Анна Владиславовна Михалевская - 13 сказок про любовь [СИ, книга не издавалась]

13 сказок про любовь [СИ, книга не издавалась] 432K, 105 с.   (скачать) - Анна Владиславовна Михалевская


Михалевская Анна
13 сказок про любовь



Мысли вместо вступления

Книги, как и дети, появляются на свет не в силу каких-то там обоснованных внешних причин, а в силу своего желания родиться. И автору, как и матери не остается ничего иного, как дать жизнь новому существу, не потеряв при этом смысл собственной.


Позже кто-то ничего не подозревающий войдет в книжный магазин, совершенно случайно наткнется на вновь рожденную книгу, и купит ее по непонятным для себя причинам.


А где-то далеко все будет предельно ясно и предсказуемо, но по пути туда придется написать и прочитать еще не один путеводитель. И в этом нет никакой сложности, кроме того, чтобы делать это с удовольствием.

* * *

Про любовь


Почему именно про любовь? Наверное, потому что если ты что-то делаешь с улыбкой на лице, или плачешь, над словами, которые написал, то наверняка Она здесь, рядом. Ее присутствие не может оставлять безразличным.


Многое, почти все, что есть в этой книге, нашептала Она, и было бы несправедливо умолчать о таком соавторстве, которым, я, кстати, очень дорожу.


Про сказки


Здесь даже еще понятнее вышло, чем с Любовью. Можно было бы конечно придумать пару-тройку заковыристых предложений насчет важности сказки еще с тех времен как неандертальцы с ужасом поняли, что они превращаются в людей, но об этом чуть позже.


Идею про сказкосочинительство подал мне самый уважаемый преподаватель университета, в котором я в свое время училась. Ознакомившись с моей очередной попыткой написать что-то "научное", он долго молчал, видно подбирая подходящее определение, и в конце-концов, вынес свой вердикт — "эмоциональная популярщина". Так как преподаватель был непререкаемым авторитетом, то я прислушалась к его словам, и начала писать сказки.


Они получались совершенно разные- иногда про меня, иногда про окружающий мир, а иногда и вовсе были похожи на отголоски еще не родившихся или уже не существующих миров. Но независимо от своего содержания, написанные сказки самым волшебным образом проявлялись в реальности. И это не приукрашенная метафора высокого слога, и не рекламная акция моего любимого психотерапевтического метода, а самая что ни на есть адекватная действительность. Не знаю уж как устроен этот механизм, но стоит только написать хорошую сказку на волнующую в данный момент тему, как невидимый ключик отпирает невидимые двери, и открывается новый ранее не замеченный вариант решения проблемы, либо, подобно Чеширскому коту, проблема сама собой постепенно тускнеет и исчезает, либо… Этих "либо" может возникать очень много, до тех пор пока вы не перестанете притворяться слепыми, и не воспользуетесь по праву принадлежащим вам шансом.


Звучит довольно просто. Но пусть эта видимая простота не обольщает читателя- написать хорошую сказку, или другими словами быть честным с самим собой- стоит большого мужества и под силу только самым отважным первопроходцам своих душ.


Про книгу


Надо признаться, что темы сказок этой книги довольно просты- любовь, ответственность, смелость, вера, поиск смысла жизни- извечные вопросы, первопричины многих тонн печатных трактатов, из которых получился бы вполне приличный необитаемый остров, додумайся кто-то ссыпать их посреди океана. Но даже сидя на этом острове изреченных истин, люди все равно будут задавать себе и другим еще много вопросов:


Во что мы начинаем верить, когда перестаем верить, что умеем летать?

Как из смелых и мудрых детей получаются нудные взрослые с кучей комплексов?

Откуда берется Любовь, и что с нею делать потом?

Почему люди бывают жадными?

Почему помнят одно и забывают другое?

Можно ли сгонять в прошлое и невредимым вернуться обратно?

Что случается, когда мы умираем?

Как устроен мир?


Интересно, что с возрастом, интересующие нас вопросы по сути не меняются, но задаются уже с легким налетом отчаяния и сильной примесью недоверия к себе и миру вообще. А к старости тон вопрошающего снова приобретает детскую наивность, игнорируя сам факт существования мудрости и зрелости. А, ну ее, эту осознанность- сладостное старческое забытье куда приятнее. И так по кругу. Какие там спирали развития?! Выдумки эксцентричных философов, да и только….


Но автор этого труда решила примкнуть к группе желающих верить, что мы все же чем-то отличаемся от цирковых лошадей, и выход есть, куда бы он ни вел.


Поэтому будем считать, что наш путь состоит не из шагов, а из ступенек, которых у каждого свое неисчислимое множество, а в этой книге- всего тринадцать. Здесь это число не имеет ничего общего с черными кошками и разбитыми зеркалами, оно- символ прорыва из замкнутого круга двенадцати детских лет, дважды двенадцати часовых суток, двенадцати месяцев календаря. Двенадцать ступенек обычной жизни, и тринадцатая- волшебная, новая!


Для удобства восприятия материала глав тоже 13, и хотя каждая является независимым фрагментом, выстроены они по темам так, что начало посвящено детству, и присущим ему вопросам, середина затрагивает темы юности и зрелости, конец- соответственно старость. Последняя глава находится вне возраста и тем. Она, как я уже говорила раньше, является волшебной ступенькой и описанию не поддается!


Теперь, надеюсь, что мы с вами полностью готовы к нашему путешествию, и мне остается поставить точку на этой странице, а вам- ее перелистнуть.


Благодарности

В преддверии начала- специальные благодарности всем тем, кто так или иначе поучаствовал в таинстве рождения этой книги, а именно:


Моему знакомому, который десять лет назад взял да и ляпнул, что нашу переписку когда-то напечатают, а мне эта мысль запомнилась.


Моим друзьям, которые читали, что я пишу, и которым это нравилось.


Моим преподавателям, которые, кроме того, что были профессионалами еще и искренне любили психологию, что вероятно передалось и мне.


Моим коллегам и одновременно наставникам, которые 24 часа в сутки говорили мне правду в глаза.


Моему мужу, который поддерживал меня одинаково самоотверженно во время моих взлетов и падений.


Моим родителям, приложившим все усилия, чтобы и в зрелом возрасте я продолжала верить в чудеса, о которых собственно и пойдет речь дальше.


Пре-Люди-Я

— Трах-тибидох-тибидах — старик Хоттабыч произнес волшебные слова и в недоумении уставился на экран телевизора, где вот уже полчаса без остановки крутили рекламу.


— Трах-тибидох-тибидах — почти закричал он, грозя костлявым кулаком телевизору, но никаких изменений не произошло.


"Надо идти на курсы повышения квалификации — что-то я совсем сдал" — подумал он про себя, нервно расхаживая взад-вперед. Мало того, что в этом унылом мире не было таких удобных и комфортных вещей как ковры самолеты, сапоги скороходы, скатерти-самобранки, так еще и поговорить оказалось не с кем — все были прикованы к этим гипнотическим ящикам, будто в каждом из них сидел невидимый факир и играл на своей неслышной флейте! А как он сюда попал — стыдно сказать- перепутал интонацию второго слога заклинания и теперь вместо того, чтобы греть свои старые кости под тремя солнцами соседнего мира, приходилось нервничать в этом.


Пока он так размышлял, откуда ни возьмись появился маленький мальчик и совершенно не замечая раздосадованного старика, которого, честно говоря, трудно было не заметить, стал спокойно переключать каналы с помощью маленького черного пульта. Наконец, отыскав что-то интересное, мальчик уселся в кресло, и окошко с мелькающими картинками поглотило все его внимание.


Первые минуты Хоттабыч не мог опомниться от удивления, смешанного с обидой — во-первых, кто-то смог справиться с этим сумасшедшим ящиком, а во-вторых, этим кто-то НЕ был он. Вдобавок этот кто-то его еще и не заметил!


Но делать было нечего, выбраться отсюда он пока не мог, поэтому старик сел по-турецки на полу рядом с креслом мальчика и тоже стал смотреть на мелькающие картинки. Как ни странно, картинки рассказывали обычную историю его волшебного мира, одну из тех, что каждый мало-мальски общительный джин выпалит вам с дюжину за раз. А здесь, как где-то подслушал старик, их называли странным словом "сказка". Но все же было интересно, и скоро он уже забыл о том, что вообще собирался лететь в другое место.


Так они и сидели, старый Хоттабыч и маленький укротитель гипнотического ящика, совершенно не замечая друг друга, но оба одинаково увлеченные тем, что разворачивалось перед ними на экране.


Ступенька 1. Когда мы были маленькими


Когда мы были маленькими, весь остальной мир был большим. В нем было предостаточно места для добрых и злых волшебников, для чудес на любой случай жизни и время года, для прекрасных принцесс и их отважных принцев, для смешных гномов и говорящих на вполне понятном языке лесных зверей.


В этом мире для его маленьких обитателей не было ничего странного и невозможного. Там можно было легко отыскать лекарство от старости для любимых родителей. Сегодня можно было быть Красной Шапочкой, а завтра- Снежной Королевой. Там можно было задавать всем вопросы и дорисовывать в книжках свои картинки. Там большие бабушкины шкафы превращались в целые непознанные царства, а мамины любимые платьяќ- в ворох пестрых лент. Никакого труда не составляло делать другим подарки- достаточно было лишь найти листик яркой бумаги и завернуть в него будильник, папину книжку, или кепку старшего брата и торжественно вручить это другу. Там все без исключения умели летать, а падать было нестрашно, и даже почетно, ибо в той стране шрамы на коленях служили украшением их носителей!


Но по мере того, как маленькие волшебники вырастали из своих штанов, они одновременно забывали свое магическое искусство. Может быть, это случалось потому, что их повзрослевшему телу было труднее оторваться от земли и взлететь; да и учителя задавали столько уроков, что на настоящие дела сначала не оставалось времени, а потом маленькие маги, превратившиеся во взрослых людей, и сами не вспоминали о них.


Шли годы, взрослый мир все глубже и глубже впускал щупальца в уже немногочисленные к тому времени островки свободы. Родители одну за другой развенчали веру в деда Мороза, в подарки и в собственное бессмертие. "Представляете, — говорили они гостям, предполагая, что их ребенок крепко уснул, — наша Машенька еще верит в то, что у кукол за ночь отрастают волосы!!!" А в это время Машенька лежала в своей уютной кровати и под оглушительный хохот гостей долго думала над тем, что сказала мама. Конечно же, она никому больше не расскажет о своих куклах и высмеет каждого, кто будет приставать к ней с подобными глупостями!!!


Променяв волшебный мир на три ключевые программы "получить образование", "заработать деньги", "завести семью", новоиспеченный член общества торжественно превращается в робота с широким спектром эмоциональных реакций. Здесь есть шанс стать условно счастливым, достигая успеха предусмотрительно проранжированного и заботливо структурированного СМИ. Но иногда случается так, что общество во главе с его наместниками-родителями упустит там, не доглядит здесь, прошляпит еще где-нибудь и вырастает чудак, умудряющийся протащить свой волшебный мир во взрослое состояние. Непохожий на других, улыбающийся невпопад, рассеяно проходящий в миллиметре от промчавшегося мимо него автомобиля, способный истратить все свои деньги на покупку пирамидки из чудодейственного кристалла, удивительным образом забывающий имена президентов, но помнящий цвет глаз всех встреченных им когда-либо людей, он проходит по жизни неуязвимый в своей абсолютно беззащитности. "Спустись на землю!!!" — только и слышит он возгласы отовсюду. "Гм, зачем???" — в удивлении он останавливается посреди нереально зеленого весеннего парка с яркими глазами желтых одуванчиков, — "Мне и здесь хорошо".


Так и появляются в нашем мире сказочники. И необязательно для этого становиться писателем- достаточно просто иметь смелость жить сказку, не обращая внимания на докучливые замечания со стороны о том, что, дескать, существует какая-то реальность, дескать надо себя вести как все, и в конце концов, есть же вековые традиции! (хотя о том, что последователи вековых традиций не нашли ничего более оригинального как тривиально умереть после не очень-то и счастливой жизни, авторы докучливых замечаний почему-то умалчивают… наверное, по забывчивости).


Роберт Антон Уилсон, один из самых смелых и неоднозначных писателей нашего времени, в предисловии к "Квантовой Психологии"(Уилсон Р.А. Квантовая психология, "ЯНУС",К., 1998.) которого встречаются отзывы, начиная от "Заблуждающийся злобный фанатик" до "Достоин Нобелевской премии за РАЗУМНОСТЬ" (вероятно, тоже человек-чудак, сказочник, результат недосмотра системы трафаретизации граждан) обращает внимание читателей на следующую статистическую информацию:


В исследовании "Брэйн-майнд булитин", август 1988 г. Шелли Тэйлор из УКЛА и Джонатан Браун из СМУ опровергли традиционное представление о том, что у тех людей, которые по результатам исследований попадают в группу "душевно здоровых", меньше иллюзий, чем у остальных.

Это исследование дало совершенно обратный результат: у тех, кто относится к "душевно здоровым", обычно имеется ряд иллюзорных убеждений. Среди этих иллюзий наиболее распространены следующие:


а) излишне позитивная самооценка,

б) удобное "забывание" негативных фактов о себе;

в) переоценка собственного уровня самоконтроля;

г) "нереалистический" оптимизм по отношению к самим себе;

д) "нереалистический" оптимизм по отношению к будущему в общем;

е) "ненормальная" веселость.


Данные сведения Уилсон резюмирует такими словами:


Каков будет ваш выбор: иметь подобные "иллюзии" или придерживаться "жесткого реализма" и умереть раньше, чем эти заблуждающиеся глупцы?


И действительно, если есть шанс найти "иллюзии" себе по душе, поверить в них и прожить долгую и счастливую жизнь, то почему бы этого ни сделать?


Казалось бы, риторический вопрос, но ответ на него довольно прозаический: ну не может человек, обвешавшись тремя работами, семьей, множественными регалиями достойного/падшего члена общества, а также растущими в геометрической прогрессии планами, как бы взвалить на себя еще побольше суеты, вспомнить, как там в сказках Иван Царевич справлялся с вопросом нехватки времени, а Царевна Лягушка с комплексом неполноценности.


Не под силу активному участнику современной жизни просто так сесть и задуматься над механизмом работы волшебной палочки, а уж представить то, что три сокровенных желания могут взять и с бухты-барахты исполниться, уж совсем страшно.


Вот и чураются люди сказочников, их волшебных историй-сказок, а вместе с ними и возможности воплотить свои "иллюзии" в жизнь, оставляя все это на попечение своим бесстрашным и всемогущим отпрыскам. Но только ведь сами не замечают, как давно уже живут по сказочным канонам, как их жизни разворачиваются в рамках сказочных сценариев, как они упрямо занимают одни и те же роли золушек и карабасов-барабасов, наивно представляя себя секретаршами и директорами.


Было бы неправильным сказать, что мир золушек и карабасов-барабасов нехорош и скучен. Нет, это не так. Но представьте себе Золушку, которая никогда не станет Принцессой, а Карабаса всю жизнь понукающего куклами. Каким-то образом, бессознательно взвалив на себя сказочные сценарии, большинство людей так же бессознательно убрали оттуда самое важное, что может быть в сказке- идею волшебства. Получается, что, дойдя до момента чудесного превращения бедного в богатого, нищей в принцессу, злодея в добряка, мы как плохая компьютерная программа, даем сбой и, перегружая систему, начинаем снова кропотливо выстраивать себе путь к волшебной метаморфозе, чтобы в очередной раз ее безрассудно отвергнуть.


Итак, ситуация такова, что оказавшись запрограммированными на определенный сценарий (выбранный еще в детстве, заимствованный преимущественно из сказок, мифов и т. д.), мы почему-то не в пример тем же сказочным героям не были запрограммированы на саморазвитие и творчество. Хотя можно предположить, что развиваться человека никакими программами не заставишь- тут действенна только собственная свободная воля.


Ну что ж, для всех желающих развиться из Золушки в Принцессу и из злобного Гудвина в Мудрого Волшебника всегда остается беспроигрышный вариант- самому стать сказочником и сочинить про себя новую полноценную сказку с улучшенным сценарием. Да, придется снова почувствовать себя Иванушкой Дураком, или немного померзнуть в лягушачьей шкурке на болотной кочке. Совершенно очевидно, что не раз надо будет напрячься и обхитрить Бабу Ягу и поверить в разные там небылицы типа ковра самолета и сапог-скороходов (захочется ведь выжить, а не прозябать вечность в царстве у Кощея- ему-то все равно, он Бессмертный). А драконов сколько перебороть еще надо будет- и тех, что снаружи, и тех, что внутри, и с виду симпатичных, и уродливых зеленых чешуйчатых, — сразу всех и не сосчитаешь. Я уже помалкиваю про упырей, русалок-соблазнительниц, леших, гномов и соловьев-разбойников- с этими жизнь заставит расправляться одной левой.


Но и это еще не все. Самое трудное- научиться добрые дела делать. Бороться со злом мы еще как-то умеем, да что там говорить, нас почти было научили и за мир бороться. А вот когда зло уже в конвульсиях бьется на глазах у гордого победителя, тут главное успеть что-то этакое доброе ввернуть- то ли маленьких дракошек в примерные помощники общества воспитать, то ли Бабу Ягу заставить камни в продукты вкусные превращать, сирен в оперу определить, а Соловья-разбойника- за птичками ухаживать и путникам дорогу свистом указывать. Тогда и сказка, глядишь, другая получится, веселее что ли, радостнее.


Не верю! — скажете вы. Но на каждого Берлиоза найдется свой Воланд, который сверкая разноцветными глазами, обязательно произнесет сакраментальную фразу про воздаяние по вере, и тут уже вам снова придется выбирать, катиться ли вашей голове по промасленным трамвайным рельсам или лететь вслед за Бегемотом.


Глава 1. Когда мы были маленькими \ Сказка. Город Драконов

Долго ли, коротко ли, умеючи ли, играючи ли, в настроении или без, шел одинокий Путник по дороге, расстелившейся темной змейкой среди бело-желтых весенних полей, зеленых дубрав, волшебных искрящихся ручьев и порхающих над всем этим бабочек. Путник был одет в белые одежды; за плечом у него пряталась дорожная сума со всем необходимым, то есть совершенно пустая, из которой, однако, по мере надобности можно было вытащить все что угодно; его шаг был абсолютно беззаботным и вместе с тем уверенным, один глаз серым и печальным, другой — голубым и насмешливым. Так он и шел, то приближаясь, то удаляясь от больших и маленьких городов со всеми их жителями и чудесами.


И вот однажды….. "И вот однажды", — подумал наш Путник, — "однажды я приду в тот город, где я смогу жить как все люди". Не то чтобы ему было плохо жить не как все люди, но он всегда любил учиться тому, чего раньше не умел. В предвкушении новых впечатлений наш герой сощурил свои разноцветные глаза и вгляделся вдаль, причем правый глаз смотрел с радостным нетерпением, а левый немножко недоверчиво и рассеяно. Да и, честно говоря, были на то причины. На горизонте поднимал свои шпили новый город, незнакомый город, город со множеством неизведанных улиц и закоулков, домиков и домишек, город, коты которого еще ни разу не разбегались, пугаясь незнакомых шагов Путника, а собаки ни разу не принюхивались к его суме в надежде разделить с ее хозяином завтрак. Путник подходил все ближе и ближе к резным воротам города, постепенно превращаясь из Путника в Гостя.


И вот Гость шагнул по ту сторону от резных ворот. Тут все было не так, как в других городах: улицы светлее, мужчины добрее, женщины красивее, фрукты вкуснее, а воздух слаже. Гость не спеша продвигался вглубь чудесного города. Любой здравомыслящий гость сразу бы начал заботиться о своем ночлеге и пропитании. Но только не наш герой. Он не умел заботиться и волноваться (хотя и страстно стремился научиться), поэтому ему только и оставалось, что спокойно следовать своим путем, бегло скользя взглядом по окружающим его красотам. И вот взгляд Гостя остановился на фонтане с необычайно искрящейся водой. Он свернул с уютной улочки, по которой шел и сразу попал на площадь с фонтаном. Засмотревшись на сверкающую воду, юноша вдруг понял, что очень устал, и подчинившись своему ощущению присел рядом так, чтобы можно было не отрывать взгляд от чудесных струй.


— Здравствуй, Путник! — вдруг сказал фонтан.


— Здравствуй, фонтан! — ответил Гость. Его ничуть не удивило такое поведение фонтана. Он удивился бы скорее молчанию.


— Я знаю, чего ты хочешь — фонтан явно не любил долгих вступлений.


— Я тоже это знаю — не растерялся Гость, — но только как достичь желаемого?


— Ты хочешь быть таким как все, что ж, это легко — стань таким как все, занимайся теми же ремеслами, что и они, ешь их еду, живи их жизнью — ответил фонтан.


— Но я не могу! — огорчился Гость, — Я все делаю по-своему. — потом, вспомнив свои добрые ожидания от этого волшебного города, добавил- Но я попробую… Ведь здесь так красиво…


Так и случилось, что наш герой перепробовал множество городских ремесел. Сначала, правда, ему пришлось не сладко. Например, когда он пошел работать к кузнецу, то ведомый своей фантазией и непохожестью, подковал не только всех лошадей, но и кур с петухами, а также самих кузнецов тоже. Еще долгое время после того в городе стоял ужасный шум — все гремели подковами, проходя по булыжникам мостовых. Но вспомнив свое рвение быть таким как все, он начал прилежно исправлять все содеянное. Сняв подковы с уже привыкших к ним кузнецов и кур, он стал подумывать об освоении следующих ремесел.


Портняжное дело ему давалось просто восхитительно, он стал самым модным портным в городе, к нему на примерку стали захаживать даже царственные особы. Но вот беда — в самый неподходящий момент, а именно когда Его Величество устраивал бал с приглашением заморских гостей, тяга к непохожести сыграла свою роль, и новоявленный портной нашил всем платья невиданных фасонов, которые, что было хуже всего, оголяли по своему желанию любую часть тела их носившего. Гостя чуть не выгнали со скандалом из города, но он сумел искупить свою вину тем, что придумал женские колготки, которые умели гладить ноги своих обладательниц, и открыл пару фабрик по их производству.


Побывав в роли еще полдюжины разных персонажей, Гость мастерски научился превращать свою неуемную фантазию в понятные всем безделушки. Он неоднократно посещал фонтан, стремясь узнать, что же ему делать с этим всем дальше. Но фонтан долгое время молчал. Молчал, пока не заговорил:


— Хочешь чего-то нового? — спросил фонтан, разбрызгивая в радугу струи искрящейся воды.


— Хочешь отдохнуть, наверное? — добавил, как будто задумавшись, источник волшебной воды.

И несмотря на то, что наш герой никогда не уставал — у него было слишком много дел для этого, он неожиданно для себя уверенно сказал:


— Да, хочу отдохнуть!


Фонтан зажурчал:


— Прекрасное решение! Тогда отдыхай как все!


"Но…" — хотел было возразить Гость, а потом решил, что говорить "Но" не имеет никакого смысла, если у тебя есть возможность сказать "Да". Так и оказалось у него в голове "Да" вместо "Но", с чем он и отправился на новое поприще ПРАЗДНИКА.


Отдыхать, как все, оказалось еще тяжелее, чем работать, как все. Приходилось заставлять себя петь, когда хотелось спать, и спать, когда хотелось есть. Его жалкие попытки устроить отдых в понедельник могли бы привести к еще более драматическому исходу, чем самопроизвольно оголяющие платья, не устрой обладательницы гладящих колготок демонстрацию в защиту прав отдыхающих в понедельник. Это его и спасло, но по своей наивности он продолжал совершать нелепицы. Например, на так свято чтимый Новый год, он, вместо того, чтобы украсить свой дом свежеспиленной елкой, вырастил в кадке яблоню, а на Пасху вместо куриных яиц раскрасил крокодильи. Правда, яблоки оказались вкусными, и все к нему стали приходить в гости, чтобы полакомиться ими, а крокодильи яйца выросли в крокодильчиков, те в свою очередь — в добрых и симпатичных молодых крокодилов, которые заигрывали с девушками, исполняя им затейливые мелодии на ксилофонах.


Свой день рождения Гость вообще не умел отмечать. То есть, он его отмечал, конечно, но как-то сбивчиво. Например, мог это делать три раза на неделе, а мог вообще забыть об этом празднике и весь день проваляться в скошенных одуванчиках, напевая только что придуманный незатейливый мотив. Но и от этого его отучили жители чудесного города. Ему не пришлось даже заглаживать свои странности другими поступками — он обнаружил, что к правилам можно привыкнуть и относиться к ним как к своим желаниям. Но и освоив секрет под названием "привычка", он все равно не мог быть таким, как все. Его серый глаз становился все более и более печальным, а голубой смотрел уже скорее не насмешливо, а слегка иронично.


На этом этапе Гостя и застало третье повеление фонтана: УБИТЬ ДРАКОНА. Фонтан ничего не объяснил, просто сказал "убить дракона" и все тут. Самое удивительное было то, что жители города никогда ни разу не упоминали о драконе, который их узурпировал, или ел соседей, или приставал с нескромными требованиями выходить за него замуж.


Но Гость решил выяснить эту загадку. Он начал ходить по домам и расспрашивать людей о драконе. И снова ждало его удивление: оказалось, что в каждом доме был свой дракон! А иногда даже несколько. И все они были невидимыми! Чужой человек, попав в дом, никогда бы не сумел заметить этих дракончиков, их видели только хозяева дома. Каждый дракошка носил свое имя. Там были Драконы Жадности, Драконы Злости, Драконы Скорби и Печали, Дракончики Раздражительности и Невостребованности, Дракошки Страха и Лени. Гость был в растерянности — он не мог убить тех, кого не видел. Был только один выход — точь-в-точь повторять все, что делают и говорят хозяева, чтобы драконы, дракончики и дракошки перестали прятаться и стали видимыми и для него тоже.


Сначала получалось не очень хорошо. Драконы были на редкость подозрительными существами, и приходилось так входить в роль хозяев, что Гость нередко забывал, кто он на самом деле. Но мало-помалу драконы стали доверчивее, некоторые из них даже сами заговаривали с Гостем. Из рассказов юноша понял, что они вовсе не были такими злостными, как можно было подумать раньше. История была такова, что однажды люди вторглись по незнанию в волшебный город драконов и утащили оттуда их святыню — чудо-фонтан — уж больно он красиво журчал и переливался всеми цветами радуги. Драконам ничего не оставалось делать, как последовать за своей святыней и поселиться на новом месте. Каждый нашел себе дом по вкусу и разместился там. Время от времени драконы пытались людям рассказать про фонтан, но те вечно спешили работать, а потом отдыхать, и у них не было времени выслушать драконов. Так драконы с горя и превращались — кто в Лень, кто в Страх, кто в Злость.


Гость ходил из дома в дом, и везде драконы ему рассказывали одну и ту же историю. Войдя в последний дом, Гость уже знал, что он будет делать. Выслушав последнюю историю про фонтан и печальную судьбу драконьего города, Гость созвал всех жителей и поделился с ними тем, что сам узнал. Пока он ходил по домам, его борода отросла, глаза стали еще более разными, одежда еще более странной, но жители поверили ему, потому что за десять лет его общения с драконами он стал им так близок, как никогда раньше. Они с радостью подхватили фонтан и отнесли его в волшебный город драконов. Драконы летели рядом и улыбались, счастливые тем, что они могут вернуться домой.


Перед тем, как навсегда уйти из драконьего города, Гость подошел к фонтану, чтобы попрощаться с ним. Он задал ему единственный вопрос:


— Почему ты сразу не попросил отнести тебя домой?


Фонтан помолчал, а потом, искрясь брызгами, ответил:


— Потому что твое желание так бы никогда и не исполнилось.


Вернувшись в город, Гость поселился в доме, женился на самой красивой девушке и стал самым замечательным Сказочником. Он забыл о своем желании быть таким как все, ибо все желания, которые исполняются, уступают место новым желаниям.


Ступенька 2. Вера наизнанку


У взрослых людей она находится где-то между губами и сердцем, белым облачком застывшая и ждущая своего часа. У детей она пока везде и всегда, там ее час превращается в вечность, проступая наружу временем великих достижений, каким может быть только детство.


Для того, чтобы объяснить взрослому человеку необходимость какого-то действия, окружающие обычно оперируют втайне ненавидимыми всеми словами "надо" и "должен". И каждый сознательный взрослый понуро откликается на эти призывы, плодя серые будни безысходных обязанностей. Дети плохо разбираются в терминологии, поэтому их необходимость руководствуется всего лишь на всего верой.


Почему, вы думаете, они верят всему, и чем невероятнее история, тем больше? Возможно, это случается, потому что их герои верят всему хорошему, что происходит с ними.


Представляете, во что превратилась бы сказка, если бы Золушка не поверила, что фея желает ей добра, а заподозрила, что кучеров она подговорила, карету угнала, платье отдала свое ношенное, а Золушке подсыпала что-то в чай, чтобы ей это все привиделось? А чем бы кончились их отношения с Принцем, если бы Золушка "знала", что Принц намерен использовать ее молодость и через пару ночей отправить восвояси беременную и брошенную?


А если бы Бэтмен на высоте многих километров над землей вдруг засомневался, умеет ли он летать?


А что бы стало с Иванушкой, если бы он вдруг решил, что все волшебные существа не помогают ему, а врут, подосланные вредными соседями, которых он целые ночи напролет будил бренчанием на гуслях?


Я думаю, в этих случаях сказки закончились, не успев начаться, потому что зазевавшегося героя, находящегося в раздумьях верить или не верить, срочно бы съело какое-то голодное существо, "поверив" что перед ним самый аппетитный кусок свежей и питательной пищи!


Так и получается, что для ребенка единственный способ выжить — это ПОВЕРИТЬ!


Но становясь полноправными сказочниками, дети неизменно начинают стремиться к другой противоположной грани нашего бытия- доказуемой реальности. Взрослея, они приобретают привычку все пробовать на вкус, цвет и запах, и все более далекой становится такая простая и некогда понятная истина, как неоспоримость веры. Доказательства и доводы рассудка требуются теперь для всего, а почему бы и нет? Маленькие люди начинают осваивать мир, в котором им предстоит еще много чего сделать, и они хотят научиться жить по его законам.


И вот тут главное, выучившись, не забыть, кто ты, и зачем сюда пришел. И если в ответ на последние вопросы, кроме вашего имени и списка должностных инструкций вперемешку с домашними обязанностями в голову ничего не приходит, тогда вам пора снова начинать верить. Хотя бы себе и в себя. Бог, инопланетяне и Высший Разум подождут, они, в конце-концов, и не такое на своих многочисленных веках повидали, и готовы вам дать еще один шанс.


Но возвращение к безоговорочной вере в чудо с солидным багажом житейских истин не так-то просто осуществить. У ребенка она- естественный и чуть ли ни единственный способ отношения к миру, у взрослых же есть видимая альтернатива-верить, не верить, соглашаться, не соглашаться, быть, не быть. Однако здесь кроется подвох. Альтернатива в этом понимании оборачивается проблемой выбора, а проблема выбора обязательно таит искушение, где опять-таки есть только один "правильный" вариант. И вот уже яблоко в руках Адама, и Ева выжидающе смотрит на него- смотрит и ждет, когда же Вселенная очередной раз полетит в тартарары.


Интересно, а что бы сделал ребенок, очутись плод искушения в его руках? Предложил бы первому отведать сочный фрукт самому Змею, просто из вежливости, как учила мама? Или побежал бы показать друзьям, и потерял бы по дороге? А может и вовсе забыл бы где-то в пыли, обнаружив что-то более интересное? Вероятно, Змей бы в конце-концов отчаялся добиться успеха с отпрыском рода человеческого и решил бы переключиться на планеты летающих осьминогов или что-то в этом роде. Вот как иногда трудно бывает справиться с непоколебимой верой детей в то, что с ними может случиться только хорошее!


Но нам, взрослым, этого недостаточно. Научившись мыслить, мы уже не можем и не должны забывать, как это делать, так же как и принимать на веру то, против чего свидетельствуют реальные факты. И капризное провидение уже не спасет нас так, как спасает детей, у нас свои правила игры. Согласно этим правилам у каждого взрослого в сердце и голове всегда есть место для осмысленной веры и сознательного выбора, ну а за спиной — пара невидимых запасных крыльев, на случай если выдастся случай полетать!


Глава 2. Вера наизнанку \ Сказка. Маленькая Колдунья по имени Мага

Маленькая колдунья по имени Мага не знала, что такое "правильно" и "неправильно". Для нее все было одинаково важно. Мир, в котором она жила, был соткан из мириад данностей, и стоило убрать одну из них, как сразу же облака падали вниз, звезды теряли свой блеск, вулканы всхлипывали в нерешительности, цветы начинали верить в смерть, а земля распадалась на части. Но даже упавшие облака не показались бы ей "неправильными" — такой уж был у нее характер, что интерес появлялся к тому, как оседлать облака и прокатиться верхом, а не к глупой идее возвращать их на место. В ее больших зеленых глазах никогда не было страха. Страху не нужно было охранять Магу от опасных поступков, а ей не нужно было пугаться нового. Они уже давно поделили территории действия и с той поры больше не встречались.


Маленькая колдунья умела делать много интересных вещей. Она дружила с ветром, который выбалтывал ей секреты о том, как летать быстрее птиц, как закручивать ураганы и шелестеть невидимкой листьями высоких тополей. Мага могла так целый день и носиться со своим ветреным другом, оставляя далеко внизу спичечные коробки небоскребов, машинки-жуки и маковые зернышки людей. Она умела купаться в облаках, читать мысли людей и превращать камни в мороженое.


И еще Мага смотрела чудесные сны. В той жизни она была обычной маленькой девочкой, у нее были папа и мама, и много разноцветных платьев. Но каким-то загадочным образом там она забывала все, что умела в своем мире. Иногда, в разгаре игры с другими детьми, она вдруг уходила в сторону и подолгу смотрела на летающих в небе птиц. Но сон был мощным барьером между мирами, а вокруг — ни единого существа, чтобы рассказать о том, что полет — это обычное дело не только для птиц. Самым странным было то, что Мага помнила все, что случалось с девочкой, но, будучи за пределами своего мира, ничем не могла ей помочь.


Ее лучшим другом был Пушистый Плюх-Плюх, который сразу ей понравился, во-первых, тем, что в холодные ночи он прекрасно исполнял роль теплого одеяла, ну а во-вторых, он был самым замечательным существом, которое маленькая колдунья когда-либо встречала. Плюх-Плюх был огромен, как старый бабушкин шкаф, если на него смотреть снизу, передвигался неспешно и с достоинством, имел склонность к философским речам и искренне радовался собственным шуткам.


Ему-то Мага и рассказывала о всех своих приключениях, и конечно же она не умолчала об удивительных снах про маленькую девочку. Услышав такое, Плюх-Плюх проявил небывалую подвижность — сначала он просто заерзал на месте, потом совершенно неожиданно ткнул своим влажным кожаным носом, жившим всегда независимой от остального тела особенной жизнью, в плечо маленькой колдуньи. Она громко рассмеялась, потому что ей стало щекотно, а Плюх-Плюх возбужденно беседовал сам с собой: "Сны! О них так много писали классики…Что же они писали?! Ах да, кажется, начинаю припоминать… Сон — это трещина… в стене, дырка в водопроводной трубе, течь в крыше… Нет, не то, это из справочника юного сантехника. Но классики?! Что же классики?"


Поняв, что до дебрей классических определений ему не добраться, Плюх-Плюх, наконец, успокоился и улегся на траву, немного разочарованный, но в общем довольный собой.


Теперь каждый раз, когда Мага возвращалась из сна, она рассказывала Плюх-Плюху о жизни девочки по ту сторону этого мира. Иногда эти истории очень сильно веселили друзей, иногда удивляли, но чаще всего расстраивали. Чем взрослее становилась девочка, тем менее интересной была ее жизнь. Она уже не смотрела на птиц и на небо, а весь долгий год сидела согнувшись над какими-то ученым трактатами, смысл которых никто из взрослых не мог объяснить, но незнание их каралось лишением и так уже немногих оставшихся радостей. Маленькая девочка как будто таяла в своих снах, все меньше и меньше оставалось ее там, а Мага знала, что как только девочка исчезнет там, она сама перестанет существовать в своем мире. Это не так уж сильно пугало ее, скорее разочаровывало — здесь оставалось так много интересных игр, что уходить досрочно было просто глупо.


И как полагается в такие моменты, маленькую колдунью озарила идея. Долетев в мгновение ока до дупла большого баобаба, где жил Плюх-Плюх, она даже не постучавшись, прошла сквозь кору дерева и на ходу выпалила:


— Я придумала! Мы отправим туда тебя!


Плюх, спавший в это время с открытыми глазами и делавший вид, что читает открытый на первой странице и перевернутый вверх ногами справочник аморальных аномалий, быстро проснулся и ответил, что он не готов, у него нет зимних вещей, и вообще он еще не успел пожить.


Однако Мага не обратила на это внимания и продолжала:


— Я знаю одного чародея, который отправит тебя в тот мир одним заклинанием. Быстро и безболезненно! Ты же давно не путешествовал, ну же, Плюх-Плюшек, соглашайся! В том мире все просто обожают философствовать!


При упоминании о своем любимом занятии Плюх-Плюшек немного успокоился и еще не смирился, но уже начал выспрашивать, а что же собственно он может сделать для маленькой девочки? Мага объяснила, что он должен стать ее настоящим другом, везде сопровождать, веселить смешными выходками и показывать как можно больше чудес, ну, в смысле для них самых обычных вещей, а для того мира — небывалых событий. И тогда маленькая девочка вспомнит все свои сны про Магу, а значит, она не исчезнет!


Плюх-Плюх считал себя серьезным существом, и потому попросил дать время подумать над предложением. Он уже было собирался почесать мохнатой лапой шерсть на подбородке в знак глубокой работы мысли, как тут же был схвачен своей нетерпеливой подружкой и увлечен, куда глаза глядят. А глаза его уже глядели в коврик, аккуратно постеленный у входной двери Мага-По-Имени-Мексиканский-Кактус.


— К нам пожаловали гости?! Ну что ж, входите, входите, — маленькая колдунья и Плюх-Плюх услышали несшийся откуда-то из-под потолка скрипучий голос.


— Только не шумите, а то я, видите ли, веду сейчас прямой репортаж к магической войне, очень занят, видите ли. Но вы все равно присаживайтесь, минуточку…Ура!!! Огненные Орлы забили энергетический гол Воинам Духа! — проорал спускаясь с потолка на подвесном гамаке Мексиканский Кактус.


Маленькая колдунья с трудом удержала все время порывавшегося убежать Плюх-Плюха на месте и обратилась к Магу-Кактусу:


— Помоги нам отправить Плюх-Плюха в мир людей! Это очень важно!


— Вот эту гору шерсти с красным хвостом, что ли? А бандеролькой не пробовали? — Мексиканский Кактус явно был не в духе.


— Во-первых, хвост у меня вовсе не красный, а нежно-малиновый, — обиженно отозвался Плюх, гордившийся своим хвостом еще больше, чем количеством прочитанных философских книг, а во-вторых, бандеролью сейчас не модно, вот!


— Ну ладно, ладно, не хотел вас обидеть, продвинутая молодежь. Ну что, хотите отправиться в мир людей? Гм, странная просьба… Обычно я туда отправляю своих злейших врагов. Да видите ли, это не так уж и сложно сделать самим — достаточно в течение недели жаловаться на все и вся, и на третий день вы уже ощутите себя одной ногой там… Или еще вариант — твердите, что вы ни во что не верите, высмеивайте тех, кто говорит, что он умеет летать, и успех обеспечен. Но это слишком унылые методы, недостойные моей фантазии, к тому же очень заразные, пользоваться ими не советую. А давайте-ка мы попробуем вашего гм… как же его… Жмыха? Пыха? Ах да, Плюха! Ага, значит, Плюха накормить волшебным медом. Зелье отменное, занесет куда угодно, а вам как раз только этого и надо.


Во время монолога Мексиканского Кактуса, Плюх-Плюх обреченно поглядывал на Магу, время от времени протяжно вздыхал и неприлично много чесался, но делать было нечего — друзья для него были почти так же важны как и послеобеденный сон, и ему уже пора было привыкать к мысли о путешествии в далекую страну Людляндию.


Итак, маленькая колдунья бережно усадила своего друга в гамак с энергетическим подогревом, попросила любить девочку как ее саму и умело накормила Плюх-Плюха двумя огроменными ложками волшебного меда. "Фу, какая гадость" — было последнее, о чем подумал Плюх, перед тем как он обнаружил себя на полу в детской спальне с заехавшим в тумбочку слегка поцарапанным носом.


Маленькая девочка проснулась оттого, что ей вдруг стало очень щекотно и захотелось сладко потянуться в своей уютной кровати. Но, совершая это действо, она случайно открыла глаза и увидала огромный черный нос с интересом обнюхивающий ее волосы. Она читала в книжках, что обычно в такие моменты каждый приличный ребенок должен завизжать, что есть силы, и стремглав броситься из комнаты вон, но ей почему-то было совсем не страшно, а наоборот, даже любопытно посмотреть на обладателя такого замечательного носа.


Плюх, а это был никто иной, как он, высвободив нос из тумбочки, сразу же начал обшаривать им все вокруг, и именно в тот момент он и разбудил девочку. Плюх тоже был готов испугаться, потому что он никогда не видел и тем более не нюхал людей так близко, но пугаться не пришлось, так как девочка оказалась точь-в-точь его любимая колдунья. Она легонько погладила его по мохнатым лапам и отважно заявила:


— Меня зовут Маргарет. Для друзей я — Мага! А как зовут тебя?


— Уважаемая мадемуазель, позвольте запечатлеть вам свое почтение и представиться, я Плюх-Плюх. Можно просто Плюх, — девочка очень понравилась Плюху и он старался выудить весь запас вежливостей, почерпнутый из прочитанных вверх ногами различных справочников, но пока ничего лучшего, кроме этого приветствия времен короля Людовика 14-го, ему на ум не пришло.


— Плюх? Тебя зовут Плюх! У меня еще не было друзей с таким именем.


Плюх чуть не проговорился, что вот у него как раз были. Но время для этого еще не пришло.


— А как ты сюда попал? — Мага номер два даже села на кровати, чтобы получше разглядеть своего нового знакомого.


— С неба свалился, — вполне честно признался Плюх и галантно расшаркался, он даже хотел сесть в реверанс, но не удержался и опустился на зад, поджав под себя нежно-малиновый хвост.


— Плюх, давай ты останешься здесь! Сейчас ночь и ты обязательно ошибешься небом, если попытаешься вернуться домой. Тем более, зачем туда возвращаться, если ты все равно оттуда валишься?


— Принимаю ваше приглашение, мадемуазель — Плюх продолжал строить из себя вежливого гостя.


Он чинно улегся в углу и следуя своему неумеренному чувству такта захрапел на весь дом. Утром Маргарет хотела показать Плюха родителям, но те так спешили по своим делам, что не видели даже ее нового выражения лица, не говоря уже о Плюхе. Однако ничего не могло огорчить девочку теперь, когда у нее был такой огромный и симпатичный друг. С Плюхом было ужасно весело, а самым забавным оказалось то, что его никто не видел. Они могли разгуливать по улицам вдвоем, но видели только ее, маленькую девочку, без умолку болтающую саму с собой. Единственным неудобством было то, что Плюх не вмещался ни в один трамвай, троллейбус или автобус и везде приходилось ходить пешком. Плюх тяжело вздыхал — в его мире все в таких случаях летали, но ему дали строгие указания открывать секреты полетов в последнюю очередь, поэтому пока он натирал мозоли, прыгая за Магой номер два по кочкам и камням.


Однако, Плюх с удовольствием рассказывал девочке об удивительных мирах, которые находятся за пределами Людляндии, показывал смешные фокусы, проходил сквозь стены домов, учил считать облака на пальцах и делать из манной каши шоколадные конфеты. Он заменял нудные главы учебников веселым сказками, снимал с учителей парики во время уроков, учил переквакиваться с лягушками о жизни, и конечно же смотреть цветные сны.


Часто девочка засыпала слушая рассказы Плюха о том, что если ухватиться взглядом за звезду и очень сильно притянуть ее к себе, то в следующий миг окажешься на этой самой звезде и будешь всю ночь гулять там, вдыхая ароматы нездешних цветов. И тогда Маргарет снились сны про звезды, но как она не притягивала их к себе, они все время ускользали как воздушные шарики, и летели прочь.


Все движется, все меняется и в один прекрасный день Плюх понял, что ему пора уходить, он очень привязался к своей новой Маге, но действие волшебного меда заканчивалось и Плюху все труднее было удерживать себя в мире людей. Они шли на свою обычную дневную прогулку — девочка бежала впереди, а Плюх семенил за ней, уставший от огорчения, и лихорадочно вспоминающий, что же по этому поводу говорили классики. Остановившись на безлюдной лужайке парка, Плюх уселся на землю и огляделся. Ему оставалось выполнить последнее поручение маленькой колдуньи. Не глядя в глаза девочке, он достал откуда-то из складок меха огрызок карандаша и вручил его ей.


— Я должен Вам, мадемуазель, сказать две вещи, — решительно начал Плюх. — Во-первых, Вы умеете летать не хуже, чем те железные посудины, которые называются у вас самолетами. А во-вторых, если Вы во что-то хотите поверить, просто напишите о своем желание этим карандашом, и оно обязательно сбудется.


Закончив фразу, он расправил лапы и взмыл ввысь, помахивая напоследок нежно-малиновым хвостом. Плюх ничего больше не сказал — ему трудно давались прощания.


"Уходя из каждого мира, какой бы он ни был, мы оставляем там друзей, какими бы они ни были, и даже потом мы продолжаем их любить, как бы это ни было" — философски подумал Плюх, и зачем-то постучался в дверь домика маленькой колдуньи.


— Ах, совсем меня испортил мир людей…или облагородил?! — начал вслух рассуждать Плюх, исправляясь и привычно врываясь без приглашения сквозь стену.


Маргарет читала в книжках, что в подобных случаях полагается плакать, бежать за улетающим другом и звать его назад, но ей почему-то не хотелось так поступать. Вместо этого она пришла домой и в своей школьной тетрадке написала:


Я умею летать.


Потом она подумала и добавила:


Плюх остался рядом.


Я вижу цветные сны.


Я вдыхаю ароматы нездешних цветов.


Я маленькая колдунья по имени Мага.


Ступенька 3. У мамы за пазухой


Победивший в бою со всеми невидимыми чудищами, которые так любят навещать непослушных и строптивых детей, маленький человек сталкивается с новым стражем своего волшебного мира — матерью. Страж во всех отношениях достойный и опасный- ведь ребенок от него зависит и никуда по сути дела не может сбежать, кроме как в выдуманный мир, да и это не всегда удается.


Но кто же не знает, что мамы желают для своих детей только самого лучшего? И даже если бы Медею пришлось призвать к ответу, она бы наверняка нашла, каким благим намерением объяснить свой поступок.


У хорошей мамы всегда готов план успешного будущего ее ребенка и она делает все возможное, чтобы реализовать его в точности согласно своим представлениям. Ведь ребенок- вершина ее творчества, неподдельное, неповторимое создание — никому другому в свете не под силу произвести что-либо подобное! А она, Мать, местный Бог для нового существа: люблю, питаю, окружаю теплом и заботой. Но и не менее уверенно — создаю по своему образу и подобию. "Сынок, в нашей семье все так жили/выбирали такую профессию/умирали в таком-то возрасте/поздно женились/и т. д.", "Я знаю, так будет лучше, доверься мне, пусть твои стремления уснут в моей заботе и ласке, куда тебе спешить, отдохни, Р-А-С-Т-В-О-Р-И-С-Ь В-О М-Н-Е, ведь я твоя Мать, когда-то мы были едины, ты был мной, и я все еще Т-В-О-Й Б-О-Г".


Не зря на роль сирен греки выбрали женщин! Усыпить, обворожить, не дать уйти, неважно на гибель или к лавровым венкам победителя. И все с одной целью- чтобы никогда не разлучаться, ведь без меня ты погибнешь!!! Но так ли это?


Женская сила- не менее разрушительная, чем созидающая, — что сделало ее такой? Земля нас терпеливо питает и растит, но и обжигает лавой вулканов, сметает, как песчинку беспощадным ветром урагана, заливает злость волнами цунами. И вполне возможно, что причина этого, как и любого женского каприза- недостаток внимания! Нас научили молиться Богу-Мужчине- так или иначе, но делаем мы это все. Верующие люди поднимают руки к небу и склоняют перед ним головы, вечно недовольные- грозят ему кулаками, фантазеры- ищут в нем следы своих грез, скептики- доказывают, что там ничего нет. Не имеет значения содержание действия, важно, что оно направлено к Нему, Богу-Мужчине. Но многие ли умеют обнимать Землю? Многие ли обращаются к Женской Стороне Бога, благодарят ее за незаметную, но такую необходимую нам заботу, просят у нее мудрости, терпения и мягкости (неслучайно, вероятно, такие редкие качества даже у женщин в наше время). Мы так привыкли жить от доказательства к доказательству- испытательный срок на работе, контрольные в школе, конкурсы, соревнования, научный подход, факты, спектральный анализ, восстановленное компьютерной программой лицо Нефертити- что, совершенно забыли о такой бескорыстной и поэтому незамеченной заботе, которой ежедневно нас окружает Женская Сила этого мира.


Возможность жить на такой прекрасной планете, иметь тело, чувствовать им, видеть удивительные краски, ощущать вкус любимой еды, ходить по желтой подушке листьев осенью, щуриться от ласкового солнца весной- это все Она. И все, что ей нужно взамен- признать, что Она есть и не делать ей больно, ибо ее боль- это знак нам, знак, что идем не туда. Стихийные бедствия, катаклизмы, войны- это не месть, а отчаянная попытка предупредить людей, что Она скоро не сможет им помочь воссоздавать тот бессмысленный вариант мира, который они для себя выбрали.


Тот мир, в котором женщины перестают быть женственными, забывая черпать силу в Ней, превращает их из Матерей в холодных стражников нашего будущего, этаких драконов. Они еще помнят, что нас надо защищать и оберегать, но уже не чувствуют, от чего, поэтому и строят ловушку из наших же собственных страхов, назначая себя ее пожизненными хранителями.


Как жаль, сынок, что ты так и не нашел счастья… Но не расстраивайся, ведь я рядом, и я могу…я могу…могу тебе приготовить твой любимый яблочный пирог, хочешь?


Глава 3. У мамы за пазухой \ Сказка. Сказка про Ганса

Снежная мама очень любила Ганса и часто ему говорила об этом. И когда в жизни маленького Ганса случались неурядицы, он в глубине души был спокоен, потому что знал, что мама его любит.


— Ганс, милый мой мальчик, принеси мою снежную шаль, да побыстрее, малыш, побыстрее, — говорила Снежная мама и зябко куталась в тонкие пелерины блестящих и холодных иголочек.


Ганса так завораживал нежный голос мамы, что он с удовольствием и усердием исполнял любые ее пожелания. Как легко все было делать для Снежной мамы в ожидании ее ослепительной улыбки и веселых отблесков в лазурных глазах! Ах, разве ведерко чистой воды или охапка свежих полений были такой уж большой платой за возможность побыть рядом, заглянуть ей в глаза, подержать ее за руку!


Но часто маленькому Гансу приходилось несладко — нет, нет, виной тому была совсем не его Снежная мама. Ганса пугал и настораживал старый густой лес, через который ему то и дело приходилось бегать, выполняя поручения. Лес оглушал малыша уханьем филинов, он хватался цепкими ветками за одежду Ганса, он расставлял на его дороге ловушки из оврагов и топей, он всеми силами стремился помешать Гансу быть хорошим сыном. Но отважный мальчик продирался вперед, повторяя про себя, что мама его любит… И каждый раз лес уступал ему, отпуская Ганса из своих зеленых лап целым и невредимым. Мелкие ссадины и порезы, которые Ганс тщательно прятал от Снежной мамы, чтобы не расстраивать ее, были не в счет.


— Какой смышленый у меня малыш, — улыбалась Снежная мама Гансу, и тот таял от нежности, но мама тут же охала, — как душно, открой-ка окошко! Ганс послушно впускал в дом северный ветер, а потом долго отогревал замерзшие ладошки у очага в своей комнатке.


И вот однажды мама попросила маленького Ганса найти ее любимую корзинку для вязанья, и мальчик комната за комнатой стал обходить ослепительные ледяные покои Серебряного Дворца. Так было много всего интересного в этих комнатах! Диковинные статуэтки, причудливые стулья, покрытые блестящими покрывалами каменные изваяния, музыкальные инструменты из далеких стран, и в каждой, в каждой из этих комнат мальчик видел портрет неизвестного ему человека. Постепенно мальчик успел подружиться c нарисованным незнакомцем и приветливо кивал ему, как старому другу.


Однако мамино пожелание так и оставалось невыполненным — корзинки нигде не было! И, наконец, маленький Ганс добрался до дверей последней комнаты. Она была не такая, как все остальные — не было ни широких створок, ни хрустальных ручек, ни бархатного ковра у порога. Ганс стоял всего-навсего перед небольшой, деревянной дверкой, сделанной как будто нарочно для таких маленьких мальчиков, как он. Малыш никогда не забегал сюда раньше, он и знать не знал, что в их доме есть такие удивительные двери!


— Ух, я обязательно туда войду! — сказал сам себе маленький Ганс, — ведь маминой корзинки нигде нет, наверняка она там!


Но это было правдой только отчасти — Гансу еще просто очень хотелось побывать по ТУ сторону двери, и может быть от такого сильного желания сосульки на сводах коридора ледяного дворца начали таять и капать на его светлые кудряшки, на щеки, на руки. И вот, затаив дыхание и зажмурив глаза, мальчик толкнул дверку и одним прыжком оказался по ее другую сторону. Еще не открывая глаз, он слышал, как дверь с мелодичным скрипом закрылась за ним, и тут же его оглушила лавина разных звуков, идущих отовсюду.


Если бы кто-то взглянул в удивленные глаза маленького Ганса, когда он наконец-то решился их открыть, то подумал бы, что этот мальчик прилетел с Луны, а возможно, и с Марса. Но у Ганса были причины для удивления. Из холодного хрустального мира своего дворца он попал в разноцветный мир весны: освещенные ярким солнцем полянки, приветливые, приглашающие под свою сень, деревья, пестрые кружки цветов, веселые ручейки, сладкие птичьи трели, теплый южный ветер! Радость и восторг охватили мальчика — он готов был петь вместе с птицами и плясать вместе с ветром, не думая и не помня ни о чем. Но мама, его Снежная мама — она осталась ТАМ, она ждет его, он же ищет для нее корзинку! Ганс бросился туда, откуда он вышел, но двери и в помине не было, мальчик метался по своему новому миру, но безрезультатно — он оказался его пленником.


— Мама, мама! — звал Ганс, однако откликался только старый филин, который на своем языке успокаивал Ганса и мудро советовал ему скорей устроиться на ночлег, пока непроницаемое покрывало ночи не застало его врасплох.


И, правда, солнце давно уже село, и Гансу пора было подумать о своем отдыхе, ибо впереди его ждало еще много испытаний. Соорудив себе уютную постель из желтых листьев, малыш быстро заснул в разноцветном мире за потайной дверью.


Ганс проснулся от холодного ветра и колючих снежинок, влетевших в открытое окно. Камин в его комнатке потух, и незваные вестники метели установили там свое ледяное господство. Все было так, как будто Ганс никогда и не переступал порог незнакомой комнаты. Он помнил теплый мир, но, увы, его самого там больше не было. И Ганс пошел к маме, чтобы рассказать ей об этом. Снежная мама ему поможет, ведь она его любит!


— Мама, я видел теплые полянки, я слышал, как поют птички в лесу, я теперь знаю, как пахнут настоящие цветы. И все это я нашел здесь, в нашем Дворце. Пойдем со мной, мамочка, и я покажу тебе эту дверь! И тогда мы не будем больше греться у очага — у нас будет целое большое солнце!


Мальчик взял Снежную маму за руку, но она боязливо отдернула ее и снисходительно посмотрела на малыша:


— Ах, бедный мой Ганс, наверное, у тебя температура! Что ты такое говоришь?! В нашем Ледяном королевстве нет таких мест. Все люди так говорят! Ты, наверное, наткнулся на страшную книжку о наших злейших врагах — деревьях и цветах? Будь спокоен, я защищу тебя от них! — голос мамы был выразительным и взволнованным, и Гансу даже показалось, что где-то в глубине ее глаз сверкнула слеза.


— Да нет же, ты не понимаешь! Там хорошо! Это не страшно! Нам надо туда! Я так хотел, чтобы ты была там со мной!


— Малыш, ты слишком мало жил на этой земле, ты не можешь знать, где нам будет лучше! Ты родился в Ледяном дворце и здесь твое место! Ну, успокойся, мой мальчик, пойди к себе, отдохни немного… Ах, да, а как же моя корзинка? Ты нашел ее?


Но Ганс уже не слышал вопроса, раздосадованный и обиженный, он шел в свою комнату. Мама, его мама, не поверила ему! Она сказала, что деревья и цветы — это враги! Да, так было в их мрачном и старом лесу. Но там был совсем другой лес, и там не было врагов! Разве мама может быть неправа? Она ведь так любит его! Как он мог ее так расстроить и рассказать про эту комнату? Кажется, она плакала…Ох, это он во всем виноват. Но ничего, он исправиться — он найдет ее корзинку, и наполнит ее цветами из солнечного мира, и тогда мама поверит ему!


Повеселевший Ганс бросился с новым усердием обыскивать все комнаты в надежде обнаружить там корзинку. И опять, корзинки нигде не было. А незнакомец с портрета дружелюбно кивал малышу, провожая его нарисованными глазами. И снова малыш оказался перед заветной дверью. Он вдохнул побольше воздуха — и… как будто прошел сквозь нее. Вот она — вчерашняя полянка, и раскидистое дерево, и теплый воздух, жужжащий пчелами, все было на месте, оно ждало его, маленького Ганса! От радости мальчик пустился в пляс, закружился по полянке в веселом танце. У себя в Ледяном Дворце он никогда так не поступал, и даже не знал, как это делается, но здесь танцевать было так же естественно, как и дышать!


— Эй, мальчик, ты, наверное, ищешь вот это, — перед Гансом откуда ни возьмись, вырос незнакомец с картины, только сейчас он был настоящим и совершенно живым, и к тому же протягивал ему корзинку, в поисках которой мальчик провел два дня.


У маленького Ганса в голове роилось так много вопросов, каждый из которых был очень важным, что ему ничего не оставалось делать, как, открыв рот, молча смотреть на невесть откуда взявшегося собеседника.


— Да, маленький Ганс, когда-то твоя мама была совсем другой, — как ни в чем не бывало продолжил незнакомец, — она могла вот так же как и ты сейчас беззаботно плясать на полянке и петь вместе с птицами, ни у кого не было такой открытой и искренней улыбки, и как сверкали ее глаза… но я должен был уйти, совсем ненадолго, малыш, понимаешь, так уж устроен мир, что ты уходишь и приходишь и каждый раз ты другой, и каждый раз тебе стоит великих трудов найти дорогу назад, к тем, с кем был близок. И знаешь, даже когда ты находишь дорогу, они, твои самые близкие, гонят тебя прочь, и не узнают, и так длится пока не растает лед…


И тут Ганс задал волновавший его больше всего вопрос:


— Моя Снежная мама была здесь?


— Тогда она не была Снежной, мы просто были влюблены друг в друга и не было никаких дворцов, никакого снега и стужи — ответил незнакомец.


— А что значит "влюблены друг в друга"? Это как мама меня любит? — Ганс понемногу привыкал к своему новому собеседнику.


— Нет, малыш, не так… — печально покачал головой незнакомец, — это как Солнце тебя любит. Оно дает тебе все, что у него есть — тепло, свет, радость, и ничего не просит взамен, потому что оно знает, что ты очень маленький и ты не сможешь зажечь его, если оно потухнет, или собрать его вновь, если оно взорвется. И все, что ты можешь для него сделать — это открыться для его теплых лучиков!


— Но моя Снежная мама! Она совсем не такая! Она не похожа на Солнце! Почему она не такая??? — Ганс выкрикнул эту фразу чуть не плача. Он вдруг понял, что совершенно одинок, и никто этому больше не поможет.


— Малыш, когда-то она была такая, но я ушел, и она перестала верить в Солнце. И тогда для нее открылась дверь в этот Ледяной Дворец. Если захочешь, ты можешь ее вернуть в этот мир. Тебе надо будет передать ей это — и незнакомец еще раз протянул Гансу корзинку.


Ганс только теперь заметил, что в корзинке не было привычных взгляду шерстяных клубков ниток. Она была наполнена живыми цветами, да такими красивыми и невиданными, что дыхание замирало.


— Но должен тебя предупредить — это не так-то просто будет сделать. Твоя Снежная мама должна хоть на минутку полюбить так, как любит Солнце. Корзинка тебе поможет. А теперь, ложись спать. Я убаюкаю тебя, и ты проснешься снова в своем Дворце.


Сладких снов! — это было последнее, что услышал маленький Ганс перед тем, как погрузиться в сладкую дрему…


— Мама, мама! — голос Ганса звенел во всех комнатах — смотри, что я тебе принес!


Ганс бежал по длинному коридору дворца со своей ценной находкой в руках.


Мама восседала на серебряном стуле в большом зале. Она аккуратно отломила ложечкой кусочек мороженого и положила себе на блюдце. Услышав громкий возглас Ганса, Снежная мама немного поморщилась, но когда мальчик вбежал в залу, на ее устах уже играла обычная улыбка.


— Тише, тише, мой мальчик! Я слышу тебя. О, какой молодец! Ты отыскал мою корзинку! Ну, подойди же поближе, я поцелую моего маленького Гансика!


Ганс послушно сделал несколько шагов навстречу, но мама уже не смотрела на него. Она в немом изумлении созерцала содержимое пропажи.


— А где же мои нитки? Что ты туда положил??? Не может быть! Цветы! Ты принес в наш Дворец цветы?


Ганс никогда еще не видел маму такой растерянной, недовольной и злой.


Ох, это он во всем виноват, зачем он только послушался того незнакомца, зачем принес эти цветы! Мама ни за что не согласится вернуться в тот солнечный мир!


— Мама, мамочка, ты любишь меня? — неожиданно для себя, не впопад, и не к месту выкрикнул Ганс.


— Конечно, люблю… — сказала мама ровным голосом, все еще разглядывая цветы в корзине.


— Ты любишь меня, как меня любит Солнце?


— Как тебя любит Солнце… — повторила в задумчивости мама — да, да, конечно, именно так…


С рассеянной улыбкой она взглянула на Ганса и поспешно вышла из залы.


"Мама сказала, что любит меня" — думал Ганс. И чем больше он это себе повторял, тем тяжелее становилось у него на душе. Она любит меня, она любит меня, она любит меня. Он говорил это много-много раз, а в самый последний раз сказал: Но она любит меня не так как любит Солнце.


Ганс медленно побрел в свою комнату. Он не хотел возвращаться в теплый мир без мамы. И он твердо решил, что переступит порог заветной комнаты только вместе с ней.


На следующий день Ганс не нашел корзинки с цветами на том месте, где ее оставили, но с удивлением обнаружил цветочные горшки на подоконниках.


— Я решила попробовать их оживить, — как-то неуверенно сказала мама, — может, они не так уж и ядовиты, а вот смотреть на них приятно, — мама застенчиво улыбнулась.


И Гансу даже показалось, что снежинки на маминой шали стали понемногу таять и исчезать.


С этого момента во Дворце начало что-то меняться. Там было не так холодно, северный ветер все реже и реже гостил у них в длинных коридорах, и даже Солнце — невиданная роскошь для их мира — потихоньку стало проглядывать сквозь свинцовые облака. Цветы на подоконниках набирали силу, и Ганс подолгу любовался их яркой красотой. Что-то непонятное стало происходить и с мамой. Она так нежно и бережно ухаживала за цветами, так ласково с ними говорила, она держала их листики в своих ладонях, она пела им песенки. И Гансу стало казаться, что его Снежная мама любит цветы так, как любит их Солнце. И еще мальчик понял, что его мама так никогда не полюбит.


Тогда Ганс захотел стать цветком и жить на подоконнике в горшке, да так сильно захотел, что даже во сне увидел, как превратился в самый любимый мамин цветок. Но только рос он не во Дворце, а в лесу на солнечной полянке, расправляя стебелек навстречу Солнцу. Наутро никто и не заметил, что мальчик исчез, так будто он никогда и не жил в этих ледяных покоях.


А Снежная мама тем временем открывала настежь окна, и бросала из них льдинки, и льдинок было так много, что они таяли и лились веселыми ручейками к подножию замка. Свежий весенний воздух врывался в студеные комнаты и делал их теплыми и уютными. Цветы наполняли Дворец пьянящими ароматами.


Как хорошо стало здесь — подумала мама. А еще она решила, что обязательно надо найти Ганса и показать ему это чудо, ведь она так любит своего мальчика!


Ганс открыл глаза и увидел перед собой незнакомца.


— Что ты…я…что мы здесь делаем? — спросил ошарашенный Ганс. Странно было вновь оказаться на любимой полянке, куда он уже и не чаял попасть, да и еще второй раз беседовать с несуществующим человеком, сошедшим со старого портрета.


— Ждем твою маму, малыш. Она скоро придет.


Ступенька 4. История любви


И вот человек торопливо перепрыгивает из детских лет в подростковые, а из них- в юношеские. На счету его молодой жизни уже есть достижения, которыми можно гордиться- он поборол большой страх быть самим собой, завел много друзей, установил временный нейтралитет в борьбе за независимость с родителями, у него есть несколько целей в жизни, и план, как их достичь.


Молодой и в принципе всем довольный человек думает, что глупое время неуверенности, страхов и внутренних сражений прошло, и он выходит на улицу вдохнуть аромат весны. Но вместе с благоуханием цветов в его легкие попадает еще что-то необъяснимое, и домой он возвращается уже совсем другим. Весь мир без видимой причины переворачивается и кубарем катится в неизвестном направлении, а он сидит на своей кровати в блаженном ожидании чего-то чудесного, бессильный избежать или приблизить надвигающуюся бурю. А потом появляется Он или Она, и история начинается…


Сколько же этих историй написано, придумано, рассказано… А о скольких знают только обрывки писем, затерявшихся на задворках уставшей памяти. А сколько из них живут лишь во взглядах длиною в целую жизнь, движениях рук, еле слышных вздохах и пронзительных желаниях… Но какие бы они ни были, встреча с ними рождает неутолимую жажду и щемящее чувство настоящести. Одинаковые и неизбежные для всех, поэтому истинные.


Истории, запечатленные талантливыми мастерами, нередко печально заканчивающиеся, проходят сквозь время и не теряют своей актуальности. И, вероятно, не только потому, что хорошо написаны. Столько в них было вложено силы, что люди, сами того не замечая, сверяют свою жизнь с этими повестями, как с учебниками, стремясь на последней странице отыскать правильные ответы.


Но что же у нас остается после них? Осознание неизбежной смерти настоящего? Запрет на истинные чувства для тех, кто хочет жить? Или напротив, желание подражать героям и повторять их несчастную судьбу? Да, роковая женщина в центре внимания мужчин. Кармен любима всеми. Но она может воспользоваться этим вниманием только, чтобы разрушить. Как часто красоту называют "порочной", а страсть "смертельной". Легко и с улыбкой, будто выбирая меню на обед, мы, следуя правилам, сами ставим жирную "галочку" напротив разрушительного сценария нашей любовной истории. И с упрямством одержимого "праведной верой" инквизитора, продолжаем подтверждать свой выбор на каждом шагу.


Неужели Вселенная оказалась настолько жестока к человеку, что не оставила ему никакого другого варианта, кроме двух крайностей: прозябание в холодном мире без любви или с ее малым участием, и молниеносная, всеиспепеляющая и смертоносная, подобно ядерному взрыву, страсть? Вряд ли можно ожидать такого скудоумия от Силы, создавшей невообразимое разнообразие окружающих нас форм жизни. Следовательно, дело в нашем выборе.


Но почему же все-таки он таков? Широко известна история об андрогинах (наверное, первая любовная история, возможно прототип "несчастного" сценария для последующих). Когда-то давно мужчина и женщина были единым существом, андрогином, самодостаточным и счастливым. Но их совершенно одинаковые лица, смотрели в противоположные друг другу стороны. И вероятно, для того, чтобы не просто быть целостным, а еще и научиться осознавать свою целостность, мужская и женская половинки были разъединены и отброшены друг от друга- кто на столетия, кто на многие тысячи километров. Рука играющего Бога причудливо разметала части одной и той же головоломки по всему, имеющемуся в ее распоряжении пространству и времени, не оставляя нам ничего другого, кроме неумолимого притяжения.


Таким образом, во всех нас заложена мощная программа поиска, но и не менее мощный стереотип невозможности быть вместе, неизменного наказания за совместное счастье, либо запасной вариант- стереотип скуки продолжительной совместной жизни.


Итак, некоторые ищут и не находят; некоторые ищут, находят и сразу теряют; некоторые ищут, находят, обладают, и устают от обыденности. Трудно сказать, кто из них счастливее. Наверное, несчастны все, потому что собственно любви как жизненной силы, а не отдельных ее проявлений- молниеносной страсти, потребности в нежности, заботе- и не хватает всем категориям ищущих. Вот и получается, что пока запас любви есть, возможно найти и удержать, а как только он по каким-то причинам иссякает- жизнь теряет свои краски, и вторая половинка уходит- в другой мир, к другому человеку, в себя. Уходит не из вредности, а просто потому, что притяжение слабеет, и у играющего Бога появляются новые идеи о ее месте в глобальной головоломке.


Да, мы живем по законам, придуманным не нами (что в некотором смысле даже радует), иногда приходится играть по правилам, которых не знаем, и нашими постоянными партнерами становятся те, которых мы не любим, а помощь мы зачастую получаем от своих врагов, и в том виде, который не приемлем.


И здесь велико искушение пожелать исправить, все, что было создано до нас и все, что случается не так, как мы хотим. Но это займет слишком много времени и усилий, и вряд ли мы в этом преуспеем- такой задачей не стыдно задаться и начинающему Богу! Кстати, о богах- если уж мы позарились на их полномочия, то неплохо было бы вспомнить про их основную "обязанность"- любить всех, однозначно и безусловно. И начинать с этого. Просто начинать с этого. Шаг за шагом.


Глава 4. История любви \ Сказка. Королевство

В том далеком царстве было так много принцесс, что все заезжие принцы сначала очень этому радовались, а потом, столкнувшись с проблемой выбора, терялись, и так и уезжали ни с чем, расстроенные и уставшие. Ровно три дня — пока хватало носовых платков — все принцессы горько плакали и прилежно забывали принцев, а потом, когда уровень слез в царстве поднимался так, что подол платья неизменно оставался мокрым, принцессы заканчивали плакать и спешно принимались вычерпывать слезы золотыми ведерками, сушить носовые платки и учиться снова улыбаться, чтобы достойно встретить новых заезжих принцев.


Водрузив настроение на место, каждая принцесса начинала выполнять свои ежедневные обязанности. Принцесса Капризная с утра до ночи всем (даже тем, кто ее ни о чем не просил и не спрашивал) твердила: "Не хочу! Не буду делать! Как я от вас устала!", пока ей не надоедало и она не начинала капризничать сама себе, жалобно хныкая: "Замолчи! Сколько можно ныть! Я хочу домой!"


Принцесса Несмеяна усиленно практиковала медитацию и контроль над собой, чтобы не опозориться и не рассмеяться однажды. Правда ходили слухи, что ночью из ее спальни, ознаменованной печальной маской, висящей на двери, доносились раскаты совершенно необузданного смеха, но это были лишь слухи.


Принцесса Печальная понуро бродила по королевству, декламируя в пространство стихи на никому не известном языке и с аппетитом уплетая пирожные с тремя этажами разноцветного крема По словам придворного доктора, это было единственное средство удержать Принцессу от страшной депрессии.


Принцесса Просветленная с загадочным видом вербовала всех в общество просветленных. Периодически она торжественно доставала из кармашка вышитого розочками небольшую книжечку и зачитывала оттуда туманные фразы в подкрепление только что сказанным словам.


Принцесса Подросток каждый день стригла волосы все короче и короче. Нежная розовая кожа ее холеных рук была сплошь усеяна тату с именами покинувших ее принцев и изображением их гербов. Из-за обилия сережек на теле ей шили специальные платья самых вычурных фасонов, а дворцовые менестрели были вконец измучены приказами немедленно играть что-то тяжеленькое.


Принцесса Вамп начинала свое утро с поисков черных чулок в сеточку и кружевных подвязок. После этого она вызывающей походкой отправлялась в магазин, покупала себе новое платье, на котором разрезов было больше, чем ткани, навсегда разбивала сердца всем встреченным по дороге мужчинам, красила губы огненно красной помадой, и томно сжимая ими сигарету, соблазнительно укладывалась на диван читать модный детективный роман.


Принцесса Чувствительная круглые сутки восхищалась и расстраивалась по любому поводу, так что слезы радости легко переходили в слезы разочарования, и поэтому уже никто не мог понять, хорошо ей или плохо, а сама она не могла объяснить, потому что в любую отдельно взятую единицу времени давилась либо всхлипами, либо восторгом.


Была еще Принцесса Обаятельная, которая за завтраком смешила всех забавными историями, к обеду делала всем подарки, а после ужина устраивала уроки танцев, приглашая на них даже бездомных котов и собак.


Принцесса Деловая, особа очень занятая, целый день разъезжала на самокате последней марки, заводя полезных знакомых (говорят, она крутила дела даже с лешими и ведьмами!), ее платье всегда украшали банты исключительно строгого покроя, а для очень важных встреч поверх кружев и воланов глубокого декольте она обязательно надевала галстук.


Замыкала круг Принцесса Странная. Будучи еще маленьким ребенком, она переиначивала все слова и фразы, а подрастая научилась превращать всё не нравившееся ей в приятные вещи. В целом королевстве было не найти граблей и сапок, потому что однажды принужденная строгой гувернанткой копать картошку, она превратила все ненавистные инструменты в бабочек и стрекоз.


Так и жили принцессы, коротая время в ожидании принцев. Обычно заезжие принцы выглядели диковинно, вели себя непредсказуемо и уезжали не предупредив. Например, когда приехал рослый белокурый красавец на норовистом коне, одетый в доспехи с отчеканенными на них гневливыми пасквилями на своих врагов, все думали, что его пронзительные голубые глаза остановятся на неотразимой сексуальности Принцессы Вамп. Но великан по уши влюбился в Принцессу Обаятельную, и той стоило немалых усилий научить его танцевать замысловатые пируэты латиноамериканских танцев — очень мешали доспехи, да и природная неуклюжесть не давала Принцу Воинственному попадать в ритм кастаньет. В конце концов, Принцесса Обаятельная сделала Принцу Воинственному прощальный подарок и Принц с разбитым сердцем, роняя скупые мужские слезы на намощенный пол танцевальной залы, полностью погрузился в изучение искусства одиночного танца.


Принцесса Печальная тут же сочинила оду о том, до чего может довести незнание ча-ча-ча, и всхлипывая заказала придворному повару испечь торт с семью слоями крема. И все было бы ничего, если бы на несчастного влюбленного не обратила внимания Принцесса Подросток. Вдохновленная размером его бицепсов, заставлявших трескаться по швам любые доспехи, она стала приглашать его на грибные торжества, которые устраивались неформалами королевства. Заключались они в церемонном поедании самых ядовитых грибов на свете. На торжествах всегда присутствовал волшебник, чтобы воскрешать тех, кто съел больше грибных шапочек и ножек, чем полагается. И великану так понравилась эта затея, что он навсегда забросил танцы, похудел, отрастил волосы до плеч, написал пару книг про грибы, стал известным и в одно прекрасное утро навсегда ускакал от злополучных принцесс. Принцесса Подросток так и не смогла простить, что ее променяли на мухоморы, с горя проколола дырки для сережек в пяти новых местах и поклялась больше никогда не влюбляться в перекачанных дураков.


Все немножко приутихли, и жизнь потекла своим обычным руслом, пока не появился Принц Задумчивый. Сначала все думали, что он Принц Печальный и радовались, что для Принцессы Печальной нашлась пара — все втайне надеялись, что юноша увезет ее подальше от родного царства, в котором были съедены годовые запасы крема. Кроме того в царстве не осталось ни одного чистого листика — все были сплошь и рядом покрыты ее душещипательными стихами, так что даже королевские указы вписывались между строк сего тоскливого творчества. Но когда принца спрашивали: "Почему ты такой печальный?" он отвечал: "Я не печальный, я Задумчивый".


И тогда все потихоньку согласились, что он действительно задумчивый, и удрученно примирились с мыслью потерпеть Принцессу Печальную еще немного. Принц Задумчивый, как ему и положено, часто задумывался, причем делал это в любых ситуациях. Однажды он задумался, прыгая с парашютом, и только недалеко от земли вспомнил дернуть кольцо и открыть парашют. Его спасло лишь то, что он приземлялся в только что хорошо вспаханную землю, и просто мягко вошел в нее на глубину в несколько метров, существенно не повредив ничего, кроме прически. Но по своей задумчивости он даже этого не заметил. И как только ему помогли выкарабкаться на поверхность, стал задумываться дальше. Всем принцессам он очень понравился, ведь каждая думала, что он задумывается о ней. Каково же было удивление принцесс, когда, попросив Принцессу Просветленную прочитать его мысли, обнаружили в его голове только модели летательных аппаратов, схемы искусственных крыльев и сложные математические расчеты угла падения и скорости полета. Разочарованные принцессы махнули на Принца Задумчивого руками и подолами пышных юбок. Поглубже надвинув на свои царственные лбы широкополые шляпы, они стали вглядываться вдаль, в ожидании вновь увидеть облачко пыли, выбиваемое копытами коня их нового гостя.


И гость не заставил себя ждать. "Вот он, вот он! Я первая его увидела!" — заорали наперебой королевские дочери, толкая друг друга разноцветными зонтиками и руша величественные прически в виде кораблей и плывущих лебедей. В порыве соперничества они начисто забыли о вновь прибывшем принце, который, привязав коня к воротам, с интересом наблюдал за беспорядочной сумятицей кружевных оборок, растрепанных волос и хищно растопыренных в ярком маникюре пальцев. Когда у принца стало совсем рябить в глазах, он демонстративно прокашлялся и произнес:


— Доброе утро, милые принцессы!


Принцессы как по команде перестали драться и с интересом повернули головы в направлении голоса. Их взору предстал несказанно обворожительный юноша, и дело было даже не в правильности черт, а в особом блеске в глазах, улыбке, от которой сладко щемило сердце, животной грации движений, делающей его похожим на большого хищного кота.


Принцессы так и обмерли с раскрытыми ртами, оцепенев до такой степени, что даже не было сил поправить сбившиеся прически. Одна Принцесса Несмеяна, презрительно фыркнув и удостоив нового принца лишь коротким взглядом, надменно произнесла:


— Некогда мне с вам время терять!


И удалилась с высоко поднятой растрепанной головой.


Принц Разбиватель Сердец (именно так его и звали) одарил ее улыбкой и повернувшись к оставшимся принцессам промурлыкал:


— Ну а у нас с вами времени хоть отбавляй. Давайте знакомиться!


Принцессы, краснея от смущения, подходили к нему одна за другой, произносили свои имена и протягивали руку для поцелуя.

Принц оказался очень галантен, и каждая смущающаяся принцесса получила от него по комплименту:


— Ах, Принцесса Печальная, как Вам к лицу эта скорбь!


— Ну, что Вы, Принцесса Чувствительная, я очень люблю голубей!


— Не будете ли Вы любезны прочитать мне свое тату, Принцесса Подросток, да,

вон то, чуть ниже вашего соблазнительного выреза — ах, какая глубокая мысль!


— Вы само обаяние, Принцесса Обаятельная, почти как я!


— Конечно, Принцесса Просветленная, да, мне очень нравится ваше мировоззрение!


— Принцесса Вамп, Вы вне конкурса, у Вас самые красные губы из тех, что я

когда-либо видел!


— Как Вы правы, Принцесса Капризная, Вас никто не любит… кроме меня,

конечно!


— Я давно искал такого надежного… партнера, Принцесса Деловая, я думаю,

у нас с Вами получится хороший…м-м-м…э-э-э-э…бизнес!


— Да, Принцесса Странная, превратите меня в собаку, и я всегда буду у ваших ног!


Принцессы млели и плыли от вспыхнувшего чувства, а мысли принца были далеко, с той, которая даже не захотела сказать свое имя. Так и случилось, что Принц Разбиватель Сердец до самых кончиков своих обворожительных волос влюбился в Принцессу Несмеяну. Скованный своим имиджем сердцееда, он не мог признаться открыто в любви, и почти поневоле, ломал комедию исключительной галантности с девятью принцессами, когда нужна была только одна.


Несмеяна, тоже влюбившись в него с первого взгляда, стала еще более усиленно практиковать медитацию, но какие бы волшебные мантры она ни твердила, перед ее мысленным взором все чаще и ярче представал образ любимого. В конце концов, она стала терять контроль над собой и то здесь, то там был слышен ее приглушенный смех. Испугавшись своего состояния, она решила изменить себя, забросила медитации и стала моржом. Но так как в королевстве было всегда тепло и солнечно, и никакую, даже самую скромную прорубь было просто не найти, то Принцессе Несмеяне приходилось нырять в бочку с мороженным. И опять вздохнули жители королевства — они уже почти примирились со скорым прощанием с кремовыми пирожными, а теперь и мороженое грозило стать невосполнимым дефицитом.


Но принцу и принцессе было не до траура по мороженому, они исподтишка наблюдали друг за другом, надеясь, что кто-то из них первый сделает осечку в своем поведении. Однако надежды не оправдывались: днем принц ухаживал за другими и целовался с ними по очереди в сени раскидистых яблонь, ночью писал дерзкие стихи одной, тут же их нервно рвал и съедал, чтобы никто и ничто, даже молчаливый сумрак не проболтался о его чувстве. Подгоняемая туманившей голову страстью, Несмеяна не выдержала первая — спешно погрузила вагоны своими нарядами, благовониями, резиновыми шапочками для купания, и укатила в далекое царство, где по словам главной королевской турфирмы, воздух был настолько чудодейственным, что излечивал от любых напастей, даже сердечных.


В этот же день Принц Разбиватель Сердец от отчаяния обрился налысо, но принцессы стали его любить за это еще больше. Тогда снова от отчаяния он взял да и женился на первой, которая попалась ему на пути тем утром, а была это Принцесса Странная. Все остальные принцессы немножко погоревали и утешились, а принц с принцессой жили почти счастливо. Принцесса развлекала принца переиначенными стишками Принцессы Печальной, ежевечерними прогулками по Млечному Пути, разговорами с деревьями и послеобеденными полетами в гамаках. Принц уже начал забывать свою прошлую зазнобу Несмеяну, но в одну злополучную ночь его угораздило пробормотать ее имя во сне. Принцесса Странная, поняв все и не на шутку разозлившись, превратила его в большого пушистого пса с необыкновенно умными глазами и понимающей улыбкой. Спустя время, когда она уже не раз пожалеет о содеянном, принцесса нежно будет гладить пса за ушами и, как бы оправдываясь, приговаривать "Ну ты же сам мне это предложил в нашу первую встречу!"


Принцессы ждали. Долго на их дороге никто не появлялся. Но одним совершенно обычным утром, когда ничто не предвещало никаких перемен, и они в накрахмаленных белых передничках возились на кухне, готовя по рецепту Принцессы Странной волшебный мед, именно тогда заглянул в их кухню Некто в черной шляпе и попросил дать ему стакан воды. Принцесса Просветленная, все еще погруженная в процесс приготовления меда, механически протянула ему стакан. На что незнакомец вежливо, но твердо произнес:


— Я просил воды, а Вы мне дали вишневый сок!


Только тут принцесса решила посмотреть на того, кто ее отрывает от столь важного процесса. Взглянула и обомлела, выронив стакан и разбрызгав вишневый сок на свои кружевные панталоны. На нее смотрели самые умные, внимательные и нежные глаза — такие могли быть только у загадочного персонажа ее недавних снов.


— Ах, извините! — наконец срывающимся голосом промолвила она, и, густо покраснев, подала ему другой стакан.


— Но это же масло! — теперь уже с улыбкой произнес Принц Некто.


Тут они оба звонко рассмеялись так, что все остальные принцессы тоже оглянулись. Не найдя в новоприбывшем ничего из ряда вон выходящего, принцессы равнодушно вернулись к своим делам. Принцесса Просветленная же, отдышавшись от смущения, предложила своему новому знакомому провести его до ручья, где он сможет испить вожделенную воду.


Так Принц Некто остался в королевстве. Напившись воды из ручья, он утолил свою жажду, но другая жажда, возникавшая каждый раз, когда он находился в обществе принцессы, оставалась навсегда с ним. Странствуя по дорогам разных царств и государств в поисках истины, он много чего повидал и услыхал. Пока искал смысл всего сущего, он много чему научился. Но то, что дарила ему принцесса в своих улыбках и сверкающих взглядах, было гораздо больше, чем истина. В благодарность за это Принц Некто научил принцессу всему, что знал сам. Вскоре принцесса стала без труда проходить сквозь стены, одной силой мысли оказываться в любом желаемом месте, научилась разговаривать с птицами и лесными зверюшками, путешествовать по прошлому и будущему. Во дворце все уже привыкли, что вышитые розочками кармашки принцессы и черная шляпа принца мелькали где угодно и когда угодно. Они могли внезапно появится из воздуха прямо посреди утреннего омовения короля, их ускользающий смех слышался среди темных коридоров спящего дворца, их видели сидящими на верхней ветке самой высокой сосны королевства.


Только в один прекрасный день это все закончилось. Принцесса, рассмеявшись напоследок, растворилась в воздухе. Принц, так и не успев ее догнать, остаток жизни провел в алхимической лаборатории в поисках волшебного эликсира, который бы помог ему вернуть любимую. Говорят, что принцесса, не рассчитав свои силы, залетела на очень далекую планету, а оттуда уже не смогла (не захотела?!) вернуться. Все не знали, то ли радоваться за принцессу, то ли огорчаться, поэтому предпочли просто считать ее на время покинувшей родное царство.


Принцесса Вамп, несмотря на празднично одетые, но изможденные неразделенной любовью к ней тела, валяющиеся при последнем издыхании под окном, не очень-то много времени уделяла свиданиям. Мужчины влюблялись в нее как-то сами собой, без дополнительных усилий с ее стороны. Ну и что, что она носила кружевные чулки и платья в разрезах! Но ведь не ради мужчин она это делала, а из любви к красоте! Запертая в своем одиночестве наедине с детективными романами, она и не знала, как хорошо бывает однажды по весне влюбиться в совершенно незнакомого тебе человека. "Джонни почувствовал глухой удар под ребро и последнее, что он увидел перед тем, как потерять сознание, было в упор смотрящее на него черное дуло…" — прочитала Принцесса Вамп заключительное предложение двенадцатой главы и выглянула в окошко посмотреть, по какому поводу устроили такой шум во дворе остальные принцессы.


"Ну да, что же это может быть, — новая жертва. Конечно, они уже накинулись на нашего гостя! " — подумала принцесса, с интересом рассматривая совсем юного всадника, смущенно оправдывающегося:


— Я только хотел узнать, где в этом королевстве можно переночевать.


— Здесь, здесь! — кричали расшалившиеся принцессы и уводили его коня в свой двор.


— Кто же эти добрые девушки, которые готовы приютить меня? — вежливо поинтересовался Принц Юный.


И тогда принцессы хором ответили:


— Мы — принцессы, и ты можешь жить в нашем дворце сколько пожелаешь.


Принц с радостью согласился, взбудораженный дружелюбной встречей принцесс и огромного мохнатого пса, который так и норовил лизнуть ему руку. Принцесса Вамп решила тоже выйти и поздороваться с гостем, ведь она была кроме всего прочего королевская дочь, а королевской дочери подобает себя вести вежливо. Щурясь от яркого солнца и еле сдерживая зевки (все же бессонная ночь над книгой), она милостиво протянула принцу свою руку, усеянную хищными кольцами и браслетами в виде змей с изумрудными глазами. Принц, слегка испуганный ее роковой красотой, растерялся и вместо того, чтобы поцеловать руку, крепко, по-мужски ее пожал. Принцесса сразу же полностью проснулась, вскрикнула от неожиданности и боли, и взмахнув длинными ресницами-стрелочками, залепила растерянному принцу увесистую оплеуху.


— Ах, что же я наделала!? — тут же в раскаянии выдохнула она, и побежала за мороженным, которое тут же приложила к пострадавшей щеке принца.


— Сейчас станет легче, сейчас станет легче — шептала принцесса, а принц был готов стерпеть еще много-много пощечин лишь бы эта прекрасная девушка оставалась рядом с ним; и даже пломбир, стекающий на его кружевное жабо был уже не помехой.

Да, да, Принца Юного не миновала участь всех остальных мужчин, и он благополучно объявил Принцессу Вамп дамой своего сердца. Но что произошло с принцессой! Она забросила свои детективные романы, так и не узнав, что случилось с Джонни и дулом пистолета. Она поменяла свои черные облегающие наряды на широкие белые юбки с кружевами и рюшиками. Чулки навсегда ушли в прошлое, уступив место смешным панталончикам с кремовыми бантиками, а роковая невозмутимость и красные губы с сигаретой сменились ослепительной улыбкой. Но в глазах оставалась все та же необъяснимая женская притягательность, и воздыхатели, несмотря на полные участия отказы, все так же продолжали аккуратно укладываться под ее окнами, призывая смерть прекратить их мучения. Принц Юный был верен своей даме и даже не глядел на других. Остальные принцессы, чувствуя, что на их глазах происходит что-то настоящее, не осмеливались рушить это. Они единогласно признали Принца Юного и Принцессу Вамп идеальной парой и предоставили им свободу жить своей жизнью. Скоро все королевство сотрясла радостная весть — принц и принцесса женятся!


Сыграли пышную свадьбу, на которую было приглашено много диковинных гостей. Были там жар-птицы, охотно исполняющие желания за большую порцию попкорна. Прилетали фокусники на коврах-самолетах, которые превращали все во все. Они так в этом переусердствовали, что превратили дворец в арбуз и все вдруг увидели, что они сидят в красной мякоти! Принцессы сразу же стали бросать косточками друг в друга, и пришлось срочно прогрызать ходы, чтобы отыскать в этой суматохе фокусников и потребовать вернуть дворец на место. Пришли даже гномы, одев по случаю торжества свои праздничные светящиеся колпаки, и долго тешили гостей рассказами о неслыханных сокровищах, странных чудищах и невиданных мирах; говорили даже, что в одном из них встретили Принцессу Просветленную, но им никто не поверил. Канатоходцы сначала ходили по канату, а потом не менее ловко стали перемещаться по воздуху. То тут, то там мелькали говорящие коты с загадочными улыбками — и много всего такого, что заставило жителей королевства позабыть, в честь чего устраивался такой праздник. А когда они очнулись, то ни принца, ни принцессы нигде не было. Спрашивали у всех, но диковинные гости лишь пожимали плечами. Только один улыбающийся кот промурлыкал о том, что они улетели в небо, взявшись за руки, и помахав ему на прощанье кружевными платочками, но коту опять никто не поверил, решили, что он просто выпил очень много перебродившего березового сока.


С уходом трех принцесс королевство как-то опустело, погрустнело и устало. Заезжие принцы уже не вызывали среди принцесс такого оживления, как раньше. Да и слухи, ходившие об этом странном месте, где все куда-то исчезали, немного охладили праздных путешественников. Тем не менее, туда все-таки добрался Принц Смелый. Так как Принц Смелый был самый смелый, то он единственный не побоялся капризов Принцессы Капризной и отважно начал завоевывать ее сердце.


На капризы он не обращал ни малейшего внимания. Но каждый раз, когда принцесса говорила, что ее не любят, он рассказывал смешную историю, и сам так заразительно смеялся над ней, что принцессе невольно приходилось тоже немножко подхихикивать, несмотря на первоначальный настрой быть строгой и недовольной.


Когда она сетовала на то, что перины нынче пошли некачественные, все из синтетики, и вместо двенадцати бабушкиных, ей приходится стелить двадцать четыре синдипоновых, принц хватал ее за руку и быстренько усаживал на самые страшные карусели (из тех, что так и остались стоять неразобранными со времен свадьбы Принцессы Вамп). Успев попрощаться с жизнью тридцать два раза, восемь раз потерять сознание и пять раз крикнуть "Я хочу домой!!!" за время прохождения пытки каруселью, принцесса ненадолго, но все же озарялась мудрым решением никогда больше не капризничать. Но как только ее нога касалась твердой земли, и грозивший выпрыгнуть желудок миролюбиво укладывался на свое место, ей снова становилось скучно, и она начинала ныть "Ну почему у меня такой плохой вестибулярный аппарат! Я хочу хороший и новый!".


Принц Смелый был на редкость изобретательным, при малейших жалобах принцессы, он был наготове. Капризы за столом — нате вам пожалуйста, варенье из кактусов (а ничего больше не осталось!!!)Сетование на себя — ох, извините, я, кажется, поцарапал вашу драгоценную щечку? Ну ничего, теперь у вас будет легкий шрам, это так украшает женщину! У меня нет новых платьев — да, действительно, какой кошмар! Интересно, кто же этот злодей, осмелившийся разрисовать ваш праздничный наряд малиновым джемом!


Как Вы мне все надоели — ничего нет проще, милая, смирно сиди на этой ветке, не двигайся, тридцать метров от земли — это тебе не шутка, зато как ты и хотела — ведь рядом никого!


Но как ни старался принц, все было тщетно — раскаявшаяся на миг принцесса, снова погружалась в транс капризности, после каждого урока жизни — все глубже и глубже. Поняв, что он хоть и смелый, но не безнадежно, принц решил преподать Принцессе Капризной последний урок, и бесследно исчез. В тот день принцесса была готова есть кактусовое варенье огромными ложками, всю ночь сидеть на дереве и ходить в старых платьях, лишь бы вернуть принца. Но долгожданная мудрость пришла слишком поздно, принц так больше никогда и не появился в королевстве, а принцесса просидела остаток жизни на той самой ветке в полном безмолвии и недвижимости.


Принцесса Чувствительная так растрогалась этим происшествием, что плакала без обеда и выходных целую неделю. И затопила этим пол королевства — вся мебель плавала по комнатам, придворные передвигались по замку в маленьких лодочках, а их дети радостно резвились в соленой воде без присмотра взрослых. Когда она перестала плакать, то увидела, что замок покосился, платья всех принцесс износились, цветы во дворе завяли, лошади из конюшни разбежались по соседним лугам, пышные обеды сменились скромными и унылыми трапезами, даже деревья погрустнели и опустили вниз листики. Она попробовала вдохновиться толстой книжкой "Бизнес-план реорганизации Царства Ltd", оставленной Принцессой Деловой на соседнем плетеном стуле, но не увидела там ни интересных картинок, ни любовных историй, ни душещипательных стихов. Разочарованная, не находя ни одной причины для радостного воодушевления, Принцесса Чувствительная уже было с готовностью скривила рот, чтобы вновь начать лить ручьи слез не покладая рук, как вдруг увидела перед собой прекрасную девушку в белых одеждах на молочно-белом коне.


Услышав стук копыт, все остальные принцессы стали потихонечку выползать из своих царственных берлог. Принцесса Обаятельная — в бальном платье, изрядно потрепанном временем. Принцесса Печальная — с неоконченным стихотворением, которое за неимением бумаги она вписывала на поля учебника по физике. Принцесса Деловая — с сегодняшней газетой и неестественно широкой улыбкой, не касающейся глаз. Принцесса Странная, еще более постранневшая с течением лет, — в сопровождении своего дружелюбного пса, жалобно заскулившего при виде гостьи. Принцесса Подросток, заметно подросшая, — снявшая свои сережки и ставшая обычной девушкой. Даже Принцесса Капризная впервые за долгое время своего неподвижного сидения на ветке наклонила голову вниз, чтобы посмотреть, что там происходит.


Гостья действительно была прекрасна. Лучистые голубые глаза — стоит заглянуть в них, и все станет так просто, пышные волосы цвета пшеницы, завитками окутывали ее плечи и грудь, легкая улыбка, от которой распускались цветы, изящные руки, во власти которых было согреть весь мир. Принцессы как завороженные смотрели на нее в тишине застывшего королевства.

— Я ваша сестра — колокольчиками произнесла гостья, — Меня зовут Принцесса Смерть, я пришла умерить вашу жизнь с радостью и любовью, теперь вы будете счастливы!


Принцессы улыбнулись, первый раз за много лет они искренне рассмеялись. Сбросив с себя весь груз забот и не исполнившихся желаний, они увидели, как королевство тает на глазах, но это их уже нисколько не взволновало. И только удивленные сосны и кусты шиповника наблюдали как семь принцесс и одна собака превратились в белые облачка и взмыли вверх, чтобы бродить по небу. Ведь так ближе к Солнцу. Ведь так ближе к Свету.


Ступенька 5. Думайте сами


Любовь приносит нам много испытаний и заставляет меняться так, что мы сами иногда с трудом узнаем себя после того, как смерч чувств уходит из наших душ. Но не всегда земная любовь двух людей оборачивается страданием и насильственной трансформацией. Иногда она заканчивается счастливым союзом- молодая пара радостно улыбается с фотографии в рамке, и нам хочется думать, что эти же улыбки продержатся на их лицах до самой старости, вплоть до неторопливых прогулок по парку двух дряхлых старичков. Но возможна ли такая идиллия?


Однажды женщина, которая, по сути, никогда не была замужем, высказала мне предположение, что сказки заканчиваются свадьбой только потому, что дальше нас и в жизни не ждет ничего интересного.


Возможно, великие слагатели притч, подозревая это, не стали особо и заботиться о том, чтобы хоть как-то отразить столь непримечательный "замужний" период в своих сказаниях. Иногда, конечно, поженившиеся принц и принцесса возникали уже в образе короля и королевы, но уже со взрослыми, и как правило, неблагополучными детьми. Да и оставались они, честно говоря, где-то на заднем плане, особо не вмешиваясь в развивающийся без их ведома сюжет.


И действительно, возникает справедливый вопрос: почему такой значительный период жизни, как начало зрелости и собственно зрелость не является среди сказочников столь же популярным, как юность с ее задачей поиска партнера и умудренная жизненным опытом старость. Подразумевается, что, победив дракона, отобрав его несостоявшуюся жертву и женившись на ней/ выйдя замуж за него или за пол-царства-в-придачу, мы обеспечиваем себе достаточную "фору", чтобы домчаться невредимыми до старости, и, решив там пару-тройку головоломных задач и вовсе отойти на покой с птичками, ручейками и зелеными лужайками? Так почему же так часто случается, что наш "марафон" от женитьбы и далее заканчивается чаще всего невдалеке от старта и к "умудренной" старости мы доползаем больными, раздраженными, брюзжащими и надоевшими всем развалинами? Это несоответствие, вероятно, объясняется тем, что какие-то важные "инструкции" от народной мудрости были пропущены.


То ли нравы времени вытеснили "неинтересную" для них на первый взгляд часть, то ли предполагалось, что каждый в какой-то момент должен научиться "включать" свое собственное соображение, — наверное, конкретная причина уже не имеет значения. Однако, факт остается фактом: мы действительно не научены поддерживать отношения в браке, основываясь зачастую на не очень успешном опыте нашего окружения. Мы знаем, что завоевывать надо, нам известны основные принципы и стратегии, мы знаем, как развернется сюжет любовной истории. А вот как удержать? Как сделать так, чтобы история всегда была любовной, даже если она уже не о подвигах, сражениях и доблестных рыцарях? В настоящее время широко распространен принцип "накаливания" отношений для того, чтобы "вышибить" искру, если не любви, так хоть других сильных эмоций. "Милые ссорятся, только тешатся"- поговорка, видать, об этом. Но это слишком трудоемкий способ, который дает недолговечные результаты. А потом, как правило, в жизнь входит беспощадный мистер Обман, когда рядом оказывается другая кандидатура, с которой ужасно интересно снова играть в хорошо известную игру "Спасение принцессы". Но игра надоедает гораздо раньше, чем в первый раз, и снова нужен новый партнер для новых ощущений. Один из любимых замкнутых кругов современного мира.


Социум предупредительно предлагает дополнительные варианты кажущегося разрешения ситуации- уход в работу (откуда бы взялось такое количество карьеристов, если бы люди были заняты своей семьей?), злоупотребление другими стимуляторами приятных ощущений (алкоголь, наркотики, и т. д.), уход в якобы общественно полезную деятельность(фанатичное участие в разного рода миротворческих организациях), уход в якобы самосовершенствование(фанатичное занятие какими-либо упражнениями, часто ради самих упражнений). Этот список можно дополнить еще многими пунктами. Но все это по сути дела лишь отдаляет нас от партнера, с которым мы когда-то решили связать свою жизнь. Здесь, надо признаться, социум нам не советчик- ведь это всего лишь бездушная структура, которая должна обеспечить поддержание самой себя, и ей все равно, сколько при этом разрушится семей, лишь бы установленный порядок вещей не менялся.


За советом мы, скорее всего, должны обратиться к своему детству. Надо просто вспомнить, какое уныние появлялось на лицах наших товарищей, когда какая-то игра им надоедала, сколько начиналось ссор и недовольств из-за того, что кто-то сделал что-то не так. И вдруг появлялся кто-то, кто говорил: "А я знаю новую игру". Тогда все сразу оживлялись и забывали свои претензии- ведь предстояло узнать смысл игры, понять правила, найти подходящую команду- жизнь сразу приобретала смысл!


Так почему же мы не пользуемся этим простым правилом в семейной жизни? Почему считаем, что все должно оставаться неизменным, живя в мире, где даже камень со временем стирается в пыль? Стоит только прислушаться к тихому голосу, твердящему на задворках сознания, про то, что он знает что-то про какую-то новую игру, про тысячи новых игр, и дать возможность ему выговориться, как у вас уже не будет времени на глупые выяснения отношений, — ведь предстоит еще столько вместе сделать и узнать. Между свадьбой и старостью достаточно места для удивительных событий- уж поверьте этому тихому голосу!


А пока в мире для страховки существует определенное количество выдумщиков и фантазеров, которые никогда не устанут придумывать новые игры для двух человек. И хочется думать, что когда-то они обязательно впишут красочные истории в зияющие пробелы сегодняшних сказок. В один прекрасный миг им поверят, а чуть позже начисто забудут, что не знали таких простых вещей раньше!


Глава 5. Думайте сами \ Сказка. Они жили долго и счастливо

Принц и Принцесса поженились и жили долго и счастливо… Однако ни одна сказка не рассказывала о том, что же с ними должно было приключиться дальше- бедняжки грустно уселись на трон — Принц слева, Принцесса справа и крепко призадумались.


— Ума не приложу, что же делать? — протянула Принцесса расстроенным тоном и забралась на трон с ногами.


— Да я тоже не в курсе! — Принц недовольно хмыкнул и уставил невидящий взор в позолоту на двери королевского зала.


Рядом с троном образовался хаос из книжечек, книг и книженций — потрепанных, совсем новеньких, со старинными инкрустациями и в простом переплете — все они были брошены на растерзание беззаботному сквозняку, листавшему их открытые страницы. Разбросанные вокруг книги были сказками. Написанными в разное время разными людьми, они оказались удивительно похожими друг на друга — все заканчивались одной фразой про "долго и счастливо" без какого-либо намека на продолжение. В одной из дорогих книг, украшенных арабской вязью, Принцу попалась зацепка про "Смерть-разлучницу", но что-то ему подсказало, что до этого момента еще далеко, а что делать в промежутке, — оставалось загадкой.


Ах, как легко все получалось раньше! Стоило взять с полки любую книгу, открыть на любой странице — и день был полностью расписан. Он знал, что утром у него подвиг, днем доблестное сражение, а вечером долгое странствие в поисках прекрасной Принцессы. Честно признаться, Принц не всегда считал расписание разумным. Например восторженному настроению подвига явно мешал сытый желудок после обильного завтрака; сражение почему-то всегда перекликалось по времени с послеобеденной сиестой; ну а вечером хотелось принять душ, и чтобы Принцесса сама въехала на коне в ворота его замка, а не шататься за ней в темени за тридевять земель. И все же Принц ни разу не осмелился нарушить свое расписание, и строго следовал схеме, что, в конце концов позволяло ему гордиться собой и чувствовать себя нужным. Но это было раньше, а теперь…


— Придумал! — вдруг крикнул Принц и возбужденно зашагал взад-вперед по огромному залу.


— А?! — от неожиданности Принцесса не нашлась, что сказать, поэтому ограничилась этим емким восклицанием.


— Мы должны пойти и посмотреть, что делают другие люди после того, как женятся! Вот гляди, наш Садовник и Кухарка уже давно поженились, идем к ним! — Принц стащил Принцессу с трона, и она засеменила за ним, пытаясь не отставать от его широких шагов.


Пролетев таким образом все этажи дворца, Принц и Принцесса спустились в сад и уселись на скамейке напротив маленького домика Садовника. Было как раз время обеда и сквозь окошки домика было видно, как Кухарка водворяет на стол огромную супницу, заботливо прислуживая Садовнику и их детям за столом. Когда они поели, она убрала посуду и стала ее мыть в огромном чане с водой. Садовник же в это время вышел в cад ухаживать за деревьями. Покончив с посудой, Кухарка начала стирать одежду, потом снова стала готовить еду, потом купать детей. Садовник в это время мастерил новый стол и стулья для их каморки. Поздно вечером, когда все домашние дела были сделаны и дети уложены спать, Кухарка и Садовник уселись за вновь сколоченный стол и долго пили чай, беседуя о чем-то неслышном Принцу и Принцессе.


Нельзя сказать, чтобы Принцесса была в восторге от такого времяпровождения, но сидеть без дела было еще хуже, и поэтому они с Принцем решили повторить день Садовника и Кухарки и посмотреть, что из этого выйдет.


Рано утром, из-под пухового одеяла высунулась белоснежная ручка и стала шарить в поисках разрывающегося будильника. Через пару минут рычажок был найден, и будильник замолк, а из под завала подушек начала медленно появляться по частям сама Принцесса. Наконец-то ей удалось побороть притяжение мягкой кровати, и, впрыгнув в тапочки, украшенные страусиными перьями, хозяюшка поспешила на кухню. Принцесса не знала ни одного рецепта, но, приблизительно помня, что яйца, мука и молоко, кажется, продукты съедобные, смешала их как могла и быстро поставила в печь.


Ее супруг тоже не терял время зря. Он решил схитрить и сделать все дела до завтрака, чтобы днем понежиться под ласковыми лучами солнца на зеленой полянке. Поэтому в момент приготовления изысканного блюда он как раз боролся с колючим кустарником, выстригая в нем экзотического вида дыры. Он так увлекся этим достойным занятием, что не заметил, как время завтрака уже подошло и прошло, а Принцесса его к столу так и не позвала.


Если бы кто-то случайно проходил мимо окошка кухни и заинтересовался бы несущимся оттуда лязгом посуды и сердитым скрипом старых ящиков, то, заглянув вовнутрь, он бы увидел совсем не Принцессу, а растерянную девушку в растрепанной прическе с трудом прокладывающую себе дорогу сквозь груды кухонной утвари. Однако это была Принцесса, которая ни капли не сомневалась в том, что она сервирует стол. Окончить это занятие ей удалось уже далеко за полдень.


До этого времени Принц успел творчески подстричь добрую половину королевского сада, отчего тот стал выглядеть несколько оригинальнее, хотя и менее упорядоченно, чем раньше. Когда же Принц с Принцессой уселись, а скорее вяло упали за обеденный стол, то к своему величайшему разочарованию они обнаружили, что все блюда завтрако-обедо-ужина были либо слегка недопечены, либо сверх меры посолены, а кое-где до неприличия зарумянены. Их объединяло одно- они были абсолютно несъедобны. Уставшим молодоженам не оставалось ничего другого как подползти к своей кровати и как можно быстрее забыть эту неудачную попытку, погрузившись в спасительный сон.


Однако на следующее утро ничего яснее не стало. Им по-прежнему было неизвестно, чем еще можно заняться после женитьбы. И они решили подсматривать чьи-то чужие жизни, а потом повторять их у себя. Каждый вечер они отправлялись в разные части замка и наблюдали за фрейлинами, трубочистами, дворцовыми шутами, иностранными послами, любимыми генералами короля, стражниками, придворными звездочетами, приезжими трубадурами. Но все эти жизни либо нестерпимо жали, либо были непомерно велики, там была завышена талия, а там не застегивался корсет, две прекрасные туфельки этого гардероба были обе на одну и ту же ногу, а в плаще зияли прорехи, сквозь которые хлестал дождь. Принц и Принцесса так увлеклись этим занятием, что постепенно забыли о том, что они не знали, чем заняться, и начали заниматься всем.


И однажды в теплую безлунную ночь, когда они были бродячими артистами, и брели в соседнее королевство, чтобы перед полной площадью народа попробовать прожить еще один день сызнова, случилось странное событие. Их схватили разбойники. Обычно Принца и Принцессу не хватают первые попавшиеся разбойники, тем более без предупреждения, тем более не называют их "грязными бродягами". Но как супруги не объясняли, что у них есть титул, трон и приличное пожизненное пособие, разбойники смеялись все громче и громче. И тогда Принц вспомнил, что он Принц, и что до того как в поиски смысла жизни ударился, ему и с драконами сражаться приходилось. А Принцесса тоже вся зарделась и говорит:


— Да как Вы смеете ко мне прикасаться! Руки прочь!!!


Принц, не долго думая, выхватил меч и разогнал всех разбойников. Убегая, они уже не смеялись, а только кричали что-то невразумительное, наверное, прощение просили. Только после того, как праведный гнев прошел, Принц увидел, что меч-то у него в руке деревянный — реквизит для их представления. Он от души рассмеялся и в порыве чувств прижал Принцессу к себе.


Неожиданно оба поняли, что все, что они искали в других, уже есть в них самих, надо только не забывать совершать подвиги, большие или маленькие, там видно будет.


И если бы случайный прохожий вдруг оглянулся и посмотрел на обнявшуюся пару, то ему бы показалось, что между ними мерцает какой-то огонек, может отражение блеска в глазах, может падающая звезда, а может….придумайте сами — ведь это сказка!


Ступенька 6. Настоящий Я


Научившись верить, мы все же продолжаем сомневаться. И сила сомнения не менее значительна, чем сила веры, а действует она также безошибочно. Точнее даже будет сказать- не "сила", а ее отсутствие. Ведь вера имеет направленный поток, а само сомнение подразумевает, что его обладатель еще не решился направлять потоки куда бы то ни было. Если задуматься над значением слова "сомнение", то можно прийти к выводу, что это то состояние, когда у нас в голове несколько мнений ("со" и "мнение"), и мы не знаем, какому из них стоит следовать. Само значение слова говорит за себя. В минуту сомнения человек становится так беззащитен и неустойчив, что малейший ветерок способен произвести в нем разрушения по силе достойные урагана.


В нашем перевернутом мире часто все видится наоборот, и сомнения непременно культивируются в людях как очевидное проявление рассудительности и благоразумия. Однако, и рассудительность и благоразумие подразумевают под собой выбор действия- рассудительный человек "рассудит" ситуацию, людей, себя, и благодаря этому приобретет определенный вес, авторитет у других. Благоразумный- не наделает глупостей, будет следовать своему здравому выбору- для нашего слуха еще более положительная характеристика. А что мы подумаем, когда услышим словосочетание "сомнительный человек"? Ненадежный, непонятный, ему нельзя доверять, его лучше не брать в расчет, не годится ни для дружбы, ни для любви. К сожалению, подобные "замены" в понятиях происходят в человеческих головах довольно часто, слишком часто, чтобы быть случайностью. Тему, кому и зачем это нужно, мы в данный момент опустим, но просто сделаем вывод, что дополнительное внимание к списку своих ценностей не повредит. И если хорошенько вспомнить то, чему нас учили наши бабушки, а не рыночная экономика, мутировавшая на славянской территории в совершенно особенное нечто, то ситуация начнет проясняться. В детстве, если бы в нашей компании оказался жадный, наглый мальчик, который никак не мог решить, с кем дружить, и периодически воровал бы плюшки в соседней булочной- скорее всему, ему бы устроили байкот. Сейчас это практически портрет того, кого считают "успешным" человеком. И все же, это не может быть настоящим.


Даже очень хорошая маска когда-то все равно изотрется в клочья, а вот Солнце просуществует гораздо дольше, и Земля будет греться в его лучах не один миллион лет. Привычка сомневаться- не рассудительность, жадность- не бережливость, страсть- не любовь, чувство вины не делает вас более ответственным, а количество побежденных- более счастливым.


Глава 6. Настоящий Я \ Сказка. Принцесса, которая сомневалась

В одном далеком царстве жила-была Принцесса, которая во всем сомневалась. Сомнения преследовали ее днем и ночью, они мешали играть ей со своими сверстниками и отнимали время, отведенное каждой молодой девушке на грезы и мечты, они вмешивались в ее прогулки и церемонии, они хватали ее за семьдесят восемь нижних юбок и мешали идти дальше. В какой-то момент Принцесса устала бороться и отдалась во власть своих беспощадных преследователей.


Однажды она засомневалась в том, что у нее есть пальцы на руках и неделю не могла пользоваться вилкой и ножом, уверяя всех, что ей это делать просто нечем. Король рвал на себе волосы и бросался расписными вазами в королеву, утверждая, что она воспитала такую лентяйку специально, чтобы его разозлить и опозорить перед иностранными послами, которые и так были о нем не лучшего мнения. Королева с непоколебимым самообладанием защищалась подносом и терпеливо объясняла, что разбитые вазы и лысый череп не добавят его величеству пикантности на грядущих переговорах, а Принцесса вовсе не лентяйка, она просто делать ничего не хочет, а это методологически разные вещи.


В это же время "Не Лентяйка" продолжала сомневаться дальше. Она уже было начала подвергать сомнению факт существования своей головы, но почувствовала сильную дурноту, и решила пока оставить анатомические сомнения в покое. Итак, в своих исследованиях Принцесса перешла на более безопасные отвлеченные предметы. В ее ближайшие планы входило посомневаться насчет реальности мира в целом, начиная с неба, облаков, солнца и других подобных небылиц. Она как раз записывала в толстую розовую тетрадку, украшенную царственными бантиками, все доводы "за" и "против", когда в ее беседку тяжело ввалился высоченный рыцарь неопрятного вида и в плохо пахнущих доспехах.


— Мне нужна принцесса! — прямо с порога заявил рыцарь-грубиян и громко высморкался в лист винограда, обвивающего арку.


"Фи!!!" — подумала про себя Принцесса, а вслух сказала:


— Как видите, здесь ее нет, поэтому уходите скорей, а то вы ее наверняка упустите!


И нисколько наша Принцесса не соврала. Потому что она вдруг удачно засомневалась, а Принцесса ли она на самом деле??? Но странный рыцарь оказался не подвластен силе ее сомнения, ибо хоть он и имел привычку не менять доспехов по две недели, но толк в девушках знал. Ни одна уважающая себя девушка, по его мнению, не способна была бы услать хоть даже и какого-то там завалящего рыцаря на поиск другой девушки, если этой другой девушкой не являлась она сама. Путем таких нехитрых умозаключений, которые пронеслись в его голове за доли секунды, рыцарь пришел к выводу, что стоящая перед ним особь женского пола либо слегка не в себе, либо она и есть искомая Принцесса. Разбираться, какой именно из двух вариантов является правильным, у него, по-видимому, не было времени, поэтому он подхватил онемевшую от таких решительных действий Принцессу в охапку, ловко впрыгнул вместе с ней в седло и в мгновение ока унесся вдаль, оставив от королевской дочери лишь тетрадку с сомнениями…


Надо признаться, что Принцесса, не смотря на все свои странности, была очень обаятельной и милой молодой девушкой. Многие видные рыцари королевства выступали в роли претендентов на ее столь драгоценную руку и столь же ветреное сердце, но терпели полное фиаско; один за другим они покидали стены дворца, печально позвякивая начищенными доспехами.


На это же время выпадали самые тягчайшие периоды бледной депрессии у Короля. Он нервно расхаживал из угла в угол своих покоев, а так как покои были поистине королевскими, а значит очень большими, то где-то на середине пути он очень уставал, от чего расстраивался еще больше. Единственное, что его спасало- это долгие разговоры с привидением своего дедушки, о котором при жизни прознали все соседние королевства за веселый нрав, доброе сердце и удивительную способность рассказывать старые анекдоты так, как будто бы он сам их только что придумал. Обычно дедушкино привидение появлялось очень шумно, роняло по дороге какую-нибудь мебель, строго отчитывало Короля за неумение обращаться с женщинами, но быстро успокаивалось и начинало тешить его величество свежайшими первосортными сплетнями. Внимательно прислушиваясь к кошмарам, происходящим в жизни других королей, наш Король обычно забывал о своих бедах и выходил после беседы с дедушкиным призраком задумчивым, но заметно повеселевшим.


И на этот раз, почувствовав, что Принцесса собирается отказать очередному кавалеру снова, Король не замедлил впасть в бледную депрессию. Тут же на звук его нервных шагов спешно прилетело дедушкино привидение, но не стало потчевать его древними анекдотами, а с порога выпалило наисвежайшую новость о том, что Принцессу украли, и тут же разразилось гомерическим хохотом- вероятно, в мире приведений это был очень веселый обычай- красть чужих Принцесс.


Услышав такую сногсшибательное известие, Король долго думал над тем, как же ему отреагировать на это- впасть в наибледнейшую депрессию или хотя бы объявить какое-то там символическое вознаграждение за найденную дочь, собрать что ли всех рыцарей королевства и дать им задание искать, а то голова с плеч??? Король сам и не заметил, что злые духи сомнения, жившие ранее в душе его дочери, с ее уходом переселились в его величество. Нельзя сказать, что раньше он был идеальным королем. Ну, мог понервничать, конечно, и шутки ради перестрелять приехавших с дружественным визитом дипломатов. Мог под хорошее настроение всех придворных заставить на руках ходить. Мог объявить зиму посреди лета. Но все уже привыкли к этому, и какой бы ни был указ, он все же был выполнимым.


Однако все изменилось после того, как в Короля вселился дух сомнения. Он то отдавал приказ начинать турнир, то, когда всадников разделяло лишь расстояние в вытянутое копье, приказывал его прекратить; а сколько раз придворные тщательно готовились к охоте на медведей, а потом срочно приходилось искать в соседних королевствах и запускать в лес жирафов, потому что его величество вдруг объявляло медведя священным животным.


Каждый день отряд наилучших рыцарей королевства отправлялся на поиски Принцессы и каждый день Король отзывал их, потому что решал, что Принцесса должна вернуться сама, но тут же сомнения одолевали его вновь и храбрых рыцарей будили посланцы его величества, чтобы вновь снарядить их в далекий поход. В своем новом состоянии ума Король приобрел привычку десять раз на день менять одежду, жену, повара и вероисповедание. В королевстве пришлось заготовить на всякий случай резерв запасных жен и построить с десятка два новых церквей. Однако с возрастанием аппетитов его величества к переменам, вконец измученные придворные ухитрялись переодевать бывших жен и перекрашивать старые церкви так, чтобы они казались новым, а промежуточные указы не исполнять, ожидая более сильных приступов сомнения.


Однако, болезнь сомнения изжила приступы бледной депрессии Короля- ведь было так много вещей, о которых надо было посомневаться, что на депрессию просто не оставалось времени. Король даже перестал общаться с дедушкиным привидением, засомневавшись как-то раз, что оно вообще может существовать. На что привидение обиделось и если и приходило к Королю то только ради того, чтобы испугать его в сумеречные вечерние часы. Легче всех отнеслась к происходящему Королева- она умела все объяснить так, что самые явные несчастья казались лишь маленькими облачками на бескрайнем небосводе вашей жизни. Например, услышав про кражу собственной дочери, она пожала плечами и сказала: "На каком-то этапе дети должны пожить отдельно от родителей". А прознав о новой болезни Короля, она вскользь заметила: "Немножко активности ему не повредит". Королева все воспринимала спокойно и отрешенно, и не было в ее взгляде ни тени сожаления, отчаяния или злости.


Таким было то королевство, которое так неожиданно и нечаянно пришлось оставить симпатичной и сомневающейся во всем Принцессе. Но как только Принцесса села в седло рядом с дерзким рыцарем, что-то странное произошло с ней. Она увидела, что по сторонам от дороги, где раньше были лишь бескрайние поля, раскинулись ветвистые деревья; черные вороны, преследовавшие бывало ее в дороге, превратились в пестрых пташек, пыльный воздух стал прозрачным и свежим. И тут взгляд Принцессы упал на собственное платье, и она в недоумении увидела, что ее царственные одежды из темного бархата превратились в белоснежную тунику, ее волосы засветились особым светом. Она оглянулась на своего рыцаря- рядом с ней сидел уже не страшный грубиян, а благородный Принц, он улыбался ей такой обаятельной улыбкой, что первый раз в жизни сердце Принцессы дрогнуло и она заплакала от радости, что все это происходит с ней. И первый раз в жизни Принцесса забыла посомневаться, да и ей это было не к чему- окружающий ее мир был настолько близок, что не было смысла сомневаться и искать другой.


— Добро пожаловать домой, дорогая Принцесса! — услышала она голос Принца, и неожиданно для себя ответила ему.


— Я так ждала тебя, мой любимый Принц!


Однако удивлениям в этот день не было предела. Принцесса и Принц направлялись вглубь нового королевства, но оно так было похоже на родное королевство Принцессы- она узнавала каждый изгиб дороги, каждый дом своих подданных, все ручейки и дубравы были знакомы ей с детства, и тем не менее все было другим! Краски как будто были ярче, солнце светило больше, улыбки людей были добрее, дома светлее и красивее!


Как же была озадачена Принцесса, когда Принц осадил коня перед ее и одновременно не ее замком, из которого их вышли встречать Король и Королева. Хорошо знакомые Принцессе лица ее царственных родителей были совершенно неузнаваемы: Кроль теперь не выглядел таким озабоченным и уставшим, он радостно улыбался при виде дочери, а Королева потеряла свою отстраненность, ее глаза ожили и заблестели яркими огоньками. Даже дедушкино привидение, чинно летавшее рядом с королевской четой, выглядело более сознательным и умудренным. Новые Король и Королева сердечно обняли Принца и Принцессу, а привидение звучно чмокнуло их в щеки.


"Мы рады твоему возвращению, дорогая Принцесса!" — как эхо пронеслось в голове удивленной наследницы престола.


И, как будто выходя из тяжелого и долгого сна, она начала вспоминать, что же с ней стряслось. Да, это был действительно ее дом, и Принц, так трепетно держащий ее руку, действительно был ее возлюбленным до тех пор… до тех пор, пока она не поддалась искушению сбежать из Королевства, чтобы посмотреть, что находится за его пределами. Ее любопытство было таким сильным, что она попросила помочь ей в этом Злую Колдунью, та же не стала пугать любопытную Принцессу, а сразу исполнила ее желание — и Принцесса попала в другое Королевство, которое оказалось антиподом ее родного дома.


Там все было так, и не так- она была красива, но несчастлива, Король и Королева были с нею, но они ее не любили, ее добивались рыцари, но она не могла принадлежать им. Разочаровавшись в своей затее и не зная как вернуться домой, Принцесса прожила там сто лет, за это время она забыла все о себе настоящей, а за свое праздное любопытство была наказана злым духом сомнения. Так бы и повторялись события в ее жизни по замкнутому кругу, если бы ее возлюбленный не достал у Колдуньи зелья, которое помогло ему проявиться в королевстве-антиподе. И в том, что он предстал перед нею в таком неопрятном виде, была не его вина- уж таков был мир, в котором она жила, там все искажало свои формы до неузнаваемости.


Только позже узнала Принцесса от Принца, что Колдунья попросила кое-что взамен за свое зелье. Теперь если Принцесса еще раз засомневается в чем-то настоящем, то она тут же отправится назад- в тот страшный мир-антипод. Но ни Принц, ни Принцесса не хотели больше впускать дух сомнения в свою жизнь- они так любили друг друга, что для них существовал только один мир- маленький, но настоящий мир, который помещался в их сплетенных руках, на перекрестье их взглядов, в облачке их выдоха…


Ступенька 7. Делить или делиться?


Когда-то давно, когда люди возомнили себя богами, они слишком увлеклись своей игрой, да так, что и не заметили, как проделали дырку между мирами. И хлынуло из того — другого мира множество существ, непонятных и странных для нас, но вполне живых и совершенно бездомных. Пытаясь не умереть в чужом мире, они не всегда были друзьями для человека, да и за что им было почитать причину своих бедствий? Многие не помнили своих имен, ибо смысл этих имен был утерян вместе с дорогой домой.


Была среди них и Жадность — так назвали ее потом люди. Растеряв своих собратьев, она долго бродила по Земле в полном одиночестве. Люди были непохожи на нее саму, и к ним она старалась не приближаться, опасаясь их непредсказуемости. Но так уж было суждено случиться, что, оставаясь всегда никем не замеченной, она все же была обнаружена человеческим ребенком. Сначала их было двое, а потом они перестали замечать друг друга и стали одним.

* * *

Жадные герои никогда не привлекали наше внимание, и никакой ребенок не согласился бы быть похожим на одного из них. Однако жадность — довольно коварная штука. Так как в нашем обществе "некрасиво" быть жадным, то люди пытаются скрыть эту черту даже от самих себя, что делает невозможным дальнейшую проработку этого качества. Человек может исправно подавать милостыню нищим, но забывать говорить добрые слова своим детям. Дарить своей любимой дорогие вещи и не находить время для встреч. Давать и жалеть, что даешь. Тоже своего рода "не видная" для других жадность. В этих случаях человеку стоит большого труда признать, что он жадный, а еще большего — перестать показывать, какой он щедрый.


Туннельное сознание возникает не только у самоубийц и сумасшедших, а у людей внешне нормальных, но одержимых каким-то из тех недугов, которым религия дала определение смертных грехов. Некоторые психиатры называют своих подопечных людьми с душевным уродством. И тут впору было задаться вопросом, не потому ли люди переставали быть адекватными действительности и становились душевнобольными, что страдали повышенной эгоистичностью и отвратительным характером? В этом свете мысль о том, что злая болезнь несправедливо вселяется в добрейшей души человека и продолжает его безнаказанно терзать, а также заставляет доставлять своим близким страдания и неудобства, не выдерживает никакой критики. Но это крайний случай. Среди нас с вами каждый день ходят по городу, а может даже и живут в одной квартире (а может даже это где-то и мы с вами), уже не такие безнадежные экземпляры, но тоже со своими собственными туннелями.


Родная сестра Жадности, Скупость, с удовольствием разделяет ее компанию. Ее девиз — брать и жалеть, что тебе дают, ибо ты недостоин. Одни за всю жизнь не могут купить себе пальто, считая, что бедность-их удел, другие никогда не решаться поступить в университет, третьи будут работать, не поднимая головы, не думая даже об отдыхе, да мало ли их — рабов комплекса Кощея Бессмертного! Сидят на золоте (своих талантах, умениях, потенциях, данных Богом каждому человеку), и ни с кем этим не делятся, а наоборот — прячут с глаз людских подальше!


Тем не менее, вопреки распространенному мнению, Жадность и Скупость- не наша сущность, а привнесенные извне энергии, неприятного действия которых можно так же легко избежать, как последствий дождя, укрывшись под зонтиком. Но чтобы сопротивляться нужно осознанное желание не допустить их вовнутрь, умение видеть малейшие проявления этих коварных энергий в безобидных на первый взгляд вещах и понимание, что боремся мы не с собой, а с чужаками, которым нет места в нашем организме.


Глава 7. Делить или делиться? \ Сказание про жадность. Короткое (ибо жадные герои долго не живут)

Собрался было рыцарь из далеко северного края отправиться на поиски дамы сердца. Одел кольчугу из драгоценных каменьев, прочнее которой нет ничего в белом свете. Доспехи надел разукрашенные. Волосы причесал непослушные. Сверху шлем водрузил свежевыкованный. Меч наждаком почистил, если чего случится вдруг. Шпоры специальным средством смазал, чтоб блестели. Рюкзак рыцарский в дорогу приготовил. Коня отборным сеном хорошенько накормил.


Замок свой рыцарский на ключ на два оборота запер, да и свечи тушить не стал- пусть разбойники думают, что он не спит и все видит.


Попрощался с тусклым солнцем, с бескрайней лысой равниной, с дождиком холодным и противным. Поклонился земле своей родной.


Пролил скупую рыцарскую слезу по непонятным для нас причинам. Вскочил в седло и откровенно себя спросил: "А зачем мне собственно это все надо?!"


Минуту помешкал, облегченно вздохнул, и, спешившись, вприпрыжку побежал домой.


Но по дороге был настигнут шальной соседской стрелой. Так и остался лежать бездыханный в роскошном боевом снаряжении да в чистом поле.


А сосед на зайцев охотился. Ему тоже не повезло.


Ступенька 8. Страшилки и зеркало


Чувство вины и комплекс неполноценности часто играют злые шутки с их обладателями, в ловушку попадаются все- будь-то маленькие дети, взрослые или седые старички. Да и не мудрено, что люди не чувствуют себя всемогущими героями в мире, где поощряется посредственность, а экзамены на сценарий выше среднего для некоторых заканчиваются отказом от этого сценария.


Не мудрено, но все же непонятно, почему эти две страшилки присутствуют почти у каждого? И если не мешают ему внешними препятствиями, то постепенно съедают изнутри- и спортсмен, уходя из спорта, уходит из жизни, известный актер- спивается, топ-модель, украшавшая еще недавно собой огромные билборды- стареет с космической скоростью, а любимец публики рок-певец заканчивает депрессией и наркотиками.


Бывают и исключения, что радует наличием прецедента, но постараемся все же разобраться в правилах. Итак, все эти ипостаси героя в нашем понимании оказываются на проверку какими-то ненастоящими, натянутыми, недолговечными, и что самое неприятное- опасными. Они и вправду опасны, потому что у таких "героев" чувство вины и комплекс неполноценности находят не в пример другим исключительно плодородную почву, чтобы разрастись там дремучим лесом. Чувство вины успешно культивируется тем, что сфера контакта, а значит и сфера влияния и авторитета у "героев" намного шире, чем у "простых смертных", следовательно, самые обыденные действия "героя" могут иметь сильные последствия для других. Задумываясь над этим, "герой" стремится исправить свои "оплошности", поэтому так часто мы слышим, что та или иная кинозвезда выступила в поддержку миротворческой миссии, или нанесла визит голодающим детям Африки, или пожертвовала крупную сумму на… и так далее.


Комплекс неполноценности вообще считается одним из основных движущих факторов формирования самого "героя"- доказать другим, что я не так уж и плох. Сначала это делается из необходимости самоутверждения, потом по привычке, потом будущий "герой" входит в раж, и настоящего "героя" уже ничто не остановит в этом его действии.


Становясь движущими мотивами, эти два бича современности, зацикливают на себя спираль развития, превращая ее в замкнутый круг, из которого вырваться не так-то просто. "Для того, чтобы двигаться дальше, надо бороться с нами, а чтобы бороться с нами, надо двигаться дальше и доказывать больше"- тихо нашептывают они своему хозяину, и он, не видя никакого подвоха в этом умозаключении, продолжает идти через тернии к звездам.


Однако, если хорошенько подумать на эту тему, и подумать своей головой, а не "страшилкиными" умозаключениями, то бороться и продираться совсем не обязательно. Если в основе успеха и продвижения лежит блок под названием "доказать, что я не…тупой, косой, глухой или еще какой-то там не", то он хорош лишь на первое время, и нуждается в пересмотре. В противном случае, такой блок разворачивается против своего хозяина, что и приводит знаменитостей к срывам. Подобная же история с блоком "хочу помочь людям, даже если они этого не хотят, и чтобы они мне были благодарны"- это уже поле реализации чувства вины- как бы извиниться перед человечеством за то, что родился, ну и пусть они меня все же уверят, что я им хоть немного нужен. Тут чем больше "извиняешься", тем более агрессивно окружающие реагируют на твою непрошенную помощь, потому что чувствуют, что взамен ты ждешь благодарности, а давать насильно они ее, естественно, не хотят. Такой мотив также хорош только на первом этапе, как альтернатива способа переключить фокус внимания эго с себя на окружающий мир, но опасен для дальнейшего применения.


Получается, что комплекс неполноценности и чувство вины- всего лишь отражения чего-то нужного и настоящего в кривых зеркалах нашего непонимания. Например, чувство вины- это искажение способности нести ответственность за свои поступки. Только виноватый в каком-то злодеянии, не сможет ни исправить его, ни избавиться от чувства вины, а лишь "загладить" его до поры до времени. Не зря же существует выражение "загладить вину"- то есть не искупить, не ликвидировать, не исправить, а именно загладить- сделать невидной, но все еще существующей. А вот ответственность подразумевает способность исправлять ошибки, круг ее охвата время от времени меняется, и вообще она несет положительный смысл здоровой работы, а не бесполезных самоистязаний.


Комплекс неполноценности- гротеск самокритичности, которая необходима каждому человеку. И снова разница в небольшом акценте- комплекс рождает много действий, но не избавляет от ядра с ключевыми словами "я не могу", а самокритичность позволяет корректно оценить собственные качества, сделать необходимые выводы и исправить недостатки.


Таких подмен понятий и "перевертышей" достаточно много в современном мире. Как уже упоминалось раньше, сомнения зачастую путают с рассудительностью, жадность и скупость- с бережливостью, а вот такое ценное качество как способность верить могут высмеять, или назвать непрактичностью, открытость новому- непостоянством, умение отстаивать свою позицию- занудством. Никакого другого лекарства, кроме честности по отношению к самому себе и уверенности в своем праве жить и творить, от этой напасти "перевертышей" пока не существует. Но это является и своеобразной проверкой на право быть героем, в конце-концов, им предстоит свершать великие дела!


Глава 8. Страшилки и зеркало\ Сказка. Богатырь на печке и без

Пролежал Илья Муромец на печи тридцать три года и три месяца, да так бы и дальше продолжал лежать, не случись с ним совершенно непредвиденной истории. Честно говоря, перспектива проваляться на печи еще столько же времени богатыря ничуть не пугала, напротив — вселяла веру в стабильность и надежность будущего.


В детстве, в эти буйные, неспокойные времена, когда он еще не задумался над глубоким смыслом бытия, Илюша часто играл в футбол со своими сверстниками. Однажды он переусердствовал, и вместо ворот забил мяч Лешке Поповичу в ухо, отчего тот страшно разозлился и обозвал его "косой дубиной". Илья не на шутку обиделся, и решил, что раз он косой, то пусть мальчишки без него дальше сами играют. Пошел домой и лег на печь, да так там и остался лежать. Друзья сначала не заметили его отсутствия, потом стали навещать и уговаривать пойти с ними поиграть, на что Илюша неизменно отвечал, что "Косые дубины в футбол не играют!". Раздосадованные его упрямством, они оставили свои попытки уговорить Муромца, и вскоре вовсе забыли про него.


Шло время, Илья так часто повторял с возмущением слова оскорбления, что, в конце концов, сам поверил, что он и есть дубина. Ну и лежал, как бревно, все это время.


— Эх, хоть и богатырь я, — говорил часто сам себе Муромец, — но все у меня не так! И дворца нет, и невесты нет, друзья вон разбежались, кто куда, а я один! Зато сам себе господин! — уже более воодушевленно повторял Илья, переворачиваясь с боку на бок.


— Хочу на правом боку лежу, на стенку гляжу, хочу на левом боке лежу — за окошко гляжу и все вижу. Чем не жизнь! — уговаривал себя богатырь.


— Эх, царевну бы мне сюда! Я бы ее… — сказал и задумался, потому как, что делать с царевнами он отродясь не знал.

Слышал, что у каждого богатыря должна быть царевна, слышал, что в хозяйстве эти царевны бывают пригодны, да и просто иметь их в доме не помешает, но на этом его фантазии заканчивались.


— Да, может и лучше, что нет этой, как ее, царевны, спокойнее что ли. А то неизвестно, что за кренделя она может выкинуть!


От этой успокоительной мысли начало Илюшу в сон клонить, и привиделась ему птица диковинная, немигающими глазами на него смотрящая.


— Жар-птица! — воскликнул наш богатырь в удивлении, — ты зачем ко мне пришла? Или новость принесла какую, или так погостить залетела?


— Забудь свою Жар-птицу! Она уже давно на пенсии, — обиделось крылатое существо и деловым тоном добавило, — Дело есть. Срочное! Не знаю, что в тебе нашли мои хозяева, по-моему, ты самый обычный лентяй… А они вот важное задание такому оболтусу приготовили!


— Это я — лентяй!? Да сама попробуй на печи полежать с мое — увидишь, сколько усилий на это нужно! Да я самый трудолюбивый человек во всем царстве! Трудоголик! Личной жизнью пренебрег ради этого! Свое счастье положил на алтарь…


— Илюша так и не смог найтись, какой именно алтарь был удостоин столь огромной жертвы, — Эй ты, Жар-птица, еще раз заикнешься про что-то подобное, я тебе перья да выщипаю!


— Да не Жар-птица я, сколько тебе повторять! Ладно, значит, важное задание тебя не интересует? Ну, мне пора, еще знаешь сколько таких… — птица запнулась и решила не прибегать к неосторожным сравнениям — надо облететь! Раз ты отказываешься, полечу к Алеше Поповичу, он со мной обычно ласковее обращается!


Услышав про своего давнего обидчика, Илюша весь из себя приосанился, и как громовым голосом рявкнет:


— Никуда ты не полетишь, глупая курица, а доложишь мне дело, как оно есть!


Птица слегка наклонила голову, будто удивляясь столь неожиданному проявлению воли, и как ни в чем не бывало, поведала богатырю такую историю:


— Мои хозяева живут в большом-большом дворце в самой гуще далекого темного леса. Они все про всех знают, но никогда не выходят за пределы дворца, чтобы не испугать своим внешним видом простой люд. Часто они посылают меня предупреждать людей об опасности, или подсказывать им, что делать, чтобы чаяния их стали явью. Но еще того чаще мне приходится напоминать богатырям, какой подвиг они должны совершить следующий.


— Ленивые нынче пошли богатыри! Ты не серчай, все вы такие! Так если вашему брату три раза голову не клюнешь, он ворочаться и не начнет. А ты, друг, совсем со своей печкой одурел — вона тебе лет сколько! Каких ты только подвигов миру не задолжал! И драконов бить, и принцесс спасать, и с нечестью воевать, и города освобождать. Ну все, теперь твое время отдыхать вышло, пора и за работу взяться! Хозяева тебе такое задание определили — найди самую красивую девушку царства и спаси мир от нее самой.


Илья от неожиданности оправдываться начал:


— Да я что… я ж не это… ну, не какой-то там такой… я не смогу… нет, отказываюсь! Да я ходить не умею! И где я эту самую девушку искать-то буду? Я же не был нигде. А вдруг заблужусь, и меня волки съедят?! Нет, куда же я один, без друзей? А может, попытаться? А вдруг получится? Девушка все-таки красивая, женюсь, будем вдвоем на печи лежать!


Птица мотнула головой, и, распуская разноцветный хвост, ровным голосом произнесла:


— Ну, я тогда к Лешке твоему полетела!


— Что, не слышишь! Я согласен! Прямо сейчас в путь и отправлюсь! — и Илюша так лихо спрыгнул с печи, что не удержал равновесия и провалился куда-то за тридевять земель.


Очнулся он вновь на своей печи. Птицы нигде не было. И можно было бы подумать, что это сон, не найди он под подушкой диковинное перо, да дорожный узелок.


— Пора! — сам себе сказал Илья, легко спустился с печи, будто и не лежал все это время там недвижно, и пружинистой походкой зашагал, куда глаза глядят.


Долго ли коротко ли он шел, через болота и леса проходил, по горам да по долам держал он свой путь, а самую красивую девушку найти не мог. Сначала стеснялся дорогу спрашивать у всяких леших и упырей, а потом попривык. Да и они его не обижали, а с некоторыми даже дружба завязалась. Оказалось, что нападают эти существа на путников только, когда те пугаются и нападают на них первыми. Тут уж кто за свою жизнь не поборется! А так довольно мирный, и даже где-то несчастный народ. На вопросы Илюши о красивых девушках, те ему русалок своих предлагали, но Илюше, к сожалению, с хвостом не подходили, и топал он дальше в надежде на встречу.


"Никогда не найду ее!" — бывало думал Илья — "Невезучий потому что, вон сколько мне тварей помогает, а я все никак! Так еще потом спасать ее надо будет! Нет, что-то я путаю, ах, вот — мир спасать от нее надо будет! Интересно, как это делается? Может, плюнуть на все и бросить глупую затею? Пусть действительно Лешка этим займется. У него наверняка лучше получится. Эх, горе мне, горе…"


С такими думами шел Илья по лесу и даже не заметил, как наткнулся на огромную зеленую гору, выросшую прямо посреди дороги. Его тут же обдало жаром и отбросило в сторону.


"Дракон!" — промелькнуло в голове у Ильи, и он не ошибся — на Муромца в упор смотрели грустные карие глаза с длинными ресницами.


— Ой, извините! — смущенно пробормотал Илюша, — я только хотел пройти….


— Здесь вам не проспект, чтобы по нему проходить, здесь я сижу! — совершенно нелогично ответила драконша, и недовольно мотнула своим хвостом, чуть не отправив этим движением богатыря раньше времени на тот свет.


— Ой, что Вы, что Вы! Ну, я пошел….


— Стой! Это про тебя говорят, что какой-то неуверенный в себе богатырь ходит по всему свету и ищет от кого бы спасти мир? — неожиданно спросила драконша.


— Гм, может быть… наверное… скорее всего… я думаю, это так! — наконец-то Илюша отважился на определенный ответ.

— Так тебе уже никуда спешить не надо, дорогой! Самая красивая девушка — это я!


"Лучше бы я согласился на русалку"- промелькнуло в голове у Илюши, но думать было, честно говоря, некогда. Зеленая морда с грустными глазами приближалась к нему все быстрее, а взволнованное дыхание "самой красивой девушки" уже спалило всю траву рядом с богатырем.


И Муромец побежал что есть мочи. Ему было все равно, какие подвиги он там кому должен — драконов он боялся с детства и не собирался расставаться со своими привычками вот так с бухты-барахты. Однако, убегать от драконши оказалось совершенно неблагодарным занятием — она даже не вставала с места — просто вытягивала свою длинную шею и тыкалась в него огнедышащим носом. В конце концов, драконша загнала его в пещеру, из которой было не выбраться, и Илюше не оставалось ничего другого, как посмотреть в глаза своему страху. Глаза были все такими же грустными, вдобавок из них начали катиться слезы. Из-за жаркого дыхания слезы даже не успевали падать на землю, а сразу же превращались в пар. Через некоторое время Муромец понял, что если "девушка" не перестанет плакать, то они просто задохнуться в этом пару!


— Ну что ты, как маленькая! — неумело начал утешать драконшу Илья, — ладно, я никуда не убегу, только прекрати эту парилку! Или не дыши, или не плачь!


Драконша оказалась на редкость послушной, перестала плакать и устало положила голову на порог пещеры.


— Понимаешь, я ведь не всегда была такой. Сто лет назад я жила в самом красивом дворце и была любимейшей царской дочерью. Молва о моей красоте облетела весь мир, и не осталось на Земле ни одного царевича, который бы не просил моей руки. А я всегда хотела замуж за богатыря… — слезы снова было начали капать из печальных глаз, но тут же остановились, драконша шмыгнула носом и продолжила свою историю — но богатыря не было, делать было нечего, и я вышла замуж за первого встречного ханжу. И каждый день жизни с ним добавлял на моем теле по одному зеленому пупырышку. Пока… пока я не превратилась в дракона! И тогда я решила сжечь все, что есть в этом мире, пусть он будет пустым и чистым!


— Что же нам теперь делать? — Илья Муромец не на шутку заволновался. Смутная догадка начала появляться в его богатырской голове. Через минуту эта догадка превратилась в непоколебимую уверенность.


— Так это что ж получается? Я должен был прийти сто лет назад и жениться на тебе? Чтобы ты не превратилась в эту… гм, в это… короче в то, что ты есть сейчас? Ты хочешь сказать, что это я во всем виноват? Вечно все меня в чем-то упрекают, а сама ты куда смотрела? Что, не видела, на ком женишься, тьфу, за кого замуж выходишь? И вообще, сто лет назад, меня еще и в помине не было…


— Я тебя уже не первую жизнь жду… И ты как богатырь уже третью живешь — все на печи, да на печи. Эх, видно не найти мне счастья… — драконша устало поднялась и медленно пошла вдоль дороги.


И тут богатырь своим богатырским умом додумался, что если он не остановит сейчас свою "суженую", то весь мир полетит в тартарары, правда "пустым и чистым".


— Эй, постой, царевна, или как там тебя! Я ж не со зла, я просто перенервничал, понимаешь, у богатырей это случается — работа у нас больно ответственная! Ну, давай я тебя поцелую, или что там нужно сделать? Как скажешь, так и будет! — отважно выпалил Илюша, тут же испугавшись своего заявления.


— Целовать меня не надо, мне удовольствия никакого, а тебе и подавно. Садись лучше на спину, и я тебе кое-что покажу!


Муромец так и сделал, драконша легко взмахнула крыльями, и оказались они вскоре в незнакомом Илье царстве. Неожиданно повеселевшая драконша сбросила своего седока на землю, и, обдав его горячим дыханием, сказала напоследок:


— Ты выдержал свое испытание, за что получишь и самую красивую девушку, и полцарства в придачу и все остальные премии. Совет на будущее — не ложись больше на печку, а то тебя потом не добудишься. Ну и последнее — мы еще встретимся!


"Что за чудеса!" — подумал богатырь, входя во дворец- "Неужели это все происходит со мной? Неужели я этого достоин?". Но тут же прервал свои сомнения другой мыслью: "Елки-палки, я чуть было не поцеловал дракона! Наверное, это чего-то да стоит!"


Так и закончилась история о том, как богатырь Илья Муромец слез с печки и вошел в жизнь, кто слушал — молодец, а кто услышал совет, тот пусть и свою жизнь жить начнет!


Ступенька 9. Черные дыры в рукавах галактик


Более ли менее успешно повзрослев, и накопив достаточно впечатлений и воспоминаний, чтобы к ним периодически хотелось вернуться, или, наоборот- забыть, человек "запускает" свою собственную машину времени.


Путешествие в пространстве уже перестало быть для нас чем-то удивительным- имея определенную сумму денег, можно и на Луну слетать, и на Землю из космоса посмотреть, а в скором времени, вероятно, будут организованы экскурсии на Марс, и построены туристические комплексы на Юпитере. С временными перемещениями, правда, пока загвоздка- широко известных случаев перенесения физического тела в прошлое объявлено не было, хотя ускорять время- тем самым приближать будущее уже частично научились. Но все это внешние явления.


А вот что касается внутреннего мира человека- тут он настоящий космонавт и лихой путешественник во времени на немыслимых даже иногда для самого себя скоростях. Но об этом знают не все, верят еще меньше, пользуются десятки, а полностью осознают, что они делают, вообще единицы.


Принимая на веру тот факт, что железная ракета- это грандиозно, а вот мечтать о звездах может каждый дурак, мы слегка, а честнее сказать, очень сильно недооцениваем свои возможности, связанные с ними действия, и их последствия.


Доказательства тому можно найти на каждом шагу. Как часто мы сталкивались с пожилыми людьми, одетыми по моде десятилетней давности, несущими на своих лицах ценности прошлого века, не способных простить смерть мужа или жены, произошедшую 15 лет назад. Это и есть любители путешествий в прошлое и несанкционированных "зависаний" в нем в ущерб своим родственникам, коллегам, друзьям. Ущерб выражается в том, что они тратят свои силы на поддержание неэффективных стереотипов прошлой жизни в настоящем времени, насаждая их в жизнь окружающих, возможно, более молодых или прогрессивных. В результате энергии на восприятие нового потока времени не достает, и подобные люди, оказываются в замкнутом кругу- они не могут вырваться из прошлого, потому что всю силу отдают ему, а взамен получают лишь воспоминания с устойчивым запахом затхлости, которые вновь заставляют их возвращаться в прошлое. Обычно подобное зависание случается по двум причинам- либо человек оставляет в прошлом очень хороший опыт, который он не может воспроизвести здесь и сейчас, либо- очень плохой, который он постоянно воспроизводит, чтобы наконец-то осознать и избавиться от него.


Есть еще отчаянные смельчаки, бороздящие просторы будущего. Такие, как правило, наперед знают, что для них лучше, а что- хуже, и ожидают что жизнь сложится по заранее придуманному ими сценарию. Они активно борются, если что-то идет вразрез с их прогнозами, и в конце-концов получают, что хотят, но с трудом могут определить, что их "заказ прибыл", так как Вселенная имеет особенность с юмором относиться к подобным ожиданиям.


Однако, если у нас хватает сил куролесить на всех временных участках своей жизни, создавая беспорядочные намерения и мыслеобразы, то, вероятно, можно найти разумное приложение этим силам, и с таким же рвением навести там порядок. Звучит сказочно просто, а почему бы и нет? В каких законах мироздания написано, что все должно быть сложно? Более того, — способов "упорядочить" свою жизнь в этом понимании довольно много, большинство из них широко известны. Почти каждая религиозная традиция предлагает своим адептам один или несколько из них, которые в конце-концов сводятся к пересмотру своей жизни. Тут задачей является "соскочить" с крючка разрушительных воспоминаний, и вернуть себе силы, которые мы каждый раз затрачиваем на мысленное воссоздание негативной ситуации и ее эмоциональное проживание.


И если кропотливо, шаг за шагом, освобождаться от зацепок прошлого и пустых ожиданий от будущего, мы когда-то перестаем напоминать беспорядочную паутину намерений, растянутую во всех временных направлениях, а преватимся в цельных людей, у которых вполне достаточно сил, чтобы совершенно комфортно чувствовать себя в настоящем.


Глава 9. Черные дыры в рукавах галактик \ Сказка. Колпак историй

Где-то далеко-далеко, на самом краю неба, стоял бело-синий атласный домик. В домике жил маленький человечек. Маленький человечек носил бело-синий атласный колпак. И это был не просто колпак, а самый что ни на есть чудо-колпак, потому что хранились там истории. История истории рознь, а туда попадали только настоящие истории. Чтобы послушать, о чем они говорят, маленькому человечку было достаточно снять колпак, удобно усесться в белое атласное креслице и закрыть глаза. Тогда истории сами начинали разворачиваться перед его внутренним взором, веером раскрывая свои разноцветные странички.


Вот сейчас он смотрел историю про заколдованную девушку. Каждое утро она вставала со своей кружевной кровати с одной и той же ноги, птицы за окном пели одни и те же песни, в одно и то же время раздавался стук в окно, и она заглядывала в сад с одним и тем же предчувствием беды. И видела она там неизменную картину — ее любимый лежал в васильках, прощаясь с жизнью. Его смертельно ранили в неравном поединке. Пройдет каких-нибудь полчаса и они окажутся по разные стороны вечности…Каждый день она смотрела, как постепенно гаснет свет его глаз, и каждый день она проклинала всё, что оставалось жить после того, как он умрет. Каждый вечер она забывалась горьким сном, а наутро все повторялось вновь — и птицы, и стук, и примятые тяжестью тела васильки. Ее проклятие было в том, что она не помнила своего вчерашнего дня, и каждый раз горе так застилало девушке глаза, что ей не хватало сил вырваться из замкнутого круга несчастий.


Маленький человечек отложил в сторону атласный колпак, достал из столика маленькую трубку, набил туда вишневого табака и стал задумчиво попыхивать ею. Он запускал свои мысли в самую середину дымных колец, и они превращались в фигурки персонажей колпачных историй. В дымных кольцах персонажи вели себя не так, как в историях — наоборот, попадая на свободу, они были способны творить такое, что никогда бы себе не позволили в своих тесных сюжетах. Вечно печальные клоуны сменялись веселыми скоморохами; капризные принцессы превращались в покорных жен; глупые короли получали образование и становились философами; тихони, умевшие просидеть всю историю в тени и носа не высунуть, вдруг вступали на защиту слабых; несчастные влюбленные влюблялись снова, и были счастливы. Чего только не происходило с этими дымными фигурками! Беда только, что изменившиеся персонажи не были реальными. И только раз в году маленький человечек мог подарить одному из героев своих историй дымную силу перемен. Только один из вереницы персонажей мог принять его дар и воспользоваться им во благо. Вот и теперь подходило время, когда маленький человечек должен был выбрать, кому из участников историй преподнести драгоценный подарок. Во всех известных уже ему историях герои были либо слишком самонадеянны, чтобы оценить подарок по достоинству, либо слишком слабы, чтобы воспользоваться им. Маленький человечек вздохнул и снова заглянул в волшебный колпак — у него оставалось еще немного времени до назначенного срока, а в колпаке билось и трепетало еще несколько новых настоящих историй.


"Эгегегей!" — гулкое эхо оттолкнулось от величественных горных вершин, стремительно скатилось вниз по отвесным кряжам и утонуло в травяном ковре долины. На одном из нависающих над пропастью выступов, почти под самой вершиной сидел юноша и пускал солнечных зайчиков, ловко орудуя карманным зеркальцем. Иногда, когда непослушные зайцы разбегались, кто куда, он подбадривал их криками "Эгегегей", и пушистые комки солнечного света сразу же устремлялись в долину, вслед за падающим эхом. Когда все зайцы были отправлены в надлежащее им место, юноша, ловко прыгая с уступа на уступ, выбрался на ведущую вниз тропку и заспешил вслед за своими питомцами. Через час он будет внизу, в долине вдыхать аромат весенней травы и мечтать, глядя на снежные шапки гор.


О чем может мечтать пастух солнечных зайчиков, не знал никто. В своей деревне он никому никогда и слова не сказал, никто не помнил, как он там очутился, и ни одна живая душа не могла утверждать, что он вообще существует — ведь стоило пастуху уйти в горы, как не оставалось никаких доказательств его реальности. Даже пастушья хижина, которая и так выглядела заброшенной, в его отсутствие странным образом исчезала в высоких зарослях диких кустов неухоженного сада.


Пастух и сам не понимал, как он попал в этот благоухающий, светящийся мир, и верно не стал и задумываться над этим, если бы… если бы не эта девушка, которая приходила к нему каждую ночь. Стоило юноше закрыть глаза, как он видел прекрасное лицо, склонившееся над ним. Прекрасное, но какое печальное! Губы девушки трепетали, глаза были застланы слезами и горем, волосы, как живые змеи, в беспорядке струились по плечам. Она плакала над ним и шептала страшные слова на непонятном языке. Юноше так хотелось успокоить ее, прикоснуться к руке, улыбкой прогнать слезы с глаз, но он не мог пошевельнуться. Он мог только смотреть на ее лицо и ждать…Однажды, очнувшись после такого видения, юноша заплакал, из глаз его выкатилась ледяная снежинка и он понял, что влюбился.


Атласный домик на краю неба окружила ночь. Звезды заглядывали в окна поздороваться с маленьким человечком. Луна запускала свои любопытные лучи сквозь окошко, и они прыгали по полу белой спальни. "Лунные зайчики!" — вдруг сказал маленький человечек, но спохватившись, повертел колпак, и принялся смотреть дальше.


Король одного взаправдашнего королевства всегда недоумевал, почему все вокруг так стремятся занять его место. Он только пожимал плечами, когда проходил по коридорам мимо своих братьев, душащих друг друга в надежде уменьшить количество претендентов на престол. К ядам он давно уже привык и не реагировал на них. Иногда даже сам заказывал определенные виды у заморских купцов, чтобы подлечить подагру или сердечную недостаточность. Детей во избежание покушения он решил не заводить, а жена, занятая проблемами поиска философского камня, не представляла угрозы ни его свободе, ни королевской политике. Жизнь была тем более скучна, чем больше он старался управлять своим государством. Его указы исполнялись не так, как он хотел, и все попытки улучшить жизнь своих поданных оборачивались против него же.


Однажды, издав указ о повсеместном просветительстве, он наблюдал панический ужас, охвативший жителей его королевства, неожиданно для себя открывших, что Земля круглая. Они так боялись с нее упасть, что три дня булочники не пекли булочек, цирюльники не стригли, а молочники не разливали молока, так как думали, что оно выльется на небо. Пришлось принимать дополнительную поправку о силе тяжести. Ее хоть и не все поняли, но на некоторое время успокоились.


Другой, потерпевший полное фиаско, проект короля, был посвящен повсеместному осчастливливанию. На городской площади была выставлена волшебная шкатулка. Каждый, кто к ней подходил и говорил о своих искренних желаниях, получал то, что просил совершенно бесплатно. Возмущенная толпа из "осчастливленных" чуть не снесла дворцовую дверь, когда несколько из женщин, пожелавших богатых мужей были проданы в триста пятьдесят восьмую и триста пятьдесят девятую жену султана-миллионера, проживавшего в соседнем королевстве. К счастью, все те, которые пожелали себе долгую жизнь, не смогли поучаствовать в этом маленьком восстании, так как превратились в камни, которыми потом украсили сад, примыкающий к городской площади.


И вот, в одну ветреную ночь, король облачился в простые льняные одежды, и не предупредив домашних, вышел во тьму, оставив позади спящее королевство.


Всего лишь одна история имела право родиться на свет из колпака, прежде чем наступит решающий момент. Поэтому маленький человечек немного помедлил, перед тем, как дать право на жизнь и надежду очередным персонажам, выглянул еще раз в окошко, вдохнул аромат чая из лесных ягод, и снова плюхнулся в уютное кресло. Ну что ж, пора…


И тут маленький человечек увидел историю о том, откуда берутся его истории. Их сочиняло много людей. Каждый из них думал, что он один. Но каждый из них вплетал узор своих фантазий в общую мозаику жизни. Они ерзали на стульях, морщили лоб, то и дело пили горячий чай или кофе, смотрели в потолок, а потом с горящими глазами запускали свои пальцы в буквы, как ищеек запускают в лес. И те нащупывали, угадывали, вынюхивали, рассказывали то, о чем зачастую до этого момента не знали и сами хозяева. Про луну, про небо, про солнце, про саму любовь. Тысячи, миллионы, триллионы и неисчислимые множества раз про любовь. Но все время по-новому, потому что любовь не бывает одинаковой. Это слово состоит из одних и тех же букв, но вместе они звучат всегда не так, как это было раньше. Каждая настоящая история — это история про любовь. Не так уж важно, что в ней идет речь о смерти, потере, разочаровании и отстраненности; не важно, что многие ее герои умерли, а те, что остались жить, не знают, что с этим делать. У каждого своя мера любви — для кого-то она измеряется в тысяче смертей, для кого-то в десяти жизнях разочарований, а кому-то надо отдать всего одного близкого человека, чтобы познать ее. И все эти истории из колпака — тоже ЕЕ мера. Целая жизнь зрителя чужих сюжетов в обмен на знание, что ОНА есть.


За окном бело-синего атласного домика, на самом краю неба рождался рассвет. Самое лучшее время для начала новой истории. Дверь домика скрипнула, и на пороге появился маленький человечек. Несколько минут он помялся в нерешительности, поправил сползший на лоб колпак, осторожно прикрыл за собой дверь, и побрел прочь от домика, рассеяно ступая по белоснежным облакам. "В этот раз все будет не так, как раньше" — напоследок подумал он. За его спиной в оранжево-красном солнце таял атласный домик. И стоило маленькому человечку спрыгнуть на последнее облако, отделявшее его от земли, как домик исчез полностью.


Девушка подбежала к окну, и вздох облегчения вырвался из ее уст. Она так боялась, что никогда уж больше не увидит своего любимого, не сможет прикоснуться к его непокорным волосам, поговорить с ним, порадоваться его улыбке. Однако все страхи оказались напрасными. Юноша вернулся победителем из нелегкого поединка. И как она потом узнает, был на волосок от гибели. Клинок его врага, нацеленный в сердце, наткнулся на подаренный ею день назад оберег. Воспользовавшись смятением, юноша нанес решающий удар и выиграл бой, а заодно и свою жизнь. Он возвращался назад через цветущие луга, и по дороге сорвал для своей любимой букет из васильков. Он протянул ей цветы, а она не в силах произнести ни слова, лишь подняла глаза — слезы в них были очень похожи на капельки росы в васильках. И тогда юноша понял, что пусть даже ему предстоит еще сотня таких же поединков, он ни за что не умрет, он навсегда останется с ней.


В этот же день пастух солнечных зайчиков вспомнил, зачем он пришел в этот мир. Девушка в видениях первый раз за все время улыбнулась ему и сказала слова, которые заставили его связать свой нехитрый скарб в узел и навсегда уйти от милых его сердцу горных вершин в незнакомые края.


Однако вечно цветущая долина не осталась пустовать. Ее вскоре нашел разочарованный в своем царствовании король. Наконец-то оставшись наедине с собой, он провел там самую счастливую неделю своей жизни, а потом превратился в мудрую и величественную гору. Да, да, именно гору. И стоит там по сей день, созерцая облака, уходящие за край неба…


Ступенька 10. Куда девается память


На пути отважившихся навести порядок в своем прошлом кроется немало неожиданностей, одной из которых является неспособность вспомнить казалось бы очень важные вещи.


Но как же удобна иногда бывает такая амнезия- вот ведь все продумано! Детство раннее не помним- что-то может не сойтись с тем, что взрослые говорят. В старости же вспоминаем больше молодость- чтоб не сойти с ума от бесцельности остального существования. Про неприятный миг боли забываем, но с самой болью, как способом жить, с годами сталкиваемся все чаще и чаще, а потом и вовсе ожидаем ее с нетерпением, как самое достоверное доказательство своего бытия.


Многие ли из нас хранят в памяти такие глупые подробности, как цвет и фасон своих первых школьных туфель или количество отделений в совсем взрослом портфеле, который родители подарили, когда тебе стукнуло все восемь? Ерунда, отмахнется читатель, ну разве же это важно?


Но каковы же тогда причины того завораживающего чувства, которое охватывает каждого нашедшего в потайном уголке чердака пыльную тетрадку, где все твои одноклассники что-то нарисовали на память. Мы даже говорим "НА память", потому что В памяти у нас эти милые подробности уже давно стерлись, посерели, и покрылись пылью- точь-в-точь как сама тетрадка. А старый велосипед без переднего колеса- ничто на свете не заставит тебя его выбросить; и поломанный стул, на котором ты нетерпеливо ерзал, когда к тебе приходил домой учитель по математике; все эти коробочки с открытками, с марками, ненужные циркули и линейки, безногие куклы и машинки с облупившейся краской, куртки с оторванными рукавами- все похоже на веретена памяти- стоит только ухватить одно за нить, как давно забытые истории твоего прошлого развернутся перед тобой наяву. Может, чердаки, подвалы и чуланы- для нас, непомнящих столько важного, — это не что иное, как благословение? Склад ярлыков в виде негодных, но не выброшенных вещей, хранилище билетиков в прошлое?


Хорошо было бы, конечно, освободить все закоулки от ненужного хлама, стать бескомпромиссным борцом за чистоту, да и просто напросто выбросить бесполезные предметы- так будет опрятнее, и не придется решать, что делать с возникающими внезапно щемящими воспоминаниями. Но не тут-то было (жизнь, все-таки интересная игра!) — это забытое нами назойливое прошлое имеет привычку с выброшенных вещей мигрировать в сознание своего владельца, и оставаться там белым пятном на карте памяти неопределенно долгое время.


Итак, мы забываем то, что мы выбрасываем, и чем больше мы выбрасываем, тем больше мы забываем. Остается только радоваться, что существуют официальные документы, где, если что, можно подсмотреть свое имя, семейный статус и проверить наличие здравствующих родственников. Если, конечно, вспомним про документы…


Патологическое стремление к чистоте любой ценой скорее приведет к суете и забвению, чем очистит своего владельца от ненужного и отжившего багажа воспоминаний. Привычка выбрасывать неугодное и непонятное раскромсает жизнь на отдельные части головоломки, которые потом придется долго собирать воедино.


И если уж у вас хватило смелости первооткрывать самого себя заново, то не спешите кривиться при встрече со странными и глупыми поступками прошлого, и отмахиваться от них, как от назойливой мухи. Со временем вы полюбите себя и таким, как любят детей, даже если они не выговаривают половину букв алфавита. А, натолкнувшись на "белое пятно" карты вашей памяти, крепитесь, и ищите свою Индию, как некогда это сделал Колумб для всего человечества. И ничего страшного, если Индия в конце-концов окажется Америкой…


Глава 10. Куда девается память \ Сказка. Две Геи

На одном удивительном цветущем острове со всех сторон окруженном морем жила-была старушка. Не какая-нибудь старая карга с растрепанными волосами и в грязном переднике, а милая, аккуратная, улыбающаяся бабушка в кокетливой шляпке и опрятной кружевной юбке.


Старушка была очень деятельная и никогда не сидела на месте. Иногда у жителей острова складывалось впечатление, что она постоянно раздваивалась, а лучше сказать разтраивалась и учетверялась. Вот ее видели с охапкой терпких ромашек на лужайке перед домом, и сразу же шли слухи, что она только что помогала чинить крышу в магазине на пристани, и почти тотчас же ее голос лился из громкоговорителей главной площади, а кто-то потом рассказывал про отважную бабушку на велосипеде, лихо проезжающую на красный свет именно в это же время суток.


Дело в том, что у старушки была мечта, исполнения которой она так долго ждала, что отказываться от нее, или что еще глупее — умирать не добившись желаемого, она совсем не собиралась. И видно, судьбе тоже нравилась ее мечта, ведь она нисколько не препятствовала своей подопечной, а лишь терпеливо ожидала вместе с ней благоприятного момента.


Жила старушка в большом старом доме, комнаты которого были чистыми и сверкающими, но оглушительно пустыми. Старушка всегда вежливо улыбалась детям и раздавала им леденцы к праздникам, но никогда не пускала к себе в дом. Да и взрослые к ней в гости редко заходили. Кроме одного старичка, который бывало раскуривал душистую сигару и рассказывал много веселых придуманных им самим историй.


Дым закручивался колечками так же, как и сюжеты его историй, старушка хлопотала по хозяйству, на плите деловито пыхтел чайник и теплый ветер надувал занавеску, как парус.


— Геа, да присядь ты хоть на минуту! — иногда старичку все же требовалась поддержка собеседника, вернее слушателя.


— Ох, Бо, не могу сейчас! Я только…


Тут Геа начинала перечислять список из двенадцати дел, но Бо ее уже не слушал — он снова погружался в свой выдуманный мир, где все можно было повернуть так, как хотелось ему.


Иногда, когда никто ее не видел, она печалилась о том, что в ее доме больше никто не живет. Раньше ей нравилось быть его единственной хозяйкой, но теперь это уже не казалось таким привлекательным как раньше. Иногда к ней приходили Светлые Тени и шептали ей что-то, что она забывала на следующее утро. Иногда она находила в своем доме записки, содержание которых тоже вскоре стиралось из ее памяти. Она только смутно ощущала чье-то незнакомое присутствие, и ожидала больших перемен. И они не замедлили прийти.


Теплым летним вечером, когда кажется, что снег бывает только в сказках и нет ничего абсурднее шерстяных вещей, Геа отдыхала в своем любимом кресле с плюшевыми подлокотниками, аккуратно прикрытыми вязанными салфетками. Старушка читала книгу. В этот момент ее лицо тоже было книгой. Смотря на него можно было с легкостью сказать, сколько раз главный герой попал в сильные передряги, сколько раз он поссорился с девушкой, которую спасал, и сколько раз чуть не поцеловал ее, если бы не…


— Ах, — раздосадовано вздохнула Геа на очередной вымышленной неприятности вымышленного персонажа, и отложила книгу в сторону.


Она бы еще долго раздумывала над тем, почему так несправедливо жизнь обходится именно с теми, кто умеет и знает больше других, если бы в ее размышления не прорвался тихий, но настойчивый стук.


"Наверное Бо не может справиться с дверью " — встрепенулась Геа и поспешила на встречу своему предполагаемому гостю. Старушка редко запиралась на ключ — она не боялась своих соседей. Если что-то ей и внушало страх, так это ее собственный дом, в последнее время он ей казался живым. По необъяснимым причинам дверь иногда могла не открываться, оставляя всех, кто находился по обе от нее стороны в полном недоумении. Этому было одно лекарство — дождаться, пока дверь отворится сама — легко и послушно, как ни в чем не бывало!


Но это был не Бо. На пороге вообще никого не было. Только теплый воздух, да стрекотание кузнечиков ожидали ее за распахнутой дверью.


— Ну что ж, показалось, — сказала сама себе Геа и нехотя вернулась в гостиную комнату.


Она бы не отказалась побеседовать с Бо, и пусть даже это будет не беседа, а монолог одного Бо, все равно это во много раз приятнее, чем…чем…Чем что, Геа выразить не могла, а, может, и не хотела, но всеми силами стремилась этого "чем что" избежать.


И тут она во второй раз услышала стук. Теперь стук был более отчетливым, и, что самое странное, доносился он совсем не от входной двери — доносился он со стороны столовой комнаты. С каждой секундой его громкость нарастала, и игнорировать его или думать, что это только кажется, значило бы спорить с собственным здравомыслием, а Геа к себе относилась с уважением. Поэтому она просто поднялась с кресла и направилась в гостиную, не давая себе времени ни испугаться, ни придумать какое-то правдоподобное объяснение происходящему.


То, что она увидела в гостиной, было настолько естественным, что выглядело абсурдным. За ее большим обеденным столом, окруженном двенадцатью старинными стульями, обитыми красным бархатом, сидел симпатичный малыш лет восьми, с черным ежиком непослушных волос и большими-пребольшими глазами, такими интересными глазами, что было непонятно — то ли он заплачет сейчас, то ли рассмеется. Только завидев Гею, малыш подбежал к ней и радостно затараторил:


— Как хорошо, что ты уже пришла! Где же ты была? Я так ждал! Мы должны обязательно сходить в парк, прямо сегодня, это очень важно, ну пожалуйста!


Малыш повис на руке Геи, и она, будто и не она это была вовсе, к удивлению для себя ответила:


— Конечно, Си, сейчас пойдем, дай только твоя мама наденет свою воскресную шляпку!


"Твоя мама?!! " — недоуменно подумала та другая, прежняя Геа, но новая Геа, судя по всему, знала, что она делает. Как раз сейчас она спешила в свою спальню, чтобы подобрать подходящую случаю шляпку. Геа из прошлой жизни одновременно узнавала и не узнавала свой дом. Он был такой же, только новый. Все то, что было чистым и опрятным, потому что она так заботливо ухаживала за домом, теперь еще сверкало и блестело, как могут сверкать и блестеть только новые вещи. В дверцах ее любимого буфета еще не было выбито сделанное на заказ цветное стекло, которое потом заменят обычным прозрачным. Рука, поддерживающая корзину с виноградом у дорогой заморской статуэтки, была цела и невредима, как будто ее пять лет тому назад не ронял Бо, в пылу сочинения очередной истории, не заметивший досадное препятствие на своем пути. Изрядно истершийся бархат на стульях выглядел просто неприлично новым.


Но и это было еще не все. Когда Геа присела около туалетного столика, чтобы примерить шляпку, в зеркале она увидела НОВОЕ лицо. Из зазеркалья на нее глядела молодая девушка с такими же чудными глазами, как у Си, с очаровательной улыбкой и чуть вздернутым носиком. Новая Геа была так хороша, что старая Геа задалась вопросом, не сон ли это. Но когда после многократных щипаний и потираний глаз ничего не поменялось, то оставалось лишь довериться происходящему и наблюдать за дальнейшим ходом событий. Да, да, именно наблюдать, потому что, похоже было, что молодая Геа просто отдавалась потоку событий, над которыми не имела никакой власти.


Она взяла в руки пудреницу пятидесятилетней давности (хотя выглядела она как вещь, которую держали в руках не больше трех раз) и с давно забытым стремлением быть красивее всех, припудрила несколько непослушных веснушек на своем симпатичном носике.


— Какой хороший день! — вслух сказала Геа, как будто ни к кому и не обращаясь. И с этим высказыванием были согласны обе ее неожиданно раздвоившиеся части.


Си следовал за ней неотступно — он так любил держать маму за руку, гладить ее длинные волнистые волосы, расправлять складки на ее пышных платьях, да и просто быть рядом.


У Геи-старушки никогда не было детей, но теперь ей казалось, что и прошлое ее было другим, совсем другим, обставленным все той же мебелью, но несравнимо разнящимся от того, что она помнила раньше — подобно тому, как театральная постановка отличается от реальной жизни. Тем временем молодая Геа была полностью готова к прогулке в парке, о которой ее так горячо просил Си. Воскресная шляпка наконец выбрана и надета, изящная сумочка с черными страусиными перьями — предмет зависти первых модниц города — как нельзя лучше дополняет подобранный со вкусом наряд, она мила и свежа, как может быть мила и свежа только счастливая женщина, Си в нетерпении вьется около нее кругами. И вот они выходят из дома и направляются в парк.


По дороге Геа встречает своих соседей. О, как хорошо ей знакомы эти лица, но они тоже неуловимо другие, и поэтому удивительно новые! Все встречные ей вежливо кивают, некоторые даже угощают Си разноцветными леденцами, которые, впрочем, сейчас Си почти не интересуют. "Почему же он так стремится в этот парк? " — задается вопросом старенькая Геа. В отличии от мельчайших деталей домашнего интерьера, которые она безошибочно узнала в доме молодой Геи, она совершенно не помнит, что в ее городе был парк. Аллейки между улицами были, красивые клумбы с цветами были, стройный ряд деревьев на пристани — они как будто встречали корабли, приветливо помахивая густыми кронами — да, но ПАРКА В ГОРОДЕ НЕ БЫЛО! А сейчас выходит, что для другой Геи он есть, и она даже собирается туда на прогулку!


Улочка, по которой они шли, вскоре завернула направо, и, следуя ее изгибу, Геа и Си оказались перед блестящими резными воротами. Улыбающийся человек в форме приветливо махнул им рукой и поспешил впустить их в сам парк. Перед входом фонтан выбрасывал в воздух серебряные струи воды, причудливо постриженные деревья, стоявшие чуть поодаль, создавали живой лабиринт, фантастических красок цветы украшали живописные клумбы за фонтаном. Си сражу же побежал по аллейке навстречу лабиринту из деревьев, Геа, не спеша, последовала за ним. Наслаждаясь всем вокруг и отдыхая одной своей ипостасью, она приводила в полное недоумение другую. Геа-старушка смирилась с тем, что она — это не она та, к которой она привыкла, но все же она, хоть и с немного другим лицом. Она смирилась с тем, что у нее откуда ни возьмись появился горячо любимый ребенок. Геа смирилась с тем, что ее дом вернулся назад во времени. Это все касалось ее, и это можно было принять, как и все трудности, с которыми рано или поздно она все же справлялась. Но ПАРК! Это же часть города, которой раньше не было — она даже не могла вспомнить ту улицу, с которой они повернули к резным воротам.


И тем не менее обе Геи были настроены провести время хорошо.


Си убегал все дальше и дальше в лабиринт, и она уже начало было беспокоиться за него, как вдруг лабиринт закончился и сначала он, а потом и Геа вышли на открытую площадку, окруженную невысоким кустарником. На площадке было много скамеечек, много маленьких клумб и много деревянных фигурок смешных человечков. Си подбегал к каждому из них, что-то шептал в их деревянные уши и тут же спешил к следующей фигурке. Геа присела на скамеечку и просто отдыхала — искусство недоступное для Геи-старушки. Когда Си пошептался со всеми маленькими человечками, они продолжили свою прогулку по саду. Следующим на их пути был розовый лабиринт — на этот раз запутанные ходы и выходы строго охранялись вьющейся розой с алыми бутонами, но и теперь молодая женщина и мальчик быстро выбрались наружу, и перед их глазами предстал небольшой сад из молодых персиковых деревьев. Персики были настолько большими и сочными (как потом оказалось!), что съев по одному фрукту, они с Си, наелись досыта. Деревья приветливо помахали им ветвями на прощанье, и мама с сыном пошли дальше, оставляя персиковый сад позади. Они вышли к небольшой речке, через которую был переброшен ненадежный подвесной мостик. Си, как и положено детям, со всех ног устремился к нему, и тут, против обыкновения сегодняшнего дня обе Геи не на шутку испугались. Молодая Геа ускорила шаг и хотела было и вовсе пуститься за Си в вдогонку, но, поскользнувшись на мокром камне, упала.


Чья-то рука помогла ей подняться и взглянувши на ее обладателя, Геа чуть не закричала от удивления — это был Бо! Надо же, испугаться своего старого друга! Она только хотела задать ему, вероятно глупейший в ее жизни вопрос: "Что ты здесь делаешь???", как взгляд случайно упал на ее собственную руку — морщинистую и натруженную — это была не рука тридцатилетней модницы, обладательницы сумочки со страусиными перьями. И теперь возникал совершенно другой вопрос: "Что здесь делает она???".


— Геа, осторожней! Ну что же ты падаешь без предупреждения? — Бо был явно раздосадован и растерян — из них двоих, она всегда была внимательней и расторопней, и он не привык быть в роли того, на кого полагаются.


Вместо ответа (да и каким мог быть этот ответ?), Геа огляделась вокруг и увидела, что они находятся на пристани. Самым печальным было то, что она совершенно не помнила, как попала сюда. Задавать лишние вопросы и без того испуганному Бо она не хотела, поэтому просто промолчала, ожидая, что рано или поздно ее провожатый выложит всю историю их прогулки сам.


И Бо не заставил себя ждать.


— Ума не приложу, зачем тебе вообще понадобилось идти в ночь сюда на пристань! Ну, показалось тебе что-нибудь, так дождалась бы утра! Мне мои друзья всегда говорили: "Бо, слушайся женщин, но не так часто, чтобы они это заметили!". И они были правы, мои друзья. Вот когда я встретил Сью сразу после войны, я так ей и сказал…


Какой войны? — подумалось Гее, — ведь на острове испокон веков не было войн. И кто такая Сью? Геа знает Бо с детства, и никакой Сью у него не было и нет…Странно. Впрочем, по сравнению с ее раздвоением личности, это было ничуть не более выдающаяся странность. И тут Гею осенило, что, возможно и Бо путешествует таким же образом в свою молодость и с ним происходит то, чего раньше не было в его памяти! Ну да, конечно! Ведь многие истории Бо звучат как небылицы, и все считают, что он их выдумывает, а ведь может это с ним действительно случалось, только вот в каком из его прошлых? Наверное, он и сам этого не знал.


Тем временем Бо продолжал:


— Ты говоришь, ты увидела мальчика. Ну и что, мало ли их, этих мальчиков бегает тут с утра до вечера. Мы за ним пошли, как ты и хотела, но к чему это привело? Ты чуть не расшибла себе лоб, а сорванец убежал! Да и честно говоря, я его и не видел, все на тебя полагался. Вон как темно, гляди, что тут можно увидеть?


— И вправду темно, — призналась Геа.


Все потихоньку становилось на свои места, довольно необычные и странные места, но все же свои. Видно, она действительно видела мальчика, ее мальчика Си, когда в дверь постучал Бо. И вот тут она раздвоилась на две Геи, одна из которых гуляла в воскресенье по солнечному парку со своим сынишкой, а другая вместе с Бо следовала за каким-то мальчиком. Геа начала догадываться, что они вместе с двойником шли по одному и тому же маршруту и с одним и тем же мальчиком, но вот воспринимали все по-разному. И тут Гее стало вдруг пронзительно необходимо еще раз попасть в парк, в тот цветущий ароматный парк, где она была молодой.


— Мне нужно в парк, — сказала она.


На этом моменте Бо даже остановился от удивления:


— Геа! Что с тобой?! У нас нет парка! Ты же это прекрасно знаешь! И никогда не было!


— Как и войны, про которую ты только что сказал! — парировала Геа.


Бо ошарашено уставился на нее. Он точно помнил послевоенное время на острове, и как они радовались этой победе. И так же точно он вдруг вспомнил учебники истории, которую сам же и преподавал детям в школе, где четко было сказано, что войны на их острове не было веками.


— Что же это такое? — лицо Бо стало одновременно и беспомощно старым и беззащитно детским, — Геа, мы сошли с ума одновременно? Геа, я гордился своей памятью, я помнил все стихи, которые прочитал один раз. Неужели я мог забыть такое?


— Бо, успокойся, пожалуйста, я тоже помню кое-что, чего со мной не было, или забываю что-то, что со мной действительно было. Не могу пока разобраться, что именно.


И Геа рассказала Бо все, что с ней произошло. Бо тут же подтвердил ее предположение, поведав, как они вместе шли за каким-то мальчиком, которого собственно он не видел, и которого Геа называла "мой Си". Того момента, как они гуляли по парку, Бо не помнил так же, как и сама Геа. Но теперь оба почему-то знали, что самое важное для них сейчас — это вернуться туда.


В тот день много жителей города видели двух растерянных старичков, которые пристально осматривали все маленькие и большие улицы, закоулки и тупики, даже заброшенные дома и вновь строящиеся многоэтажные. И отовсюду они уходили разочарованно покачивая головами, с печальными и даже немного испуганными лицами.


Они снова пришли на пристань, на то место, откуда начали свой променад. Геа в невеселом настроении опустилась на скамейку. Она так привыкла помогать всем вокруг. Но она и не предполагала, что тяжелее всего бывает помочь самой себе. Особенно, когда надо делать что-то, чего ты раньше никогда не делал, например, искать парк в городе, зная, что парка там никогда не было. Парка не было, но улица была! Она ведь помнила, на какой улице были эти резные ворота, предваряющие вход в сам парк!


— Бо, пошли, я вспомнила! — И Геа заспешила по тихой незаметной улочке, отходившей от пристани вправо — ведь по ней они и пришли туда.


Геа стояла перед деревянным заборчиком, который обычно ограждает что-то, на что смотреть гражданам пока не полагается. И лишь спустя некоторое время, гуляя как обычно по тем же улицам, они замечают, что на их таком предсказуемом и неизменном пути вдруг вырастает сверкающий новизной домик. Но за этим забором не было ни недостроенных стен, ни неуклюжих кранов, никаких признаков какого-то планомерного, заранее продуманного дела. Только высокие деревья приветливо шелестели с той стороны, как будто приглашая старичков присоединиться к ним.


И тут они оба заметили, что в заборе есть просвет — и сразу же нырнули в его зияющее отверстие. Слишком безрассудное поведение для степенных граждан почтенного возраста, но раздваиваться на прошлое и настоящее было еще куда более странным и неосмотрительным, так что в голове наших героев не осталось ни капли сомнения в правильности своих устремлений. При первых шагах в противоположную от забора сторону просвет в нем как будто сам собой закрылся, и стена стала до неприличия гладкой, скрывая всяческие намеки на свою возможную неоднородность.


Но этого удивительного факта Бо и Геа уже не замечали. Да и разве будешь смотреть на то, что остается за спиной, когда впереди столько интересного. Они действительно были в парке! Те же удобные скамеечки, тот же фонтан, те же дорожки — узнавание больно укололо ее, словно она поранилась иглой, которая раньше так добросовестно служила на благо ее гардероба. Геа невольно выбирала те же дорожки, которым она следовала в солнечном дне своей прошлой несуществующей, но настоящей жизни. Еще немного шагов и их встретят смешные деревянные человечки, розовый лабиринт и персиковые деревья. Все правильно, все сходится. Будто охотник, она шла по следам своих воспоминаний. Но никак не могла окунуться в них заново. Она выверяла каждый шаг, но это не помогало!


Ну и что из того, что она нашла парк своего прошлого? — в отчаянии подумала Геа — это всего лишь, это всего лишь…


— Это всего лишь дорожки! — вслух выпалила она, и посмотрела на давно уже притихшего Бо так, как будто он мог немедленно превратить вышеупомянутые дорожки в мармелад, набитый доверху модными вещами дамский гардероб, или что-нибудь другое не менее приятное вкусу и взору.


Но Бо прекрасно понимал, о чем говорит Геа. У него часто возникало желание поменяться местами с улыбающимся мальчиком, который до неприличия наивно взирал с его детской фотографии, но как он не пытался проникнуть за ее глянцевую поверхность, в этом нисколько не преуспел.


— Бо, это дорожки, и ничего более, камень и дерево, причем не в очень хорошем состоянии, — добавила она, указывая на заросшие участки сада и покосившиеся деревянные фигурки.


— Я знаю, Геа, пойдем-ка домой. Нам здесь делать больше нечего. Ты не можешь попасть туда, откуда уже однажды ушла. Наверное, мы часто сами того не замечая, прощаемся с чем-то навсегда, а потом незаслуженно предъявляем претензии, что это что-то ушло. А что ему остается делать? Видишь, как выходит — в восемь лет я побыстрее хотел стать взрослым, и убегал от детства, не обращая на него внимания, а теперь вот хочу туда, хочу, но сам виноват, сам прогнал его, а ведь мог бы и остаться там… Ах, Геа, зачем так происходит…


И Бо, известный рассказчик историй, способных развеселить самых угрюмых и докричаться до самых глухих, этот Бо взял и заплакал. Заплакал, как плачут о чем-то чего уже не вернуть, но во что все еще можно верить. А Геа, забывшая уже о своей собственной пропаже и странных историях, гладила согнувшуюся спину Бо, и говорила что-то неважное, но успокаивающее и все думала, думала, думала. Никогда у нее не было времени послушать своего друга, а вот теперь, когда услышала, стало так печально, что наверное, она еще сто лет будет пропускать его истории мимо ушей, хоть это и не очень вежливо…


И тут она поняла, что Бо сказал что-то очень важное. Что-то о том, что мы сами прощаемся с чем-то навсегда, а потом сетуем, что оно ушло! Стало быть, и она прогнала свое лучезарное прошлое, своего солнечного Си, свою молодую удивительную жизнь. Да так прогнала, что и думать о ней забыла. Чего же она еще могла пожелать? Что существовало такое, ради чего она могла бросить свое собственное счастье? На ум приходило лишь одно слово: забвение.


Когда она поскользнулась и чуть не упала тогда в парке, Си был далеко, и он бежал по мостику, а она так разволновалась, что уже не могла поспеть за ним, и лишь беспомощно провожала глазами его маленькую фигурку, а он все бежал и бежал. Если бы только предчувствие подвело и все окончилось лишь испугом, но непонятный страх не хотел ее отпускать, и она все больше и больше погружалась в его пучину. В какой-то момент время застыло, как застыл крик Си, и как застыли ее движения вместе с памятью. Движения и время пошли потом своим чередом, а вот Си больше в ее жизни не было, впрочем, как и воспоминаний, связанных с ним тоже. Если бы она захотела, то это все бы вернулось к ней раньше, но она не захотела.


Геа, словно в оцепенении промолвила:


— Бо, ты ведь знал, что у меня был Си, и что в нашем городе был парк испокон веков, и что я напрочь об этом забыла — ты все знал! И притворялся как все! Бо, почему???


— Геа, милая, — устало произнес Бо, — ты сама повесила тридцать три замка на двери своего прошлого! Но, видишь, сегодня ты сняла один из них, давай поглядим, что будет завтра.


Ее такая простая и незамысловатая жизнь на этом острове вдруг разлетелась на мельчайшие части мозаики, и что самое непонятное, собиралась эта мозаика в совсем другую историю. Но история была про нее, и с этим надо было мириться.


Старушка Геа и старичок Бо медленно поднялись со скамейки, и поддерживая друг друга пошли по направлению к резным воротам парка. Они снова не заметили, как сами по себе эти ворота отворились и закрылись за ними, выпуская в предвечерние сумерки родного города.


— Бо, а я ведь еще многого не помню, — в голосе Геи зазвучали нотки первооткрывателя, — у Си должен же был быть отец…


Бо улыбнулся себе в бороду, немного помолчал, и тихо произнес:


— Ты вспомнишь, Геа, обязательно вспомнишь.

* * *

Мечта старушки исполнилась.


Она открыла двери своего дома для всех, и он сразу же наполнился звонкими детскими голосами, и восхитительным ощущением, что все хорошее еще только впереди.


Бо продолжал рассказывать Гее свои истории, но теперь она очень внимательно слушала их, боясь пропустить какой-то намек на свою прошлую жизнь, которую сам Бо, видимо, прекрасно помнил, но по какой-то причине отказывался открывать полностью.


Однако Светлые тени сделали это за него. Они оставили Гее на серванте свою последнюю записку, которая сразу же рассыпалась на мелкие кусочки после того, как она ее прочитала. Надо сказать, что эта записка ее очень обрадовала и заставила поспешить к Бо, к тому забытому Бо, которого она так долго ждала.


Ступенька 11. Дорога домой


И вот ты собрал себя воедино. Ты понял, что в жизни есть вещи интересней, чем сожаление о прошлом и страх будущего — в жизни есть цель. И цель эта — вернуться домой, вернуться к себе. И ты начинаешь свой поиск…


Иногда кажется, что дом — это то место, где ты сейчас находишься, где тебя знают, иногда ждут в гости, и часто нуждаются в твоем внимании. Ты приезжаешь в другое место, и снова "обрастаешь" мхом новых знакомых, приятных времяпровождений, планов на будущее и стройным распорядком. Ты думаешь "Вот оно!", но спустя отрезок времени от ежедневного использования "оно" истощается и — ты вновь путешественник почти с пустыми руками, стоишь вначале дороги, не знаешь радоваться неизвестному неизбежному или плакать над потерянным ненужным, в конце-концов выбираешь что-то третье, что уже отличает тебя от других и позволяет сделать первый шаг, первый шаг путешественника.


Когда-то ты поймешь, что дом где-то далеко, но будешь свято верить, что он все же есть. Ты будешь с благодарностью останавливаться в каждом понравившемся тебе месте, выбирать в друзья самых милых, открытых и лучезарных людей, воодушевленно обсуждать с ними планы вашего совместного длительного путешествия, и будет так тепло и весело от этого ожидания чуда, чуда встречи с домом.


Однажды ты забредешь в темное, Богом забытое место, и продуваемый всеми ветрами, сквозь снежные бури и липкий холодный туман, будешь идти без надежды и без смысла, идти, чтобы не упасть, идти и не слышать всех тех радостных голосов, к которым так привык, и которые были уже почти тобой. И как никогда раньше ты будешь хотеть попасть домой. Но где он, в какой стороне, и не бред ли это воспаленного, уставшего и измученного поиском недостижимого воображения? Ты оглянешься назад, но все пройденные города лишь зловеще блеснут шпилями башен, и вся твоя жизнь покажется тебе острым клинком, направленным против тебя же самого. И только от твоего искусства ходить по лезвию ножа будет зависеть, выйдешь ты из этого тумана, или нет. Но ты все-таки выйдешь, выйдешь, потому что тебе еще много чего предстоит сделать, и так рано сдаваться ты вовсе не намерен.


И когда твоя цель будет достигнута, и ты попадешь домой, ты будешь безмерно счастлив, и тебе найдется много чего рассказать и о чем расспросить тех, кто так терпеливо ждали тебя там все это время. Но вскоре ты снова начнешь собираться в дорогу, и кто знает, что еще тебе откроется в твоем далеком путешествии…


Глава 11. Дорога домой \ Сказка. Край Мира

На неведомом острове, затерянном в безбрежных водах океана, имя которому еще не придумано, окруженном скалами, высоты которых еще не названо, покрытого облаками, у которых нет дна, жил маленький народец юдлей.


Юдли были настолько маленькими, а остров настолько большим, что ни одному островитянину еще не удалось обойти свою родную землю вдоль и поперек, исследовав каждый ее уголок. Но маленький народец по этому поводу не расстраивался — юдли всегда с легкостью могли дофантазировать то, чего не знали.


Например, решив написать книгу о том, как устроен остров, юдли принялись тщательно фантазировать, заполняя пробелы неизвестного. Они так увлеклись этим, что даже разделились на несколько партий. Одна партия фантазеров утверждала, что остров — это ни что иное, как дупло гигантского дерева, а ночь приходит, когда бессчетное количество сов заглядывают туда, сверкая своими глазами-звездами. Другая же партия резко опровергала эту фантазию, считая, что остров — это независимая плоская планета, мирно покоящаяся на спине космического крокодила. Было еще много третьих и четвертых партий, выдвигавших не менее интересные фантазии, однако в этом деле всех перещеголял Министр Фантазеров при Короле, заявивший, что остров — это просто… остров, омываемый водами океана. Его тут же высмеяли за такую нелепицу, но так как к министру прислушивались, то в книге пришлось записать: Остров — это планета, омываемая океаном, находящаяся в дупле огромного дерева.


Такое определение устроило многих, и маленький народец постепенно утихомирился.


Не успокоился только королевский сын, принц Тамагау, который втайне ненавидел всех фантазеров, чье неуемное воображение преследовало его с самого рождения. Он-то и на свет появился только потому, что его царственному папе нафантазировали рождение чудо-ребенка. Но это было только начало. Самое трудное ждало впереди — никто из этих пустопорожних выдумщиков и представить себе не мог, как нелегко приходилось чудо-ребенку, когда он выполнял их фантазии.


Принцу Тамагау надлежало быть фокусником, магом, чародеем, философом и эксцентричной личностью одновременно. Ах, как иногда ему хотелось изречь какую-то пошлость про погоду или обсудить последнюю тенденцию в королевской моде, но такая роскошь ему была просто не позволительна. Устав от такой чудо-жизни, которая для принца Тамагау уже превращалась в серую обыденность, он решил стать исследователем и найти истину, пусть ему придется пожертвовать всем ради этого!


И вот новое оранжевое солнце будущего дня застало принца стоящим на ветреном перевале — внизу как на ладони темнели островки домиков маленького народца юдлей, но он уже уходил от них, он уже был по ту сторону перевала, одной ногой по дороге в мир, о котором так много говорили, но ничего не знали.


Дорога нравилась принцу. Наверное, потому что она должна была закончиться настоящим открытием, а все, что было до этого — лишь преддверие, радостное ожидание. Не знал еще тогда царственный наследник, что дружелюбие залитых солнцем лужаек, пустота и прозрачность воздушных пространств, тишина жаркого полдня, недвижность деревьев — это все декорации, за которые прятался огромный живой мир.


А пока что дорога вела принца Тамагау в лес, раскинувшийся у подножия прекрасной горы с заснеженными вершинами. Там он и расположился на ночлег, уютно умостившись на перине сухих листьев. Его веки начали было наливаться тяжестью сна, но спустя мгновение глаза принца широко распахнулись в поисках источника странных шорохов. Всмотревшись в темноту, он обнаружил, что шорох издают смешные полупрозрачные человечки, стоящие кольцом вокруг его лесной постели. Они то и дело пинали друг друга, проваливаясь кулачками в прозрачные тела, и оживленно спорили тоненькими голосами о том, кто первый будет задавать вопросы духу юдля. Но получилось так, что первым задал вопрос сам Тамагау:


— Вы кто??? — принц любил знакомиться и беседу обычно начинал с самых важных для него вопросов.


От неожиданности человечки стали еще более прозрачными и вытянули неуклюжие шеи в направлении голоса. Они никак не могли себе представить, что бесплотный дух, каковым они считали юдля, способен издавать такие громкие звуки.


От удивления они начали постепенно таять и через несколько минут растаяли вовсе, оставив на попечение принца одного своего зазевавшегося собрата, который либо не успел удивиться, либо вообще никуда не спешил.


Полупрозрачный присел рядом с Тамагау и отрешенно заговорил:


— Когда-то мы тоже были духами юдлей, но потом что-то в острове изменилось и мы стали полупрозрачными. Сначала все этому обрадовались — ведь никто теперь не нуждался ни в пище, ни в крове, мы могли появляться в мгновение ока везде на острове, где только пожелаем. Да и живем мы теперь гораздо, гораздо дольше юдлей… но, так случилось, юный дух, что нам очень-очень скучно — мы не умеем фантазировать, потому что знаем все наверняка, мы не устраиваем шумных веселий, потому что они ведут к смерти, единственное развлечение, которое мы себе позволяем — это спиритические сеансы. Да, да, дорогой юдль, мы и вас-то вызвали на спиритический сеанс, но вы заговорили первым, что очень было нетипично, вот все и разбежались, кто куда. А я остался… У меня впереди еще минимум триста лет жизни, я никуда не спешу.


Из всего монолога принц вынес две вещи: во-первых, он снова был без спроса втянут в чьи-то фантазии, во-вторых, путешествовать дальше ему придется в компании. Так оно и вышло. Вскоре после своего монолога, Полупрозрачный, становясь то более, то менее прозрачным, заявил, что будет сопровождать его, духа юдля, куда бы ему не пришлось идти.


— Я совсем разучился ходить, друг мой, — заявил Полупрозрачный печальным голосом, — мне не повредит немного приобщиться к здоровой жизни, вы не можете себе представить, сколько эти мгновенные перелеты забирают сил и нервов. А вот, вообразите себе, был у меня такой случай…


Какой именно случай произошел со словоохотливым Полупрозрачным, принц уже не слышал — он провалился в глубокий сон, в котором к нему приходили сородичи Полупрозрачного и требовали сказать им, где зарыла сокровища их бабушка и во сколько лет их дочь выйдет замуж.


Проснулся Тамагау от легкого прикосновения бабочек к его рукам. Но когда он открыл глаза, то увидел, что это были вовсе не бабочки — это Полупрозрачный изо всех сил его тянул дальше по направлению к дороге.


— Какой же вы, духи, скользкий народ! Вас берешь за руку, а она выскальзывает. Берешь — выскальзывает, берешь — выскальзывает, — повторял скороговоркой Полупрозрачный, хватаясь своими эфемерными пальцами за руку Тамагау, сквозь которую они немедля проходили как сквозь воздух.


— Вы хотите найти конец острова и посмотреть, что находится там, за ним? — Полупрозрачный прекратил свои попытки телесного контакта и уставился на Тамагау немигающими глазами. — Не удивляйтесь, мой друг, чужие мысли для нас дело привычное.


И правда, принц только сейчас заметил, что задал вслух только один вопрос, а ответ получил и на те, о которых лишь подумал.


— У Полупрозрачных есть старая легенда, что когда-то давным-давно остров можно было легко покидать и снова сюда возвращаться, каждый мог это сделать! Но потом случилось так, что существа, которые покидали остров, возвращались на него совсем другими — они затевали войны, убивали себе подобных, стремились уничтожить все на своем пути. Именно тогда совет старейшин, незримо правивший островом, создал защиту, сквозь которую ни одно живое существо не могло пройти, а чтобы совсем избежать раздора, старейшины научили юдлей фантазировать, а не искать реальных достижений. Но дело в том, мой дорогой друг, что секрет действия этой защиты сейчас не знает никто — старейшины сами специально забыли его, и надо сказать, сделали это очень добросовестно, так как заодно забыли свои имена и должности. Ходили слухи, что один из них торгует рыбой на рынке у юдлей и поет патриотические песни, другой занялся альтернативной алхимией и превращает золото в бильярдные шары, третий, кажется, прижился при дворе, женился, но после первой брачной ночи сбежал в лес и больше его никто не видел, а четвертый…


Тут принц Тамагау не выдержал и прервал неспешный поток фантастических историй:


— Я бежал из мира юдлей не для того, чтобы выслушивать, что моя цель недостижима, — начало было довольно пафосное, но его столько лет учили громоздить словесные конструкции вместо полезных дел, что они продолжали без предупреждения сыпаться из него и теперь. — Я хотел сказать, — опомнился он, — что мне нужно обязательно попасть за пределы острова, даже если придется прорвать эту вашу защиту!


— Эх, молодежь, молодежь, — мечтательно протянул Полупрозрачный, — узнаю ваш запал! А то ведь, когда начинаешь думать долго над делом, то оказывается, что и делать его вовсе не надо, достаточно тщательно над ним поразмыслить… А можно и…


Полупрозрачный замолчал на полуслове, потому что какой-то частью своего туманного тела явственно ощутил, что его сейчас отправят куда-нибудь подальше, где ему, возможно, будет не так уютно, как здесь.


— Хорошо, хорошо, я покажу тебе дорогу, — ответил он на мысленные угрозы принца, — только не гони меня. Должен сделать тебе комплимент — ты прекрасный собеседник!


И Тамагау с Полупрозрачным зашагали по извилистой тропинке, ведущей в царство леса. Высокие деревья смыкали свои кроны над путниками, их резные листья шелестели на ветру, и этот шелест превращался в звуки речи и слова, в которых каждый слышал свою неповторимую песню. Друзья еще долго скитались по лесу, не в силах уйти от его сладких речей и были готовы уже навсегда остаться там, забыв о своей цели, если бы Принц в одну из холодных ночей не развел костер.


Лес испуганно замолчал, и только тогда Тамагау и Полупрозрачный посмотрели друг на друга и увидели, что их платья поизносились, в бороды вплелись дикие вьюны, в волосах застряли кувшинки, а ноги сбились до крови об острые ветки. И хотя у Полупрозрачного было полупрозрачным все — даже кровь и мозоли на ногах, он тоже имел довольно плачевный вид. Воспользовавшись молчанием леса, путники стремглав бросились из него, роняя по пути приросшие к ним цветы. Полупрозрачный жалобно ныл, что больше никогда не отправится в пеший поход, а Принц, не сбавляя скорости улепетывания, думал о том, что реальность ничуть не лучше фантазий, и какая, в сущности, разница, двигаешься ты или нет, когда смотришь цветные картинки.


Сладкоречивый лес, однако, был не единственным препятствием на пути Принца и Полупрозрачного. Только друзья вышли на поляну, залитую лунным светом, как на них сразу же налетели огромные птицы и далеко унесли в своих стальных клювах. Вопреки ожиданию обоих, птицы их не съели, а всего лишь заставили собирать хворост и ветки для гигантских гнезд. Но для Принца и Полупрозрачного, которые были лишены радости домашних работ, один в силу своего статуса, другой — за ненадобностью, это было тяжкое испытание. От птиц невозможно было убежать — каждый раз, когда пленники в ночь скрывались в чаще ближайшего леса и сморенные усталостью засыпали там, просыпались они возле знакомых уже гнезд, густо усаженных кричащими птенцами.


Принц с каждым днем становился все мрачнее и мрачнее, зато Полупрозрачный, казалось, смирился со своей участью — собирая хворост, он радостно насвистывал песенки своего народа и даже развил теорию о том, что труд может сделать из полупрозрачных непрозрачных, а из непрозрачных и вовсе закостенелых, а из закостенелых скорее всего известковых, либо каменных… Здесь он стал в тупик и дальше решил не продолжать. Но всему приходит конец, и птицы однажды не вернулись с охоты, их не было ни днем, ни ночью, ни на следующее утро, так что друзья снова отправились в путь, навстречу своей цели.


На пути искателей встречались и очаровательные эльфы, чуть было не женившие на себе наших путников. Спасло только то, что Полупрозрачный долго выбирал себе невесту, на что эльфы обиделись и выгнали их вон. И злые гномы, и странные старички, пророчащие им всякие нелепицы, и обманчиво-уютные дворцы, и увлекательные алхимические лаборатории, и сундуки с ничейным золотом — через все пришлось пройти нашим героям, но в конце концов они всегда вспоминали о том, к чему стремились и оставляя все яркие впечатления и непрожитые возможности позади, продолжали идти вперед, на встречу к неизвестному.


И вот, в один пасмурный день, когда сильные порывы ветра бросали им в лицо соленую воду морских волн, как будто желая устроить последнее испытание, Полупрозрачный и Принц вышли на скалистый неприветливый берег. Принц понял, что они находятся в двух шагах от цели, но его почему-то не отпускало смутное беспокойство, что самое сложное еще впереди. Полупрозрачный подозрительно молчал. Всегда непомерно разговорчивый, сейчас он недвижно стоял у воды, повернувшись к Принцу туманной спиной.


— Ну вот, ты и пришел, — вдруг заговорил он совсем другим голосом. — А я должен был провести тебя сюда. Если бы ты не согласился сразу быть моим попутчиком, то я бы принимал другой облик до тех пор, пока бы ты не взял меня в свою компанию. Я вхожу в число старейшин этого острова, и моей задачей является исполнение желаний всех существ, живущих на нем.


На этих словах Полупрозрачный снова замолчал, задумчиво рассматривая летающую над морем чайку.


Принц был ошарашен! Его ближайший боевой товарищ, легкомысленные речи которого он выслушивал все это время — и есть один из великих старейшин! Но в Полупрозрачном что-то щелкнуло и навсегда изменилось, — и в то же время он остался прежним, таким же как в день их первой встречи.


Оправившись от удивления, Принц в свойственной ему манере сразу задал самый важный для него вопрос:


— Я достиг чего я хотел, я на краю мира, а что дальше?


— Этот уж точно не мне знать, моя роль сыграна, а дальше… Дальше…Что может быть дальше, чем край мира? Только другой край. Но твоим желанием было попасть именно на этот. Теперь законы этого мира не властны над тобой — ты волен создавать свои собственные законы. Ты прошел все испытания, никто тебе в этом не будет мешать. Смотри как летает эта чайка — Полупрозрачный махнул рукой в сторону парящей над волнами птицы — ты можешь делать так же.


С этими словами он превратился в Полностью Прозрачного и исчез.


Никогда еще Принц не чувствовал себя так опустошенно, как сейчас. Он предпочел бы даже самые нелепейшие фантазии этой ужасающей свободе. Да, он хотел исследовать пределы мира, но он даже не мог предположить, что там так пусто. Только он и чайка. Птица, летящая за пределы. Вдруг в его голове зазвучала последняя фраза Полупрозрачного… Делать так же.


— Я могу делать так же!? — с удивлением сам себе сказал Тамагау, и в следующее мгновение он парил над волнами, наблюдая одинокую растерянную фигуру, стоящую на берегу.


Оглядываться больше не хотелось, и неудержимо тянуло дальше, к линии горизонта. В следующий миг он наткнулся на какое-то препятствие, небо порвалось, и нарисованное солнце с тучами уступили место настоящему. Ветер играл бумажными лоскутами фальшивых облаков, а принц летел на другой край мира.


Ступенька 12. Сквозь жизни


К какому-то моменту твой поиск завершается. Когда-то это случается со всеми. Возможно, ты с безжалостной отчетливостью понимаешь, что то, чего ты так отчаянно желал, найти уже не удастся. Что ты чувствуешь? Смирение, ярость, безнадежность, ужас? Оглянувшись назад, что видишь? Приключенческий роман, или его ожидание? Есть ли дело тебе в эти минуты до тех, кого ты оставляешь здесь? И есть ли им дело до того, что ты уходишь? Как оно будет — там? И будет ли вообще это "там"? Почему многие, которые уже переступили эту черту, так страдали? И были ли эти страдания настоящими? Боялись ли они? Или были уверены, что не бояться нельзя?… Внушаемый веками подспудный страх "божьего суда". Но был ли суд "божьим"?


И верно — человек может себя не любить, наказывать, ругать, делать неполноценным и уродливым, а окружающий мир всегда готов предоставить нам еще один шанс, что бы ни случилось, у него всегда хватит любви и заботы на всех, только бы мы сами сделали хоть маленький шаг навстречу! Способность нашей кожи самостоятельно затягивать раны, крови — свертываться, плохих впечатлений — забываться, болезней — уходить прочь, возможность исправить свои ошибки, переделать все по-новому и из любой точки пространства и времени начать сначала — сколько доказательств мы имеем этого своего дара вечной жизни! И судя по всему, достаточных всем, только не нам, недоверчивому и неспокойному роду человеческому. Вряд ли бы на Земле наступила весна, если бы, например, деревья отказались цвести, потребовав доказательств ее прихода, или снег бы испугался смерти, боясь никогда не родиться вновь.


Самосознание — великая и опасная вещь одновременно. Уже не дети природы, но еще и не боги, а лишь идущие по пути, призванные изведать все земное, чтобы познать небесное. И странно было бы думать, что мы успеем сдать все свои "экзамены" на профпригодность за одну-единственную короткую земную жизнь. Жертвы, преследователи, грязные нищие и короли в сверкающих одеждах, красивые, уродливые, великие мыслители, простые трудяги, путешественники, домохозяйки, вечные студенты — все эти мелькающие, как в калейдоскопе лица — это все про тебя. И если есть какой-то другой способ увидеть мир таким, как видит его Бог, то пока что его еще нам не открыли.


Особый механизм самосохранения не позволяет нам помнить наши прошлые воплощения — они подобно очень болезненным переживаниям этой жизни теряют краски и вовсе стираются из памяти детей годам к трем. А до этого времени мало кому из взрослых приходит в голову задавать своим несмышленым отпрыскам наводящие вопросы. Хотя, велика вероятность, что ответы бы получились очень неожиданные. Видно у современного человека и в настоящем достаточно стрессов, чтобы добавлять к ним еще свое темное средневековое прошлое.


Однако у айсберга есть своя верхушка, которая видна и неискушенному наблюдателю. Кто же из нас не задавался мучительным вопросом "Где же раньше я видел этого человека???" и не находил ответа? А двухчасовые знакомства, оставлявшие ощущения минимум десяти лет крепкой дружбы? А уникальные способности к искусствам любого рода — музыке, живописи, поэзии, изучению языков? Что уже говорить о необъяснимой привязанности к изучению далеких стран, где вроде раньше никогда и не бывал… Или о необоснованной ненависти к тем, кто и повода не давал… Просто воля божья? Но если все укладывается в одну жизнь, то к чему такие намеки и недосказанности со стороны того же Бога, на которого, конечно, легче понадеяться, чем самим не плошать. И если мы не вправе предполагать, то почему нам дан механизм для этого самого "предполагания"?


Но для настоящих исследователей со временем открываются и эти тайны. Ищущему не отказывают ни в чем, именно потому, что он не отказывается от своего поиска. Хитросплетения воплощений проявляются как узоры на замысловатой ткани времени, и вот ты с удивлением и восторгом находишь там свою тоненькую ниточку, самую чудесную, красивую и яркую. А вдоль нее всегда и неизменно идут твои близкие, родные, любимые, друзья и враги — ненадолго меняются лица, одежды и времена, но суть остается та же — борьба за любовь. Кому-то должен ты, а кто-то тебе — и нет притяжения сильнее.


Ну что ж, не плачь об умерших — быстрее встретишься с ними, не вини себя в ошибках — никогда их не повторишь, не пытайся вернуть трагедии прошлого — у Бога, Вселенной, Природы достаточно фантазии для твоего чудесного будущего. Будь готов отвечать за свои поступки, и, когда думаешь о смерти, помни, что ты не одинок — тысячи существ поддерживают тебя именно в эти моменты, но, вероятно, ты слишком занят собой, чтобы слышать их.


Глава 12. Сквозь жизни \ Сказка. Храбрый воин Сулиман

Кто знает, где кончается и где начинается то, что мы так простодушно, за чашкой чая называем жизнью? Миллионы раз делать одно и то же, смутно ощущать сожаление от необратимости поступка и только однажды оглянуться назад… Лишь для того, чтобы понять, что камешки мостовой, по которой идем, сразу же после наших шагов тускнеют и постепенно исчезают, превращаются в пыль, что в свою очередь рассыпается золотыми искорками звезд по бесстрастному небосводу.


"Зачем я здесь?" — в отчаянии подумал-не подумал, а воззвал к небесам Сулиман, обхватив свою седеющую голову двумя руками. Бесконечные песчаные дюны, свистящий ветер, обжигающий горло воздух и никого, никого рядом, не с кем сражаться, не за кого бороться, некого спасать. Перед лицом врага все было ясно: или он или ты, и в этом заключался весь смысл. А когда оставался один "ты"? Что тогда?


Шел, а скорее монотонно тянулся, седьмой день с того времени, как бесстрашный воин Сулиман очнулся посреди пустыни без воды, еды, оружия и малейшего предположения о том, как он туда попал. Гнетущее чувство вины и безысходности — вот что он унес из последних моментов пребывания в своем "допустынном" мире. Не самое лучшее, что кто-то мог пожелать себе взять в дорогу, однако это было единственным достоянием одинокого воина.


Воин Сулиман был гордостью императорской армии — он никогда не стремился стать военноначальником, потому что знал, что лучшее его умение — это умение безупречно сражаться. Несмотря на великую боевую мощь воина, никто не мог его упрекнуть в жестокости или злоупотреблении своей силой — враг был для него не презренной тварью, но достойным соперником, который по причудливой логике судьюбы играл на тот момент для него роль препятствия. Сулиман не изобретал для себя философии, он просто знал, что уважение к врагу — это залог его побед, или другими словами, способ выполнять свое предназначение в жизни.


Но теперь, с каждым новым следом, оставленным им в раскаленном песке, он все больше и больше терял веру в то, что знал раньше. Он не страдал от жажды и голода — долгие переходы без еды и питья не были в диковинку его тренированному телу, он не страдал от боли, хоть его руки и спину покрывали глубокие раны, он знал — организм достаточно силен, чтобы справиться с ними сам. Но страдания другого рода душили его, заставляли проявлять то, что прежний Сулиман бы без промедления нарек слабостью. Ощущение провала ввереного ему дела, что повлекло для него и других необратимые последствия, легло на воина тяжкой ношей. Событий он не помнил и не желал вспоминать, только призывал смерть и намеренно истощал свои силы. Но смерть никогда не приходит сразу, она посылает впереди себя помощников, которые выстилают ей ковер из множества человеческих выборов. И иногда так случается, что выборы становятся важнее самого прихода смерти.


— Почему ты плачешь? — вдруг Сулиман услышал мелодичный голосок справа от себя. Он увидел маленькую девочку лет восьми, одетую в белые накидки. Одновременно с этим, Сулиман осознал, что слезы действительно прокладывали дорожки по его обветренным щекам, и впервые за семь дней в пустыне он не чувствовал стыд за свои поступки, прошлые или настоящие.


— Я сбился с пути — просто ответил Сулиман.


— Тогда пошли со мной, — неожиданно предложила девочка. — Я ищу друга, — добавила она, — Будешь моим другом?


— Ты ведь еще ребенок! — удивился Сулиман, — А я… я не подхожу для тебя. Всю жизнь я воевал. У меня не было жены, детей, я ни с кем не дружил…


— Тогда я буду твоим первым другом, — спокойно заявила девочка и зажмурила один глаз, глядя на Сулимана снизу вверх. — Если ты начнешь улыбаться, то сразу перестанешь плакать. Это специальный секрет, который можно рассказать только другу. А какой секрет ты можешь рассказать мне?


— Гм… Ну, я… Я не знаю никаких специальных секретов. Ну, могу попробовать. Например, настоящий воин не должен терпеть поражений!


— Какой же это секрет?! — удивилась маленькая девочка. — Секрет — это что-то, которое если узнаешь, то станет веселее и интереснее. А твой про воина не подходит. Мне от него не стало ни интересней, ни веселее…


Маленькая попутчица Сулимана говорила так искренне, что воин невольно улыбнулся и погладил девочку по голове.


— Хорошо, я буду твоим другом. Так в какую сторону мы идем?


— Туда, где мы еще не были, — сказала девочка и потянула Сулимана прочь от постепенно исчезающего перекрестья их следов.


И Сулиман снова отправился в путешествие по бескрайнему пустынному царству, сбитый с толку неожиданной встречей, терзаемый неопределенностью, но вместе с тем испытывая необъяснимую надежду на спасение. Он больше не думал о смерти и не призывал ее. Все свободное место рядом с ним было занято маленькой девочкой — ее словами, ее легкими движениями, ее улыбками и смехом.


Девочка не спрашивала Сулимана о прошлом и не рассказывала о своем. Они вдвоем как будто начали новую жизнь, дивную, странную и свободную. Благодаря девочке Сулиман стал учиться замечать мир вокруг себя. Он сделал удивительное открытие, что кроме войны есть солнце, луна и звезды. Есть пустыня и голос песка, и каждая песчинка разная, есть небо, которое глубже, чем море, есть воздух, ветер… Девочка рассказывала Сулиману удивительные истории про солнечные и лунные города, она говорила, что в солнечных городах живут существа, похожие на лучики света и им там совсем не жарко, потому что они бесстрашны и не боятся сгореть. А лунные города населены печальными рыбами, которые могут плавать в атмосфере Луны, как в воде. Когда рыбы становятся так печальны, что начинают плакать, воды океанов Земли поднимаются выше. Как только рыбьи слезы высыхают, воды снова уходят в океаны. И каждая, каждая звезда на бескрайнем небе имеет свой язык и может многое поведать тому, кто его знает. А еще девочка рассказывала про людей, которым не нужно воевать. Они никогда ни с кем не сражаются и никого не побеждают. По ее словам, они не хотят побеждать, потому что в один день боятся победить самих себя, а если все победят себя, то кто же останется, чтобы собирать урожай, ткать одежду, ухаживать за детьми, любить своих близких? Вот так они и живут без войн уже долгие столетия. Было в ее рассказах много диковинного и необычного, и Сулиман впитывал ее звонкие слова как живую воду. Чем же он был занят всю жизнь? Почему он не увидел эти чудеса раньше? Раньше, чем попал в эту безжизненную пустыню… где он уже не властен над собой…


Так они и пришли к своему последнему вечеру. Девочка молчала и не рассказывала больше историй, Сулиман ее ни о чем не спрашивал, полностью доверяясь мудрости своей маленькой спутницы.


— Ты знаешь, что будет завтра? — спросила девочка после продолжительного молчания.


— Ты уходишь? — вопросом на вопрос ответил бесстрашный воин Сулиман.


— Просто ты меня больше не увидишь, и тебе может показаться, что я ушла, хоть это и не так.


Сулиману понадобилось некоторое время, чтобы совладать с собой. Неожиданная для него волна сожаления нахлынула и затопила без остатка. Он не хотел отпускать маленькую девочку! У него никогда не было детей, и этот ребенок был бы для него дороже его родных детей, дороже всего на свете! Но Сулиман как и подобало храброму воину лишь бесстрастно спросил:


— Могу я пойти за тобой?


— Потом, если захочешь, — улыбнулась девочка и положила голову Сулиману на колени.


— Я бы охранял тебя, а ты бы мне рассказывала истории, и так пусть будет всегда… — Сулиман хотел заглянуть в глаза девочки, чтобы прочитать там ответ, но она уже спала так сладко, как умеют спать только дети.


Рано утром девочка разбудила Сулимана, дотронувшись до его плеча.


— Мне пора, — сказала она чуть слышно. — Я должна тебе рассказать еще один секрет. Нет ни твоего императора, ни армии, ни сражений, ни этого песка и пустыни, для тебя уже ничего этого нет. Ты свободен.


Последние слова девочка произнесла едва слышным шепотом, и Сулиман увидел, что не только ее голос постепенно таял, но и вся она с каждой секундой становилась все более и более прозрачной, пока не исчезла вовсе.

— Подожди! — только и успел крикнуть Сулиман. Он хотел было ухватиться за воздух, но тут же понял бессмысленность своих попыток, и в изнеможении растянулся на песке навзничь.


И тогда он вспомнил, как попал в это забытое Богом место. Шло важное сражение, противник был силен и хитер, но император не хотел это признавать, и не оставил достойных тылов для прикрытия. Сулиман с другими выдающимися воинами были брошены в первые ряды, чтобы мощью своего духа сломить сопротивление и одолеть врага. Все шло как было задумано, Сулиману удалось прорвать полчища вражеского войска, и он стремительно продвигался в его гущу, поражая своим мечом все вокруг. В пылу битвы враг всегда — это толпа, безликое нечто, лавина, которую надо остановить. У Него тысячи рук, в каждой из которых на острие клинка поблескивает смерть, но у Него нет лица, нет глаз, нет имени. Такого противника не страшно убивать. Но когда эта безличная гидра вдруг превращается в ребенка, непонятно как оказавшегося в самой горячей точке боевых действий, все становится по-другому.


У Сулимана было не так уж много времени раздумывать над неординарностью событий, да и он скорее ощутил, чем понял необратимые изменения окружающего. Уверенной рукой воин подхватил маленькую фигурку и усадил рядом с собой на коня. И именно в этот момент Сулимана настиг страшный удар клинка в спину, смертельный для любого воина. Сулиман осознавал, что умирает, и что было намного хуже этого, он осознавал, что сражение без него будет проиграно, и что он уходит на тот свет не выполнив своего задания. Единственное, что он мог еще успеть на этой земле — использовать отведенные ему минуты жизни, чтобы спасти ребенка и вывезти его с поля битвы. Пустив во весь опор своего верного коня, он поскакал прочь от лязгающих мечей и воинственных криков. После Сулиман помнил только хмурое небо, удаляющийся стук копыт его скакуна и горький вкус слез бессилия.


Воин посмотрел на свое тело — оно было прозрачным, это было не его тело. "Я умер" — произнес Сулиман вслух и настороженно прислушался к этой фразе. Однако, она не оставила ни отклика страха, ни разочарования, ни протеста. Он действительно был мертв. Вернее, мертво было его прошлое тело, а он сам находился в путешествии, которое подходило к концу. И не было лучшего места для путешествия, чем пустыня. Это в мире страстей и желаний все вокруг меняется, а ты остаешься неизменным. Пустыня же была другим миром — оставаясь в неподвижности, она меняла путников изнутри. Вот и от прежнего Сулимана осталось лишь имя и безмерное уважение к своему противнику Смерти. Сулиман знал, что это повторится много-много раз, и кем бы он ни был, он навсегда останется воином. Но только теперь у него будет спутница, маленькая девочка в белых одеждах, его самая большая драгоценность, его Любовь. Он не смог ее оставить в пылу пожарищ, он не отвернулся от нее в минуту отчаяния, и он последует за ней дальше, даже если на одном из поворотов ему случится забыть себя…


Говорят, что есть в году одна волшебная ночь, когда в летнем звездном небе можно увидеть силуэт воинственного всадника и маленькой фигурки, парящей рядом с ним. Но никто никогда об этом не расскажет вам всерьез, ведь в эту ночь все живые существа спят крепким сном, и лишь по-настоящему влюбленные могут наблюдать странные тени в небесах. Но и они, проснувшись наутро часто забывают о том, что видели, и лишь какая-то непонятная сила заставляет их шептать "Я люблю тебя. Я люблю тебя. Я люблю тебя… "


Ступенька 13. Должностные инструкции чародеев (относится ко всем, кому скучно просто жить)


Дошла очередь и до последней тринадцатой волшебной главы — главы для чародеев. К этому времени мы почти замкнули круг и испытали все, если не жизнью, то смертью. Но есть еще узенькая лесенка, которая ведет в неизвестное, и если ты маг и волшебник, то тебе туда. Лесенка почти незаметна, и с первого взгляда ее не отличишь от обычной тропинки, но именно таким, кажется, должен быть настоящий чародейский лаз. Широкая помпезная лестница у этой категории населения просто не в моде.


Так уж устроен мир — чем больше ты знаешь и умеешь — тем больше для тебя заданий, и тем более качественный и тонкий должен быть продукт на выходе твоей деятельности, тем больше к тебе требований, тем меньше ты имеешь права на ошибку.


Но и тем больше сил тебе в помощь, тем быстрее ты выздоравливаешь, если заболел, тем легче тебе решать свои ежедневные дела.


Вот поэтому так опасно форсированное стремление к совершенству. Куда спешить? Силы творить чудеса сами откроются, когда придет время. Ибо для незнающего волшебный мир очень жесток прежде всего потому, что первое, что человек видит, попадая туда — свое отражение, и нередко сходит с ума от страха.


Итак, получается, что чудеса приходят в нашу жизнь как побочное явление, и свидетельствуют о повышении уровня осознанности, прощения, любви, прохождения тяжелых испытаний страданиями, потерями, гонениями, и с другой стороны, являются одним из вспомогательных средств на пути идущего, которому они просто необходимы для выполнения своих заданий. Но каждый путь нуждается в своей цели, а чудеса ради чудес — удел фокусников, а скорее даже канатоходцев — "докажу всем, на что я способен или умру"! Звучит гордо, но как-то грустно.


Первое, что должны знать чародеи, получив в свое распоряжение волшебную палочку — так это то, кого им действительно надо спасать. Те же, кто пытаются спасти против воли спасаемого, как правило, оказываются настоящими "пострадавшими" — как говорил знаменитый рыцарь Ланцелот в сказке Шварца "Убить дракона": Три раза я был ранен смертельно, и как раз теми, кого насильно спасал…


От человека в любом случае нужно получить разрешение — осознанное или неосознанное, жестом, словом, взглядом — не имеет значения, — оно должно быть. Иначе мы нарушаем чуть ли не самый важный закон мироздания — закон свободной воли. И тут бывает труднее всего смириться с тем, что кто-то другой хочет, например, жить хуже, получать зарплату меньше, иметь друзей-предателей, директора-самодура, жену-стерву, детей-негодников, а то и вовсе от усталости отправиться на тот свет. И это их право. И они будут бороться за свое право оставаться на удобной обжитой ими ступеньке (телевизор, шоколад с усилителем вкуса, бульварный роман и попкорн в кинотеатре). А если вы их без спроса потревожите, то они чего доброго могут и вниз стянуть — им еще сила тяжести поможет пробросить нарушителя их покоя на ступеньку ниже себя любого.


В конце концов, никто не знает, чем обернется их "не тот" выбор на каком-то из поворотов нашего бесконечного бытия. А вот, чем действительно стоит озаботиться, так это своим собственным выбором, ответственность за который перед всем мирозданием полностью ложиться на нас самих.


К слову, именно ответственность, как способность отвечать на любые внешние импульсы, обращенные к нам, и осознавать свой ответ, является мерилом волшебства. У чародея получается творить чудеса именно потому, что на минуту времени он реагирует на сотни возможных вариантов выхода из "безвыходной" ситуации, и хотя бы три из них да срабатывают. Простые смертные обычно используют эту минуту на то, чтобы доказать себе и другим, что выхода нет. В конце-концов, обе стороны достигают результатов — правда, несколько разных. И тех и других можно оправдать — люди те же, да ступеньки разные! И казалось бы, разве трудно это — давать ответы? Не в космос все же лететь. Но как часто обещания неотвеченные забываются, любовь неотвеченная уходит, неотвеченные желания откладываются на потом, неотвеченные страхи превращаются в фобии, неотвеченные переживания — в комплексы. "Безответственный какой-то!" — говорим мы вслед неудачнику, который и настоящему своему провалу ответа еще не дал.


А тем, кто все же отвечать научился, остается лишь поддерживать в трудную минуту именно тех, кому ты действительно нужен и можешь помочь, различая в громком крике остальных назойливых требователей тихие и неуверенные просьбы по-настоящему нуждающихся, которые и на просьбы-то не похожи, так им неловко брать взаймы чью-то силу.


Глава 13. Должностные инструкции чародеев (относится ко всем, кому скучно просто жить) \ Сказка. Монолог волшебника

Ну и что, что я — волшебник? Так что же теперь булыжники в сыр превращать, а яйца — в золотые слитки? Все им для потехи, да для выгоды сделай! Ишь, приноровились, за исполнением желаний приходить! Хочу жениха красивого, чтобы у него и глаза добрые, и зубы белые, и характер покладистый. Ну, я конечно действо устроил, руками-то поразмахивал, заклинания страшные прочел, чуть из тапочек домашних не выпрыгнул!


Иди, — говорю, — голубушка, ступай, твой молодец уж тебя на печи и ожидает! Я конечно, и так, без всего этого лицедейства могу. Улыбнусь, подумаю — и готово. Но больно уж у нас люд представления любит, вот я и по совместительству в театры играю…


Прибегает моя голубушка вся в слезах — лопочет что-то, всхлипывает сразу и не разберешь. Я ее для успокоения палочкой волшебной стукнул по темечку, три раза плюнул, тарабарщину пробубнил, она — глядь, посветлела, приободрилась, и поведала мне, что молодец-то весь как заказывали, но есть у него одна неудобная привычка — работящий попался, такой он разэтакий! Мало того, что сам с утра до ночи в поле пропадает, так и ее, белорукую лебедушку, корову доить заставляет. Дои, говорит, Глаша корову, красивее будешь! А я ее боюсь… — плачет Глаша, надрывается.


Эх, Глафира, Глафира, я-то с волшебствами обращаться умею, а тебе они по что были? Не буду я на него лень-матушку насылать, такую красивую работу портить. Не халтура, чай, какая! Хочешь жить с чудесами, живи, а нет — так я мигом все сызнова оберну…Что? Пошла с коровой знакомиться? Ну, ступай, умница, ступай… И чтоб ноги твоей больше здесь не было!


И за богатством часто ко мне являются, золото, серебро приумножить просят. А мне для своих соседей ничего не жалко! Волшебник я, или кто? Вот, однажды, молодой барин упрашивал меня богачом его сделать. Говорит мне: "Ты только покажи, как золота много раздобыть, и, уж будь верен, коли золото в моих руках-то окажется, я тебя отблагодарю, как отца родного!" Я еще тогда неладное почуял, но только в бороду усмехнулся, и исполнил, чего барин просить изволил. А чтоб уж наверняка сомнения развеять у самого-то барина, дал ему рубль железный и приговариваю: "Неразменный рубль это. Как луна взойдет полная, выйдешь на распутье и закопаешь на три сажени в землю. А потом сиди и жди, когда сова ухнет. Как дождешься, домой ступай и спать ложись. Проснешься богатеем!" Больше этот барин так и не возвращался. Только потом по слухам узнал, что умер у того барина отец, которого он больше жизни любил. Отец оказался богатым человеком — все наследство сыну и завещал. А барин-то наш от горя совсем умом помутился. Так, люди сказывают, и бродит по лесу, на полную луну глядит, да ухает, словно сова. Некоторые буйные головы стали за ним повторять все те причуды, кто-то им сказывал, что так деньги большие нажить можно. Кхе, кхе, я же все это для театру придумал! И образованные люди, а голове своей не доверяють! Без моих-то заклинаний ничего и не выйдет! Да и совесть у нас нынче не в моде — забыл меня барин отблагодарить, хоть и обещал сердечно. Мне-то ничего, у меня скатерть самобранка, волшебная палочка, да сапоги скороходы все мои потребности сами знают. А он, ишь как пострадал, горемычный…


Ох-хо-хоюшки, людишки вы мои, людишки, машу я тут палочкой волшебной, исполняю ваши желания, а вам все мало и мало! Давече ко мне философ захаживал, про великие человеческие устремления говорил, а потом замолчал, задумался, разрыдался вовсю, и пока на моем плече всхлипывал, да бородой моей слезы утирал, признался он, что любви да ласки ему не хватает. Ну я уж тут без всякого волшебства его успокоил. Он всхлипывать перестал, заулыбался, как дите малое, и сквозь слезы стыдливо так бормочет: "Спасибо, друг, помог. Правду сказывают, что ты чудеса творишь!" И ушел, так и не попросив меня ни о чем. Вот и понял я, что первый раз в жизни совершил настоящее чудо!


Стремления ваши великие, да желания маленькие! Как спасать мир, а главное, какими силами, если близкие вас не любят и не слушают, а хвори раздирают на части? И зачем вашим маленьким желаниям исполняться, если вы от этого не становитесь ни лучше, ни добрее? По что волшебный дар тратите? На то, что завтра забудется и порастет травой-муравой? Почему нет радости на лицах, когда что-то сбывается, а лишь недовольство в душе, потому что хочется больше и больше? Почему между вами и вашим желанием всегда стоит кто-то третий, чтобы его за вас исполнить? И не в том ли состоит волшебство, чтобы увидеть, что ничего-то вам из того, что вы хотите, на самом деле не нужно. А если уж и нужно, то вы можете легко взять все сами, лишь протяните руку.


После Словие

Одинокий профессор поднялся из-за стола и начал пробираться к окну, прочищая себе путь сквозь валяющиеся на полу в творческом беспорядке старые вещи, окурки, пустые банки из-под пива, обертки от шоколада, метафизические книжки с иероглифами вместо названия и всякий другой, необходимый для работы инвентарь. Добравшись до конечного пункта, он с трудом отодрал набухшую за время дождей старую раму от другой такой же и немного поборовшись со щеколдой, открыл окно.


Он вдохнул в себя свежий воздух, улыбнулся, оделся в давно вышедший из моды и вообще из категории, попадающей под определение "одежда", плащ и вышел на улицу. Профессор бродил по бульварам, и впервые за долгое время всматривался в лица людей, улыбался их улыбкам и плакал их слезами. Вскоре он написал свою лучшую книгу. Но не на бумаге, а в сердце каждого встреченного им в тот день человека. Оставить комментарий

© Copyright Михалевская Анна Владиславовна (furrytail@live.com)


Оглавление

  • Михалевская Анна 13 сказок про любовь
  • Мысли вместо вступления
  • Благодарности
  • Пре-Люди-Я
  • Глава 1. Когда мы были маленькими \ Сказка. Город Драконов
  • Глава 2. Вера наизнанку \ Сказка. Маленькая Колдунья по имени Мага
  • Глава 3. У мамы за пазухой \ Сказка. Сказка про Ганса
  • Глава 4. История любви \ Сказка. Королевство
  • Глава 5. Думайте сами \ Сказка. Они жили долго и счастливо
  • Глава 6. Настоящий Я \ Сказка. Принцесса, которая сомневалась
  • Глава 7. Делить или делиться? \ Сказание про жадность. Короткое (ибо жадные герои долго не живут)
  • Глава 8. Страшилки и зеркало\ Сказка. Богатырь на печке и без
  • Глава 9. Черные дыры в рукавах галактик \ Сказка. Колпак историй
  • Глава 10. Куда девается память \ Сказка. Две Геи
  • Глава 11. Дорога домой \ Сказка. Край Мира
  • Глава 12. Сквозь жизни \ Сказка. Храбрый воин Сулиман
  • Глава 13. Должностные инструкции чародеев (относится ко всем, кому скучно просто жить) \ Сказка. Монолог волшебника
  • После Словие
  • X