Сергей Турчанинов - H.I.V.E Пекло. Чистилище [СИ]

H.I.V.E Пекло. Чистилище [СИ] 327K, 74 с. (Вселенная S-T-I-K-S)   (скачать) - Сергей Турчанинов

H.I.V.E: Пекло.Книга первая.Чистилище 
Сергей Турчанинов


 Глава 1

- Папа! - Ночную тишину разорвал истеричный детский крик. - Папочка, помоги!!!

Макс подскочил с кровати как ошпаренный. На секунду застыл. Прислушался. Мало-ли что во сне привиделось. Крик повторился.

Резко рванув дверь, чуть не снял с петель, ворвался в комнату дочери. Ночник как всегда включен. Бледный свет разгонял ночные тени по углам комнаты. Обернувшись в одеяло как в кокон, девочка, мелко дрожа, прижалась к стенке.

- Папа! - Рванув к отцу, она прижалась к нему. Рыдая начала сбивчиво объяснять. - Папа здесь монстр. В шкафу. Он хочет съесть, меня!

- Успокойся, - Макс завел дочку за спину. - Папа разберется.

В этот момент в шкафу раздался стук. По спине, между лопаток пробежала холодная струйка пота. Адреналин подскочил до предела. Он ощутил, как сердце в груди бешено рвется, пытаясь вырваться из темницы грудной клетки.

Стук повторился. Макс испуганно вздрогнул. Дочка, топчущаяся позади, вцепилась мертвой хваткой в запястье.

- Папа не надо.

- Выйди из комнаты, - не оборачиваясь в сторону девочки, парень осторожно подошел к шкафу. Двери перестали дрожать. Словно бесновавшийся внутри монстр, затих. В ожидании, когда жертва подойдет ближе.

В голове у Макса билась лишь одна мысль:

«Хватай дочку и беги, дурак!»

Но он словно зачарованный медленно подбирался к шкафу. Шаг. Еще шаг. До двери осталось только коснуться. И в этот миг нутро шкафа разлетелось, на куски и парня атаковал, самый настоящий оживший мертвяк.

Макс даже удивится, не успел. Что мертвяк делает в детском шкафу. Монстр одной оплеухой свалил его на пол. Насел сверху. Макса чуть не стошнило от запаха разлагающейся плоти. Крики дочери раздавались где-то бесконечно далеко. Он пытался выбраться, пытаясь спихнуть тварь с себя. Но мертвяк, словно тонну весил! Вот уже оскаленная пасть, из которой текла тонкая нитка слюны, вцепилась ему в горло. Разрывая плоть, и прогрызая кадык.

И в этот миг Макс проснулся.

- Нет, - размахивая руками, он резко оторвал голову от подушки.

Обвел комнату ошалелым взглядом. Как и ожидалось, никаких монстров в комнате и в помине не было. Лишь жена сидела напротив глядя на него испуганным взглядом. Инстинктивно Макс коснулся шеи. Все в порядке. Хоть боль все еще ощущалась. Но это лишь шутки еще не до конца пробудившегося сознания.

- Опять кошмары? - Жена подала стакан воды, покоившийся на столике неподалеку. - Снова этот мертвяк?

- Да, - залпом осушив стакан, Макс утер губы. Запищал будильник. Щелкнув кнопку выключения, встал с кровати. - Он снова убил меня. Шея до сих пор ноет.

- Ты пил таблетки?

- Не помогают, - застегнув рубашку и нацепив брюки, Макс поднял с комода наградные часы. Щелчок и холодный браслет наручных часов занял свое привычное место на левом запястье.

- Давай я запишу тебя на прием, - сняв галстук с вешалки, она помогла мужу увязать узел. - Попросишь его увеличить дозу.

- Посмотрим, - дождавшись, когда жена закончит с галстуком Макс поцеловал ее в губы. Поцелуй затянулся. Женские руки обхватили шею, нежно поглаживая затылок. Макс нехотя вырвался из объятий жены. - Прости. Я опоздаю. Вечером продолжим.

- Иди уж, - закутавшись в одеяло, девушка растянулась на кровати. - И не забудь отпроситься пораньше. У нашей Ники сегодня первое выступление.

- Я помню, сегодня в четыре. Не волнуйся, я успею.

Схватив со стола вчерашний бутерброд Макс, выбежал во двор. Все-таки частный дом всегда нравился ему больше. Тихий квартал, спокойные соседи через забор. Невдалеке даже петух кукарекает. Почти деревня. Только без сопутствующих «ароматов».

Макс нисколько не пожалел, что вернувшись с войны перевез семью из просторной двушки, в частный сектор. Размеренная жизнь и регулярные приемы у психолога помогли избавиться от кошмаров войны. Ненадолго он даже почувствовал себя нормальным человеком.

Пока кошмары не вернулись вновь. Но в этот раз это были отнюдь не павшие товарищи. Он оказывался в каком-то причудливом мире. Мире, где безраздельно царствовали ходячие мертвецы. Во сне он все время спасал кого-то, или пытался спастись сам. Но результат всегда один и тот же. Его пожирали. И так уже продолжалось неделю.

Отогнав мрачные мысли Макс, сунул ключ в замок зажигания старенькой БМВ «тройки» и помчал на работу. Офис, где он тратил восемь часов своей жизни, пять дней в неделю располагался в центре. Так, что дорога предстояла неблизкая.

Настроив любимую радиоволну, где играла какая-то задорная музыка, он отправился на работу. Выехав из частного сектора, не сразу обратил внимание на плотный туман окутавший дорогу впереди. Белесое марево было таким плотным, что казалось от него можно отщипнуть кусочек.

- Что за вонь?

В салон заполз противный кислый запах. Словно в багажник машины закинули пакет с прогнившими лимонами. Макс хотел остановиться. Мало-ли что-то с машиной. Радио в этот момент захрипело и умолкло.

- Да что ты будешь делать! - Сбросив скорость, парень начал перещелкивать станции, но приемник умолк как партизан на допросе. Ни словечка не вытянуть. - Проклятье!

Из тумана показался смутный силуэт. Макс едва успел вырулить в сторону и вдарить по тормозам. Еще ничего не успел сообразить, как к машине подбежала молодая девушка. Светлые волосы растрепаны, на щеке кровавые разводы. Глаза полны безумия. Подол цветастого платья разорван на лоскуты.

- Пожалуйста, помогите мне! - Истеричный вопль едва не оглушил парня. - Мы с мужем ехали. Он там ему плохо. Пожалуйста.

- Успокойтесь, - вытащив из бардачка травматический пистолет, война научила не доверять никому, он подхватил аптечку и выбрался из машины. - Вдохните. Отлично. А теперь медленно выдохните и объясните толком, в чем дело.

- Мы ехали в город, - девушка перестала трястись и истерить, и теперь говорила более внятно. - Моему мужу стало плохо. Наша машина тут недалеко. Мы разбились. Помогите нам.

- Хорошо, ведите, - Макс пытался набрать номер службы спасения, но мобильник вырубился. Черный экран, нахально поблескивал в мареве тумана, отказываясь загораться. - Блин не работает. А ваш?

- Не знаю, - девушка трясущимися руками достала свой мобильник с разбитым экраном.

- Понятно, - убрав телефон в карман пиджака, Макс пошел следом за девушкой. - Долго еще?

- Почти, - хлюпнула носом та, скрываясь в непроницаемой завесе.

Макс старался не отставать. Для него оставалось загадкой как девушка ориентируется в этом белесом киселе. Вот невдалеке замигали аварийные огни. Обогнав девушку, он подбежал к машине.

Новенький джип снес бордюры и вылетел в кювет. Лобовое стекло треснуто, но не разбито. Задние колеса вывернуты. Из-под гнутого капота, курился легкий дымок. Хана движку. Как бы замыкание не пошло.

Прислонившись к окну водительской двери Макс, разглядел плотного мужчину в рваном джинсовом костюме. Голова разбита. По виску не переставая текут струйки крови.

- Плохо дело, - передав аптечку девушке, парень вцепился в ручку. - Черт заклинило.

- Что нам делать? - вцепившись в аптечку побелевшими от напряжения пальцами, она снова запричитала.

- Дай подумать, - сорвав антенну радиоприемника с крыши джипа Макс, торопливо загнул наконечник на манер крючка. - Так полдела сделано. Не переживай. Вытащим мы его.

Этому трюку его научил один из бойцов в отряде. Теперь главное что бы стекло было опущено хоть немного. Есть! Просунув импровизированный крючок, за уплотнительную резину с внутренней стороны двери потянул за тягу. Сработало! Дверь отошла немного в сторону. Открыть дальше не составило труда.

- Так теперь я аккуратно достану его. Ты пока приготовь бинт. Сделаем перевязку и потащим к моей машине.

Закатав рукава пиджака Макс, залез в салон. Первым делом осмотрел ноги. Целы, а главное ни чем не зажаты. Мужик тем временем закатил глаза и начал хрипеть.

Макс аккуратно вытащил его из машины. Тяжелый гад! Чуть не уронил. Перевернул на бок, а то еще слюной подавиться. Девушка тут же подскочил с уже оторванным куском бинта.

- Я сейчас перемотаю ему голову. Ты тогда поддержишь за ноги. Я поволоку под мышками. Справишься?

- Дд-а, - неуверенно проблеяла девчонка.

Хрипы тем временем участились и начали переходить в непонятное мурлыканье. Макс обернулся к мужику. Тот уже не выглядел таким беспомощным. Глянув на Макса пустыми глазами, резко рванул с места. И откуда только столько прыти.

Сбив парня, мужик вцепился в подругу. Та испуганно заверещала. Тут уже рефлексы у Макса заработали на полную катушку. Всего три месяца прошло, как он вернулся с войны. Еще не все уроки забыты.

Ухватив обезумевшего мужика за ворот куртки, потянул на себя. Подпив опорной ноги и бросок в сторону. Противник был на пару десятков килограмм тяжелее, но инерции на это плевать.

Вспахав носом траву, здоровяк ломаными движениями, словно заново учился владеть своим телом, поднялся на ноги. Глядя все тем же «мертвым» взглядом, растопырил руки и снова бросился на Макса. Издавая при этом забавное мурлыканье.

Макса заклинило. Перед глазами всплыл ночной кошмар. Выхватив травмат, он разрядил его почти в упор. Резкий хлопок неприятно врезал по ушам. Резиновая пуля со стальным сердечником пробила глаз, достав до мозга. С Осой шутки плохи. Тем более, когда до цели всего пара шагов.


Глава 2



- Вот черт, - Макс остолбенело, смотрел, как тело с простреленной головой конвульсивно дергается.

- П-п-помоги, - не сразу обратив на хрипы девушки, он подхватил бинт и подбежал к ней. - П-п-помогиии.

- Тихо, - отмотав кусок бинта, он сложил его в небольшую прокладку и приложил к кровоточащей ране на шее девушки. - Придави, пока я обмотаю повязку. Тебе повезло. Артерия не задета. Главное успеть до больницы. За друга не переживай я за ним вернусь.

Закончив с перевязкой, он подхватил девушку на руки. Туман к тому времени начал рассеиваться. Хоть в чем-то повезло. Не придется плутать по кустам в кювете. Сейчас каждая минута на счету.

Выбравшись на шоссе, он помчался к своей машине. БМВ терпеливо ожидала своего хозяина у края дороги. Вырвав дверь, Макс как можно аккуратнее уложил сипящую девушку на заднее сиденье. Та изрядно побледнела и уже закатывала глаза.

- Нет, нет, не вырубайся, - выпотрошив аптечку прямо на сиденье, выхватил пузырек с нашатырем, поднес к носу девчонки. - Потерпи немного.

Машина резко рванула с места, оставляя за собой отпечатки от проектора. Радио так и не заработало. Циферблат на панели тоже погас.

Макс гнал машину что есть сил. Не обращая внимания на ограничения по скорости. Он убил человека, и еще один «почти» труп едва сводил концы с концами на заднем сиденье машины. Так что сейчас не до угрызений совести.

Его больше пугало другое. Ни одной машины на шоссе. Да и дорога вообще какая-то незнакомая. Словно ее за ночь всю разворотили. Ровное полотно сменилось колдобинами и рытвинами. Списав все на стресс после боя, Макс вывернул на неприметную улочку.

- Да что здесь вообще происходит?

Заброшенные дома с выбитыми окнами и оторванными рамами и подоконниками, словно явились из кошмаров Макса. Ему тут же припомнился один из снов, где он убегал от толпы мертвяков по точно такой же улочке. Уже на выезде из проулка застыл полу-обглоданный труп собаки. Неизвестные каннибалы оторвали бедному животному голову и обглодали задние ноги.

Машина вырвалась из кошмарного переулка, пронеслась через перекресток. Макс чуть не проехал мимо госпиталя. Но вовремя заметил трехэтажное здание салатового цвета, притулившееся немного в стороне от дорожной полосы.

Дав задний ход, он подъехал к зданию. Вывеска с красным крестом была надкусана кем-то очень голодным. Рядом с входом перевернутый фургон скорой помощи. Задние двери выломаны и из них торчали носилки. Часть мигалки, что осталась неповрежденной, еще мигала красным светом. На металлической входной двери борозды от когтей. Госпиталь выглядел так, будто его брали декорацией к фильму о Годзилле.

- Не нравится мне все это дерьмо, - он хотел проехать дальше, но девчонке было совсем плохо. А ему хватит на сегодня и одного трупа. Так что придется все делать самому. - Ладно, приехали. Сейчас попробуем кого-нибудь здесь найти.

Подхватив находившуюся в полубессознательном состоянии девушку, он ворвался в приемную. Как и ожидал. Никого. На столе разбросаны листовки. В дальнем углу капельница с разорванным пакетом с физраствором. У входа в коридор самой больницы уже порядком засохшая кровавая борозда. Словно кого-то тащили волоком.

- Прими обезболивающее, - Макс передал девушке флакон с таблетками, припасенный им заранее. - Я поищу, чем обеззаразить рану.

- Хорошо, - отвинтив крышку, она закинула сразу несколько таблеток.

Он зашуршал по тумбочкам и конторкам в поисках медицинского спирта. Но пока кроме бумаги и картриджей для принтера ничего полезного не попадалось. Наверное, все припасы по подсобкам поныканы и в операционной.

- Придется обыскивать помещения, - Макс обернулся к девчонке. - Здесь ничего.

- Иди. Я подожду. Боль отпускает немного.

Она хотела сказать что-то еще, но ее прервал зубодробильный скрип, раздавшийся со стороны полуприкрытой подсобки.

Кронос затаился за дверью. Кровь в оторванной по локоть руке уже свернулась и перестала кровоточить. А вот прокушенная до кости нога все еще ныла. Бросить вызов Тифону была плохая идея. Хоть Кронос и являлся самым сильным бойцом в его свите, но вожак стаи все еще оставался недостижим для него.

Стадо Тифона давно обитает в Пекле. Кронос нисколько не пожалел что примкнул к ним. За то время что он был рядовым пустышем, ему удалось серьезно подняться в иерархии стада. Немало особей в стаде пало от его лап. В конце концов, даже Тифон признал его равным, допустив в свою свиту. И гордыня едва не погубила Кроноса.

Он бросил вызов Тифону. Улучив момент, когда они будут одни. Без остальных членов свиты. Свеже перегрузившийся кластер как нельзя лучше подходил для его целей. Но вожак взял верх в жестокой схватке. Кроносу пришлось бежать.

Сейчас он затаился в какой-то каменной коробке людей. К сожалению их здесь не осталось. Лишь их останки. Видно остальные члены свиты орудовали здесь до него. Ему срочно нужна людская плоть. Без их нежного мяса он будет восстанавливаться слишком долго.

Немного отлежавшись, Кронос хотел покинуть каменную коробку, но его остановил столь знакомый запах. Тлюди. Двое. Так-так один ранен. В воздухе буквально разлился этот сладковато-металлический запах. Аж зубы свело. По телу побежал тремор. Похоже, добыча сама идет к нему в руки. Что ж так даже лучше. Ну а после можно заняться настоящей Охотой.

Дверь подсобки отскочила в сторону, и из комнатушки выскочило нечто. Серое размытое пятно. Вот все что успел разглядеть Макс. Благо рефлексы сработали во время, и он успел убраться с пути неизвестной твари. А вот девчонке не повезло. Раненная, да еще и с заторможенной реакцией от обезболивающих, она ничего не успела понять.

Монстр одним ударом оторвал ей голову и вцепился в кровоточащий обрубок шеи, из которого торчали обломки шейных позвонков. Макс выхватил травмат, но сопоставив калибр этой «зубочистки» и размеры твари тут же отказался от идеи прямого столкновения. Так что остается последовать только старой присказке комбата:

«Дают, бери, бьют, беги»

Выход из госпиталя заблокирован монстром. Придется выбираться через черный ход. Правда его еще предстоит найти. Хотя на крайняк и окно подойдет.

Макс с места рванул к дверям. Позади, раздался бешеный рык. Расчет не оправдался. Тварь поддалась азарту охоты и последовала за убегающей добычей.

Толком разглядеть монстра не получилось. Но Макс приметил, как тварь припадала на правую ногу. Да и обрубок руки говорил, о том, что он успел побывать в передряге. Главное теперь найти нормальное оружие и занять выгодную позицию.

Пробежав несколько комнат, слава Богу, они оказались сквозными, Макс успел заскочить в операционную. На операционном столе застыл труп врача в разодранном халате, лицо обглодано. Хирургический инструмент разбросан по полу. Не раздумывая, он спрятался под столом. Стерильная скатерть опускалась до пола. Так что есть шанс, что тварь не заметит его. Главное не издавать не звука.

Двустворчатые двери распахнулись, и Макс услышал влажные шлепки. Тварь здесь. От страха он даже забыл дышать, прислушиваясь к громкому сопению монстра. Дрожащей рукой приподнял подол скатерти. Ненамного. Так что он мог видеть только ноги твари.

Монстр неторопливо обходил комнату, принюхиваясь к окружающим запахам. Пару раз чуть не опрокинул подносы с операционным инструментом. Хотя они стояли чуть ли не в упор к нему. Похоже зрение у чудища ни к черту. Хоть один плюс.

Рука, сжимающая травмат, чуть ли не трещала от напряжения. Указательный палец дергалась к спусковому крючку, всякий раз, когда тварь оборачивалась к столу. Но Макс сдерживал себя. Сейчас ему нужно вести себя как можно тише. И уповать на то, что монстр все же уберется догладывать свою добычу.

Тварь, было, направилась к выходу из операционной, но на полпути застыла. Начала активно принюхиваться. Макс едва слышно выругался. Монстр направился прямиком к столу. Парень опустил подол, оказавшись в кромешной темноте. Сейчас все и решиться.

Он уже прикидывал, в какую сторону отпрыгивать, когда тварь перевернет стол, но этого не понадобилась. Прямо над ним послышалась короткая возня, а за тем чавкающие звуки. Что-то упало рядом, тошнотворно шмякнувшись об пол. Но он решил не рисковать, выглядывая снова.

Похоже, монстр соблазнился трупом врача. Значит эти неизвестные твари, не только охотники, но и от падали при случае не откажутся. Это то же нужно запомнить.

Возня прекратилась. Влажные шлепки постепенно начали удаляться. Двери операционной снова хлопнули. Шумное дыхание твари прекратилось.

Держа пистолет наготове, Макс осторожно приподнял подол. Перед ним застыла оторванная вместе с плечом рука. Монстра в помещении не было. Посчитав на всякий случай до десяти, он выбрался из укрытия.

Осторожно, все так же на четвереньках, начал красться ко второму выходу из операционной. Уже преодолел полпути, как двери резко распахнулись и монстр бросился на него. Тварь успела обежать коридор и поджидала его с другой стороны!

Макс в слепую кувыркнулся. Рядом что-то опасно проскрежетало. Перескочив через операционный стол, он пнул его ногой в сторону монстра. Тварь буквально смяла его с одного удара, не обратив внимания на жалкие потуги человека спастись.

Не разбирая дороги Макс, заскочил в небольшую подсобку. Ухватив шкафчик с одеждой, раскачал его и опрокинул на дверь. Успел вовремя. Хлипкая преграда содрогнулась под натиском твари. Даже с одной рукой ему не составит труда разнести дверь в клочья. Только дольше провозится.

Опрокинув еще несколько шкафов Макс заозирался по сторонам в поисках спасения. Даже на войне он не был так близок к смерти. Ни окон, ни дверей. Ничего. Гребаная мышеловка!

- Так, а это, что, - пробежав комнату торопливым взглядом, он едва не пропустил небольшой люк в полу, выполненный под цвет черно-белой плитки. - Ну, давай, открывайся. Есть!

Подцепив крышку, запрыгнул внутрь. Сразу же защелкнул щеколду. И снова кромешная тьма. Сунул пистолет в карман. Нащупал фонарик. Как говорится, все свое ношу с собой. Правда в данный момент не помешала бы штурмовая винтовка. Но чего нет, того нет.

Бледный луч фонаря, высветил узкий проход, уводящий куда-то вперед. Интересно, зачем он нужен в подсобке? Здесь настолько тесно, что очень скоро Макс ободрал все плечи. Зато убрался из западни. Рев беснующегося монстра остался далеко позади. Осталось только надеться, что узкая кишка подпольного тоннеля все же выведет его куда-нибудь.


Глава 3



- Прошу Скиф! - Причитал прикованный к стулу наручниками избитый толстяк в запотевших очках. - Не надо! Мы же договорились с Тузом. Я все ему отдам! Зачем он прислал тебя сейчас! Он же дал мне отсрочку!

- Я знаю Алик, - названный Скифом бритоголовый широкоплечий верзила в практичном спортивном костюме, неторопливо перебирал четки, из красных бус, наблюдая за своей жертвой. - Но ты захотел кинуть босса. А он этого не прощает. Сам понимаешь.

- Я никого не кидал, - Алик, бледнея все сильнее, хотя и так уже сравнился по цвету с бетонным полом заброшенного цеха, наблюдал за тем, как его мучитель настраивает газовую горелку. - Ты даже не дал мне объясниться. Сразу по морде и в багажник.

- Не гони мне, - поморщился Скиф, помахивая горелкой перед Аликом. - Еще вчера ты божился, что все отдашь. Но представь мое удивление, когда я прибыл за долгом и застал тебя за сбором вещей. Как некрасиво.

- Я просто не ожидал тебя застать так рано, - все еще продолжал отнекиваться толстяк.

- Ну да, - достав билет из-за пазухи олимпийки, Скиф швырнул его в лицо Алику. - Немного не хватило. Верно. Билет на шесть. А я прихватил тебя за задницу в полчетвертого. Мне интересно одно, о чем ты только думал, когда брал у Туза в долг?

Ответом послужило лишь нечленораздельное мычание.

- Ладно, пока обтекай. Я схожу, подымлю немного.

Открыв дверцу, Скиф вышел на небольшой балкончик старого цеха. Место было тихое. Заброшенная промзона, где некогда располагался завод по изготовлению автомобильных двигателей, кузня и еще много всяких мелких цехов и мастерских. Самое то, для дела которое он задумал. Здесь никто не побеспокоит.

После череды кризисов потрясших Полис предприятия закрывались одно, за одним. Оставшись без государственной поддержки. А тут еще и война. Когда смертники взрываются в метро, а террористы захватывают школы, тут не до поддержки промышленности.

Война окончилась. Враги побеждены. А промзона так и осталась покинутой. Как памятник былого величия, проходя мимо которого старики с горечью в голосе вспоминали старые времена. Теперь это просто ржавый динозавр прошедших лет, раскинувшийся вблизи частного сектора.

Закурив сигару, Скиф облокотился о побитые ржавчиной перила. Бросил рассеянный взгляд вниз, на открывшуюся панораму. Странное сегодня утро. Сколько он жил в Полисе никогда не видел такого тумана. Кипельно-белое покрывало, заполонило все вокруг. Видны только крыши домов, и то самых высоких.

Закончив придаваться ностальгии, Скиф щелчком пальцев отправил окурок в полет. Маленькая искорка быстро затерялась в подступающей непроницаемой пелене.

- Ну, что дружок приступим? - Обойдя осыпавшиеся стеллажи, Скиф вернулся к должнику.

Вместо скулящего и умоляющего о пощаде Алика его встретил пустой стул, и свисающие с подлокотника вскрытые браслеты. Выхватив из оперативной кобуры, скрытой под курткой пистолет Скиф начал медленно навинчивать глушитель, озираясь по сторонам.

- А ты еще не потерял хватку Алик, - прижавшись спиной к стене, он медленно начал обходить помещение по периметру.

В складской кладовке располагалось много стеллажей и шкафчиков. По большей части они были разбиты или осыпались в труху. Но в некоторых местах еще можно укрыться.

- Признаться честно, я думал, ты сейчас шнурки сам не завяжешь, - обострив чувства до предела, Скиф услышал, как неподалеку скрипнула дверца шкафчика. - Но ты меня поразил. Смог вскрыть браслеты. Может, выйдешь и покажешь еще пару фокусов. А?

Подобравшись к стоящим у стены вещевым шкафам Скиф начал открывать их по очереди. Резко срывая дверцу и уходя в сторону, что бы ни нарваться на встречный удар. Алик уже показал, что не стоит его недооценивать.

За спиной раздался шорох. Скиф резко крутанулся на месте готовый открыть огонь. Но вместо Алика на него смотрела черными бусинками глаз облезлая крыса.

- Вали на хрен отсюда! - Подцепив ногой какой-то обломок, он швырнул его в крысу. Истошно пища грызун поспешил ретироваться.

В этот момент шкафчик распахнулся, и в затылок ударило что-то тяжелое. Пистолет вылетел из ослабевшей руки, и Скиф повалился на дощатый пол. Крепко приложившись еще и лбом, он чуть не ошалел от обилия искр посыпавшихся из глаз.

- Тебе повезло, что я не такой мокрушник как ты Скиф, - это были последние слова, прежде чем очередной удар лишил его сознания.

Разлепив глаза, он не сразу сообразил, где находиться. Но дикая боль в голове сразу же заставила вспомнить прошедшие события. Алик, рядовая шестерка ушатал его. Козырного решалу Туза. Да в братве со смеху помрут, когда узнают. Но к тоже знал, что этот жиртрест сможет провернуть такую комбинацию в духе Рэмбо. Хотя жить захочешь и не такие финты крутить начнешь.

- Вот г***он, - пробормотал Скиф, осторожно ощупав шишку на лбу. - Ну и где мне теперь искать эту суку?

Это был самый насущный вопрос на сегодня. Туз таких ошибок не прощает, даже самым своим доверенным людям. А он облажался как галимая шестерка. И если он не найдет Алика, то из города можно смело валить. Быть так же прикованным к стулу на какой-нибудь покинутой всеми богами промзоне в его планы не входило.

Проверив кобуру, выругался повторно. Этот крысеныш и ствол уволок за собой. Правда, глушак оставил. Вот он валяется. Подобрав глушитель, Скиф прибрал его до лучших времен в карман куртки. Ощупав правую щиколотку, он извлек из запасной кобуры небольшой четырехзарядный револьвер. Как чувствовал что пригодиться.

Теперь главное, что бы этот козел машину не угнал. Тащиться пешком через частный сектор, отсвечивая перед местными с побитой рожей, самый верный способ загреметь в ментовской обезьянник и получить бесплатный массаж дубиналом[1] по ребрам.

Выбравшись из цеха на внутренний двор с облегчением выдохнул. Машина на месте. Правда, рядом какие-то непонятные обрывки, туман рассеялся не полностью детали можно разглядеть, лишь подойдя вплотную.

Добравшись до обрывков, едва сдержал рвотные позывы. Хоть и не жрал с утра, но зрелище разорванного на куски тела не оставит никого равнодушным. Рядом с кровавым месивом, оставшимся от тела, нашлись разбитые очки. Прямо как у Алика. Тут же откушенная кисть с зажатым в ней пистолетом.

- Твою мать, - разжав мертвую кисть, Скиф вернул револьвер в кобуру. - Что здесь происходит?

Он только вставил ключ в замок двери, намереваясь покинуть это место, как рядом раздалось сбивчивое дыхание и цокот множества лап. Затем к этим звукам присоединился и собачий лай. А спустя пару ударов сердца, из тумана вырвался и обладатель столь внушительного лая.

- Вот дерьмо, - только и смог вымолвить Скиф, наблюдая как к нему приближается, наверное, это все же собака.

Но таких уродливых псов он видел только в фильмах ужасов. Клоками вылезшая шерсть, раздувшаяся чуть-ли не вдвое пасть, больше напоминала крокодилью. А перемазанная в крови морда ни сколько не добавляла псине добродушия.

- Я так думаю, ты не поиграть со мной пришел, а Тузик?

Вместо ответа последовало глухое рычание. Обнажив пасть, пес бросился на Скифа. Он едва успел увернуться в сторону. Мощные челюсти впились в переднее крыло, оставив в ней солидные вмятины.

Не дожидаясь пока тварь, освободит пасть вместе с куском обшивки, Скиф открыл огонь. Пришлось выпустить половину обоймы, прежде чем монстр окончательно затих. Мощным пинком он сбил тело пса в сторону. Глянув на солидные вмятины, оставшиеся в машине после зубов твари, торопливо задергал ключом. Заело. А неподалеку раздавался очередной лай. И цокот лап был все ближе.

- Ну, давай! - От злости и испуга Скиф чуть не сломал ключ в замке. - Наконец-то!

В машину запрыгивал, торопливо поджав ноги. Из адского марева вырвалось еще несколько псов помельче. Один из них чуть не отгрыз ему пятку по самое колено. Но дверь захлопнулась прямо перед самой мордой. А вот стекло осталось опущено.

Скиф торопливо заработал ручкой стеклоподъемника. Стекло нехотя, с крипом поползло вверх. Тварь попыталась запрыгнуть в салон, но Скиф охладил ее пыл, метким выстрелом прямо в нос.

Закрыв, наконец, стекло, трясущимися руками пытался завести двигатель, одновременно выжимая сцепление. Но спустя пару оборотов машина глохла. Один из монстров запрыгнул на крышу. Двое других пытались вырвать двери, врезаясь в них лбом. При, чем удары были такие, что Скифа едва не швыряло по салону.

- Ну, сука! - Взвыл Скиф, без толку вращая ключом. - Неужели я сдохну из-за какого-то ржавого корыта!

Еще одно бешенное вращение и машина завелась. Дав резко задний ход, он сбросил стоявшего на крыше пса на землю. Вывернув руль чуть-ли не до хруста втопил переднюю передачу. Истошно гудя автомобиль, вырвался из окружения монстров.

Едва не положив стрелку спидометра, Скиф выскочил за территорию адской промзоны. Немного успокоившись, посмотрел в зеркало заднего вида. Погоня отстала. Кошмарные псы не последовали за ним в частный сектор.

У въезда в жилой квартал туман рассеялся, и перед глазами Скифа предстало невероятное зрелище. Он даже ущипнул себя украдкой, что бы убедиться, что это не сон.

По улицам носились самые настоящие мертвяки. У некоторых на уродливых раздувшихся телах еще сохранились клочки одежды. По ним в тварях пускай и с трудом, н все еще можно опознать людей.

Мертвяки рвали на куски обезумевших от страха жителей. Твари более габаритные проламывали заборы и выдирали куски стен из домов. Спасения не было нигде. Смерть царила в каждом переулке, каждом доме.

Вот небольшая толпа до этого рвавшая на части каких-то стариков обратила внимание и на Скифа. Шустро разогнавшись, монстры бросились в его сторону.

- Хорошо, что я на колесах, - вывернувшись на небольшом пяточке, машина влетела в чей-то огород. - Выкусите мрази.

Пролетев через задний двор, проломил очередной забор, выбравшись на соседнюю улицу. Хотел дать газу, но тут к машине подбежала молодая женщина с ребенком. Они выскочили прямо из окна ближайшего дома.

- Спасите нас! - Бездна ужаса плескалась в глазах молодой матери, а толпа мертвяков была все ближе.

- Садитесь, - дождавшись, когда они запрыгнут в салон, дал ходу. - Что здесь твориться? Что это за гребанный зомбиленд?

- Я не знаю. Я собирала Ники на прогулку. И тут началось это.

- Мамочка, - протянул ребенок. - А где папа? Он живой.

- Да Солнышко, - прижав девочку к себе, она поцеловала ее в лоб, пытаясь и ребенка утешить и сама успокоиться. - Твоего папу трудно убить. Он найдет нас.

- Держитесь!

Прямо из-за поваленной на дороге машины им на капот запрыгнула огромная тварь. Она была гораздо крупнее всех остальных мертвяков. Уродливый горб и деформированные черты лица придавали монстру еще более тошнотворный вид.

Тварь врезала по лобовому стеклу. Расколов его на куски. Скиф как мог, закладывал виражи, пытаясь скинуть монстра, но получалось слабо. Да еще осколок стекла порезал щеку. Почуяв кровь мертвяк взбесился еще сильнее. Пы

Уродливо распухшая лапа ухватила Скифа за ворот куртки. Тварь резко потянула на себя. Если бы не ремень безопасности, он бы уже оказался в пасти монстра. Машина потеряла управление, бесконтрольно завихляв по дороге.

- Отцепись, мразь! - Он пытался разжать крючкообразные пальцы, но тщетно. Монстр держал крепко, не вырвешься.

- Мамочка!!! - Визжала позади девчонка, пытаясь выпрыгнуть из машины.

- Сиди смирно! - Девушка пыталась успокоить мечущегося по салону ребенка.

Но для Скифа все это было где-то на втором плане. Сейчас важнее всего освободиться из хватки твари. Пасть урода щелкала перед его лицом почти вплотную, забрызгав костюм вонючей слюной.

Монстр дернул его снова. Руль, в этот момент, оставшись без управления резко закрутился. Слетев с дороги, машина проломила какой-то кустарник и врезалась в стену ближайшего дома. От удара лапа твари отцепилась, и Скиф сумел вырвать из кобуры пистолет. Вдавил спусковой крючок со всей яростью:

- Жри!!!

Пули буквально разорвали лицо монстра, забрызгав капот кровью и мозговой жидкостью. Издав жуткий вой, монстр затих. Скиф еще рефлекторно давил на спуск. Но пистолет лишь в холостую щелкал курком.

- Все целы? - Сменив магазин, Скиф бросил взгляд назад.

- Д-да, - тяжело протянула девушка, прижимая всхлипывающего от ужаса ребенка к груди. - Ты убил его?

- Да, но тут желающих хоть отбавляй, - по соседней улице в их сторону медленно приближалась еще одна толпа мертвяков. - Придется пробежаться.

Разбив заевший замок ремня безопасности рукоятью пистолета, он выбрался из машины. Следом вылезли и два непрошенных пассажира.

- Хана машине, - цокнул Скиф, беря ребенка на руки. - Отбегалась кастрюлька.

- Смотри, - девушка дернула его за рукав, кивнув в сторону тройки людей скрывающихся в недрах супермаркета. На пороге стоял еще один мужчина, сжимая что-то очень похожее на ружье в руках. - Успеем?

- Тут метров двести пятьдесят не больше, - прикинул Скиф расстояние. - Что с тобой? Тебе плохо?

- Нет, - переждав приступ головокружения, девушка украдкой сплюнула кровь. - Все хорошо. Уходим.

В отличие от предыдущих мертвяков, преследовавшие их экземпляры бегали еле-еле. Скиф с девчонками без труда успел добраться до дверей супермаркета, оставив преследователей позади.

- Там безопасно? - Он обратился к стоящему у двери бородатому мужику в красной кепке и потрепанном маскхалате. В руках он сжимал обрез ружья, рукоять которого перемотана черной изолентой.

- А у тебя есть выбор? - Хмыкнул бородач, наблюдая за медленно ковыляющими к стоянке супермаркета мертвяками. - Это лучше чем быть снаружи. Проходите. Больше мы никого не примем. Жрачки и так на всех не хватит.

Автоматическая дверь была обесточена. Скиф вместе с девчонками прошел внутрь через неприметную дверцу рядом. Постояв еще немного на пороге, бородач зашел следом. Мертвяки дальше парковки не последовали, застыв на месте безобразными изваяниями.

- Эй, здоровяк! - Бородач окликнул Скифа. - За твоей женой и ребенком присмотрят. Помоги парням забаррикадироваться.

- Мы не вместе, - Скиф передал ребенка матери. - Просто попались по пути. Присмотрите за ней. Ей плохо.

- Все в порядке, - отмахнулась девушка. - Я просто перенервничала.

- Мам, - девочка дернула мать за подол платья. - У тебя кровь идет.

- Пойдемте, - бородач обхватил девушку за плечи. - У нас здесь фармацевт есть. Он вас осмотрит.

- Эй, Никки, - Скиф прихватил девочку за ладошку. - Я все хотел спросить. Откуда у тебя это? - Он кивнул на прямоугольный медальон с выбитым на нем черепом. Он свисал с цепочки на браслете девочки. - Просто у меня такой же. - Выпростав из-под футболки цепочку, он продемонстрировал девочке точную копию ее медальона, только с другим порядковым номером.

- Он папин, - девочка зажала медальон в ладошке. - Папа был на войне. Он говорил, что там такие, давали только особым солдатам. Вы тоже были на войне?

- Да, твой папа прав. Их давали только лучшим, - сглотнув ком в горле, Скиф с трудом продолжил. - А как зовут твоего папу.

- Максим, - все еще не понимая, чего хочет узнать спасший их мужчина, проговорила девочка. - Максим Дымов.

- Мираж, - усмехнулся Скиф. - Спасибо. Это все, что я хотел знать. Иди к маме.

Убрав медальон за пазуху, он огляделся. В просторном зале собралось несколько десятков людей. Половина из них персонал супермаркета. Сейчас они все дружно перетаскивали полки, стеллажи, коробки и прочую утварь блокируя главный вход и пожарную лестницу.

Рядом с вывеской «аптека» устроили небольшой полевой госпиталь. Прямо на полу было расстелено несколько палаток. Видимо их приволокли из туристического отдела. Пожилая бабушка в белом халате оказывала там всем желающим помощь. В основном у нее собрались старики и женщины. Пришли отпаиваться успокоительным.

Здесь даже дети бегали. Несколько пострелят носились в отделе со сладостями, играя в салочки. Взрослые были заняты укреплением убежища, так что дети развлекались, как могли. Оставшись без присмотра родителей.

Закончив помогать мужикам с переноской мебели, Скиф направился к аптеке. Нужно проведать жену Миража. Заодно, узнает, как Макс устроился. После войны их раскидало кого куда. А тут такая удача. Он встретил жену и дочь своего боевого товарища. Пускай и при скверных обстоятельствах.

- Извините.

- Чего вам? - Фармацевт нехотя отвлеклась от подсчета лекарств. - Проведать кого-то пришли?

- Да. Молодая девушка. Болезного вида в цветастом платье. Волосы медового цвета...

- Я поняла про кого вы. Ей сейчас очень плохо. Я ей вколола успокоительное. Она сейчас прилегла в подсобке. Ее сильно лихорадит. Но тьфу-тьфу-тьфу, дробный стук костяшками пальцев по деревянной стойке. - Температуру сбить удалось. Так, что не волнуйтесь. С вашей женой все будет хорошо. Просто перенервничала сильно. Ей сейчас покой нужен.

- Хорошо, - кивнул Скиф, подцепив из разбитой витрины гематоген. - Не против?

- Да берите уж, - отмахнулась бабулька. - Все равно дети все растащат.

- А вы что делаете? Ревизию? Вряд ли кто-то будет проверять, куда делись лекарства.

- А, не обращайте внимания. Я бухгалтером работала одно время. Работа нервная. Вот и отвлекалась там подсчетом всякой мелочи. Успокаивает, знаете ли.

- Как думаете что это? Болезнь какая-то? Или еще что-то?

- Вы о тех монстрах, - тут старушка понизила голос до едва слышимого свистящего шепота. - Знаете, я никогда не верила в бога. Предпочитала рассчитывать на свои силы. Даже когда при Советах церкви разбирали и перестраивали, мне было до лампочки. Но сейчас мне кажется, - в этот миг ее губы задрожали, по морщинистым щекам потекли дорожки слез. - Мне кажется, что он все же есть. И это наша кара, посланная им. Но мне не за себя обидно. Я свое прожила. Мне детей жалко. Вы представляете, что сейчас твориться в детских садах и школах? Кто спасет наших деток?

- Все будет хорошо, - Скиф сам едва не поморщился от того как фальшиво звучали его слова. - Придут солдаты, полиция. И нас всех спасут.

- Эй, Андрюха, - из-за стеллажа с консервами ему помахал рукой давешний бородач. Анатолий, кажется, его звали. - Подгреби в кабинет к менеджеру. Разговор есть.

- Иду, - Выкинув фантик в урну, Скиф последовал за Толиком. Он специально представился своим настоящим именем. Хоть и не любил его. Скиф слишком приметное прозвище. Ни к чему его здесь светить.

В небольшой кабинет главного менеджера - Арсена, набились все мужчины, что сейчас находились в супермаркете. Здесь были и трындящие на своем непонятном языке грузчики-узбеки в засаленных спецовках, пара военных, ну и рядовые жители. По которым видно, что весь их боевой опыт сводился к отстрелу виртуального противника в компьютерных игрушках.

- Как там эти уроды? - Спросил один из вояк, светловолосый майор со шрамом в полщеки.

- Стоят на своих местах, - отозвался молодой парень, дежуривший у окна. - Словно ждут чего-то. Им же ничего не стоит разнести наши укрепления. Почему они не нападают?

- Ну, выйди и спроси у них, - пробубнил полный мужик, утирая вспотевшее лицо платком. - Лично меня больше волнует, где армия, полиция? Где они все? За что я плачу налоги, в конце концов?

- Не истери, - поморщился майор. - Смотреть тошно. Вроде здоровый мужик, а ведешь себя как баба.

- Не вам мне указывать как себя вести. Лучше бы попытались помощь вызвать!

- Успокойся Санек, - покрасневшего мужика отвели в сторону. - Тебе же объяснили, что связь не работает.

- Кстати, - вояка обратился к менеджеру. - Насчет связи. Ничего не изменилось?

- Как видите, - развел руками Арсен, демонстрируя иконку отсутствия связи на мобильнике. - Даже вентилятор не работает. Во всей сети нет напряжения.

- И что делать будем? - Вошедший следом за Скифом Анатолий все же озвучил главный вопрос. - Помощи нам ждать неоткуда. К тому же вообще не ясно, что твориться в других районах. Я предлагаю выбираться из супермаркета, пока эти твари не атаковали снова.

- У нас один обрез на двенадцать мужиков. Плюс еще кое-какой ширпотреб, - покачал головой второй вояка, молодой лейтенантик. - С чем нам выбираться? Да они нас просто сомнут.

- Ну и сидеть здесь и ждать неизвестно чего, то же не вариант, - возразил Анатолий. - Ну а ты чего скажешь Андрюха? А то все молчишь.

- Да что тут скажешь, - не сразу отозвался Скиф, отвык он от своего настоящего имени. - Выбираться это конечно хорошо. Слишком уязвимая точка здесь. Много входов и выходов. За всем не уследишь. Но лезть вот так на пролом то же не вариант. Вдруг это они сейчас такие смирные. А стоит выйти и привет. Мы же не знаем, что твориться в их гнилых тыковках. Я так понимаю здание, они взяли в кольцо?

- Первым делом перекрыли все выходы, - горько усмехнулся майор. - Для тупых образин, они действуют на удивление слаженно.

- Можно попробовать их отвлечь, - предложил Арсен, бросив взгляд на парковку. - Моя машина, - кивок в сторону новенькой белоснежной тойоты. - Стоит почти рядом с выходом. Ключи у меня.

- Ну, рядом не рядом, - Скиф уже прикинул расстояние. - Но пробежаться придется. Но в принципе добраться реально.

- Так вот. Если кто-то доберется до машины, возможно, это их отвлечет. Он уведет их за собой. А мы спокойно эвакуируемся на остальных тачках.

- Бред, - отмахнулся майор, даже не прикинув все «за» и «против». - Слишком много слабых мест у твоего плана. А что если часть останется? Или вообще никто не отреагирует?

- Мы так и так окажемся в выигрыше, - пожал плечами Арсен. - Если часть останется, раскидаем их. Ну а если никто не отреагирует, значит, двойками будем потихоньку выбираться. Может они в оцепенение, в какое впали.

- Только кто согласиться на такое самоубийство? - Отозвался худосочный парень в зелено-белой тельняшке. - Это может быть билет в один конец.

- Можно проголосовать или вытянуть жребий, - пожал плечами майор. - Кто как считает?

- Не надо ничего тянуть. Ключи, - Скиф ловко поймал брошенные ему ключи. - Пойду я. У меня уже крыша едет от всех этих обсуждений. Я человек действия. Не люблю пустой треп.

Скиф уже собрался на выход, но до него донесся полный боли крик, исходящий из павильона.

- Убейте эту тварь!!!

- Мама нет!!!

- Это, что за черт? - Анатолий переглянулся со Скифом, после чего они вместе рванули к месту событий.

У фармацевтического отдела уже собралась приличная толпа. Растолкав народ, Скиф ворвался в павильон. Девушка, что он спас сидела сверху на бабульке-фармацевте, под которой уже растекалась лужа крови. Вырвав кусок из ее грудной клетки, она с жадностью впилась в него, не обращая внимания на собравшихся вокруг людей.

- Ники в сторону! - Скиф успел перехватить приближающегося к переродившейся матери ребенка.

- Не трогайте меня! - Истошно заревела Ники, пытаясь вырваться из объятий Скифа. - Мама больна! Ей плохо!

- Не подходи к этой твари, - Толик вскинул обрез, направив дрожащий ствол на девушку. - Уведи ребенка. Я сниму ее.

- Мама, нет!!!

В этот момент девушка кинулась на Скифа. Он запаниковал. С ребенком на руках особо не попрыгаешь. Раздался выстрел. Скиф успел повернуться боком, закрывая ребенка от кровавых брызг, разлетевшихся во все стороны. Стальные шарики картечи раскололи голову взбесившейся женщине. К ногам Скифа упал уже агонизирующий труп с остатками нижней челюсти.

- Это они приволокли эту тварь, - завопил кто-то из толпы. - Вышвырните их!

- Да! - Тут же поддержал еще кто-то. - Хватайте их! Пока они не обратились.

- Люди вы что е****лись?! - Прорычал Скиф, опустив ребенка на залитый кровью пол. - Мы нормальные. Слышите, мы...

Договорить он не успел. Прилетевший откуда-то сбоку кулак сбил его с ног. Вылетевшая из толпы тетка схватила ребенка за горло и начала нещадно трепать. В один миг, снедаемая страхом неизвестности перед неведомым врагом толпа, превратилась в безумного зверя. И зверь этот был готов разорвать каждого на своем пути.

- Уберись от ребенка, - подскочив с колен, Скиф молниеносной двойкой отправил толстощекую тетку в глубокий нокаут.

В ответ ему прилетело в спину. Он повалился вперед. Успел поднырнуть под чей то неловкий замах. Короткий апперкот в печень. И к ногам падает еще один любитель кровавых жертв.

Но за всем не уследишь. Удар в висок чуть не лишил его чувств. Он снова оказался на полу. Успел прикрыться от удара ногой в челюсть. Но тут же пропустил пинок в колено. Дикая боль буквально прошила его мозг насквозь. Но он не потерял самообладание. Даром, что ли по молодухе они с Миражом ходили банда на банду. Он в такой замес попадает не в первый раз.

Нащупав пистолет в подмышечной кобуре, торопливо вырвал его. Мимо пронеслась чья-то волосатая нога. Выстрел и дикий ор упавшего рядом мужика отрезвляет толпу.

Пинки и удары прекратили сыпаться со всех сторон. Ухватив девочку за ладонь, он поднялся на ноги. Толпа раздалась в стороны. Каждый с опаской поглядывал на черное дуло пистолета в руке Скифа.

- Кто-нибудь еще хочет? - Он старался не упускать из виду никого. Мало-ли кто решит в героя поиграть. - Уходим Ники.

- Смотрите, - раздалось из толпы.

На парковке близ супермаркета появилось новое действующее лицо. Огромный монстр словно состоял из одних костяных пластин и хищно изогнутых шипов. Он возвышался над остальными мертвяками как монолитная башня. Его тень накрывала собой почти всю парковку.

Прекратив раскачиваться, мертвяки, словно по команде обернулись к своему вожаку. Осмотрев свое воинство, монстр перевел взгляд на находящихся в супермаркете людей. Скиф ощутил на себе взгляд твари. И в нем читалось лишь одно:

«Вы все моя пища!»

Монстр страшно взревел. Люди от страха аж присели. Старики начали поспешно креститься, путая лево и право. Побледневшие мужики сжимали казавшиеся сейчас таким никчёмным оружие в своих руках.

Подхватив стоявший неподалеку джип за бампер, огромный колосс, не напрягаясь, швырнул его в двери супермаркета. Многотонная машина, словно детская игрушка, закрутилась в воздухе. Успев сделать несколько оборотов, автомобиль пробил двери и расшвырял хлипкую баррикаду.

Крепко досталось и тем, кто стоял слишком близко к выходу. Джип придавил двух узбеков-грузчиков не успевших убраться с его пути. Опрокинул несколько стеллажей, и прекратил свою жатву, только когда кабина почти на половину ушла в стену.

Мертвяки единой волной хлынули в открывшийся проход. Тех, кто не успевал убраться с его пути, гигант просто затаптывал на месте. Даже не замедляя движения.

Оцепенение спало с толпы и люди бросились во все стороны. Некоторые так обезумели со страха, что пытались укрыться в павильонах от кровожадных тварей даже не пытаясь пробиться к выходу.

Скиф вместе с девочкой рванул к главному входу. Сейчас главное добраться до тойоты Арсена. Больше ничто не имеет значения.

Прямо на них бежала толпа истерзанных людей. Сразу за ними виднелись мертвяки. Он хотел свернуть в соседний отдел, но не успел. Попал прямо в поток. Рука девочки отцепилась от его ладони. Скифа вынесло в мясной ряд. Здесь пока было пусто. Но затишье не продлиться долго.

- Ники, - оглянувшись, он, нигде не увидел девочку. Лишь мечущиеся в панике фигуры. - Ники. Черт. Где ты?

- Ааааа!!! - Ответом ему был детский крик где-то в районе касс. Это почти у главного входа.

- Ааааа!!! - Крик незамедлительно повторился.

Скиф, перебежав павильон с кроссовками, снова оказался в главном зале. Закрутил головой. Едва не проворонил, маленькую девочку, спрятавшуюся под кассой. Это была Ники. Надо спешить! Это укрытие явно не продержится долго. К ней уже направлялась пара мертвяков.

- Помогите, - Скифа ухватила за штанину женщина с разорванной голенью. - Я не хочу здесь умирать.

- Прости, - вырвав ногу из ее окровавленных пальцев, он помчался в сторону касс. - Ники держись!

Мертвяк уже ухватил девочку за ногу и удовлетворенно мурлыкая тянул к себе. Рыдая навзрыд, ребенок уцепился за стойку. Тварь уже раззявила пасть. Пуля пробила череп прямо между глаз. Второй мертвяк спустя пару секунд составил компанию первому. Повалившись на стойку с кассами с простреленной головой.

- Ты в порядке? - Бегло осмотрев ребенка, Скиф взял ее на руки.

- Ммма-мочка, - тихо завывала Ники.

- Держись, - Скиф выбежал на парковку. - Осталось немного я увезу тебя отсюда.

Белую тойоту тем временем уже пытались вскрыть. Молодой парень в разодранной майке и забрызганных кровью штанах, разбил стекло в машине и теперь пытался открыть дверь.

- Эй! - Скиф отогнал его, пригрозив пистолетом. - Свали отсюда.

Дождавшись, когда девочка переберется в салон, он сорвал ручник и втопил педаль газа в пол. Зашлифовав по асфальту, тойота сорвалась прочь от разоренного супермаркета, оставляя за собой черные разводы от протектора.

- Дяденька, - успокоившись, Ники уставилась на дорогу, сжимая в руке браслет с подаренным ей отцом медальоном. - А куда мы поедем?

- Понятия не имею, - Скиф бросил взгляд на горизонт. С востока на их район надвигалась черная туча. Внутри ее чрева сверкали молнии. - Но подальше отсюда.

[1] Дубинал - сленговое название палки резиновой специальной. Она же в простонародии дубинка.


Глава 4



Тоннель оборвался, преградив Максу выход наружу решеткой. Ухватив за прутья пошевелил. Рама вышла из пазов. Только после этого удалось выдавить решетку наружу. С грохотом она упала на бетонный пол. Он зашипел от досады. В окружающей тишине звук прозвучал так громко, что сюда запросто могут услышать еще какие-нибудь твари.

Прежде чем выбираться наружу переждал немного, вдруг припрется кто-то. Убедившись, что горизонт чист, все же рискнул выйти. Перед ним предстали металлическая стенка, разделенная на множество отдельных секций. Каждая была пронумерована.

- Я что в морге? - Макс выдохнул холодное облачко пара. Здесь явно холоднее, чем на верхних этажах госпиталя.

Не спуская взгляда с камер, чем черт не шутит, вдруг оттуда начнут выскакивать ожившие трупаки, медленно побрел на выход. Несмотря на кажущуюся тишину, пистолет из рук не выпускал. Пара патрон еще осталась. Ну а дальше придется по старинке.

Как говаривал инструктор в учебке:

«Что бы вступить в рукопашную вы должны потерять на поле боя лопату, автомат и нож. И вступить на ровном участке земли в жестокую схватку с таким же раздолбаем»

А тут ни лопатки, ни ножа. Зато сбитые в бесчисленных уличных драках кулачища при нем.

- Ничего прорвемся, - утешил сам себя Макс, перейдя в следующую секцию. Здесь его уже поджидало неожиданное препятствие.

В обширном помещении прямо у самого выхода расположилась троица мертвяков в ободранной одежде. Перевернув столы с трупами, они свалили их в кучу и самозабвенно рвали на части. Макс сморщился от хруста раздрабливаемых костей и треска стылой плоти.

- Сколько же вам надо? - Пробормотал Макс, наблюдая за кошмарным пиршеством.

Тел оставалось еще слишком много, но он не мог столько ждать. Нужно выбираться отсюда. Неизвестно что там случилось с семьей. Если они попали в такой же кошмар, им срочно нужна его помощь.

Выход перекрыт наглухо кучкой мертвяков. Черного хода то же не видно. Лезть на такую толпу с одним травматом глупо. Он банально не успеет перезарядиться. Так что велика вероятность, того что он пойдет тварям на десерт.

Вариант с лобовым столкновением, как самый крайний, Макс решил отмести сразу. Лучше попробовать отвлечь этих уродцев. Осмотревшись по сторонам, он наткнулся на небольшой столик на колесиках с инструментами патологоанатома. То, что надо.

Закинув травмат в карман пиджака, он осторожно прокрался к столику. Чуть не оскользнувшись на луже крови, ухватил его за ручки. Мертвяки так ничего и не заподозрили. Лишь один из них оторвался от тела и задрал голову вверх. Макс присел за стол, нащупав в кармане пистолет. Только бы они ничего не почуяли.

Поведя головой по сторонам, мертвяк вернулся к своему кровавому занятию. Толкнув стол прямо в толпу, Макс укрылся за ближайшими камерами. По ушам резанул недовольный визг тварей. Аккуратно выглянув из-за угла, он увидел, как мертвяки побрели в сторону камер. Видимо они что-то почуяли.

Медленно выдохнув воздух, Макс дождался пока мертвяки отойдут от выхода как можно дальше. Выждав нужный момент, он рванул к спасительным дверям. Один из мертвяков попытался ухватить его за лацканы пиджака, но он успел вывернуться.

Плечом, выбив двери, Макс едва не вписался в стену. Выставил руки, спасая лицо. Руки тут же заныли от боли, в ободранных ладонях. Не останавливаясь, побежал по лестнице вверх. За спиной уже раздавалось хищное мурлыканье. Мертвяки почти нагнали его.

Выскочив на улицу Макс все же запнулся. Упав на спину, он вырвал травмат из кармана. Помирать так с музыкой! Мертвяк уже навис над ним, растопырив свои руки-крючья. Макс только навел дуло, и в этот момент голова мертвяка разорвалась как воздушный шарик. Травмат явно не мог нанести такой урон. Да и за спуск он потянуть не успел. Грохот раздался снова, почти над головой. Оставшихся тварей последовавших за своим товарищем на поверхность постигла та же участь.

Консервный нож с лязгом вгрызся в металлическую крышку консервной банки. Митрич ловко расправился с ней, выложив в пластиковую миску склизкие комки мяса.

- Эта свинина просто объедение, - передав миску Максу, взялся за следующую банку. - Я как в поход собирался, всегда ее покупал. Под водочку самое оно.

- Спасибо, - кивнул в знак благодарности Макс, принимая еду от нежданного спасителя. - Я с этими побегушками, уже успел забыть, когда ел нормально в последний раз.

- Знамо дело, - хохотнул Митрич, вылавливая кусок мяса прямо из банки. - Вот помню, я с корешком целый день мог бродить по лесам и болотам. Мы только под вечер останавливались на перекус.

- Замолчи ты уже, - недовольно зашипела Вика, раскачиваясь на табуретке. Она не выпускала из рук арбалет, теребя пальцами натянутую тетиву. - Забудь о прошлой жизни. Ее больше нет. Теперь мы по уши увязли в этом гребаном зомби-апокалипсисе.

- Не обращай внимания, - махнул рукой Митрич, вытирая пальцы о засаленную штанину. - Мы всего полдня знакомы. Я уже привык к ее вечному бубнежу. И ты привыкнешь.

- Пойду на воздух, - резко встав с табурета, Вика закинула арбалет на плечо и вышла прочь с кухни.

- Только постарайся не отсвечивать там, - бросил Митрич в спину.

- Без тебя знаю старик, - донесся в ответ недовольный рык Вики.

- Что за вожжа под хвост ей попала? - Опустошив миску с тушенкой, Макс принялся за банку с абрикосовым компотом. - Она так и сверлит меня взглядом. Я думаю если бы не ты, она бы и меня пристрелила. Дура психованная.

- Вике тяжело пришлось, - понизив голос до полушепота, Митрич наклонился поближе к Максу. - Когда только начался этот ужас, она детей выгуливала. У нее своя группа была в детском саду. Ну, тут и началось туман, запах кислятины. А после ты знаешь. Уродливые твари со всех сторон. Пыталась детей отбить, но куда там, едва сама ноги унесла, - губы старика задрожали, но справившись с собой, он все же продолжил. - В общем, встретил я ее в оружейном магазине. Она как раз за арбалетом залезла. Но ее зажала в подсобке пара мертвяков. Я их порешил. Ну, слово за слово. Так и решили бродить вместе. А тебя как сюда занесло?

Макс пересказал своему спасителю историю своих злоключений.

- Вона как, - тяжело вздохнул Митрич. - Как любил говорить мой корешок, царствие ему небесное, все хорошо, что хорошо кончается. Теперь ты с нами. А толпой веселее. Мы собираемся на правый берег. Там войсковая часть. Вояки по-любому уже отбили район от этих тварей. Я думаю, там безопаснее всего будет. Ты как с нами?

- Извини отец, - Макс отрицательно покачал головой, поставив пустую банку компота на стол. - Спасибо тебе за спасение, еду. Но мне с вами не по пути.

- А чего так? - Нахмурился Митрич, раскатывая между пальцев сигарету. - Будешь?

- В армии бросил, - поморщился Макс. - Моя семья в другом районе осталась. Мне нужно узнать, что с ними стало. Какая там обстановка. Не могу я больше здесь сидеть. Мне каждая минута дорога.

- Я, конечно, не хочу каркать, - помусолив сигарету в руках Митрич так и не закурив, закинул ее в пачку. - Но ты малый сообразительный. Должен понимать, что эта херня сейчас во всем городе творится. Твоим вряд-ли удалось выжить. Все что ты там отыщешь, будет их останками. А то и вовсе не дойдешь.

- Плевать, - уперся Макс. - Я должен знать, что случилось с моей семьей.

- Куда тебе чесать-то?

- Спальный район у заброшенной промзоны знаешь?

- Далеко ты забрался, - присвистнул Митрич. - Это почти два не самых маленьких района нужно пересечь. Но здесь, правда, можно смухлевать.

- Как?

- Через закрытый заповедник пролезь. Он тут недалеко. Мы тебя проводим, все равно по пути. Там железку пересечёшь и все ты у промзоны. А там и до района твоего рукой подать.

- Тогда погнали. Нечего здесь вату катать.

- Обожди, - покопавшись среди рюкзаков, старик с кряхтением вытащил шершавый сверток. - Мы с тобой пойти не сможем. Но кое-чем я тебя все же обеспечу. Вика с огнестрелом все равно не дружит. Так что забирай. Патрон, правда, мало, но чем богаты.

- «Лось»? - Поймав утвердительный кивок Митрича, он перехватил оружие за цевье. Взвесив в руке, сделал пробную вскидку. - Хороший аппарат. А что за модификация? Я просто в охотничьем оружии не силен.

- «Лось-7» под патрон семь шестьдесят два, - отчеканил Митрич как на докладе. - Даже кабана завалит. Неотъемный магазин на пять патрон. Ствол хромирован. Так что от интенсивных перестрелок не треснет. Спуск регулируется, в канале ствола четыре нареза. Я даже оптику присобачил. Не самая лучшая правда, но для отстрела мертвяков сойдет. Ты мужик здоровый. Запросто совладаешь с этой бандурой. Правда, убойная дистанция всего до ста метров. Но на первое время хватит.

- Пули? - Макс перехватил брошенный Митричем коробок. - Пятнадцать. Мало.

- Патрон специфический. Еле столько наскреб. Как будешь готов, выходи. Я пока к Вике загляну.

Не успел Митрич и два шага сделать, на кухню ворвалась Вика.

- Уходим! Я видела мертвяков! Они просто огромные!

Кронос пошевелил пальцами регенерированной лапы. Так гораздо лучше. В госпитале оказалось мало пищи, одна добыча и вовсе ушла. Но плоти нескольких человек вполне хватило, что бы восстановить конечность. Хотя полностью он так и не исцелился. Нужно больше мяса.

Как назло квартал был пуст. Все, что ему удалось найти это трое людей. Он уловил запах пороха у входа в морг, где произошла стычка с младшими собратьями. Этот жгучий, терпкий аромат привел его к небольшой каменной коробке.

Забравшись на дерево, он затаился в листве. Отсюда было удобнее всего наблюдать за жертвами. Один из кусков мяса стоял сейчас на пороге дома. Еще как минимум двое внутри. Кронос слышал стук их сердец.

Это будет легкая добыча. Он уже собирался сорваться на крышу коробки, но его остановили знакомые звуки. Это урчание он узнает где угодно. Свита Тифона нашла его! Не стоило здесь задерживаться надолго.

Скрипнув от злости зубами, Кронос сорвался прочь. Они уже рядом. Конечно, есть шанс, что их привел сюда запах свежего мяса, но он в этом сомневался. Тифон знал, что он выжил и теперь послал своих лучших ищеек за ним. А Кронос сейчас не в том состоянии, что бы выдержать схватку с личной свитой бывшего вожака. Так, что остается только бежать.

- Уйдем огородами, - нацепив рюкзак Митрич, переломил двустволку, закидывая патроны. - Макс готов пробежаться?

- Погнали, - перекинув пояс с патронташем через плечо, Макс дослал патрон. - Только показывай дорогу.

Первой бежала Вика, как самая легкая из них. Митрич следом. Замыкал Макс. Он услышал урчание, раздавшееся со стороны улицы. Любопытство победило, и он обернулся.

Во двор забежала пара монстров. Эти оказались гораздо массивнее, того однорукого от которого Максу пришлось бегать по всему госпиталю. Верх тела закрывали костяные наросты. Головы, покрытые пластинами и шипами, больше всего напоминали уродливо-деформированные морские ракушки. Но самыми страшными были верхние конечности. Из предплечий торчали настоящие костяные лезвия. Такими машину перерубить, как нечего делать, что уж говорить о людях.

Завидев добычу, руберы рванули наперегонки. Они без труда перемахнули через забор. За несколько рывков твари покрыли почти половину расстояния. И это находясь на двух ногах!

Макс с ужасом наблюдал, как монстры приближаются к ним. Нет, им не уйти. Легкие надсадно сипели, ноги забились. А твари все ближе и ближе. Ему казалось, что он просто стоит на месте.

- Митрич, - поравнявшись со стариком, просипел Макс. - Они нас загонят. Придется драться.

- Вижу, - пропыхтел покрасневший старик. - Туда!

Свернув с дороги отряд забежал на брошенную стройку. Перебежав через засыпанный щебенкой пустырь, они укрылись в брошенном ангаре.

- Вика, - перебросив «Лося» девчонке, Макс бросился к Митричу помогая закрыть ворота. - Долби их в голову.

Скинув арбалет под ноги, она перехватила карабин и припала на колено. Створки ворот медленно ползли навстречу друг другу, на пару выстрелов времени хватит.

- Вижу их! - Уперев приклад в плечо, девчонка прильнула к оптическому прицелу. - Это вам за детей мрази!

Два монстра выскочили на пустырь следом за своими жертвами. Прогремел выстрел. Пуля лишь бесполезно высекла искры из устилавшей все вокруг щебенки.

Переглянувшись, монстры разделились. Один молниеносной стрелой полетел прямо к воротам. Второй, укрываясь за строительной техникой, помчался в обход.

- Черт, - выбросив гильзу, Вика снова передернула затвор. - Ты все равно сдохнешь.

Рубер завилял зигзагами, сбивая прицел. Еще одна пуля чиркнула вскользь по лапе отколов кусок от костяного шипа. До стрелка оставалась всего пара десятков метров. Поджав лапы, монстр бросился в проем смертоносным снарядом. И Вика подгадала этот момент.

Пуля влетела руберу прямо в голову. Но снова выстрел оказался неудачный. Она прошла по касательной, расколов пластину закрывающую височную кость. Потеряв инерцию рывка, мертвяк упал в паре метров у ворот. Этой форы Митричу и Максу вполне хватило, что бы закрыть створки и перемотать их цепью.

- Успели, - выдохнул Митрич.

В этот миг ворота прогнулись от страшного удара. В открывшийся проем пролезла лапа. Не растерявшись, старик высадил заряд картечи прямо из двух стволов. Большая часть увязла в металле ворот, но часть заряда срезала твари несколько пальцев.

- Это еще не конец, - приняв карабин от девчонки, Макс поднял голову вверх. - Они наверху!

На крыше ангара, словно слоны плясали. Жестяное покрытие промялось под массивным монстром.

Ворота снова сотряслись под тяжелыми ударами, последний из которых оказался самым сильным. Цепь сорвалась и отлетела в сторону. Одна из створок покосилась, и монстр пролез внутрь. Одновременно с этим листы стали посыпались на пол и в образовавшейся дыре появился еще один мертвяк.

- Что делать будем? - Вскинув арбалет к потолку, Вика не отводила взгляда от стоящего у дыры мертвяка.

- Ну, парень, - облизав враз пересохшие губы, Митрич переглянулся с Максом. - Завел я вас в западню. Прости.

- Забей, - передернул плечами Макс, переводя взгляд с одного монстра на другого. - Что сделано, то сделано.

Тварь, стоявшая перед ними, сгорбилась и притопнула ногой, на манер готового атаковать все живое быка. Но вместо того что бы разорвать столь вожделенную добычу мертвяки застыли на месте. Так продолжалось буквально пару секунд. После чего они двумя размытыми пятнами вылетели прочь из ангара.

- Что это было? - Выдохнула Вика, нервно сглотнув.

- Понятия не имею но лучше не испытывать судьбу, - Митрич осторожно выглянул из ангара. - Чисто. Пойдемте отсюда. До заповедника совсем немного осталось. Будем считать, что мы теперь в неоплатном долгу перед нашими ангелами-хранителями.



Глава 5



Быстрее, еще быстрее! Подгонял себя Кронос. Здания и машины пролетали мимо с невероятной скоростью. Иногда он не успевал вписаться в поворот, вырывая куски из зданий. Два нечетких силуэта маячили совсем рядом. Они постепенно зажимали его в клещи.

Перемахнув через комок из автомобилей и человеческих тел раскиданный прямо на дороге, он спустился к верфи. Все конец пути. Дальше бежать некуда. Впереди лишь ненавистная водная гладь, в которую он не залезет даже под страхом смерти.

Единственное место, где можно укрыться вытащенный на берег наполовину разобранный корабль, борта которого были покрыты бледно-зелеными водорослями.

Подчиняясь воле инстинктов, Кронос кинулся к кораблю. Один соленый запах, исходящий от воды заставлял его недовольно встопорщить шипы на загривке. Но делать нечего, придется терпеть. Тем более от этого зависит его жизнь.

Ему и так повезло. Лишь двое бывших соплеменников отправились за ним в погоню. Хотя в поединке один на один он без труда их перебьет.

Пробравшись через разобранное днище, он ухватился за стальной каркас разделяющий корабль на палубы. С двумя передними лапами карабкаться гораздо удобнее. С одной культей он вряд ли сумел бы забраться так высоко.

Два рубера пробрались на корабль буквально за миг до того как он начал свое восхождение по стальным балкам. Кронос прижался к каркасу, его шкура ржавого цвета как нельзя лучше подходила, что бы слиться с окружающей местностью.

Но руберов это обмануть не помогло. Учуяв аромат соплеменника-ренегата, они начали карабкаться следом. Поняв, что дальше скрываться, не имеет смысла, Кронос дождался, когда один из руберов полезет к его укрытию.

Рубер ухватился за висевший над головой стальной канат. В тот же момент над ним вспучился горб, покрытый костяными пластинами. Кронос махнул лапой. Костяные отростки, в изобилии покрывающие правое предплечье без труда перебили трос. Не успевший подтянуться к балке мертвяк неуклюже взмахнул лапами и полетел вниз. Один нейтрализован. И судя по грохоту надолго. Сбитые им в полете куски каркаса обрушились на упавшего рубера сверху. Образовав тем самым курган из стали и кусков обшивки.

Продолжив взбираться наверх, Кронос почти выбрался наружу. Остался всего один рывок. Ухватившись за две параллельно расположенные балки, он уже приготовился выстрелить себя на верхнюю палубу. Но его лодыжку сжала стальная хватка.

Бросив взгляд вниз, он увидел рубера вцепившегося в его лапу. Последовал сильный рывок, но у него получилось удержаться. Брыкнув свободной лапой, он зацепил противника по глазам. Рубер взревел, разжав лапу. Воспользовавшись моментом, Кронос выбрался на верхнюю палубу.

От безысходности он уже собирался прыгнуть в воду. Но его остановил полный ярости рык. Выпрыгнув следом, рубер впился ему в загривок. Хлесткие удары когтями сорвали прикрывающие шею пластины.

Кронос взревел в ответ. Он выгнулся, попытавшись ухватить противника за голову. Висевший на спине рубер придавил его к земле своей тушей. Отбив лапу Кроноса в сторону он впился ему в загривок. Двойной ряд острейших зубов порвал плоть, на куски, добравшись до позвонков.

Кронос стиснул массивные челюсти, терпя адскую боль. Если он сейчас не сбросит эту тварь ему конец. Двинув локтем назад, он ощутил, как шип пробил плоть. Сперва было небольшое сопротивление, но надавив сильнее, до него донесся сухой треск ломаемых костей.

Хватка повисшей на загривке твари ослабла. Ухватив за торчавший в плече шип, Кронос стащил к его себе. Теперь рубер оказался в невыгодном положении. Мертвяк попытался ухватить Кроноса за горло. Но тому удалось перехватить тварь за челюсти.

Мышцы надулись от дикого напряжения. Глаза противника дико выпучились, он начал скрести лапами по нагрудным пластинам. Видя предсмертный ужас в глазах противника, Кронос ощутил прилив бешеной ярости. Взревев, он одним рывком разорвал руберу пасть. Фонтан вспенившейся крови обдал его оскаленную морду.

Но радоваться победе рано. Слишком долго он провозился. Оставшийся целым загонщик успел применить Зов. Очень скоро двое других будут здесь.

Кронос испустил победный рык. После которого камнем упал в воду.

- Может, пойдешь с нами? - Митрич шмыгнул носом стоя у проржавевшей изгороди заповедника. - У нас вроде втроем неплохо получается. Да и привыкнуть я к тебе успел.

- Извини отец, - приняв рюкзак с припасами, Макс прикинул высоту изгороди. - Но я должен знать наверняка. Если есть хоть малейший шанс, что они живы, я их найду.

- Пойдем уже, - Вика в нетерпении притоптывала ногой. - Нам еще до части добраться надо.

- Ты это, - замялся Митрич. - Удачи тебе. И если своих отыщешь, обязательно подгребай к воякам. Они наш единственный шанс выбраться отсюда.

- Я помню, - кивнул Макс. - Правый берег, войсковая часть. Путь будет неблизкий. Но мы справимся. Ладно, удачи вам. Нечего здесь стоять рассусоливать.

Пожав на прощание морщинистую ладонь Митрича, Макс пролез в дыру между двух разъехавшихся профлистов. Заповедник встретил его мрачной тишиной. Даже птички не скакали по веткам деревьев.

Тропинки заросли травой по самую щиколотку. Высокие тополя и ясени склонили свои кроны под тяжестью прожитых столетий над тропинкой. Давно не опиливаемые ветви переплелись между собой. Получилось некое подобие природного тоннеля.

А ведь Макс застал дни, когда городской заповедник еще работал. Он помнил, как ходил сюда с отцом и матерью. У входа еще стоял ларек со сладкой ватой. Мать всегда ему покупала несколько штук, хотя он и одну то еле успевал съесть.

Из соседних областей сюда приезжали целые экскурсии. Дети носились между загонов с зубрами и величественными лосями. В выходные здесь было просто не протолкнуться. Макс ухмыльнулся, вспоминая как стоял, в очереди, что бы сфотографироваться со страусами.

Проходя мимо опустевших загонов, он хоть убей, не мог вспомнить, почему заповедник закрылся. Хотя об этом в газетах писали, да и по телеку показывали. Вроде как даже митинги собирались в поддержку. Но какова причина он так и не смог вспомнить.

Пройдя по тропинке, вышел на небольшую поляну, где располагались резные фигуры разнообразных зверюшек. Тут ностальгию как рукой сняло. Многие фигуры были разломаны. На уцелевших изображениях красовались глубокие борозды от когтей. Обойдя резную статую медведя, еле удержал в себе съеденную не так давно тушенку.

Растерзанные тела людей валялись неподалеку. Двое мужчин. У одного нога откушена и нет головы. У другого вырван кусок мяса из тела. Через разорванную плоть видно вывалившиеся внутренности и обломки сломанных ребер. Видимо люди из ближайших районов хотели здесь укрыться от монстров.

Макс присел за медведем. Единственная фигура уцелевшая полностью. Хоть какое-то укрытие. Как можно тише снял предохранитель, оглядывая поляну. Здесь кто-то есть помимо него. И этот кто-то обладатель очень внушительных когтей.

Обойдя поляну, наткнулся на следы трехпалой лапы. Словно гигантская курица здесь потопталась. Следы уходили в сторону поломанного кустарника. Насколько он помнил, в той стороне находился пруд. Походу тварь решила запить сытный обед. Значит туда соваться не стоит.

Макс нервно сглотнул. Неизвестно эта тварь одна здесь? И сколько трупов он еще найдет. Прежде чем идти дальше прислушался. Сначала тишина была все такой же давящей, непроницаемой. Но вот на грани слышимости прорезался чей-то голосок. Больше всего похож на детский. Как только он замолк, тут же раздался более грубый отголосок. Мужчина с ребенком? Или парень с девушкой?

Какая разница подумал Макс, приближаясь к голосам. Нужно предупредить их об опасности. Если тварь не успела далеко уйти, то она наверняка их услышит. А это значит, что очень скоро здесь объявится очередной монстр.

Пробившись сквозь заросли Макс, выбрался на край оврага. Внизу на трухлявом пне сидела девочка лет десяти. Ее розовый костюм с зелеными вставками ярким пятном выделялся среди обступившей овраг зелени. Присмотревшись Макс, едва не свалился в кусты крапивы росшие неподалеку. Ники! Этого не может быть. Эти светлые волосы, завитые в пружинистые кудри он узнает где угодно. А где Арина? И что это за мужик?

Рядом на колено склонился бритоголовый мужчина. Он держал Никки за ногу. Макс старался передвигаться как можно тише. Если этот верзила только дернется в ее сторону, он тут же его пристрелит.

- Дяденька, - конючила Ника. - Я, кажется, ногу подвернула.

- Давай глянем, - усадив девчонку на ближайший пень, Скиф принялся расшнуровывать кроссовок. - Где болит?

- Убери руки от ребенка, - уловив краем глаза приближающуюся фигуру с оружием, Скиф демонстративно поднял руки вверх.

- Давай поговорим.

- Руки за голову и медленно поворачивайся ко мне лицом.

- На ноги встать хоть можно? - Скиф уже прикидывал в голове все варианты действия.

- Папочка! - Забыв о заболевшей ноге, девочка вскочила с пня.

- Скиф? - В этот момент верзила повернулся и Макс опустил карабин. - Какого хрена ты здесь делаешь?

- Теперь мне можно встать?

- Да, - Макс обнял подбежавшую к нему дочку, совсем забыв о монстре рыскающем где-то рядом. - Где Арина?

- Понимаешь, - замялся Скиф, почесав затылок. - Тут такая петрушка...

- Папа, - Ника глянула Максу прямо в глаза. - Мамы больше нет.

- Что? - Макс выронил карабин и, опустившись на корточки, прижался к дочке. - Как...- ему пришлось сделать над собой усилие, что бы проглотить ком горечи. - Как это произошло?

- Осторожно!!! - Подхватив карабин, Скиф сделал выстрел.

За спиной Макса заверещали. Он обернулся. Это еще что за тварь? Из-за расколовшегося от удара молнии дерева показалась уродливая голова, защищенная костяным гребнем. Пуля рикошетом отскочила в сторону, заставив монстра противно взвизгнуть.

Выбравшись на край оврага, тварь показалась полностью. Больше всего она походила на уродливую сороконожку с вытянутой овальной мордой. Омерзительное тело закрывали пластины многоугольной костяной брони. Хвост оканчивался двумя массивными жвалами. Попасть под которые у Макса не было никакого желания.

- Бежим!!! - Подхватив дочь на руки, Макс бросился прочь.

- Куда? - Скиф топотал, следом прикрывая отступление.

- По хрен!!!

Макс перескочил через валявшуюся под ногами корягу. Дочь ревела прямо в ухо. Что не позволяло нормально сконцентрироваться. Макс просто бежал вперед. Нужно как можно быстрее убраться отсюда. Пару раз за спиной слышались выстрелы. Но судя по злобному визгу тварь еще жива.

Он едва не влетел прямо в озеро. Едва успел затормозить. Скиф промчал мимо, бросившись в воду.

- Макс не тупи!!! - Вынырнув заорал Скиф.

Крик товарища вывел его из оцепенения. Он осмотрелся. Посему выходило, что другого выхода нет. Тварь скоро будет здесь. Единственная надежда, на то, что монстр не любит водные процедуры.

- Задержи дыхание! - Крикнул дочери, и, сбросив рюкзак, влетел в воду.

Хлипкое дерево разлетелось в щепки, и монстр вырвался на берег. Сороконожка-переросток взревела, разрывая землю передними лапами. Встав на дыбы тварь, ощетинила гребень. Щелкая жвалами, монстр продолжал бесноваться. В воду он так и не опустился.

- Что это за херня? - Макс переглянулся со Скифом.

- Понятия не имею, - пожал плечами Скиф. - Но, похоже, эта тварь пыталась нас просто прогнать оттуда. Может у нее там кладка? Или еще что?

- Черт с ней, - Макс проводил взглядом потерянный рюкзак, который монстр разорвал на части. - Поплыли отсюда.



Глава 6



- Значит это какой-то вирус? - Отклонив ветку в сторону, бросил Макс идущему впереди Скифу. - По-твоему мы все здесь заражены?

- Понятия не имею, - нервно дернул плечами напарник. - Что видел, то и говорю. Твоей жене сначала стало очень плохо. Я это все на стресс списал. У вас на районе такое творилось, что тут и стреляный ветеран дубу даст от страха. А потом когда мы добрались до супермаркета, она переродилась. Другого подходящего слова я подобрать не могу. Она порвала горло бабке фармацевту. Ну и пошло поехало. У людей сдали нервы. И началась стрельба. Потом еще эти мертвяки ворвались. Все что я смог это спасти твою дочь.

- Я тебе по гроб жизни теперь обязан. Ника это все, что у меня осталось в этом Аду. Знаешь...

- Пап, - Макс хотел сказать что-то еще, но его прервала дочка. - Я устала. Нам еще далеко?

- Потерпи немного, - Скиф обернулся к девочке. - До здания администрации осталось немного. Там заночуем.

- Подержи, - передав карабин Скифу, Макс опустился на колено. - Забирайся Кнопка. Вот так, а теперь поехали.

Дождавшись пока ребенок оседлает его, Макс продолжил следовать за Скифом. Они прошли почти половину заповедника, так и не встретив больше ни людей, ни монстров. Лишь заросшие высокой травой тропинки и брошенные постройки сопровождали их на всем пути до здания администрации.

- Так, о чем ты хотел спросить?

- Да с мысли сбился, - отмахнулся Макс, обходя очередной разлапистый кустарник. - Вспомнил. Как тебя вообще занесло в город. Насколько я помню, ты остался после войны, сражаться с недобитками. Что поменялось?Недобитки быстро кончились, - криво усмехнувшись, процедил Скиф. - Наше правительство решило, что кланы проще купить, чем вырезать их до последнего жителя. И мы остались не удел. Я вернулся в Полис. Почкался на бирже, поменял несколько работ. Потом на все плюнул и устроился к Тузову Владимиру Марковичу. Слыхал про такого?

- Туз у него погоняло, - поморщился Макс. - Местный авторитет, косящий под законопослушного бизнесмена. Значит, ты стал его братком?

- Скорее коллектором по выбиванию долгов из нечистоплотных партнеров. Я бы назвал это так. Как видишь, не всем повезло устроиться в жизни как тебе. Вот и кручусь, как могу. А Владимир Маркович очень требовательный работодатель. Я прессовал одного должника на промзоне, он от меня свалил. Пока бегал за ним начался, весь этот кипишь. Пришлось сваливать через жилой район. Там и встретил твоих.

- Дяденька вы бандит?

- Нет, - усмехнулся Скиф, покачав головой. - Спроси у папы кто такой коллектор. Он тебе все объяснит.

- Ника дяденька шутит, - Макс хотел добавить что-то еще, но до его слуха донеслось столь знакомое, пробирающее до дрожи в коленях урчание. Такие звуки могут издавать только мертвяки, или кто они там на самом деле.

Выглянув из-за дерева, парни увидели несколько мертвяков в драных лохмотьях. Они застыли у входа в здание администрации, раскачиваясь из стороны в сторону. Прямо как кошмарные неваляшки.

- Сними их, - Макс кивнул на карабин в руках напарника.

- А как же та тварь? - Присев за деревом Скиф поймал на мушку ближайшую цель. - Вдруг она услышит выстрелы.

- Что помешало ей пересечь озеро и сожрать нас? Нет, она явно что-то там стерегла. Если хотела сожрать, сомневаюсь, что вода стала бы ей помехой. Гаси их. Подкрасться не получится. Сам видишь пространство открытое.

- Да, - согласно кивнул Скиф. - Главное, что бы, их дружки не посыпали из здания. Если они конечно там есть. Тогда все будет очень печально.

Вжав приклад в плечо Скиф выстрелил. Один из мертвецов завалился как подкошенный. Второй повернул голову, и уставился прямо в то место, где они укрылись. Оскалив пасть, он бросился к зарослям. Вторым выстрелом Скиф лишь прострелил твари ногу. Пуля прошла, навылет раздробив кость. Мертвяк, неуклюже взмахнув руками, завалился на бок.

- Добью так, - достав нож, Скиф прислонил карабин к дереву и повернулся к Максу. - В здание не суйся. Прикрывай меня здесь. Как осмотрюсь подам сигнал.

- Как в старые времена, - усмехнулся Макс, снимая дочку с плеч и занимая позицию покинутую Скифом. - Пошел!

Скиф короткими перебежками бросился к упавшему в траву мертвяку. Найдя тварь, барахтавшуюся в зарослях репейника, он с размаху всадил клинок прямо под мозжечок. Удар точно в мозг. Вздернув голову в предсмертной судороге, мертвяк окинул своего убийцу взглядом белесых буркал, после чего затих.

- А это что за хрень? - Скиф хотел двинуться дальше, но его внимание привлек выпуклый нарост на затылке мертвяка. - У тебя, что там мозги?

Вскрыв нарост, он вырвал переплетенные между собой в паутину серые нити. Брезгливо осмотрев их, кинул рядом. Слишком отвратительна на вид эта непонятная хреновина. Вряд-ли ее можно есть.

- Все, что нашел, - Скиф кинул перед Максом порванный матрас. - Как говорится в тесноте, да не в обиде. Можно будет пощемать.

- Дяденька, - усевшись на стол, Ника уставилась на Скифа. - А вы нашли что-нибудь поесть? Я кушать хочу.

- Прости ничего. Но мы с утра пойдем в одно место, там есть еда. Сможешь, есть сколько хочешь.

- Обещаете? - Хитро прищурившись, спросила девочка.

- Обещаю, - усмехнулся Скиф, хлопнув с девочкой в ладоши, скрепляя, таким образом, договор.

- Ника иди спать, - кинув поверх матраса, пиджак Макс уложил дочку на боковую. - Спи не бойся. Мы будем рядом.

- Пап?

- Да Кнопка.

- А мама заболела?

- Да, - отведя взгляд в сторону, тихо проговорил Макс. - Мама заболела.

- А если я заболею. Ты меня тоже застрелишь, как тот дяденька маму.

- Нет, - Макс прижал дочку к груди, медленно укачивая. - Ты не заболеешь. Я этого не допущу. Спи спокойно.

Макс продолжал укачивать дочку, пока она не перестала ерзать на руках и не затихла. Услышав мерное сопение, он аккуратно опустил ее на матрас. Убедившись, что дочь спит, он постарался, как можно тише выйти из комнаты на балкон где его дожидался Скиф.

- Я все думаю, кому это надо?

- Ты о чем? - Макс облокотился о перила балкона, уставившись на раскинувшиеся у здания заросли.

- О том, что вокруг происходит, - неопределенно махнул рукой Скиф. - Туман, пахнущий как неделю нестиранные портянки. Потом монстры, жрущие все, что им попадется на пути. Может, пришельцы все же существуют? Может, мы сейчас находимся на каком-нибудь космическом корабле, а эти пучеглазые твари просто издеваются над нами. Смотрят, как мы будем выживать. Может даже делают ставки.

- Звучит как полный бред.

- Если ты не заметил, все что происходит вокруг полный бред. Это просто невозможно. Такие твари физически не могут существовать в природе. Одна эта гигантская многоножка чего стоит. По сравнению с ней все остальные твари так детский лепет. Должно же быть этому хоть какое-то объяснение. Так почему бы не долбанные пришельцы. Хотя наше «любимое» правительство тоже нельзя исключать.

- Меня это сейчас волнует меньше всего, - Макс обернулся в сторону комнаты, где сейчас спала дочка. - Для меня главное, что бы Ника была в безопасности. Все остальное не имеет значения.

- Кстати о безопасности. Куда двинем?

- Я тут столкнулся с одним мужиком, Митрич его зовут. Они вместе с напарницей спасли меня от толпы тварей. Так вот он сказал, что на правом берегу есть военная часть. Все беженцы вроде как там собираются. Не знаю, как ты, а мы с Ники пойдем туда.

- Я с вами. Как в старые времена помнишь?

- Если честно стараюсь забыть. Слишком многих мне пришлось оставить на той войне.

- Да, - вздохнул Скиф. - Смотри. Там кто-то есть!

- Вижу, - вцепившись в перила Макс, рефлекторно подался вперед, что бы разглядеть происходящее.

Ночь уже полноправно вступила в свои права. Но развернувшуюся на поляне драму двоим ветеранам, было видно прекрасно. Бледный свет луны высветил четыре фигуры. Если внимательно присмотреться, то можно разглядеть двух женщин и двух мужчин.

Женщины бежали впереди, оглашая округу криками о помощи. Сзади ковыляли их спутники. Одному видно совсем плохо. Он буквально повис на плече своего товарища. Тот пытался тащить своего приятеля, но запнувшись о кочку, в траву упали оба.

В этот миг раздался треск и, ломая ветви, на поляну выбралась небольшая группа мертвяков. Эти твари оказались гораздо стремительнее всех виденных Максом до этого. Буквально в пару рывков они настигли своих жертв.

- Быстро, мы должны помочь им, - врезав ногой по стопору, Макс метнулся к опустившейся вниз пожарной лестнице. - Ну, чего встал?

- Может не стоит торопиться? - Скиф не отводил взгляда от развернувшейся внизу бойни. - Подумай сам. Мы понятия не имеем, что это за люди и что у них на уме.

- Мне достаточно того, что им нужна помощь.

- Ладно, - передав Максу, пистолет Скиф ухватился за карабин. - Поторопись. Я прикрою.

Перехватив пистолет за рукоять, Макс соскочил по лестнице вниз. Последние метры и вовсе спрыгнул. Сняв ствол с предохранителя, открыл огонь. Первую тварь, подскочившую к парням, снял метким выстрелом в глаз. Второй мертвяк, получив пулю в плечо, отскочила в сторону.

Над головой громыхнуло. За тем еще и еще. Мертвяки, преследовавшие девушек, один за другим с расколотыми черепами пали навзничь. Добив своего подранка Макс, подбежал к парням.

- Как он?

- Не ранен вроде, - парень вместе с Максом помог своему товарищу с земли. - Его просто лихорадит. Спасибо, что спасли нас.

- Не за что, - Макс застыл на месте, вспомнив своего первого мертвяка, тот вел себя так же. Бледный вид, покрасневшие глаза, невнятные хрипы, переходящие в мурлыканье.

- Поможете?

- Да, да конечно, - скинув оцепенение Макс, подхватил парня с другой стороны. - Пойдем внутрь.

- Если бы не вы нас бы точно сожрали, - благодарно кивнул головой спасенный, протягивая ладонь. - Меня Олег зовут.

- Макс, - он пожал протянутую ладонь. - Как вас вообще сюда занесло?

- Хотели срезать через заповедник, - запинаясь, пояснил Олег. - Тут Пашке совсем плохо стало. Сам не знаю с чего. Мы в центральный район двигались. Там сейчас центр спасения организовали. Ментов и спасателей стянули со всего города. А вы что не слышали объявление?

- Нет. А с вояками, что? Где эти гребанные зеленые человечки, когда они так нужны.

- Не знаю. Я слышал на правом берегу все еще хуже. С ним связь потеряна. Никто ничего не знает. Все бегут кто куда.

- Ясно, - процедил Макс, распахивая пинком двери. - Вот давай уложим его сюда.

Вместе с Олегом он уложил парня на валявшуюся на полу столешницу. Того начало трясти и лихорадить.

- У него приступ!

- Вижу! - Макс упал на колени, перед колотившемся в лихорадке парне. - Найди что-нибудь твердое.

Макс перевернул парня на бок, пока тот не захлебнулся слюной.

- Пойдет? - Олег протянул трясущимися руками зажигалку. - Больше все равно ничего нет.

- Давай, - Макс перехватил зажигалку пытаясь вставить упирающемуся парню между зубов. - Не упирайся, я помочь хочу.

- Отойди от него, - со второго этажа спустился Скиф, наставив карабин на колотившегося в припадке парня.

Следом за ним топталась Ника. Девочка плохо соображала спросонья и сейчас не переставая терла глаза.

- Папа ты в порядке? - Девочка подбежала к вставшему с колен Максу.

- Что ты творишь? - Прямо на линию огня выскочила одна из девиц. - Убери ствол придурок. Паше просто плохо!

- Не ори на меня! - Скиф пытался перевести карабин на парня, но девушка не давала, загораживая его собой. - Знаю я такое плохо. Он обращается.

- Опусти ствол Скиф, - Макс отошел от скребущего по столешнице мужчины. - У него может быть просто приступ!

- Ни хрена это не приступ, - мотнул головой Скиф. - Нужно прикончить его!

- А ну в сторону! - Олег оттолкнул Макса в сторону. - Не подходите к нему! Если он выстрелит я тебя на куски порежу этим осколком!

В руке парня блеснул  кусок стекла. Макс стоя между ними, переводил взгляд с Олега на Скифа

- Опусти стекляшку идиот! - Тут же обернулся к Скифу. - Не вздумай шмалять!

- Осторожно! - Взвизгнула забившаяся в угол вторая девчонка.

- Папа! - Вторила ей Ника. -Берегись!

Корчившийся на столешнице парень ухватил стоявшего к нему спиной Олега за ногу. В этот момент Скиф выстрелил. Но девушка сбила прицел. Пролетевшая мимо нее картечь лишь выбила крошево из стены.

Выронив от неожиданности осколок, Олег начал заваливаться назад. Выхватив пистолет из-за пояса,  Макс дернул спуск. Обращенный только приготовился к прыжку. Но пуля оборвала его маневр. Во лбу мертвяка расцвела черная точка, из которой потекли алые струйки крови.

Запрокинув голову назад, он с треском рухнул на столешницу. Рядом ухватившись за разорванную голень, корчился Олег.

- Неееет!!! - Упав в натекшую из раны Олега лужу крови, девушка, мешавшая до этого Скиф, у прижалась к груди убитого. - Что вы наделали мрази! Вы убили его!!!

- Убери ее отсюда, - Макс обернулся к стоявшей неподалеку подруге девушке. - Скиф не стой столбом. Разрежь ту шторину и неси сюда. Нужно сделать перевязку.

- Уууу, - тряся губами, завывал Олег глядя как из раны, тугими толчками бьется кровь.

- У тебя ахиллово сухожилие разорвано, - осмотрев рану Макс, наложил тугую повязку. Перетянул ее импровизированным жгутом, сделанным из ремня. - Вот так. Обезболивающего нет. Так что терпи. Ваш друг сказал, что вы шли к спасательному центру, - он обратился к более адекватной второй девчонке.

- Дда, - пытаясь утешить свою подругу, кивнула та.

- Мы поможем вам донести вашего друга. Сможешь указать дорогу.

- Дда, - все так же заикаясь, проговорила девчонка. - Только не бросайте нас здесь. Прошу.

- Никто никого не бросит. Я же сказал, мы вытащим вас отсюда. Скиф что с патронами?

- Пять для карабина осталось.

- Супер, - поджал губы Макс. - До вашего центра далеко?

- Ннет. Тут через заповедник перебраться, и считай мы уже там.

- Отлично. Собираемся. Скиф помоги мне переложить его на столешницу.

- Мираж, ты что творишь? - Перекинув карабин за спину, Скиф шепотом обратился к напарнику.

- А на что это похоже? - Скинув труп со столешницы, Макс уложил туда раненного.

- На самоубийство, - все так же шепотом продолжил Скиф. - На хрен нам этот прицеп? Ты что забыл. Так я напомню. Мы снова в аду. Как тогда на войне. Выживает сильнейший. А с ними мы слишком уязвимая мишень.

- Это ты забыл, - Макс прикрутил Олега обрывками шторы к столешнице. - Даже в аду нужно оставаться человеком. Они такие же люди, как и мы. И им нужна наша помощь.

- Он чуть не угрохал тебя, - использовал последний аргумент Скиф. - А мы после этого должны еще им помогать.

- Ты первый их спровоцировал. Нечего было пушкой размахивать. Лучше сходи на поляну и принеси пару крепких веток. Носилки делать будем.

- Не нравиться мне твоя идея, - поняв, что товарища не переубедить Скиф, направился на выход. - Помяни мое слово. Мы влипнем.

- Эй, ты как, - закончив с раненным, Макс обратился к дочери.

- Все хорошо пап.

- Не ранена?

- Нет.

- Ты сегодня держалась молодцом.

- Прямо как ты?

- Прямо как я, - тихо прошептал Макс, обнимая дочь. - Запомни, - отстранив дочку, он посмотрел ей прямо в глаза. - Что бы ни случилось, всегда верь мне. Слушай все, что я говорю, только так мы сможем выжить.


Глава 7



- То, что нужно, - Скиф передал Максу карабин что бы он смог оценить обстановку впереди.

- Сейчас посмотрим, - Макс навел прицел на образовавшийся впереди затор.

Пока они выбрались из заповедника, в городе наступила ночь. Как назло ни один фонарь вдоль улицы не горел. Похоже, электричества не было во всем городе.

Макс понимал, что бродить по ночному городу не самая лучшая идея. Но раненному парню становилось все хуже. Так, что другого выбора им не оставалось. Но пока группе везло. Мертвяки покинули этот квартал. Или очень хорошо затаились. Во всяком случае, пока группе не встретилась ни одна тварь.

Впереди на дороге образовался затор из брошенных машин. Сразу за ними стоял пазик. В прицел Макс рассмотрел открытые двери автобуса. Но его насторожили разбитые стекла и следы когтей. Но внутри самого пазика никого не видно.

Можно рискнуть. Вот только эти частные дома неподалеку настораживают. Там вполне может кто-нибудь затаиться. Вот только как это проверить. Не бросать же девчонок одних. Придется идти ва-банк. Без автобуса никак. Им просто физически не хватит ни сил, ни выносливости дотащить его до центра спасения.

За домами видны столбы света от прожекторов. Это их цель. Еще несколько кварталов и они спасены. А там уже пусть специально обученные люди разбираются с той херней, что в городе твориться.

- Что скажешь? - Скиф переминался в нетерпении с ноги на ногу.

- Ты сможешь завести это корыто? - Макс все еще сомневался, не нравиться ему эта затея. - Я глянул, колеса целы.

- Ты меня недооцениваешь, - хмыкнул Скиф. - Закоротить пару проводков в рулевой колонке и всего делов. Думаю, на этом корыте прокатит.

- Алина, Марина, - Макс глянул на двух подруг. Они перестали реветь и теперь выглядели собранными как никогда, слушая все указания Макса. - Мы сейчас полезем через затор. Глядите за Никой в оба. И по сторонам смотрите. Если, что-то увидите, сразу кричите. Нам будет не до этого.

- Ясно.

- Наша цель вон тот пазик, - Скиф махнул рукой в сторону автобуса. - Старайтесь не отставать.

Подхватив носилки со стонущим парнем, они двинулись к затору. Где-то за домами послышался собачий лай. От неожиданности Макс чуть не выронил носилки.

Добравшись до машин, он подождал, пока Скиф заберется на капот ближайшей легковушки. Подняв носилки, они перетащили их через машину. Так еще несколько раз и вот их группа уже возле заветного пазика. Пока преодолевали затор, Макс то и дело оглядывался, назад следя за дочерью.

- Вот и нам повезло, - осторожно подойдя к входу, в салон Скиф прижался к двери, выставив карабин перед собой. - Чисто.

- Подожди, - застыв возле носилок Макс прислушался. - Слышишь?

Ему не давало покоя рычание. Оно то появлялось, то пропадало. Сперва он списал все на галлюцинации от избытка адреналина, но глядя на то, как насторожился Скиф заозирался по сторонам.

Но как это всегда бывает. Нападение происходит, не стой стороны, где его ожидаешь. Макс ожидал атаки тварей со стороны домов. Но они снова его неприятно удивили.

Твари выскочили из-за поворота дороги. Похоже, они случайно набрели на их группу. Обрадовавшись появлению свежего мяса, мертвяки бросились в их сторону.

- В салон живо! - Выхватив пистолет Макс, открыл огонь.

Хлопки выстрелов и рычание мертвяков нарушили ночную тишину. В это раз не повезло. Пули легли неудачно. Из пяти выстрелов лишь один попал в цель. Оторвав одной из тварей ухо.

Дождавшись пока девчонки, затащат носилки с Олегом внутрь, Макс запрыгнул в салон. Скиф успел захлопнуть двери прямо перед носом одного из мертвяков.

- Прикрой, - передав карабин Максу, он принялся вскрывать ножом пластиковую коробку с рулевой колонки.

- Соберитесь в центре и не подходите к окнам!

Вжав приклад карабина покрепче в плечо, Макс разнес грудину одному из мертвяков. Тот смешно крутанулся вокруг своей оси, завалившись навзничь.

Но остальных это ни остановило. Навалившись на пазик с одной стороны, мертвяки целенаправленно начали его раскачивать. Некоторые особо шустрые выломали люк на крыше. Когтистая лапа ухватила одну из девушек за волосы. Все, что она успела сделать, это дико взвизгнуть. Молниеносный рывок и ее выволокли через крышу автобуса.

- Под сиденья! - Макс открыл огонь по мертвякам, запрыгнувшим в салон через крышу. - Скиф! Быстрее!

- Да сейчас! - Вбив нож в голову одному из мертвяков выбивших лобовое стекло, он продолжил скручивать провода. - Потерпите еще немного.

Пуля прошила двух тварей насквозь. Макс чуть не завалился на кресло. Настолько сильна, оказалась отдача. Перестав тормошить пазик, мертвяки полезли через окна.

Один из них ухватил карабин за ствол. Макс и сделать ничего не успел. Сила у тварей просто чудовищная! Карабин выпорхнул из рук. Все что успел вовремя разжать пальцы, спасая их от перелома.

В этот же миг через крышу пробралась, еще одна тварь она бросилась на Макса. Он замахнулся для удара, но кто-то ухватил его сзади за волосы.

- Скиф!!!

Макс уже прощался с жизнью, но фортуна снова ему улыбнулась. На улице послышался звук множества моторов.

- Все кто есть в пазике на землю!

Макс вырвавшись из цепкой хватки мертвяка, упал прямо под ноги, стоявшей над ним твари. Он знал, что бывает после такой команды. Сейчас начнется веселье!

По автобусу ударил град пуль. Автоматный треск, перемежавшийся с громким тумканьем помповых ружей больно бил по ушам. Макс зажмурил глаза. По спине забарабанили куски обивки от сидений. Рядом как подкошенные валились мертвяки. Вот и на крыше послышались аналогичные звуки. Один из монстров опрокинулся через люк, так и повиснув посреди салона.

Стрельба прекратилась, и Макс осторожно приподнял голову. В голове звенело как после крепкого тумака. В салон залетело несколько типов в противогазах в полицейской форме. Макс тут же закинул руки, за голову демонстрируя, что не вооружен.

- Спокойно, - видя наставленные на него стволы калашей, тут же зачастил. - Я нормальный! Нормальный. Не стреляйте.

- Вам повезло, - один из бойцов помог вылезти Нике из-под сиденья.

- Папа! - Вырвавшись из рук полицейского, она повисла на шее Макса. - Мне было так страшно. Но я вспомнила, что ты мне говорил. А кто эти страшные дяди?

- Молодец, - Макс обнял дочь. - Теперь все нормально. Мы в безопасности.

- Выходите, - стоявший у входа боец пинком ноги сбросил труп твари завалившейся на Скифа. - Мы доставим вас в центр. Там вас накормят и окажут первую помощь. Вы за сегодня одни из немногих счастливчиков. Практически весь центр заполонен этими тварями.

- Кто вы такие? - Макс проводил взглядом проходящих мимо бойцов, они загружали носилки с Олегом в буханку.

- Один из отрядов спасения, - отозвался один из бойцов стоящих перед Максом. - Таких групп как наша еще около десятка. Как только начался, весь этот кипишь, был организован единый центр спасения. Мы передали новость об этом через интернет и по телевидению. Но, походу до окраин она так и не дошла. Наше начальство быстро собрало несколько мобильных групп, в основном здесь менты и омоновцы, и мы направились на поиски выживших.

- И много нашли?

- Пока только вас.

- Зачем вам трупешник? - Скиф кивком головы указал на изрешеченного мертвяка, которого запихивали в черный мешок несколько бойцов.

- Заказ наших докторов, - пожал плечами один из бойцов. - Они хотят понять, с чем мы имеем дело. Думают это вирус какой-то.

- А что с вояками? - Скиф помог выжившей девушке сесть в уазик.

- Не отвечают, - говоривший с ними боец закинул мешок с трупом на плечо. - Вы готовы?

- Да, - кивнул Макс, занимая с дочерью место в салоне буханки. - Можем ехать.

- Отлично. Сворачиваемся!

Бойцы шустро разбежались по машинам, оставив поле битвы. Буханка, в которой ехал Макс с дочерью, двигалась первой. Сразу за ней шла остальная техника. Объехав затор, колонна быстро набрала скорость, разогнавшись на полупустой дороге.

- Твоя дочь? - Обратился к Максу сидящий рядом здоровяк в сером камуфляже с надписью ОМОН на спине.

- Да, - Макс поглаживал по головке пристроившуюся на коленках Нику.

- А мать?

- Умерла, - голосом, лишенным эмоций проговорил Макс.

- Прости.

- Все нормально. Ты же не знал.

- Я своих успел пристроить в центре. Вам там понравиться. Придется правда в карантине пересидеть немного, но это чисто для профилактики. Сам понимаешь.

- Я сейчас на все, что угодно согласен. Хоть на полный медосмотр, лишь бы больше не возвращаться на улицы.

- За это можешь не беспокоиться, - махнул рукой словоохотливый омоновец. - Он только на словах называется центр. На самом деле это настоящая крепость. Осядете там с дочкой, и весь этот кошмар быстро забудется. А с тварями мы разберемся. А остальные твои друзья? Или так за компанию приблудились?

- Лысый здоровяк - Скиф, мой друг. Остальных уже по пути подобрали.

- Слушай, - один из бойцов оторвавшись от окошка, указал пальцем на медальон на руке Ники. - Не могу не спросить. Он твой?

- Да, - буркнул Макс, не глядя, схватившись рукой за соседнее сиденье. Буханка резко подскочила на яме, громко ухнув днищем по асфальту. - Ника ты в порядке?

- Да, - кивнула дочь, успев ухватить отца за шею. - Я не ушиблась.

- Эй! - Омоновец скатился на пол успев увернуться от пролетевшего мимо автомата. - А по аккуратнее никак? Здесь, между прочим, дети!

- Держаться крепче надо, - ответил гулкий голос из кабины. - Если что не нравиться пешком чеши.

- Не плохие рефлексы, - одобрительно кивнул спросивший о медальоне боец. - Но другого я собственно и не ожидал. Мне довелось наслушаться рассказов о вашей роте. Говорят за каждого бойца с таким медальоном, чехи в свое время по сто тысяч баксов давали. Нам бы такие вояки пригодились.

- Не я пас, - нахмурился Макс. - Мне на службе хватило.

- Приехали, - водитель буханки резко дал по колам, заставив колеса взвизгнуть, а бойцов сидевших в салоне помянуть его маму нехорошими словами. - Вываливайтесь отсюда!

Двери отъехали в сторону и Макс с дочерью выбрались наружу. Прямо перед ними предстало четырехэтажное здание будущего управления по борьбе с эпидемиологическими угрозами. Ныне центр спасения.

Периметр здания был огорожен металлическим забором усиленным колючкой. На крыше мерцали прожектора. Бледные столбы света разрезали ночное небо, устремившись ввысь. Своеобразный маяк для всех кому не посчастливилось встретить отряд спасения.

Кпп расположенное на первом этаже, впечатляло ничуть не меньше чем внешние укрепления. Окна заложены мешками с песком. Через образовавшиеся отверстия торчат стволы пулеметов. В самом укреплении десяток тяжеловооруженных бойцов. Дальше проход возможен только через узкий коридор, в который уже набилась толпа.

Перед массивной металлической дверью толщиной с руку взрослого человека стояло несколько бойцов в противогазах с винторезами в руках. Делая быстрый внешний осмотр, они пропускали людей уже непосредственно внутрь здания.

- Становитесь в очередь, - омоновец, закинув автомат на плечо, двинулся на выход. - Скоро вами займутся.

- Постой командир, - Скиф прихватил омоновца за плечо. - Мы мужики здоровые, нам в этой толкучке постоять не в лом. Но сделай скидку а? С нами ребенок и девчонка, глянь на них, - Скиф поставил перед омоновцем бледную девушку. - На них лица нет. Проведи вне очереди. Они столько не отстоят, - в руку омоновца перекочевала пачка денег.

- Ладно, - немного помявшись, все же согласился омоновец. - Идите за мной.

- Другой разговор, - Скиф встал сразу за бойцом. - Веди Сусанин.

Протолкнувшись через недовольно гомонящую толпу, омоновец подошел к одному из бойцов. Немного переговорив между собой, омоновец незаметно сунул ему несколько цветных купюр. Кивком головы указал на стоявших неподалеку Макса и Скифа.

- Ожидайте, - получивший на лапу боец мягко оттолкнул в сторону стоявшего перед ним мужика. Взмахом руки подозвал Макса. - Откройте рот и высуньте язык.

Макс послушно сделал все, что велел ему боец на осмотре. Пройдя процедуру, он дождался остальных и перед ними распахнули дверь.

Вопреки ожиданиям Макса они не сразу прошли в жилую часть здания. После внешнего осмотра им пришлось пройти обеззараживание в специальной камере.

Сразу после этого в комнату вошли несколько человек в белых защитных костюмах. Они выдали Максу и остальным новую одежду и респираторы.

- Переоденьтесь и не забудьте респираторы, - вперед вышел один из врачей, сложив стопку с одеждой на пластиковую полку. - Мы будем ждать снаружи.

- Как долго нас еще будут таскать по кабинетам? - Макс начинал нервничать. Ему хотелось как можно скорее отдохнуть от всего пережитого, а тут начался самый настоящий медосмотр. Как будто их в космонавты отбирают.

- Потерпите еще немного, - ответил один из врачей, дойдя до двери. - Мы возьмем у вас образцы крови и сопроводим в изолятор. Если все буде в норме уже через тридцать минут вас распределят в жилом блоке.

- А что это вообще за болезнь? - Скиф торопливо скидывал свою ободранную одежду. - Какой-то секретный вирус или инопланетяне играются?

- Если б мы знали, - вздохнул врач. - Связь с внешним миром, как и другими частями города полностью утеряна. Мы даже не в курсе распространилась ли эпидемия в других городах. Ладно, одевайтесь, не буду вас отвлекать.

- Просто супер, - Скиф нервно передернул плечами, напяливая серую робу. - Чувствую себя подопытной крысой.

- Успокойся, - Макс присел на колено, помогая дочери одеться. - Лучше так чем снова выйти на улицы. Марин ты как?

- Я справлюсь, - девушка, усевшись на полку, трясущимися пальцами пыталась развязать шнурки. - Вы только не могли бы отвернуться?

- Как скажешь, - Макс пихнул в бок хотевшего что-то съязвить по этому поводу Скифа.

Покончив с переодеванием, они вышли из камеры обеззараживания. Дальше начались хождения по многочисленным коридорам и кабинетам. Мимо проходили люди в таких же серых робах и бойцы в черной униформе. В отличие от тех, что воевали с мертвяками на улицах эти противогазы и респираторы не носили.

Здание было гораздо больше внутри, чем снаружи. Макс сбился со счета после десятков пройденных коридоров и лестниц. Наконец они прошли в лабораторию. Здесь все прошло на удивление быстро. Ника немного покапризничала во время забора крови, но Макс быстро ее успокоил.

- Как только результаты будут готовы, мы вас выпустим, - один из врачей провел их на цокольный этаж, где располагались изоляторы. Почти все бетонные коробки были забиты людьми, ожидающими своей очереди. - Располагайтесь.

Изолятор представлял собой обычную бетонную коробку с парой дощатых нар привинченных к стенам. Окна забраны решетками. Лампочка и та светила через раз, то и дело мигая. В общем обстановка больше напоминала тюремную камеру.

- Что б мне провалиться? - С верхних нар свесился бородатый мужик. - Макс!

- Это что дед Мазай? - Скиф вопросительно уставился на Макса.

- Папа мне страшно, - Ника прижалась к ноге отца.

- Эй, Вика хорош, дрыхнуть, - спрыгнув с полки, бородач пнул ногой по нижним нарам. - Поздоровайся с нашими сожителями.

- Что б тебе провалиться, - недовольно бурча с нижних нар, сползла Вика. - Поспать не дашь.

- Скиф это Митрич, вон та вечно недовольная Вика, - Макс начал представлять своих знакомых. - Митрич, Вика это Скиф, Марина и моя дочка Ника.

- Вижу, что тебе все же удалось, - Митрич хлопнул Макса по плечу. - Я рад, что ошибался.

- И где ты с ними пересекся? - Скиф подошел к окну, попробовав на прочность решетки. - Крепкие, заразы.

- Если бы не Митрич и Вика меня бы уже в первый день разорвали, - Макс уселся на нары, вытянув хрустнувшие ноги. - Да извини отец, но я потерял твой подарок.

- Да хрен бы с ним, - отмахнулся Митрич. - Не думал, что мы с тобой еще встретимся. Как ты пошел к заповеднику я сразу сказал, кирдык парню.

- А как ваш поход на правый берег?

- Мы туда не дошли, - Вика снова завалилась на боковую. - Через центр невозможно пройти. Тут просто до хренища этих тварей. Мы поперлись через набережную. Хотели взять лодку, но угодили в западню. Повезло, что наткнулись на отряд спасения. Они помогли нам отбиться. Так и оказались здесь. Слава богу.

- И долго вы здесь уже торчите? - Скиф начал мерить шагами изолятор.

- Ну, вроде как минут двадцать, - покопавшись на верхней полке нар, Митрич выудил оттуда небольшой синий шарик. - Эй, мелкая лови!

- Ух ты! Попрыгунчик! - Ловко поймав скакавший по полу шарик Ника тут же начала обивать им все встречные стены. - Спасибо дядя.

- А с ней что? - Вика махнула ногой, в сторону забившейся в углу Марины. Та затравленно озиралась по сторонам, сцепив на коленях ладони в замок.

- Ее друзей убили прямо у нее на глазах, - мрачно процедил Макс, бросив взгляд на все больше и больше сдающую девушку. - А парень сейчас в реанимации. И скорее всего, останется калекой. Значит теперь это наш новый дом?

- Походу, - хмыкнул Митрич, крутя в руках папиросу. - Но я так понял из местных разговоров, что местные силовики сами как рыба об лед. Никто ничего не знает. Здешние умники ковыряют трупы этих тварей и пытаются понять, кто это вообще. Так, что думаю, мы здесь надолго.

- Дай добить отец, - сделав пару тяжек, Митрич передал папиросу Скифу. - Хороша. Как ты их сюда пронес?

- Ты меня плохо знаешь, - ухмыльнулся Митрич. - Мне дай побольше времени я гаубицу сюда пронесу, не то, что сигареты. Я тут ради экстрима из гастрономов водяру литрами таскал, еще и закуску успевал прихватить.

- Да ты бандит отец, - сделав последнюю затяжку, Скиф затушил окурок о подошву.

- А ты думал. Так просто скучно жить.

- Зато сейчас веселья хоть отбавляй, - Скиф ловко поймал отскочившего от окна попрыгунчика прямо перед самым носом Митрича.

- Простите дяденьки, - подбежавшая Ника тут же состроила невинную гримаску. - Я случайно.

- Все нормально, - усмехнулся Скиф, передав попрыгуна девочке. - Дядя не сердится, иди, играй.

- Да, только не все не рады этому аду, - тихо, так что бы услышал, один Скиф проговорил Митрич. - Я вижу, ты меня понимаешь.

- Я тебя по одному взгляду срисовал, - усмехнулся Скиф глядя Митричу прямо в глаза. - Наверное, мы единственные кому нравиться, что происходит вокруг. Ведь так приятно снова ощутить себя нужным.

Услышать ответ Скиф так и не успел. Лампочка погасла окончательно, погрузив изолятор в кромешную тьму. В этот момент дверь отворилась, и на пороге показалось несколько бойцов. Высвечивая дорогу фонарями, они прошли внутрь.

- Что-то случилось? - Макс обеспокоенно приподнялся со своего места.

- Диверсия на одной из подстанций, - торопливо запинаясь, проговорил один из силовиков. - Несколько тварей повредили генераторы. Но у нас есть еще запасная линия. Скоро освещение восстановиться.

- Когда мы уже сможем выйти? - Вика прикрыла глаза от луча фонаря прошедшего неподалеку. - Здесь очень холодно.

- Вы свободны, - один из бойцов махнул фонарем на выход. - Мужчин мы забираем. У нас чп, главный собирает всех на совещание. Женщин проводят в жилой блок.

- Я с вами, - уперлась Вика.

- Нет, - силовик перегородил ей дорогу. - Просили только мужчин.

- Послушай меня парень, - Митрич встал рядом с Викой. - У этой бабы яйца побольше, чем у любого мужика. И уж поверь мне, мы с ней почти весь город прошли. Так, что я знаю, о чем говорю. Она столько этих тварей перебила, что ты до такого числа считать не умеешь.

- Ладно, - вздохнул вояка, сдавшись под напором Митрича. - Пусть идет.

- Что за кипишь?- Скиф нехотя слез со своего места. - Вроде как был разговор, что мы будем плевать в потолок, а с нечистью разберутся профессионалы.

- Планы поменялись, - торопливой скороговоркой сказал все тот же боец. - Идемте за мной.

Актовый зал располагался на втором этаже. К моменту как они добрались до него свет дали снова. Здесь уже набилось прилично народу. Все мужчины кто был способен стоять на ногах, даже легко раненные присутствовали здесь. Макс, Скиф, Митрич и Вика заняли места в первых рядах. Благо свободных мест было еще навалом.

На трибунах у микрофона возился тучный мужчина в зеленом камуфляже. На плечах у силовика блестели полковничьи погоны. Опрокинув стакан с водой, он, наконец, начал говорить.

- Как видите освещение уже налажено, - поперхнувшись, полковник опрокинул очередной стакан. - Мы обещали вам, что вы будете в безопасности, - сразу после этих слов по залу прокатился недовольный ропот кое, где перемежавшийся руганью. - Но так сложилась ситуация, что у нас не хватает людей. Из десяти групп спасения в цент вернулось только шесть. Четыре не выходят на связь. К военным не пробиться. Переправа на правый берег просто кишит этими тварями.

- А как же правительство? - Со своего места вскочил худой паренек. - Почему сюда до сих пор не ввели войска. Город в осаде! Почему президент молчит? - Парня поддержали выкриками из зала.

- Началось, - Скиф наклонился к Максу. - Сейчас будут перекидывать с больной жопы на здоровую голову.

- Посмотрим.

- Как я уже говорил, наши техники работают над связью. Но пока мы отрезаны от внешнего мира, - полковник протер вспотевший лоб платком. - Поэтому я вынужден просить помощи у вас.

- Ты только посмотри на него, - продолжал бурчать Скиф. - Да у него руки трясутся. Он последний раз, наверное, из рогатки по воробьям стрелял в сопливом детстве. Где все ветераны?

- Сам знаешь, нас всех списали. Война кончилась. Зачем мы теперь нужны.

- Да, - хмыкнул Скиф. - Только уже началась новая.

- Заткнитесь оба, - шикнула Вика.

- Завтра мы планируем создать группы спасения и разведки из добровольцев, - продолжал распинаться полковник. - Все бойцы кто сейчас находится, на охране будут сняты со своих постов и так же задействованы на спасательной операции. Все у кого есть ранения легкой степени, останутся на охране центра. А сейчас мне нужно знать, сколько из находившихся здесь людей служили.

Почти весь зал поднял руки.

- Хорошо, - кивнул полковник, посчитав поднявших руки. - Теперь оставьте руки те, кто проходил службу в регионах повышенной напряженности. - Количество рук заметно уменьшилось. - А теперь пусть оставят руки те, кто имеет реальный боевой опыт. - После этого осталось поднятыми всего десяток рук. - Из вас будут сформированы отряды спасения. В каждом отряде будет по паре ветеранов. Вы поступите в распоряжение начальника оперативного штаба майора Щукина. Завтра вас экипируют и проведут дополнительный инструктаж. Если кто-то плохо себя чувствует обратитесь к нашим медикам. Всех больных освободят от участия в спасательных отрядах. Вы будете заняты на хозработах. Еще раз повторюсь, я бы никогда не попросил вас о помощи. Но так сложилась ситуация. В городе много женщин и детей, ждущих вашей помощи. Если вы не поможете им, никто не поможет. А теперь можете отдыхать. Сбор завтра в семь утра в оперативном штабе.

- Ничего нового. Ни одно так другое, - поднявшись со своего места, Митрич побрел на выход. - Эй, парни как на счет столовой?

- Я только за, - Скиф обогнал Макса. - Мы жрать хотим просто зверски.

- Что скажешь? - Вика протиснулась сквозь толпу, поравнявшись с Максом.

- Мы попали как куры в ощип. Оглянись по сторонам. У них в глазах страх. Я бы ни с одним из них не вышел снова на улицы. Даже представить боюсь, что нас ждет завтра.

- Макс, - Вика прихватила парня за запястье.

- Да?

- Я видела медальон Скифа. У моего брата был такой. Я знаю, на что способны, такие как вы. Мы с Митричем хоть и не такие крутые вояки как вы, училка и бродяга. Но на нас вы всегда можете рассчитывать.

- Другого ответа я и не ждал, - благодарно кивнул Макс. - Выспись сегодня. Завтра нас ждет настоящее пекло.


Глава 8



- Пап тебе обязательно уходить, - болтая ножками на кровати, Ники смотрела Максу прямо в глаза. - Дяденька в машине сказал, что теперь с монстрами будут драться они.

- Прости Ники, - застегнув медальон, Макс спрятал его под одежду. - Планы поменялись. Дяденькам военным нужна наша помощь. Сами они не могут везде успеть. Слушай тетю Марину, вечером я приеду. Хорошо.

- Хорошо, - понурив голову, кивнула дочка.

- Тук-тук, - дверь комнаты приоткрылась и на пороге показалась Марина. В чистой одежде, выспавшаяся и отдохнувшая она смотрелась гораздо привлекательнее. - Можно?

- Спасибо, что согласилась помочь, - благодарно кивнул Макс, пропуская девушку в комнату. - Как Олег?

- Поправляется, - Марина немного задержалась в прихожей, осматривая комнату. - Причем врачи сами в шоке. Рана затягивается лучше обычного. Говорят, через пару дней от нее даже шрама не останется, и Олег сможет ходить.

- Хорошо бы. Сама-то как? Я не сильно напрягаю тебя?

- Да все в порядке, - отмахнулась девушка. - Мне наоборот только в радость. Хоть немного отвлекусь. Вчера и так всю ночь проревела.

- Тетя Марина! - Из комнаты выбежала радостная Ника. - А вы поиграете со мной.

- Конечно Кнопка. Смотри, что у меня есть! - Девушка потрясла коробкой с шашками. - Сегодня я научу тебя играть в шашки.

- Ладно. Развлекайтесь, а я пойду. А то меня уже, наверное, заждались.

- Макс?

- Да, - обернулся парень, не дойдя до двери. - А камуфляж тебе идет. И еще, удачи тебе там.

- Спасибо, - смешался не ожидавший комплимента Макс.

Макс вышел в коридор, передернув плечами. Камуфляж оказался немного великоват, из-за чего пришлось подвернуть рукава. Но в целом смотрелся неплохо. Удобный и функциональный. С множеством скрытых карманов и запасных отделений.

- Готов Мираж? - Из соседней комнаты вместе с Викой вышел Скиф.

- Я смотрю, вы проигнорировали мой совет, насчет выспаться, - оставив за спиной покрасневшую Вику, Макс направился прямиком к лифту.

- Ну, нам нужно было снять напряжение после всего этого кошмара, - потерев затылок, усмехнулся Скиф, поравнявшись с Максом. - Зато теперь мы готовы к выходу в город.

- Тебе прям, не терпится, - усмехнулся Макс, нажимая кнопку вызова лифта.

- Шутишь? Я наоборот рад. Сидеть здесь и тухнуть не по мне. Лучше выйти наружу и сделать хоть что-то полезное. Как в старые времена, а Мираж? - Скиф потряс перед грудью Макса кулаком.

- Как в старые времена, - тяжело вздохнув, Макс ударил своим кулаком сверху по кулаку напарника. - Кстати никто Митрича не видел?

- Старый хрыч, наверное, уже на совещании.

- Парни, - поборов смущение отозвалась Вика. - Все, хочу спросить. Откуда у вас эти прозвища?

- О, - выдержал театральную паузу Скиф. - Это целая история. Я тебе ее потом расскажу.

- Явились, - вместо приветствия процедил шкафоподобный майор, недовольным взглядом встретив вошедших бойцов. - Занимайте свои места. Мы и так задерживаемся из-за вас.

- Какие мы нервные, - процедил Скиф, но так, что бы майор ни услышал.

Заняв последние свободные места, Макс, Скиф и Вика вместе с остальными уставились на изображение карты города. Массивный проектор высвечивал поделенную на районы карту на полотне, закрепленном к стене, позволяя рассмотреть ее в мельчайших деталях.

- И так начнем, - дав знак помощнику погасить свет, начальник оперативного штаба приступил к инструктажу. - Вы все уже в курсе, что у нас катастрофически не хватает людей, способных обращаться с оружием. При этом, не отстрелив себе ничего при этом. Поэтому решено было собрать сборную солянку из вас. Все кто сейчас находятся в комнате, будут поделены на три отряда. Отряд Альфа и отряд Омега отправятся ближе к окраинам, - дождавшись пока помощник увеличит указанные районы, он обвел их указкой. - Отряд Дельта будет собран только из воевавших ветеранов. Вам предстоит самое «легкое». Центр ваш, - Щукин ткнул указкой в отмеченную на карте область. - Здесь нашими разведчиками отмечена максимальная концентрация этих тварей. Запомните главное. Ваша задача, по максимуму спасти выживших. Но помните ваши жизни в приоритете. Если вы видите, что без больших потерь эвакуацию не провести запросите помощь у ближайших групп или вовсе отступите. На рожон не лезьте и слово в слово выполняйте приказы своего командира. Вопросы?

- Нашим ученым удалось выяснить, что за хрень атаковала город? - Подал голос парень с задних рядов.

- Пока ничего выяснить не удалось. Но мы будем держать вас в курсе событий.

- Ну да конечно, - недовольно фыркнул сидевший рядом с Максом Митрич. - Опять все затихарят как всегда. - Кстати Макс ты, в каком отряде?

- Пока не знаю, - пожал плечами он. - Надеюсь, мы будем вместе.

- Я то же.

- Если вопросов больше нет, познакомьтесь со своими командирами.

Проектор погас и в комнате снова зажегся свет.

- Командующий отрядом Альфа капитан Круглов, - со своего места встал невысокий крепко сбитый мужичок. - Командующий отрядом Омега старший лейтенант Новиков, - следующим поднялся совсем молодой парень с заметной сединой в волосах. - И командир отряда Дельта майор Степанов, - последним встал высокий мужчина средних лет с совсем непримечательной внешностью. Такого в толпе увидишь и сразу забудешь, как он выглядит.

- Прошу минуточку внимания, - майор Степанов помахал в руках небольшой бумажкой. Сейчас мы будем по очереди зачитывать фамилии. Всех кого назову я просьба вставать по одному. После этого организованно проходим в оружейную. Дымов, Кравченко, Игнатов, Машков...

- Похоже, не судьба, - пожал плечами Макс, услышав свою фамилию. - Береги Вику Митрич и о своей шкуре не забывай.

- Само собой, - кашлянув в кулак, проговорил Митрич. - И тебе ни пуха.

Закончив с распределением, бойцы начали организованно покидать оперативный штаб. Оружейка находилась неподалеку, огороженная зарешеченной дверью.

Просторное помещение было поделено на три окошка. В каждом обслуживали только бойцов своего подразделения. Дождавшись своей очереди Макс, подошел к окошку со знаком Дельта.

- Военная специальность? - Не глядя на Макса, проговорил пожилой сухощавый мужик, поправляя съехавшие на нос очки.

- Старший стрелок разведроты.

- Старший стрелок значит, - прошуршав по оружейным шкафчикам, мужик выложил перед Максом АК-74 и подсумок с четырьмя снаряженными рожками. - И вот еще. - Громко стукнув о полку рядом с «калашом» оказалась небольшая коробочка. Одним ловким движением оружейник раскрыл ее перед Максом. - ГП-30 м. Она же в простонародии «Обувка». Пользовался такой?

- Разберусь, - сграбастав полученную экипировку Макс, отошел к расположенным неподалеку металлическим столам. Там, вовсю суетились бойцы, занимаясь вооружением и подгонкой снаряжения.

- Жаль, что Митрич с Викой не с нами, - посетовал Скиф, снаряжая винторез. - Патрон, правда, мало. Вообще ни о чем. Если в серьезную мясорубку попадем нам крышка.

- Похоже, у них с боеприпасами напряженка, - закончив настраивать подствольный гранатомет, Макс нацепил подсумок на ремень. - Как работаем, помнишь?

- Уж мне-то можешь не напоминать, - фыркнул Скиф. - Ты основной я на прикрытии.

- Не мелковатую машинку себе взял? - Кивнул Макс на винторез в руках напарника. - Тут же всего девять миллиметров. Да и дальность смешная четыреста метров всего.

- Ничего ты не понимаешь, - хитро усмехнулся Скиф, вешая оружие на плечо. - Это «Вал». Работает бесшумно, а то, что расстояние смешное так мне больше и не надо. За то у меня половина магазинов снаряжена бронебойкой СП-6. А они броню второго класса на раз прошивают.

- Думаешь, это проймет ту тварь, что мы видели в заповеднике?

- Проверять как-то не очень хочется, - пожал плечами Скиф. - Но лучше что-то, ем совсем ничего.

- Закончили? - В оружейную заглянул Степанов. - Жду вас в ангаре. Шевелитесь быстрее, времени совсем мало.

Закончив с экипировкой, бойцы отряда Дельта выдвинулись в ангар. Там их ждал личный транспорт. Всего четыре машины на один отряд. В основном это были «хантеры» и «буханки». Их отряду достался даже один «тигр».

Макс и Скиф загрузились в усиленный стальными пластинами «хантер». Спереди был приварен кенгурятник снабженный дюймовыми стальными шипами. Из окон вынуты стекла. На их месте красовались свежеприваренные решетки.

- Расселись, - затушив окурок сигареты о подошву берца, внутрь заглянул командир отряда. - Значит так, смотрите сюда парни. Наша главная задача найти как можно больше оружия и боеприпасов. Будем шерстить все ближайшие опы[1] и опорники. Эфир слушаем внимательно. Вы все люди воевавшие, так что вас учить только, портить.

Закончив с наставлениями Степанов, захлопнул дверь, направившись к командирскому «тигру». Уазик несколько раз взрыкнул, после чего заглох. Сидевший за рулем водила, принялся яростно материться.

- Б....ять! Опять эта кастрюля меня калит. Говорил же сколько раз, что б аккум новый дали. Черти недотыканные, - выскочив из машины, он замахал руками, подзывая водилу с еще не успевшей отъехать буханки. - Эй, Владимирыч помоги прикурить. Опять это корыто глохнет.

- Похоже, будет весело, - криво усмехнулся полный парень, сидевший напротив Макса. - Так и представляю, как нас прикуривают посреди улицы, а за спиной толпа этих упырей.

- Сплюнь! - Ткнул его в бок сосед, нервно перебирающий четки. - Еще не хватало, что бы ты накаркал.

- Да тут и без карканья все и так понятно, - вздохнул парень, отвернувшись к окошку.

После непродолжительных манипуляций с движком и проводами, уазик, наконец, мерно затарахтел. Захлопнув капот, на свое место заскочил водила.

- Ну, теперь можно ехать, - ткнув передачу, он двинулся следом за командирским «тигром». - Главное не глушить эту помойку.

Сидевшие в салоне бойцы тревожно переглянулись.

Не успел отряд проехать и пары кварталов как захрипел динамик радиостанции. Сидевший рядом с водилой боец начал крутить тумблера, пытаясь поймать передачу. Получилось плохо. Все хрипело и шипело, но все же часть послания разобрать удалось:

- Если меня кто-то слышит, - обрыв и шипение, после чего связь снова наладилась. - ...мназия Филиппова, нас здесь, - опять ничего не разобрать. - ....Цать. Помогите нам.

- Ни хрена, не разобрать, - крутивший рацию боец так и не смог ничего добиться кроме громкого шипения заполонившего эфир.

- Центр это Дельта восемь девять восемь, - по рации раздался голос Степанова. - Мы ближе всех к гимназии. Разреши проверить.

- Дельта восемь девять восемь это Центр, - раздался голос Щукина спустя пару минут. - Подтверждаю ваш запрос. Повторяю, подтверждаю ваш запрос на эвакуацию выживших из гимназии Филиппова. Будьте на связи.

- Принял, - тут же бросил в ответ голос Степанова.

Моргнув правым поворотником «тигр» свернул с центральной улицы. Двигавшаяся следом колонна последовала за головной машиной. «Хантер» трясло на выбоинах и кочках. Люди в салоне держались, кто за что мог. Макс попытался бросить взгляд через решетку на окне, но на одной из выбоин его так сильно мотнуло, что он вписался плечом в заднюю дверь. Плюнув на любование местными красотами, он вцепился в подлокотники сиденья, дожидаясь пока тряска прекратиться.

Наконец уазик остановился. Бойцы, не сговариваясь, рванули на свежий воздух. Утреннее небо затянула серая хмарь, и потихоньку начал накрапывать мелкий дождик. Он все никак не мог разойтись до настоящего ливня. То затихал, но снова капал как через сито. Еле-еле.

Перед отрядом предстало здание гимназии. Пятиэтажная постройка окружена небольшим сквериком. Двери гимназии распахнуты настежь. Из окна второго этажа свисает на половину чье-то тело в ободранной одежде.

- Что со связью Кузьма? - Майор обратился к штатному радисту.

- Глухо, - так и не поймав частоту, на которой вещали выжившие, радист закинул рюкзак с аппаратурой за спину. - Такое ощущение, что кто-то просто прикалывается. Я на их частоту вышел, но эфир забит сплошным шипением.

- Может их уже грохнули? - Тревожно оглядываясь, просипел один из бойцов.

- Отряд делимся на пятерки, - Степанов повернулся к своим бойцам. - Скиф, Мираж, Кузя, Хмурый со мной. Заходим со стороны пищеблока. Если кого-то увидите, дайте знать. В бой по возможности старайтесь не вступать. Нам лишний шум ни к чему. Кто его знает, сколько здесь этих тварей затихарилось. Работаем.

Рассредоточившись, отряд разбежался в стороны. Группа Макса, обежав здание с тыльной стороны, прошла к пищеблоку. У входа их уже ждали. Сначала послышалось мурлыканье, перешедшее в зубовой скрежет. А затем из темного зева прохода на них бросилось несколько мертвяков.

Скиф и Хмурый выдвинулись вперед. Пара выстрелов и мертвяки с простреленными головами повалились под окном. Еще одно преимущество винторезов. Бесшумная стрельба.

- Не зеваем, - майор, перешагнув один из трупов, медленно отворил приоткрытую дверь стволом автомата. - Смотрите здесь в оба.

Бойцы последовали следом за командиром. Впереди автоматчики, по флангам бойцы прикрытия с винторезами. У входа на кухню они наткнулись на еще одного мертвяка. Склонившись над трупом поварихи, он рвал ее туловище. Вырывая окровавленные куски мяса вместе с ребрами.

- Сдохни, - процедил сквозь зубы Скиф, прострелив твари затылок.

- Тут одни трупы, - Кузьма обвел небольшое помещение автоматом. - Боюсь представить, что они сделали с детьми.

- Лучше об этом не думать, - Макс выглянул через распахнутую дверь в обеденный зал. - Вроде чисто.

- Выходим, - согласно кивнул майор.

Обеденный зал представлял собой кошмарное зрелище. Переломанные столы, брызги крови на стенах. Под ногами скрипят кости и вывернутые внутренности. Повсюду разбросаны трупы. Но все взрослые. В основном поварихи и учителя. Большинство тел обглоданы наполовину. У некоторых оторваны конечности.

- Матерь Божья, - оскользнувшись на чьих-то кишках, Кузьма упал на колени.

- Осторожно, - Хмурый помог радисту встать на ноги. - Здесь сам черт ногу сломит.

- Эй, постой. Мы не причиним тебе вреда! - не удержавшись, выкрикнул Макс, увидев неясный силуэт в конце коридора. Силуэт обернулся, глянув на него, после чего скрылся за поворотом.

- Ты чего орешь? - Нахмурился майор, выглядывая в окно. - Хочешь, что бы сюда примчались эти твари?

- Простите. Я просто видел кого-то там впереди. Очень похоже на ребенка. Он за поворот забежал.

- Проверим? - Скиф двинулся к темному зеву коридора. - Мы же за этим сюда пришли.

- Классы не забывайте осматривать, - Степанов распахнул ближайшую к себе дверь. - По человеку на класс. И давайте в темпе.

Максу достался центральный класс. Парты не тронуты. Стулья аккуратно перевернуты и покоятся на столешницах. На доске развернута карта мира. На учительском столе раскрытый журнал. Рядом глобус покрытый легким налетом пыли.

Не удержавшись, Макс крутанул глобус. Облачко пыли рассыпалось по сторонам, осев на ближайших партах. Макс еще раз прошел вдоль всех рядов. Заглянул под каждую парту. Даже подсобку проверил. Никого.

Странно. Словно резня, прошедшая по гимназии обошла этот островок спокойствия стороной. Хотя может, здесь просто не было уроков?

Макс уже собрался на выход, но его внимание привлек небольшой предмет, завалявшийся под одной из дальних парт. При внимательном изучении им оказался сотовый телефон. С расколотым экраном. Экран погас. Видимо села батарейка. Потертый корпус покрыт пятнами засохшей крови. Дорожка из застывших на полу рыжих пятен ведет к разбитому окну.

На подоконнике след от детского ботинка. Но почему тогда парты не сдвинуты? Сбежавший в спешке ребенок должен был их зацепить. Странно.

- Нашел чего? - В класс заглянул Скиф.

- Нет, - вздрогнул Макс, отходя от окна. - Тут был кто-то, но он ушел.

- Ну, нет, так нет, - отмахнулся напарник. - Пойдем, а то командор уже заждался. Он и так нервный какой-то. Не стоит его драконить еще больше.

Парни только переступили порог, как во дворе раздались хлопки разрываемых гранат. Сразу за ними послышался треск автоматных очередей и гулкое уханье помповых ружей.

- На водил напали! - Кузьма настроил громоздкую рацию, по который раздался полный боли голос.

- Нас атаковали. Повторяю нас прижали...

- К центральному ходу живее! - Взревел майор, рванув назад к пищеблоку. - Мы должны успеть!

- Твою мать! - Выругался Макс, на ходу загоняя гранату в подствольный гранатомет.

Путь назад в сквер показался Максу гораздо быстрее. Проломившись через кусты, они выбрались к центральному выходу. Туда где остались их машины. Но уже было слишком поздно.

Отряд, зашедший через центральный ход, прибыл быстрее них. Они стаскивали расстрелянных водителей под дерево. Повсюду валялись гильзы от пуль. Стволы деревьев посечены осколками. На дороге две оплавленные воронки, каждая размером с голову взрослого человека.

Три машины пропали в неизвестном направлении. Не тронутой оказалась только «буханка». Хотя не тронутой, это слабо сказано. Неведомая сила буквально разрезала кузов машины пополам. Причем разрез идеально ровный, словно, здесь гигантским мечем поработали.

- Какого дьявола здесь произошло? - Майор указал, на обугленный до неузнаваемости труп одного из водил.

- Я такого никогда не видел Диман, - отозвался командир второй пятерки. Молодой парень с лейтенантскими погонами. Макс все никак не мог запомнить, как его зовут. - Мы подоспели под конец боя. Это не люди. Некоторые из них двигались с бешеной скоростью. Мы даже прицелится, толком не могли. Один и вовсе огнем из рук пулял. А баба ихняя только рубанула рукой по воздуху и смотри, что осталось от «буханки».

- Ты хочешь сказать, что на нас напали Люди-икс, - скептически усмехнулся Скиф. - Люди со сверх способностями размотали наших водил, и угнали транспорт?

- Походу эта передача была западней, - сплюнул переминавшийся с ноги на ногу Кузьма.

- В здание живо! - Ничего не объясняя, майор открыл огонь куда-то в сторону улицы.

Макс инстинктивно перекатился за ствол ближайшего дерева. Привстал на колено. С центральной улицы в сторону скверика перла целое стадо мертвяков. Впереди мчалось несколько более крупных тварей. Голова и грудь у них защищена броней. А массивные лапы усеивают костяные шипы и лезвия. Макс уже видел подобных чудищ. Они чуть не прикончили его группу в ангаре.

- Как вам такая закуска, мрази! - Привстав на колено, он дал очередь из автомата. Не раздумывая подкрепил ее выстрелом из подствольного гранатомета. После чего бросился бежать.

За спиной разорвалась пущенная из подствольника граната. Но Макс даже не обернулся. Бежал, что есть сил. Рядом мчался радист. Парень неуклюже споткнулся и повалился в траву, страшно матерясь.

Макс обернулся, что бы помочь парню, но уже было поздно. Накатывающая волна мертвяков буквально поглотила бедолагу. Макс вдавил спусковой крючок до предела. Длинная очередь скосила самых прытких тварей, позволив ему выиграть время.

Одним мощным рывком он запрыгнул на крыльцо. Едва не завалился назад, но подоспевший вовремя Скиф помог удержать равновесие. Из окон первого этажа показались стволы оставшихся в здании бойцов. Они открыли шквальный огонь, дав группе Степанов время заскочить внутрь здания.

- Сдохните ублюдки! - Выскочивший на порог боец дал залп из гранатомета по валившей неудержимой лавиной толпе. Резко просвистев, граната, упала прямо в середину толпы. Кумулятивная струя пламени выжгла целую просеку в рядах мертвяков.

- Забаррикадируйте двери! - Майор сам бросился на помощь к бойцам, тащившим массивный платяной шкаф с верхнего этажа. - Снайперы убейте больших тварей. Если они ворвутся внутрь нам конец! Остальные к окнам. Залейте этот сквер свинцом! Будем держать оборону до последнего патрона!

- Дерьмо! - выругался Макс, уперев ногу в подоконник. Сменил быстрым подбивом магазин в «калаше». После чего открыл огонь по мельтешившим среди деревьев тварям. Поразить больших тварей даже не старался. Его целью были те, что поменьше. А гигантами пусть снайпера с гранатометчиками занимаются.

Одного из здоровяков удалось вырубить прямо с ходу. Пара выстрелов из снайперской винтовки и тварь с размозженной головой падает прямо у самого крыльца.

А вот со вторым так не прокатило. Толпа мертвяков успела закрыть вожака своими телами. Огненная струя выжгла тварей, не причинив ему ни какого вреда. Гранатометчик начал споро перезаряжаться, но вожак не дал ему второго шанса.

Стремительно пробежав оставшиеся метры под непрекращающимся огнем, он с разгону влетел в окно. Макс едва успел засеть под подоконником. Туша твари выломав раму, обрушилась прямо на гранатометчика.

Один удар и разорванный надвое парень разлетелся по сторонам. Началась кровавая вакханалия. Тварь вихрем смерти крутилась в атриуме. Все кто попал под этот вихрь, разорванные на части разлетались в разные стороны. Бетонный пол залили лужи крови.

Скиф успел перескочить через стол. Но надолго это ему не поможет. Тварь расколола хлипкую преграду, напав на парня.

Сменив последний магазин, Макс выбрался из своего укрытия. Одновременно с этим через выломанное окно прилетела чья-то лапа. Когти угодили ему прямо в плечо. Макс взвыл от боли, но самообладание не потерял. Уперев «калаш» в морду лезшей через окно твари нажал на спуск. Короткая очередь раздробила мертвяку череп.

- Скиф! В сторону! - Отбросив автомат, он подхватил валявшийся в луже крови револьверный гранатомет.

Откинул барабан. Повезло. Павший боец успел зарядить гранату. Наведя ствол гранатомета, поймал тварь в прицел.

Видя, что собирается делать Макс, Скиф подорвался с пола, одновременно с этим мертвяк бросился на него. Раздался свист, граната накрыла монстра в момент прыжка. Взрывом ему оторвало голову. Скиф прикрыл голову руками. Но ему это не сильно помогло. Взрывная волна отбросила парня, приложив об выступающий угол стены.

- Ты как? - Скинув ставший бесполезным гранатомет Макс, помог подняться напарнику с пола.

- Норма, - отмахнулся Скиф. - Напомни мне только держаться от тебя подальше, когда ты будешь меня спасать в следующий раз.

- Дави их!

Макс и Скиф присоединились к остаткам группы, намертво вставшим у разломанных дверей. В ход шло все. Гранаты, ножи и пистолеты. Поток пуль был столь плотным, что твари валились уже на пороге. Лишь самым прытким удавалось забраться в атриум. В конце, концов, стадо мертвяков закончилось с последним павшим.

- Я пустой, - без толку щелкая затвором, майор поднял ствол пистолета вверх.

- Та же фигня, - согласно кивнул Скиф, перекинув «Вал» через плечо.

- Потери?

- Почти все мертвы, - продекламировал осмотревший тела фельдшер группы. - Живых всего семеро. Трое легко ранены.

- Проклятье. Десять минут на перевязку и сбор боеприпасов, - жестко процедил Степанов. - После собираемся у выхода из сквера.

- Что ты творишь? - Дождавшись пока медик закончит с перевязкой Макс подошел к склонившемуся у трупа гиганта Скифу.

- Хочу кое-что проверить, - закончив потрошить странную припухлость на затылке монстра, Скиф извлек небольшую горошину черного цвета. Помимо этого в странном мешке переплетались какие-то нити янтарного цвета и невзрачные серые горошины. Недолго думая, Скиф сгреб и их. - Видишь?

- Херня какая-то, - брезгливо поморщился Макс.

- Походу эти твари развиваются. И для этого им нужно человеческое мясо. Когда я вскрыл одного из обычных мертвяков в парке, то не нашел ничего кроме серых волокон. А тут гляди, какой урожай. Надо будет нашим научникам скинуть. Пусть позадрачиваются. Может, узнают чего полезного.

- Пойдем, а то нас уже заждались.

- О чем задумались кэп? - Скиф окликнул уставившегося на горизонт майора.

- Что вам удалось наскрести с трупов?

- Пара обойм, - нахмурился Макс. - В основном на «калаш»

- Этого не хватит, - недовольно покачал головой майор. - Нужно еще. С этим нам в центр не пробиться. У кого какие идеи?

- Здесь в паре кварталов есть батальон вневедомственной охраны, - отозвался Хмурый, махнув помповым ружьем куда-то в сторону. - У них полно патрон для «макара» и «калаша». Даже парабеллумовские девятимелиметровки есть, насколько я помню.

- В принципе если особо не будем привлекать внимание, у нас есть все шансы туда добраться, - согласно кивнул Скиф. - Вполне здравый план.

- Значит наша следующая цель батальон ОВО, - закинув автомат, майор повернулся к своим бойцам. - Хмурый веди.

[1] Оп - отдел полиции.


Глава 9



- Да здесь даже на танке не пробьешься, - Макс снова скрылся за углом здания, наблюдая за бесконечной оравой мертвяков шедших в сторону моста.

- Нужно уходить, - просипел Хмурый, завинчивая фляжку. - И как можно быстрее. Вот только как? Если переть через Северную тут не маленький крюк получается.

- И что ты предлагаешь? - Майор нервничал с каждым часом все сильнее.

- А что тут предложишь, - Хмурый пожал плечами. - Мы без связи, без транспорта. Северная наш единственный шанс. Она как раз на нашей стороне.

- Есть вариант получше, - Скиф задумчиво почесал подбородок. - Заброшенная ветка метро. Ее пару лет назад закрыли на реконструкцию, да так и забили. Деньги походу все разворовали. Можно там пролезть. Она почти до самого центра тянется.

- Не знаю, - возразил Макс. - Она вся ушатана. Там свод сыпется. Ты уверен, что мы там не останемся? Может, рискнем по крышам? Что скажете майор?

- Да и тот и тот вариант не фонтан, - еще раз взглянув на бесконечную реку мертвяков, он все же решился. - Но в подземке у нас больше шансов. Вдруг крыши оборвутся в самый неподходящий момент? Лезем в метро. Фонарики у всех есть?

- Да, - Скиф помахал прикрепленным к «Валу» фонариком. - Тут не далеко. Пошли.

- Ну и вонь, - Макс высветил кучи мусора, забившие проход. - Из нее тупо сделали свалку.

- Осторожно, - Скиф шутливо подтолкнул напарника в спину. - А то вдруг на бомжа-мертвяка нарвешься.

- Очень смешно, - Макс первым перебрался через кучу мусора. - Чисто.

Вниз к самой станции вела поколотая лестница. Повсюду валялся мусор и отходы. Иногда попадались трупы кошек и собак, которых самозабвенно обгладывали стайки крыс.

Дорогу преградил проржавевший турникет. Не церемонясь, Макс выбил его ногой. Отряд зашел на станцию. От остановки осталось одно напоминание. Стены, исписанные граффити потрескались. Уходящий вперед тоннель не внушал доверия. Где-то впереди слышался шум воды. Видимо грунтовые воды просочились через прогнившие перекрытия.

- Поплаваем? - Криво усмехнулся прошедший мимо Макса боец. - Думаю водичка что надо. Как раз сезон купальный открылся недавно.

- Можешь порыбачить еще вдогонку, - ответил кто-то позади.

Макс не обращая внимания на перебранку товарищей, взвинтил свои инстинкты до предела. Главное не прослушать заветное урчание. Хоть твари в основном на поверхности, но и здесь расслабляться не стоит. Никто ведь не знает, кто еще помимо мертвяков и странных костяных сороконожек бродит сейчас по городу.

Тоннель все тянулся и тянулся. Бесконечный мрак начинал действовать на нервы. Шутки и перебранки кончились. Отряд шагал в полном молчании. Все что осталось из звуков внешнего мира скрип берц и шум воды вдалеке.

С потолка посыпалось крошево. Макс сперва не обратил на него внимания, высвечивая дорогу впереди. Ну, сыпется и сыпется. Здесь все на соплях держится. Над головой пронесся протяжный гул, сопровождавшийся треском перекрытий. А вот это уже серьезно!

- Свод сыпется! - Поняв в чем дело, Макс рванул вперед. - Быстрее!

С потолка полетели остатки облицовочной плитки. Целые пласты земли последовали следом. Огромных размеров камень рухнул на парня, бежавшего впереди. Макс отскочил в сторону, больно ударившись исполосованным в битве плечом.

Земля под ногами застонала и затряслась. Макс ухватился за что-то склизкое пытаясь удержать равновесие. Получалось плохо. В спину что-то прилетело. Очередной камень. У него потемнело в глазах от такого напаса.

Не обращая внимания на боль, Макс выбросил себя прочь из тоннеля на последнем рывке. Дыхание задержал уже на автомате. Врезавшись в воду, тут же вынырнул, хватая ртом воздух. Глаза залепила грязь. Рядом что-то упало и тут же заматерилось.

Скинув грязь с лица Макс огляделся. С потолка падал луч света. Рядом так же барахтались бойцы. Всего пятеро. Остальные остались с той стороны. Тоннель наглухо перекрыло.

- Скиф! Скиф! - Заметался по сторонам Макс.

- Да здесь я, - подплыл перемазанный до неузнаваемости в грязи и иле напарник. - Что ты делаешь?

- Нужно достать остальных, - один из молодых бойцов метнулся к завалу.

- Так не покатит, - кое-как смыв грязь проплевался Скиф. - Здесь с экскаватором полгода разгребаться будешь. А у нас время. Мы должны добраться до центра. Забудь о них.

- Так не пойдет! - Парень сбросил руку Скифа с плеча. - Мы своих не бросаем!

- Я все понимаю, но мы не сможем им помочь! - Скиф повернул бойца к себе. - Вспомни о своей семье! Она ждет тебя! Никто им не поможет кроме тебя. Слышишь!

Парень застыл на месте прекратив раскидывать завалившие проход куски камня. Обернулся в сторону выживших товарищей, они поднимались по шаткой лестнице наверх.

- Это война, - Макс подтолкнул парня к лестнице. - А на войне всех не спасти. Пошли.

Парень скрипнул зубами от бессильной ярости. Как бы он не хотел этого признавать, но эти ветераны правы. Всех не спасти. Нужно торопиться.

- Как думаешь, выдержит? - Скиф потрогал проржавевшую лестницу.

- Посмотрим, - пожал плечами Макс, первым встав на ступеньки. - Ну что поехали?

Подъем на поверхность не занял много времени. Пару раз была опасность, что лестница обвалиться, но этого не случилось. Как и обещал Скиф, до центра оставалось всего ничего. Его крыша возвышалась над остальными постройками.

Выстроившись в походную колонну, бойцы совершили быстрый марш-бросок. Им повезло. По пути не встретилось ни одного мертвяка. Лишь брошенные прямо на дороге машины.

- Наконец-то, - выдохнул Макс, останавливаясь у КПП центра. Лицо заливал пот. Печень нестерпимо кололо. - Давно я так не бегал.

От КПП к ним уже спешила пара патрульных центра.

- Что с вами случилось? - Один из бойцов спешно открывал ворота. - К вашему сектору отправили группу спасения. Вы долго не выходили на связь. Что произошло.

- Отзовите людей, - отдышавшись, Макс одним глотком осушил протянутую ему фляжку. - Мы попали в засаду. Несколько бойцов вместе со Степановым осталась в тоннеле метро. Нужна спасательная команда срочно!

- Постой, - замахал руками один из встречавших их бойцов. - Какое метро? О чем вы? Где ваш транспорт?

- Нет времени, - отмахнулся Макс, растолкав охранников. - Скиф проверь как там Ники. Я к Щукину.

- Какого хера вы вообще поперлись в этот лицей? - Начальник оперативного штаба майор Щукин перебирал пальцами номерной жетон, уставившись в карту города. - У вас был четкий приказ, сбор боеприпасов и ничего больше. Почему он был нарушен? Отвечай Дымов!

- Послушайте радиоэфир, - тяжело выдохнул Макс. Тупость майора начинала выводить его из себя. Но пока он сдерживался. - Наша группа оказалась ближе всех. Степанов запросил разрешения у диспетчера. Тот дал добро.

- Кто диспетчер у группы Дельта? - Щукин обернулся к двум оставшимся командирам отрядов.

- Зайцев кажется, - пожал плечами Новиков.

- Сюда этого мудака живо! - Щукин заиграл желваками, стиснув кулаки.

- Я схожу - со своего места встал капитан Круглов, молчавший до этого.

- Пока мы тут рассусоливаем, парням нужна помощь, - Макс в нетерпении забарабанил пальцами по столу. - Нужно снаряжать спасательную команду и выдвигаться.

- Остынь Рэмбо, - усмехнулся Новиков подлив в кружку с чаем немного коньяка из фляжки. - У вас со Скифом на завтра наряд на северный блокпост. Попрете на Свечку. А завалами займется другой отряд. Вам приключений на сегодня хватит.

- Что за северный блокпост?

- Место для таких касипоров как ваш отряд, - перебил своего зама Щукин. - Сам блокпост расположен на подземной стоянке. Это единственное слабое место у центра. Будете куковать на здании неподалеку. Следить за районом. Завтра как раз паршивую погоду обещают. Так что выспись сегодня, как следует.

- То, что вы не наскребли ничего кроме люлей очень печально, - Новиков сделав несколько глотков, отставил кружку в сторону. - Если то стадо что сейчас собралось возле моста вздумает попробовать нас на зубок, нам придется не сладко.

- Кстати, насчет моста, - Щукин повернулся в сторону мявшегося в своем углу командира разведчиков. - Что там с правым берегом удалось, что ни будь узнать.

- Нет, - перебирая в руке и без того измочаленную кепку он опасался глядеть Щукину в глаза. - Ни один из беспилотников не вернулся. Как только они достигли военной части, связь с ними была утеряна. Посланная туда в начале всего этого бардака разведгруппа до сих пор не выходит на связь.

- Отлично, - Щукин мрачнел все сильнее. - И с чем мне идти на доклад к начальству? А? Я вас спрашиваю? За неполных три дня мы прое...али половину личного состава. Из-за вашего распи...ства приходиться отправлять на ответственные задания всякий сброд, - косой взгляд в сторону Макса.

- Вызывали? - На пороге показался взмыленный боец.

- А, Зайцев, - прищурившись, Щукин прочел фамилию на нагрудной бирке бойца. - Иди сюда. Разговор есть. Покиньте комнату господа.

Поймав полный ужаса взгляд молодого бойца, Макс ободряюще похлопал его по плечу. Выйдя в коридор, захлопнул дверь как можно плотнее.

- Дымов, - Новиков окликнул уже собравшегося уходить Макса. - Ты черкани рапорток. Ваши уже все пишут. Начальство требует.

- Черкану, только дочь проведаю, - согласно кивнул Макс. - Бюрократия наша все.

Спустившись по лестнице Макс, наткнулся на Вику и Митрича. Он едва не пробежал мимо них.

- Как ты? - Вика с разбегу налетела на Макса, повиснув у него на шее. - Мы когда узнали, что ваш отряд попал в заваруху, первые вызвались в спасательный отряд.

- Это была ловушка, - Макс приобнял девушку в ответ. - Кто-то сделал фальшивый вброс в эфир. Мы повелись. Пока носились по школе, они порешили, водил, и угнали транспорт.

- Да я уже слышал, - кивнул Митрич. - Нас вызвал Круглов. Мы входим в группу спасения. Сейчас попрем за вашими в метро.

- Ладно. Удачи вам. Мне еще нужно собрать дочь.

Попрощавшись с друзьями, Макс поднялся к жилому блоку. В коридоре едва успел разминуться с пробежавшей прямо на встречу толпой детишек. Этаж гудел как разворошенный улей. Дополнительную суматоху вносил приятный женский голос. Он звучал изо всех динамиков:

- Внимание всем вновь прибывшим. Повторяю внимание всем вновь прибывшим. Незамедлительно посетите медблок. Вам проведут принудительную вакцинацию. В целях вашей же безопасности. Спасибо за внимание.

По этажу беспорядочно металось много новых людей. Кто-то собирал вещи, кто-то искал своих родных. Несколько бойцов в этот момент находившиеся на этаже пытались навести порядок среди новичков обступивших их со всех сторон, но получалось у них плохо.

Добравшись до своей комнаты, Макс столкнулся со Скифом и Мариной. Рядом стояла Ника. Она растерянно шмыгала носом и стискивала небольшой рюкзачок в руках.

- Папа, - увидев отца, Ника тут же бросилась к нему. - Что происходит? Откуда все эти дяди и тети?

- Все хорошо детка, - Макс наклонился к дочери. - Это новая партия уцелевших. Им просто нужно прийти в себя.

- Понятно, - кивнула девочка, закидывая рюкзачок на плечо. - А мы завтра выйдем погулять во двор. Ты обещал.

- Прости Кнопка, - Макс щелкнул дочку по носу. - У меня не получится. Папа завтра уходит в дозор. Но тетя Марина за тобой присмотрит. Хорошо?

- Ладно, - вздохнула девочка, скидывая рюкзак на пол. - Я буду скучать.

- Я то же.

- Вас там, что совсем задрать решили? - Марина недовольно уперла руки в бока. - А ваше дебильное начальство в курсе, что людям нужно давать отдыхать. Мы с Никой и так весь день провели как на иголках.

- Чем больше дубов, тем крепче наша оборона, - усмехнулся Скиф. - Ладно, Мираж я помчал. У меня тут новенькая соседка по комнате, нужно провести ей экскурсию по блоку.

- Не забудь завтра сбор в семь.

- Прорвемся.

- Ладно, - немного помявшись, Марина помахала на прощанье Нике рукой. - Я пойду. Нужно еще Олега проведать. Он вроде как идет на поправку.

- Спасибо, - сбивчиво поблагодарил Макс, делая вид, что не видит красноречивых взглядов Марины. - Не знаю, что бы я без тебя делал


Глава 10



С такого расстояния даже сквозь увеличительные линзы бинокля, собравшиеся у моста на правый берег мертвяки, казались просто бесформенным серым морем. Среди этого стада отчетливо выделялась гигантская фигура их вожака. Мертвяк казался просто монолитной башней состоящей из костяных пластин. Собравшиеся вокруг него миньоны намертво блокировали проход через мост.

Костяная гора не торопливо расхаживала из стороны в сторону. Внезапно мертвяк замахал руками, и, раскидав по сторонам мешавшихся под ногами тварей, умчался по мосту на правый берег.

- Ну как интересно? - Раскачиваясь на табуретке Скиф, отложил в сторону кроссворды, обратившись к Максу. - Они там начали уже спариваться?

- Все ни как не пойму кто эти гигантские монстры, - отступив от треноги с биноклем Макс сел за столик, приняв флягу из рук товарища.

Так называемый дозор на Свечке представлял собой наблюдательный пункт на крыше высотного здания по форме напоминающего свечу. Наблюдатели заступали по двенадцать часов. Как только смена заканчивалась строительный, подъемник опускал сменившихся бойцов вниз, и поднимал на пост новых.

Помимо Макса и Скифа с ними находилось еще два проштрафившихся бойца из других отрядов. Погода сегодня была не ахти. Небо заволокло облаками, то и дело налетал порывистый ветер. Макс поплотнее закутался в плащ глядя на горизонт. Со стороны правого берега наступал грозовой вал. Чернильные тучи нехотя выползали на небосвод. Загораживая своими хмурыми тушами блеклое солнце.

- Так у них вроде нет женилки, - довольно хрюкнул Боров, видимо представил описанную Скифом картину, занимая свое место на посту. - Им вроде, как и не чем.

- А ты проверял? - Тут же отозвался Скиф, поднявшись с места, что бы поправить навес. - Уже успел залезть к ним в штаны?

- Да нет, - тут же покраснел Боров, потерев щетину. - Просто когда был в рейде, попался мне один мертвяк без штанов. Так вот у него там ничего не болталось.

- Интересно, - закончив крутить навес, Скиф снова уселся за покосившийся стол. - То есть ты хочешь сказать, что они не размножаются? Тупо жрут нас и все?

- Да я откель знаю Скиф, - Боров вернулся к биноклю. - Вон сходи да спроси у них. Чем они еще занимаются.

- Меня больше заботит, выдержит ли навес, - отозвался последний боец их дозора, молодой парень на котором камуфляж болтался как на вешалке. - Если дождь пойдет, мы здесь вымокнем как твари.

- Не знаю как вы, а я на чердаке сныкаюсь, - закинув ноги на стол, Скиф снова уткнулся в книжку с ребусами. - Эй, Мираж, продолговатый предмет для игры в бильярд три буквы последняя й краткая. У меня, конечно, есть один вариант, но он вряд ли подойдет.

- Это кий, - отозвался Макс, зажигая спиртовую горелку и устанавливая на нее мятый чайник. - А не то о чем ты подумал.

- Подходит, - быстро начеркав ответ, Скиф выронил карандаш, схватившись за голову. - Блин. Опять башка трещит.

- На выпей, - растормошив аптечку Тим, протянул ему упаковку с обезболивающим. - По одной каждые шесть часов. Не больше. А то глюки пойдут.

- Не самый плохой вариант, - заглотив таблетку, Скиф потер переносицу, уставившись прямо перед собой. - Хоть время убью.

- Это все эти их вакцины, - снова начал гундеть со своего места Боров. - Это от них у нас фляга свистит.

- Да не скажи, - покачал головой Макс, засыпая в чайник заварки. - Жаловаться на головные боли, и слабость начали еще вчера. Я вообще всю ночь с Никой провозился. Она раскапризничалась, прям, когда у нее зубки резались. Да и сейчас ноги подкашиваются. Что-то здесь не так со всем этим.

- Не так это слабо сказано, - отбросив кроссворд в сторону, Скиф обернулся в сторону Макса. - Ты видел Олега?

- Нет? А что с ним?

- Он уже ходит вовсю. Мне Маринка рассказывала. Вчера к нему в лазарет приходила, он там медсестричкам на уши приседал. Ты хоть раз видел, что бы разорванный ахилл заживал за два дня. Эти научники от нас что-то скрывают. Или у Олега регенерация как у гребанного Росомахи.

- Эй, парни, - Боров подскочил со своего места как ужаленный. - Вы только посмотрите. Кажется у нас проблемы! Эта орава движется в нашу сторону.

- А ну ка! - Скиф подорвался с места, оттолкнув толстяка в сторону. - Что там у нас.

Стоявшая до этого у моста орда мертвяков медленно двинулась в сторону центральных районов. Твари неторопливо высыпали на центральный проспект, приближаясь к убежищу выживших. Словно кто-то неведомый, наконец, дал им столь долгожданную отмашку.

- Нет, нет, нет, - зачастил Скиф, настраивая резкость на бинокле. - Почему именно сейчас. Чего они ждали до этого.

- Север, Север, это Свечка, - подскочивший к радиостанции Тимур пытался выйти на связь с находившимся неподалеку блокпостом, но ответом ему было лишь шипение да то и дело прерывающиеся фразы. - Повторяю Север, Север это свечка как слышите? Прием Север.

- Бросай эту херню, - подхватив оружие и вещмешок с провиантом, Скиф метнулся к подъемнику. - Валим отсюда. Эта толпа скоро будет здесь.

- Скиф подожди, - Боров даже не стал забирать свои вещи, просто с разбегу перемахнул через борт подъемника.

- Все уселись? - Дождавшись, когда последний боец дозора расположится в подъемнике, Макс зажал кнопку спуска.

- Не отставай Мираж, - шутливо козырнул на прощанье Скиф.

Опустив товарищей вниз, Макс торопливо обмотался страховочным тросом. Кинул взгляд в сторону наступающей армады. Основная масса тварей медлительные мертвяки все еще была далеко. Вперед выбились в основном их старшие собратья, громилы в костяной броне. Если в центре не успеют провести эвакуацию в экстренном режиме, это стадо просто сметет их жалкую пародию на укрепленный форт.

Перебросив «калаш» за спину Макс начал спуск. Старался перескакивать чрез несколько оконных проемов. Когда ноги коснулись земли, чиркнул ножом по тросу, обрезая его под самым карабином.

Боров и Тим уже были на полпути к блокпосту. Но, не смотря на это Скиф и Макс их даже перегнали, успев первыми забежать на подземную парковку. У КПП блокпоста их встретил недовольный командир, старший прапорщик Максименко. Выплюнув недокуренную сигарету, он уже хотел разразиться отборной руганью в адрес нерадивых дозорных, но его перебил Макс.

- Мертвяки, блокировавшие мост движутся к нам. Снимай наряд! Нужно предупредить людей в центре!

- Какого? - Только и успел пробубнить Максименко глядя на перепуганных дозорных.

- Ну что встал как в штаны насрал, - взбесился Скиф, проскочив под шлагбаумом. - Собирай людей! Сюда идет целая армия этих тварей!

- Скиф я за Никой, - бросил Макс, приближаясь к запасным воротам центра. - Найди Митрича и Вику!

Дальше для Макса все слилось в одну сплошную беготню. Он быстро промчался по лестнице в жилой блок. Здесь вовсю гудела сигнализация. Повсюду метались ничего не понимающие люди. Дети звали своих родителей. Патрульные на этаже собрали жильцов блока в организованную колонну и отправляли их к запасным выходам.

- Спокойно! Всем спокойно! - Надрывал глотку один из бойцов. - Не толпитесь вашу ж мать!

- Ника! Марина! - Макс едва не пропустил мелькнувшую в толпе рыжую копну волос девушки державшей за руку ребенка.

- Папа! - Обрадованная Ника бросилась Максу на шею.

- Макс, - Марина обернулась к парню, прижавшись к стене. - Что происходит?

- Не отставайте от меня, - подхватив дочку на руки Макс начал пробираться к запасному выходу. Не церемонясь, расталкивал людей в сторону лишь бы первому успеть к ангарам. Спускаясь по лестнице, то и дело оборачивался назад, что бы Марина ни отстала. - Все будет хорошо. Папочка выведет вас отсюда.

Вырвавшись из лестничной толкотни на первый этаж Макс, наконец, смог вздохнуть более свободно. Но тут по ушам вдарил непрекращающийся вой пожарной сигнализации.

- Внимание! - Хриплый голос Щукина, доносившийся из динамиков, было не узнать. - Периметр прорван! Повторяю, периметр прорван! У вас есть пятнадцать минут, что бы достичь ангара. Больше мы ждать не будем.

- Макс что это? - Девушка едва успела отскочить в сторону, пропуская пробежавших мимо бойцов. - Что это значит?

- Твари здесь, в центре. Держи Нику и не отпускай, - Макс успел опустить дочку на землю и в этот момент погас свет.

- Папа спаси нас.

- Глядите в оба, - передернув затвор «калаша» Макс включил фонарик, высвечивая пробегавших мимо испуганных людей. - И идите за мной след в след.

Прорвав центральное КПП, мертвяки хлынули в вестибюль. Находившиеся в этот момент в здании бойцы открыли беспорядочную стрельбу. Началось форменное безумие.

Тьму разрывали вспышки выстрелов и куцые лучи от прикрепленных к стволам фонариков. Крики людей сменялись хрипом мертвяков и руганью бойцов.

Макс успел проскочить в неприметный коридор. Марина помогла заблокировать двери, находившейся неподалеку тумбой. Это отсекало путь для остальных выживших, но зато Макс был спокоен за тылы. Никто случайно не выстрелит в спину.

- Давайте, осталось немного - медленно ступая по коридору, Макс дергался на каждый шорох, на каждый подозрительный звук. Все чувства обострились до предела. И это спасло им жизнь.

- Архх! - Уже у самого выхода из коридора из приоткрытой двери на него выскочил мертвяк с окровавленным ртом.

- Ааааа! - В два голоса завопили испуганные столь дерзким нападением девчонки.

Не церемонясь, Макс всадил ему прикладом в лоб. Тварь шмякнулась об стену. Кроткой очередью добил в затылок.

- Все целы? - Поочередно высветив лица Марины и Ники, он убедился, что с ними все в порядке. - На лестнице будьте аккуратны.

Покинув тесный коридор, спустились по бетонной лестнице. В некоторых местах стены забрызганы кровью. На площадке перед ангаром скукожился мужик, схватившийся за ногу. Из ноги торчал обломок кости.

- Помоги, - мужик затряс подбородком, протягивая изгвазданные в крови руки, к Максу. - Я оступился.

- Максим смотри! - Марина прижала девочку к себе, указав в сторону мужчины.

- Плевать, - проскочив в ворота ангара Макс, кинулся в автобусу. - Эй, стой!

- Куда! - Его оттолкнул в сторону один из бойцов. - Автобус битком! Жди следующего!

- Эта большая ошибка, - процедил Макс.

Резкий клинч, удар коленом между ног. Один готов. Уход в сторону. Второй боец бросился на выручку первому. На блок нет времени. Макс принял жесткий прямой удар в плечо. Ответил хлестким лоукиком. Противник осел на колено. Прилетевший в голову локоть отправил бойца в глухой нокаут.

- Открыл двери! - Макс навел ствол на вытаращившегося на него водителя. - Ну, живо!

Двери автобуса с шипением распахнулись.

- Давайте, - подхватив Нику, Макс не церемонясь, забросил ее прямо в салон. - Марина давай.

В этот момент двери ангара разлетелись в стороны. На выходе показался тот самый голиаф, что до этого бесновался на мосту. Громогласно взревев, он начал громить попавшуюся под ноги технику. По гиганту дали нестройный залп. Но мелкий калибр не произвел на него никакого впечатления.

- Макс он убьет нас! - Забилась в истерике Марина.

- Прыгай в автобус, - зарядив в подствольник гранату, Макс приметил бочки с горючим расположенные рядом с монстром. - Я задержу его.

Спрятавшись за ближайшим уазиком, Макс выглянул из укрытия. Дело плохо. В проход пробитый гигантом бросились мертвяки помельче. Некоторые бойцы сосредоточили огонь на них, но тварей было все еще слишком много.

Один из бойцов с гранатометом наперевес забрался на подвесной мостик. Раздался оглушительный грохот и граната помчалась к цели. Но гигант словно чуял опасность. Свернувшись в костяной клубок, он принял на себя взрыв гранаты.

- Гррр! - Раздался полный ненависти рык и костяной шар развернулся.

Отшвырнув маячивших под ногами мертвяков в сторону, гигант атаковал гранатометчика. Боец кинулся в сторону. Но спасти этот маневр его не смог. Крючковатые когти гиганта рассекли его на несколько частей. Гранатомет вместе с заплечной сумкой с боеприпасами свалился на пол.

- Вот дерьмо, - выждав, когда бочки с горючим обступят как можно больше тварей, Макс выпустил гранату. Врезавшись в бочки граната разорвалась. Огненная волна с пылающими остатками бочек накрыла ближайших мертвяков. Твари живыми факелами заметались по ангару.

Гиганту то же досталось. Но он не обратил внимания на этот комариный укус.

Водитель автобуса, в котором находилась Ника с Мариной, воспользовался моментом и попытался прорваться к пролому. И ему это почти удалось. Гигант неуклюже развернулся и прошелся по крыше автобуса. Без труда разодрав обшивку.

В тварь со всех сторон летели гранаты и пули. Но костяная броня стойко выдерживала все повреждения.

Поврежденный автобус замотало по ангару. Водитель не смог справиться с управлением. Автобус врезался в стену, зацепив по пути несколько мельтешевших под колесами людей. Мертвяки облепили автобус со всех сторон. Некоторые полезли в пролом сделанный гигантом.

Сам голиаф направился в сторону кучки уцелевших бойцов занявших позицию у перевернутых машин. Трое бойцов открыли по нему слитный огонь из автоматов, отвлекая на себя. Двое оставшихся за их спинами товарищей торопливо устанавливали на станину АГС-40.

- Помочь? - За спиной Макса раздался визг колес. Очередь из пулемета буквально снесла обступивших автобус мертвяков.

- Скиф? - Макс не поверил своим глазам. За его спиной стоял потрепанный «Тигр». За рулем сидел Митрич. Рядом на пассажирском сидении Вика. На крыше у пулемета улыбающийся Скиф. - Уберите этих тварей с автобуса. Я помогу парням.

- Как скажешь кэп, - спрыгнув с крыши Скиф, метнулся к автобусу, атаковав ползающих по крыше тварей.

- Митрич выведи отсюда автобус! Езжайте на правый берег!

- А ты? - Бросил Митрич в спину убегающему Максу. Но тот его уже не слышал.

Подхватив гранатомет, Макс застыл у разбросанного боекомплекта. Еще раз оценил размеры твари. Да тут обычной гранатой не обойдешься. По счастью среди обычных гранат валялась еще одна с красной боеголовкой. Макс сразу узнал «Луч». Эта малютка пробивает композитную броню толщиной в пятьсот миллиметров. Даже если она угодит гиганту в броню ему не сдобровать.

Взобравшись на перевернутый, на бок автобус, Макс взял голиафа на мушку. Припал на колено. Задержал дыхание. Есть. Массивная многоугольная голова твари попала в перекрестие прицела. Нажал на спуск и в этот момент чья-то рука ухватила его за ногу. С силой дернула. Выстрел едва не пропал впустую.

Граната угодила голиафу прямо в плечо. Взрыв, вырвав уродливую лапу с корнем. Тварь взбесилась. Ухватившись за ошметки плеча, гигант бросился прочь из ангара.

Но Макс всего это не видел. Мертвяк, столь внезапно атаковавший навалился на него сверху. Удар рукой наотмашь едва не лишил его сознания. Заготовленный для удара нож отлетел в сторону. В глазах потемнело. Второй неуклюжий замах переломал переносицу. Макс ощутил, как по губам потекли соленые струйки крови. Почуяв вкус крови, мертвяк ухватил его за волосы на голове. Раскрыл свою вонючую пасть.

- Уйди от него! - Подлетевшая сзади Вика врубила прикладом твари прямо по затылку. Мертвяк слетел с Макса. Раздался хлопок выстрела и мертвяк затих.

- Ты как? - Вика помогла ему встать.

- Нос кажись, сломан, - Макс утер загваздавшую подбородок кровь. - Ерунда. Главное сам цел.

- Нужно сваливать отсюда, - подставив плечо, Вика помогла ему до хромать до машины.

- Что с остальными? - облокотившись о борт «Тигра», Макс попытался осмотреться, но слезящиеся от боли глаза не давали. Все было как в тумане.

- Все солдаты погибли, - Скиф усадил его на пассажирское сиденье. - Но ты молодец. Тебе удалось подбить этого громилу. Так что два автобуса выживших теперь обязаны тебе своими жизнями.

- Как, - переждав накативший приступ слабости Макс все же смог выдавить из себя. - Как Ника? Марина?

- Они целы, - Скиф приложил к его переносице что-то холодное. - Потерпи немного. Скоро ты всех увидишь.

Головокружение прошло. Отек немного спал и Макс повернулся в сторону окошка. Развороченный мертвяками ангар остался позади. Впереди на ухабах тряслись уцелевшие автобусы. И еще несколько каких-то машин.

На улице шел настоящий ливень. Вдалеке грохотали раскаты грома. Макс откинулся на сиденье, поморщившись от боли. Сквозь поврежденную обшивку кабины прямо на плечо капала вода. Но он не обращал никакого внимания на эти мелкие неудобства. Главное, что его дочка жива. Да они снова остались без крыши над головой. Но это все ничто. Все его друзья живы. А все остальное не имеет значения.

До моста добрались без приключений. На магистрали бродило несколько группок мертвяков. Оставшиеся в сопровождении «Тигры» без труда с ними расправились.

Выехав с моста, колонна покатила по щебенке. Здесь планировали делать новую развязку, но пришедший столь неожиданно зомбиапокалипсис нарушил все планы.

Проехав через гаражный кооператив, колонна застыла у ворот части. Дальнейший путь преграждали противотанковые ежи. Мощные лучи прожекторов били прямо в стекла машин. Макс закрыл лицо локтем, но помогало это слабо. По ушам ударил резкий голос, пропускаемый через громкоговоритель.

- Внимание! Ни шагу больше! Иначе мы будем вынуждены открыть огонь.

В подтверждение слов, ворота части отъехали в сторону, и в проходе показалась угловатая башня танка. Сразу за ним расположилась группа бойцов. Некоторые с гранатометами наперевес.

- Медленно. Повторяю, медленно покиньте транспорт. Все оружие оставьте внутри.

- У них, что крыша поехала? - Скиф убрал «Вал» за спинку сиденья, ухватившись за дверную ручку.

- У вас есть минута, что бы покинуть транспорт. Или мы откроем огонь.

- Не знаю, - нахмурился Макс, отбрасывая «калаш» в сторону. - Но выбора у нас все равно нет. Выходим пока нас не изрешетили.

- Чует моя печень, хреновая это была затея сюда ехать, - недовольно забубнил Митрич, покидая «Тигр» следом за Максом.

Дождавшись пока люди, покинут автобусы и броневики сопровождения, укрывавшиеся за танком бойцы, бросились к ним. На солдат эти парни походили мало. Черная униформа имела какой-то странный стальной отблеск. Лица бойцов закрывали балаклавы с намалеванными на них черепами.

- На колени! На колени я сказал! - Подбежавшие к Максу бойцы без предупреждения сбили его с ног.

- Мы свои, - Макс упал на колени, подняв руки вверх, ладонями наружу. - Мы из Центра спасения. Мертвяки разгромили его. Нам пришлось бежать. Нам просто нужно убежище. У нас много раненных и детей. Мы не причиним вам вреда.

- Добро пожаловать в Улей, - вместо приветствия проговорил один из бойцов, вырубив Макса прикладом. - Сладких снов, ублюдок.


Оглавление

  •  Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • X