Артур Ллевелин Мейчен

Биография

А́ртур Ме́йчен (англ. Arthur Machen, собственно англ. Arthur Llewellyn Jones; 3 марта 1863 — 15 декабря 1947) — английский (валлийский) писатель. По правилам его фамилия должна транскрибироваться как Макен, но узуально закрепилось написание Мейчен.

Родился в семье провинциального священника. В 1874 году поступил в местную школу, но из-за недостатка средств родители были вынуждены забрать его оттуда. Мальчиком много времени проводил в отцовской библиотеке, где особенное впечатление на него произвели книги «Признания курильщика опиума» Де Квинси, «Сказки тысячи и одной ночи» и собрание сочинений Вальтера Скотта. Стесненные материальные условия были вечной проблемой для писателя, с которой он был вынужден бороться практически всю свою жизнь. Чтобы сын получил образование, отец будущего писателя, Джон Эдвард Джонс, изменил фамилию Артура на Мейчен — фамилию его бабушки по материнской линии. В благодарность за это бабушка согласилась оплачивать обучение внука. В 1880 Мейчен пробует поступить в Королевский медицинский колледж в Лондоне, но терпит неудачу.
С 1881 начинает заниматься литературной деятельностью. Вначале он выступил как переводчик. Его первой публикацией стал перевод «Гептамерона» Маргариты Наваррской. Позже в переводе Мейчена выходят мемуары Казановы, сочинения Вевиля и другие произведения. В 1884—1889 гг. работает в различных издательствах в качестве не только переводчика, но и рецензента, редактора и каталогизатора. Тогда Мейчен приобрел среди литературного общества хорошую репутацию знатока редких книг и рукописей. В 1887 году он женился на учительнице музыки Эмили «Эми» Хогг, страстной поклоннице театра, имевшей множество друзей-литераторов в лондонских богемных кругах. Через месяц отец писателя скончался, оставив ему небольшое, но достаточное наследство, позволившее заняться литературной работой. Эми познакомила Мейчена с писателем и мистиком Артуром Уэйтом, ставшим его близким другом. Среди других литературных знакомых Мэйченов были писатели Эдгар Джепсон и Мэтью Фипс Шил.
Оригинальные произведения Мейчена были написаны под влиянием английского Неоромантизма. Начал публиковаться в 1890 году с коротких рассказов, написанных в стиле Роберта Льюиса Стивенсона (особенно заметна стилизаторская работа и перекликающиеся сюжеты в рассказе «Исчезнувший клуб»). Первый успех ждал писателя после публикации повести «Великий бог Пан» (Great God Pan) (1894). Это произведение, вызвавшее бурное возмущение консервативной общественности из-за «откровенных» намеков на сексуальные извращения, недопустимые в Викторианском обществе, было мгновенно распродано, равно как и второе издание, и кроме того привлекло внимание Оскара Уайльда, принявшего Мейчена в круг своих знакомых. Интересно отметить, что книга вышла в обложке работы известного художника-дизайнера Обри Бердслея. Вслед за этой книгой, Мейчен в 1895 опубликовал свой «роман в рассказах» «Три самозванца» (The Three Impostors), состоящий из новелл, чьи сюжеты переплетаются самым прихотливым образом. Эта книга считается одной из лучших в творчестве Мейчена; позднее он напишет к ней продолжение, детективно-мистический роман «Красная Рука». Тогда же он пишет повести «Сокровенный свет» (1894) и «Сияющая пирамида» (1895).
В 1899 году умерла Эми. Морально опустошенный, Мейчен впал в депрессию, бесцельно ходил по улицам, подолгу пребывая в прострации. Благодаря поддержке своего друга, Артура Эдварда Уэйта, тогда же он присоединился к оккультному обществу Орден Золотой Зари. После раскола общества в 1903 году Мейчен одно время остаётся членом одного из новообразованных «Независимого и Очищенного Ордена», но довольно скоро совершенно отходит от связей с подобного рода организациями. В то же время Мэйчен подрабатывает сценаристом и даже сам выходит на сцену в составе гастролирующей театральной труппы сэра Фрэнка Бэнсона. Во время гастролей Мейчен познакомился с Дороти Пьюрфой Хэдлстон (1878—1947), ставшей его второй женой.
В 1907 году был опубликован роман «Холм грёз» (The Hill of Dreams), написанный в 1895—1897 гг, полуавтобиографическое произведение, раскрывающее сквозь призму видений и мечтаний главного героя Люциана Тейлора тему эскапизма.
В 1910 году Мейчена приняли на постоянную работу в одну из газет медиа-магната Альфреда Хармсворта «Evening News», где он проработал до 1921 года. Журналистская работа дала ему стабильное место и заработок, необходимый для поддержания семьи, которая постепенно росла. В 1912 году у Мейченов родился сын, Хилари (1912—1987), а в 1917-м дочь Джанет (1917—2008). Вместе с тем напряженная газетная и пропагандистская работа не позволяла писателю сконцентрироваться на творчестве. Он опубликовал ряд рассказов, спекулируя на успехе своей публикации Ангелов Монса, но большинство из его произведений этого периода были направлены на пропагандистскую моральную поддержку и большого успеха не имели. Лишь публикация повести «Великое Возвращение» (1915) об обнаружении мальчиком-школьником Священного Грааля в валлийской глуши и детективно-мистическая повесть «Террор» (1917), были более удачными и зрелыми произведениями. Он также опубликовал ряд автобиографических статей, позже переизданных в виде книги «Далекие годы» (1922).
В 1914 году с началом Первой мировой войны писатель неожиданно оказался в центре внимания публики в связи с публикацией 29 сентября его короткого очерка «Лучники» и последующей оглаской явления «Ангелов Монса». Мэйчен описал случай, якобы имевший место в ходе боев 23 августа 1914 года при Монсе — по его словам, в тумане возникло видение-мираж (фата-моргана) лучников Генриха V, стрелявших в сторону немцев (и даже якобы поражавших своими стрелами), что приободрило солдат Британского Экспедиционный Корпуса и позволило им нанести наступающему противнику значительный урон, хотя после этого британцы были вынуждены отступить. Эта патриотическая мистическая история обычно считается историками откровенно выдуманной, однако после ее публикации внезапно она получила широкий резонанс — множество солдат, медицинских сестер, врачей и родственников военнослужащих писали в газету и лично Мейчену, утверждая, что они видели «ангелов» собственными глазами. Были ли «Лучники» газетной уткой, сознательно придуманной редакторами газеты (другое издание Хармсворта, газета Дейли Мэйл прославилась раскруткой в 1922 году проклятия фараонов и в 1933 году Лох-Несского чудовища) или плодом сознательного творчества самого писателя, их успех и резонанс позволили Мейчену продолжить работу в газете и переиздать свои произведения, что упрочило его материальное положение. В 1919 году Мейчен смог приобрести большой дом в респектабельном лондонском районе Сент-Джонс-Вуд, куда переехал вместе с семьей.
В 1922—1925 гг. произведения писателя были переизданы специальными отдельными тиражами, а также впервые опубликованы в США, где особенно широкий читательский отклик нашёл его роман «Тайная Слава» (развернутый вариант повести «Великого Возвращения», писавшейся в 1899—1908 гг, опубликовано отдельной книгой в 1922 г). В этом произведении Мейчен одним из первых в современной популярной литературе уделил артефакту значительное внимание, провел исследование и обозначил параллель между христианской мифологией и иными религиозными и мистическими традициями (сам писатель считал, что легенды о Граале на самом деле были основаны на смутных воспоминаниях обрядов кельтской церкви). Заданный Мейченом импульс интереса к Граалю сохранился в наше время, в той или иной форме идея переосмысливается до сих пор, как и в книгах Чарльза Уильямса (Война в небесах), Дэна Брауна (Код да Винчи) и в кино у Стивена Спилберга и Джорджа Лукаса (Индиана Джонс и последний крестовый поход). Так же он издал три своих автобиографии — «Далекие годы» (1922), «Годы близкие и далекие» (1923) и «Лондонские приключения» (1924). Однако эти книги не принесли ему дохода, поскольку права на них он продал издательствам. В 1925 году пишет научно-популярную книгу «Чудо Каннинг» где представил своё расследование загадочного исчезновения Элизабет Каннинг.
К 1926 году бум переизданий закончился, и доходы Мейчена упали. Он продолжал переиздавать ранние работы в сборниках, а также писал многочисленные эссе, собранные в семь сборников, и статьи для различных журналов и газет, составляя предисловия и введения как для своих книг, так и для других писателей, в том числе для издания сочинений Фреда Хандо в «Приятной Земле Гвента» (1944). Но новых фантастических произведений почти не пишет. В 1927 году началось его сотрудничество с издателем Эрнестом Бенном, которое принесло столь необходимый регулярный доход до 1933 года.
В 1929 году Мейчены переехали из Лондона в Амершам, Бакингемшир, но они по-прежнему сталкивались с финансовыми трудностями. Сам писатель, фактически влачивший нищенское существование, получил некоторое признание своей литературной работы, когда по инициативе британского ПЕН-Клуба король установил ему персональную пенсию в размере 100 фунтов годовых в 1932 году (в 1938 году её увеличили до 140 фунтов), но тогда же он потерял работу в издательстве Бенна, что усугубило трудности. В 30-е годы были опубликованы всего одна повесть и сборник коротких работ Мейчена — «Зеленый круг» (1933) и «Дети бассейна» (1936), частично в результате протекции литературного агента Джона Госворта, который также начал работу над биографией Мейчена, которая был опубликована только в 2005 году благодаря обществу Друзей Мейчена. Обе книги получили весьма сдержанную оценку критики и были изданы малым тиражом.
Финансовые трудности Мейчена наконец, закончились в 1943 году в связи с общественной компанией по поводу его восьмидесятилетия. Юбилей писателя, которому не хватало денег на прокат вечернего костюма для торжественного вечера, устраиваемого в его честь, сопровождался общественным призывом оказать ему финансовую поддержку, подписанным многими британскими и американскими литераторами, показал всеобщее признание Мейчена как базового литератора со стороны таких маститых писателей и публицистов, как Макс Бирбом, Томас Элиот, Бернард Шоу, Уолтер де ла Мар, Алджернон Блэквуд, Джон Мэйсфилд. Успех этой акции, несмотря на военные трудности и связанные с ними финансовые ограничения, позволил Мейчену получить финансовое содержание и жить последние несколько лет своей жизни в относительном комфорте. Последним произведением писателя стал сборник эссе «Уздечки и шпоры», изданный посмертно в 1951 году.

Источник Википедия




Сортировать по: Показывать:
Раскрыть всё
Мистическо-агитационная фантастика Первой мировой войны
Антология фантастики
Антология ужасов

Об авторе



RSS

sirogap про Мейчен: Великий бог Пан (Ужасы) 21 03
Этот перевод гораздо лучше Егазаровского!

X