань. А точнее черта между Заблудшим лесом и Пустыми Землями.

В Заблудшем лесу жили озлобившиеся духи. Они как обычные, только «со справкой из психушки». Я ухмыльнулась. Именно эту фразу сказал Эн, когда мы оттуда уносили ноги. Эх, как он сейчас? Волнуюсь за него.

Горы приближались! Ещё чуть-чуть! Да! Успели! Мы пересекли черту! Ура! Обернувшись, пересчитала всех, кто был со мной. Ребят девять… ДЕВЯТЬ! ГДЕ ДЕСЯТЫЙ?

— Где Линто? — спросила спокойным голосом, но ребята уже поняли, что товарища нет, а на горизонте его не видно. Отработанным движением отправляю поисковики.

— Мы сейчас его найдём! — воодушевленно начал Иммануэль, но я его резко одернула.

— Никого мы искать не будем! — палочкой провела черту. — Чтобы за эту черту никто не заходил. Тарг, единорог, приказ слышали? Только попробуют пересечь границу — бить на поражение! Всё поняли?

— Своих же? — вытаращила взгляд на меня тупая лошадь. Тарг лапкой дал подзатыльник единорогу. Что же, хоть кто-то меня здесь понимает.

Вскочив на червя, подгоняла его, что есть силы к единственной живой точке в сердце Пустых Земель, остальные были уже вне опасности. Скоро, совсем скоро!

Послав приказ животному уйти под землю, побежала к Линто, который брел по песку еле переставляя ноги, уже падая. Успела подхватить его.

ЧЁРТ! ВРЕМЯ НА ИСХОДЕ!

— Магистр Ринара? — прищурился эльф, которому очень плохо без растений. Бледная кожа и без того стала прозрачной, а глаза потеряли естественный блеск. Весь в ожогах, даже магия не дает защиту от солнца.

Не успев ответить, повалила его на песок, и заключила нас в тройную сферу. Секундой позже пространство было объято пламенем. Нас бросало из стороны в сторону, но я упорно старалась держаться. Если не я, то кто?

Группа Ринары.

— Да почему ты нас не пускаешь? — размахивал руками злой Рен, ребята тоже были в плохом настроении. Тарг отказывался нарушать приказ магистра Ринары.

— Так сказала Ри, — ответил фразу в сотый раз, словно попугай, тарг. Единорог был на стороне товарища. И как не глупо бы это звучало, но магические животные намагичили четыре большие стены, которые напоминали плетением купол, таким образом загоняя в клетку абитуриентов. Ещё пять минут все орали, кричали, пытались выбраться, но неожиданно замерли.

— Такое впечатление, что что-то случиться… — обеспокоенно пробормотал Хнор. С гномом согласили все, кто здесь был.

— Полностью согласны! — закивали скелеты василиска и Витька, жавшиеся к скале.

— Я думаю, что магистр ничего не делает просто так. Если она нас не взяла, значит, там есть что-то такое, чего стоит опасаться. И не зря мы должны были прийти к горам до заката, — нахмурился Иллолий, вглядываясь вдаль.

Вдруг небо замерцало, образуя огромный купол на всё сердце Пустой Земли. Одной вспышкой со всех сторон вырывался огонь, и только небольшая магическая пленка его удерживала, не давая распространиться по всей пустыне. Огонь был яростный! Он затмевал всё внутри! Снова и снова! Темная копоть покрывала песок, не давая рассмотреть, что находится уже в двух метрах от той черты, что начертила их учительница. Ещё вспышка с разных сторон! Излишки распространялись по мерцающему куполу, напоминая волны.

— Там же они… — с ужасом сказал Иллолий. Тишина смешалась со звуком то ли взрывов, то ли хлопков, но это уже не имело значение. Выжить после того можно только чудом. Но чудес не бывает…

Даже тарг стоял в оцепенении, не зная, как успокоить ребят и что им сказать. До сердца пустыни с Ри он никогда не добирался, девушка всегда останавливала их, будто зная, что тут ожидает.

Больше десяти минут так полыхало.

— Она выживет, — упрямо сказал единорог. — И Линто тоже.

Когда в воздухе перестала кружить копоть, падающая на песок, все вглядывались в темноту.

— Я вижу силуэт… Они живы! — вскрикнул Иллолий. Все шумно выдохнули, опускаясь вниз. Страх, сковавший группу, отлег от сердца, но волнение осталось.

Большой червь нёсся вперед с небывалой скоростью и остановился вблизи ребят, уползая под песок. На сегодня его работа выполнена, хоть и гонорара он не получил. Всему своё время.

Девушка, скатившаяся на песок, потянула за ногу эльфа. Абитуриенты смотрели, как хрупкая и невысокая девушка несет на руках их друга.

Первым очнулся тарг, решивший помочь магистру: лапками осторожно перенеся тело Линто на себя, пошел к стене.

— Тарг, сегодня Линто спит на тебе, как на меховом одеяле, постарайся влить в него магические силы, — сказала магистр темных искусств. Маленькие глазки паука кивнули в темноте, принимая её решение. Сама же девушка немного качалась, но стояла. Одежда у неё не в лучшем виде, да и вообще…

— Как вы? — спросил Лик, ошеломлённо глядя на учительницу, как на, восставшую из мертвых, тёщу.

— Как курица на вертеле, — пробормотала магистр Ринара, сворачиваясь калачиком на остывшем песке. — Кто меня разбудит, проверит на себе, как это — быть поджаренным.

Сами ребята разводили магический огонь и бормотали заклинания теплого сна, чтобы совсем не окоченеть от холода. Все безумно устали и вырубились почти сразу, даже не задумываясь о сложностях выживания — слишком много потрясений и информации на сегодня.

— Буди её! — шептали все, подпихивая огромного паука к спящей преподавательнице.

— БЫСТРЕЕ! — панически произнёс очнувшийся Линто, но всё равно напоминавший прозрачного мотылька. Только уже по другому поводу…

— БУДИ! — пинком поддал ускорение Иллолий таргу. — Или нас всех сейчас сожрут!

Последний комментарий подействовал отрезвляюще и тарг поковырял к Ри.

Магистр Ринара.

Я слышала противное шипение, которое не давало нормально выспаться. Говорила же, не трогать меня!

— Ри, вставай… — как-то неуверенно прошептал голос. — Ри…

— Сука, сказала же… — с придыханием договорила последнее слово, — поджарю…

Мне итак сложно просыпаться по утрам, а тут ещё и на песке, без душа, без завтрака, с десятью говнюками, зверинцем и некромантским пособием, которое, кажется, приклеилось к скале.

— Мама… — неуверенно начал Рен.

— Да, сынок? — постаралась ответить поласковее, насколько это было возможно. Сын единственный всё-таки на старость лет. Всё болело, а сил встать не было.

— Нас сейчас съедят, но ты спи… — быстренько зашептал Рен, идя на попятную. — Мы и сами справимся.

— Сами? Ты с ума сошел? — зашипел относительно спокойный во всех ситуациях Кхона. Полуорки вообще редко чего-то боятся. Пришлось открывать глаза. Открыла один глаз, попыталась открыть второй, но поняла, что закрылся тот первый. А потом… меня привлек свистящий шум.

Та-а-ак во-о-от кого они увидели! Стадо буеволов! Замечательные животные! Вся их кожа — броня, массивные, в два человеческих роста, напоминают бульдозер, когда в них проявляется стадное чувство.

Село на песок и протёрла глаза.

— Ну, чего стоим? — хмуро поинтересовалась у своих же ребят, которые стояли в боевых стойках, формируя заклинания.

— Отставить! Магия на них действует плохо, пробить кожу оружием — не реально, а учитывая, что на нас несется целое стадо… — пробормотала, потирая глаза рукой. Все в растерянности уставились на меня. Такое впечатление, что я их ничему не учила! В одно ухо влетело — в другое вылетело!

— Хватит на меня пялиться. Я вам рассказывала об этих существах на лекциях. Пока вы не проговорите краткую характеристику — ничего не будем делать, и пустые земли навечно станут нашим домом. Посмертно!

— Буеволы. Напоминают больших быков, но с чешуйчатой кожей, как у драконов. Магический порог низкий, магия и оружия почти бесполезны. Имеют привычку сбиваться в стадо, охраняя вожака в середине. Два раза в год пересекают пустыню в поисках нового обиталища. — начал единственный, кто учился — Иммануэль.

Я кивала с умным видом, но понимала, что приближаются эти животные очень быстро. Пора действовать.

— Действуем логикой, — резким, но спокойным голосом протараторила я. — Буеволов мы убить не можем, но они сами могут растоптать друг друга, поэтому можно строить магические стены, с которыми они будут сталкиваться. Значит, можно сбить ряды. Главная цель — вожак, который в середине. Выведем из строя его — останемся живы.

Все оглянулись, пытаясь понять, зачем эта лекция, можно было просто сказать, что делать и всё.

— Тогда бы вы не поняли всей сущности и делали механически. А время НА ВАШИ раздумья — нет! Вы его потратили на тарга, который должен был разбудить МЕНЯ, чтобы Я решала ЭТУ проблему.

Все покраснели и пытались спрятать головы, но вспомнили, что есть дело важнее.

Я наблюдала, как стены разной крепости возникают перед магическими животными, сбивая их. Многие падали, ломая свои конечности, остальные о них спотыкались, затаптывали. Кто преуспевал из моих ребят? Честно? Только тарг с единорогом, но им позволительно, остальные работали косо, криво, но через десять минут движения были отработаны, через двадцать — стены стали более крепкие, а через полчаса абитуриенты достигли цели — вожака, который бежал в середине.

Ментальная ниточка, связывающая пожелание главного и действия подчинённых, оборвалась. Существа кинулись врассыпную, давая шанс на выживание нам самим.

Я же готовила еду, которую успела добыть, пока мальчишки практиковались, и попыхивала сигареткой, пуская дым кольцами.

Червь радостно затаскивал своих жертв в песок. «Наверное, родне несет!»- умилялась я, осматривая сердце пустыни, которое пустеет от трупиков. Как я поняла, что червь — радостный? Ну… настолько высоко он при мне ещё не прыгал в высоту.

Мы ещё неслись по пустыне, но с разницей в том, что ребята смотрели друг на друга и старались держаться вместе. Нам понадобится несколько дней, чтобы добраться до нужной точки и неизвестно, с чем ещё можно столкнуться. К сожалению, мы оторваны от мира при соревнованиях и не имеем права пользоваться магической почтой и порталами. Чаша за всем следит!

Вообще ненавижу этот артефакт! Зря только откопала его в одном из своих путешествий. Обычное золото, сказали бы другие, на самом деле в эту посудину заключена часть души несносной девчонки, которая не умеет себя вести. Продать такое — не продашь. Даже ломбард эту дрянь не примет! Пробовала уже… Мы с ней не нашли единомышленников с первого знакомства — когда я ударила ею по голове атамана, выключив врага. С тех пор как-то не ладится, но прикоснувшись раз — активировала чашу, заявив права на неё, как хозяйка. Знала бы, топором стукнула мужика! И нефиг заморачиваться было!

Второй день мы передвигались по пустыне. Ребята внимательно слушали мои лекции, выведенные из практического опыта. Ну… Могу похвастаться тем, что одну десятую часть самого простого они знают. Как убивать врагов — надеюсь, сориентируются, а учитывая, как скрипят перья по маленьким книжечкам, там вообще протокол слово в слово. Пусть только попробуют разбудить меня по пустяку!

— Магистр Ринара, а что делать вот с этим? — кивнул в сторону Дорал.

— Прикинуться лютиком, — помрачнела я.

Очень интересные, а главное — тупые, создания бежали на нас. Слюна ядовита, ростом не блещут, напоминают свалявшиеся комки на тоненьких ножках. Любая царапина для других — верная смерть. Объяснив задачу, сказала всем лезть на кактусы. На меня смотрели, как на вконец обкурившуюся тварь из царства Дьявола.

— Жить хотим? — поднимаю бровь. — Тогда полезли!

Первой естественно полезла я. Больно, но жизнь дороже! Оглянулась, а тарг и единорог уже примостили свои задницы, осматривая приближающихся существ. Если паук с ними сталкивался, то единорогу осматривать новых существ не мешали даже колючки, впившиеся в шкуру. Ребята старались молчать, но было видно, что им тяжело. Ладно! Единорог вылечит.

Вот кто мне скажет, почему нам попадается не одна особь, а именно целые компании, как будто здесь мёдом намазано! В скверном настроении ждала, пока существа пробегут свой дорогой. Червь полез под землю, а скелеты обвили самый большой кактус. Невольно пришло сравнение с разряженной елкой, только вместо игрушек-кости, вместо ёлки — кактус, вместо зимы — лето (круглогодичное), а вместо праздников — соревнования. Всего то… Господи! Фигня то какая…

Через некоторое время тело начало затекать, учитывая, в каком напряжении все находились. Спокойно выдохнуть удалось только через полчаса, когда солнце совсем село, давая пустыне окунуться в холод.

— Вылечил себя? — поинтересовалась у единорога, спускаясь с кактуса.

— Да, — коротко и по делу.

— Ну, лечи остальных. Сначала тарга, потом группу, а я в самом хвосте, — дала задание. Ребята радостно скалились, когда боль ушла, занозы исчезли, а раны затянулись. Понимаю их, но молчу. Высказываться преподавателю не с руки.

— Сейчас мы все сядем у костерка, и я вам расскажу новый вид нежити, который сейчас был продемонстрирован. Объясню, почему мы выбрали кактусы.

Засыпали под пологом. Слава богам! Нужно пополнить запасы на завтра и найти еду. Кстати, пища здесь в основном бегающая — только найти нужно, догнать и обезвредить.

Да что ты будешь с ними делать! Я застонала от бессилия. Кто-то с кем-то дерется, звуки борьбы, мелкий песок сыплет в лицо. Открыла глаза, поднимаясь. Ага… ребята сражаются с небольшой химерой — экспериментальный образец, а тарг и единорог и страхуют, Витёк с василиском окружают и кусают зверюгу. Не хочу знать ЧЬЁ это творение, главное — абитуриенты справляются. Повернулась на бок, но восьмым чувством поняла, что уже порядком побитое чудовище, признанное неопасным, было унесено червём под песок. Ну, хоть кто-то с утра поест!

— Раз вам делать нечего, валите за водой и едой на весь день, — пробормотала и провалилась в сон.

Группа Ринары.

— Ты видел? НЕТ! ТЫ ВИДЕЛ КАК Я ЕЁ? — воодушевленно вещал о химере Лик Доралу, который, не выдержав пытки над своими ужами, зашипел. Ребята битый час пытались подстрелить птиц и срезать молодые, без шипов кактусы фиолетового цвета. Вода уже была в наличии.

— Мне кажется, или магистр плохо себя чувствует? — спросил заинтересованно Нео. Все подумали над этим. А ведь точно! Арим говорил, что в сигаретах содержится лекарство.

— Что думаете? — спросил Кхона. Остальные пожали плечами, а Рен помрачнел.

— Да что думать? Она просто устала и хочет спать. Она же женщина! А бледная, потому что такая кожа! — пытался найти аргумент Адрий, понимая, что никто не поверит в это, даже он сам не поверил.

— Мы в пустыне третий день. Какая, к чёрту, белая кожа? — рассердился Иммануэль. Все обернулись на тарга, срезающего растение. Магическим животным тоже хочется есть.

— Не смотрите так на меня, — пробормотал паук, поворачиваясь глазками к группе. — Сколько её помню — она всегда курила. Я впервые слышу о том, что курила она ЛЕКАРСТВО! Да она всегда здорова, как единорог!

Конь смачно плюнул в тарга, завязалась потасовка, пока абитуриенты думали, что нужно приглядывать за учителем… «Мало ли что!».

Магистр Ринара.

Полдня ушло на пополнение запасов, так что летели сейчас с неимоверной скоростью по пустыне, как никогда. В любом случае, и этому есть причина, которую надеюсь не застать здесь. Если повезет, то к вечеру остановимся на последний привал.

Ребятам всё лучше и лучше удавалось управлять магией, а заклинания стали более отточенные. С некоторыми зверушками могут справиться сами, что грело мне душу, как преподавателю. Не успеваем! Ещё быстрее!

Резкая остановка червя, на котором я ехала, не заставила меня врасплох. Не успели! Тяжело дыша, думала, что теперь делать…

— Почему мы остановились? — спросил сын.

— А ты присмотрись, — кивнула на песок, который напоминал море, а не сушу. Причем это море передвигалось в таком направлении, в каком хотело.

— Что это? — спросил демон. Ну, надо же, не знает экспериментальные образцы своего рода? Закатив глаза, пояснила:

— Вот конкретно ЭТО вывели демоны. Называется легко и просто — «пожиратель». Он кушает всё живое, затягивая вниз и обдавая огнём. Выбраться не реально, потому что это не совсем существо, скорее механизм. Автоматический…

Единорог сморщил нос, рассматривая приближающийся «механизм». Быть сожранным его не привлекало, как и остальных. Абитуриенты резко начали думать, что делать, но увидев, как засосало большой кактус, который наполовину вошёл в песок, а наполовину сгорел, «сдулись». Червь отползал. Его можно понять, потому что даже под песком защиты никакой от этой напасти.

Мой мозг лихорадочно соображал. Одна бы я справилась, а что с группой делать?

— Хм. Иллолий, где твоё зелье от ржавчины? — поинтересовалось я, вспоминая, что он натирал им клинки.

— С которым я переборщил? — удивленно поднял брови демон, на что кивнула. Попытка не пытка, не так ли? Мне передали небольшой флакончик.

— Не мне, таргу, — кивнула на паука, меткость которого меня всегда поражала. — Прямо в середину бросай!

Гигантский паук замахнулся лапкой и одним броском достиг цели. Песок поглотил маленький зеленый флакончик. Мы замерли в ожидании результата, и от не заставил себя ждать. Большой столп огня вырвался почти до небес. Мрак!

— Мы его не убили, — заключила очевидную истину. Вдруг я резко начала уходить под песок. Двигаться — бесполезно, магичить — тоже. Если попытаться расслабиться, то огонь может причинить меньше вреда, всё-таки это моя истинная стихия.

Ребята резко побледнели, но никого из них не задело, я молча уходила вниз, продумывая, как же спасти подопечных. Если заключить их в сферы, только вплести заклинания огня? За свою шкурку не так сильно волнуюсь, как за них. Решено!

Но моё плетение рассыпалось, так как я перестала погружаться в песок. Огня не последовало, что было странно. Прислушалась, услышав эмоциональные отклики. Совсем маленькие, не как у разумного существа, тут скорее зачатки, как у питомца. Чуть не сплюнула от досады… И этот жрать хочет! Червя мне мало? Кстати, где он?

А… вон, сливается цветом с песочком. Сузила глаза и сжала губы в одну линию. Животное вдалеке пошевелило небольшими усиками, мол, тоже жить хочется, дети, гуси, куры, утки, все дела…

— Иллолий, — мягко начала я, чтобы не потревожить экспериментальный образец демонов. Вот сейчас ни капли не жалею, что Дьявол домой УПОЛЗАЛ! За такие эксперименты голову открутить мало. — Дай таргу ещё один маленький пузырёк.

Ещё один пузырёк полетел в песок, но попал мне в руки. Закрывая глаза, послала простой импульс на уровне инстинктов: «Пойдёшь с нами — будешь кушать. Никого не трогать! Тогда кушать будет больше!». Тяжко вздохнула. Меня не понимали. Так, сейчас попробуем проще: «Топ-топ за нами, ням-ням за это. Ням-ням своих — плохо, оберегать — хорошо. Если хорошо — больше ням-ням.» Все слова сопровождались картинками. Дошло наконец! Хорошо быть ментальным магом.

Меня выплюнули так резко и быстро, что я пропахала лицом песок на несколько метров. У-у-у-у-у-у! Ребята помогли встать, и я со злостью кинула склянкой в плескающийся песок. Оказывается, огонь — это отрыжка.

— ЭТО, — ткнула пальцем в убогое творение, — пойдёт с нами. Будет вас затягивать — орите, чтобы я услышала. Иллолий, баночек шесть у тебя есть?

Демон кивнул. Надеюсь, хватит!

Остаток пути мы провели в нормальной атмосфере. Ехали уже не спеша, поэтому пришлось детишкам слушать лекции, до банального похожие на байки. Зато так интереснее, да и им понятнее. Ну, ничего! Вот поступят они, будут учиться уже нормально.

А вот поспать так и не удалось. Мы столкнулись со стоянкой полудемона. Грань недалеко, но до неё не особо хочется добираться, да и смысла нет. Ребята не сразу поняли, что к чему, но увидев, сквозь сгущающиеся сумерки, скелеты, начали анализировать. Умнички мои!

— Вот мы и в логове Северного ааграха! — радостно заключила я. Сейчас мы его быстренько убьём и попадём домой! Ура! Абитуриенты моего веселья не разделяли, косясь мою сторону. Тарг и единорог пытались оглядеться, а скелеты сразу насторожились, готовые защищать команду. Червь ушел на покой. Ночь по договору — его, а вот экспериментальный образец демонов стоит, сидит… короче, в сторонке он, чтобы не мешать. А вот и полудемон! Узнала его по завивающимся и светящимся рогам, остальное в темноте не разглядеть моим ребятам. Описать существо можно одним словом — уродец.

— НЯМ-НЯМ! — дала команду, тыча пальцем в Северного Агграха. Половина существа сразу ушла в песок и заверещала, пытаясь освободиться. Как бы не так! Трансформируя руку с когтями, вскрыла ему грудь, одним ударом вырывая сердце, а через секунду верхнюю часть существа накрыло пламенем.

Вот так мы и стояли кучей: довольный зыбучий песок, я, с сердцем в руках, очумелые ребята, с разной степенью офигивания, тарг и единорог, радостно скалящиеся, Витёк и василиск, ластящиеся к своему создателю.

— Так, сейчас мы поймаем несколько существ, сложим сюда для червя, накормим зельями зыбучее чудо и отправляемся домой! — четкое распоряжение, которое кинулись выполнять, услышав слово «домой!». По чужие души на охоту и я собралась. В общем, надеюсь, магические помощники Пустой земли будут не в обиде. Всех накормили, интересную работу обеспечили, компанию составили, пора и честь знать!

20. Второе задание. Нежданчик!

Магистр Ринара.

Уже второй час я лежала в большой ванне, похожей на маленький бассейн. После пустыни дико хотелось отдохнуть, а учитывая, что все должны ждать приход остальных групп, то времени достаточно на отдых. Мы пришли первыми, выполнив своё задание. Чаша полыхнула огнём от злости, но мне откровенно пофиг. Слишком сильно хотелось нормально поесть, поспать и, конечно же, помыться.

Ребятам пришлось ещё хуже, потому что в магическом плане это была их первая вылазка, да ещё и в такое место. Могло быть хуже, но у нас ещё два уровня соревнований впереди, кто знает, куда занесёт? Это и беспокоит. Надо лучше подготовиться.

На верхнем этаже башни что-то бабахнуло. Неужели мои чудят? Вот что ими не сидится на ровном месте? Изобретатели…мать их…

Вдруг стены привычной ванной комнаты начали растворяться в дымке, оставляя после себя летний пейзаж дикого леса. Я вытянула губы трубочкой, постучав ногтями по бортику ванной. Получается, второй уровень соревнований случился неожиданно, дабы никто не успел подготовиться. Мыльная пена скрывала моё тело, но уверенности в сегодняшнем дне это не прибавляло. Вот абсолютно!

Посмотрела вокруг: деревья как деревья, вместо травы мох, неба не видно, потому что кроны деревьев его загораживают, а вот тусклое солнце не вселяет чувства удовлетворения, везде комары, мошки…

Не я одна перенеслась сюда. На данном этапе своей жизни под деревом лежит Линто в обнимку с розовым медведем, рядом Иммануэль с покрывалом (рисунок прикольный — голая девушка верхом на драконе). Я сжала губы, проявляя скепсис.

Нео стоит голый с зубной щёткой во рту, прикрывая руками добро, смотрит на Хнора, хлопающего огромными глазами, словно кукла. Ещё не поняли, куда попали. Недалеко от меня застыл, сидящий на мху, Рен. Он пребывал в своём истинном облике и расчесывал фиолетовые волосы, у меня такие же. Улыбнулась.

Кхона вместе с Иллолием варили зелье. Я это узнала по половнику в руках у полуорка и щепотке зеленой Арианы, которую демон сыпал туда, где должен быть котел. Котла не было, и что-то мне подсказывает, что без данного ингредиента содержимое взорвётся.

Адрий стоял, потирая глаза, между деревьев, рассматривая двух эльфов. А я же рассматривала его красные семейники в белое сердечко.

Дорал и Лик ещё не заметили, что перенеслись, потому что были заняты делом. Перетягивали подозрительно знакомую дверцу, ругаясь на все лады:

— ДА ТЫ С УМА СОШЕЛ! — рычал вампир.

— ЭТО ТЫ СОШЁЛ! ПРЯМ СВАЛИЛСЯ! С ЛУНЫ! — ругался оборотень.

— ДАЙ СЮДА! МАГИСТР НАС УБЬЁТ!

— А НЕЧЕГО БЫЛО С ТАРГОМ ДВЕРЬ ВЫНОСИТЬ!

И всё в том же духе… Теперь я поняла, кто шумел этажом выше, когда я купалась в ванной комнате. Прокашлялась. Воцарилась гробовая тишина.

— Здравствуйте, магистр Ринара, — поздоровались Иллолий с Кхоной. Я скептически посмотрела на ребят, с которыми мы не виделись аж целых три часа(!!!) и поняла простую истину — отдых закончился. Заметив движение со стороны крон деревьев, проводила взглядом обрывок обгорелой бумажки, упавшей мне в руки.

«Достань цветок Кизорина, кровожаднейшая!» — гласила записка. У меня крутилась очень плохая мысль в голове по поводу этой посудины, ведь сигаретки я с собой не взяла-а-а-а-а.

Те, кто спал — проснулись. Но я посмотрела на сборище убитых абитуриентов, рассказала, как создать одежду на двенадцать часов и поставила купол на поляну. Сегодня — сон, иначе поубиваю всех. А уже завтра расскажу, куда мы попали, если пойму, что это за местность.

Проснулась от стука в купол. Уже несколько минут с переменной частотой слышится «БАМС,БАМС,БАМС…». Это ужасно нервирует! Вспомнив о мягкой постельке, настроение совсем испортилось. Потому что на данный момент я без одежды под одной иллюзией, сплю на мху, хорошо хоть тепло на улице. Не представляю, что бы было, очутись мы с абитуриентами в ледниках. Так вот… вернёмся к нашему «БАМС…». Повернула голову в сторону звука и закашлялась.

Отлично! Только плотоядных фей нам не хватало, выживших из ума. Настроение ушло в нереальный минус.

— Магистр Ринара? — напряженно спросил оборотень, наблюдая за метаморфозами на моём лице.

Подтянув колени к себе, положила на них голову. Поспать теперь уж точно не удастся. Ребята стояли наготове, наблюдая за мелкими зубастыми тварями, корчившими рожицы и клацающими пастями. Когда-то это были прекрасные девушки, а сейчас старые, сморщенные, словно сушеные сливы, тупые существа. Ещё и мертвые.

— Мы в Ведьминском лесу, — глазами наблюдала, как феечки сталкиваются с моей защитой. Название ребятам ничего не дало, да и мы не проходили это с ними. Только потянулась за сигаретой, как вспомнила, что в путешествие с собой их не захватило. Мысленно проклиная чашу, которая отправила нас сюда, принялась рассказывать мальчишкам о ситуации, в которую мы влипли.

— Ведьминский лес — лес, в котором обитает клан ведьм, расположенный в дальнем закутке мира. Лес по площади маленький, не очень опасный, потому что ведьмы — не добрые волшебницы, а злые колдуньи. Правят здесь в своё удовольствие, флору и фауну портят, экспериментируют. Магов не переносят на дух, зачастую убивая, но сами они — существа немагического происхождения. И все — женщины, колдунов нет.

— Я слышал об этом месте, — напряженно сказал демон. Ну да, место не для прогулок, понимаю, но и Пустые Земли — не отпуск на Юге. — И что делать?

— Что делать, что делать… вставайте! Буду вас учить ориентироваться в лесу, хотя думаю, что это вы умеете, но здесь есть несколько «приколов-ловушек», которые могут заставить бродить здесь вечно. Научу ягодки собирать, про растения расскажу, а остальное — как получится. И хватит сидеть, отрываем конечности от земли!

— Куда пойдём? — спросил Хнор.

— К главной пойдём, — пожала плечами я, представляя нашу встречу с ведьмой. Ребята переглянулись…

— Так ведьмы же магов не любит… — недоуменно спросил Дорал.

— Так в этом и сахар! — весело воскликнула я, подмигивая вампиру.

Сердобольная компания, состоящая из моих абитуриентов, решила не добивать ужасных созданий, пытающихся прогрызть мне купол. Но! Они решили создать клетку и загнать фей туда на магические опыты. М-да, с сердоболием я явно погорячилась.

Всё время, что мы шли, заучивали заклинания, которые могли бы понадобиться.

— Ребята! Остановитесь здесь, пожалуйста, — объявила я, показывая на маленький цветок с яркими голубыми маленькими лепестками. — Вот какой красивый цветок! Руками его не трогать нельзя ни в коем случае! Одно прикосновение к любой части растения лишит вас движения на сутки, но столько вы не проживёте, потому что вас сожрут!

Я откровенно веселилась, рассматривая кислые рожицы студентов, но и это ещё не всё! По пути нам попался скелет зайца, пытающийся на нас наброситься.

— Смелый! — удивился демон, отправив нападавшего пинком в полёт. Остальные рассматривали природу, задавая вопросы.

Время близилось к закату, но час в запасе был. Где-то недалеко должны находиться пещеры, если никто их не занял. Животным тоже хочется жить, так что это неудивительно! Ведь любое место ночью таит опасность, тем более Ведьминский лес.

Рядом со мной шел Рен.

— Как твоя ментальная магия? — спросила сына.

— Никак, если честно… Её просто нет, — пожал плечами мужчина.

— Ничего страшного, возможно, шанс есть. Ментальная магия — капризная, её нельзя торопить. Никогда. Может, всё будет хорошо, — попыталась поддержать, но удавалось, откровенно говоря, плохо. Рен снова пожал плечами и молча пошел дальше.

— Магистр Ринара, — прошептал оборотень, но в его голосе слышалась смесь удивления, страха и интереса, даже…паники?

Я повернулась, поймав взглядом фигуру, прячущуюся за стволами деревьев: крупный волк, стоящий на задних лапах, передние же доставали до земли и были деревянными. Полуживотное-полудерево. Интере-е-е-есно! Зеленая туника спускалась до пят, а тонкая веревка перевязывала пояс. Зверь следил за нами, не выражая страха, но и не хотел идти на контакт. Было видно, что оборотень, но… проклятый.

— И что ты мне предлагаешь, Лик? — спросила у абитуриента, увидевшего собрата. Лик растерялся, а остальные ребята стойли в боевых стойках. Зря! Волк — не дурак! Пожав плечами, пошла дальше в лес. Остальные застопорились, не зная, что делать.

— Я долго вас буду ждать? Или вы в этом лесу жить остаётесь? — раздраженно прикрикнула на них. В пещеру успеть надо!

Ещё около получаса мы добрались до места стоянки, где сидели другие животные, пострадавшие от ведьм. На нас ощетинилась треххвостая лиса с лисятами, несколько волков, похожих на того, что мы видели, пять скелетов зайцев (чувствую, что тот, которого Иллолий пнул же здесь) и лысый медведь дрожал в закутке, отстраняясь от остальных (кажется, старенький).

— Может, мы им поможем… — неуверенно начал Иммануэль, имея в виду проклятых, топчась на пороге в пещеру. Таких убогих полсвета! Ещё помогать им! Я, не смотря на всех злых (про животных) и дрожащих (своих абитуриентов), села на свободное место, магича огонь. Звери заинтересованно покосились в мою сторону. Значит, меня не сожрут. И на этом спасибо!

Ребята постарались гуськом прорваться ко мне, по началу всё было удачно, пока один из зайцев не вцепился в хвост Иллолия. Демон взвыл раненной птицей, мечась по кругу, чтобы снять обидчика. Животные смотрели, не отрывая глаз от данного зрелища. Зар-р-разы, все разумные, чтоб их! Ладно, разберемся, мрачно подумала я.

Несколько минут и меня это всё достало! Конкретно достало! Голая! С одной иллюзией! Везде холодает! Долбанные животные! Долбанное выживание! Долбанная чаша, которая нас сюда отправила! Всех убью! ВСЕХ!

Чеканным шагом подошла к скелетику и одним движением отцепила того от хвоста. Тряхнула хорошенько.

— А ну побежал к родне! — разжала руку. Медленно повернулась к демону, который НЕ СМОГ разобраться с мелюзгой. Большой мужчина съежился от моего взгляда, став маленьким. — Берешь двоих и недалеко от пещеры ищите еду, ещё пять человек за хворостом. Времени даю пятнадцать минут, затем накрываю нас пологом. Все ясно?

— Так здесь же лес, чего бояться? Это не Пустые земли! — воскликнул Хнор, на что зашипела уже я. Зайцы отодвинулись, на остальной зверинец не смотрела…

— В Пустых землях был шанс, что вы три дня продержитесь! При условии, что не встретитесь с магическими животными! А здесь вы и трех минут не протяните вдали от меня! — начинала закипать. Кто сказал, что учитель должен быть хладнокровен? Да поубивать этих лентяев, а потом сказать, что так оно и было!

Нет же, гном надулся, думая, что прав. Не стала тратить силы на убеждение, свои ошибки всегда учат лучше, чему убедилась на собственном опыте. Пусть обижается ребенок, пусть! Сейчас в пещеру зашел тот волк, которого мы видели, он был крупнее своих собратьев и с зелеными глазами. Сразу видно, что заклинание на него наложено раньше остальных.

Моё внимание ему не понравилось, но это не важно для меня.

— Магистр, — прошептал Нео, подойдя ближе. — Давайте мы ему поможем. Вы же сами видите, он не доживёт до рассвета! Замёрзнет!

Дроу кивал в сторону медведя, которого действительно била крупная дрожь. Нахмурилась, что-то меня в нём напрягало. Медленно подойдя ближе, остановилась. Он не старый! Мать его!!! Он умирает от проклятия! За каждым трупом приходят ведьмы! Любая смерть живых существ от проклятия создает всплеск, дающий звоночек для ведьмы. Придут за ним — увидят нас. И убьют! А-А-А-АР! Зарычала вслух.

Все, кто находился из животных здесь, опустили головы.

— Почему не выгнали? — спросила у зверинца, зажигая новые и новые пульсары, освещая мрачную пещеру.

— Мы не смогли, — пророкотал один из волков, на которого даже не посмотрела. Да, умирать в таких мучениях страшно, особенно, если проклят, потому что муки сильные.

Солнце почти зашло, а восемь моих ребят ещё не пришли. Почему я вечно в заднице? По-че-му? Надо заканчивать преподавать… Обрисовав всю ситуацию дроу и Адрию (тем, кто остался со мной), сказала стоять начеку в пещеру, выглядывать собратьев-двоешников.

— Ну и что мне с тобой делать? — скептически посмотрела на мучавшегося медведя. Я не сниму проклятие, но могу его обойти. Если слова проклятия ведьмы связано со смертью, то у проклятого обычно что-то начинает отказывать в организме, и это надо вылечить. Полностью! И заживить, не давая времени на восстановление организма. А то обычно целители дают установку на затягивание раны и всё, оставляя пациента на несколько дней лечиться. Организм справляется сам, а магия лишь направляет поток заживления. Здесь же нужно полностью всё затянуть магией — большая затрата, особенно на большую особь.

Просканировав организм, дала магическую подпитку, чтобы не умер в течении двух часов.

— Ребята, следите за всем. Этот, — некультурно ткнула пальцем в сторону лысого медведя, — ближайшие два часа жить будет. А я за нашими идиотами. Сказала же… никуда не лезть, далеко не отходить, вернуться за пятнадцать минут!

Подходя к входу-выходу, отправила поисковики. Отлично! Заблудились в трёх соснах, называется…

Завернула за поворот, где висела бо-о-ольшая паутина, а на ней эльфы и демон.

— Ну как поживаете? — поинтересовалась я с ангельской улыбкой, заламывая руки за спину. Мне ничего не ответили, лишь сверлили взглядом. Понимаю, мне тоже не в радость всех собирать по «полям, да огородам»! Поджигая паутину, вернула грешных на землю. — Только не говорите, что есть нечего!

— Да мы нашли, — отошел в сторону Линто, показывая на огромные лопухи с различными ягодами. Не густо, но на перекус хватит, возможно, и на соседей тоже.

А вот другой компании, которая отправилась за хворостом, пришлось не просто. Их задержала молодая ведьма, бросавшаяся проклятиями, а мальчишки в ответ — пульсарами. Слава богу, все были косые, и ни в кого ничего не попало!

Хнор стоял в неестественной позе, а в руках у него был красивый цветочек… с голубыми яркими лепестками. ГОВОРИЛА ЖЕ! ПАРАЛИЗУЕТ! НЕ ТРОГАТЬ! А с ведьмой… Взяла палку, да бабахнула по голове. Та рухнула на землю.

— Нечего магией сорить! Запасы не бездонные, а отдых не представится ещё очень долго! — рявкнула на компанию, которая совсем вышла из под контроля. Почувствовали себя бессмертными и могучими? Ну, я верну всех на землю! О чем и сообщила. Рен закинул гнома на плечо, остальные взяли хворост, еду и отправились за злющей мной в пещеру.

Мои волосы стояли дыбом, глаза сверкали, а сигарет не-е-е-ет! У-у-у-у-у-у! Они сдерживали моё превращение…

Адрий с Нео шумно выдохнули, не скрывая эмоций: страх, облегчение и волнение. Глазами смотрели на побитых товарищей, но пересчитали по головам — пришли все.

— Не беспокойтесь, даже если бы вы сдохли, я всегда успею вас воскресить! — радостно закончила свою речь, давая понять ребятам, что живым быть лучше, чем мертвым.

Возвращаемся к нашим медведям… Меня не было минут двадцать, так что ничего не изменилось с того момента. Хнора поставили подпирать стенку пещеры (готова сделать ставку, что к утру его тело будет древесинное — сама как то на растении этом попалась), ребята стали разводить костёр, поглядывая на меня.

Но звать на помощь, работая с проклятым, не спешила — не в моих правилах, а вот привести себя в порядок ребятам приказала. Смотрю на большие и удивленные глаза абитуриентов, думаю о вечном…

— Нет, это не я сбежала из психушки, это вы совсем страх потеряли! Вон узкий проход, там родник, но небольшой. Умойтесь хотя бы! Позор на мою фиолетовую голову!

Ребята выглядели ужасно, да и несло от них соответствующе, думаю, от меня тоже, но сначала работа — потом отдых.

Просканировала медведя подробнее, на что ушел почти час. Абсолютно всё тело животного заполнено чернотой, которая пожирала последнее крохи сил перед смертью. Бесполезно лечить по органам…

— Ребята, холодает. Разведите ещё три костра, но без магии! — скомандовала. Магический огонь не требует дров, даёт мало тепла, а сжигает при прикосновении к чему-то моментально. Настоящий огонь даёт тепло и пожирает свою жертву медленно.

Привалилась к холодной стене, отдыхая. Время тик-так, а продвижений нет. Хотя…если попробовать…

— Моя группа, ко мне, — сказала, не открывая глаза. Подчинение моментальное, ну да, сегодня они свой лимит на ошибки исчерпали, пора как-то вливаться в работу. — Сейчас вы бьёте медведя так, чтобы ломались кости, всё ясно?

Звери, сидевшие рядом, не ожидали такого решения и откровенно растерялись. С одной стороны, медведь скоро умрет, но с другой, зачем добивать, если нельзя вылечить? Чтобы не мучился? Тогда ведьма придет быстрее, не проще ли магией подкормить, чтобы дожить до утра. Бежать на улицу от ведьмы — верная смерть.

Ребята медленно шли к своей жертве, но бить умирающего не в их правилах, да и вообще…Жалко же! А пока абитуриенты, извиняюсь за слово, «телились», ставила полог на пещеру. Навряд ли кто-то ещё придет, кроме хищников, а таковых о-о-очень много в Ведьминском лесу!

— Я долго вас ждать буду? — рявкнула. И всё равно они не приступали к работе, только Адрий пожал плечами и с силой пнул животное в бок, что-то хрустнуло, но сил завыть у медведя не было. Отлично! Подпитывала магией зверя, чтобы в один момент от боли не сдох. Минут пятнадцать шло избиение, а лиса хвостами закрывала глаза лисятам. Волки тоже притихли, нервно поглядывая в нашу сторону… В пещере эхом отдавался звук ударов и хрипы медведя. Сканируя животное, обнаружила, что кости почти все раздроблены. ЕСТЬ!

— ОТОШЛИ ОТ НЕГО! — рявкнула, подлетая к медведю.

Собираю скелет по кусочку, обновляя все органы, ткани, выгоняя черноту через открытый перелом. Кровь сочилась из множественных ран, но отступать нельзя! Пот с меня лился градом, а потоки магии всё увеличивались и увеличивались, не давая шанса на отдых. В боку закололо, а глаза пришлось закрыть от застилающей темноты. Осталась только одна лапа! Ещё пара минут! Минута! Тридцать секунд! Десять! Три. два…

— Всё, — пошатнулась я. Открыть глаза так и не получилось, свалилась в темноту, спать. Чувствую, как Рен подхватывает меня, относя ближе к теплу. Успела обновить иллюзию, что радовало, а то голой валяться не улыбалось совсем! Что-то мягкое лежит под боком… Хорошо-то как!

Группа Ринары.

— Что делать с пологом? — спросил Иллолий, ощущая, что долго магия без хозяйки не продержится.

— Мама научила меня подпитывать его, так что эту ночь продержимся, — нервно оглядывался на мерцающую стену Рен.

Двух волков, что поменьше, отправили спать рядом с преподавательницей, дабы та не замерзла. Естественно предупредили, что утром она не должна видеть их тел рядом, а то воскрешение мертвых ещё в силе, как и убийство живых.

Все, кто находился в пещере, сидели у огня, греясь и кипятя воду. Лопухи после съеденных ягод оказались заменителем котелков, так как не горели. Вот и получился чай! Спасибо бытовой магии Линто!

— Она вылечила медведя, — сказала грудным голосом лиса, заинтересованно рассматривая пушистого зверя, который больше не умирал, а спал глубоким сном. Остальные тоже покосились на него.

Абитуриенты гордились своей преподавательницей и не скрывали этого, а на счет ведьмы и паутины, так всё бывает… Вывод: надо слушаться учителей, даже если они невыносимы. По крайней мере магистра Ринару!

— Долго вы у неё учитесь? — добродушно улыбнулся самый большой волк из всех присутствующих.

— Нет, несколько месяцев, просто сейчас соревнование, и нас закинуло в этот лес, — пожал плечами Иммануэль, отпивая из небольшого лопуха воду. Интересные здесь растения!

— А фей в клетках зачем притащили? — пробасил скелет зайца, от чего все закашлялись, включая лисицу.

— Думали на эксперименты, но не знаем, сдохнут ли… Их кормить надо, — откашлявшись, ответил Линто.

— Эти не помрут, — уверенно сказала треххвостая, — потому что они… уже мертвы. Кхем.

Остальная часть разговора прошла проще, что-то вроде лекции для ребят, так как животные рассказывали разные удивительные вещи про Ведьминский лес, о которых никто из абитуриентов и не мог догадываться. Звери не скрывали, что надеялись на помощь магистра Ринары. Ведь это шанс на свободу!

— Можно же заключить контракт с академией на магических животных, — пробормотал Рен вслух, тряхнув головой… Ведь волки оказались оборотнями, не имеющими человеческой формы. Такое бывает, но редко. Да ещё и прокляли их на славу!

Звери заинтересованно посмотрели на будущих адептов, наперебой рассказывающих о перспективах.

— Только бы согласилась… — посмотрела лисичка на девушку, напоминающую приведение.

21. Второй уровень окончен!

Просыпаться было откровенно тяжело. Сил на заклинания нет, так что чувствовала холод пещеры в полной мере. Все ломит, во рту пустыня…

— Воды, — прохрипела, медленно открывая глаза. В район моей видимости попала большая когтистая лапа с кружкой. Первая мысль: откуда кружка в пещере? Вторая мысль: сколько времени? И третья: а, собственно, кто подал мне воду, и где мои лентяи?

— Мама, как ты? — услышала голос Рена. Так и хотелось сказать: «Да за*бись, сынок! Только меня катком переехали туда и обратно, ещё и попрыгали сверху…»

— Тебе ещё рано знать, как я… себя чувствую, — закашлялась.

Мне помог встать Хнор, стоящий рядом. О! Действие цветочка закончилось? Хорошо же я поспала! Проверив магический резерв, обрадовалась, потому что половина уже восстановилась.

Мои ребята заняты едой — жарят на костре мясо, а рядом всё та же компания зверей. На самом деле очень удивилась, что животные научили моих идиотов охотиться, но виду не подала. Или не научили?

— Сами? — кивнула в сторону производства, так сказать, хе-хе. Ребята кивнули. Не полностью пропащие, хоть что-то радует! Самое интересное, в преподавании всегда так, сначала думаешь, что идиоты, а потом они тебя могут удивить, правда, идиотизм временами возвращается…

К роднику надо, срочно! Маленькими шашками продвигалась по стеночке к своей цели.

Помещение было очень темным, но сформировав светильники, вполне можно разглядеть обстановку: небольшое пространство с грудой камней посередине, из которых фонтаном льется вода. Наконец-то умыться!

Чистка бытовыми заклинаниями — хорошо, но настоящая вода — ещё лучше! Что же, жить можно! Посидев немного, решила идти обратно, а то слышно, как все затихли, готовые броситься на помощь ко мне сюда.

Выползая на свет божий, умилилась, увидев лопух с порцией мяса, который протягивали мне. Но расслабляться не спешила, окинув прищуренным взглядом помещение.

— А умирающий где? — сжала губы в тонкую линию, осторожно опускаясь на холодный каменный под пещеры. Всё-таки самочувствие далеко не идеальное. Все напряженно молчали.

— Рен? — повернула голову к сыну. Нехотя мужчина повернулся ко мне, чтобы объяснить ситуацию.

— Ну-у-у, сначала медведь удивился, что не умер, а потом расстроился… — медленно рассказывал сын, которого перебил Адрий.

— Короче, матерился он долго, когда понял, что вечный покой ему не светит, — пожал плечами бывший служащий императора. Вот! Всё предельно ясно. — Далеко не ушел, сидит у входа в пещеру несколько дней, опасностей не боится. Кружку от добыл для вас, где-неизвестно.

Вот! Коротко, четко и по делу. Значит, спала я дня два или три. Что же, погоды это сделает в нашем путешествии, так что…за еду!

Доедая последний кусочек, решила всё-таки задать гениальный вопрос:

— Почему на меня все так косятся, я что? Из цирка сбежала? — выгнула бровь дугой. Знаю же, чего хотят. Небось посмотрели на вылеченного медвежонка и решили, что я — бог.

— Ма-а-а-ам, — начал Рен умильным голосом.

Я бы улыбнулась, но мне то что? Делать нечего? У нас задание, а эти милосердные, сердобольные мальчишки хотят помочь животинкам. А ничего, что это убийцы профессионального масштаба? В Ведьминском лесу или ты или тебя! У-у-у-у! Нахмурилась.

— Мы ведь можем заключить контракт с Магической Академией на счёт этих животных… — замялся Дорал.

— Не можем, — грубо оборвала вампира.

— Почему? — удивился Иммануэль, звери поникли. Ну да, лучшей жизни все хотят.

— Не я этим командую, — пожала плечами. Не верят абитуриенты, пристально смотря на спокойную, как удав, меня.

— Маги-и-истр, — протянул Линто. Это он у Рена научился?

— Что магистр? Если они станут ВАШИМИ магическими животными с полной привязкой и выдачей имени, тогда да. Другое дело! — пожала плечами.

Да-а-а, перейти из рабства в рабство не особо хочется, но на моё удивление, лисица согласилась сразу же. Неужели хвосты так мешают? Ах, да… Забыла, что проклятые не могут выйти за пределы их персонального Ада.

— Забираю зайцев! — заявил Иллолий сразу. Абитуриенты посмотрели на него, как на идиота. Демон с выводком мертвых зайцев!

— Да они даже не живые! — воскликнул Лик. У остальных лица вытянулись от подобного заявления.

— Да и их много, а ты один, — с сомнением покосился на скелеты Кхона.

Я же попивала чай и смотрела на совсем беспомощных абитуриентов и их будущий зверинец. Неужели в моей башне будет столпотворение? Как будто тарга с единорогом мне мало! Ла-а-адно, всё равно не хочу, чтобы присутствующие здесь магические животные принадлежали академии. Хорошие убийцы, да ещё и привязанные к студентам помогут везде.

— Ну, во-первых, зайцы живые, — хихикнула я. — Просто проклятие странное, невидимость: скелетик видно, а остальное — нет. А что на счёт привязки, то здесь зависит от силы мага, если Иллолий сможет привязать целую армию зайцев, флаг в руки!

— А у меня хватит сил? — осторожно уточник демон. Я пожала плечами, там просто целые формулы для подсчёта силы, которые лень выводить.

— А когда начнём, — спросила лисичка мелодичным голосом. Посмотрела на неё — красавица! Такая яркая шкурка, да ещё и блестит. Только потом заметила, что все смотрят на меня. Попила чай, называется. От пристального внимания подавилась.

— А зайцы вообще как? Ничего против не имеют? — просипела.

— Нет, конечно! — пробасил самый мелкий. Я подавилась повторно, чай пошел через нос. Волки старались не заржать. Зайцы переглянулись. И только ребята забеспокоились:

— С вами всё хорошо? — едва не кинулся на помощь Кхона. Они совсем слабой меня считают?

— Да нифига это не зайцы, просто… — меня похлопали по спине.

— Всё равно, — сжал губы Иллолий. Ну ладно, я то что? Я ничего! Раз обе стороны согласны…

— Иллолий, сейчас ты полоснёшь себя когтем по запястью и прочитаешь заклинание, которое выведу в воздухе. Твои подопечные по одному повторяют за тобой, а потом подходят и говорят настоящее полное имя, данное при рождении. Затем должна быть вспышка красного цвета — закрепление союза.

На это у демона ушел почти час. Ещё час на мои объяснения, как снять проклятие.

— Почему так нельзя сразу? — спросил Рен, на что получил подробный ответ, вся суть которого сводилась к одному — зайцы принадлежат демону, поэтому демон имеет над ними власть, а не ведьма и её проклятие.

А потом «зайцы» начали обретать себя, как говорится… У всех челюсти поползли вниз, только магические животные были готовы к чему-то такому.

— Представляю вашему внимаю низших джинов! — радостно объявила я, показывая на созданий, отдаленно похожих на кроликов: с зубами, острыми, как бритва, светящимися дикими глазами, красно-черной шерстью и лопатообразной мордой.

— Они типа мои желания должны исполнять? — почесал затылок в конец удивленный демон.

— Ну-у-у, если желания связаны с убийством, то да… — покивала, выпячивая нижнюю губу и веселясь на все лады. Теперь нашлось объяснение такому басу у кроликов. И никто не обмолвился же… Хитропопые какие! Боялись, что передумаем, ведь сила то у них возвращается со снятием проклятия.

— Мама, я хочу, чтобы лисица с лисятами была со мной… — тихо сказал Рен, но всё равно все слышали. — У меня не хватит сил на лисят…

Плечи парня опустились. Он выглядел, как мужчина, но внутри ещё совсем подростком. И так может быть веками, пока не вырастет сама сущность.

Сама же треххвостая не хотела расставаться с детьми, но и к Рену тянулась. Так бывает, когда животное чувствует родственную душу. Проверив ещё раз свой резерв…

— Ну, вообще выход есть, — протянула кружку, чтобы мне ещё налили чай, очень вкусный. Волки быстренько отобрали посудину, и так же моментально её вернули, подозрительно мигая. — Я могу переливать в тебя магию, пока ты будешь колдовать. Только выводок у треххвостой не маленький, там формула другая и работать нужно осторожней. Страховать некому, потому что я буду занята потоками магии. Ты должен действовать аккуратно… Если все согласны, то приступим.

Время близилось к вечеру, ещё один день прошел впустую…

Лисица с лисятами увеличились в размерах. Хорошо так увеличились…

— Ты точно лиса? — прищурил глаза Рен, на что я рассмеялась вместе с остальными. Мало того, что лисонька увеличилась, так стала ходить на задних ногах, а лапы у неё похожи на руки, но с длинными коготками. Она была выше Рена, на что я хрюкнула от смеха. Неприлично, но не смогла сдержаться.

— У нас остались волки, да? — посмотрела на пятерых серых, которые сидели хмурые и о чем-то перешептывались. Абитуриенты косились на них, но как-то побаивались, что ли… Волки начали рычать друг на друга, только самый крупный вожак контролировал остальных, чтобы ничего не перешло в побоище. Ситуация накалялась, пока я снова не попросила чаю, заинтересованно наблюдая, как мне пытаются налить кипяток десять лап. Кажется, начинает доходить… Но мы послушаем серых.

— Скажите, а сколько у вас сил? — начал издалека вожак.

— Не мало, — склонило голову в бок, ожидая продолжения беседы.

— Вы сможете взять несколько волков под свою опеку? — спросил серьезный зеленоглазый волк. С улицы послышался рев медведя, на который не обратила внимание.

— То есть привязку со мной хотят сделать несколько ваших собратьев?

— Если точнее, то все… — помрачнел волк, понимая, что у меня может не хватить резерва. Но… он ошибался. Резерв магии расширяется с годами, а я прожила немало на белом свете.

Мои размышления прервала большая махина, опасно скалящаяся в проходе.

— Я стесняюсь спросить… Я что? ЭТО вылечила? — смотрела на огромного медведя. Рен, кажется, беспокоился, что у него лисица большая? Ага, коне-е-е-ечно. Тут медведь с миндалевидными карими глазами может переплюнуть всех нас вместе взятых.

— Лечила она, да за такое лечение… — прорычал медведь, которого я перебила.

— Надо мне в ножки кланяться! Приступай! — взмахнула рукой. Почему-то меня бесило это животное. Медведь взревел, волки ощетинились, лиса спрятала у родника детишек и присоединилась к серым. А вот джины сидели у костра и шевелили хвостиками. Ну да, у них наверняка схема истребления уже налажена годами.

— Совсем страх потеряла? — рычал монстр.

— А ты зубы лишние приобрел, жирный меховой шарик? — вскочила я.

Изумленная морда моргнула, и это была ошибка. Ударом кулака по носу, отправила скотину в дальний полет от пещеры.

— Мама! — прошептал белый, словно мел, Рен. Ребята вскочили, начиная магичить, да только без толку-животные отговорили, аргументируя, что ведьмы слетятся на такой всплеск. Все напряженно следили за боем.

Для жирного мехового шарика медведь слишком легко и быстро передвигался. Да это мамонт! Уходя из-под удара, сломала дерево, упавшее на животное, что привело в бешенство врага.

— Малявка! — дальше шли плохие слова трехэтажного содержания. Я аж попутала берега от такого, поджигая дерево магическим огнём.

— Плешивый медведь греет мою душу! — сложила ручки у груди, с воодушевлённым лицом наблюдая за картиной перекатывающегося от огня зверя. А задница у него действительно слишком большая. Когда бой был окончен, медведь мне сказал по-царски:

— Ну ладно, так уж и быть, может быть со мной в связке!

— Да ну на… — выразила своё мнение. — Я уже волков «застолбила».

Развернулась и пошла в пещеру, солнце зашло за горизонт, а поляну освещали магические светильники моих учеников. Медведь так и сел на голую землю попой.

— Ах да, — обернулась. — Худей!

Лисица плакала от смеха на плече у Рена. Волки радостно скалились, потому что выбор пал на них, а не на наглого медведя. Знали бы, не оставили того в пещере, а добили. Даже ментальным магом не стоит быть, чтобы знать, о чём думают зверьки.

— Мы готовы к связке! — окружили меня высокие полузвери-полудеревья.

— Имена, — строго сказала я. Все переглянулись, не понимая, почему нет магических формул, но сказали. Взмах руки и пещера озарилась истинным огнём — моей чистой стихией, которая выжигает всю гадость. Волки похожи на лисицу, но сами тоже были гигантами. Создавалось впечатление, что мы с абитуриентами мошки посреди великанов (если не брать в расчёт джинов). В пещеру зашел медведь, но уже обычных размеров и завалился в тот закуток, где лежал в больном обличии.

— Всё, всем спать! Завтра сложный день, — кивнула, ставя полог.

Господи, как в моих условиях эту компанию прокормить? Придется размещать животных в башне, потому что больше они никуда не вместятся, да рядом должны быть со своими союзниками. Джины пусть в верхней комнате спят. Лисицу с Лисятками на этаж к Рену, у него комнат хватает. А вот волков… Да и что-то мне подсказывает, что медведь — родственная душа. Его ещё куда-то пихать нужно… Это издевательство! Форменное! Всё началось с того момента, как взяла на обучение группу!

Почувствовала, что большая, жирная и пушисто-плешивая зар-р-раза двигается ко мне бочком. Медведь спит на ходу, но двигается ближе ко мне. Вот я и нашла спустя столько лет своё магическое животное.

— Магистр Ринара, вы спите? — прошептал Адрий. Совести у него нет!

— Нет, — громко прошептала, мешая спать всем остальным.

— А когда у меня будет своё животное? — несчастным голосом поинтересовался советник Императора.

— Прости, конечно, — зло проговорила, переворачиваясь на другой бок и перелезая через медведя, — но твоё животное — белый и вредный единорог, который обитает в нашей академии, просто ты никак не можешь предложить ему связку. Это маги должны предлагать, но никак не животные!

— Так он же скотина! — удивился Адрий, а вот я не удивилась…

— Родственная душа же… — ехидно прокомментировала, с ужасом осознавая, что тушка медведя неведомым образом ползет ко мне. Остальные магические животные фыркали, то ли от новости про единорога, то ли от того, что не могу отвязаться от медведя.

На следующий день пришлось раскрыть животным цель своего пребывания в Ведьминском лесу.

Лиса заинтересованно слушала, а потом вынула медальон с нужным цветком, только сушеным. Но в записке не говорилось, о каком цветке идёт речь: живом или засушенном

— Возвращаемся домой! — обрадовалась я. Остальные закричали: “Ура!”. Лисицу подхватили и начали подбрасывать вверх, та хохотала, а её детишки щенками бегали кругами около нас. Медведь медленно шел к выходу.

— Эй, пушистое… — окликнула его. — Называй мне своё имя.

Склонив голову на бок, ждала, скажет он или уйдёт. Зверь думал, что я шучу, но потом мелко потрусил ко мне и сказал истинное имя. Волки удивились, что моего запаса хватило ещё и на одну привязку.

Открылся портал, в который мы вошли с высоко поднятой головой. Естественно клином: я, за мной абитуриенты, за абитуриентами магические животные. Чаша снова полыхнула от злости.

Но я тоже была зла, как никогда! Поэтому наплевав на все приличия, подлетела к этой твари местного разлива и…

— ЖРИ-И-И-И-И! — крепко держала за ножку, пытающуюся спрыгнуть со стола чашу, и пихала ей внутрь сушеный цветок. — ЕЩЁ РА-А-АЗ-З-З….

Шипела не хуже кошки, продолжая выяснять отношения с артефактом:

— …ТАКО-О-ОЕ ВЫКИНЕШ-Ш-ШЬ, — трясла посудину в воздухе, параллельно ударив несколько раз о ближайшую колонну, — И Я ВПЛАВЛЮ ТЕБЯ В НОЧНОЙ ГОРШОК! И БУДУ ГАДИТЬ, ГАДИТЬ, ГА-А-АДИ-И-И-ИТЬ В ТЕБЯ ВЕ-Е-ЕЧ-ЧНО! ОБЕЩ-Щ-Щ-ЩАЮ!

Кажется, в этот момент магические животные с ужасом смотрели на данное зрелище, так же как и остальные группы, которые резко уменьшились в количестве магов. Но мне было плевать… А этот артефакт я активировала, я же его и в туалет вплавлю! Посудину спас тарг, который бежал ко мне со всем ножек.

— Ри! РИ! Ты жива! Вы все живы! — радостно подлетел ко мне паук, который лапками поднял в воздух, осматривая со всех сторон, чаша естественно отлетела в сторону и получила ещё несколько вмятин, зато поскакала под стол с утроенной силой (не дай бог о ней вспомню).

— А это кто? — прищурился тарг, осматривая магических животных. Присмотрелся и увидел связь. Расстроился… — Их привязала, а меня нет?

Обиделся. Я погладила его по пушистому боку (естественно, когда меня отпустили на пол).

— Я тебе печать поставила, чтобы никто тебя не смог привязать, так что ты — первое свободное магическое животное, — похлопала друга. О! А вон и единорог летит. Своего Адрия проверять.

— ЧЁ-Ё-Ё-Ё-Ё, ЧЕЛОВЕЧИШКА? СМЫ-Ы-Ы-ЫЛСЯ, А МЕНЯ НЕ ВЗЯ-Я-Я-ЯЛ? — начал качать права конь, который бил хвостом по бокам, вот-вот пустится на Адрия, как на красную тряпку.

— Ну, у вас и стра-а-асти! — присвистнул вожак волков.

— Ага, — кивнул Линто, направляясь в свои покои. Очень уж хотелось на отдых. Остальные последовали его примеру, включая магических животных, только Адрий с единорогом остались, круша церемониальный зал.

22. Самоубийство

Магистр Ринара.

Любой день начинается с улыбки, а у меня же… с погрома. В общем, обо всём по порядку.

Почти сутки спала, не вылезая из кровати. Магические животные разместились на моём этаже в соседних помещениях: пять волков на три комнаты, и в четвертой дрых медведь, в большом зале теперь обитал тарг. Арим на это закатил глаза, но промолчал. Сама не рада соседству, но выбирать не приходилось-вязанные должны быть рядом с хозяином. Так вот…

Сплю я, вижу сон, в котором увольняюсь к чёртовой матери, как просыпаюсь от шума — за дверью разыгрался нешуточный спор.

— Я не пропущу вас к магистру Ринаре, — твердо стоял на своём дух замка.

— А мы вас и не спрашиваем, — рычал вожак стаи волков. — Нам сказали, хозяйка любит кофе, мы принесли ей чашку кофе. Пропускай!

— Нет, — категорично настаивал на своём Арим.

— Ребят, а можно поти… — попытался встать на защиту моего сна паук, но его вежливо попросили не мешать, послав в дальний путь. Через полминуты спора тяжелой походкой подошел медведь.

— Ну и что здесь происходит? — не знала бы, что пушистый спал, решила по голосу, что мишка курит, пьёт и прожигает жизнь. Хотя, что-то подсказывает, где-то так до Ведьминского леса и было.

— Да хозяйке кофе принесли. Арим не пропускает, говорит, спит, нечего будить… — пробормотал тарг.

— А ты что? — лениво поинтересовался медведь.

— А меня отправили отдыхать…далеко и надолго.

На эту фразу косолапый лишь хмыкнул, но набрав в легкие воздуха:

— ХОЗЯЙКА-А-А-А! — проревел на всю башню этот коз…, да так громко и неожиданно, что я запуталась в одеяле и упала с кровати. — СПАТЬ ХОЧЕШЬ?

— ДА ******* В ***! ХОЧУ! — проорала в ответ.

— ТОГДА СПИ! — ответил косолапый. Такое впечатление, что у него в роду козлы одни были, а этот при рождении забыл, кто он, и решительно стал медведем.

Волки начали рычать на медведя, медведь на них, Арим за косолапого, тарг тоже… Пятеро на трое.

— Мужик, будь другом, звуконепроницаемый полог сообрази хозяйке, а мы побазарим, — поставленным голосом попросил медведь Арима. Мне почему-то захотелось поплакать… Вот до чёртиков достали!

— Где мои сигареты? — несчастным голосом спросила в пустоту, не ожидая, что меня кто-нибудь услышит. Но пачка появилась на столике. Спасибо! Ни сна, ни кофе, хоть сигареты дали… Изверги!

Группа Ринары в саду Магической Академии.

— Ребята, у нашего магистра башня падает, — спокойным голосом оповестил всех Иммануэль, гладя Витька.

— Я ещё после второго задания не отошёл, — сонно потёр глаза Дорал, щурясь против солнца, чтобы рассмотреть падение во всей красе.

— Думаю, мама тоже от последнего задания не отошла… — опасливо пробормотал Рен, морща нос.

Поэтому, мы подождём, пока она убьёт тех, кто рушит её дом, а потом пойдём на занятия! — оптимистично закончил гном, выводя из стойла пегаса. Все молча с ним согласились.

Магистр Ринара.

Башня опасно накренилась, зато звуков борьбы не было слышно, что очень меня радовало, потому что в руки упал вестник от Эна!

«Я рад, что ты вернулась со второго уровня соревнований! Надеюсь, что все живы, и никто не пострадал. Извини, что так получилось с…поцелуем. Со мной всё в порядке, думаю, к моему «чудесному» выздоровлению ты приложила свою лапку в виде зелья. Я же знаю, что чудес не бывает.

Уладил дела с императором. Он сокрушался, что твой бывший муж умер не от виселицы, но я его успокоил, что маг умирал долго и мучительно, чему правитель обрадовался. Не хотел властелин тебя расстраивать. А вообще, прикольный у тебя воспитанник, где ты таких «отбитых на голову» находишь? Император надеется, что ты поймаешь нарушителя порядка — мага, устраивающего мировой погром, и т. д. и т. п., ну всё как обычно, просил присмотреть за тюрьмой хотя бы лет пять, пока дела с восстаниями не уладятся. Ладно, надеюсь, до вечера. Соскучился! Эн.»

Затем принялась распечатывать вестники, которые пришли от одного из теней, где точно описывали каждый день магистра, его выздоровление. Ну что поделать? Я люблю держать всё под контролем.

Счастлива, что Эн пришел в норму, иначе бы я себе не простила то, что натворили мы оба. Ладно, не время раскисать…

Башня ещё накренилась, а из потолка посыпалась штукатурка. Они издеваются? Когда это мракобесие закончится?

А что на счёт тюрьмы…Все будут смеяться, но Магическая Академия и есть тюрьма для великих магов, пытающихся в своё время поработить мир. Создала её не я, но именно я ею управляю, потому что ментальных магов мало. Иногда меня замещал Эн.

Весь смысл в том, чтобы стереть память достопочтенным заключенным и убедить их, что те преподают здесь всю жизнь, посвящая себя новому поколению.

Почему не пригласить нормальных магов? Всё просто: во-первых, магов меньше и меньше, их силы из-за чистоты крови становится недостаточно для поступления (у чистокровных магический потенциал больше) или преподавания, во-вторых, самые лучшие маги те, у которых почти получилось завоевать мир, разве нет?

Обычные смертные об этом не знают. А что на счёт моего наказания, так его сама я и придумала, чтобы можно было находиться в стенах этого заведения, да и звание магистра тёмных искусств надо оправдывать!

Размышляя о вечном, не заметила, как приоткрылась дверь, в которую вошли все мои магические животные: у кого-то не хватало шерсти, у кого-то зубов, зато медведь сиял! Сразу видно, кто победил…

— Так, в следующий раз чтобы драк между вами не было, — начала я. — Волчат, приготовьте покушать, пожалуйста, нас очень много, а Арима на нас очень мало, поэтому тут уж придётся вертеться и крутиться. Приготовить еду на нас это значит: на меня, моих абитуриентов, вас — магических животных, тарга и единорога.

— Приходил магистр Эн, помог с запасами в нашей кладовой по еде, — предупредил дух, пока я прервалась на паузу. Благодарно ему кивнула.

Надо поблагодарить своего вампирчика. Жаль, что во время соревнований не разрешено помогать участникам, иначе дисквалификация…С Эном было бы проще. Ну да ладно.

— Медвежонок, — улыбнулась плотоядно говнюку, — мармела-а-адный мой! С тебя кофе и бутерброд! Чтобы без яда и всякой отравы! Не знаю, как ты их сделаешь, это уже твои проблемы! В наказание за драку. Арим, ты башню ремонтируешь?

— Да, — медитировал дух в воздухе с закрытыми глазами. Какой ужас! Где я живу? Посмотрела на тарга, махнула старому другу рукой, мол, выбери задание сам.

Выйдя из душа, не увидела медведя с протянутым подносом! Где мой кофе? Тихими шагами направилась в кухню, но не вошла, прислушиваясь к разговору.

— Вообще, что тебя дернуло на связку? — спросил кто-то из волков у медведя.

— Она по характеру мне подходит, — хмуро отозвался косолапый, разбивая ещё одну чашку.

— Да-а-а, — рассмеялся Рен, — мама у меня своеобразная.

Косолапый рыкнул на посудину, которую восстановил Арим (наверное, в сотый раз). Я улыбалась.

— Ты же можешь делаться больше или меньше в размерах, так? — заговорил тарг. Да, это я тоже заменила. Частичное изменения себя.

— Так… — снова хмуро отозвался медведь, как будто нехотя отвечать.

— Значит, ты всё-таки оборотень или бывший маг, но стал животным, — выводил умозаключения паук, скрипя карандашом. И тут я вспомнила, что с последней войны ментальных магов, некоторые перекинулись в животных, чтобы выжить, но свой дар потеряли навсегда, потому что на превращение ушли последние крохи магии. Теперь понятно, почему такие странные глаза.

После душа так и осталась в любимом платье-пижаме, наверх поднималась без обуви на носочках, поэтому тихо вошла на кухню. Рассматривая медведя, стоящего на двух лапах ко мне спиной, сделала знак всем присутствующим (помимо Рена была ещё и лиса) не обращать на меня внимание.

Подошла сзади к замершему медведю, который водил в воздухе носом. Это выглядело смешно! Закусила губу, чтобы не рассмеяться, но подошла ещё ближе.

— Расслабься, — положила руку на спину животного, и медленно перенесла её к лапе, словно поддерживая. Послала один магический импульс, который маленькими огоньками прошелся по лапе, второй, третий… Закрыла глаза, было тяжело пробуждать крупицы потоков, которые остались.

Все замерли, как будто время остановилось. Попыталась прощупать ментальной магией, но не нашла отклика. Не ментал больше… жаль, так хотелось найти собрата! Когда почувствовала, что работа закончена, отстранилась, не открывая глаз, напевая знакомую мелодию. Не мою, эта мелодия крутилась в голове магического животного — медведя.

Открыв глаза, остолбенела. На меня смотрели те же самые миндалевидные карие глаза, только зверь стал мужчиной. Красивым мужчиной: бронзовая кожа, мужественное лицо с выступающими скулами, обветренными губами, широкий в плечах и высокий.

— Можешь перекидываться, сколько пожелаешь, но навсегда останешься магическим животным, — улыбнулась змеиной улыбкой, — ментал.

Я вспомнила его! Как же противно осознавать, что враг, с которым лично дралась на поле, стал связанным со мной. Помню, что в бою этот маг был единственным противником, почти не уступающим мне и Эну по силе. Теперь его крупицы магии — ничто!

— Ах, да… кофе не нужен, — оповестила всех, выходя за порог кухни. Кружка раздробилась в руках мужчины.

— Зато ты стал человеком, — пробормотала лиса, пытаясь успокоить медведя. Остальные понимали, что им никогда не стать людьми, ведь такими родились — полуобёртышами.

Пока я бродила по окрестностям Магической Академии, наслаждаясь свежим воздухом и рассматривая серые и унылые стены замка, ко мне на замученном пегасе летел Хнор.

— Магистр Ринара! Магистр Ринара! Дело плохо! Линто бросается с обрыва! — кричал гном так, что в голове били колокола.

— Ну и что? — не поняла. Захотел эльф — скинулся, не захотел — не скинулся.

— От несчастной любви! Он же убьётся! Мы его даже связать не можем! — размахивал гном, смешно скатываясь с крылатого коня. Закатив глаза спросила место обрыва и шагнула в телепорт.

А вот остальное меня удивило несказанно, потому что я догадалась, чьих рук это дело. Девочка, что владела ментальной магией и прикончила моего муженька, овладев разумом Линто, приказала сброситься с обрыва. Поэтому эльф вещал о разбитом сердце, любви (внушенной, конечно), от которой сводило зубы. Я скривилась, как от лимона, стараясь не светиться, прячась за спинами абитуриентов..

Парадоксальное то, что моя группа собрала здесь всех своих и моих магических животных, включая мелких джинов-убийц. Я только подняла бровь, но всё равно это лучше, чем ничего — если не спасти, так добить. Медведь прибывал в облике зверя, недвусмысленно поглядывая на меня, а я не обращала внимания, следя за развитием событий. Вот эльф срывается и падает вниз, Хнор собирается прыгать за ним, но по воздуху раздается моё раскатистое:

— НЕТ!

Все обернулись на меня, не понимая, почему такой приказ. А всё просто! Несмотря на ментальное воздействие, какая-то половина души Линто всё понимает и чувствует, поэтому пусть узнает, как в полёте хочется жить, когда исправить ничего уже нельзя.

— Он убьётся! — выкрикнул демон, понимая, что не успеет подхватить друга, не той силы крылья у демонов и вампиров, чтобы преодолеть такое расстояние в секунды.

— Зато мозги прочистит, — пожала плечами.

Все смотрели то на меня, то на обрыв, на меня, на обрыв, снова на меня, снова на обрыв. Я подошла к обрыву, бросая окурок сигарет в траву, и спиной упала вниз, придавая магическое ускорение.

В самом полете применила трансформацию, пусть не полностью, но большие перепончатые крылья с шипами распахнулись в тот момент, как успела подхватит эльфа в метре от твердой поверхности, морда с пастью тоже трансформировались — кошачий носик, острые зубы, глаза на половину лица, фиолетовые нарост на голове напоминал корону с высокими шипами, но руки и ноги только поменяли цвет на мраморный.

Расстояние вверх преодолели быстрее, чем Линто падал вниз, но мало. Абитуриенты отскочили от меня, готовя магическое вмешательство. Эльф вовремя потерял сознание, чтобы не отвлекать своим визгом. Только магические животные меня узнали.

— Все смотрим на меня, — сказала ровным голосом, заставляя раствориться в моих глазах. Стирать память плохо, но верну её ученикам только тогда, когда те будут готовы к моим метаморфозам. Животных не затронула, всё равно будут молчать, как партизаны. Узнали же, кто я такая! Хмыкнула. В новых учебниках по магии моей расы нет.

— А теперь, — повернулась к животинкам, магича иллюзию молодой девушки в воздухе, — найти её, обезвредить. Слушаться мишку, он знает, что делать.

Ментал знал прекрасно, так же как и знал то, что ментальная магия на него не действует, хоть и сам мужчина не мог ею пользоваться.

Смотрела на поляну, усыпанную спящими абитуриентами.

Линто хрипел, смотря на меня.

— Ну что ты уползаешь? — подошла к нему, не возвращая человеческий облик. Схватила за горло и начала менять историю, как будто он сам решил погулять здесь и случился несчастный случай — упал с обрыва, сам поскользнулся. Я прыгнула за ним и намагичила телепорт в полете. Так мы и оказались здесь! Счастливый конец — все живы. Остальные абитуриенты тоже так будут думать, уж я постараюсь.

23. Третий уровень ждёт Вас!

Магистр Ринара.

Сижу я в своей аудитории, покрывшейся пылью, жду ребят, которые по ходу решили прийти на пары через Пустые Земли! А точнее, опаздывают на полчаса уже! И магических животных не могу отправить за абитуриентами-все ищут беглянку, чуть не убившую одного из моих учеников.

А вот в чем самый важный момент послушания магического зверинца: конечно, же, животные служат тому, с кем связаны, но они и не могут ослушаться приказа сильного существа, то есть моего, поэтому им приходится выкручиваться. А девка эта как сквозь землю провалилась! Даже поисковики не могут её найти, что тоже странно. Покровитель прячет? Ой, сомневаюсь, скорее артефакт какой откопала (у бывшего мужа этого хлама — хоть пляши!). Ну, ничего… найду я тебя ещё…

— Извините, — передо мной возникла прозрачная женщина «не первой свежести».

— О! Какие духи пожаловали!? Неужели нашего замка? — удивилась я, деланно расширяя глаза.

— Извините, госпожа, — встряла в наш диалог вторая. Неужели думает, что я спущу ей такую наглость? Вспомнили, кто есть кто… При желании хранители замка могли не прислуживать второй даже при ментальном воздействии. Потому что духи — не живые существа, на них действие магии оказывает не такое сильное влияние, чем на людей обычных. Большую роль играет симпатия. Видимо, понравилась девочка-маг, а та плюс к этому и «подкармливала» этих… ментальной магией.

— Не извиню! — сказала грубо. — В глаза смотреть!

Их мирок потонул в тот момент, как наши взгляды встретились. А девочка хороша! Свалила даже от духов. Хитра-а-а-а-а-а! Только-только развеяла предателей на веки вечные, как передо мной появился Арим. Объяснять ничего не надо было, думаю, он видел.

— Нашли? — заинтересованно спросила я.

— Нет, — помотал головой из стороны в сторону дух. Я скривилась, как от лимона.

Но и скучать пришлось не долго…

В коридоре послышался шум, крик, топот копыт. Аккуратно выглянув из-за двери, втянула голову обратно, потому что по прямой неслись мои абитуриенты верхом на сиреневом тарге, лапы которого скользили по полу, оставляя белую дорожку, за ними «звездой» катился единорог, на роге которого крутил задом заяц-джин, остальные ехали в телеге без колёс (где только откопали?). Вот стою я такая, вижу, как мимо меня пролетает мой медведь-недомаг-ментал, за шерсть которого держатся волки и лисица, и орёт, на чём свет стоит:

— ВАШУ МАТЬ! ДА ВЫ **** Х****ВЫ, ДЕГЕНЕ… — дальше речь оборвалась, потому что коридор заканчивался стеной.

Облокотившись на дверной косяк, наблюдая за своими любимыми недосуществами (нормальные существа такое устраивать не будут в стенах академии), решила, что преподавание — абсолютно не моё. Когда крики успокоились и все нашли свои — ручки-ножки, телепортировала им ведра, швабры, веники…

— Гадить умеем? Умеем! — твердым голосом начала я. — А теперь учимся за собой убирать без всякой магии. Я если что здесь…

Потыкала пальцем в аудиторию, чтобы понимали, отлынивать — нельзя. Заяц-джин попытался «свалить» через портал-переход, на что я закатила глаза к потолку. Он серьезно? Накинула на его формулу свою, в итоге сделав круг, пушистый убийца-профессионал вернулся обратно, врезавшись в ведро.

— Так тебе, ****, и надо! — с чувством прошептал единорог. Сородичи джина были тоже не рады выходке строптивого и надавали подзатыльников, ушками показывая в мою сторону, мол, ты совсем страх потерял.

— Арим, сообрази мне кофе, будь другом, а? — сделала несчастное лицо духу, на что он улыбнулся и исчез. Приятно смотреть на три вещи: как ученики пишут контрольную, проходят практику… «пашут» на отработке. К ним присоединились подельники: лиса, волки, медведь, джины, тарг и единорог. Любого дорого смотреть!

Даже не хочу знать, что произошло! Вечно зелья варят, эксперименты ставят. Вот и откуда в них столько шила на одно место? Поправила своё желтое с разрезами платье, расправила черную, словно ночь, мантию, как внезапно посередине аудитории начал открываться портал, из которого вышел Эн.

— А-А-А! — радостно кинулась к другу, который раскинул руки, чтобы поймать меня.

— Живой я, успокойся! — рассмеялся вампир. Да-а-а, выглядит как обычно — на все сто процентов! Соскучилась по нему!

— Здравствуйте, магистр Эн, — в проёме появилась голова Рена. Цыкнув на сына, отправила убирать весь хаос, которым ребята наградили коридор.

— Здравствуй, — вежливо поздоровался мужчина, обнимая меня за талию. — Смотрю, весело у тебя, Ри!

Я нахмурилась, вспоминая последние дни. Да-а-а, ты даже не представляешь, дорогой, насколько!

— Посмотри на меня… — хмуро поймала взгляд Эна, чтобы ментально показать всё, что творилось в академии. Вампир тоже был не в лучшем настроении, после такого и не удивительно.

— Не беспокойся, я всё выясню, её поймают, где бы она не была, — серьезно кивнул мужчина, которому я верила. Тем более дом Теней тоже подключен к этому заданию. Это их выпускная квалификационная работа (в простонародье-дипломная) — кто поймает девчонку — получит звание мастера.

Ещё час мы разговаривали о будущем, но Эну пришлось уйти, да и мои ребята успели убрать коридор. И вдруг…

— Приглашаем абитуриентов на третий уровень! С собой можно взять только оружие, зелья, связанных с вами животных! Время на сборы: пять минут! — раздался громкий женский голос чаши. Ну… в этот раз хотя бы предупредила. Теперь понимаю значение выражение: «Бить посуду к счастью…».

— В телепорт по комнатам! Быстро! — рявкнула на остолбеневших учеников. Все побежали кто куда, чтобы схватить всё, что попадётся под руку, и я их понимала отлично! Сама успела взять парные клинки, несколько зелий, кофту и сигареты, как реальность поменялась.

Знаете, что? Я таки вплавлю эту чашу в ночной горшок. Это будет самое великое дело за всю мою жизнь!

Итак, осмотрелась вокруг, примечая особенности местности, что мне не нравилось совсем! Пожалуй, я бы на огонёк к ведьмам слетала, а что? Хорошие женщины! Не то, что тут… Едкий зеленый туман, топкое болото, везде скелеты и кости, неестественная тишина давила на уши.

Послышались хлопки и громкий мат. О! А вот и мой медвежонок приземлился.

— Хлоп-хлоп-хлоп, — и волки… на медведя. Послышался трехэтажный отборный мат. Силён мишка! Хмыкнула. А вот абитуриентов нет, что меня и тревожило.

— Ну и где мы? — недовольно проворчал маг, не обращаясь при мне в человека.

— А ты пораскинь мозгами, если они ещё есть, — спокойным голосом предложила решить головоломку. Только вот у меня она была решена. Костяные болота! Именно сюда могут уйти маги и не вернуться. В этом месте я была несколько раз, но не в самом сердце болота. Зарычала. Чаша! Она сюда отправила… Ну и где задание? А вот как раз задания не было, как и моих учеников.

И тут мне пришла в голову идеальная мысль!

— Что такое? — спросил вожак стаи, наблюдая за метаморфозами на моём лице, косолапый его одёрнул, призывая молчать. Минут пятнадцать на меня любовались шесть фигур (тарга почему-то не было).

— Ребят! Могу вас обрадовать! — улыбнулась я. Все выдохнули. — Ребятам ничего не угрожает! Они в Пустых Землях артефактик ищут!

— А нам что-нибудь угрожает? — аккуратно уточнил самый мелкий волк из стаи, нервно косясь на мрачного медведя. Я же сложила губы в трубочку, почесывая подбородок, пусть бороды у меня и не было.

— Угрожает, да… — неестественно тонким голосом сказал косолапый. Грустно улыбнулась всем…

— Угрожает нам то, что каждый, кто входил сюда — никогда не возвращался ни живым, ни мертвым, — убито закончил медведь. Волки загрустили, но пытались не показать этого при мне. А я решила… покурить, наблюдая, как медведь чудесным образом шлепает по болоту и не тонет.

— Для начала краткий курс, куда мы попали, — начала я, иногда прерываясь на затягивание дыма, — Это место называется Костяным болотом, потому что здесь всё усеяно трупами. Нарушишь покой — они убьют. Вот и всё, что нужно знать.

Все обдумывали мои слова, оглядываясь на множество скелетов, которое можно было рассмотреть сквозь зелёную мглу.

— А почему парни там, а мы здесь? — посмотрел на меня карими глазами медведь.

— Потому что одна некая личность сбила телепорт чаши, решив избавиться от всего нашего выводка, — развела руками, поясняя ту ситуацию, в которой мы оказались. Я не злилась на девчонку с ментальными способностями, потому что в данной ситуации поступила бы так же — попыталась избавиться от проблемы более радикальным образом. Я — вот что мешает ей раздобыть артефакт чистоты крови. Просто она не знает, что такая штучка уже есть в моём арсенале путём долгих лет исследований и экспериментов.

— Что будем делать? — поинтересовался медведь. Волки косились на меня, ожидая уникальных указаний. Ну а что здесь сделать можно?

— Ну, есть два пути, так как мы без моих учеников: первый — попытаться тихо пройти к краю болота и выйти в Ведьминский лес, который находится на границе с этим местом, и второй…. – первый отклонили сразу «за ненадобностью».

Поэтому трое суток область болота светилась, покрывалась вспышками, здесь гремели взрывы, и выла сиреной нежить.

— Знаешь, Ри, я с тобой тоже курить научусь… — сказал медведь, превратившись в мага. Я отдала ему клинки во временное пользование, пока сама магичила. За эти дни мы с медведем и волками стали одной большой командой. Да-а-а, война всегда сближает!

— Свои сигареты не дам, — сузила глаза, замечая, что осталось всего несколько сигареток. Это мы отлично погуляли! От болота остался один большой бассейн — вторая пустыня, только маленькая.

— Это хорошо, конечно, только почему мы не могли отсюда просто перенестись по порталу? — задал вопрос вожак волков.

— Ты спросил это только через три дня Ада? — сделал большие глаза язвительный ментал. Волк нахмурился и пнул камень, который попал точно в затылок «косолапому».

— Потому что портал был от чаши, нам только изменили координаты. А портал конкретно от этого артефакта блокирует любые магические перемещения вплоть до окончания задания.

Быстро проговорила, отводя внимание на себя, а не то опять драка будет. Все понимают, что ребятам в пустыне придется пройти третий уровень самим, так как добираться до академии придется около месяца, а до Пустых земель все полтора.

Тут вся наша честная компания резко остановилась. Переглядываясь друг с другом, я улыбалась, магича призыв.

— Если гора не идёт к Магомету….- начал вожак стаи.

— То Магомет идёт к горе! — широко улыбнулся ментал, превращаясь в медведя. Все смотрели на меня в ожидании чуда, а чудеса е-е-е-есть! К нам со всех сторон двигались большие бугры. На самом деле под землёй были животные низших демонов — кратикены, напоминающие по виду своеобразных ящериц, но достаточно выносливых, чтобы бежать без передышки на магии хозяина.

— Как раз, что надо! — хмыкнул один из волков, вскакивая на своё средство передвижения. Начались Адские гонки!

Группа Ринары. Пустые земли.

— Черт! Он не движется! — рыкнул Иммануэль. С того момента, как компания попала сюда без магистра, прошло более двух недель. Всё это время помогал выживать червь и пожиратель. Как они нашли ребят — неизвестно!

Вся честная компания, ехавшая на магическом животном, встретила такого же червячка. Естественно случилось побоище, после которого магический помощник встать не может. Неизвестно, мёртв ли, и как помочь такому огромному животному?

— Надо было слушать уроки Ри, — сказал тарг. Было видно, что он мечется и не знает, что делать. Все остальные приуныли. Зато рядом валялся труп большого противника. Этот червь отличался синим цветом, что для пустыни как-то слишком заметно. Опять экспериментальная версия?

— Оставить животное здесь? — с сомнением протянул Рен, но остальные отказались от этой идеи сразу. Жалко же бросать того, кто помогал…

— Ребята! Ребята! — обратил на себя внимание Иллолий, вглядываясь вдаль. — К нам кто-то движется!

И вправду, кто-то вдалеке темной дымкой приближался к ним на большой скорости. Приглядевшись, Линто закричал: «УРА!». Все шикнули на него, сверля злобным взглядом.

— Эй! Вы чего? — гладил себя по макушке «ушастик». — Это же магистр Ринара со своими!

Ещё несколько секунд до всех доходил смысл сказанного, а потом ребята побежали навстречу магистру тёмных искусств!

— Магистр! Магистр!

— Мама приехала! — с широкой улыбкой подбежал Рен к какой-то громадной ящерице, на которой возвышалась мать.

Магистр Ринара выглядела очень бледной и неестественно худой. Видимо, переход дался ей очень сложно, а учитывая, что учительница пропадала где-то несколько недель… Все надеялись, что она придёт, ведь не могла же она бросить их? Волки и медведь тоже были порядком грязные и потрёпанные, местами у них вырастала новая шерсть, что было хорошо видно. Этакий эффект плешивости…

— Я тоже безумно рада вас видеть! — улыбнулась женщина жалкой улыбкой, но даже вида не показала, что ей плохо. Сами ребята выглядели не в пример лучше. Куда же это так занесло преподавательницу? Именно этот вопрос задал Хнор, на что конкретно ответил медведь.

— В задниц… — начал косолапый, но на него шикнул волк, мол, чему детей учишь? Медведь лишь махнул лапой и скатился со своего транспортного средства.

Тем временем женщина рассматривала червя, хмурясь. Значит, дело плохо…

— Ребят, а самки скоро будет потомство… — это было неожиданно.

Магистр Ринара.

Было сложно удержаться на ногах, потому что сил осталось мало — путь был опасный: бои, вечно кто-то нападал, ядовитые растения, животные, умертвения, пожирание магии ящерицами в конце концов! Приехала с вампирским загаром к ребятам. Вижу, как они стоят в шоке, принимая мой новый облик. Закатила глаза к небу, но быстро вернула в прежнее положение — солнце светило нещадно!

Тут ещё проблема: появлялось на свет новое потомство. Это, конечно, прекрасно, но рядом лежал труп червя мужского пола, который через несколько часов начнёт вонять. Так, решаем проблемы по мере их поступления.

— Ребята! Этого заморозить, самка проснётся — детей покормит, — показала пальчиком на трупик. Ученики удивились, что такие особи едят себе подобных, на что я фыркнула — в пустыне голод не тётка! А сама собирала крошки магии, чтобы помочь защитнице своих ребят. Навряд ли она хотела их съесть, а учитывая, что мои орлята живы — защищала. Под ногами ещё и пожиратель путался, пока не прикрикнула на него. Обиделся малыш, но им занялся тарг, объясняя, что к чему. Хороший учитель из паука выйдет!

Только-только на свет появились маленькие личинки в мутновато-зеленой жиже, абитуриентов вырвало. Мужики! Что с них взять? Махнула рукой и устроилась на прохладном песке. Сейчас спустилась ночь грешную землю, а моё сознание от усталости уплывало вдаль. Разберутся утром, а нет — меня разбудят. Рядом привалилось что-то пушистое, чувствую, кто-то согревает меня заклинанием… Да-а-а, восстановиться бы!

Магистр Ринара.

Как же хорошо жить на свете! Да, я так думала, валясь в тени пещеры. Нашли какую-то рядом…

Вот как раз в этом месте я и обустроила себе убежище, лишь выгоняя своих абитуриентов на поиски артефакта, давая только заклинания — помощники. Терпеть не могу ходить по жаре, но что поделать? Тем не менее это задание ребят, а не моё, вот пусть и корячатся! Не, если они попадут в несусветные вторые девяностые — конечно, решу проблему, но не более! Только магические животные Иллолия, Адрия и Рена помогали им в поисках, ну и тарг иногда. У остальных магических зверей не было, зато у меня целый выводок! Батраа-а-ачат!

Медведь пребывал теперь в своём истинном облике человека, поэтому проблем с едой не было — добывал вместе с волками. Вот и за что мне достался этот говнюк? Надо было убить его на войне, а то проблем в будущем не оберешься… Хотя…

— Еда готова? — лениво поинтересовалась я, лежа на пушистой шкуре, добытой собственноручно. А всё почему? Потому что нечего на меня нападать, когда я в плохом настроении! Чудовища Пустых земель об этом забыли. Расслабились! Надо сюда с зачисткой прийти. Посмотрим, куда бежать будут!

А пока на данный момент приходили вестники от Эна. Неизвестно, как, но факт остаётся фактом, ему удалось перехитрить артефакт. Поэтому я была в курсе событий, которые, кстати, не радовали. Девочку так и не могли поймать, зато она спокойно пролезла в академию и сняла ментальную магию с нескольких профессоров. Эну пришлось быстро брать дело под контроль, только вот девка снова сбежала! Чтоб её! Знать бы, кто ей помогает…И кто её мог так качественно обучить ментальной магии? Сразу видно — потенциал!

Образовалась ещё одна проблема, с которой не знаю, что делать, а главное, как сказать об этом своим ученикам. В общем, почти от всех них отказались родители. И на моём столе в аудитории лежат отказные. В итоге у них ни титула, ни имений, ни-че-го. Как они среагируют на это? Не представляю… Уйдут из академии? А я к ним привыкла уже. Эх…

— О чём задумалась? — тихо спросил медведь, что для него не свойственно.

— Да есть о чём подумать на самом деле… — грустно улыбнулась, рассказывая о данной проблеме. У моих ног расположился вожак, едва ли не свернулся клубочком. Жарко… Надо ещё заклинания холода подправить, к сожалению, даже оно не всегда помогает, но это лучше, чем ничего.

Червь с личинками отправилась глубоко под пески, навряд ли мы скоро увидим мамашу теперь, зато пожиратель здесь крутился. Лучший сторож на ночь! Пока мы спали, он успел сожрать несколько существ, что крутились около нас — добычи.

— Интересно, сколько мы ещё здесь будем? — сказал один из волков.

— Не знаю, — ответил самый мелкий.

Да-а-а, я призадумалась. Действительно, очень сложно найти артефакт, да ещё в пустыне, как по мне — его проще сделать, но нет же, по заданию надо искать красный камень — видоизменитель. Тупой артефакт, который превращает песок в воду и обратно. Почему именно в пустыне? Потому что песок плавился до такой степени, что превращался в небольшие камни, а за счет магического фона Пустых земель имел свойства, делающие его артефактом. Так и называется Природный артефакт. Честно скажу, мне уже пришла в голову такая идея, как сделать эту безделушку самой, отдав детишкам. И домой! Но ученики захотели найти её сами. Уже неделю ищут… До конца обучения остался всего месяц, даже меньше, и абитуриенты станут полноправными студентами первого курса.

Неожиданно вдалеке прогремел взрыв, ударная волна подняла песчаную бурю, а вдали рос гриб дыма.

— Тили-тили, трали-вали, мы вас всех уж разъ*бали, парам-пам-пам… — напевал матерную песенку под нос медведь. Я же просто уронила голову в руки. Что они опять творят? Сыщики…

— Солнышко, разберись, что там произошло, — мягким голосом попросила песчаного пожирателя посмотреть весь траур ситуации.

Группа магистра Ринары.

— Отдайте нам собрата! — рычал громадный паук, за спиной которого стояло ещё особей двадцать того же вида. Но они были настолько большие, что им не тягаться со стоящим рядом таргом.

Друг впервые жался к ребятам, а не выходил в бой.

— Нет, — стоял на своём Хнор, поигрывая топорами. Тарга магистра никто не собирался давать в обиду, тем более отдавать какой-то там левой шайке собратьев. Медленно чудовища наступали на ребят.

Только один член компании — Иммануэль что-то колдовал в сторонке с заклинанием магистра Ринары, хотел изменить с обычного действия на «бомбалейло». Никто не понял идеи полукровки, но на всякий случай решили его оставить в сторонке. Мало ли что…

Кролики — джины смешно шевелили ушками и улыбались игольчатыми зубками, лиса сгорбилась, рычала, рог единорога мерцал разными цветами, готовясь к бою.

— ПОЛУЧИЛОСЬ! — раздались радостные вопли полуэльфа. В секунду всех накрыло песком, только Иллолий благодаря передовому опыту (с руки учителя) успел накрыть всех куполом. Грохот стоял нереальный, а когда всё закончилось, и песок осел, перед ребятами стояли закопченные тушки паучков. Тарг икнул.

— Шашлык заказывали? — мрачно уточнил полуорк, на что замурчал подкравшийся пожиратель. Все поняли, что магистр, оставшаяся в пещере, «шутку» ребят заметила и не оценила.

— Может, сжалится? — щенячьим взглядом посмотрел на содеянное Дорал. Вампиру в пустыне под палящим солнцем нравилось больше всего. Он единственный подумывал в будущем здесь обосноваться.

Горестно вздохнув, ребята медленнее, чем стоило, поплелись к пещере. Их ждал конкретный нагоняй…

Магистр Ринара.

Смотрю, как вдалеке шествуют гуськом мои ученики. Знают же, что сейчас буду орать. А если что-нибудь серьезное случилось бы? Это хорошо, подготовка соответствует норме, чтобы здесь выжить, а если нет?

Безответственные!

Да-а-а, одежда у них в дырках, грязная, засаленная. Заклинания для чего учили? Чтобы ходить, как бомжи? Сил на них нет! Изуверы! Нетвердой походкой группа осторожно подходила к пещере. Горестно вздохнув, сказала присутствующим магическим животным:

— Сейчас я претворюсь спящей, скажите этим, — кивнула в сторону ребят, — чтобы одежду заклинаниями почистили. А то подохнут здесь в грязной одежде, а меня потом совесть замучает.

Вожак стаи на моё заявление подавился водой, а маг-ментал посмотрел исподлобья, размешивая сахар в чае ложкой. Нет, ну а что они от меня все хотят? Я своё уже лет «надцать» назад «отпахала». И там учителя были не такими мягкими, как я!

Как только я свернулась клубочком, послышались легкие шаги.

— Спит? — шепот Иллолия и мертвого разбудит!

— Спит-спит, — тихо ответил кто-то из волков. Не могу привыкнуть к их рычащим голосам!

— Слава богу! Мы уже думали, что нас убивать будут, — выдохнул Адрий.

— Вы бы лучше думали в тот момент, как всякой ерундой страдать, — мрачно ответил медведь. Да — а-а, здесь ребята с ними согласились.

— Да это они меня спасали, — вздохнул тарг. Потом я услышала историю столкновения с сородичами паука, чуть не «заржала», когда узнала об эксперименте полуэльфа. Ну что могу сказать? Шашлык точно будет на вечер.

Ещё некоторое время стояла тишина, был слышен только стук ложек о тарелки. Благо, из песка с помощью заклинаний можно сделать посуду. Вообще бытовая магия очень полезная — с ней нигде не пропадешь.

Маг-ментал начал разговор, который я не хотела заводить вообще… Но раз медведь знает о проблеме, пусть он о ней и скажет.

— Ребята, отложите, пожалуйста, посуду. Нам надо поговорить, пока магистр спит, — серьезно начал медведь. Тишина стала совсем гнетущей, казалось, все даже дышать перестали. — Скорее всего Ринара вам не сказала, но родители отказались от вас.

Тишина давила так сильно, что в любой момент я ждала истерики, но она не наступала, что пугало ещё больше.

— Что значит, отказались? — шепотом спросил Хнор, который прибывал в полнейшем шоке. Я скривилась от всей неприятной ситуации, как от лимона. Хорошо, что сплю лицом к стене пещеры. Ребята не могли видеть гамму чувств на моём лице. Мне их жалко…

— Что же, как получилось, так получилось… — сказал Кхона. Я представила, как он пожимает в этот момент плечами.

— И что теперь будет? — убито спросил Иммануэль.

— Будем учиться дальше все вместе, — спокойно ответил Линто своему брату. Ну, тут всё ясно, их родители сейчас участвуют в международном скандале из-за предпочтений в еде. Но тем не менее, никто не собирался уходить из академии. Я тихо выдохнула. У меня будут хорошие приемники… С этой мыслью и провалилась в настоящий сон.

Проснулась от того, что почувствовала тяжесть. В пещере же творился шум, гам, хаос! Щелчок пальцами и все звуки пропали, оставив всех, кто здесь находится в смятении.

— Будете рыпаться, ещё и заморожу, — прозвучал мой могильный голос. Думаю, многие существа ненавидят, когда их будят. Так вот…

Тяжесть, которую я почувствовала — медведь.

— Будь добр, стяни свой зад с моего тела, — бесцветным голосом приказала. Опять драка что ли? Не могу понять… Вроде ничего такого не вижу: нет следов боя. А что тогда за шум был? — Будь добр, медведь, худей!

Обиженная морда мага была лучшей наградой для меня! К стене жался тарг, ребята пытались мне что-то показать на пальцах, но только Рен додумался ткнуть пальцем туда, где от горизонта к нам приближались целые тучи пауков. Понятно… Вернула голоса всем.

— А ну успокоились! — рыкнула. — И вообще, идите, чай попейте!

Давно я не магичила хорошенько. Пора бы вспомнить одну интересную методику. Есть магия танца. С помощью этой магии ты соединяешься с местом, в котором находишься и «танцуешь» управляя природой.

Несколько пасов, нужно всю магию, которая есть на мне сейчас — уничтожить. Только естественная природа! Тишина была лучше любой мелодии, волна рукой, одна, вторая, третья… И вот песок в пустыне начинает двигаться в такт. Круговые движения грудью, и горы, выглядывающие из-за песка трещат, рушатся, утягивая под себя всё живое, что стремиться на нас. Танец ног — ещё прекраснее, он выглядит очень дико, пожалуй, даже слишком, но каждый шаг, присест, взмах — магия. С силой топнула, и ветер смел остатки зверей в яму, где рушились горы. На самом деле, в этом месте раньше было море с красивыми островами. Увы, всё в прошлом.

За пятнадцать минут танца я сильно обгорела на солнце, потому что заклинания от жары пришлось снять. Теперь всё будет болеть, поднимется температура… Целительство в помощь. Эх… Одни убытки с этим преподаванием. Хоть бы зарплату увеличили! Эх, какая там зарплата…

— Это было… круто! — восторженно смотрел на меня Рен. Даже медведь ничего не сказал, соглашаясь. Все ребята пялились на меня, как на двадцатое чудо света.

— Вот будете хорошо учиться — научу как-нибудь, — улыбнулась мелким прохвостам, которые наверняка уже мечтают применить эту методику в реальной жизни. Не удивлюсь, если по ночам, пока никто не видит, они будут повторять движения. Только всё равно у них ничего не получится… хихикнула про себя.

А вот задание наше закончилось неожиданно в этот момент, а всё потому что…

24. Отдыха не дождётесь! Часть 1

Магистр Ринара.

Я хохотала до слёз, когда узнала, почему чаша резко призвала нас обратно. Оказывается, этот артефакт пятикурсники хотели сдать на металлолом, дабы получить денюжку. А попали мы с абитуриентами и магическими животными в главный зал как раз в тот момент, когда посудина брыкалась в руках у двух молодых магов.

В общем, только кролики плотоядно улыбнулись, как неудавшихся воров смело. Так что… третье задание мы «прошли».

— Нечего быть такой вредной, — ехидно осклабилась я артефакту.

— Какая есть, такую и любите! — заявило это недоразумение и попрыгало на стол.

Все разбрелись в радостном настроении по комнатам и вольерам. Нет ничего лучше ванной! И мои ученики ещё не поступив в академию это поняли.

Группа Ринары.

— Это божественно! — активно работал ложкой в столовой Линто, и компания его понимала. Только остальные курсы, прибывающие в академию для дальнейшего обучения, недоуменно косились в сторону ребят. По их лицам было видно, что есть эти помои невозможно! Ну не понять им, что еда в тарелке — это уже праздник! Не были они в Пустых землях.

— Ребята, я уже думал, что разучился держать столовые приборы! — едва не прослезился Нео. Иммануэль закивал так сильно, что подавился.

— Итак, — откинулся на спинку стула в радужном настроении Иллолий, — чем будем заниматься сегодня вечером?

Остальные покосились на демона. Всем хотелось по-человечески отдохнуть. От-дох-нуть! Хнор вообще лениво наблюдал за мухой, летающей кругами за их столом. Но тут пришли вестники магической секретной почтой.

Целую минуту ребята не мигая пялились на бумагу. Первым с горестным вздохом потянулся распаковывать Рен, но по мере прочтения всё больше улыбался. Остальные, приободрившись, тоже потянули руки в сторону посланий.

«Надеюсь, вы отошли от поездки. Предлагаю вам отдохнуть на религиозном празднике богов в соседнем королевстве. Всё, что нужно — костюм и маски, потому что это маскарад. Если вы согласны, встречаемся через два часа, на закате солнца в башне. Можете взять магических животных. Магистр Ринара.»

Все переглянулись…

— На старт! — сказал Дорал, абитуриенты привстали со стульев.

— Внимание! — скомандовал Лик, остальные напряглись.

— МАРШ! — зычным голосом проорала повариха с другого конца зала, наблюдающая за компанией. Ребята рванули со всех ног по комнатам, чтобы успеть приготовиться к торжеству. Когда ещё такое будет?

Магистр Ринара.

Скоро должны прийти ребята, поэтому наслаждаясь сигаретой, ждала своих учеников.

На мне было самое любимое платье: черное, с шипами по талии, узкое, но куски ткани волной спускаются по сторонам так, что если взять их в руки, получатся импровизированные крылья (к подолу прикреплены лезвия, так что одним взмахом можно срубить несколько голов).

— Госпожа, что вы думаете, на счет моего поступления в эту академию? — сказал Арим, превращаясь в человека. Я, кажется, говорила, что теперь он может это позволить за счет моего эксперимента?

— Вообще-то ты итак к ней привязан… на веки вечные, — с недоумением посмотрела на духа замка.

— Ну, я диплом специалиста хочу, — обиженно пробормотал мужчина, на что медведь, спящий посередине комнаты на коврике, фыркнул.

Ну да, я сама чуть сигарету от такого заявления не проглотила. Стою, хлопаю глазами…

— Арим, прости меня, но у тебя документов нет, и чисто гипотетически… ты умер… — осторожно начала говорить, чтобы не обидеть мужчину, но тот только радостно засиял. Не к добру это!

— Так я уже всё приготовил! — белозубая улыбка духа напоминала акулью, он ещё и протягивал мне фальшивые документы. За настоящие, конечно, сойдут, ведь сделано качественно. У меня упала сигарета, так что пришлось её затушить и выкинуть в окно.

— Я подумаю о твоём поступлении, — кивнула Ариму. — В любом случае, если поступать, то на следующий год.

— Зачем на следующий? — в недоумении приподнял бровь дух замка. — Я просто поступлю в твою группу, даже готов сдать вступительные…

Я уронила голову в руки, пока медведь подозрительно начал трястись на коврике.

— Гадишь? — сузив глаза, зашипела на мохнатого.

— Угораю, — просипела эта скотина. У-у-у-у-у-у!

— Я подумаю, — серьезно сказала Ариму, кивнув головой. Тем более мальчишки поднимаются по лестнице. Только они могут устроить такой шум! Где-то валялась моя маска…

Да-а-а, ребята на высоте! Они сняли свои личины, представ в своём настоящем виде, даже гном, имеющий маленький рост, выглядел очень элегантно и красиво (множество косичек придавали мужественности этой расе, что смотрелось слегка экзотично). Костюмы сидели по фигурам, а магические маски скрывали лицо, не портя общего мнения о виде. Мой сын выделялся своим цветом волос. Улыбнулась ему.

— Раз все готовы… — с хитринкой начала я, — Пора в путь!

Уверена, такой красоты они ещё не видели! А всё потому, что праздник этот закрыт от посторонних. Посторонних, но не для меня и моей свиты! Довольно шествуя вперед, отмечала глазами своих знакомых, которых, впрочем, не узнать трудно.

Договорившись со своими ребятами встретиться у большого дуба через полчаса, отпустила погулять и рассмотреть природу получше.

— Сколько у тебя красавцев! — подошла ко мне очень сексуальная демоница, которая так и привлекала внимание. Подружка! И как обычно в своей стихии.

— Убери от меня свою магию, чертяка, — рассмеялась я, взмахивая рукой. Девица улыбнулась, показав аккуратные клыки. Спорим, что за это вечер она найдет больше сотни потенциальных партнёров в свою постель? Ни капли не изменилась за последние полвека: стройная, высокая, фигуристая брюнеточка с карими глазами.

— Как твои дела? — поинтересовалась девушка, тряхнув локонами.

— Живу, радуюсь, иногда убиваю…

— А иногда не иногда, — подмигнула демоница. — Кстати, знаешь последние новости?

— Какие? — с легким интересом спросила я.

— Да вот у одной четы… погибла дочка. Очень горюют! — кивнула в сторону одного из самых богатых семейств данного королевства. Это может мне однажды пригодиться…

— И что же случилось?

— Строптивая девчонка проиграла на поле боя, даром что магичка! — фыркнула подруга. Ну что поделать, мы не благодетели и добродушием не страдаем. Зачем? Все не вечны, хоть многие и бессмертны.

В одном из уголков прекрасного сада, где мы сейчас находились, вспыхнул столп огня. Я застонала, прикусив губу. Иллолий! И была права…

Этот чёрт рогатый додумался показать одному из великих, как надо выпивать, приготовив бурду из Подземного мира. А посмотреть, что конкретно собой представляет собутыльник, не удосужился! Ну, вот получите и распишитесь! Теперь Огненный друид кашляет огнём, остальные делают ставки, понравится ли это богу Огня или всё-таки богу Недоразумений (да-а-а, такой есть, только в природе его называют Хаос)?

Показав кулак ученику, тот быстро ретировался. Вот что значит хорошее зрение! Что же… полчаса прошло, нужно направляться к дубу. Сейчас будет всё самое интересное!

— Куда собралась, красавица? — подошедший сзади мужчина закрыл мне глаза руками.

— Эн! — улыбнулась я, убирая его руки и разворачиваясь к своему вампиру.

— Узнала! — рассмеялся магистр темных искусств, закружив меня в воздухе. Я счастлива! Но время…

— Нам надо к дубу… — прокричала, потому что голос толпы заглушал слова. Меня вернули на землю.

— Там твои?

— Ага!

— Мне печально расстраивать тебя, но дуба, кажется, больше нет, — “гипнотизировал” одну точку вампир.

Посмотрела, куда направлен был его взгляд. О! Не-е-е-ет! В программе не было фейерверков! Сейчас дерево сверкало, горело, трещало, и что самое главное — падало! Телепортом переместилась прямо к месту катастрофы к недоумевающим фанатикам своих богов. Пока Эн отвлекал публику, я за шкирку выносила своих детин из опасного места, пытаясь вылечить дерево. Вот ни капли не сомневаюсь, что это мои оболтусы накуролесили. А прошло только полчаса! Отдохнули, ага, коне-е-ечно! В гробу такой отдых!

— Лисичка, ты старшая! Выведи этих на площадь к статуе, — кивнула на бронзовую статую бога Огня. Думаю, сегодня он хорошо повеселился за счёт моих ребят. Дерево потихоньку приходило в норму, даже не падало больше. Изуверы! Костеря своих учеников, отправила поисковики за магическими животными, которые тоже ошивались где-то рядом. Почему они не присматривают за абитуриентами?

Закончив дело, отошла в сторонку, где ко мне через некоторое время присоединился Эн.

— Знаешь, я думал, что они меня на кусочки порвут, — прошептал вампир, прижимая к себе. Я улыбнулась, ну на кусочке навряд ли, потому что в этот религиозный праздник запрещено устраивать драки, а вот потом выследить по остаточной магии смогли бы.

Вдруг послушались отголоски звука трубы, которые начали усиливаться, превращаясь в полноценный звук. Мы с вампиром переглянулись и порталом перенеслись к ребятам, которые сразу подбежали ко мне.

— Извините! — начал Линто, которого оттянул от меня Иммануэль.

— Это нечаянно произошло! — воскликнул полуэльф.

— Я с ними полностью солидарен! — авторитетно отозвался Дорал. Уж лучше бы молчал, паразит клыкастый!

— Мама, ты не злишься? — мягко улыбнулся Рен. Тяжело вздохнув, закурила сигарету, которую прятала в декольте. Эн подавился, остальные сделали вид, что не заметили.

— Как я могу на вас злиться? — вздохнула я. — Сейчас будет само торжество. Наблюдайте!

Группа Ринары.

Место, в которое ребята пришли порталом, казалось невзрачным, но в то же время что-то в нём было загадочное и таинственное, легкий приглушенный желтый свет от большого золотого купола освещал всё вокруг, но и звёзды на небе видны сквозь магическую защиту. Яркие точки на небосводе казались неестественными.

К сожалению, ученики уже успели довести магистра Ринару «до ручки», о чём жалели, конечно, но не долго. Громкий звук трубы стал невыносимо громким и в один момент резко перестал звучать, оставляя тишину, после которой захотелось поковыряться в ушах, настолько непривычной она была. А потом… целое представление!

Свет, освещающий людей, стал ярче, и уже можно было увидеть, как статуи сходят со своих пьедесталов, выставляя перед собой щиты. Только сейчас стало понятно — это воины-защитники богов. Они выстраивались в мигом опустевший в центре площадки в круг, припадая на одно колено. Около бронзовых воинов высились вверх стихи, сменявшие друг друга: огонь до небес, затем фонтаны воды, огромные лианы, подарившие некоторым людям и нелюдям цветы, затем небольшие торнадо. Произошедшее смотрелось торжественно и сказочно! Все, кто находился на площади, забыли, как дышать.

— Это великолепно! — тихо прошептал Рен, обернувшись на мать, но не нашел её. — Ребята, мамы нет…

— Что? — очнулся Лик, все заинтересованно перевели взгляд на то место, где должна стоять магистр Ринара.

— Странно всё это, — прошептал Кхона. Магические животные были рядом.

— Медведь, а где мама? — спросил у косолапого Рен.

— Нормально всё! Смотрите представление, а то пропустите, — хмуро начал медведь. Порой кажется, что четвероногий очень пожалел, что ввязался в «связку» с этой женщиной.

Ребята пожали плечами, но нехотя развернулись к «арене», перед которой стоял странный мужчина в лохмотьях. Ну да, маскарад то в силе!

— ВСЕ МЫ ЗНАЕМ… — вещал он, — ЧТО БОГИ СРЕДИ НА-А-А-АС!

Толпа яростно взревела, выражая бурю восторга.

— ТАК ДАВАЙТЕ ЖЕ НАЧНЁМ НАШЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ В ИХ ЧЕСТЬ! ДА ПРИЗОВЁМ БОГИНЮ! ДА ПУСТЬ ОНА ПОЧТИТ НАС СВОИМ ПРИСУТСТВИЕМ! ДА ПУСТЬ ПРОСТИТ ОНА ГРЕХИ НАШИ И ПОДАРИТ БЛАГОДЕТЕЛЬ НАМ И ДЕТЯМ НАШИМ!

Ребята переглянулись…вот это учитель их завела на торжество!

— Здорово! — прошептал тарг, радостно хлопая двумя лапками.

— Серьезно? — выгнул одну бровь дроу.

— Ага! — с детским восторгом паук осматривал сцену. Видно, не один раз здесь был. Ребята принялись смотреть дальше на представление, а тем временем все начали кричать….

— СМЕРТЬ! СМЕРТЬ СМЕРТЬ! — выкрикивала хором толпа. Вдруг по арене расползался дым. Наступила давящая тишина. Все были напряжены в ожидании чего-то нового, и, возможно, неизведанного.

— Есть такая легенда, — прошептал единорог ребятам. — Боги ходят среди нас, но есть одно место и один день в году, когда они могут показать настоящую сущность и выйти на арену, потому что были изгнаны со своего рая, но в итоге рай разрушился со временем, и возвращаться стало некуда. Сегодня то самое время и то самое место.

— Эта легенда… правдива? — посмотрел на своё магическое животное Адрий.

— Не совсем, — нехотя признался единорог. — Если Ринара захочет — расскажет.

Тем временем вся арена была в черном дыму, но сам дым не выходил из круга и не пересекал его границу.

В середине остался один силуэт. Неизвестно было, человек это или животное.

— Неужели боги настолько страшны? — прошептал в шоке Иллолий. Да-а-а, демона пробрало до самой души, которая только имеется у этих существ.

Несколько кожистых крыльев за спиной силуэта — одни больше вторых: на самых больших множество шипов, на тех, что поменьше — настоящие сверкающие когти. Дым потихоньку рассеивался, и стало видно лицо, даже не лицо, а полуморду, потому что до середины лица была настоящая вытянутая пасть, напоминающаю собачью, только с тремя рядами зубов и раздвоенным языком, а на верхней половине сияли огромные зеленые глаза с вертикальными зрачками. Шея и талия была как у обычной женщины, грудь покрывалась перьями, передние лапы были с наростами, когтистые, в одно время гибкие, но с другой стороны слишком массивные, задние похожи на собачьи, если бы не огромные когти, которые доставали в своей высоте до колен.

Стояло чудище на задних лапах, а в передних держало по мечу, длинные перья, что тянулись вниз от талии, напоминали юбку, а на голове… Ребята ахнули.

Большой нарост, состоящий из рогов… Из фиолетовых рогов… напоминающих корону!

— Вот это поворот, — ошеломлённо смотрели на богиню ребята. Магические животные мрачно переглянулись.

Богиня взревела.

— Чего это она? — храбрый гном (потому что трусливой эту расу назвать сложно) сделал шаг назад.

— Призывает тех, кто остался из богов, которые решили нас почтить — шепотом и с каким-то благоговением прошептал тарг. Абитуриенты сглотнули, но старались не упустить ни одного момента.

Ещё с десяток различных чудовищ появились на сцене, один из которых был драконом! Но никто не напоминал королеву. Она была вместе с драконом в единственном экземпляре.

— Они напоминают не чудовищ, а расы! — озвучил свою загадку Иллолий.

— Всё верно, — грустно улыбнулся паук, — Это и есть расы, просто более могущественные, чем мы. Возможно, даже чистокровные.

Вот почему боги! Потому что могущественные! Надо же…

— Лучше не языками трепитесь, а запоминайте, что боги делают, ведь на каждом из вас есть метка какой-то стихии, — сварливо прервал разговор медведь.

— Что такое метка стихии? Когда это она появилась? — завалили вопросами ребята, на что окружающие шикнули. Пришлось на время притихнуть, запоминая танцы «богов».

Круг неожиданно поделился на четыре части, в каждой по несколько существ, которые танцевали друг с другом, музыка, кстати, в каждой части имелась своя, да и танцы отличались друг от друга.

Снова резко “взорвалась” тишина, и фигуры поплыли туманом.

— Что теперь? — спросил Дорал у медведя, наблюдая за прекрасным цветком, распускающимся посередине площади. У некоторых в руках были те же самые цветы, только маленькие.

— У всех, у кого такой же цветок, — кивнул мордой в центр круга косолапый, — есть метка «земля». Вы должны станцевать танец, копируя движения тех богов, которые были в локации Земли в круге.

Цветки были у Иммануэля, Иллолия и Нео. Странный выбор, но ребята прижались друг к другу.

— У нас же другие стихии, — поднял глаза на паука исподлобья демон.

— Но понравились вы в особенности как раз богам земли. Хорошо станцуете — вам подарят эту стихию! — обрадовал тарг ребят. Те в изумлении уставились на него. Подарить? Стихию? Вау! Да это невозможно…

Полуэльф, демон и дроу пошли за другими, выходящими из толпы. Цветы — своеоборазный проход в круг на арену.

— Где же магистр Ринара, когда она так нужна? — спросил Иллолий, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Возможно, она как раз и среди богов? — пошутил Иммануэль.

— В каждой шутке есть доля шутки, — мрачно припечатал Нео, которому идея станцевать в сомнительном круге нравилась всё меньше и меньше, а выбора не было.

— Да ладно вам, — пожал плечами Иллолий, — не можем взять ситуацию под свой контроль, тогда давайте разрушим контроль у ситуации!

Демон плотоядно улыбнулся, вдыхая чудесный аромат цветка. В круг он вошел первым из ребят, смешно виляя хвостиком.

К сожалению, не все танцевали честно, многие мешали соперникам как магией, так и обычными способами.

— Я очень за них волнуюсь! — сказал Адрий. — Когда это издевательство закончится?

— Пока не получим знак, что пора «сворачивать» пляски, — пожал плечами тарг. Остальные магические животные такого никогда не видели в жизни, поэтому старались всё запомнить до последней детали, чтобы пересказать своим детям, внукам, а то и правнукам!

— Мне кажется, Иллолий в бешенстве, — намотал маленькую косичку на палец Хнор, волнуясь за друга. Остальные же просто скептически смотрели, как демон раздевается догола, танцуя нечто от стриптиза до народного танца шаманов, параллельно бросаясь огненными шарами в тех, кто успел его допечь. Обрывки фраз: «Да в ж*пу мне вашу вторую стихию» и «Выпустите меня отсюда на***!» слышались даже здесь.

— А, знаете, если нас не одарят магией, так хоть проклянут… — скептически уставился на сие действие Лик.

— Ну, ни с чем точно не уйдём! — хохотнул Дорал.

И только тарг знал, что ребята тут неприкосновенны. Ри за них закопает каждого божка в отдельности, так и не поставив памятника.

Нео пел матерные частушки, от которых уши «сворачивались в трубочку», хлопая веничком полуэльфа по пятой точке. Где достали веник? Из веток. Где достали ветки? С дерева? Где достали дерево? Вырастили с помощью магии (спасибо магистру!). Когда частушки пошли про неверную жену, где дроу перечислял все кары и наказания, рядышком с ним выросло оливковое дерево. Таких деревьев распустилось всего пять, и трое из них достались абитуриентам магистра Ринары.

— Зацепили они чем-то богов, — с недоумением смотрел на всё это безобразие вампир.

— Ага… Нео — душевностью, Иллолий — честностью, а Иммануэль… за красивые глазки, наверное… — пошутил Кхона.

— Ага! — радостно осклабился медведь. — Скорее за красивые вторые девяностые, которые веничком похлопывали!

Все покатились со смеху. Прозвучал гонг. Те, около которых распустилась олива, получили поток магии. Для обычных людей это выглядело бы ветром белых блесток, для магов — чистым потоком белой энергии.

— Красиво! — заворожено смотрел на это действо Рен.

— Да-а-а-а! — протянули все, даже магические животные. Понятно, почему пауку нравятся такие вылазки!

Красиво очень! Абитуриенты почему-то расслабились, напряжение спало и на душе стало спокойно.

— Вы тоже это чувствуете? — поинтересовалась лиса, оборачиваясь на всех.

— Да, — заржал единорог, потоптавшись на месте. — В нас вливают магию, чтобы мы чувствовали себя лучше.

25. Отдыха не дождётесь! Часть 2

Группа Ринары.

— Так, и что теперь? — спросил Лик, когда довольные ребята присоединились к компании. Такое впечатление, что боги услышали их слова, и вспыхнул огонь, а люди, отмеченные огненной печатью в данный момент, напоминали свечки, потому что горели. Стихия не причиняла вреда, но было слишком неудобно «стоять и полыхать». Так сказал Рен и Адрий. Два человека, надо же…И стихия огонь!

Ребята, ахнув, смотрели во все глаза на друзей, магические животные тоже не особо отставали от действий абитуриентов.

— Как в музее, — мрачно констатировал Адрий.

— Главное, чтобы не в мавзолее, а музей переживу как-нибудь, — так же мрачно заключил Рен. Он припоминал, что у мамы преобладающая стихия — огонь.

С другой стороны, каждый маг обладает всеми стихиями, просто какая-то подчиняется лучше, а какая-то хуже. Полная власть над стихией встречается только у чистокровных (которых не осталось) и то очень редко, соответственно, никто не может владеть даже одной из четырёх «на полную катушку».

— Такие бы светильники нам в башню, — задумчиво почесывал бороду Хнор, вгоняя всех остальных в недоумение. Но да, свет действительно был яркий. Со всех концов площади в круг шли горящие люди, что вызывало бурю восторга.

— А почему выбирают не всех? — спросил Иллолий у тарга.

— Потому что выбирают достойных, — пророкотал паук, жадно впиваясь глазками в круг.

— А как выбирают достойных? — влез в разговор вожак волков, на что медведь язвительно посмотрел на магическое животное.

— Не беспокойся, блохастый, тебе не светит! — хохотнул косолапый, но и волк не остался в долгу.

— Тебе тоже, бочонок меховой, — оскалился волчара. Потом они хлопнули друг друга по плечу, и на этом конфликт был исчерпан, про вопрос «Как же выбирают достойных?» все забыли. Начался второй этап танцев.

На площадке в отличии от остальных танцующих, двое мужчин старались держаться в паре, решив сделать акробатический танец с магическими огненными лентами (благо, умений на это хватило), так что смотрелось вполне эффектно, но без «огонька».

— Чего-то им не хватает, — склонила голову набок лиса.

— Сумасшествия, — заключил демон. — Они бояться сделать что-то неправильно.

— Тем не менее, это их танец, — пожал плечами Линто.

А мужчины, словно почувствовав, что говорят о них, решили сделать целое шоу, вспомнив, что владеют заклинаниями иллюзий. Вот тут то и началось самое интересное!

Создав множество своих копий, Адрий и Рен разделились на две стороны, словно друг против друга. Такая своеобразная борьба «кто лучше станцует»! Толпа ревела, забыв про остальных танцоров, и поддерживала только Рена или Адрия, голосуя за кого-то одного.

Ситуация у болельщиков накалилась до предела, уже пошли небольшие стычки за своих фанатов.

— Вот это я понимаю — ОГОНЬ! — радостно хлопал в ладоши, свистел и кричал Лик. В итоге на сцене выросло всего две веточки оливы — Адрию и Рену.

Если раньше толпа ревела, то сейчас она сносила своим ревом всё на своём пути! Это было слишком громко! Зрелище удалось! Мужчины получили поток магии огня, который останется с ними навечно.

Только-только друзья вышли из круга, остальные принялись их обнимать, поздравлять и похлопывать по плечам.

— Молодцы, ребята! Господин, это было великолепно! — лисица радостно повисла на мужчине. Все сделали вид, что не заметили слишком бурной реакции девушки.

— Кстати, а магистра Эна тоже нет, как и мамы… — сказал Рен остальным, не отпуская лисичку.

— У вас тут жизнь решается, какие магистры? — пробасил заяц-джин, за что и поплатился. Демон поднял за уши ушастого.

— А НУ ПОВТОРИ! — зарычал Иллолий.

— Говорю, гуляют где-то… семью создают, — пролепетал скромненько джин.

— Я тебе сейчас создам…. И семью, и жизнь, и в зоопарк сдам к чертям собачьим! — продолжал рычать демон.

— Черти собачьи… Это же твои родственники, да ну, к ним далеко, а ж на девятый круг переться! — воскликнул тарг.

— То-то же! — демон отпустил трясущегося джина к своим. Да-а-а, в гневе он зол! Ситуацию как ни странно спас медведь.

— Да вышли они….погулять, нечего волноваться! — сварливо начал медведь. — Сейчас воздух будет, самая переменчивая стихия.

Сам же косолапый вспоминал недавний разговор с магистром Ринарой и таргом:

— Я собираюсь проверить их на выносливость, — металлическим голосом сказала женщина, — и ты мне поможешь.

— Каким образом? — лениво поинтересовалась я.

— Ты должен следить за ними, пока меня не будет рядом. Никто не должен никуда уйти и потеряться. Мы через полчаса отправляемся на торжество, в котором ученики смогут получить полный контроль над одним из четырех элементов стихийной магии.

— Что? — я был… ошарашен. Это не возможно уже много тысяч лет! Но зачем всё это магистру…

— Никто ни о чём не должен знать, — сверкнула глазами магистр Ринара. И это моя «госпожа»? Да удавить эту стерву при той войне надо было. Свели же нас дорожки… Эх! Но женщина продолжила:

— Они будут считаться сильными, если перенесут поток магии, который им достанется, — не обращает внимания на мою реакцию, просто ставит в известность. С-с-с-с-стерва! Знает, что не смогу не выполнить приказ, я же в связке с ней. Р-Р-Р-Р! А что будет с бедными мальчишками?

— А если не перенесут? — не скрывал любопытства, на этот раз фыркнул тарг. Я думал, мы с ним подружились. Ошибся!

— Если не перенесут, то поток пройдёт сквозь них, доставив лишь небольшой дискомфорт, — сказал паук, доставая из шкафчика виски и огромный бокал. Впервые пить собрался он, а не Ринара? А, не… госпоже подливает… Хех!

— Но зачем? — хмуро поинтересовался, не вникая в суть ситуации. Тарг резко повернулся и посмотрел на госпожу, но та, казалось, не заметила этого и продолжала сверлить точку на полу взглядом. Мой вопрос остался без ответа.

Небольшой ветерок трепал волосы всех дам и господ, пришедших на этот праздник. И только некоторые из людей поднимались в воздух, визжа то ли от радости, то ли от страха. Полупрозрачные коконы, в которые были заключены люди, мерцали разными цветами.

— Хм, как красиво! — воскликнул Адрий, наблюдая за полуорком, вампиром, эльфом и гномом, которые поднимались вверх и плыли в сторону площади.

— Не забывайте, — не так оптимистично отозвался паук, — воздух — стихия переменчивая!

В подтверждении его словам, коконы разгонялись на высокой скорости, давая шанс владельцам управлять перемещением.

— Давай! Мертвую петлю! — свистел и топал ногами Иммануэль, поддерживая своего братца. Остальные смотрели за Хнором, который выделывал ТАКИЕ трюки, что волосы вставали дыбом.

— На пегасе натренировался, — засмеялся Рен, показывая большой палец вверх в знак одобрения.

Толпа была не в таком бушующем настроении, скорее всего испуг заставлял её относиться к этой стихии с опаской. Но и людей на площадку спустилось на порядок меньше, чем в прошлых стихиях.

Кхоне вообще понравилось летать, так что на землю его пришлось спускать (судя по всему, возвращал его на землю божок, который имел неосторожность предложить эту стихию полуорку). Дорал тоже был счастлив, но спустился сам.

— Что они задумали? — заинтересованно прищурился единорог.

Четверо ребят сейчас спорили о чём-то на площадке, но вроде пришли к определенному решению. Как это поняли? А они начали магичить.

— Ха-ха-ха-ха! — вся толпа смеялась, даже абитуриенты.

С помощью магии иллюзии пришлось сделать красивых дам из Хнора и Линто. Если Линто ещё лояльно к этому отнёсся, то Хнор хотел достать топоры, которые у него благополучно отобрали.

— Массовики-затейники, — вытирал слёзы медведь. В его душе росло уважение к этой компании молодых людей. В своё время он сам так не развлекался, а зря, как оказалось… Многое упустил, а теперь он — магическое животное.

Зазвучала мелодичная музыка… Вот тут толпа перестала смеяться, потому что дамы (уже не различишь кто из них Хнор, а кто Линто) танцевали балет.

— Откуда ни вообще знают этот вид танца? — ошарашено смотрел Иллолий на друзей. Остальные ловили свои челюсти. Это их ребята?

— А знаете что, да ну вас! — шепотом сказал медведь ребятам, а затем громко свистнул. — АПЛОДИСМЕНТЫ ТАНЦОРАМ!!!!! ПОДДЕРЖИМ МОЛОДОЕ ПОКОЛЕНИЕ!!!

И свист с хлопками медленно, но начал нарастать и нарастать, пока не превратился в гул. А тем временем под резкое изменение музыки магия иллюзии спала с Хнора и Линто и налетела на Дорала и Кхону. Все захлопали и засмеялись, а танец поменялся уже на что-то более современное.

— ХА-ХА-ХА! ЧТО они творят? — все ребята смеялись, когда ребята сделали свои иллюзии мерцающими (вспышка-мужчина, вспышка-женщина, вспышка-мужчина…) и начали танцевать одинаковыми движениями лишь изредка меняя рисунки, не всегда движения были целомудренными.

Толпа расслабилась и смотрела только на абитуриентов. И вот музыка начала утихать, и мужчины снова превратились в двух мужчин и двух женщин, желая закончить в неком подобии вальса танец. Под самый конец дамы (в виде Хнора и Линто под иллюзорной магией) встали на плечи своим кавалером и сделали ласточку. Вот это был рёв! А потом иллюзия слетела, и вся толпа увидела вместо женщин гнома и эльфа и зашлась в хохоте, отчего аплодисменты, крики, свист стали ещё громче. Это было феерично!

— Ребята, могу с гордостью сказать, что вы сегодня разнообразили этот праздник! — чуть не со слезами на глазах хлопал лапками тарг.

Хнор, Дорал, Линто и Кхона получили свои заветные веточки оливы. Возвращаясь, все начали поздравлять ребят.

— Вот это вы выдали! — восхищалась группа.

— Просто о-о-о-очень круто! — пожимал руки друзьям Рен.

— Магистр будет нами довольна! — не без гордости сказал Нео. Остальные ребята тоже были рады, даже тарг кивал. Только медведь почему-то был мрачнее тучи.

— Ой, да ничего особенного, просто мы с заклинаниями напутали, — отряхнул несуществующие пылинки со своего костюма Хнор, чем рассмешил всех окружающих, включая несколько человек из толпы.

Все бы так и продолжали обниматься, поздравлять, пока не заметили, что Лика уносит потоком воды. Оборотни ненавидят воду…

— А-А-А-А!

— Таких глаз я у него не видел с момента выведения блох… — задумчиво проговорил Дорал.

— У него были блохи? — сделал большие глаза Кхона.

— Он же оборотень… — улыбнулся вампир на это. Остальная группа старалась поддержать Лика, но получалось откровенно плохо.

Мокрый оборотень выкатился в центр площадки не только мокрый, а ещё и грязный. Толпа молчала. И было отчего. Потому что на площади оборотень был ОДИН!

— Что это значит? — группа смотрела на тарга, который тоже пребывал в недоумении.

— Это значит, что он один достоит этой стихии… — ответил паук, но ребятам показалось, что глаза у него сделались огромными. Неожиданно. — На самом деле вода требует не совсем танца. Я не представляю, как он один пройдёт этот уровень.

— Что значит, не совсем танец? — сузил глаза Иллолий, остальные уже готовились штурмовать купол, хоть это и было глупо, но своих не оставляют в беде.

— Игру вышибалу помним с огнём в самом начале вашего обучения? — пророкотал паук поворачиваясь на одном месте лицом к ребятам.

— Да, — помрачнели ученики магистра.

— Тоже самое, только с водой. Это называется танец «с препятствиями». Ему нельзя оставаться на одном месте.

— Я понимаю, почему мама курит, — сказал Рен, на которого все повернулись. — Чтобы не поубивать всех от злости и безысходности!

Все напряженно смотрели на оборотня, который не знал, что делать… Вдруг струя воды направилась на него, только благодаря реакции Лик успел отпрыгнуть, извернувшись в неизвестной позе. Вот она — природная гибкость! А потом “пошло-поехало”. Более пяти минут ребята смотрели на друга, который проходил задание, уворачиваясь от воды, тем самым его попытки напоминали своеобразный акробатический номер. Всё закончилось неожиданно, когда мужчина сел на шпагат. Около него выросла ветка оливы. Задание пройдено!

Толпа не ревела больше. Стояла оглушительная опасная тишина. Вдруг по толпе пронеслись вспышки света, люди начали исчезать.

— Это порталы! — воскликнул вожак стаи.

— Да, — потер лапками глаза паук. — Это порталы на площадку тем, кто получил сегодня контроль над одной из стихийной магии.

Ребята одним хлопком исчезли.

Группа магистра Ринары.

— Где мы? ОГО! — невольно отошел на шаг назад Нео. Перед ним стоял бог — один из тех, кого они видели до начала соревнований. Остальные были рядом и старались рассмотреть тех, кто стоит близко к ним. Даже дракон вызывал восторг! Может, потому, что настоящего живого дракона они увидели впервые? Победители тоже здесь были и гуляли по площади.

— Знаете, если бы не знал, что это боги, решил, что дракон похож на магистра Эна, — прошептал Рен. Остальные с ним согласились…

— Тогда та, что с короной, похожа на магистра Ринару, — втянулся «в игру» Иллолий. Все опять закивали и заулыбались.

— Но мы всё ещё не знаем, где магистры, — нахмурился Иммануэль.

— Да наверняка сейчас смотрят на нас и радуются, — улыбнулся Адрий, чем успокоил всех, но что-то такое скреблось изнутри. Сами же ребята начали гулять по кругу, рассматривая богов вблизи.

— Извините, — подошел к какому-то мужчине Дорал, пытаясь уточнить, для чего все здесь находятся рядом с богами.

— Как зачем? Для того, чтобы поговорить с ними, задать интересующие вас вопросы, благословления попросить, познакомиться с покровителем своим, — объяснял, как маленьким, мужчина. Ну, в принципе, учитывая, что они здесь первый раз…

— А к ней подойти можно? — некультурно ткнул пальцем Линто в женщину, единственную в своём роде. Такой расы он не встречал, да и неудивительно, ведь они вымерли много лет назад. Хотя, в библиотеке информацию посмотреть? Или у магистра Ринары уточнить? Она же точно должна что-то знать!

— Вы что! — побледнел собеседник. — Это же самая могущественная женщина! Среди богов был матриархат! Женщины — главные! Потому что были сильнее и хитрее обычных мужчин.

— А почему они все…голые? — задал вопрос Нео.

— У богов так было принято ходить в своём Раю, — пожал плечами мужчина, которого утомил этот разговор. Не попрощавшись, он ушел в сторону бога ветра.

Ребята же, переглянувшись, пошли к женщине, единственной сидящей на троне из костей, по обе стороны которого воткнуты огромные мечи, выгравированные рунами. Бронзовые статуи-защитники хотели преградить путь для группы, но богиня зашипела.

Ребята медленно подошли, не зная, что делать, а богиня ждала, наклонив голову. Иллолий опустился на одно колено, женщина кивнула, принимая почтение. Остальные сели на два колена, давая право говорить с богиней — Иллолию (ведь стоит он на одном колене — выше, чем они).

— Предатели, — еле слышно прошептал уже не такой смелый демон. Ребята сделали вид, что не услышали, и это вообще не им.

— Что вы хотите знать, победители? — приятный голос с рычащими нотками, но что-то в нём пробирало до глубины души.

— У нас много вопросов…

— Какие успеете задать, и на какие успею вам ответить, — пробарабанила пальцами по костяному подлокотнику своего трона богиня.

— Почему вас зовут Смерть? — задал вопрос Иммануэль, вспоминая, как в самом начале представления толпа выкрикивала: «СМЕРТЬ!СМЕРТЬ!СМЕРТЬ!».

— Боги заслуживают имена не просто так, а за основной род деятельности, — улыбнулась зубастой пастью женщина.

— То есть, вы — смерть? — влез в разговор Дорал. На него шикнул Иллолий, но богиня рассмеялась.

— Нет, конечно, — её хриплый смех приводил в ужас, но сейчас был не так страшен, как мог бы. — Я — богиня войны, убийств и да, смерти. БОГИНЯ смерти, а не сама СМЕРТЬ. Смерть — естественный процесс, каждый может умереть, а воскресить сможет только бог. Смерть… она создана богами, но ходит, как кошка — сама по себе. Моё же дело, забирать души в бою. Отменить ВАШУ смерть, я не смогу, но смогу вас воскресить.

Кто-то громко сглотнул. Умирать в планы ребят как-то не входило.

— Что-нибудь ещё? — улыбнулась женщина.

— Говорят, что у богов есть расы… — начал Рен, отчего заслужил пристальный взгляд.

— Е-е-есть, — протянула женщина.

— Какой расы вы? — не стал ходить вокруг да около мужчина.

— Таких, как я, больше не существует.

Вдруг время вышло, и все люди начали возвращаться в толпу. Женщина кивнула ребятам в знак прощания. Только портал, уносящий ребят обратно, начал закрываться, богиня кинула в него связку небольших деревянных медальонов.

Магические животные.

— Медведь, не трогай его! — пищала лиса, повиснув на косолапом. Волки стеной защищали тарга, а зайцы старались предотвратить драку, которая начиналась. Паук с медведем рвались в бой.

— Да он тварь! — рычал медведь в сторону паука.

— Это я ТВАРЬ? ДА ТЕБЯ РИНАРА С ПОМОЙКИ ПОДОБРАЛА! ТЫ ВООБЩЕ ПОДЫХАЛ! — распалялся тарг, отчаянней рвясь в бой.

— А что ты с детьми хотел сделать вместе со своей ХОЗЯЙКОЙ! ЭТО ПРОВЕРКА??? ПРОВЕРКА НА ВЫНОСЛИВОСТЬ! ВАШИ ПЛАНЫ УБИТЬ ДЕТЕЙ! — рвался вперед медведь. Единорог плел магические сети, набрасывая на две яростные силы.

— ТЫ ЧТО НЕСЕШЬ? ТЫ САМ ЗНАЕШЬ, ЧТО ОТ РЕБЯТ РОДИТЕЛИ ОТКАЗАЛИСЬ! — орал в ответ паук. А на это заявление магические животные ахнули…

— И ВЫ РЕШИЛИ ИХ УБИ-И-И-ИТЬ? — сиреной взвыл медведь. Благо, остальная толпа была занята рассматриванием и ожиданием родственников с площади. Везде стоял такой гул, что звуков борьбы слышно не было.

— Ты совсем свихнулся? ИСТЕРИЧКА! — заорал, как резанный, тарг. — Она хотела предложить связку, как мать! Чтобы усыновить тех, кто согласится! А связку не все могут пережить, вот и пришлось ставить проверку на этом празднике! ТОТ, кто СМОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ МАГИЮ, переживет связку с магистром!

— А если они не согласятся? — замер медведь.

— Тогда будут сами по себе, но стихийная магия останется с ними. ЛИШНЕЙ магия стихий НЕ БУДЕТ!

Косолапый ещё не совсем верил пауку, но причин не доверять не было.

— Ла-а-адно, — успокоился медведь. Только вся магия была снята, магические животные перестали останавливать тарга и медведя, как паук зарядил лапой косолапому в глаз.

— За что?

— Чтобы фигню не нёс! Профилактика! — сказал, как сплюнул, паук, поворачиваясь пятой точкой к зверю. Остальные магические животные пожали плечами и стали ждать ребят, которые как раз в это время и вернулись с площадки.

— Давайте поищем магистра, — сходу предложил Нео. Остальные резко начали строить план вызволения магистров из беды.

— Ребята! — не услышали тарга, — Ребята-а-а!

— Да что ты, как маленький! — воскликнул медведь всё ещё закрывающий глаз лапой. — АБИТУРИЕНТЫ! МИНУТОЧКУ ВНИМАНИЯ!

— Да, спасибо, к-хем. Ри сказала, как нагуляемся, чтобы возвращались домой. Вот телепорты на всех, — протянул маленькие шарики ребятам паук. — Сама она вместе с магистром Эном отправилась в Пустые земли. Там некоторая форс-мажорная ситуация. И вот, мешочек с деньгами передала, цитирую: «На леденцы за хорошее прохождение всех трёх уровней».

Через пятнадцать минут абитуриенты, без пяти минут студенты первого курса Магической Академии, вместе с магическими животными покупали сладкую вату, яблоки в карамели и много остального, радостно рассматривая палатки с интересными артефактами, красивыми вещами и разными побрякушками. Боги исчезли, бронзовые защитники снова взошли на свои пьедесталы, застыв. Теперь религиозный праздник стал похож на ярмарку. Но зато какую! Даже магические качели здесь были!

— Впервые такое вижу! — остановился Линто, пытаясь подробней изучить, как они устроены.

— Жаль, что мама снова на работе. Никогда не отдыхает, — расстроился Рен. Остальные тоже задумались над этим, пожалели магистров, но рванули за ещё одной порцией яблок. Очень они были вкусными!

26. Решение важных вопросов

Магистр Ринара.

Я отсыпалась после трудной ночи, перенеся занятия с абитуриентами на вечер. Это сложно, сначала праздник, затем в Пустые земли за девчонкой. Мы её поймали! Только она была в странном состоянии…

К сожалению, ментальные маги могут закрыть свою память, стереть её, а иногда и спалить свой мозг. Я проверила, девочка испугалась чего-то и стёрла все, что было в голове. Мне жаль, ведь после такого не восстанавливаются, но… Не могу бросить своё творение, пусть даже это живой человек.

Вестник пришел к утру от той четы, которая потеряла дочку в бою. Описав ситуацию, мне пришлось спросить, не хотели бы они взять эту человеческую девчонку с запечатанной магией (Эн помог), но с придуманной жизнью. Если надо, я внушу ей, что её родители являлись этой четой… Внешность девушке изменят без проблем. Когда у богатых были с этим проблемы?

В вестнике ответили согласием и очень обрадовались… Можно выдохнуть спокойно! Ху-у-ух!

Когда девчушка уходила от меня грязная, оборванная, в ранах… Я ей уже внушила некоторую память, а остальное списала на то, что та упала с лошади и сильно ударилась головой, поэтому так выглядит, а многие моменты жизни вообще не помнит. Отправила её к маме и папе, которые ужасно волновались из-за безрассудства дочки.

Самое удивительное — девочка много лет проработала в нашей Академии библиотекарем. Поэтому её было сложно поймать. Она находилась совсем рядом! Умная, красивая, с хорошем магическим потенциалом… но не судьба. Как же жаль, такое поколение пропадает!

Ну, а поскольку это случилось ближе к утру, то и спать легла примерно в обед. И, кстати, очень рада за своих ребят, потому что каждый из них получил истинную магию. Молодцы!

Видела на их шеях по деревянному медальону с руной. Надеюсь, ученикам понравилась вылазка, пусть она была несколько своеобразной, но на то мы и маги, чтобы смотреть на всё необыкновенное!

Просыпаться опять же, было неимоверно сложно!

— Ари-и-и-им, — простонала я, пытаясь вжаться в подушку, как будто её у меня кто-то украдёт.

— Да, госпожа, — с почтением посередине комнаты появился дух.

— Кофе-е-е-е-е, — простонала, с трудом переворачиваясь. Вылазка в пустыню оказалась более опасной, чем предполагалась, например, потому что мамаша-червь обеспечена пищей как минимум на месяц. Вот плюну на всё, и пойду пустыню терроризировать!

— Сигаретку? — появился снова мужчина.

— Ага, — простонала. Арим вставил в рот сигарету, и подкурил огонёчком от свечки. Всё тело болело. Ещё и на вчерашнем чертовом представлении божков выложилась не хило.

— Так что по поводу моего поступления? — спросил дух, подавая кофе.

— Что я могу тебе сказать? Ты испытания не прошел! — прохрипела я.

— Что мне надо сделать, чтобы их пройти? — задал ПРАВИЛЬНЫЙ вопрос Арим. Поскольку дух много времени работает со мной, в прошлом хороший маг и замечательный повелитель, правда, молодой и импульсивный был.

— Возьми книги по строительной магии, будешь студентов обучать! Мне сказали, что ребятам понравились магические качели вчера, вот объяснишь азы архитектуры минут на тридцать. А потом будешь про качели рассказывать в общих чертах.

Господи, как же трудно говорить! Такое впечатление, что скоро превращусь в мумию. Двигаться не хотелось абсолютно. Интересно, как там Эн? Словно прочитав мои мысли, магический вестник секретной почтой свалился мне на кровать:

«Жить буду, но такое чувство, что не долго. Ты как? Эн.»

Ответный вестник был менее коротким, но таким же содержательным:

«Аналогично. Ри.»

— А можно узнать, почему только в общих чертах рассказывать? — удивился Арим.

— Да потому что всему сразу ты не научишь их! Хоть бы что-то запомнили, а захотят узнать больше, пусть в библиотеку идут. Можешь дать им задание: доклад, ну или макет какой сделать. Всё, я умираю, иди…

Как только дух растаял в воздухе (подозреваю, радостно растаял, побыть в роли магистра, да ещё и в группу на обучение для этого примут), негромко сказала: «Спасибо за кофе и сигарету!» (собственно, затушила сигарету, кинув в остатки кофе), перевернулась на другой бок и заснула.

Проснулась от того, что в дверь негромко постучали.

— Кто там? — промямлила сонным голосом.

— Добрый вечер, мама! — негромко, но радостно сказал Рен… Сына, что ж ты так… Эх, ладно!

— Добрый, входи, — пробормотала не отрывая головы от подушки.

— Как ты себя чувствуешь? — осторожно присел мужчина на кровать. Из коридора выглядывала лиса. Хм…

Её лисятки уже были достаточно большими и слушались маму во всем. На самом деле, лисичка была бы хорошей парой моему сыну. Может, поэкспериментировать и попробовать дать ей ипостась человека?

— Замечательно! Давно так себя не чувствовала! — с напускным воодушевлением сказала сыну. М-да, актер из меня никакой, что Рен мне и ответил.

— Ну да, — скривилась я, — но в любом случае, так плохо мне ещё не было в этом месяце.

Хмыкнула.

— Сегодня у вас Арим будет пары вести. Тему я ему дала, сама посплю.

Сын кивнул, соглашаясь со мной, но всё равно смотрел достаточно пристально.

— Мама…

— М? — ответила, про себя напевая песенку:

«Спят усталые игрушки, книжки спят,

Вобла и пивные кружки ждут ребят!

За день мы устали очень,

Выпить хочется — нет мочи!

Кружку подставляй, наполняй!

Спьяну можно отоспаться на столе,

И в патруль умчаться на козле!

Над патрульным поглумиться,

А потом попасть в больницу.

Глазки закрывай, баю-бай!»

— А где ты вчера была? — продолжил сын.

— Где я вчера была? — мой мозг отказался соображать…

— Вот это я сейчас и пытаюсь выяснить, — мягко сказал Рен. Подозрительно всё это!

— Вчера я была с вами, потом мне пришлось уйти, потому что в Пустынных землях произошла неприятная ситуация, с которой мы с магистром Эном разбирались достаточно долго. В итоге мы сейчас имеем то, что имеем!

Я развела руками, показывая состояние, в котором находилась. Достаточно плачевное, кстати: синяки, царапины, на голове гнездо, глаза опухшие…

Рен кивнул.

— Солнце, я к вечеру буду в порядке, ты не волнуйся, веселись с друзьями, — улыбнулась сыну. Потом мы попрощались, а за дверью услышала, как целое сборище: магические животные, абитуриенты, кажется, ещё василиск с Витьком, даже Хнор на пегасе прилетел, — слушают, что Рен говорит о моём самочувствии.

Приятно!

Ещё немного ребята потоптались около моей двери и разошлись. Ху-у-ух, ура! Тишина и свобода!

Но нет… раздался стук. Я отдохну в этой жизни или нет?

— Войдите!

Кто бы сомневался, вразвалочку ко мне зашел большой, толстый медведь с подносом на спине. Удивленно подняла брови.

— Это где ты такому научился? — спросила, посмотрев магическим зрением. Даже магией посудину не прикрепил.

— Старался, — сварливо сказал медведь. Следом ко мне зашли волки, едва ли не заползли, претворяясь мебелью. Эх, ну и что мне с ними делать?

— А вы погулять там не собираетесь? — в надежде поинтересовалась у присутствующих. Нет, никто никуда не собирался. С другой стороны…

— Читать умеете? — весело спросила я.

— Обижаешь, — отозвался мишка.

Магией слеветировала книгу о приключениях одного мага, который имел о-о-очень низкий порог магии, но, тем не менее, выкручивался из различных ситуаций. Это правдивые истории, над которыми можно посмеяться, иногда поплакать. Почему я думаю, что всё, написанное в тетрадке — правда? Потому что этот маг был моим хорошим другом. Он пропал много лет назад, но память о нём осталась.

Читая книгу по очереди, мы долго смеялись, казалось, даже стены «ходили» от нашего хохота, были несколько моментов, где даже косолапый не смог сдержать постное лицо — проронил слезинку. Медведь часто подливал чай и приносил новые блюда с печеньем. Замечательный отдых!

В таком расслабленном виде нас и застали абитуриенты, которые ввалились в мою спальню. Не, у них вообще совесть есть?

— Магистр Ринара! — воодушевленно начал Нео.

— Или вы преподаёте нам сами, или аудитории больше существовать не будет! — как «с цепи», сорвался Иллолий, даже крылья за его спиной распустились и затрепетали. Скажу честно, на этом моменте я подавилась чаем. Что-то у меня это входит в привычку.

— А-а-арим! — позвала духа, отпивая чай маленьким глоточком. Передо мной появился дух. Вроде обычная полупрозрачная оболочка, но что-то меня в этом настораживало. — Превратись-ка в человека.

— Зачем? — «косил под дурачка» мужчина.

— За надом! — рявкнула.

И вот красавец королевских кровей стал человеком. Зато каким! Весь в синяках, кровоподтеках, два глаза почти не видны из-за гематом. Волки присвистнули, медведь закрыл глаза лапой.

— Я стесняюсь спросить…Ой, нет, не стесняюсь. А ЧТО ЭТО ЗА??? — рявкнула на детин. Но детины едва ли не рычали на духа, тот поспешил скрыться.

— СТОЯТЬ! — это уже Ариму, которого нужно срочно лечить. — Подойди ко мне. Пока я буду тебя лечить, ребята мне расскажут сказочку на ночь. Да?

— ДА-а-а-а-а-а, — нехорошо протянул Рен. За ним вообще такого не наблюдала.

Группа Ринары.

— Сегодня Арим преподавать будет, — оповестил всех Рен.

— Магистр Ринара настолько плоха? — удивился Хнор.

— Да, мама выглядит, мягко говоря, ужасно. Уж не знаю, что там должно было в Пустых землях случиться, но было “жарко”.

Все остальные сели за столы и начали ждать Арима. Каждый занимался своим делом: грыз карандаш, складывал самолётик из бумаги, спал… Появился дух замка. Первое, что не понравилось ребятам, Арим сел за стул магистра Ринары и, потянувшись, закинул руки за голову.

— Итак, сегодня у нас будет вводный урок по магической архитектуре, — начал лекцию Арим. Тему никто из ребят записать до конца не успел, потому что мужчина в облике человека закинул ноги на преподавательский стол ИХ магистра.

— Арим, солнышко, — мягко начал гном. — Ноженьки убери со стола.

— Что? — не понял мужчина.

— Это стол магистра, — начал закипать Рен.

— А-а-а! Ну, так я же за неё! — улыбнулся дух замка, но ноги не убрал. Ла-а-а-адно. Дальше пошло веселее, никто не слушал лекцию временного преподавателя.

— Рен, ты не будешь против, если я попрошусь… — замялся гном, — ну-у-у, раз родители отказались от меня, может твоя мама…

— Хм, — задумался Рен. — Может, она и согласится усыновить и дать тебе имя.

— Это на самом деле интересная идея, — проговорил Иллолий.

— Так от тебя брат же не отказывался, — недоуменно уставился Линто на демона.

— Пф! У нас нет родителей. Дьявола магистр Ринара воспитывала, но имени ему не дала. А я маленький был, когда учительница гоняла моего старшего брата. Почему бы и мне не побыть её воспитанником? Логично?

— Не, ну а что? Тебе можно, а мне нельзя? — возмутился Лик, имеющий свою малочисленную стаю. Давайте все сразу к магистру в сыновья!

— А давайте! — плясали смешинки во взгляде Рена.

— ВЫ МЕНЯ СОВСЕМ НЕ СЛУШАЕТЕ! — вывели из себя Арима, который одним ударом кулака об учительский стол сломал его.

— Это. Был. Мамин. Стол — , чеканя слова, произнёс Рен, сверля щепки взглядом.

Иллолий закатывал рукава, остальные медленно выходили из-за парт. Дух замка поздно понял, что нужно «сматывать удочки». Начался воспитательный процесс неудавшегося преподавателя.

Магистр Ринара.

Я молча смотрела на весь этот цирк.

— Никогда не думал, что преподавать так сложно, — совсем как ребенок шмыгнул носом Арим. Ну да, в Академии Магии всё решается через магию, или кулаки. Но через кулаки — чаще (как показывает практика).

— Идите все спать, честное слово, — устало пробормотала я. — Утром я прочитаю вам эту лекцию заново. Не забывайте, пожалуйста, что осталось всего неделя до линейки. Дальше вы будете первый курс и пойдёте в подчинение к другому преподавателю.

— КАК? — сделал большие глаза Арим, который хотел идти в мою группу учеников.

— Просто, дорогой, просто! — разозлилась я, но тут начинающийся скандал прервал сын.

— Мама, а чисто гипотетически, ты же можешь усыновить нашу группу? — спросил Рен.

Вот этого момента я ждала и одновременно боялась. С одной стороны, мне этого хотелось, потому что с ребятами мы быстро нашли общий язык, с другой стороны, мало ли что может из этого выйти? А возможно, я смогу воскресить свой род. За своими размышлениями не сразу заметила, как напряженно за мной следят остальные абитуриенты.

— А я не поняла, Иллолий, а тебеэто зачем? У тебя же брат есть… — недоумевала.

— А что? Все хотят к вам, а я типа не хочу? Я что? Бракованный? А вы моего брата сами воспитывали! — начало-о-о-ось.

— Понятно! — подняла руки вверх, сдаваясь. Медведь как-то напряженно следил за ребятами и за мной. Что? Тоже боишься за них, косолапый? Ха-ха.

— Это очень сложный вопрос! Могу усыновить, связав всех ритуалом, но подумайте хорошенько, потому что это очень серьезный шаг для всех. Утром скажете мне ответ, а там посмотрим. Теперь ВСЕМ СПОКОЙНОЙ НОЧИ! Остаются у меня тарг, медведь и Лик.

Волки на это заявление грустно опустили головы. А вот это они зря-я-я-я.

— Волчата, а вот вас попрошу не отчаиваться. Меня попросили зачистку сделать в определенном песте Пустынных земель, сама туда отправиться пока не могу, а дело выполнить надо. Понимаете, о чём я?

Волчары воодушевились, приосанились, посмотрели свысока на медведя…

— Сейчас я вас закидываю порталом в точку, где много нежити. Пожиратель, может, с вами будет — тут уж не знаю. Трупы оставляйте на месте, знакомый всем червь их утащит, чтобы детишек кормить. Повезет, когда личинки подрастут, у каждого будет хорошее передвижное средство! Верну вас ровно через сутки, постарайтесь убить как можно больше нежити. Там в углу ящик с взрывными зельями. Вам он точно поможет! Гарантирую! Как приедете, отправитесь на рынок за одеждой. За выполнение задания — спонсирую ваши покупки.

Волоки сияли. Зато медведь был мрачнее тучи.

— А я? — хмуро уточнил он. Тарг тоже заинтересовался вопросом покупок. Как не печально это осознавать, но пауки хуже драконов — любят драгоценности.

— А ты потом. Как случай представится. А сейчас ты здесь! — обернулась на толпу, ещё находящуюся у меня. — Спокойной ночи, ребята. Если вы все думаете, что завтрашняя лекция будет легкой, вы в корне ошибаетесь!

На моей последней фразе абитуриентов, словно ветром, сдуло, даже Рен со своей лисичкой смылся в первых рядах. Понимают же, что не шучу.

Магические пологи закрыли разговор от нежелательных ушей.

Я очень долго думала над тем, что делать со стаей Лика, но пришла к выводу: придется сделать так, как и планировалось. Если один из оборотней по чистоте крови превратиться в эльфа, а вторая в паре будет дроу, то ребенок получится смешанных кровей, хотя проблем с рождением уже не будет (дети и самки перестанут умирать, им хватит сил для детородного процесса). Но через пять лет можно с помощью артефакта сделать детей чистокровными. Проблема в том, что для детишек могут большую роль может сыграть кровь прабабок или прадедушек, поэтому дети могут быть другой расы, чем родители. К сожалению, кровь, она такая в магическом мире…. Непредсказуемая. О чём и предупредила Лика, но тот согласен на такой вариант.

— Когда мы сможем провести этот ритуал?

— Завтра на закате, — пожала плечами.

— Проблема в том, что стая находится в месяце пути отсюда, — осторожно начал оборотень, боясь, что я передумаю.

— Не вижу проблемы, — махнула рукой. — На что нам порталы? Для красоты?

На этом и решили всё. А я отправилась в свою лабораторию по экспериментам. Вот бы дать лисичке вторую ипостась, как у медведя! Но косолапый изначально был человеком. Р-р-р-р!

Параллельно с экспериментами переписывалась магической секретной почтой с Эном. Очередное сообщение шлепнулось на стол:

«Погуляем?»

Не смогла сдержать улыбки.

«Конечно!»

Остальную часть ночи мы путешествовали по разным городам. Удивительно, как с помощью порталов можно попасть в самые замечательные уголки мира!

Утро выдалось солнечным, сказочным, я даже была в отличном настроении. Скинув одеяло, направилась, подтанцовывая, в ванную комнату.

— Арим, с тебя кофе! — крикнула, с разбегу падая в бассейн. Шика-а-арно! Ну да, учитывая, что жизнь всё-таки налаживается!

С таким же радостным настроением зашла в аудиторию, где сидели абитуриенты.

— С добрым утром, ребята! — поздоровалась с ними.

— Здравствуйте, — как-то вяленько.

— НЕ СЛЫ-Ы-ЫШУ-У-У!

— ЗДРАВСТВУЙТЕ! — такой крик могли услышать и в соседнем крыле замка.

Друид, прогуливающийся по саду, неодобрительно на меня покосился. Ой, да плевать мне на ваше мнение. Выкинула окурок сигареты в окно и сбила пульсаром. Ого! Старичок! Как побежал то! Даже я не всегда так бегаю в боевых условиях! Одобрительно засвистела ему в окошко. К-хем! Прозвучал звонок на пару.

— Итак, продолжаем ту тему, которую вы недослушали у Арима, — с помощью магии выдала в воздухе множество макетов самой различной формы. — Как вы думаете, что это?

— Фигуры? — ответил Хнор.

— Правильно. Ещё?

— Объемные фигуры, — добавил Линто.

— И это в точку, а ещё? — добивалась от них ответа. Но так и не добившись, на что и был расчёт, собрала эти фигуры в одну, показав магическую академию. — Перед вами макет Академии. Все те свойства фигур, что вы перечислили, сейчас на доске. А теперь подумайте, почему Магическая Академия является МАГИЧЕСКИМ строением, а не обычным? Почему к ней привязан дух, для чего, каким образом? А главное, чем же отличаются обычные строения от магических? Тем, что магические строили маги с помощью магии? Или есть ещё какие-то факторы? Ведь маги строят с помощью магии обычные дома, но эти они не считаются магическими.

В общем, лекция прошла успешно, домашним заданием ребятам было собрать макет обычного дома, а потом с помощью магии показать, что и в какой последовательности они собирали. Какой материал бы выбрали и так далее.

После того, как мы выберем приемлемый вариант строительства, расскажу о магических заклинаниях, и ребятки смогут простроить обычную хибару. Скажу честно, для тех, кто даже не поступил на первый курс — это о-о-о-очень круто!

— Магистр, — подошел ко мне Хнор. — Мы все подумали и решили…

— Что вы решили? — не вникаю в ситуацию, о чём это гном говорит.

— Мы решили, что хотим взять ваше имя, — твердо выговорил Хнор. А-а-а-а! Точно! Я уже и забыла…

— Что же, завтра утром я дам вам знать, когда и что мы будем делать. На самом деле это всё не просто так. Вы возьмёте все мою ипостась и будете считаться моей расой, — предупредила ребят.

— Так вы всё-таки не человек? — удивленно спросил Дорал. Я подняла бровь.

— С чего вы взяли, что я — ЧЕЛОВЕК? — моему удивлению не было предела. — Я тварь среднестатистическая, вид: преподавательская, подвид: стервозная!

— Да нет… — как-то «сдулся» вампир. — А какая у вас раса?

— А вот это вы сможете узнать, как только пройдёте ритуал уз, — пожала плечами. Если не побоятся и пройдут этот ритуал, то вспомнят ситуацию с Линто (потому, что моя раса обладает ментальными способностями, а там свой «свод законов», поэтому всё моё внушение слетит). Если побоятся, то зачем мне такие воины?

— Мы видели расы на выступлении у богов. Вы случаем не из тех? — улыбнулся Иллолий. Я закатила глаза к потолку и порталом вернулась в свою башню.

Обед прошел нормально, меня даже вкусно покормили! Чему рада.

— Госпожа, — появился Арим, с которым ребята недавно помирились. — Там наши против группы друида.

— И кто побеждает? — спросила, закуривая сигарету.

— Наши побеждали, но затем что-то пошло не так… — ответ духа меня удивил. Ну что может пойти не так в драке? Ах, ну да, это же студиозы, мать их!

— Мишка, разберись. — поступил четкий приказ. Только медведь серьезно кивнул, как порталом забросила косолапого к студентам.

— А ты иди, смотри, чтобы они не проигрывали! Нехорошо, если магистр будет на все драки нестись. Нашим абитуриентам надо рейтинг поднимать, а то получится, что они «маменькины сыночки», — сурово припечатала я. — Но всё равно, будут проблемы — ко мне иди!

И вот… кто бы мог подумать? Ко мне через пятнадцать минут заявляется Арим!

— Проигрывают?

Кивок был мне ответом. Перенеслась я, в общем, картина меня почти ничем не удивила, только Арим не сказал — мои студенты сейчас дерутся с магистрами, а не со студентами.

— Что здесь происходит? — зычным голосом проорала на весь коридор (порядком разрушенный, даже подоконника нет, не говоря об окне). Всё резко остановилось. И тут… мой взгляд упал на студентов, побитых, но живых, а рядом… валялся медведь с хорошо опаленной шерстью. Он вообще дышит?

— КТО. ПОСМЕЛ. ТРОНУТЬ. МОЕГО. МЕДВЕДЯ — , мои глаза сделались черными, зубы деформировались, а жажда крови увеличилась. СНОВА ЛЕЧИТЬ ЭТОГО ЗАСРАНЦА? ДА ОН СКОРО К ПРАОТЦАМ ОТПРАВИТСЯ!

Арим забирал ребят и медведя с поля боя. Магистры объединились против одной маленькой меня.

— Ну что? Сейчас мы тебе покажем! — оскалился один из преподавателей. НУ, ВСЁ! МОЁ ТЕРПЕНИЕ ЛОПНУЛО!

С таким остервенением я ещё никогда не била лица, а когда на помощь полумёртвым преподавателям подоспел Эн, я стригла бороду друида. На самом деле сила друида в его бороде. ТАК ПОЛУЧАЙ! ВОТ ТЕБЕ И ЗА МЕДВЕДЯ! И ЗА СТУДЕНТОВ! И ЗА ВСЕ ГРЕХИ МИРА! И ЗА ЗАХВАТ ВЕДЬМИНСКИХ ЗЕМЕЛЬ В ПРОШЛОМ ГОДУ! СЕЙЧАС Я ТЕБЕ ВСЁ ПРИПОМНЮ, ХРЫЧ СТАРЫЙ!

— Ри! Ри! РИ! Оставь его в покое! — пытался вразумить меня мужчина.

— Да нифига! — отдираю полоской воска последние «остаточные» волоски на подбородке. Вампир закрыл глаза, чтобы не видеть этого ужаса.

— И что мне с ними делать? — прошептал Эн.

— К целителям. В башню! — думала ещё пнуть на дорожку, но раз тут Эн… Побоялась, что он увидит во мне животное. Хотя, наверное поздно…

Вернулась злая, и в разорванном платье. От мантии остались одни лоскутки, но это не проблема. У меня запасная где-то валялась. Естественно, её искал дух замка, пока я брала всё то, что мне нужно в стае оборотней. Драка дракой, а работа ждёт! Первый эксперимент… Лишь бы он оказался удачным!

— Медведя не могут привести в порядок, — подал мантию появившийся Арим.

— Сейчас решим проблему. — кивнула головой. В последнее время я стала часто хмуриться, непорядок!

Косолапый, находящийся в целительском башне выглядел совсем плохо. Мой телепорт прорвал защиту, включая оглушающую сирену, поэтому громкий звук вытащил косолапого из небытия.

— С возвращением! — мягко пропела я.

— Ты… — приоткрыл глаза медведь. — Ты — мой персональный ад?

— Да что ты? Ад только начнётся! — весело начала я.

В дверь влетела куча целителей, включая начальника башни.

— Вам не разрешено здесь находиться! — твердо сказал мужчина, но я его не слушала, проводя осмотр своего магического животного. — Я вам повторяю…

— Замолкни! — от моей наглости мужчина потерял дар речи, формируя пульсар. Он серьезно? Кусочек огненной магии впитался в меня. — Мужчина, это моё магическое животное. А я попросту выкину тебя в окно, потому что ты мне мешаешь.

Мужчина красный, как рак, ловил ртом воздух. Вдруг из ниоткуда появился Эн.

— Что случилось? — нахмурил брови ректор академии.

— Вот! Она! ВСЁ ОНА! — брюзжал мужчина, когда я считывала результаты сканирования. Очень плохо! Это как же его подбили магистры, что косолапый в таком плохом состоянии? А лекари не торопились его лечить! Нервно поправила теребила мантию… Надо успокоиться.

Молча подошла к мужику и со своим маленьким ростом прыгнула, схватив за шею. Он визжал, пихался, упирался, но я шла к окну с поразительным упрямством, таща жертву за горло.

— Говорила, с окна сброшу? Предупреждала? — тихонько спросила я, отчего начальник целительской башни расширил в ужасе глаза. Да-а-а, лететь далеко, но недолго! Со злой гримасой скинула с окна целителя.

— Он же разобьётся? — в ужасе прошептала, стоящая впереди, женщина. Серьезно? Она казалась мне более выносливой.

— Не разобьётся, — мило оскалилась я, напугав дам до икоты. — Под вашей башней с недавнего времени мусорные баки!

И только ректор Магической Академии прошептал:

— Давно мечтал это сделать…

— ДА КАК ВЫ СМЕЕТЕ! — «очнулась» одна девка из персонала.

— УВОЛЮ! — рыкнула я. — ПОСМЕРТНО УВОЛЮ!

Все заткнулись, но их взгляд говорил за себя — будут жаловаться императору. Пф! Скажу, что день рождение у меня, а в подарок хочу зомби, сделанных из этих людишек!

Все молчали, пока я работала с косолапым.

— Но медведь же всё равно умрёт, — скептически пожал плечами сутулый мальчишка, отворачиваясь от стола. Ну, это он зря, ведь всё, что касается моего профессионализма, задевает Эна за «живое». А припоминая то, что этот косолапый мой, в общем, не жить пацану больше спокойно!

— А теперь, — металлическим голосом сказал вампир толпе так, что все услышали с первого раза, — берем блокноты, стоим, смотрим и учимся. Этот магистр в отличие от вас способна вылечить медведя, пока вы прерывались на обед, оставляя пациентов в плачевном состоянии.

Спасибо, Эн! Посылая магическим импульсом благодарность, почувствовала теплый отклик. Улыбнулась, пока никто не видел, но старалась не отвлекаться от работы. Полтора часа! Полтора часа усилий…В глазах многих целителей я стала героиней, остальные же… вышли через окно. Благо, мне пришел помогать тарг! Не знаю, как бы без него обошлась?

Косолапый медленно открывал глаза, которые остановились на мне.

— Опять? — горестно прошептал он.

— И тебя с возвращением! — искренне улыбнулась медвежонку, потрепав по шерсти. Привыкла к нему…

— А в стаю мы поедем? — на этом вопросе Эн нахмурился, но ничего не сказал. Всё время, что я работала, вампир наблюдал и за мной и за целителями, что не мешало мне вести себя так, как пожелаю.

— ТЫ никуда не поедешь. Будешь отдыхать — , гладила по шерсти косолапого, успокаивая и медленно вплетая в ауру сонное заклинание для восстановления.

— Тогда ты мне не купишь карамельных яблок, — пробормотала большая махина. Эта фраза вызвала у всех улыбку. Кто-то даже хихикнул.

— Куплю-куплю, — улыбнулась. Всё, глаза зверя закрылись. Уснул.

Аплодисменты прокатились по комнате, кто-то из целителей присвистнул. Магистр тёмных искусств Эн Леотан-ин-Идран не выражал никаких эмоций, но поймав мой взгляд, ментально сказал: «Горжусь!».

27. Эксперимент прошел удачно

Магистр Ринара.

Я, тарг и Лик проверяли ингредиенты, которые бы помогли нам в ритуале. Не знаю, как поведет себя артефакт, но коробочка, в которой лежит небольшой камень, висела у меня на шее. Мало ли что! Слишком многие желают заполучить эту безделушку.

Костюм выбрала брючный, и летние сапожки из специального материала дополняли образ. Ах, нет! Не сами сапожки, скорее оружие, которое в них таилось: двенадцать метательных кинжалов. Лик тоже оделся, как убийца, нежели вожак стаи. Сколько помню, вожаки всегда носили камзол, если не желали обращаться в животное. А если желали, то только на празднествах или в особых случаях (умение владеть своими превращениями высоко ценилось в стаях).

Один тарг сидел и подпиливал когти моей пилочкой. Щелк! Вторая сломалась.

— Я подарю тебе когтеточку, — мрачно сказала пауку. Тот вежливо кивнул и продолжил своё гиблое дело уже с третьей пилкой. Вынимая сигарету из пачки, глубоко вздохнула. Пора!

Ещё раз предупредив Лика об опасности ритуала, начала строить портал в место, принадлежащее стае.

Никогда не могла подумать, что земли у оборотней такие бедные. Остановившись, обернулась на Лика, пребывающего в своём истинном облике (в магической академии при вступлении можно выбрать другой образ и имя). Тот кивком головы подтвердил, что дело совсем не радужное.

— М-да, не весело, — заключил за нашими спинами тарг. В портал он заходил последним. Собственно, я была полностью согласна с пауком: местность едва не напоминала Пустые земли, исключением являлись маленькие островки деревьев и несколько колодцев вдали. Но дом был большой, двухэтажный, не дворец, зато достаточно опрятный.

— Что же, здесь можно сделать несколько магических опытов на следующей неделе, — постаралась поддержать оборотня. Я-то понимаю, когда народ голодает, и денег немного. За свою жизнь и в нищете жила, и во дворцах царила…

Лик улыбнулся, но как-то жалко. В этот момент нашего разговора на улицу высыпались оборотни, кажется, в полном составе — пятнадцать. По комплекции и повадкам слало ясно, что не все они звери одного вида, и Лик был прав — основу составляли семейные пары.

Медленно и с разной степенью улыбчивости (но в основном все были рады хозяину, и не совсем рады мне) стая подошла к своему вожаку. Ну я то понимала, вдруг я — новая жена их вождя. Естественно, не оборотень, что не всегда приветствуется, но с другой стороны, выбрал вожак — должен поддержать выбор вожака и народ. Неизвестно ещё, вдруг я — истеричная стерва, как обычно бывает.

— Мы вас так рады видеть! — улыбнулась молодая миловидная женщина с немного округленным животиком, но слишком бледная, как будто беременность высасывала из неё последние силы. Это выглядело слишком странно. Высокий красивый мужчина поддерживал её за талию, не давая упасть.

— Я тоже рад вас всех видеть! — улыбнулся широкой улыбкой Лик. Мне же всё здесь казалось странным, пока я не переключилась на магическое зрение и не просканировала местность. Вот это да! Тревожно обведя округу взглядом, обратилась к оборотню.

— Лик, — сказала серьезно. — Прикажи своим уйти в особняк, здесь не безопасно.

Толпу мой приказ покоробил, все точно решили, что я во-первых, его невеста, во-вторых, стерва до кончиков ногтей, раз приказываю самому вожаку. Мне плевать, лишь бы свалили побыстрее.

— Все в свои комнаты, желательно, закрыться на замки… — сказал небольшой толпе.

— Не желательно, а ВСЕМ закрыться на засовы, подпирайте стены магией, кто умеет ею пользоваться, самую главную дверь на засов, окна закрываем ставнями, все прячемся в комнатах под столами, если ваше строение будет рушиться, чтобы у вас был шанс выжить. На первый этаж не спускаться! На втором безопасней! Лик, защищаешь стаю у главных дверей. Тарг, за мной! — начала как обычно в своём репертуаре. Благо, до Лика дошло, что дела плохи.

Стая Лика.

— Господин, скажите, а кто эта женщина? — спросил мужчина, поддерживающий миловидную беременную женщину.

— Это магистр темных искусств Ринара Моисара-Делин-ту-Рейн, мой преподаватель в академии. Сильнее мага в жизни не видел. Она как раз и вела те разработки, о которых мы с тобой говорили.

Мужчина кивнул, но женщины смотрели на магистра с нескрываем интересом, ужасом и, возможно, ненавистью.

— А зачем она приехала? — мягко спросила миловидная женщина.

— Помочь нам. Вы же хотели вынашивать детей любой ценой? — Лик поднял бровь в вопросе. — Или уже не хотите?

— Хотим! — быстро сказала рыжеволосая невысокая девушка, которая потеряла три выводка. К сожалению, оборотни долго живут, но не иметь детей столько времени, когда на пороге скоро будет старость, не хочется.

— Она поможет решить эту проблему! — раздраженно начал Рен.

— А что она делает сейчас? Почему нам нужно прятаться в доме? Мы можем защитить наше логово! — отстаивал свою точку зрения мужчина с легкой сединой. Остальные хотели поддержать, но побоялись, что женщина откажется помогать, потому что действительно очень сложно с деторождением. Таким образом стая просто вымрет и всё.

— Если она так сказала, значит, на это есть реальная причина, — пожал плечами Лик, подходя к дому, но его тон резко переменился с дружеского на приказной. — А теперь все в дом! На всё пять минут! Бегом!

Когда оборотень стал серьезен, никто не осмелился нарушить приказ, тем более, если надо, так надо.

Самому вожаку стаи было интересно узнать, что нашла магистр Ринара, но узнавать это при своей стае, значит, привести их в панику. Да, оборотни — существа храбрые, но среди них есть женщины, которыми мужчины дорожат, ведь пара оборотня на всю жизнь. Только от своей пары можно иметь детей.

Через несколько минут увидел, как тарг пляшет посреди деревьев, рычит, пускает в землю пульсары.

— Мне кажется, этой женщине со своим питомцем здесь не место, — сказал, как припечатал, мужчина с сединой, не собираясь закрывать ставни.

— Реччи, ты подставляешь под удар мою стаю, а главное, свою женщину, — смотрел Лик на того, кто бросал вызов. Нехотя мужчина начал закрывать ставни, но не успел. Из-под земли вырвалось чудовище, которое одни прыжком скинуло непослушного оборотня со второго этажа.

— Лик! ВОН ОТСЮДА! — кричала магистр Ринара, переходя телепортом на помощь к выпавшему оборотню, который прижимал руку, но успел перекатиться от ещё одного прыжка зверюги.

Магистр Ринара.

Лик, естественно, превратился в саблезубого медведя, собираясь сражаться. Пришлось применить грубую силу, создавая за его спиной портал, и ударной волной сметая туда вожака стаи. К сожалению, не смогла так же «сплавить» одного из слишком самоуверенных оборотней, так как тот находился далеко и уворачивался от Рисокис — зеленых полужаб полузмей. Противные ядовитые существа с сильным магическим фоном обычно спят под землей, пожирая магию и жизнь на земле. Видимо, эти чудовища долго здесь спали, потому что плодородная земля превратилась в пустыню, а женщины уже не смогли производить потомство.

Сам оборотень был настолько плох, что не мог обратиться в своё животное. Рука плетью висела, что замедляло мужчину. А через несколько минут сюда сбегутся множество рисокисов, потому что селятся они обычно гнёздами. В одном гнезде особей пятнадцать, а что делать, если таких гнезд десять? Что тогда?

— В окно второго этажа высунулась морда саблезубого медведя.

— ЛИК! ЗАСУНЬ СВОЮ МОРДУ ОБРАТНО! — между словами прерывалась на пульсары, отвлекая чудовище на себя, потому как убить можно было лишь вонзив кинжал в одну точку под мордой или срубив голову. — ОХРАНЯЙ СТАЮ! И ЖЕНЩИН!

Сделала перекат, чтобы уйти из-под удара. Лик увидел вдалеке пополнение из чудовищ и закрыл окно, пытаясь не пустить за Реччи жену. Она плакала, кричала, порывалась прийти сюда, но и одного идиота мне здесь достаточно!

Маленькие кинжалы пригодились, как никогда!

— Тарг, твои — те двое, а я займусь этими! — крикнула пауку, который побежал к своим жертвам.

Только-только успела метнуть кинжал, как существо рухнуло. А я смогла увидеть порядком окровавленного оборотня. Взяв из кармана бумажку, нацарапала сообщение: «Лик, помоги!». Дала в руки болезненного.

— Сжимай крепко! Слышишь? — но мужчина поднял на меня стеклянные глаза. Надеюсь, мой ученик помнит целительский курс. Только на него вся надежда. Телепортом отправила мужчину в особняк, делаю ставки, что он не вышел из перехода, а в лучшем случае вывалился.

Сделав сальто и выпустив крылья, решила начать резню: метаю нож, уклоняюсь от выпада, срубаю крылом голову Рисокис, перехожу к следующему.

Меня хотели укусить, но с помощью ударной волны я откинула чудовищ дальше от дома, оглушив. Тарг радостно побежал всем вспарывать горло, пока противники были временно недееспособны. М-да, побудете тоже темным магистром, для вас такое войдёт в привычку, а чтобы выжить, сами побежите, как паук, вскрывать всем глотки!

Солнце почти зашло, видимость для людей была плохая, но не для меня с таргом. Мы с пауком видим ночью лучше, чем днём. Ну что поделать, ночные мы твари!

— А ты скотина! — заорала я, понимая, что рисокис проглотила мой последний кинжал. Впервые та тварь была поджарена, а не лишилась головы. К сожалению, тарг был в ловушке, а особи всё прибывали и прибывали. Мы уничтожали третье гнездо, и только один бог видит, сколько гнёзд осталось. Как я узнала, что третье уничтожаем, а не четверное и пятое? Так твари каждого гнезда отличались по окраске.

Через пять гнёзд чудовища закончились, но наступила глубокая ночь. Магические огоньки освещали землю, а я сканировала пространство под землёй. Всё.

— Теперь всё! — счастливо улыбнулась, не открывая глаз. Остальные полночи мне придётся убирать тела в Пустые земли. Не пропадать же добру? Тарг тоже сидел, устало дыша. Мы хорошо потрудились.

Вестник магической секретной почтой дошел до Лика:

«Всё. Чудовищ больше нет. Собирайся, через несколько минут тебя ждет лекция по магическим животным. Заодно поможешь мне тела доставить в Пустые земли. Если женщины ещё хотят подстраховаться и совершить ритуал чистоты крови, чтобы точно выносить детишек, то он переносится на утро.»

Открывая телепорт для ученика, заметила, что тарг свернулся клубочком и спит. Улыбнулась. Устал, солнышко! Надо его укрыть теплой пеленой, чтобы проспал до утра (недолго осталось спать).

Из телепорта вышел не только лик, но и мужчины из его стаи, даже тот, что выпал из окна. Хмыкнула, увидев его. Вожак лишь пожал плечами на это, мол, залатал его, как смог. Все остальные осматривали поле боя, и их явно впечатлило количество трупов.

— И как такие махины двигать? — спросил один из стаи.

— Никак, — закурила я сигарету, — магией. А ею нормально владеет только Лик.

— Женщине вредно курить, — скривился самый молодой, на него то я и обернулась.

— Дорогой! Женщине вредно выворачивать нежити кишки, разводить адских гончих и сжигать города, а ещё учить детей… Остальное ей НИЧЕРТА не вредно!

Кто-то «с галерки» подавился, а я что? Я — ничего. Будет мне тут молодняк указывать, что делать! Пф! Целый час Лик помогал мне левитировать тела в Пустые земли. На вопрос стаи: «Зачем? Можно просто спалить!», Лик ответил: «Червяка кормим. Потомство у неё!». Все были в недоумении, на что мы с вожаком только посмеялись. Женщин решили не выпускать из особняка до полной уборки трупов, но успокаивать мужчины всё-таки бегали по очереди каждые пять минут. Я на такое лишь качала головой.

Когда дело закончилось, и все мы пошли пить чай, оказалось что женская половина всё-таки не спала, а сидела на кухне. Я скептически к этому отнеслась, плюхнувшись на одно из свободных кресел. В кухне кресла! Боже! Как идеально! Мягки-и-и-ие!

— Вам бы ванную, господин, — сказала одна из женщин, немного сутулая. — Сейчас я организую быстренько!

— Магистру Ринаре тоже организуйте ванную, вместе с комнатой, и поесть бы нам, — начал Лик. Да-а-а, поесть бы не помешало!

Передо мной поставили неплохой… завтрак? Ну, можно сказать и так. Тарга оставила на улице ночевать под теплым покрывалом, не стала будить животинку.

— Скажите, если не секрет, а кто это был? Чудовища? — спросила миловидная женщина. Наверное, самая адекватная из всех.

— Рисокисы, обычные твари, спящие под землей и пожирающие в определенном радиусе магию. Поэтому вам было сложно рожать, — пожала плечами, «наворачивая» вторую порцию еды. Есть хотелось жутко!

— То есть мы теперь сможем…иметь детей? — робко спросила рыженькая. Вот спорим, что до того, как она нашла свою пару, была стервой?

— Не знаю, — опять пожала плечами. — Шансы, конечно, увеличатся, но не факт, что вы родите живых детей. Можно было бы перестраховаться с ритуалом, но его ещё надо пройти. Или вы хотите рискнуть и отказаться от ритуала теперь, когда рисокисов нет?

Женщины переглянулись, но при мне не решились спорить.

— Вы можете спокойно выйти, посоветоваться, а своё мнение сказать утром, потому что мне надо выспаться. Ли-и-и-ик!

Прокричала имя своего ученика. Оборотень быстренько реализовался передо мной.

— Мне неудобно тебя спрашивать, но всё же… моя комната готова?

Гневный взгляд в сторону девушек и они отошли на шаг назад. Не поняла прикола!?

— Скоро будет готова… — улыбнулся мне ученик.

— Я так понимаю, что ты им до сих пор не объяснил, что я — не твоя пара? — ага, вот по глазам вижу, что до него дошло. Не вожак, а муд*к! Забыл рассказать, но девушки при моих словах выдохнули.

— Дорогие дамы, — медленно начал Лик, сверкая глазами, — вы так и не поняли, что ваша судьба в руках этой женщины? В игрушки магистр играла много тысяч лет назад, когда империи уничтожала! (Тарг рассказал? Ну, скотина!) А сейчас она по моей просьбе решила нам помочь, вы же в свою очередь ведете себя не лучше склочных и стервозных дур. На её месте я бы плюнул на всё, и оставил нас с этими проблемами.

Распалялся оборотень. В его разбор полётов не лезла, более того, сделала бы так же. Доставая сигарету, закурила. Вот, что значит, когда нет дома господина! Все распоясались. Думаю, когда-то Лик держал всех в «ежовых рукавицах». Прошли те времена, ох, прошли…

— Что здесь случилось? — спросил вошедший мужчина.

— А ты сам подумай! Мои приказы выполняются только с третьего раза и то в лучшем случае! — зарычал по-зверинному Лик. В прыжке, превращаясь в медведя, повалил собеседника на пол, показывая силу. Женщины стояли бледные и испуганные до смерти, мужчины, что не решались зайти без приказала вожака, надеялись, что господин «остынет» при своей гостье, то есть мне. А мне же было по барабану. Ватрушки просто изумительные! Лучше, чем у Арима.

— Значит, так, — встала я из за стола, сытая и почти радостная. — За угощение спасибо, но я пойду спать с таргом на улице.

— Но наше гостеприимство… — начала одна из женщин, не обратила внимание, кто именно.

— Оставляет желать лучшего! — закончила за неё и направилась на улицу мимо пребывающего в ярости медведя. Мужчины посчитали меня то ли храброй, то ли сумасшедшей. Но я же знаю, что один оскал в мою сторону и Лику придется отращивать новые зубки, да и Лик это знает.

Но от моей речи про гостеприимство стаи, медведь пребывал в ярости, потому что я сказала правду. Никого защищать не буду — не в моих правилах. Это чужие люди, чтобы защищать их. Ах, да! Точно! Осталось одно дельце…

— Эй, болезненный! — поманила пальцем в сторону мужчину, уже не такого смелого после всего пережитого. — Подойти сюда, руку осмотрю.

К своей чести, он молча подошел ко мне. Разбинтованная конечность напоминала один большой синяк. Но лучше, чем ничего. Вижу, что ученик хорошо постарался, заживляя руку, просто опыта не хватило. Ничего! За много лет обучения в академии нагоним опыт! Эх, не так срослись кости…

— Как твою жену зовут? — спросила, и при его ответе резко сломала руку, чтобы срастить снова, но уже нормально. Небольшой крик скрыть не удалось, зато рука через минуту была целой и невредимой.

— Когда обращаться в зверя будешь, боли и каких-либо проблем не будет, — пробормотала, держа сигарету в зубах, не обращая внимание на растерянное “спасибо”. Окурок пора выбрасывать, что и сделала на улице. Подкинув, сбила цель пульсаром.

Эх, свежий, чистый воздух! Спать пристроилась рядом с таргом. Так теплее! Несмотря на «разбор полётов» от Лика, который длился до самого утра, заснула быстро — минут через пять.

Утро выдалось приятным, хотя бы потому, что проснулась от запаха еды. Рядом был столик, красиво сервированный на две персоны. Судя по объему второй ОГРОМНОЙ тарелки, вторая порция для паука.

Только-только встала, потянулась, использовала несколько бытовых заклинаний и медленно поплелась к столу. Солнце ещё не припекало, но уже давало намёк, что скоро будет жарко.

Тарг проснулся немногим позже меня, потянулся и на своих больших лапках маленькими шашками подошел к столику.

— С добрым утром, Ри, — сонно потер лапкой глаза.

— С добрым утром, — улыбнулась паучку, не открывая глаз. В отличие от напарника я успела покушать и, откинувшись на спинку стула, наслаждалась природой.

Уже ничего не говорило о том, что здесь было побоище. Я прошлась магией, зарывая ходы, через которые полузмеи полужабы вырвались наружу, свой же наряд пришлось прикрыть иллюзией, дабы не ходить, напоминая бомжа.

Именно в этот момент, под чавкающий звук голодного тарга, пришёл магический вестник от Эна:

«Дорогая, мне вот интересно, а ты, собственно, ГДЕ?»

Хихикнула. Забыла его предупредить, что я ушла по делам.

«Где была, там уже нет. Не волнуйся, я ушла по делам с Ликом. Скоро, надеюсь, буду в академии.»

Ответ заставил меня нахмуриться:

«У нас чрезвычайное положение было. Несколько магов из преподавательского состава вспомнили свои прошлые жизни, проще говоря, ментальное внушение с них слетело. Пришлось «припахать» твоих студентов, параллельно я им рассказал о том, что Академия является тюрьмой. Посчитал, раз это твои ребята, то если что, память им сама сотрешь или внушишь что…»

Под мой скептический взгляд тарг перестал жевать.

— Что там? — поинтересовался.

— На, — дала ему письмо. — Сам прочитай!

На прочитанное паук хмыкнул и продолжил трапезу. Как ни странно, тарг выглядел не таким помятым, как я. Аж завидно!

— О! Кажется, все увидели, что мы проснулись! — воодушевленно вытирал салфеткой лапки паук. Мой скепсис достиг отметки «Апогей».

Посмотрела на вход, откуда к нам направлялась уже знакомая пара: миловидная женщина с поддерживающим её мужчиной.

— Доброе утро, — улыбнулся мужчина уже дружелюбно. Хм, ну да, из стаи к нам нормально могут относиться только оборотня три… из пятнадцати. Я сдержанно кивнула.

— А где Лик? — спросила у них.

— Ушел решать дела. Накопилось достаточно документов, с которыми надо работать, — уклончиво сказал оборотень. Пф! Серьезно? За секунду сделала поисковик, который определил цель. Дальше же повела себя совсем не культурно, но не плевать ли мне? Мне нужно знать, где мой ученик, остальное не волнует. Поэтому вышла телепортом в том месте, где был абитуриент.

— Надо же, и правда, работа с документами, — прошептала, улыбнувшись уголком губ. Лик сидел в завалах. Очень толстые папки были везде: на столе, стульях, полу, в шкафах.

Оборотень, услышав меня, поздоровался. Даже с такой атлетической комплекцией, как у Лика, его за столом не видно.

— Что тебе нужно сделать? — поинтересовалась.

— Хотя бы определить, что делать в первую очередь! — воскликнул Лик. Он не спал целую ночь? Видимо, да. Я взглянула на тарга. Он кивнул головой.

— Лучше скажи, что по ритуалу? — поинтересовалась, открывая ближайшую папку. В ней счета…задолженности достаточно большие. Вздохнула.

— А что с ним? — недоуменно высунулась голова мужчины из-за папок.

— Мы его проводить будем? — раздраженно спросила. Действительно! Что с ритуалом? В том то и дело, что ничего!

— Конечно, будем! Все утром проголосовали «за». Я думал, вы знаете…

— Откуда я должна знать? Телепатией?

— Как вариант, — влез в разговор паук, перебирая в углу папки. Уже четвертую разбирает, пока я перевернула третью страницу ОДНОЙ папки, вот, что значит много глаз и лапок!

— Так я же послал своего помощника.

— Мы не успели с ним поговорить, — пожала плечами. Я же ушла, поэтому и не успели… — Раз такое дело, бросай папки, мы идём проводить ритуал. Как вернёмся, тарг всё переберёт и введет нас в курс дела.

Вытащив из кармана небольшое перо и кусок бумаги, написала Рену:

«У меня были небольшие запасы зелий в красном ящике. Составьте список и продайте, пожалуйста. Нужны деньги. Если управитесь до обеда, передайте денежные средства магическими вестниками, но с магическим «утяжелителем», как учила вас. Мама.»

Ответ пришел незамедлительно:

«Хорошо. Мы свои зелья продадим, твои оставим. Рен.»

Я чуть не прослезилась. Эх! Умничка мой! Помогает вместе с ребятами… С другой стороны, чтобы сохранить особняк, можно и продать зелья.

— Мы идём? — спросил Лик, наблюдая за моей перепиской.

— Угу, — создала телепорт и шагнула на поляну, расставлять и подготавливать всё для ритуала. Вожак тем временем собирал стаю. Но оборотни быстро собрались, за пару минут, что меня удивило.

— Итак, — начала я, когда все подошли ко мне. — Ритуал проходить будете по одиночке. Делайте то, что я скажу, и всё будет нормально. Кто первый?

— Извините, а можно спросить? — робко прервала миловидная девушка, имя которой так и не удосужилась не то, чтобы запомнить, даже спросить. Кивнула ей. — Я в положении… Это не повлияет на ребенка?

— Нет. Это ни на что не повлияет, — мой ответ полностью устроил девушку, поэтому пройти ритуал она вызвалась первой. Её мужчина ничего не сказал, видимо, зная характер своей пары, но поцеловал в макушку, когда та направилась ко мне.

— Становись в центр пентаграммы, не задень рисунок. Теперь стой и смотри на меня, — я просканировала её на причинение вреда своему вожаку ментальной магией. Нехорошо поступила, но должна убедиться, что она останется верна вожаку. Всё хорошо, проверку она прошла…

— Что… что это было? — пошатнулась женщина, к которой бросился мужчина, но и он наткнулся на препятствие в виде стены.

— Нельзя, — кивнула ему. — Всё хорошо, я даже не начинала. Весь ритуал пройдёт быстро…

Я ободряюще улыбнулась девушке, на что та улыбнулась в ответ.

— АРАХНИТАН! — пентаграмма озарилась вспышкой, но как только свет начал медленно рассеиваться, перед нами стояла та же женщина, только цвет её глаз и комплекция немного поменялись. Она стала выше, цвет глаз изменился на оранжевый, а ушки уже не человеческие, а лисьи.

— Поздравляю, можешь выходить из круга, но так же, не задевая рисунок, — я засияла. Эксперимент прошел удачно!

— Лик, поздравляю тебя! Первый член стаи — чистокровный оборотень — лисица! — на что мужчина подбежал ко мне и закружил. Остальные тоже радовались, особенно пара лисички.

— Как ты себя чувствуешь? — спросил её мужчина.

— Не представляешь! — восторженно воскликнула она. — Намного лучше! Это ни с чем нельзя сравнить!

Остальные воодушевились, поэтому дальше дело пошло легче. Вся стая так и осталась оборотнями, но уже чистокровными, оттого и вторые сущности у них поменялись. Я узнала, что лисица была кроликом. Улыбнулась на это. И мне пришла в голову замечательная идея, только нужно её реализовать…

— Подожди, — окликнула лисицу, та остановилась. — Могу я взять у тебя кровь? Немного, пока ты в человеческой форме?

— Ну, да, хорошо… Только, это безопасно?

— Абсолютно! — улыбнулась, доставая ножик. Мне протянули руку, по которой я чиркнула ножичком, кровь полилась в маленькую стеклянную бутылочку. Заживила рану и плотно закупорила заветную кровушку. Лик ничего не спросил, хоть и видел. Это и хорошо!

— Чем мы можем вам отплатить, магистр? — развёл руками Лик.

— Будете здесь у меня практику проходить на этой неделе, — пожала плечами.

— И что мы будем делать? — нахмурился вожак.

— Строить с помощью магии, разводить сад — это можете и без меня, потому что мы с вами проходили растения. Опять же, можно было в ваши земли поселить потом магических животных со временем, да и просто животных разводить. У вас больше земель, чем я представляла!

— Спасибо! — прошептал вожак. — Но это не плата, скорее, помощь.

— Вот когда встанешь на ноги, тогда и посмотрим, чем отплатить сможешь. А нас ждёт тарг и твои папки с документами, — пожала плечами, желая разобраться с этим делом и уйти домой. Правда, перед этим пришлось из центра пентаграммы выкопать артефакт чистоты крови.

— Слушай, может, распорядишься на счет обеда? — спросила у ученика. Но стая как услышала моё пожелание, сразу метнулась в полном составе на кухню.

— Ну, с голода мы точно сегодня не пропадём, — поднял бровь Лик. А я стояла и заливисто смеялась.

Через полчаса вводной лекции от тарга по текущему состоянию документов и отчетов особняка, стало понятно, что дело плохо. Есть долги, а вот пропитания нет. Несколько стай отдали примыкающие земли в подарок на день рождения Лику, считая их неплодородными.

— Какая сумма нужна, чтобы покрыть долги? — поинтересовалась я у тарга, оборотень хотел что-то возразить, но я запечатала его голос заклинанием. Поэтому ученик просто смешно открывал рот, но когда понял мою задумку, нахмурился, зато успокоился. Названная сумма покорила даже моё сердце. Слишком большая она была!

— Что же, — задумалась над ситуацией, — посмотрим, сколько денежных средств отправит нам Рен.

Может, у моего сына и нет ментальной магии, но «чуйка» работает отлично, потому что именно в этот момент начали приходить вестники с деньгами. «Утяжелители» помогали переносить груз золотых монет. Мы принялись считать, но насчитали ровно половину необходимой суммы.

Пришлось снова писать сыну:

«Не хватает, придётся продавать и мои зелья.»

Ответ пришел через несколько секунд:

«Вы что там? Бордели скупаете? Только они так много могут стоить из-за неплохого дохода!»

Я рассмеялась.

«Сын, я подумаю над твоим предложением…»

В ответ:

«Через несколько часов отправим остальную выручку с твоих зелий.»

Тарг смеялся, как сумасшедщий, когда прочитал про публичный дом. Вытирая слёзы с глаз, пробормотал:

— А что? Неплохая идея.

— Ладно, посмеялись и хватит. Поехали платить по счетам! — открывала телепорт, чтобы быстрее добраться до нужных нам людей и нелюдей.

Вечером ноги у меня отваливались, а голова гудела, как паровоз. Оглянулась на своих напарников, чтобы понять, что и они еле держатся. Обед мы пропустили, ровно, как и ужин, зато успели закрыть все долги.

Уже на первом этаже особняка рухнула в старое креслице, рядом на пол приземлились тарг и Лик. Кстати, ученик единственный, кто не прошел ритуал. Я хочу, чтобы он взял мою расу, если решит пройти связку со мной и учениками. Буду многодетной мамашей. Хмыкнула.

Стая недоумённо выглядывала на нас из другого помещения (как же, вожак у моих ног), кажется, чую запах еды. Живот негромко заурчал.

— Да-а-а, покушать бы, — грустно сказал паук, сделав жалостливые глазки, даже мне стало его жаль. Вот же… актёришка! Зато услышав эту фразу, нам быстренько выкатили столики с едой. Ура! Живем! Мы втроём налетели на еду, как коршуны, но нам было плевать.

— Итак, могу тебя оставить на несколько дней, чтобы ты разобрался со своей почтой, тем более тарг перебрал всё в несколько стопок — «срочное» и «подождёт немного», — сыто улыбнулась. Лик непристойно для вожака угукнул и продолжил трапезу.

Снова пришел вестник от вампира. ДА Ё-МОЁ!

«Ты где? Ты обещала вернуться скоро, на дворе уже ночь! Твои охламоны провоняли весь второй этаж магической Академии, варя какие-то зелья. До сих пор вонь стоит невозможная! Они ещё и денег мне дали, мол, не знают, где травы нужные покупать. Сказал принести список, так там его полгода читать можно!»

Мужчины! Я закатила глаза, но ответила:

«Через полчаса буду. Будь добр, забери волков с Пустых земель. А я через Ночной город и домой вместе с таргом.»

О волках я немножечко забыла, но тем не менее… А денег у меня не так, чтобы много, но, думаю, волкам хватит на новую одежду.

— Куда мы сейчас? — поинтересовался сытый тарг, собирая в небольшой чемоданчик вещи с ритуала. Объяснив ситуацию, сказала, что нужно яблок купить в карамели, а то медведь просил.

— А спать ты когда-нибудь будешь? — сварливо начал паук.

— Сон для слабаков, — засмеялась, уходя в портал.

Вернулись мы с пауком глубоко за полночь, но когда я вышла в комнате, которая так нравилась ребятам, то увидела необычное зрелище: на диванах спали мои абитуриенты вместе с сыном, рядом на полу устроились магические животные ребят, у окна храпел медведь (хорошо подлечился, наверное, потому что целители получили свои «пряники»), волки лежали кто где (выглядели не такими облезлыми, как мы с таргом, но видно, что их помотало не хило в пустыне), а Эн расположился на кресле и единственный не спал, поэтому его глаза светились в темноте.

Приложив палец к губам, кивнула головой в сторону выхода. Пусть ребята спят, разберемся со всем утром.

С таргом попрощались на лестнице, а потом с Эном пошли ко мне в спальню. Поговорить так и не получилось, потому что после душа легла на кровать, где сидел мой вампирюка и сразу вырубилась. Сквозь сон почувствовала, что меня прижимают к себе. Улыбнулась.

А завтра будет новый день…

28. Нужно не только учиться, но и отдыхать, потому что совсем скоро абитуриентам на первый курс уж поступать!

Магистр Ринара.

Целое утро я провела в постели, нежась в лучах солнца. Эн ушел ещё до рассвета, но особой грусти это не вызывало. У вампира две академии — Магическая и Военная, дел итак по горло, а он ещё меня ждал. И дождался же…

Накинула халат и пошла на верхний этаж, где располагалась большая кухня. Арим сразу понял, что я поднимаюсь наверх, поэтому на столе уже ждала чашечка кофе. Что странно, по пути сюда никого не встретила, хотя вчера здесь спала целая бригада! Как только поместилась?

Открыла окно, чтобы свежий воздух гулял по помещению.

— С добрым утром, госпожа, — улыбнулся дух, появляясь за моей спиной

— С добрым, Арим, — была я в наипрекраснейшем настроении. — А где все?

— Ну-у-у, ребята вчера вас ждали, но уснули. А сегодня утром снова ушли варить запасы зелий, вдруг понадобятся деньги, а зелий нет? Я им дал книжку по зельеварению, где вы раньше пометки ставили, так Иллолий её чуть с руками не оторвал, — усмехнулся Арим.

Улыбнувшись, стала спрашивать о том, что тут делали детишки без меня, краем глаза отмечая, как в комнату подтягиваются магические животные, все, кроме зайцев-джинов.

— А где джины? — спросила заинтересованно, поправляя халат.

— Ребята отправили их кормить плотоядные растения, а то те снова какого-то студента покусали, — горестно вздохнул Арим. Поня-а-а-атно…

— Так как ребята проводили время, пока меня здесь не было?

Арим.

— Так как ребята проводили время, пока меня здесь не было? — задала вопрос госпожа. Был бы человеком, забился под лавочку, потому что вчера здесь был едва ли не конец света.

— Ну, вот вчера вечером они решили отдохнуть… — начал я, как будто каждый день рассказываю эту чушь.

Отдохнуть, коне-е-ечно! Они вечером пьяные в дрова играли с местными скелетами в покер. В итоге кладбище нашей Академии стоит без серебряного креста, потому что абитуриенты его выиграли в карты. Более того, пошли и сдали в ломбард. А я за этим не уследил, так как трубы под академией снова прорвало, пришлось как-то исправлять ситуацию!

— Ну, и как они отдохнули? — поинтересовалась Ринара, раскрывая Имперскую газету. Старый выпуск…

— Замечательно! — улыбнулся я, а потом оскалился, глядя в окно, потому что крест пришлось создавать с помощью булыжника, накинув на него иллюзию. Магистр узнает правду, ох, и получим мы пилюлей.

— А что потом?

— А потом… они варили зелья, — пожал плечами я.

Конечно, варили. Вонища такая стояла, что даже магистр темных искусств Эн отчаянно ругался, выплёвывая свой обед в сортир, не говоря о том, что пришлось перестраивать лабораторию раза четыре, но конечный результат удивил всех, потому что ребята смогли создать зелье, меняющее облик, правда на ограниченное количество времени. Зато это зелье «загребли» гильдии воров и убийц едва не передравшись. Пришлось варить дополнительные порции. Бедный магистр Эн…

Деньги переслали магистру Ринаре, интересно, зачем они ей понадобились в таком количестве? Не все, конечно, но часть с этих денежных средств пошли на магические травы и ингредиенты, а другая на запасы продуктов в столовую и башню.

— А после зелий? — перевернула страницу газеты Ринара, забравшись на стул с ногами.

— Домашнее задание делали, — четко и по факту.

— И как? Удачно?

— Очень! — воодушевленно сказал, вздрогнув. Потому что такой интерес у ребят проснулся, что они не поленились всю библиотеку «перекопать». И докопались же так, что сделали замечательные модели не только домиков, но и каких-то качель.

— Я рада! — счастливо улыбнулась Ринара, отложив газету. Что только не сделаешь, чтобы девчонка была довольна. Я даже загордился собой…

— А что с медведем? — спросила.

— Что с медведем? — вот тут тоже нужно как-то выворачиваться. Не говорить же, что когда тот проснулся, то разрушил половину целительской башни, не найдя Ри. Та без него отправилась на какое-то задание.

— Ну, как он после побоища? — подозрительно уставилась на меня госпожа.

— Поправился, что ему сделается? Расстроился, правда, что ты с таргом ушла.

Вроде, поверила… Да-а-а-а, медведь слал в далёкие края всю целительскую общину так, что я заслушался. Теперь этого зверя боятся все. А потом он превратился в мужчину (естественно без одежды) и в таком состоянии потопал в башню. Теперь преподаватели думают, что у Ринары новый любовник. Это слухи ещё до Эна не дошли. Несдобровать потом никому…

Магистр Ринара.

Как же я рада, что за время моего отсутствия ничего масштабного не произошло. И ребята молодцы!

Хлоп! Привычным движением на стол около меня опустился вестник:

«Сегодня вечером танцы. Последняя группа абитуриентов пришла с задания. Праздник будет в честь окончания испытания. Эн.»

А-а-а-а-а! Хм, развлечения, значит.

— С добрым утром, — вразвалочку в комнату зашел медведь. Окинула его взглядом. Выглядит ничего так, вот и не скажешь же, что недавно при смерти валялся.

— С добрым, — отпила кофе. Зверь замер на месте, ага, не знал, что я вернулась. — Не слышу радостных воплей и кидания в ножки!

— А пустыню вам не подмести? — хмуро пробасил косолапый. Я на это телепортировала веник из угла кухни.

— Начинай! — оскалилась я. Медведь развернулся и потопал к лестнице. Щелчком пальцев сделала одно магическое действие и хитро улыбнулась уходящему косолапому.

Медведь.

Черт бы их всех побрал! Твари! Ненавижу! В моей голове крутились тысяча матов. И уйти не могу, уже связан с этой… Р-Р-Р-Р.

А самое отвратительное, помню, как просил яблок. Что-то меня тогда переклинило на «смертном одре». Как волкам, так одежду за задание, а мне — ничего!

Только спустился на свой этаж, как передо мной появилось большое ведро с яблоками в карамели, там ещё и леденцы где-то проглядывались.

Счастливо улыбнулся, помнит обо мне Ри.

Но всё равно хозяйка — сволочь!

Магистр Ринара.

— Волчатки, как там ваши дела в пустыне? — спросила у своих магических животных.

— Нормально. Вас видели, кстати, вы там недалеко тоже трупы каких-то тварей выбрасывали, — пожал плечами вожак. На столе появился мешочек с монетами.

— Это ваше, поделите на пятерых и прикупите себе что-нибудь на рынке. Молодцы! Спасибо, за помощь!

Волки радостно оскалились и при нас же отсчитали ровное количество каждому. Даже вожак не взял больше, чем требуется. Остальные магические животные сделали вид, что всё нормально. Я могу их понять, всем хочется покупок, только вот у моих абитуриентов нет денег на такое, они нигде не подрабатывают, хотя вполне могут варить зелья и брать часть заработка себе.

Но вот знаю, что они честно отдают всю выручку.

Кстати, надо абитуриентам магические вестники надо написать:

«Через полчаса в башне лекция. Не забудьте домашнее задание. Сегодня вас ждёт практика в землях Лика.»

Тут внезапно из портала вышел Эн, с которым мы сидели на кухне оставшееся время до прихода ребят. Я рассказывала ему о том, что произошло у Лика, а он про то, что творилось здесь.

Мы бы ещё так болтали в непринужденной обстановке с другом (или не совсем), если бы не услышали шум. Это студенты как обычно наперегонки поднимались в мою башню. Победил единорог, застрявший в проходе. Всей толпой его пихали в комнату.

— Может, потом расширить вход? Сделать его в виде арки? — поинтересовался Арим, на что я дала добро. Ведь не может же так продолжаться вечно?

— Ладно, Ри, пошел я. Вечером ещё зайду, если ты будешь здесь, — улыбнулся обворожительный вампир.

— Надеюсь, — улыбнулась, обнимая мужчину. А затем он шагнул в портал. «Ничего!»- успокаивала себя, счастье близко, нужно только немного подождать!

Когда бедный единорог всё-таки проскользнул в комнату, все магические животные, которые здесь находились, ухохатывались. Даже я улыбнулась. Так этот конь ещё встал, то так покрутится, то так, то улыбнётся: “Я-звезда!”. О-о-о-ох! Ну и ребятки.

— Итак, сегодня мы продолжаем тему прошлого занятия, только ещё и с практикой, — начала занятие, когда ребята расселись.

В целом, мне понравились идеи ребят, которые они предоставили в виде макетов помимо своего домашнего задания. Осталось только поговорить в общих чертах о том, какие строительные материалы выбирать, и как закреплять их с помощью магии.

— А мы правда отправимся к Лику? — спросил Хнор, когда мы собирали нужные нам материалы.

— Правда, — кивнула, задумчиво рассматривая в лаборатории то, что нам может пригодится.

У ребят был щенячий восторг, когда поняли, что поедут посмотреть, как живет друг.

Порталом наша толпа вышла к тому самому особняку, откуда уходила недавно.

— Ли-и-и-и-ик! — взревел демон, чтобы оборотень вышел из дома. М-да. Лик не то, что вышел, вылетел! Мои абитуриенты побежали к нему, чтобы вывалять в пыли. Вот стою я, смотрю, как куча взрослых мужчин катается по земле и смеется.

Тут же со стороны особняка, рыча и шипя, медленно шли оборотни, кажется, стая решила, что на них совершено нападение. Закатив глаза к небу, попросила у высших сил терпения. Жду, когда смогу сплавить этих охламонов другому преподавателю. Уже полгода Ада то ли для меня, то ли для них!

— Всё хорошо! Свои! — выкрикнул вожак стаи, весело хохоча. Моё терпение лопнуло.

— ВСТАЛИ! — взревела я. — СОВСЕМ СТРАХ ПОТЕРЯЛИ! У НАС СЕГОДНЯ ЗАНЯТИЕ! ЧТО ВЫ ЗДЕСЬ УСТРОИЛИ? А?

Магические животные в стороне притворились деревьями, оборотни отошли в тень. Зато мои ребята вытянулись в шеренгу.

— А теперь, не злить меня! Слушать мою команду! Переход за деревьями и некоторыми другими материалами вам будет осуществлять единорог. Сейчас мы делимся на две команды: одна команда работает с растениями, вторая — строительство! Всё ясно? Затем вам даётся пятнадцать минут на то, чтобы решить, какие обновления сделать за сегодня. Если я дам на них добро, то вы должны их выполнить под моим чутким руководством за несколько часов! Дабы успеть на праздник в Академии в честь окончания испытания, так как последняя группа абитуриентов вернулась. Остальным просьба НЕ МЕШАТЬ!

Повернулась к таргу и медведю, как к самым опытным:

— Выберите себе команду и следите, чтобы ребята не ошибались в заклинаниях, — получив утвердительные кивки, подошла к оборотням и закурила сигарету. Все смотрели большими глазами на своего вожака, который корячился с остальными.

— А что вы думали? Что жить легко? — поинтересовавшись у оборотней, выгнула бровь. Лисица тявкнула. — Ага, конечно, пусть корячатся. Не успеют — двоек понаставлю. Кстати, у вас чай будет?

Мне сообразили небольшой столик со стульчиком на террасе, откуда я могла наблюдать за студентами, и чай. Но вот, по истечении пятнадцати минут, мне пришли рассказывать план. Первая группа была по растениям, но возглавлял её Адрий.

— Вот, что мы решили, — начал рассказывать советник императора. Бывший советник… В принципе, мне понравились его идеи: легко, просто, интересно…

— А не хотели бы вы в этих местах, — отметила пером на карте, — сделать несколько родников, а здесь пруд. Чуть дальше вообще можно было бы озеро, конечно, но этот процесс займёт дня четыре.

— А как родники сделать? — недоуменно спросил Рен, который тоже был в группе «растениеводов», как я их про себя назвала.

— Как в пустых землях воду искали? То же самое, только опять же, немного должны прокопать здесь, прорыть вот тут, просчитать по этой формуле и направить магический поток вот сюда, — объяснила наглядно, делая зарисовки. — Как родник сделаете, дальше можно будет и прудик организовать. Всё понятно?

— Да! — закивал Адрий.

— А беседки будут? — решила ещё уточнить.

— А можно? — спросил осторожно Рен.

— Нужно! Можно сделать несколько беседок, лавочек и фонарей. Фонари полностью создать из магии, или просто перенести сюда светящиеся растения и подкормить их магией. Тут как хотите.

Тарг стоял рядом и слушал, он всё это умел, так что я могла положиться на опыт паучка. Отправив одну группу, следом за ней пришла вторая, которая меня удивила. Таких планов, как у них, даже я не строила по захвату мира в своё время.

— А вы точно всё успеете? — осторожно уточнила, смотря наброски. Но тут подошел косолапый и ответил в своей манере:

— Фигня вопрос! — ухмыльнулся, превращаясь в человека, магича иллюзию одежды. Магии у него немного, но и то хорошо, что хоть какая-то есть.

— Тогда дерзайте! — закурила сигарету, и ребята помчались в дом.

— Думаю, нам нужно переселиться отсюда подальше, пока ребята заняты делом. — кивнула оборотням, сменявшим ипостась то на человеческую, то на зверинную (радовались, что после риутала чистоты крови превращения удаются хорошо). Меня поняли, приняли, поддержали…

Пока ребята матерились, толкались, магичили, переносили материалы и растения из разных уголков мира (с помощью портала единорога), я подозвала к себе лисицу Рена.

— Как твои дела? — дружелюбно начала беседу я.

— Хорошо, — осторожно присела на краешек стула красавица.

— Я всё хочу у тебя спросить, как тебе служить у моего сына? Нравится? — спросила у лисы, но видела, как Иллолий у кого-то украл одно интересное деревце и выбежал из портала с подгорелым извивающимся хвостом. Я такое дерево в саду у императора видела. Достаточно дорогое…

— Да, нравится, — скромно потупилась лисица. Я усмехнулась.

— А скажи, ты бы хотела иметь человеческую форму, скажем, как у медведя? — хитро скосила глаза и увидела, как у собеседницы зажегся интерес. Конечно, хотела, я это итак видела. Мы обе это понимали.

— Хочу. Что для этого надо сделать? — перешла к делу рыжая чертовка.

— Посмотреть мне в глаза, — пожала плечами я, а лисица закрылась хвостом, даже шерсть, казалось, встала дыбом, но женщина осторожно кивнула. Оборотни не понимали, что в этом такого ужасного.

Обожаю ментальную магию! Да, лисице действительно нравится мой сын и, думаю, вышла бы неплохая пара из них. Ну и что, что магическое животное? Будет ипостась человека — ничем не отличится от обычных оборотней. В принципе, магические животные от оборотней отличаются только человеческой ипостасью — у кого-то она есть, у кого-то её нет, ну и связкой с хозяином.

— Вот, выпей, и держи этот амулет в руке крепко, — дала медальон рыжей и баночку той самой крови.

Небольшое свечение, волной «плывущее» по шерстке, дало понять, что магия подействовала, вот только, как?

— Попробуй оборотиться, — приказала ей. Получилось! Передо мной сидела очень красивая женщина.

— Ты мне нравишься, — улыбнулась красавице. — Иди!

— Спасибо, госпожа! — поклонилась лисица, оборачиваясь в магическое животное. А потом быстрым движением скрылась с моего поля зрения. Да-а-а, артефакт, который я создала, действительно уникален. Такая сила…

— ДА ЧТОБ ТЕБЯ НАПРАВО И НАЛЕВО! — ругался медведь на кого-то из моих ребят, пока я допивала чай. Ничего опасного не вижу, сад преображается, дом — тоже, я — счастлива.

Оборотни, сидящие всё это время рядом, стояли подле меня и уже старались не трогать никого и ничего (особенно мою персону). Поняли, какую силу представляю. Лучше поздно, чем никогда! Ведь так?

Смотрю, не могу понять… Что делает Иммануэль? Вечно он со своей некромантией мудрит. Выкопал какие-то скелеты, кажется, на том месте вообще должен быть небольшой пруд? Пытается оживить их что ли? Ему василиска с Витьком не хватает?

— Иммануэль, что ты там делаешь? — поставленным голосом заорала так, что мой окрик перебил звуки строительства.

— Так это… воскрешаю! — радостно улыбнулся абитуриент. — Я думаю их прикрепить на перила в доме, чтобы на чужаков кидались!

Оборотни идею одобрили, а я вот не очень, потому что знаю, как косо получаются у полуэльфа творения. На этот раз вроде обошлось, только я подкинула полуэльфу ещё один магический поток, чтобы ученик не «перегорел». Иммануэль поблагодарил от души, но всё равно дала ему подзатыльник.

Когда мы уходили, я осталась довольна работой ребят, пусть и сделана она была в спешке: большой сад с различными деревьями, есть экзотические растения, есть опасные, а так же лекарственные. Оформление тоже мне понравилось, да и несколько родников будут полезны оборотням. Прудик получился на славу! Почему мне нравится делать сады, потому что стащил какой саженец в лесу, посадил, подпитал магией — вот вам и вековой дуб (зависит от того, какой саженец стащат)!

Дом вообще идеальный! Тарг с медведем научили ребят работать магической краской, которую Иллолий сварил в котелке. А работать стало легче, если применить распылитель. В общем… Дом очень красивый, подлатали его, покрасили, некоторые материалы заменили на новые. Забрали Линто с «растениеводства», чтобы тот бытовыми заклинаниями обновил мягкую мебель.

Лик был безумно благодарен ребятам, но в силу проблем с финансами не мог отблагодарить так, как следует. Все лишь пожали плечами и крутились около меня. Ну да, нужно забросить реят в академию, чтобы успели подготовиться к празднеству. Хах!

— Ладно, всего вам доброго! Ещё как-нибудь увидимся! — попрощалась со стаей я, забирая мальчишек, в том числе и вожака стаи. Скажу сразу, кажется, оборотни перекрестились после моего ухода…

Кстати, вот что я подумала, нужно же тогда дать вторую форму и остальным нашим магическим животным. Только вот… держать это надо в секрете и никому не показывать. Решено! Пока ребята собираются на праздник, так и сделаю!

Пока абитуриены разбежались по своим комнатам, пыталась дать магическим животным вторую ипостась. С волками проблем не было, а вот единорог и тарг — другое дело. Оборотней с такими ипостасями, как у них — не существует, мне просто не у кого скопировать их форму человека.

— Успокойся, Ри, — улыбнулся единорог. — Мы всегда такими были и будем. У нас нет никаких отклонений. Я в будущем найду себе красивую единорожку, тарг вон… с пауками будет, тем более его уже порывались забрать как-то в Пустых землях.

Я на это лишь улыбнула